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fut frapp{e par la foudre, Auguste fit le veu de construire un temple it

Apollon juste d c6t6, sur le mont Palatin. Sa grande victoire d'Actium


ayant 6t6 remportde non loin d'un temple d6di6 a Apollon, il entreprit aus-
sit6t de faire restaurer l'6difice, assurant qu'Apollon lui 6tait apparu au
moment d6cisif de la bataille. C'est {galement aprds cette victoire qu'il fit
construire le temple d'Apollon sur le mont Palatin, y ajoutant deux belles
bibliothdques de livres grecs et latins, et un portique oi 6taient exposdes
des sculptures grecques. Il fit transfdrer les Livres sibyllins du temple de
Jupiter, sur le Capitole, au nouveau temple, oir ils furent plac€s aux pieds
de la statue d'Apollon dans deux coffres dor6s.
Jusqu'2r Auguste, Apollon n'avait pas 6t6 un dieu particulidrement
important chez les Romains; en revanche, il 6tait I'un des principaux
dieux grecs, et avait deux grands sanctuaires, d Delos et d Delphes. C'6tait
au v'sidcle av. J.-C., pendant une 6pid6mie de peste, que son culte avait
6t6 import6 d Rome, car il 6tait consid6r6 comme le dieu de la gudrison. La
d6votion qu'Auguste lui vouait 6tait sans doute li6e ir des convictions per-
sonnelles, mais surtout d certaines croyances quele princeps pouvait juger
utile d'exploiter. En effet, en po6sie, Apollon s'est souvent vu attribuer un
rOle important dans I'inauguration d'un nouvel dge d'or; or Auguste vou-
lait €tre associd ir ce renouveau. Le bruit courait mOme qu'il 6tait en fait le
fils d'Apollon, celui-ci, sous la forme d'un serpent, ayant eu des rapports
sexuels avec Sa mdre exactement dix mois avant sa naissance, alors qu'elle
s'6tait endormie dans son temple. Il semble 6galement qu'ir cette 6poque,
on se soit mis dr consid6rer Apollon comme le dieu de la Paix et de la Civi-
lisation, idfaux qu'Auguste voulait promouvoir. La grande fQte des Ludi
Saeculares, qu'il c6l6bra en l7 av. J.-C., avait traditionnellement lieu tous
les cent ans environ, afin de marquer la fin d'une 6poque. En offrant des
sacrifices pendant trois jours et trois nuits consdcutifs, Auguste esp6rait
s'associer dans I'esprit du peuple ir la transition entre l'dre finissante et le
commencement du nouvel dge. La fQte se termina par des c6r6monies dans
le nouveau temple d'Apollon, oir un cheur de vingt-sept garQons et de
vingt-sept filles chanta Ie Carmen Saeculare, un hymne en I'honneur
d'Apollon command6 sp6cialement pour I'occasion d Horace, et qui c6l6-
brait le retour ir la paix et d la moralit6 d'antan.
Auguste avait aussi des raisons personnelles pour vouer une d6votion
particulidre ir Mars, le dieu de la Guerr e. En 42 av. J. -C. , pendant la cam-
pagne qui conduisit a la bataille des Philippes, il avait fait vreu d'flever un
iemple ir Mars Ultor s'il parvenait d venger le meurtre de son pdre adoptif,
Jules C6sar. Depuis longtemps ddjd, Mars jouissait chez les Romains de la
plus grande consid6ration; I'un des mois de I'ann6e portait son nom, et il
avait son autel au Champ de Mars (Campus Martius), une plaine basse
comprise entre le Capitole, le Palatin et le Tibre, oi se d6roulaient en son
honneur des exercices militaires et des courses de chevaux. Il n'y eut pour-
tant pas, jusqu'd l'6poque d'Auguste, de temple de Mars ir Rome mOme;
peut-Qtre le consid6rait-on comme un dieu sauvage et cruel, et qu'il 6tait Buste de morbre de I'empereur Trajan, qui
pr6f6rable de le garder ir distance. Auguste d6cida de l'honorer, sous le rdgno de 97 d 117 ap. J.-C. Ses restes furert:
enterrds au-dessous de la cdldbre colonne cie
nom de Mars le Vengeur, en lui 6difiant un temple d'une beaut6 magni-
Rome, sur laquelle ses victoires pendant la
fique dans la cit6 antique, entre le Forum de Jules C6sar et le quartier compogne de Dacie sont ddcrites. Sous
populaire de Suburre. Trajan, Rome connut I'aPogde de sa
La d6coration du Forum, face au temple, n'6tait pas seulement destin{e puissance et I'Empire atteignit ses plus
ir tdmoigner devant la post6rit6 de la grandeur de Rome : elle comprenait srandes dimensions.
1es statues des ancOtres c6ldbres de Jules C6sar et d'Auguste, tandis qu'?t
f int6rieur du temple se trouvaient une statue de Jules C6sar, une statue de
Mars et une statue de V6nus, l'anc€tre de la famille julienne. Ainsi, tout le
complexe d'6difices devenait une sorte de vitrine dynastique qui faisait
valoir les liens spirituels et sanguins d'Auguste avec les grands hommes du
pass6, affirmant ainsi la continuit6 entre I'dre r6publicaine et le nouveau
gouvernement du princeps.
C'est un message analogue que transmet Virgile dans le sixidme livre de
l'Endide quand, dans son fameux catalogue des anciens rois de Rome et
des h6ros de la rdpublique, il exalte ainsi Auguste :

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