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CLAUDE LEVI-STRAUSS

ANTHROPOLOGIE
structurale

pion.

OUVRAGES DU MEME AUTEUR


La Vie familiale
et sociale des
1948).

Indiens NambikAvara

(Paris,

Socit

DES Amricanistes,

Les Stuctures lmentaires de la parent (Prix Presses Universitaires de France, 1949).

Paid-Pelliot) (Pans,

Race

et Histoire (Paris,

Unesco,
mille.

1952).

Tristes

Tropiques.
1955).

22

Collection

Terre

Humaine..

(Librairie

Plon,

Entretiens avec Claude Lvi-Strauss, par Georges Charbonnier (Plon


Julliard).

La Pense sauvage.

(Plon, 1962).

CLAUDE LVI-STRAUSS

ANTHROPOLOGIE

STRUCTURALE
Avec 23
et

illustrations

dans

le

texte

13 illustrations hors-texte

pion

1958 by Librairie Pion,

8,

rue Garancire, Paris-6-.

pays, y compris l'U. R. S. S. Droits de reproduction et de traduction rservs pour tous

3iS L51 6U

De

centenaire d'Emile

ce livre paraissant en 1958, anne du Durkheim, on per-

hommage
o

mettra qu'un disciple inconstant fasse la mmoire du fondateur de


l'Anne sociologique
:

prestigieux atelier

l'ethnologie contemporaine reut

une

partie de ses armes, et que nous avons laiss au silence et l'abandon, moins par

ingratitude que par la triste persuasion o nous sommes, que l'entreprise excderait aujourd'hui nos forces.
Xpceov
(Aiv

TtpwTiffTa

ygvo.

12G3334

PRFACE
tude rcente, M. Jean Ponillon a crit une phrase ne m'en voudra pas, j'espre, de citer en tte du prsent ouvrage, car elle rpond admirablement tout ce que j'ai souhait accomplir dans l'ordre scientifique, en doutant souvent d'y tre parvenu : Lvi-Strauss n'est certes ni le premier, ni le seul

Dans une

qu'il

souligner

le

caractre structurel des

phnomnes sociaux, mais

son originalit est de le prendre au srieux et d'en tirer imperturbablement toutes les consquences (i). Je me sentirais combl si ce livre pouvait amener d'autres lecteurs partager ce jugement. On y trouvera runis dix-sept des quelque cent textes crits depuis bientt trente ans. Certains se sont perdus; d'autres peuvent avantageusement rester dans l'oubli. Parmi ceux qui m'ont paru moins indignes de subsister, j'ai fait un choix, cartant les travaux dont le caractre est purement ethnographique et descriptif et d'autres, porte thorique, mais dont la substance s'est trouve incorpore mon livre Tristes Tropiques. Deux textes sont publis ici pour la premire fois (chap. v et xvi) et joints quinze autres, qui me semblent propres clairer la mthode structurale en anthropologie. Pour former ce recueil, je me suis heurt une difficult sur laquelle je dois appeler l'attention du lecteur. Plusieurs de mes articles ont t crits directement en anglais, il fallait donc les traduire. Or, au cours du travail, j'ai t frapp par la diffrence de ton et de composition entre les textes conus da7is l'une ou l'autre langue. Il en rsulte une htrognit qui,
(I)

Jean Pouillon, L'uvre de Claude Lvi-Strauss, Les Temps Moi2<=

iernes,

anne, n 126, juillet 1956,

p.

158.

II

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
le

compromet l'quilibre et l'unit de l'ouvrage. di^rence s'explique sans doute, en partie, par des causes sociologiques : on ne pense et on n'expose pas de la mme faon, quand on s'adresse un public franais ou anglo-saxon. Mais il y a aussi des raisons personnelles. Quelle que soit mon habitude de la langue anglaise, dans laquelle j'ai enseign pendant plusieurs annes, je l'utilise de faon incorrecte et dans un registre limit. Je pense en anglais ce que j'cris dans cette langue, mais, sans m'en rendre toujours compte, je dis ce lue je peux avec les moyens linguistiques dont je dispose, non :e que je veux. D'o le sentiment d'tranget que j'prouve en prsence de mes propres textes, quand j'essaye de les transcrire en franais. Comme il y a toutes chances pour que cette insatisfaction soit partage par le lecteur, il tait ncessaire que j'en fournisse la raison. J'ai essay de remdier la difficult eri adoptant une traduction trs libre, rsumant certains passages et dveloppant d'autres. Des articles franais ont t aussi lgrement remanis. Enfin, j'ai ajout et l des notes, pour rpondre des critiques, corriger des erreurs, ou tenir compte de faits nouveaux.
je

crains,

Cette

Paris, le i^^

novembre

19^7.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

CHAPITRE PREMIER

INTRODUCTION HISTOIRE ET ETHNOLOGIE


:

^i)

Plus d'un demi-sicle s'est coul depuis que Hauser et Simiand exposrent et opposrent les points de principe et de mthode qui, selon eux, distinguaient l'une de l'autre l'histoire et la sociologie. On se souvient que ces diffrences tenaient essentiellement au caractre comparatif de la mthode sociologique, monographique et fonctionnel de la mthode historique (2). D'accord sur cette opposition, les deux auteurs se sparaient seulement sur la valeur respective de chaque mthode. Que s'est-il pass depuis lors? Force est de constater que l'histoire s'en est tenue au programme modeste et lucide qui
propos, et qu'elle a prospr selon ses lignes. Du point de vue de l'histoire, les problmes de principe et de mthode semblent dfinitivement rsolus. Quant la sociologie, c'est une autre affaire on ne saurait dire qu'elle ne\
lui tait
:

s'est

pas dveloppe celles de ses branches dont nous nous' occuperons plus particulirement ici, l'ethnographie et l'ethnos/ logie, se sont, au cours des trente dernires annes, panouies en une prodigieuse floraison d'tudes thoriques et descriptives mais au prix de conflits, de dchirements et de confusions o l'on reconnat, transpos au sein mme de l'ethno;
:

Publi sous ce titre. Revue de Mtaphysique et de Morale, 54 anne, 1949, pp. 363-391. (2) H. Hauser, l'Enseignement des sciences sociales, Paris, 1903. F. Simiand, Mthode historique et science sociale, Revue de Synthse, 1903.
(i)

3-4,

4
logie, le

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

et combien plus simple sous dbat traditionnel qui semblait opposer l'ethnologie dans son ensemble une autre discipline, l'histoire, galement considre dans son ensemble. Par un paradoxe supplmentaire, on verra que la thse des historiens se trouve reprise textuellement, chez les ethnologues, par ceux-l mme qui se proclament les adversaires de la mthode historique. Cette situation serait incomprhensible si l'on n'en retraait rapidement l'origine, et si, pour plus de clart, on ne posait quelques dfinitions prliminaires. Nous laisserons de ct, au cours de cet article, le terme sociologie qui n'a pas encore russi mriter, depuis le dbut de ce sicle, le sens gnral de corpus de l'ensemble des sciences sociales qu'avaient rv pour lui Durkheim et Simiand. Prise dans son acception, encore courante dans plusieurs pays d'Europe y compris la France, de rflexion sur les principes de la vie sociale et sur les ides que les hommes ont entretenues et entretiennent ce sujet, la sociologie se ramne la philosophie sociale et reste trangre notre tude et si on voit en elle, comme c'est le cas dans les pays anglo-saxons, un ensemble de recherches positives portant sur l'organisation et le fonctionnement des socits du type le plus complexe, la sociologie devient une spcialit de l'ethnographie, sans pouvoir encore prtendre, en raison mme de la complexit de son objet, des rsultats aussi prcis et riches que celle-ci, dont la considration offre ainsi, du point de vue de la mthode, une plus grande valeur topique. Restent dfinir l'ethnographie elle-mme, et l'ethnologie. Nous les distinguerons, de faon trs sommaire et provisoire, rmais suffisante au dbut de l'enqute, en disant que l'ethnojgrapliie consiste dans l'observation et l'analj^se de groupes 'humains considrs dans leur particularit (souvent choisis, pour des raisons thoriques et pratiques, mais qui ne tiennent nullement la nature de la recherche, parmi ceux qui diffrent le plus du ntre), et visant la restitution, aussi fidle que possible, de la vie de chacun d'eux tandis que r l'ethnologie utilise de faon comparative (et des fins qu'il faudra dterminer par la suite) les documents prsents par U'ethnographe. Avec ces dfinitions, l'ethnographie prend le mme sens dans tous les pays et l'ethnologie correspond

cette forme

INTRODUCTION

approximativement ce qu'on entend, dans les pays anglo saxons (o le terme d'ethnologie tombe en dsutude), par anthropologie sociale et culturelle (l'anthropologie sociale se consacrant plutt l'tude des institutions considres comme des systmes de reprsentations, et l'anthropologie culturelle celle des techniques, et ventuellement aussi des institutions considres comme des techniques au service de la vie sociale)^' Enfin, il va sans dire que, si jamais les rsultats de l'tude objective des socits complexes et des socits dites primitives parviennent tre intgrs, pour fournir des conclusions universellement valables du point de vue diachronique ou synchronique, la sociologie, alors parvenue sa forme positive, perdra automatiquement le premier sens que nous avons distingu, pour mriter celui, qu'elle a toujours convoit, de couronnement des recherches sociales. Nous n'en sommes pas encore l. Cela tant pos, le problme des rapports entre les sciences ethnologiques et l'histoire, qui est, en mme temps, leur drame intrieur dvoil, peut se formuler de la faon suivante ou bien nos sciences s'attachent la dimension diachronique des phnomnes, c'est--dire leur ordre dans le temps, et elles sont incapables d'en faire l'histoire ou elles essayent de travailler la manire de l'historien, et la dimension du temps leur chappe. Prtendre reconstituer un pass dont on est impuissant atteindre l'histoire, ou vouloir faire l'histoire d'un prsent sans pass, drame de l'ethnologie dans un cas, de l'ethnographie dans l'autre, tel est, en tout cas, le dilemme auquel leur dveloppement, au cours des cinquante dernires annes, a trop souvent paru les acculer l'une et
:

l'autre.

Ce n'est pas dans les termes de l'opposition classique entre volutionnisme et diffusionnisme que s'affirme cette contradiction car, de ce point de vue, les deux coles se rncontrent. L'interprtation volutionniste est, en ethnolgie, la
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
(i).

rpercussion directe de l'volutionnisme biologique

La

civilisation occidentale apparat comme l'expression la plus avance de l'volution des socits humaines, et les groupes

primitifs comme des survivances d'tapes antrieures, dont la classification logique fournira, du mme coup, l'ordre d'apparition dans le temps. Mais la tche n'est pas si simple les Eskimo, grands techniciens, sont de pauvres sociologues ;
:

QOn

en Australie, c'est l'inverse. On pourrait multiplier les exemples. Un choix illimit de critres permettrait de construire un nombre illimit de sries, toutes diffrentes. Le no-volutionnisme de Mr. Leslie White (2) ne semble pas car si le davantage capable de surmonter cette difficult quantit moyenne d'nergie dispocritre qu'il propose rpond nible, dans chaque socit, par tte d'habitant un idal accept certaines priodes et dans certains aspects de la civilisation occidentale, on voit mal comment procder cette dtermination pour l'immense majorit des socits humaines, o la catgorie propose parat, au surplus, dnue de signification. cherchera donc dcouper les cultures en lments solables par abstraction, et tablir, non plus entre les [Cultures elles-mmes, mais entre lments de mme type au '-sein de cultures diffrentes, ces relations de filiation et de diffrenciation progressive que le palontologiste dcouvre dans l'volution des espces vivantes. Pour l'ethnologue, dit Tylor, l'arc et la flche forment une espce, la coutume de dformer le crne des enfants est une espce, l'habitude de grouper les nombres en dizaines est une espce. La distribution gographique de ces objets, et leur transmission de rgion rgion, doivent tre tudies de la mme manire que les naturalistes tudient la distribution gographique de yleurs espces animales ou vgtales (3). Mais rien n'est plus /dangereux que cette analogie. Car, mme si le dveloppement

(1) Cela est devenu vrai la fin du xix^ sicle. Mais il ne faut pas oublier qu'historiquement, l'volutionnisme sociologique est antrieur l'autre. (2) L. A. White, Energy and the Evolution of Culture, American AnIhropologist, n. s., vol. 45, 1943 History, Evolutionism and Functionalism..., Southwestern Journal 0/ Anthropology, vol. i, 1945; Evolutionary Stages, Progress and the Evaluation oi Cultures, id., vol. 3, 1947. (3) E. B. Tylor, Primitive Culture, Londres, 1871, vol. I, p. 7.
;

INTRODUCTION

de la gntique doit permettre de dpasser dfinitivement la notion d'espce, ce qui l'a rendue et la rend encore valable pour le naturaliste, c'est que le cheval donne effectivement naissance au cheval, et qu' travers un nombre suffisant de gnrations, Equus caballus est le descendant rel d'Hipparion. La validit historique des reconstructions du naturaliste est garantie, en dernire analyse, par le lien biologique de la reproduction. Au contraire, une hache n'engendre jamais une autre hache entre deux outils identiques, ou entre deux outils diffrents mais de forme aussi voisine qu'on voudra, il y a et il y aura toujours une discontinuit radicale, qui provient du fait que l'un n'est pas issu de l'autre, mais chacun d'eux d'un systme de reprsentations ainsi, la fourchette europenne et la fourchette polynsienne, rserve aux repas rituels, ne forment pas davantage une espce que les pailles travers lesquelles le consommateur aspire une citronnade la terrasse d'un caf, la bombilla pour boire le mat, et les tubes boire utiliss, pour des raisons magiques, par certaines tribus amricaines. Il en est de mme dans le domaine des institutions on ne saurait grouper sous le mme chef la coutume de tuer les vieillards pour des raisons conomiques et celle d'anticiper leur dpart pour l'autre monde, afin de ne pas leur en refuser trop long; ;
:

temps

les joies.
:

Lorsqu'on peut infrer une loi crit d'un ensemble de faits, le rle de l'histoire dtaille se trouve largement dpass. Si nous voyons un aimant attirer un morceau de fer, et si nous sommes parvenus dgager de l'exprience la loi gnrale que l'aimant attire le fer, nous n'avons pas prendre la peine d'approfondir l'histoiie de l'aimant en question (i), il nous enferme, en ralit, dans un cercle. Car, la diffrence du physicien, l'ethnologue est encore incertain sur la dtermination des objets correspondant pour lui l'aimant et au fer, et sur la possibilit d'identifier des objets apparaissant superficiellement comme deux aimants ou deux morceaux de fer. Seule, une histoire dtaille lui permettrait d'chapper ses doutes dans chaque

Quand donc Tylor

(i)

Development

E. B. Tylor, Researches into the Early History of of Civilisation, Londres, 1865, p. 3.

Mankind and
2

tke

8
"Cas.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

La critique de la notion de totmisme a, depuis longtemps, si on limite fourni un excellent exemple de cette difficult son application aux cas incontestables o l'institution apparat avec tous ses caractres, ces cas sont trop spciaux pour permettre de formuler une loi d'volution religieuse et si on extrapole partir de certains lments seulement, il est impossible, sans une histoire dtaille des ides religieuses -de chaque groupe, de savoir si la prsence de noms animaux -ou vgtaux, ou de telles pratiques ou croyances relatives des espces animales ou vgtales, s'expUquent comme les vestiges d'un systme totmique antrieur, ou pour des raisons entirement diffrentes, comme, par exemple, la tendance logico-esthtique de l'esprit humain concevoir sous physique, biologique et forme de groupes les ensembles qui composent son univers, et dont une tude classocial sique de Durkheim et Mauss a montr la gnralit (i). cet gard, les interprtations volutionniste et diffusionniste ont beaucoup en commun. Tylor les avait d'ailleurs formules et appliques cte cte, et c'est ensemble, aussi, qu'elles s'cartent toutes deux des mthodes de l'historien. Celui-ci tudie toujours des individus, que ceux-ci soient des personnes ou des vnements, ou des groupes de phnomnes individuahss par leur position dans l'espace et le temps. Or, le diffusionniste peut briser les espces du comparatiste, pour essayer de reconstituer des individus avec des fragments emprunts des catgories diffrentes il ne russit jamais btir qu'un pseudo-individu, puisque les coordonnes spatiales et temporelles rsultent de la faon dont les lments ont t choisis et composs entre eux, au Heu qu'elles confrent une unit relle l'objet. Les cycles ou les complexes culturels du diffusionniste sont, au mme titre que les stades de l'volutionniste, le fruit d'une abstraction laquelle manquera toujours la corroboration de tmoins. Leur histoire reste conjecturale et idologique. Cette rserve s'apphque mme aux tudes plus modestes et rigoureuses, comme celles de Lowie, Spier et Kroeber sur la distribution de certains traits cultmrels dans des rgions limites de l'Am:

(i)

E.

Durkheim

et

M. Mauss, De quelques tonnes primitives de

classifi-

cation,

L'Anne

sociologique, vol. VI, 1901-1902.

INTRODUCTION

rique du Nord (i). Non pas tellement, sans doute, parce qu'on ne pourra jamais conclure, du fait que l'arrangement suggr est possible, que les choses se sont bien passes ainsi car il est toujours lgitime de faire des hypothses et, dans certains cas au moins, les centres d'origine et les itinraires de diffusion ont un caractre de trs haute probabilit. Ce qui rend de telles tudes dcevantes est plutt qu'elles ne nous apprennent rien sur les processus conscients et inconscients, traduits dans des expriences concrtes, individuelles ou collectives, par lesquels des hommes qui ne possdaient pas une institution sont venus l'acqurir, soit par invention, soit par transformation d'institutions antrieures, soit pour l'avoir reue du dehors. Cette recherche nous parat, au contraire, tre un des buts essentiels de l'ethnographe, comme de l'historien.
:

* * *

Nul, plus que Boas, n'a contribu dnoncer ces contraune rapide analyse de ses positions essentielles permettra de rechercher dans quelle mesure il leur a luimme chapp, et si elles ne sont pas inhrentes aux condictions. Aussi,

ditions

dans lesquelles se
:

fait

le

travail

ethnographique.

Vis--vis de l'histoire. Boas commence par une proclamation d'humilit En fait d'histoire des peuples primitifs, tout ce

ethnologues ont labor se ramne des reconstructions, et ne peut pas tre autre chose (2). Et ceux qui lUi reprochent de ne pas avoir fait l'histoire de tel ou tel aspect d'une civilisation laquelle il a pourtant consacr jla plus grande partie de sa vie, cette rponse hroque Malheureusement, nous ne disposons d'aucun fait qui jette une lumire quelconque sur ces dveloppements (3). Mais, ces limitations une fois reconnues, il est possible de dfinir une

que

les

(i)

R. H. LowiE, Societies of the Hidatsa and


of the

Mandan

Indians, Anthrovol.
16, ii,

pological Papers

1913. A. L.
(2)

American Musum of Natural History, L. Spier, The Sim-Dance of the Plains Indians, id., vol.

1921.

Kroeber,
1941.
F.
Id.

Sait,

Dogs, Tobacco, Anthropological Records, Berkeley,


.

vol. 6,

Boas, History and Science in Anthropology


s.,

a Reply

American

Anihropologist, n.
(3)

vol. 38,

1936, pp. 137-141.

10

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
le

mthode dont

champ

d'application sera sans doute res-

treint par les conditions exceptionnellement dfavorables

travaille l'ethnologue, mais dont on peut attendre quelques rsultats. L'tude dtaille des coutumes, et de leur place

dans la culture globale de la tribu qui les pratique, jointe une enqute portant sur leur rpartition gographique parmi les tribus voisines, permet de dterminer, d'une part, les causes historiques qui ont conduit leur formation, et d'autre part, les processus psychiques qui les ont rendues possibles
(i).

tre lgitime, la recherche doit se restreindre une petite rgion, aux frontires nettement dfinies et les comparaisons ne sauraient tre tendues au-del de l'aire choisie

Pour

comme

objet d'tude. En effet, la rcurrence de coutumes ou d'institutions analogues ne peut tre retenue comme une preuve de contact, en l'absence d'une chane continue de faits du mme type permettant de relier les faits extrmes par toute une srie d'intermdiaires (2). Sans doute, on n'obtient jamais de certitude chronologique mais il est possible
;

d'atteindre des probabilits trs hautes, portant sur des phnomnes, ou groupes de phnomnes, limits en extension dans l'espace et dans le temps. L'volution des socits secrtes des Kwakiutl a pu tre retrace sur une priode d'un demisicle certaines hypothses sur les relations anciennes entre les cultures du nord de la Sibrie et celles du nord-ouest
;

amricain ont pris forme les itinraires suivis par tel ou tel thme mjrthique de l'Amrique du Nord ont t raisonnablement reconstitus. Et pourtant, ces enqutes rigoureuses parviennent raredans l'uvre entire de Boas, ment capturer l'histoire
;
:

leur rsultat

apparat plutt ngatif. Aussi bien chez les Pueblo du sud-ouest que dans les tribus d'Alaska et de Colombie Britannique, on constate que l'organisation sociale prend des formes extrmes et opposes aux deux bouts du territoire considr, et que les rgions intermdiaires prsentent une srie de types transitionnels. Ainsi, les Pueblc
(i) F. Boas, The Limitations of the Comparative Method of Anthropolog(1896), in : Race Language and Culture, New York, 1940, p. 276.

(2)

Loc.

cit.,

p. 277.

INTRODUCTION

II

occidentaux ont des clans matrilinaires sans moitis, ceux de des moitis patrilinaires sans clans. La partie nord de la cte du Pacifique se caractrise par des clans peu nombreux, et une floraison de groupes locaux privilges nettement affirms, tandis que la partie sud a une organisation bilatrale, et des groupes locaux sans privilges marqus. Qu'en peut-on conclure? Qu'une volution se produit d'un, type vers l'autre? Pour que cette hypothse ft lgitime, il faudrait tre mme de prouver qu'un des types est plus! primitif que l'autre que le type primitif tant donn, il volue ncessairement vers l'autre forme enfin, que cette loi agit plus rigoureusement au centre de la rgion qu' sa priphrie. A dfaut de cette triple et impossible dmonstration, toute thorie des survivances est vaine, et, dans ce cas particulier, les faits n'autorisent aucune reconstruction tendant, par exemple, affirmer l'antriorit historique des institutions
l'est
;
;

Tout ce matrilinaires sur les institutions patrilinaires qu'on peut dire est que des fragments de dveloppements historiques archaques ne peuvent manquer de subsister.
:

mme vraisemblable, que l'instabilit aux institutions matrilinaires les ait souvent amenes, l o elles existent, se transformer en institutions patrilinaires ou bilatrales, U n'en rsulte en aucune faon
Mais
s'il

est possible, et

inhrente

que, toujours et partout, le droit maternel ait reprsent la

forme primitive

(i).

Cette analyse critique est dcisive, mais, pousse l'extrme, elle conduirait un agnosticisme historique complet. Pour Boas, cependant, elle porte plutt contre les prtendues lois universelles du dveloppement humain, et les gnralisations fondes sur ce qu'il a une fois appel les possibilits 40 (2), que contre un effort modeste et consciencieux de reconstitution historique, objectifs prcis et limits. Quelles sont, selon lui, les conditions d'un tel effort? Il reconnat qu'en ethnologie les preuves du changement ne peuvent tre obtenues que par des mthodes indirectes, c'est--dire comme en philologie compare, par une analyse de phno-

(i)

F.

Boas, Evolution or Diffusion?


1924, pp. 340-344.

American Anthropologist,
loc. cit.

n.

s.

vol. 26,
(2)

F.

Boas, History and Science in Anthropology...,

12

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

mnes statiques et une tude de leur distribution (i). Mais on ne saurait oublier que, gographe de formation et disciple de Ratzel, Boas prit conscience de sa vocation ethnologique au cours de son premier travail sur le terrain, dans la rvlation, pour lui fulgurante, de l'originalit, de la particularit et de la spontanit de la vie sociale de chaque groupement
humain. Ces expriences sociales, ces interactions constantes de l'individu sur le groupe et du groupe sur l'individu, on ne elles doivent tre obser^^es ou, peut jamais les dduire comme il l'a dit une fois Pour comprendre l'histoire, il ne suffit pas de savoir comment sont les choses, mais comment elles sont venues tre ce qu'elles sont (2). Nous sommes ainsi en mesure de dfinir le rythme de la pense de Boas, et de dgager son caractre paradoxal. Non seulement gographe par sa formation universitaire, mais aussi physicien, c'est bien un objet scientifique et une porte
:

universelle qu'il assigne


disait

souvent que

le

aux recherches ethnologiques Il problme tait de dterminer les rap:

ports entre le
tel qu'il

monde

objectif et le

monde

subjectif de

l'homme

prend forme dans des socits diffrentes (3). ]\Iais, en mme temps qu'il rvait d'appliquer ce monde subjectif les mthodes rigoureuses qu'il avait apprises dans la pratique
des sciences naturelles, il reconnaissait l'infinie diversit des processus historiques par lesquels il se constitue dans chaque cas. La connaissance des faits sociaux ne peut rsulter que d'une induction, partir de la connaissance individuelle et concrte de groupes sociaux locaUss dans l'espace et dans le temps. Celle-ci ne peut, son tour, rsulter que de l'histoire de chaque groupe. Et l'objet des tudes ethnographiques est tel que cette histoire reste hors d'atteinte, dans l'immense majorit des cas. Ainsi, Boas apporte les exigences du physicien faire l'histoire de socits sur lesquelles nous ne possdons que des docmnents qui dcourageraient l'historien. Quand il russit, ses reconstructions atteignent \Taiment
(i)

F.

Boas, The Methods of Ethnology, American Anthropologist,

n.

s.,

vol. 22, 1920, pp. 311-322. (2) Id.

185S(3) R. Benedict, Franz Boas as an Ethnologist, in : Franz Boas 1942; Memoirs of the American Anthropological Association, n 61, 1943,
:

p. 27.

INTRODUCTION
l'histoire

I3

seul tre saisi,

se relier
et

mais une histoire de l'instant fugitif qui peut une microhistoire, qui ne parvient pas plus au pass que la macrohistoire de l'volutionniste

diffusionniste ne parvenait le rejoindre (i). effort dsespr pour surmonter, force de rigueur, de labeur et de gnie, des exigences contradictoires, l'uvre

du

Par cet

de Boas continue, et continuera longtemps sans doute, dominer de sa hauteur monumentale tous les dveloppements ultrieurs. En tout cas, ceux qui se sont produits au cours des dernires annes ne peuvent se comprendre que comme des tentatives pour chapper au dilemme qu'il avait luimme formul, sans pouvoir se rsoudre lui reconnatre un caractre inluctable. Ainsi, Kroeber s'est efforc de relcher quelque peu les impitoyables critres de validit que Boas avait imposs aux reconstructions historiques, en justifiant sa mthode par la remarque que, somme toute, l'historien, pourtant mieux plac que l'ethnologue par la masse de documents dont il dispose, est loin de se montrer aussi exigeant (2). Malinowski et son cole, avec la presque totalit de l'cole amricaine contemporaine, se sont orients dans une direction inverse puisque l'uvre de Boas dmontre elle-mme quel point il est dcevant de chercher savoir comment les choses sont venues tre ce qu'elles sont, on renoncera comprendre l'histoire pour faire, de l'tude des cultures, une analyse synchronique des relations entre leurs lments constitutifs, dans le prsent. Toute la question est de savoir si, comme Boas l'a profondment not, l'analyse la plus pntrante d'une culture unique, comprenant la description de ses institutions et de leurs relations fonctionnelles, et l'tude des processus dynamiques par lesquels
:

(i) Nous ne visons pas ici les travaux archologiques de Boas, qui relvent de l'archologie, non de l'ethnologie ni ses recherches sur la dissmination de certains thmes mythologiques, qui sont des recherches historiques l'aide de documents ethnographiques. De mme, en formulant ses hypothses sur le peuplement primitif de l'Amrique, le D^ Paul Rivet utilise des documents archologiques, linguistiques et ethnographiques, dans une recherche qui est proprement historique, et c'est du point de vue historique que de telles entreprises doivent tre examines. On peut en dire autant de certains travaux de Rivers. (2) A. L. Kroeber, History and Science in Anthropology, American
;

Anthropologist, n.

s.,

vol. 37, 1935, pp. 539-569.

14

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
et la culture sur l'individu,

chaque individu agit sur sa culture,

peut prendre tout son sens sans la connaissance du dveloppement historique qui a abouti aux formes actuelles (i). Ce point essentiel ressortira mieux de la discussion d'un pro-

blme

prcis.

II

On dsigne du nom d'organisation dualiste un type de structure sociale frquemment rencontr en Amrique, en (Asie et en Ocanie, caractris par la division du groupe en deux moitis dont les 'social tribu, clan ou village membres entretiennent, les uns avec les autres, des relations pouvant aller de la collaboration la plus intime une hostilit latente, et associant gnralement les deux types de comportement. Parfois, le but des moitis semble tre de
'-

les dit alors exogamiques. Par des activits religieuses, politiques, conomiques, crmonielles ou simplement sportives, ou mme telles de ces activits seulement. Dans certains cas, l'afiiliation la moiti se transmet en ligne maternelle, en ligne paternelle dans d'autres. La division en moitis peut concider ou non avec l'organisation clanique. Elle peut tre simple ou complexe, faisant alors interv^enir plusieurs couples de moitis se recoupant les uns les autres, et dots de fonctions diffrentes. En bref, on connat peu prs autant de formes d'organisation dualiste que de peuples qui la possdent. O commence-t-elle donc, et o finit-elle? cartons tout de suite les interprtations volutionniste et diffusionniste. La premire, qui tend faire de l'organisation duahste un stade ncessaire du dveloppement de la socit, devra d'abord dterminer une forme simple, dont les formes observes seraient des ralisations particuUres, des survivances ou des vestiges ensuite, postuler la prsence ancienne de cette forme chez des peuples o rien n'atteste qu'une division en moitis ait jamais exist. De son ct, le diffusion-

rglementer

les

mariages

on

fois aussi leur rle se limite

(ij

F.

Boas, History and Science...,

Loc.

cit.

INTRODUCTION

I5

niste choisira un des types observs, habituellement le plus riche et le plus complexe, comme reprsentant la forme primitive de l'institution, et assignera son origine la rgion

se trouve le mieux illustr, toutes les autres rsultat de migrations et d'emprunts partir du foyer commun. Dans les deux cas, on dsigne arbitrairement un t5rpe, parmi tous ceux fournis par l'exprience, et
il

du monde o
formes tant

le

on fait de ce type le modle, auquel on s'attache, par une mthode spculative, ramener tous les autres. / Essayera-t-on alors, poussant l'extrme un nominalisme boasien, d'tudier chacun des cas observs comme autant d'individus? On devra constater, d'une part que les fonc:

l'organisation dualiste ne concident pas et, d'autre part que l'histoire de chaque groupe social montre que la division en moitis procde des origines les plus diffrentes (i). Ainsi, l'organisation dualiste peut rsulter selon les cas de l'invasion d'une population par un groupe d'immigrants de la fusion, pour des raisons elles-mmes variables (conomiques, dmographiques, crmonielles) de deux groupes territorialement voisins de la cristallisation, sous forme d'institution, des rgles empiriques destines assurer les changes matrimoniaux au sein d'un groupe donn de la prquation l'intrieur du groupe, sur deux parties de l'anne, deux types d'activit, ou deux fractions de la population, de comportements antithtiques, mais jugs galement indispensables au maintien de l'quilibre social, etc. Ainsi, on sera conduit faire clater la notion d'organisation dualiste comme constituant une fausse catgorie et, en tendant ce raisonnement tous les autres aspects de la vie sociale, nier les institutions au bnfice exclusif des socits. L'ethnologie et l'ethnographie (la premire, d'ailleurs, ramene la seconde) ne seraient plus qu'une histoire trop honteuse d'ellemme, en raison de l'absence de documents crits ou figurs, pour oser porter son vritable nom.
tions assignes
:

(i)

R.

LowiE, American Culture History, Aniencan Anthyopoiogisi,

n.

s.,

vol. 42, 1940.

l6

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

C'est contre cette dmission que Malinowski et ses successeurs ont justement protest. Mais on peut se demander si, en s'interdisant toute histoire, sous prtexte que l'histoire des ethnologues n'est pas assez bonne pour prendre la peine de s'en soucier, ils n'ont pas jet le manche aprs la cogne. Car de deux choses l'une ou les fonctionnalistes proclament que toute recherche ethnologique doit procder de l'tude minutieuse des socits concrtes, de leurs institutions et des rapports que celles-ci entretiennent entre elles et avec les murs, les croyances et les techniques des relations entre l'individu et le groupe, et des individus entre eux l'intrieur du groupe et ils font simplement ce que Boas avait recommand de faire, dans ces mmes termes, ds 1895, et la mme poque aussi, l'cole franaise avec Durkheim et Mauss
:

de la bonne ethnographie (Malinowski en a fait, au dbut de son uvre, d'admirable, surtout avec ses Argonauts of Western Pacific) mais on ne voit pas non plus en quoi la position thorique de Boas se trouve dpasse. Ou bien ils esprent trouver, dans leur ascse, le salut et, par un miracle inou, en faisant ce que tout bon ethnographe doit faire et fait, et la seule condition supplmentaire de fermer rsolument les yeux toute information historique relative la socit considre, et toute donne comparative emprunte des socits voisines ou loignes, ils prtendent atteindre d'un seul coup, dans leur repliement intrieur, ces vrits gnrales dont Boas n'a jamais ni la possibilit (mais qu'il plaait au terme d'une entreprise si vaste que toutes les socits primitives auront, sans doute, disparu longtemps avant qu'elle n'ait pu sensiblement progresser). Or telle est bien l'attitude de Malinowski une tardive prudence (i) ne saurait faire oublier tant de proclamations ambitieuses et c'est aussi l'attitude de maint ethnologue de la jeune gnration qu'on voit s'interdire, avant d'aller sur le terrain, toute tude des sources et tout dpouillement de la bibliographie
;
;
;

(i)

B. Malinowski,

The Prsent

State ol Studies in Culture Contact.

Afncu, voL

12, 1939,, p. 43.

INTRODUCTION
rgionale,

VJ

sous prtexte de ne pas gter la merveilleuse qui lui permettra d'atteindre, dans un dialogue intemporel avec sa petite tribu, et par-dessus un contexte de
intuition
rgles et

de coutumes hautement diffrencies,

dont chacune

possde, pourtant, d'inestimables variantes chez des peuples voisins ou loigns (mais Malinowski n'a-t-il pas qualifi d' hrodotage la curiosit pour les excentricits primitives des vrits ternelles sur la nature et de l'homme ?) (i) la fonction des institutions sociales. Quand on se borne l'tude d'une seule socit, on peutfaire une uvre prcieuse l'exprience prouve que les meilleures monographies sont gnralement dues des enquteurs qui ont vcu et travaill dans une seule rgion. Mais on s'interdit toute conclusion pour les autres. Quand, au surplus, on se limite l'instant prsent de la vie d'une socit, on est d'abord victime d'une lusion car tout est histoire ce qui a t dit hier est histoire, ce qui a t dit il y a une minute est histoire. Mais surtout, on se condamne ne pas connatre ce prsent, car seul le dveloppement historique permet de soupeser, et d'valuer dans leurs rapports respectifs, les lments du prsent. Et trs peu d'histoire (puisque tel est, malheureusement, le lot de l'ethnologue) vaut mieux que pas d'histoire du tout. Comment apprcier justement le rle de l'apritif dans la si surprenant pour les trangers vie sociale franaise, si l'on ignore la valeur traditionnelle de prestige prte, ds le Moyen-Age, aux vins cuits et pics? Comment analyser le costume moderne sans y reconnatre des vestiges de formes antrieures? Raisonner autrement, c'est s'interdire tout moyen d'oprer une distinction pourcelle entre fonction primaire, rpondant tant essentielle un besoin actuel de l'organisme social, et fonction secondaire, qui se maintient seulement en raison de la rsistance du groupe renoncer une habitude. Car dire qu'une socit mais dire que tout, dans une fonctionne est un truisme socit, fonctionne est une absurdit.

Determining

B. Malinowski, Culture as a Dterminant of Behavior, in : Factors Human Behavior, Harvard Tercentenary Publications, Cambridge, 1937, P- 155- A. la page suivante, il parle aussi de ces coutumes bizarres et sordides o on dcouvre malgr tout un noyau de principes pratiques et rationnels. C'est un retour au xyiii* sicle, mais au mauvais.
(i)

l8

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
Ce
pril

de truisme, qui guette l'interprtation fonctionna Le l'avait pourtant opportunment signal danger subsiste toujours que les vastes gnralisations qu'on tire de l'tude de l'intgration culturelle ne se rduisent des lieux communs (i). Parce qu'ils sont universels, ces caractres relvent du biologiste et du psychologue le rle de l'ethnographe est de dcrire et d'analyser les diffrences qui apparaissent dans la manire dont ils se manifestent dans les diverses socits, celui de l'ethnologue, d'en rendre compte. Mais qu'avons-nous appris sur l'institution du jardinage (sic) quand on nous dit qu'elle est universellement prsente, partout o le milieu est favorable l'exploitation du sol, et le niveau social suffisamment haut pour lui permettre d'exister (2)? Sur la pirogue balancier, ses formes multiples et les singularits de leur distribution, quand on la dfinit comme celle dont les dispositions donnent les plus grandes stabilit, navigabilit et maniabilit compatibles avec les limitations matrielles et techniques des ciiltures ocaniennes (3)? Et sur l'tat de socit en gnral, et sur l'infinie diversit des murs et des coutumes, quand on nous laisse en tte tte avec cette proposition Les besoins organiques de l'homme (l'auteur numre ahmentation, protection, reproduction) fournissent les impratifs fondamentaux qui conduisent au dveloppement de la vie sociale (4) ? Ces besoins sont, pourtant, communs l'homme et l'animal. On pouvait aussi croire qu'une des tches essentielles de l'ethnographe tait de dcrire et d'analyser les rgles compliques du mariage dans les diverses socits humaines, et les coutumes qui s'y rattachent. Malinowski le conteste Pour parler franc, je
liste,

Boas

F. Boas, Some Problems of Methodology in the Social Sciences, in : Social Science, Chicago, 1930, pp. 84-98. (2) B. Malinowski, art. Culture, in : The Encyclopdia of the Social Sciences, New York, 1935, vol. IV, p. 625.
(i)

The

New

(3)

Id., p. 627.

semble d'ailleurs que, pour Malinowski, aucune distinction ne s'impose quand on passe du gnral au spcial La culture, telle que nous la rencontrons chez les Masai, est un instrument destin la satisfaction des besoins lmentaires de l'organisme. Quant aux Eskimo Ils ont vis--vis des questions sexuelles, la mme attitude que les Masai. Ils ont aussi un type peu prs semblable d'organisation sociEile. Culture as a Dterminant of Behavior, Joe. cit., pp. 136 et 140.
(4)

Id. Il

INTRODUCTION
dirai
niel

19

que les contenus symbolique, reprsentatif ou crmodu mariage ont, pour l'ethnologue, une importance secondaire... La vritable essence de l'acte du mariage est que, grce une crmonie trs simple ou trs complique, il donne une expression publique, collectivement reconnue, au fait que deux individus entrent dans l'tat de mariage (i). Pourquoi donc aller dans des tribus lointaines? et les 603 pages
la Sexual Life of Savages in North-Western Melanesia vaudraient-elles grand-chose, si c'tait l tout leur enseignement? De mme, faudra-t-il traiter avec lgret le fait que certaines tribus pratiquent la libert, d'autres la chastet prnuptiales, sous prtexte que ces coutumes se ramnent une seule fonction, qui est d'assurer la permanence du mariage (2)? Ce qui intresse l'ethnologue n'est pas l'universalit de la fonction, qui est loin d'tre certaine, et qui ne saurait tre affirme sans une tude attentive de toutes les coutumes de cet ordre et de leur dveloppement historique, mais bien que les coutumes soient si variables. Or il est vrai qu'une discipline dont le but premier, sinon le seul, est d'analyser et d'interprter les diffrences, s'pargne tous les problmes en ne tenant plus compte que des ressemblances. Mais du mme coup, elle perd tout moyen de distinguer le gnral auquel elle prtend, du banal dont elle se contente.

de

* * *

dira peut-tre que ces malencontreuses incursions dans la sociologie compare sont des exceptions dans l'uvre de Malinowski. Mais l'ide que l'observation empirique d'une socit quelconque permet d'atteindre des motivations universelles y apparat constamment, comme un
le

On

domaine de

lment de corruption qui ronge et amenuise la porte de notations dont on connat, par ailleurs, la vivacit et la
richesse.

Les ides qu'entretiennent les indignes des les Trobriand sur la valeur et la place respective de chaque sexe dans le
B. B.

(i)

Malinowski, Prface H. Ian Hogbin, Law and Order

in Poly-

nesia, Londres, 1934, PP- 48-49(2)

Malinowski,

art.

Culture,

loc.

cit.,

p. 630.

20

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
:

ils prouvent de corps social sont d'une grande complexit l'orgueil compter plus de femmes que d'hommes dans leur et en mme temps, clan, de l'amertume en moins avoir les ils tiennent la supriorit masculine pour un fait acquis hommes possdent une vertu aristocratique qui manque leurs compagnes. Pourquoi faut-il que des observations si fines soient mousses par l'affirmation brutale qui les introduit en les contredisant? Pour que la famille se maintienne, et mme pour qu'elle existe, la femme et l'homme sont galement indispensables par consquent, les indignes considrent les deux sexes comme ayant mme valeur et mme importance (i) la premire partie est un truisme, la seconde n'est pas conforme aux faits rapports. Peu d'tudes ont autant retenu l'attention de Mahnowski que celle de la magie et, travers toute son uvre, on trouve la thse constamment rpte que, dans le monde entier (2) comme aux les Trobriand, la magie intervient l'occasion de toute activit ou entreprise importante dont l'homme ne tient pas fermement l'issue en son pouvoir (3). Laissons de ct la thse gnrale pour considrer son application au cas spcial.
;
:

Les hommes trobriandais, nous dit-on, utilisent la magie dans les occasions suivantes jardinage, pche, chasse, construction du canot, navigation, sculpture, sorcellerie, mtorologie les femmes pour l'avortement, les soins dentaires, la fabrication des jupons de paille (4). Non seulement ces travaux ne reprsentent qu'une petite fraction de ceux dont l'homme ne tient pas fermement l'issue en son pouvoir, mais ils ne sont, de ce point de vue, pas comparables entre eux. Pourquoi les jupons de paille, et pas la prparation des gourdes ou la poterie dont on sait, cependant, combien la technique est hasardeuse? Peut-on dcrter d'emble qu'une meilleure connaissance de l'histoire de la pense religieuse en I\Ilansie, ou des faits emprunts d'autres tribus rvlant le rle souvent attribu la fibre vgtale comme symbole d'im
:
;

(i)

B. Malinowski, The Sexual Life of Savages in North-Western Meii


B. B.

nesia,
(2)
(3)

Londres - New York, 1929, vol. I, p. 29. Malinowski, art. Culture, loc. cit., pp. 634 sqq. Malinowski, The Sexual Life..., loc. cit., p. 40.
PP- 43-45-

{4)

I^-,

INTRODUCTION
changement d'tat

21

(i), ne sauraient jeter aucune lumire sur ce choix? Citons encore deux textes, qui illustrent les contradictions de cette mthode intuitive dans le livre sur la vie sexuelle des Mlansiens, on apprend qu'un des mobiles
:

principaux du mariage est, l comme ailleurs, l'inclination naturelle, chez tout homme pass la premire jeunesse, avoir une maison et un mnage soi... et... un dsir naturel (naturallonging) d'avoir des enfants (2). Mais, dans Sex and Repression qui apporte un commentaire thorique l'enqute sur le terrain, on peut lire ce qui suit Chez l'honime subsiste encore le besoin d'un protecteur affectueux et intress de la femme enceinte. Mais que les mcanismes inns ont disparu rsulte bien du fait que, dans la plupart des socits... le mle refuse d'accepter toute responsabilit de sa progniture, moins qu'il n'y soit contraint par la socit (3). Curieuse inclination naturelle, en v:

rit

Les continuateurs de Malinowski ne sont malheureusement pas exempts de ce curieux mlange de dogmatisme et d'empirisme qui contamine tout son systme. Quand Mme Margaret Mead, par exemple, caractrise trois socits voisines de Nouvelle-Guine par les formes diffrentes et complmentaires qu'y prendraient les relations entre les sexes (homme doux, femme douce homme agressif, femme agressive femme agressive, homme doux), on admire l'lgance de cette construction (4). Mais le soupon de simplification et d'apriorisme se prcise, en prsence d'autres observations qui soulignent l'existence d'une piraterie spcifiquement fminine chez les Arapesh (5). Et quand le mme auteur classifie les tribus nord-amricaines en comptitives, coopratives, et
;

Boas, The Social Or ganization and the Secret Societies of the KwaWashington, 1895. M. Griaule, Masques Dogons, Paris, 1938; Mythe de l'organisation du monde chez les Dogons, Psych, vol. 2, 1947.
(i)

F.

kiutl Indians,

B. Malinowski, loc. cit., vol. I, p. 81. B. Malinowski, Sex and Repression in Savage Society, Londres - New York, 1927, p. 204. (4) M. Mead, Sex and Temprament in Three Primitive Societies, New York, 1935, p. 279. (5) R. F. Fortune. Arapesh warfare, American Anthropologist, n. s.,
(2)
(3)

vol. 41,

1939.

22

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

individualistes (i), elle reste aussi loigne d'une taxonoinie vritable qu'un zoologiste qui dfinirait des espces en groupant les animaux selon qu'ils sont solitaires, grgaires ou

sociaux.

En

vrit,

on peut

se

demander

si

toutes ces constructions

htives, qui n'aboutissent jamais faire des populations tudies autre chose que des reflets de notre propre socit (2) de nos catgories et de nos problmes, ne procdent pas, comme Boas l'avait profondment aperu, d'une surestimation de la mthode historique, plutt que de l'attitude contraire. Car aprs tout, ce sont des historiens qui ont formul la mthode fonctionnaliste. numrant l'ensemble des traits qui caractrisent un certain tat de la socit romaine, Hauser Tout cela forme ensemble un complexus ajoutait en 1903 indchirable, tous ces faits s'expliquent les ims par les autres, beaucoup mieux que l'volution de la famille romaine ne s'explique par celle de la famille juive, ou chinoise, ou aztque (3). Cela pourrait tre sign Malinowski, cette exception prs qu'aux institutions, Hauser ajoute les vnements. Et sans doute son affirmation demande-t-elle une car ce qui est vrai de l'volution ne l'est double rserve pas autant de la structure, et, pour l'ethnologue, les tudes compares peuvent suppler, dans une certaine mesure, l'absence de documents crits. Mais le paradoxe subsiste nanmoins la critique des interprtations volutionniste et diffusionniste nous a montr que, quand l'ethnologue croit faire de l'histoire, il fait le contraire de l'histoire et c'est
,

quand il s'imagine ne pas en faire qu'il se conduit comme un bon historien, qui serait limit par la mme insusance de
documents.
(1) M. Mead, d., Comptition and Coopration among Primitive PeopLes, Londres - New York, 1937, p. 461. (2) F. Boas, History and Science..., loc. cit. (3) H. Hauser, loc. cit., p. 414. On trouve des dclarations analogues dans les ouvrages mthodologiques de H. Berr, L. Febvre et H Pirhxne

INTRODUCTION

23

III

Quelles diffrences y a-t-il, en effet, entre la mthode de l'ethnographie (en prenant ce terme dans le sens strict, dfini

au dbut de cet

article) et celle

de l'histoire? Toutes deux

tudient des socits qui sont autres que celle o nous vivons. Que cette altrit tienne un loignement dans le temps (aussi minime qu'on voudra) ou un loignement dans l'espace, ou mme une htrognit culturelle, est un caractre secondaire par rapport la similitude des positions. Quel but poursuivent les deux disciplines? Est-ce la reconstitution exacte de ce qui s'est pass, ou se passe, dans la socit tudie? L'affirmer serait oublier que, dans les deux cas, on a affaire des systmes de reprsentations qui diffrent pour chaque membre du groupe, et qui, tous ensemble, diffrent des reprsentations de l'enquteur. La meilleure tude ethnographique ne transformera jamais le lecteur en indigne. La Rvolution de 1789 vcue par un aristocrate n'est pas le

mme phnomne

que

la

Rvolution de 1789 vcue par un

sans-culotte, et ni l'une ni l'autre ne sauraient jamais cor-

respondre la Rvolution de 1789, pense par un Michelet ^ ou par un Taine. Tout ce que l'historien et l'ethnographe russissent faire, et tout ce qu'on peut leur demander de faire, c'est d'largir une exprience particulire aux dimensions d'une exprience gnrale ou plus gnrale, et qui devienne, par cela mme, accessible comme exprience des hommes d'un autre pays ou d'un autre temps. Et c'est aux . mmes conditions qu'ils y parviennent exercice, rigueur, sympathie, objectivit.
:

Comment procdent-ils?
Car on a souvent oppos

mme en Sorbonne histoire

C'est

ici

que

la difficult

commence.
et

ethnographie, sous prtexte que la premire repose sur l'tude et la critique de documents ds de nombreux observateurs, qu'on peut donc confronter et recouper, tandis que la seconde se ramnerait, par dfinition, l'observation d'un seul. On peut rpondre cette critique que le meilleur moyen de permettre l'ethnographie de surmonter cet obstacle.

24
c'est

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

de multiplier les ethnographes. On n'y parviendra certes pas en dcourageant les vocations par des objections prjudicielles. L'argument se trouve, d'ailleurs, prim par le dveloppement mme de l'ethnographie il y a aujourd'hui bien peu de peuples qui n'aient t tudis par de nombreux enquteurs, et dont l'observation, faite de points de vue diffrents, ne s'tale sur plusieurs dizaines d'annes, parfois mme sur
:

plusieurs sicles. Que fait, au surplus, l'historien quand il tudie ses documents, sinon s'entourer du tmoignage d'ethnographes amateurs, souvent aussi loigns de la culture qu'ils

dcrivent que l'enquteur moderne des Polynsiens ou des Pygmes? L'historien de l'Europe ancienne serait-il moins avanc si Hrodote, Diodore, Plutarque, Saxo Grammaticus ethnographes professionnels, et Nestor avaient t des informs des problmes, rompus aux difficults de l'enqute, entrans l'observation objective? Loin de se dfier des ethnographes, l'historien soucieux de l'avenir de sa science devrait, au contraire, les appeler de ses vux. Mais le parallUsme mthodologique qu'on prtend, pour les opposer, tracer entre ethnographie et histoire est illusoire. L'ethnographe est quelqu'un qui recueille les faits, et qui les prsente (s'U est un bon ethnographe) conformment des exigences qui sont les mmes que celles de l'historien. C'est le rle de l'historien d'utiliser ces travaux, quand des observations chelonnes sur une priode de temps sufiisante le c'est le rle de l'ethnologue, quand des lui permettent observations du mme t5^e, portant sur un nombre suffisant de rgions diffrentes, lui en donnent la possibilit. Dans tous les cas, l'ethnographe tabHt des documents qui peuvent servir l'historien. Et si des documents existent dj, et que l'ethnographe choisisse d'en intgrer la substance son tude, l'historien ne doit-il pas lui envier condition, naturellement, que l'ethnographe ait une bonne mthode historique le privilge de faire l'histoire d'ime socit dont il possde une exprience vcue? C'est donc aux rapports entre l'histoire et l'ethnologie au sens strict,, que se ramne le dbat. Nous nous proposons de montrer que la diffrence fondamentale entre les deux n'est ni d'objet, ni de but, ni de mthode mais qu'ayant le mme objet, qui est la vie sociale le mme but, qui est une meilleure
;

INTRODUCTION
intelligence de
le
;

25

l'homme et une mthode o varie seulement dosage des procds de recherche, elles se distinguent surtout par le choix de perspectives complmentaires l'histoire organisant ses donnes par rapport aux expressions conscientes, l'ethnologie par rapport aux conditions inconscientes, de la vie sociale.
:

ciente des

l'ethnologie tire son originalit de la nature inconsphnomnes collectifs, rsultait dj, bien que de faon encore confuse et quivoque, d'une formule de Tylor. Aprs avoir dfini l'ethnologie comme l'tude de la culture ou civiUsation, il dcrivait celle-ci comme un ensemble

Que

complexe o se rangent les connaissances, croyances, art, morale, droit, coutumes, et toutes autres aptitudes ou habitudes acquises par l'homme en tant que membre de la socit (i). Or on sait que, chez la plupart des peuples primitifs, il est trs difficile d'obtenir une justification morale, ou une explication rationnelle, d'une coutume ou d'une instil'indigne interrog se contente de rpondre que les tution choses ont toujours t ainsi, que tel fut l'ordre des dieux, ou l'enseignement des anctres. Mme quand on rencontre
:

des interprtations, celles-ci ont toujours le caractre de il n'y a gure rationalisations ou d'laborations secondaires de doute que les raisons inconscientes pour lesquelles on pratique une coutume, on partage une croyance, sont fort loignes de celles qu'on invoque pour la justifier. Mme dans notre socit, les manires de table, les usages sociaux, les rgles vestimentaires et beaucoup de nos attitudes morales, politiques et religieuses, sont observes scrupuleusement par chacun, sans que leur origine et leur fonction relles aient fait l'objet d'un examen rflchi. Nous agissons et pensons par habitude, et la rsistance inoue oppose des drogations, mme minimes, provient plus de l'inertie que d'une volont consciente de maintenir des coutumes dont on comprendrait la raison. Il est certain que le dveloppement de la pense moderne a favoris la critique des murs. Mais ce phnomne ne constitue pas une catgorie trangre l'tude ethnolo:

(i)

E. B. Tylor, Primitive Culture,

loc. cit., vol. I, p.

i.

26
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

gique il en est, plutt, le rsultat, s'il est vrai que son origine principale se trouve dans la formidable prise de conscience ethnographique qu'a suscite, dans la pense occidentale, la dcouverte du Nouveau-Monde. Et mme aujourd'hui, les laborations secondaires, peine formules, tendent reprendre la mme expression inconsciente. Avec une surprenante rapidit, qui montre bien qu'on a affaire une proprit intrinsque de certains modes de penser et d'agir, la pense collective assimile les interprtations qui parurent les plus audacieuses priorit du droit maternel, animisme, ou, plus
:

rcemment psychanalyse, pour rsoudre automatiquement


des problmes dont la nature semble tre d'chapper perptuellement la volont comme la rflexion. C'est Boas que revient le mrite d'avoir, avec une admirable lucidit, dfini la nature inconsciente des phnomnes culturels, dans des pages o, les assimilant de ce point de vue au langage, il anticipait sur le dveloppement ultrieur de la pense linguistique, et sur un avenir ethnologique dont nous commenons peine entrevoir les promesses. Aprs avoir montr que la structure de la langue reste inconnue de celui qui parle jusqu' l'avnement d'une grammaire scientifique, et que, mme alors, elle continue modeler le discours en dehors de la conscience du sujet, imposant sa pense des cadres conceptuels qui sont pris pour des catgories objec La diffrence essentielle, entre les phnotives, il ajoutait mnes linguistiques et les autres phnomnes culturels, est que les premiers n'mergent jamais la conscience claire, tandis que les seconds, bien qu'ayant la mme origine inconsciente, s'lvent souvent jusqu'au niveau de la pense consciente, donnant ainsi naissance des raisonnements secondaires et des r-interprtations (i). Mais cette diffrence de degr ne dissimule pas leur identit profonde, et elle ne diminue pas la valeur exemplaire de la mthode linguistique pour les recherches ethnologiques. Au contraire Le grand avantage de la linguistique cet gard est que, dans l'ensemble, les catgories du langage restent inconscientes pour cette raison, on peut suivre le processus de leur formation
:
:

(i) F. Boas, d., Handbook American Ethnology, bulletin

of

American Indian Languages, Bureau


(igoS),

oi

40, 1911

Part

I,

p. 67.

INTRODUCTION

27

sans qu'interviennent, de faon trompeuse et gnante, les interprtations secondaires, si frquentes en ethnologie qu'elles peuvent obscurcir irrmdiablement l'histoire du dveloppement des ides (i).

Les rsultats de la phonologie moderne permettent seuls de mesurer l'immense porte de ces thses, formules huit ans avant la publication du Cours de linguistique gnrale de Ferdinand de Saussure qui allait prparer son avnement. Mais l'ethnologie ne les a pas encore mises en application. Car Boas, qui devait les utiliser pleinement pour fonder la linguistique amricaine, et qui elles devaient permettre de
rfuter des conceptions thoriques alors incontestes (2), a fait preuve, en ce qui concerne l'ethnologie, d'une timidit qui freine toujours ses successeurs.

l'analyse ethnographique de Boas, incomparablesolide et mthodique que celle de Malinowski, reste encore, comme celle-ci, au niveau de la pense consciente des individus. Sans doute Boas s'interdit-il de retenir les rationalisations secondaires et les r-interprtations,
effet,

En

ment plus honnte,

qui conservent tant d'empire sur Malinowski qu'il parvient seulement liminer celles des indignes la condition d'y substituer les siennes propres. Mais Boas continue utiliser dans son scrules catgories de la pense individuelle pule scientifique, il arrive seulement la dcharner et la dpouiller de ses rsonances humaines. Il restreint l'extension des catgories qu'il compare, il ne les constitue pas sur un nouveau plan et quand le travail de fragmentation lui parat impossible, il s'interdit de comparer. Et pourtant, ce qui lgitime la comparaison linguistique est plus, et autre chose, qu'un dcoupage c'est une analyse relle. Des mots, le linguiste extrait la ralit phontique du phonme de celui-ci, la ralit logique des lments diffrentiels (3). Et quand il
; ;
:

(i) (2)

Id.,

pp. 70-71.
la linguistique

une poque o

indo-europenne croit encore

fer-

mement la thorie de la langue-mre , Boas dmontre que certains traits, communs plusieurs langues amricaines, peuvent aussi bien rsulter de la formation secondaire d'aifes d'affinits que d'une origine commune.
Il

faut attendre Troubetzkoy pour voir la


{3)

mme

hypothse applique aux

faits

indo-europens, R. Jakobson, Observations sur

le

classement phouologique des con-

28

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

a reconnu, dans plusieurs langues, la prsence des mmes phonmes ou l'emploi des mmes couples d'oppositions, il ne compare pas entre eux des tres individuellement distincts c'est le mme phonme, le mme lment, qui garantissent sur ce nouveau plan l'identit profonde d'objets empirique:

ne s'agit pas de deux phnomnes semmais d'un seul. Le passage du conscient l'inconscient s'accompagne d'un progrs du spcial vers le gnral. En ethnologie comme en linguistique, par consquent, ce n'est pas la comparaison qui fonde la gnralisation, mais le contraire. Si, comme nous le croyons, l'activit inconsciente de l'esprit consiste imposer des formes un contenu, et si ces formes sont fondamentalement les mmes pour tous les comme esprits, anciens et modernes, primitifs et civiliss (i) l'tude de la fonction symbolique, telle qu'elle s'exprime dans le langage, le m.ontre de faon si clatante il faut et

ment

diffrents. Il

blables,

il

suffit

d'atteindre la structure inconsciente, sous-jacente

chaque institution ou chaque coutume, pour obtenir un principe d'interprtation valide pour d'autres institutions et d'autres coutumes, condition, naturellement, de pousser
assez loin l'analyse.

Comment
ici

parvenir cette structure inconsciente? C'est

et la mthode historique se rencontrent. Il est inutile d'invoquer cette occasion le problme des structures diachroniques, pour lequel les connaissances historiques sont videmment indispensables. Certains dveloppements de la vie sociale comportent sans doute une structure diachronique mais l'exemple de la phonologie apprend aux ethnologues que cette tude est plus complexe, et pose d'autres problmes, que celle des structures s^mchroniques (2) qu'ils commencent peine aborder. Cependant, mme l'analyse des structures synchroniques implique un

que

la

mthode ethnologique

sonnes, Proceedings of the Third International Congress of Phonetic Sciences, Gand, 1938. (i) Cf. notre article L'efi&cacit symbolique. Revue de l'Histoire des religions, n 385, I, 1949. (Chapitre du prsent volume). Travaux (2) R. Jakobson, Prinzipien der Historischen Phonologie, du Cercle linguistique de Prague, vol. IV.
:

INTRODUCTION

29

recours constant l'histoire. En montrant des institutions qui se transforment, celle-ci permet seule de dgager la structure sous-jacente des formulations multiples, et permanente travers une succession d'vnements. Reprenons le problmeN de l'organisation dualiste, qui a t voqu plus haut si l'on ne veut se rsoudre voir en elle, ni un stade universel du dveloppement de la socit, ni un systme invent en un seul lieu et un seul moment et si, en mme temps, on sent trop ce que toutes les institutions dualistes ont de commun pour se rsigner les considrer comme les produits htroclites d'histoires uniques et incomparables, il reste analyser chaque socit dualiste pour retrouver, derrire le chaos des rgles et des coutumes, un schme unique, prsent et agissant dans des contextes locaux et temporels diffrents. Ce schme ne saurait correspondre, ni un modle particulier de l'institution, ni au groupement arbitraire de caractres communs plusieurs formes. Il se ramne certaines relations de corrlation et d'opposition, inconscientes sans doute, mme des peuples organisation dualiste, mais qui, parce qu'inconscientes, doivent tre galement prsentes chez ceux qui n'ont
; ;

jamais connu cette institution.


Ainsi les Mekeo, les Motu et les Koita de Nouvelle-Guine, dont l'volution sociale a pu tre reconstitue par Seligman sur une priode de temps assez considrable, ont une organisation d'une grande complexit, que des facteurs historiques multiples remettent constamment en cause. Guerres, migratiens, schismes religieux, pression dmographique et querelles de prestige, font disparatre des clans et des villages, ou suscitent l'apparition de groupes nouveaux. Et cependant, ces partenaires, dont l'identit, le nombre et la rpartition ne cessent de varier, se retrouvent toujours unis par des relations contenu galement variable, mais dont le caractre tantt formel se maintient travers toutes les vicissitudes conomique, tantt juridique, tantt matrimoniale, tantt religieuse et tantt crmonielle, la relation 'ufuapie groupe deux deux, au niveau du clan, du sous-clan ou du village,
:

'

des units sociales tenues Dans certains villages de

prestations rciproques. Ch. von FrerHaimendorf a rapport la chronique, les changes matrimoniaux sont frquemment compromis par des querelles

des

l'Assam dont

30
entre

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

garons et filles du mme village, ou des antagonismes entre villages voisins. Ces dissensions se traduisent par le retrait de tel ou tel groupe, et parfois par son extermination mais le cycle se rtablit dans chaque cas, soit par une rorganisation de la structure d'change, soit par l'admission de partenaires nouveaux. Enfin, les Mono et les Yokut de Californie, dont certains villages possdent et d'autres ignorent l'organisation dualiste, permettent d'tudier comment un schme social identique peut se raliser au travers ou en dehors d'une forme institutionnelle prcise et dfinie. Dans tous ces cas, il y a quelque chose qui se conserve et que l'observation historique permet de dgager progressivement, par une sorte de filtrage laissant passer ce qu'on pourrait appeler le contenu lexicographique des institutions et des coutumes, pour ne retenir que les lments structuraux. Dans le cas de l'organisation duahste ces lments paraissent tre au nombre de trois exigence de la rgle notion de rciprocit, considre comme une forme permettant d'intgrer immdiatement l'opposition de moi et d'autrui caractre synthtique du don. Ces facteurs se retrouvent dans toutes les socits considres, en mme temps qu'ils rendent compte de pratiques et de coutumes moins diffrencies, mais dont on voit ainsi que, mme chez des peuples sans organisation dualiste, elles rpondent la mme fonction que celle-ci (i). Ainsi, l'ethnologie ne peut pas rester indiffrente aux pro;
:

cessus historiques et aux expressions les plus hautement conscientes des phnomnes sociaux. Mais, si elle leur porte la mme attention passionne que l'historien, c'est pour parvenir, par une sorte de marche rgressive, liminer tout ce qu'ils doivent l'vnement et la rflexion. Son but est d'atteindre, par-del l'image consciente et toujours diffrente que les hommes forment de leur devenir, un inventaire de possibilits inconscientes, qui n'existent pas en nombre illimit et dont le rpertoire, et les rapports de compatibilit ou d'incompatibilit que chacune entretient avec toutes les autres, fournissent une architecture logique des dveloppements historiques qui peuvent tre imprvisibles, sans tre
;

(i) C. Lvi-Staruss, les Structures lmentaires de Presses Universitaires de France, 1949, chap vi et vii.

la

parent,

Paris,

INTRODUCTION

3I
:

jamais arbitraires. En ce sens, la clbre formule de Marx Les hommes font leur propre histoire, mais ils ne savent pas qu'ils la font, justifie, dans son premier terme, l'histoire, et dans son second, l'ethnologie. En mme temps, elle montre que les deux dmarches sont indissociables.

Car

si

l'ethnologue consacre principalement son analyse

aux lments inconscients de la vie sociale, il serait absurde de supposer que l'historien les ignore. Sans doute celui-ci prtend-il, avant tout, rendre compte des phnomnes sociaux en fonction des vnements dans lesquels ils s'incarnent, et
de la faon dont les individus les ont penss et vcus. Mais dans sa marche progressive pour rejoindre et expliquer ce qui est apparu aux hommes comme la consquence de leurs reprsentations et de leurs actes (ou des reprsentations et des actes de certains d'entre eux), l'historien sait bien, et de faon croissante, qu'il doit appeler la rescousse tout l'appareil des laborations inconscientes. Nous ne sommes plus au temps d'une histoire politique qui se contentait d'enfiler chronologiquement les dynasties et les guerres sur le fil des
rationalisations secondaires et des r-interprtations. L'histoire

conomique

est,

largement,

l'histoire

d'oprations

inconscientes. Aussi tout bon livre d'histoire et nous allons en citer un grand est-il imprgn d'ethnologie. Dans son Problme de l'incroyance au XVI^ sicle, M. Lucien Febvre fait constamment appel des attitudes psychologiques et des structures logiques que l'tude des documents, comme celle des textes indignes, permet seulement d'atteindre

indirectement, parce qu'elles ont toujours chapp la conscience de ceux qui parlaient et crivaient absence de nomenclature et d'talons, reprsentation imprcise du temps, caractres communs plusieurs techniques, etc. (i). Toutes ces indications sont ethnologiques aussi bien qu'historiques, car elles transcendent des tmoignages dont aucun ne se situe et pour cause sur ce plan.
:

(i)

L.

Febvre,

Le

Problme de l'incroyance au

X Vl^

sicle,

2^ d., Paris,

1946-

32

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Il serait donc inexact de dire que, sur la route de la connaissance de l'homme qui va de l'tude des contenus conscients celle des formes inconscientes, l'historien et l'ethnoils vont tous logue cheminent dans des directions inverses
:

dplacement qu'ils effectuent de concert leur apparaisse chacun sous des modahts passage, pour l'historien, de l'explicite l'imphdiffrentes ne cite, pour l'ethnologue, du particulier l'universel, change rien l'identit de la dmarche fondamentale. Mais, sur un chemin o ils font, dans le mme sens, le mme par-

deux dans

le

mme

sens.

Que

le

l'ethnologue orientation seule est diffrente atteindre, travers un conscient qu'il n'ignore jamais, toujours plus d'inconscient vers quoi il tandis que l'historien avance, pour ainsi dire, se dirige reculons, gardant les yeux fixs sur les activits concrtes et particulires, dont il ne s'loigne que pour les envisager sous une perspective plus riche et plus complte. Vritable Janus deux fronts, c'est, en tout cas, la solidarit des deux disciplines qui permet de conserver sous les yeux la totalit du parcours. Une remarque finale prcisera notre pense. On distingue r traditionnellement l'histoire et l'ethnologie par l'absence ou
cours,

leur

marche en avant, cherchant


;

lia
1

prsence de documents crits dans les socits dont elles font leur tude respective. La distinction n'est pas fausse mais nous ne la croyons pas essentielle, car elle dcoule des caractres profonds que nous avons essay de dterminer, plutt qu'elle ne les explique. Sans doute, l'absence de documents crits, dans la plupart des socits dites primitives, a contraint l'ethnologie dvelopper des mthodes et des techniques propres l'tude d'activits qui restent, de ce fait, imparfaitement conscientes tous les niveaux o elles s'expriment. Mais, outre que cette limitation peut tre souvent surmonte par la tradition orale, si riche chez certains peuples africains et ocaniens, on ne saurait la considrer comme une barrire rigide. L'ethnologie s'intresse des populations qui connaissent l'criture Mexique ancien, monde arabe, Extrme-Orient et on a pu faire l'histoire de peuples qui l'ont toujours ignore, comme, par exemple, les Zoulou. Il s'agit, ici encore, d'une diffrence d'orientation, non d'objet, et de deux faons d'organiser des donnes moins htrognes qu'il
;
:

INTRODUCTION

33

ne semble. L'ethnologue s'intresse surtout ce qui n'est pas crit, non pas tant parce que les peuples qu'il tudie sont incapables d'crire, que parce que ce quoi il s'intresse est diffrent de tout ce que les hommes songent habituellement
fixer sur la pierre ou sur le papier. Jusqu' prsent, une rpartition des tches, justifie par des traditions anciennes et par les ncessits du moment, a contribu confondre les aspects thorique et pratique de la distinction, donc sparer plus qu'il ne convient l'ethnologie de l'histoire.

C'est seulement quand elles aborderont de concert l'tude des socits contemporaines qu'on pourra pleinement apprcier les rsultats de leur collaboration et se convaincre que, l comme ailleurs, elles ne peuvent rien

l'une sans l'autre.

LANGAGE ET PARENT

CHAPITRE

II

L'ANALYSE STRUCTURALE EN LINGUISTIQUE

ET EN ANTHROPOLOGIE

'

(i)

Dans l'ensemble des sciences sociales auquel elle appartient indiscutablement, la linguistique occupe cependant un~placer exceptionnelle elle n'est pas une science sociale comme les! autres, mais celle qui, de loin, a accompli les plus grands progrs la seule, sans doute, qui puisse revendiquer le nomi de science et qui soit parvenue, la fois, formuler une" mthode positive et connatre la nature des faits soumis ^ son analyse. Cette situation privilgie entrane quelques servitudes le linguiste verra souvent des chercheurs relevant de disciplines voisines, mais diffrentes, s'inspirer de son (exemple et tentef'de suivre sa voie. Noblesse oblige : une revue linguistique comme Word ne peut se limiter l'illustration de thses et de points de vue strictement linguistiques. Elle se doit aussi d'accueillir les psychologues, sociologues et ethnographes ai^xieux d'apprendre de la linguistique mo'derne la route qui mne la connaissance positive des faits sociaux. Comme l'crivait il y a vingt ans dj Marcel Mauss La sociologie serait, cej;tes, bien plus avance si elle avait procd partout l'imitation des linguistes (2)... L'troite analogie de mthode qui existe entre les deux disciplines leur [impose un devoir spcial de collaboration.
:

'(

(i)

,York,
(2)

Publi sous ce titre Word, Journal of the Linguistic Circle of vol. I, n" 2, August 1945, pp. 1-21.
:

New

Rapports

rels et pratiques,

etc., in

Sociologie

et

Anthropologie,

Paris, 195 1.

38

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Depuis Schrader (i), il n'est plus besoin de dmontrer quelle assistance la linguistiguejpeut apporter au_ sociologue dans l'tude des problmes de parent. Ce*sont des linguistes et des philologues (Schrader, Rose) (2) qui ont montr l'improba laquelle tant de sociologues se bilit de l'hypothse

de survivances \/ cramponnaient encore la mme poque r matrilinaires dans la famille antique. Le linguiste apporte au sociologue des tymologies qui permettent d'tablir, entre [certains termes de parent, des liens qui n'taient pas imm!-^atement perceptibles. Inverseme fit, le sociologue peut faire connatre au linguiste des r.nutumes^_des_xglgs positives et des prohibitions qui font comprendre la persistance de certains traits du langage, ou l'instabilit de termes ou de "groupes de termes. Au cours d'une rcente sance du Cercle linguistique de New York, M. Julien Bonfante illustrait ce point de vue en rappelant l'tymologie du nom de l'oncle le grec eso donnant, en dans certaines langues romanes italien, en espagnol et en portugais, zio et tio; et il ajoutait que dans certaines rgions de l'Italie, l'oncle se nomme barba. La barbe , le divin oncle, que de suggestions ces termes n'apportent-ils pas au sociologue Les recherches du regrett Hocart sur le caractre religieux de la relation avunculaire et le vol du sacrifice par les maternels, reviennent aussitt la mmoire (3). Quelle que soit l'interprtation qu'il convient de donner aux faits recueillis par Hocart (la sienne n'est certes pas entirement satisfaisante), il est hors de doute que le linguiste collabore la solution du problme en dcelant, '^dans le vocabulaire contemporain, la persistance tenace de
:
!

'relations disparues. En mme temps, le sociologue explique au linguiste la raison de son tymologie, et confirme sa valiait.
(i)

Plus rcemment, c'est en s'attaquant en linguiste aux


O.

Schrader,

vons (London, 1890), chap.

Prchistoric Antiquities of the xii, part. 4.


;

Aryan

Peoples,

tr.

F. B. Je

H. J. Rose, On the Alleged Evidence for (2) O. Schrader, loc. cit. Mother-Right in Early Greece, Folklore, 22 (191 1). Voir aussi, sur cette question, les ouvrages plus rcents de G. Thomson, favorable l'hypothse
de survivances matrilinaires. (3) A. M. Hocart, Chieftainship and the Sister's Son in the Pacific, American Anthropologist, n. s., vol. 17 (1915) The Utrine Nephew, Man, 23 (1923), n 4; The Cousin in Vcdic Ritual, Jndian AfiUquary. vol. 54
;

(1925)

etc.

LANGAGE ET PARENT

systmes de parent de l'Asie du Sud que Paul K. Benedict a pu apporter une importante contribution la sociologie familiale de cette partie du monde (i). Mais en procdant de la sorte, linguistes et sociologtics poursuivent indpendamment leurs routes respectives. Ils font, sans doute, halte de temps autre pour se communiquer ces rsultats proviennent cependant de certains rsultats dmarches diffrentes, et aucun effort n'est tent pour faire bnficier un groupe des progrs techniques et mthodologiques accomplis par l'autre. Cette attitude pouvait s'expliquer une poque o la recherche hnguistique s'appuyait surtout sur l'analyse historique. Par rapport la recherche ethnologique telle qu'elle se pratiquait pendant la mme priode, la diffrence tait de degr plutt que de nature. Les
;

linguistes avaient une mthode plus rigoureuse leurs rsultats les sociologues pouvaient s'inspirer taient mieux tablis
;
;
I

'

de leur exemple en renonant prendre pour base de leurs classifications la considration dans l'espace des espces mais aprs tout, l'anthropologie et la socioactuelles (2) logie n'attendaient de la linguistique que des leons rien ne laissait prsager une rvlation (3). La naissance de la phonol ogie a boulevers cette situation.Elle n'a pas seulement renouvel les perspectives linguistiques une transformation de cette ampleur n'est pas limite une discipline particulire. La phonologie ne peut manquer de jouer, vis--vis des sciences sociales, le mme rle rnovateur que la physique nuclaire, par exemple, a jou pour l'ensemble des sciences exactes. En quoi consiste cette rvolution, quand nous essayons de l'envisager dans ses implications les plus gnrales? C'est l'illustre matre de la pho nologie, N. Troubetzkoy, qui nous fournira la rponse cette
; ;
:

(i)

P. K.

of Asiatic Studies, 0/ the


(2)
I
;

Benedict, Tibetan and Chinese Kinship Terms, Harvard Jotirn. 6 (1942) Studies in Thai Kinship Terminology, Journ.
;

Amer. Oriental Society, 63 (1943). L. Brunschvicg, le Progrs de la conscience dans

la philosophie occi-

dentale, II (Paris, 1927), p. 562.


(3) Entre 1900 et 1920, les fondateurs de la linguistique moderne, Ferdinand de Saussure et Antoine Meillet, se placent rsolument sous le patronage des sociologues. C'est seulement aprs 1920 que Marcel Mauss commence, comme disent les conomistes, renverser la tendance.

40
question.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

somme,

la
:

Dans un article-programme (i), il ramne, en mthode phonologique quatre dmarches fondaen premier
lieu, la

phonologie passe de l'tude des celle de leur infrastructure inconsciente; elle refuse de traiter les termes comme des -entits indpendantes, prenant au contraire comme base de elle introduit la A son analyse les relations entre les termes notion de systme : La phonologie actuelle ne se borne pas dclarer que les phonmes sont toujours membres d'un systme, elle montre des systmes phonologiques concrets et met en vidence leur structure (2) enfin elle vise la "{dcouverte de lois gnrales soit trouves par induction, soit... dduites logiquement, ce qui leur donne un caractre ab-

mentales

iphnomnes linguistiques conscients

solu (3). Ainsi, pour la premire fois, une science sociale parvient 'formuler des relations ncessaires. Tel est le sens de cette dernire phrase de Troubetzkoy, tandis que les rgles prcdentes montrent comment la linguistique doit s'y prendre pour parvenir ce rsultat. Il ne nous appartient pas de montrer ici que les prtentions de Troubetzkoy sont justila grande majorit des linguistes modernes semble fies suffisamment d'accord sur ce point. Mais quand un vnement de cette importance prend place dans l'une des sciences
;

il est non seulement permis aux reprsentants des disciplines voisines, mais requis d'eux, de vrifier immdiatement ses consquences, et son application possible des faits d'un autre ordre. Des perspectives nouvelles s'ouvrent alors. Il ne s'agit plus seulement d'une collaboration occasionnelle, o le linguiste et le sociologue, travaillant chacun dans son coin, se lancent de temps en temps ce que chacun trouve qui peut intresser [l'autre. Dans l'tude des problmes de parent (et sans doute laussi dans l'tude d'autres problmes), le sociologue se voit jdans une situation formellement semblable celle du linguiste phonologue comme les phonmes, les termes de parent sont des lments de signification comme eux, ils

de l'homme,

(i)

N. Troubetzkoy,
Op.
cit.,

la

Phonologie actuelle,

Psychologie du uingage

(Paris, 1933).
(2)

p.

243,

(3

Ibid.

LANGAGE ET PARENTE

4I

n'acquirent cette signification qu' la condition de s'intgrer!

l'tage de enfin la rcurrence, en des rgions la pense inconsciente loignes du monde et dans des socits profondment diffrentes, de formes de parent, rgles de mariage, attitudes pareillement prescrites entre certains types de parents, etc., donne croire, que, dans un cas comme dans l'autre, les phnomnes observables rsultent du jeu de lois gnrales, mais caches. Le problme peut donc se formuler de la faon dans un autre ordre de ralit, les phnomnes de suivante parent sont des phnomnes du mme type que les phno mnes linguistiques. Le sociologue peut-il, en utilisant und mthode analogue quant la forme (sinon quant au contenu) celle introduite par la phonologie, faire accomplir sa science un progrs analogue celui qui vient de prendre place
l'esprit
;
:

en systmes les systmes de parent tmes phonologiques , sont labors par


;

comme

les

sys-

dans

les sciences linguistiques?

se sentira plus dispos encore s'engager dans cette direction quand on aura fait une constatation supplmentaire l'tude des problmes de parent se prsente aujourd'hui dans les mmes termes, et semble en proie aux mmes difficults, que la linguistique la veille de la rvolution phonologique. Entre l'ancienne linguistique, qui cherchait avant tout dans l'histoire son principe d'explication, et certaines tentatives de Rivers, il existe une analogie frappante dans les deux cas^'tud^diachroni^u^ seule ou peu prs
:

On

'

rendre compte ds~pnenom^nes synchroniques Comparant la phonologie et l'ancienne linguistique, Troubetzkoy dfinit la premire comme un structuralisme et un universalisme systmatique qu'il oppose l'individualisme et 1' atomisme des coles antrieures. Et quand il envisage l'tude diachronique, c'est dans une perspective profondment modifie L'volution du systme phonologique est, chaque moment donn, dirige par la tendance vers un but... Cette volution la donc un sens, une logique interne, que la phonologie histori que est appele mettre en vidence (i). Cette interpr.

(i)
,

op.

cit.,

p.

245

R. Jakobson, Prinzipien der historischen Phonologie.


;

Cercle linf^uisiique de Prague, IV aussi, les Remarques sur 'rvolution phonologique du russe, du mme auteur, ibid., II.
;

Travaux

dti

42

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

tation individualiste , atomiste , exclusivement fonde sur la contingence historique, critique par Troubetzkoy et Jakobson, c'est bien la mme, en effet, que celle gnralement applique aux problmes de parent (i). Chaque dtail de terminologie, chaque rgle spciale du mariage, est rattache une coutume dirente, comme une consquence ou comme un vestige on tombe dans une dbauche de discontinuit. Nul ne se demande comment les systmes de parent, considrs dans leur ensemble synchronique, pourraient tre le rsultat arbitraire de la rencontre entre plusieurs institutions htrognes (la plupart d'ailleurs hypothtiques), et cependant fonctionner avec une rgularit et une efficacit quelconque (2) Cependant, une difficult prliminaire s'oppose la transposition de la mthode phonologique aux tudes de sociologie 'primitive. L'analogie superficielle entre les systmes phonologiques et les systmes de parent est si grande qu'elle engage immdiatement sur une fausse piste. Celle-ci consiste assimiler, du point de vue de leur traitement formel, les termes de parent aux phonmes du langage. On sait que pour ^atteindre une loi de structure, le hnguiste analyse les pho:

'

Inmes en lments diffrentiels, qu'il est possible alors -d'organiser en un ou plusieurs couples d'oppositions (3). Le sociologue pourrait tre tent de dissocier les termes

de parent d'un systme donn en suivant une mthode analogue. Dans notre systme de parent, par exemple, le terme pre a une connotation positive en ce qui concerne le sexe, l'ge relatif, la gnration il a par contre une extention nulle, et ne peut traduire une relation d'alliance. Ainsi on se demandera, pour chaque systme, quelles sont les relations exprimes, et pour chaque terme du systme, quelle connotation positive ou ngative il possde par rapport chacune de ces relations gnration, extension, sexe, ge relatif, affinit, etc. C'est cet tage microsociologique
;

(i) W. H. R. RiVERS, The History of Melanesian Society (London, 191 4), passim; Social Organization, d. W. J. Perry (London, 1924), chap. iv.

(2)

in

Dans le mme sens, S. Tax, Some Problems of Social Organization, Social Anthropology of North American Tribes. F. Eggan, d. (Chicago,
R- Jakobson, Observations sur
loc.
cit.

1937)(3) le

classement phonologique des con-

sonnes,

LANGAGE ET PARENTE

43

qu'on esprera apercevoir les lois de structure les plus gncomme le linguiste dcouvre les siennes l'tage infraphonmique, ou le physicien l'tage infra-molculaire, c'est--dire au niveau de l'atome. On pourrait interprter dans ces termes l'intressante tentative de Davis et Warner (i). Mais aussitt, une triple objection se prsente. Une analyse vritablement scientifique doit tre relle, simplificatrice et explicative. Ainsi les lments diffrentiels, qui sont au terme de l'analyse phonologique, possdent une existence objective au triple point de vue psychologique, physiologique et mme ils physique sont moins nombreux que les phonmes forms par leur combinaison enfin ils permettent de comprendre et de reconstruire le systme. Rien de tel ne rsulterait de l'hypothse prcdente. Le traitement des termes de parent, tel que nous venons de l'imaginer, n'est analytique qu'en apparence car en fait, le rsultat est plus abstrait que le principe au lieu d'aller vers le concret on s'en loigne, et le systme dfinitif si systme il y a ne saurait tre que conceptuel. En second heu, l'exprience de Davis et Warner prouve que le systme obtenu par ce procd est infiniment plus compliqu et difficile interprter que les donnes de l'exprience (2). Enfin l'hypothse n'a aucune valeur explicative elle ne fait pas comprendre la nature du systme elle permet moins encore de reconstituer sa gense. Quelle est la raison de cet chec? Une fidlit trop littrale la mthode du linguiste en trahit en ralit l'esprit. Les termes de parent n'ont pas seulement une existence sociologique ce sont aussi des lments du discours. Il ne faut pas, en s'empressant de leur transposer les mthodes d'analyse du linguiste, oublier qu'en tant que partie du vocabulaire,
rales,
;

(i) K. Davis and W. L. Warner, Structural Analysis of Kinship, Ameyiran Anthropologist, n. s., vol. 37 (1935). (2) C'est ainsi qu'au terme de l'analyse de ces auteurs, le terme mari

se

trouve remplac par

la

formule

C
On
'

-/-''/"

SU" /Ego

(loc. cit.)

signalera cette occasion deux tudes rcentes, utilisant un appareil L;ique beaucoup plus raffin et qui offrent un grand intrt quant la

Mil

l\sis

thode et quant aux rsultats. Cf. F. G. Lounsbury, A Semantic Anaof the Pawnee Kinship Usage, Language, vol. 32, n i, 1956. W. H. GooDENOUGH, The Componential Analysis of Kinship, id., ibid.

44
ils

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

relvent de ces mthodes, non pas de faon analogique, directe. Or la linguistique enseigne prcisment que l'analyse phonologique n'a pas de prise directe sur les mots, mais seulement sur les mots pralablement dissocis en phonmes. Il n'y a pas de relations ncessaires l'tage du vocabulaire (i). Cela est vrai de tous les lments du vocabulaire y compris les termes de parent. Cela est vrai en linguistique et doit donc tre vrai ipso facto pour une sociologie du langage. Une tentative comme celle dont nous discutons en ce moment la possibiht consisterait donc tendre la mthode phonologique, mais en oubliant son fondement. Kroeber a, dans un article dj ancien, prvu cette difficult d'une manire prophtique (2). Et s'il a conclu, ce moment, l'impossibilit d'une analyse structurale des termes de parent, c'est que la linguistique elle-mme se trouvait alors rduite une analyse phontique, psychologique et historique. Les sciences sociales doivent, en effet, partager les limitations de la linguistique mais elles peuvent aussi profiter de ses progrs. Il ne faut pas ngliger non plus la diffrence trs profonde qui existe entre le tableau des phonmes d'une langue et le tableau des termes de parent d'une socit. Dans le premier cas, il n'y a pas de doute quant la fonction nous savons

mais

tous quoi un langage sert il sert la comm.unication. Ce que le linguiste a longtemps ignor, par contre, et que la phonologie seule lui a permis de dcouvrir, c'est le moyen grce auquel le langage parvient ce rsultat. La fonction tait vidente le systme restait inconnu. A cet gard le sociologue se trouve dans la situation inverse que les termes de parent constituent des systmes, nous le savons clairement depuis Lewis H. Morgan par contre nous ignorons toujours quel est l'usage auquel ils sont destins. La mconnaissance de cette situation initiale rduit la plupart des analyses structurales des systmes de parent de pures tautologies. Elles dmontrent ce qui est vident, et ngligent ce qui reste inconnu.
; ;
:

(i) Comme on le verra en lisant le chap. v, j'userais auiourd'hui d'une formule plus nuance. (2) A. L. Kroeber, Classificatory Systems ol Relationship, Journ. of the Royal Anthropol. Instilute, vol. 39, 1909.

LANGAGE ET PARENT

45

Cela ne signifie pas que nous devions renoncer introduire et dcouvrir une signification dans les nomenclatures de parent. Mais il faut au moins reconnatre les problmes spciaux que pose une sociologie du vocabulaire, et le caractre ambigu des relations qui unissent ses mthodes celles de la linguistique. Pour cette raison, il serait prfrable de se limiter la discussion d'un cas o l'analogie se prsente de faon simple. Nous en avons heureusement la

un ordre

possibilit.

Ce que l'on appelle gnralement systme de parent recouvre, en effet, deux ordres trs diffrents de ralit. Il y a d'abord des termes, par lesquels s'expriment les diffrents types de relations familiales. Mais la parent ne s'exprime pas seulement dans une nomenclature les individus, ou les classes d'individus qui utilisent les termes, se sentent (ou ne se sentent pas, selon les cas) tenus les uns par rapport aux autres une conduite dtermine respect ou familiarit, droit ou devoir, affection ou hostilit. Ainsi, cte' de ce que nous proposons de nommer le systme des appellations (et qui constitue, proprement parler, un systme d( vocabulaire), il y a un autre systme, de nature galement psychologique et sociale, que nous dsignerons comme systmi des attitudes. Or s'il est vrai (comme on l'a montr plus haut que l'tude des systmes d'appellations nous place dans une situation analogue celle o nous sommes en prsence des systmes phonologiques, mais inverse, cette situation se trouve, pour ainsi dire, redresse quand il s'agit des systmes d'attitudes. Nous devinons le rle jou par ces derniers, qui est d'assurer la cohsion et l'quilibre du groupe,
: :

mais nous ne comprenons pas

la nature des connexions existant entre les diverses attitudes, et nous n'apercevons pas leur ncessit (i). En d'autres termes, et comme dans le cas du langage, nous connaissons la fonction, mais c'est le systme qui nous manque. Entre systme des appellations et systme des attitudes nous
(i) Il faut excepter l'uvre remarquable de W. Lloyd Warner, Morphology and Functions of the Australian Murngin Type of Kinship, Amer. Anthrop., n. s., vol. 32-33 (1930-1931), o l'analyse du sj'stme des attitudes, discutable quant au fond, n'en inaugure pas moins une phase nouvelle dans l'tude des problmes de parent.

46

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

voyons donc une diffrence profonde, et nous nous sparerions sur ce point de A. R. Radcliffe-Brown s'il avait vraiment cru, comme on le lui a parfois reproch, que le second n'tait que l'expression, ou la traduction sur le plan affectif, du premier (i). Au cours de ces dernires annes, de nombreux exemples ont t fournis de groupes oii le tableau des termes de parent ne reflte pas exactement celui des attitudes famiinversement (2). On se tromperait en croyant que dans le systme de parent constitue le mdium principal par lequel se rglent les relations individuelles et mme dans les socits o ce rle lui est dvolu, il ne le remplit pas toujours au mme degr. Au surplus, il faut toujours distinguer d'abord les attitudes diffuses, entre deux types d'attitudes non-cristallises et dpourvues de caractre institutionnel, dont on peut admettre qu'elles sont, sur le plan psychologique, le reflet ou l'efflorescence de la terminologie et ct ou en plus des prcdentes, les attitudes styUses, obhgatoires, sanctionnes par des tabous ou des privilges, et qui s'expriment travers un crmonial fixe. Loin que ces attitudes refltent automatiquement la nomenclature, elles apparaissent souvent comme des laborations secondaires destines rsoudre des contradictions et surmonter des insuffisances inhrentes au systme des appellations. Ce caractre s\mthtique ressort de faon particulirement frappante chez les Wik Monkan d'Australie dans ce groupe, les privilges de plaisanterie viennent sanctionner une contradiction entre les relations de parent unissant deux hommes, pralablement leur mariage, et la relation thorique qu'il faudrait supposer entre eux pour rendre compte de leur mariage subsquent avec deux femmes qui ne se trouvent pas, entre elles, dans la relation correspondante (3). Il y a contradiction entre deux systmes de nomenclature possibles, et l'accent mi?
liales, et

toute socit,

(i) A. R. Radcliffe-Brown, Kinship Terminology in Califomia, Amer. Anthrop., n. s., vol. 37 (1935) The Study of Kinship Systems, Journ. of the Roy. Anthrop. Ivst., vol. 71 (1941). (2) M. E. Opler, Apache Data Conceming the Relation of Kinship Terminology to Social Classification, Amer. Anthrop., n. s., vol. 39 (1937) A. M. Halpern, Yuma Kinship Terms, ibid., 44 (1942). (3) D. F. Thomson, The Joking-Relationship and Organized Obscemtv in North Queensland, Amer. Anthrop., n. s., vol. 37 (1935).
;
'

LANGAGE ET PARENT

47

sur les attitudes reprsente un effort pour intgrer, ou dpasser, cette contradiction entre les termes. On sera facilement d'accord avec Radcliffe-Brown pour affirmer l'existence de real relations of interdependence between the termino certains, au moins, logy and the rest of the System (i) de ses critiques se sont gars en concluant, de l'absence d'un paralllisme rigoureux entre attitudes et nomenclature, l'autonomie rciproque des deux ordres. Mais cette relation d'interdpendance n'est pas une correspondance terme terme. Le systme des attitudes constitue plutt une intgration dynamique du systme des appellations. laquelle nous adhrons sans Mme dans l'hypothse d'une relation fonctionnelle entre les deux sysrserve tmes, on a donc le droit, pour des raisons de mthode, de traiter les problmes affrents l'un et l'autre comme des problmes spars. C'est ce que nous nous proposons de faire ici pour un problme considr juste titre comme le point celui de l'oncle de dpart de toute thorie des attitudes maternel. Nous essayerons de montrer comment une transposition formelle de la mthode suivie par le phonologue permet d'clairer ce problme d'un jour nouveau. Si les sociologues lui ont accord une attention particulire, c'est, en effet, seulement parce que la relation entre l'oncle maternel et le neveu semblait faire l'objet d'un important dveloppement dans un trs grand nombre de socits primitives. Mais il ne suffit pas de constater cette frquence il faut en dcouvrir la
;

raison.

Rappelons rapidement les principales tapes du dveloppement de ce problme. Pendant tout le xix^^ sicle et jusqu' Sydney Hartland (2), on a volontiers interprt l'importance de l'oncle maternel comme une survivance d'un rgime matrilinaire. Celui-ci restait purement hypothtique, et sa possibilit tait

particulirement douteuse en prsence des exemples

(i) The Study of Kinship Systems, op. cit., p. 8. Cette dernire lormule de Radcliffe-Brown nous semble beaucoup plus satisfaisante que son affirmation de 1935 que les attitudes prsentent a fairly high degree of correlation with the terminological classification [Amer. Anthrop., n. s., 1935,

P- 53)(2)
I
!

S.

Hartland,

Mem.

of the

Matrilineal Kinship and the Question of Amer., Anthrop. Assoc, 4 (1917).

its Priority,

48

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

europens. Par ailleurs, la tentative de Rivers (i) pour expliquer l'importance de l'oncle maternel dans l'Inde du Sud comme un rsidu du mariage entre cousins croiss aboutissait l'auteur lui-mme un rsultat particulirement navrant devait reconnatre que cette interprtation ne pouvait rendre compte de tous les aspects du problme, et il se rsignait 'hypothse que plusieurs coutumes htrognes et maintenant disparues (le mariage des cousins n'tant que l'une d'elles) dussent tre invoques pour comprendre l'existence d'une seule institution. L'atomisme et le mcanisme triomphaient (2). En fait, c'est seulement avec l'article capital de Lowie sur le complexe matrilinaire (3) que s'ouvre ce qu'on aimerait appeler la phase moderne du problme de ra\ainculat. Lowie montre que la corrlation invoque, ou postule, entre la prdominance de l'oncle maternel et un rgime matrilinaire ne rsiste pas l'analyse en fait, l'avunculat se rencontre associ des rgimes patriHnaires aussi bien qu' des rgimes matrilinaires. Le rle de l'oncle maternel ne s'explique pas comme une consquence ou une survivance
:

d'un rgime de droit maternel c'est seulement l'application particulire of a verj^ gnerai tendency to associate definite social relations with definite forms of kinship regardless of maternai or patemal side. Ce principe, introduit pour la premire fois par Lowie en 1919, selon lequel il existe une tendance gnrale qualifier les attitudes constitue la seule base positive d'une thorie des systmes de parent. Mais en mme temps, Lowie laissait certaines questions sans rponse qu'appeUe-t-on au juste avunculat? Ne confond-on pas sous un terme unique des coutumes et des attitudes diffrentes? Et s'il est vrai qu'il existe une tendance qualifier toutes les attitudes, pourquoi certaines attitudes seulement se trouvent -elles associes la relation a\ainculaire, et non pas, selon les groupes considrs, n'importe quelles attitudes pos; :

sibles?

Ouvrons
(i)

ici

une parenthse pour souligner l'analogie frap-

W. H.

R. RrvKRS, The Marriage of Cousins

India, Journ. of the

Royal Asiatic Society, July, 1907. {2) Op. cit., p. 624. (3) R. H. Lowie, The Matrilineal Complex, Univ. Amer. Archaeol. and Ethnol., 16 (1919), 11 2.

of

CaHfornia Publ. in

LANGAGE ET PARENT

49

pante qui se manifeste entre la marche de notre problme et certaines tapes de la rflexion linguistique la diversit des attitudes possibles dans le domaine des relations interindividuelles est pratiquement illimite il en est de mme pour la diversit des sons que l'appareil vocal peut articuler, et produit effectivement dans les premiers mois de la vie humaine. Chaque langue, cependant, ne retient qu'un trs petit nombre parmi tous les sons possibles, et la linguistique se pose cet pourquoi certains sons ont-ils t gard deux questions slectionns? Quelles relations existe-t-il entre un ou plusieurs des sons choisis et tous les autres (i)? Notre esquisse
:

''

''

'

de l'histoire du problme de l'oncle maternel se trouve prcisment au mme stade le groupe social, comme la langue, trouve sa disposition un trs riche matriel psycho-physiologique comme la langue aussi, il n'en retient que certains lments dont quelques-uns au moins restent les mmes travers les cultures les plus diverses, et qu'il combine en structures toujours diversifies. On se demande donc quelle est la raison du choix, et quelles sont les lois des combinaisons. En ce qui concerne le problme particulier de la relation avunculaire, c'est alors vers Radcliffe-Brown qu'il convient de se tourner son clbre article sur l'oncle maternel en Afrique du Sud (2) est la premire tentative pour atteindre |et analyser les modalits de ce que nous pourrions appeler jle principe gnral de la qualification des attitudes. Il suffira de rappeler rapidement ici les thses fondamentales ide cette tude aujourd'hui classique. Selon Radcliffe-Brown, le terme d'avunculat recouvre deux systmes d'attitudes antithtiques dans un cas, l'oncle 'maternel reprsente l'autorit familiale; il est redout, obi, et possde des droits sur son neveu; dans l'autre, c'est le neveu qui exerce l'gard de son oncle des privilges de [familiarit, et peut le traiter plus ou moins en victime. En
:

[second lieu,
ide l'oncle

il

existe

une corrlation entre

l'attitude vis--vis

maternel et l'attitude par rapport au pre. Dans

.tetze
1

Roman Jakobson, Kindersprache, Aphasie und al^emeine Lautge(Uppsala, 1941). (2) A. R. Radcliffe-Brown, The Mother's Brother ui South Alrica, iSouthAfrican Journal 0/ Science, vol. 21 (1924).
(i)

50
les

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
aeux
cas,

nous trouvons
:

les

deux mmes systmes

d'atti-

dans les groupes o la relation entre tudes, mais inverss pre et fils est familire, celle entre oncle maternel et neveu et l o le pre apparat comme l'austre est rigoureuse
;

dpositaire de l'autorit familiale, c'est l'oncle qui est trait avec libert. Les deux groupes d'attitudes forment donc, comme dirait le phonologue, deux couples d'oppositions. Radcliffe-Brown terminait en proposant une interprtation du phnomne la filiation dtermine, en dernire analyse, le sens de ces oppositions. En rgime patrilinaire o le pre, et la ligne du pre, reprsentent l'autorit traditionnelle, l'oncle maternel est considr comme une mre masculine, gnralement trait de la mme faon et parfois mme appel du mme nom que la mre. La situation inverse se l, l'oncle maternel trouve ralise en rgime matrilinaire incarne l'autorit, et les relations de tendresse et de familiarit se fixent sur le pre et sur sa ligne. On pourrait difficilement exagrer l'importance de cette contribution de Radcliffe-Brown. Aprs l'impitoyable critique de la mtaphysique volutionniste si magistralement conduite par Lowie, c'est l'effort de synthse repris sur une base positive. Dire que cet effort n'a pas atteint d'un seul coup son terme n'est certes pas attnuer l'hommage qu'on doit rendre au grand sociologue anglais. Reconnaissons donc que l'article de Radcliffe-Brown laisse, lui aussi, ouvertes des questions redoutables en premier lieu, l'avunculat n'est pas prsent dans tous les systmes matrilinaires et patrilinaires et on le trouve parfois dans des systmes qui ne sont ni l'un ni l'autre (i). Ensuite la relation avunculaire n'est pas une relation deux, mais quatre termes elle suppose un frre, une sur, un beau-frre, et un neveu. Une interprtation comme celle de Radcliffe-Brown isole arbitrairement certains lments d'une structure globale, et qui doit tre traite comme telle. Quelques exemples simples mettront en vidence cette double difficult.
:

(i) Ainsi les Mundugomor de Nouvelle-Guine, o la relation entre oncle maternel et neveu est constamment familire, tandis que la filiation est alternativement patrilinaire et matrilinaire. Cf. Margaret ^Iead, Sex and Temprament in Three Primitive Societies (New York, 1935), pp. 176-185.

LANGAGE ET PARENTE

5I

L'organisation sociale des indignes des les Trobriand, en Mlansie, se caractrise par la filiation matrilinaire, des relations libres et familires entre pre et fils, et un antagonisme marqu entre oncle maternel et neveu (i). Au contraire, les Tcherkesses du Caucase, qui sont patrilinaires, placent l'hostilit entre pre et fils, tandis que l'oncle maternel aide son neveu, et lui fait prsent d'un cheval quand il se marie (2).
Jusqu'ici, nous sommes dans les Umites du schma de Radcliffe-Brown. Mais considrons les autres relations familiales

en cause
et

Malinowski a montr qu'aux

les

Trobriand, mari

femme vivent dans une atmosphre d'intimit tendre, et que leurs relations prsentent un caractre de rciprocit.
les relations

Par contre,

entre frre et sur sont domines

par un tabou d'une extrme rigueur. Quelle est maintenant la situation au Caucase? C'est la relation entre frre et sur qui est la relation tendre, tel point que chez les Pschav, une fille unique adopte un frre qui jouera auprs d'elle le rle, habituel au frre, de chaste compagnon de lit (3). Mais la un Tcherkesse situation est toute diffrente entre poux n'ose pas paratre en public avec sa femme et ne la visite qu'en secret. Selon Malinowski, il n'est pas d'insulte plus grave, aux Trobriand, que de dire un homme qu'il ressemble sa sur le Caucase offre un quivalent de cette prohibition avec l'interdiction de s'informer auprs d'un homme de la sant de sa femme. Quand on considre des socits du type Tcherkesse ou du type Trobriand , il n'est donc pas suffisant d'tudier la corrlation des attitudes prejfils, et oncle/fils de la sur. Cette corrlation n'est qu'un aspect d'un systme global o quatre types de relations sont prsents et organiquement lis, savoir frre j sur, mari f femme, pre j fils, oncle mat./ fils de la sur. Les deux groupes qui nous ont servi d'exemple fournissent l'un et l'autre des applications d'une loi qui peut dans les deux groupes, la relation se formuler comme suit
:

(i)

B. Malinowski, The Sexual Life of Savages in

Northwestern Mtlala

nesia (London, 1929), 2 vol.


(2)

Dubois de Monpereux
Ibid.

(1839), cit d'aprs


t.

M. Kovalevski,

Famill

matriarcale au Caucase, L'Anthropologie,


(3)

4 (1893).

52

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

entre oncle maternel et neveu est, la relation entre frre et sur, comme la relation entre pre et fils est la relation entre mari et femme. Si bien qu'un couple de relations tant connu, il serait toujours possible de dduire l'autre. Envisageons, prsent, d'autres cas. A Tonga, en Polynsie, la
filiation est patrilinaire comme chez les TcherLes relations entre mari et femme semblent publiques et harmonieuses les querelles domestiques sont rares et, bien que souvent d'un statut suprieur celui de son mari, la femme ne nourrit pas la moindre pense de rbeUion son gard... pour toutes les questions domestiques, elle se plie volontiers son autorit. De mme, la plus grande hbert celui-ci est fahu, rgne entre l'oncle maternel et le neveu au-dessus de la loi, vis--vis de son oncle avec lequel toutes les privauts sont permises. A ces rapports libres s'opposent ceux entre un fils et son pre. Celui-ci est tapu, il est interdit au fils de toucher sa tte ou ses cheveux, de le frler pendant qu'il mange, de dormir dans son lit ou sur son oreiller, de partager sa boisson ou sa nourriture, de jouer avec des objets lui appartenant. Le plus fort de tous les tapu est, cependant, celui qui prvaut entre frre et sur, qui ne doivent mme pas se trouver ensemble sous le mme toit (i). Bien qu'ils soient aussi patrilinaires et patrilocaux, les indignes du lac Kutubu, en Nouvelle-Guine, offrent l'exemple d'une structure inverse de la prcdente Je n'ai jamais vu d'association aussi intime entre pre et fils crit leur sujet F. E. Williams. Les relations entre mari et femme sont caractrises par le trs bas statut accord au sexe fminin, la sparation tranche entre les centres d'intrt masculin et fminin. Les femmes, dit Williams, doivent travailler dur pour leur matre... quelquefois, elles protestent et reoivent une racle. Contre son mari, la femme bnficie toujours de la protection de son frre, et c'est auprs de lui qu'elle cherche refuge. Quant aux rapports entre le neveu et l'oncle maternel C'est le terme de respect qui les rsume le mieux... avec une nuance de crainte, car l'oncle maternel a le pouvoir (comme chez les Kipsigi

kesses.

(i)

E.

W. GiFFORD, Tonga

Society, B. P. Bishop

Musum

Bulletin, n 6i,

Honolulu, 1929, pp. 16-22.

LANGAGE ET PARENTE

53

d'Afrique) de maudire son neveu et de l'affliger d'une grave

maladie

(i).

Cette dernire structure, emprunte une socit patrilinaire, est pourtant du mme type que celle des Siuai de Bougainville, qui ont la filiation matrilinaire. Entre frre et sur, rapports amicaux et gnrosit rciproque. Entre pre et fils rien n'indique un rapport d'hostilit, d'autorit rigide ou de respect craintif. Mais les relations du neveu avec son oncle maternel se situent entre la discipline rigide

une interdpendance reconnue de bonne grce. Touteinformateurs disent que tous les garons prouvent un certain effroi vis--vis de leur oncle maternel et qu'ils lui obissent mieux qu' leur pre. En ce qui concerne le mari et la femme, la bonne entente ne semble gure rgner entre eux Peu de jeunes pouses sont fidles... les jeunes maris sont toujours souponneux, enclins des colres jalouses... le mariage implique toutes sortes d'ajustements difficiles (2). Tableau identique, mais plus marqu encore Dobu matrilinaires et voisins des Trobriand matrilinaires aussi, avec une structure trs diffrente. Les mnages dobuans sont instables, pratiquent assidment l'adultre, et mari et femme craignent toujours de prir par la sorcellerie de l'autre. En vrit, la remarque de Fortune que c'est une grave insulte de faire allusion aux pouvoirs de sorcellerie d'une femme, de faon que son mari puisse entendre, parat tre une permutaet
fois, les
: :

tion des prohibitions trobriandaise et caucasienne cites plus haut.

A Dobu, le frre de la mre est tenu pour le plus svre de tous les parents. Il bat ses neveux longtemps aprs que leurs parents ont cess de le faire, et il est dfendu de prononcer son nom. Sans doute la relation tendre existe-t-elle avec le nombril, mari de la sur de la mre, c'est--dire un doublet du pre, plutt qu'avec le pre lui-mme. Nanmoins, le pre iest considr comme tant moins svre que l'oncle, et, contrairement la loi de transmission hrditaire, il cherche |[
;

'

'

(i) F. E. Williams, Natives of Lake Kutubu, Papua, Oceania, vol. 11, 1940-1941 et 12, 1941-1942, pp. 265-280 du vol. II. Group Sentiment and Primitive Justice, American Anthropologist, vol. 43, n" 4, Pt. i, 1941. (2) Douglas L. Oliver, A Solomon Island Society. Kinship and Leadership aniong the Siuai of Bougainville, Cambridge. Mass. 1955, passim.

54

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

-f

Trobriand.- mat ri lin.

-h

LANGAGE ET PARENT

55

toujours favoriser son fils aux dpens de son neveu utrin. Enfin, le lien entre frre et sur est le plus fort de tous les liens sociaux (i). Que faut-il conclure de ces exemples? La corrlation entre formes de l'avunculat et types de filiation n'puise pas le

Des formes diffrentes d'avunculat peuvent coexister avec un mme type de filiation, patrilinaire ou matrilinaire. Mais nous trouvons toujours la mme relation fondamentale entre les quatre couples d'oppositions qui sont ncessaires l'laboration du systme. Cela apparatra plus clairement dans les schmas ci-contre qui illustrent nos exemples, et o le signe -f reprsente les relations libres et familires, le signe les relations marques par l'hostilit, l'antagonisme ou la rserve (Fig. i). Cette simplification n'est pas entirement lgitime, mais on peut l'utiliser de faon provisoire. Nous procderons plus loin aux distinctions indispensables. La loi synchronique de corrlation ainsi suggre peut tre vrifie diachroniquement. Si l'on rsume l'volution des relations familiales au Moyen-Age, telle qu'elle ressort de l'expos de Howard, on obtient le schma approximatif suiproblme.

vant

le

pouvoir du frre sur la sur diminue, celui du mari

1]

tl

il

[!

prospectif augmente. Simultanment, le lien entre pre et fils s'affaiblit, celui entre oncle maternel et neveu se renforce (2). Cette volution semble confirme par les documents assembls par L. Gautier, car, dans les textes conservateurs (Raoul de Cambrai, Geste des Loherains, etc.), la relation positive s'tablit plutt entre pre et fils, et elle ne se dplace que progressivement vers l'oncle maternel et le neveu (3).

(i)

Reo

F.

Fortune, The

Sorcerers of Dobu,

New

York, 1932, pp.


vol.,

8.

10,

\\
i

45, 62-64, 6tc.


(2)

G. E.

Howard, A

History of Matrimonial Institutions, 3

Chicago,

i 1904.
i||

(3)

Lon Gautier,

la Chevalerie, Paris, 1890.


:

Sur

le

mme
W.
O.

sujet,
:

'I
i

sultera aussi avec profit

F. B.

Gummere, The

Sister's Son, in
;

An

on conEnglish

Miscellany Presented to D' Furnivall, London, igoi Uncle and Nephew in the Old French Chanson de Geste, H University Press, 1913.
;|

Farnsworth,

New

York, Columbia

56

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Nous voyons donc


doit tre trait
et

(i)

que Tavunculat, pour tre compris,


relation intrieure

comme une

un systme,

systme lui-mme qui doit tre considr dans son ensemble, pour en apercevoir la structure. Cette structure repose elle-mme sur quatre termes (frre, sur, pre, fils) unis entre eux par deux couples d'oppositions corrlatives, et tels que, dans chacune des deux gnrations en cause, il existe toujours une relation positive et une relation ngative. Qu'est-ce, maintenant, que cette structure et quelle peut

que

c'est le

la structure

La rponse est la suivante cette structure est de parent la plus simple qu'on puisse concevoir et qui puisse exister. C'est, proprement parler, l'lment de
tre sa raison?
:

parent.

A l'appui de cette affirmation, on peut faire valoir un argument d'ordre logique pour qu'une structure de parent existe,
:

faut que s'y trouvent prsents les trois types de relations familiales toujours donns dans la socit humaine, c'est-dire une relation de consanguinit, une relation d'aUiance, une relation de filiation autrement dit, une relation de germain germaine, une relation d'poux pouse, une relation de parent enfant. Il est ais de se rendre compte que la structure ici considre est celle qui permet de satisfaire cette triple exigence selon le principe de la plus grande conomie. Mais les considrations prcdentes ont un caractre abstrait, et une preuve plus directe peut tre invoque pour notre dmonstration. Le caractre primitif et irrductible de l'lment de parent tel que nous l'avons dfini rsulte en effet, de faon immdiate, de l'existence universelle de la prohibition de l'inceste. Celle-ci quivaut dire que, dans la socit humaine, un homme ne peut obtenir une femme que d'un autre homme, qui la lui cde sous forme de fille ou de sur. On n'a donc
il
:

(i) Les paragraphes qui prcdent ont t crits en 1957, et substitus au texte initial, en rponse l'observation judicieuse, par mon collgue M. Luc de Heusch, de l'Universit libre de Bruxelles, qu'un de mes exemples tait matriellement inexact. Qu'il en soit ici remerci.

LANGAGE ET PARENT

57

pas besoin d'expliquer comment l'oncle maternel fait son apparition dans la structure de parent il n'y apparat pas, il y est immdiatement donn, il en est la condition. L'erreur] de la sociologie traditionnelle, comme de la linguistique traditionnelle, est d'avoir considr les termes, et non les rela-l
:

tions entre les termes.

Avant de pousser plus avant, liminons rapidement quelques


objections qui pourraient venir l'esprit. En premier lieu, relation des beaux-frres forme l'axe invitable autour duquel se construit la structure de parent, pourquoi faire intervenir l'enfant issu du mariage dans la structure lmentaire? Il doit tre entendu que l'enfant reprsent peut tre aussi bien l'enfant n, ou natre. Mais cela dit, l'enfant est indispensable pour attester le caractre dynamique et tlologique de la dmarche initiale, qui fonde la parent sur et travers l'alliance. La parent n'est pas un phnomne statique elle n'existe que pour se perptuer. Nous ne songeons pas ici au dsir de perptuer la race, mais au fait que, dans la plupart des systmes de parent, le dsquilibre initial qui se produit, dans une gnration donne, entre celui qui cde une femme et celui qui la reoit, ne peut se stabiliser que par les contre-prestations prenant place dans les gnrations ultrieures. Mme la structure de parent la plus lmentaire
si la
;

existe

simultanment dans l'ordre synchronique

et

dans celui

'

de la diachronie. En second lieu, ne pourrait-on concevoir une structure symtrique, d'une gale simphcit, mais o les sexes seraient inverss, c'est--dire une structure mettant en cause une sur, son frre, la femme de ce dernier, et la fille ne de leur union? Sans doute mais cette possibilit thorique peut tre aussitt limine sur une base exprimentale dans la socit humaine, ce sont les hommes qui changent les femmes, non le contraire. Il reste rechercher si certaines cultures n'ont pas tendu rahser une sorte d'image fictive de cette structure symtrique. Les cas n'en peuvent tre que rares. Nous arrivons alors une objection plus grave. Il se pourrait, en effet, que nous n'ayons russi qu' retourner le problme. La sociologie traditionnelle s'est acharne expliquer l'origine de l'avunculat, et nous nous sommes dbarrasss de cette recherche en traitant le frre de la mre, non comme un
;
:

58

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

lment extrinsque, mais comme une donne immdiate de la structure familiale la plus simple. Comment se fait-il alors que nous ne rencontrions pas l'avunculat toujours et partout? Car si l'avunculat prsente une distribution trs frquente, il n'est cependant pas universel. Il serait vain d'avoir vit l'explication des cas o il se trouve prsent pour chouer seulement devant l'absence. Observons d'abord que le systme de parent ne possde pas la mme importance dans toutes les cultures. Il fournit
certaines le principe actif qui rgle toutes les relations sociales, ou la plupart d'entre elles. Dans d'autres groupes, comme notre socit, cette fonction est absente ou trs diminue dans d'autres encore, comme les socits des indiens des Plaines, elle n'est que partiellement remplie. Le systme de parent est un langage ce n'est pas un langage universel, et d'autres moyens d'expression et d'action peuvent lui tre prfrs. Du point de vue du sociologue, cela revient dire qu'en prsence d'une culture dtermine, une question prliminaire se pose toujours est-ce que le systme est systmatique? Une telle question, au premier abord absurde, ne le serait en vrit que par rapport la langue car la langue est elle ne peut pas le systme de signification par excellence ne pas signifier, et le tout de son existence est dans la signification. Au contraire, la question doit tre examine avec une rigueur croissante, au fur et mesure qu'on s'loigne de la langue pour envisager d'autres systmes, qui prtendent aussi la signification, mais dont la valeur de signification reste partielle, fragmentaire, ou subjective organisation
;

sociale, art, etc.

De plus, nous avons interprt l'avunculat comme un trait caractristique de la structure lmentaire. Cette structure lmentaire, rsultant de relations dfinies entre quatre termes, est nos yeux le vritable atome de parent (i). Il n'y a pas d'existence qui puisse tre conue ou donne en de des exigences fondamentales de sa structure, et, d'autre
(i) Il est sans doute superflu de souligner que l'atomisme, tel que nous l'avons critiqu chez Rivers, est celui de la philosophie classique et non la conception structurale de l'atome telle qu'on la trouve dans la physique

moderne

LANGAGE ET PARENT
part,

59

il est l'unique matriau de construction des systmes plus complexes. Car il y a des systmes plus complexes ou, pour parler plus exactement, tout systme de parent est labor partir de cette structure lmentaire se rptant, ou se dveloppant par intgration de nouveaux lments. celle o le systme Il faut donc envisager deux hypothses de parent considr procde par juxtaposition simple de structures lmentaires, et o, par consquent, la relation
; :

'

avunculaire reste constamment apparente et ceUe o l'unit de construction du systme est dj d'ordre plus complexe. Dans ce dernier cas, la relation avunculaire, tout en tant prsente, pourra tre noye dans un contexte diffrenci. Par exemple, on peut concevoir un systme prenant pour point de dpart la structure lmentaire, mais en agrgeant, la droite de l'oncle maternel, la femme de ce dernier, et la gauche du pre, d'abord la sur du pre, puis le mari de celle-ci. On pourrait aisment dmontrer qu'un dveloppement de cet ordre entrane, la gnration suivante, un ddoublement parallle l'enfant doit alors tre distingu en un fils et une fille, chacun uni par une relation symtrique et inverse aux termes occupant, dans la structure les autres positions priphriques (position prpondrante de la sur du pre en Polynsie, nhlampsa sud-africaine, et hritage de la femme du frre de la mre). Dans une structure de cet ordre, la relation avunculaire continue d'tre manifeste mais elle n'est dj plus prdominante. Elle peut s'effacer, ou se confondre avec d'autres, dans des structures d'une complexit encore plus grande. Mais prcisment parce qu'elle relve de la structure lmentaire, la relation avunculaire rapparat avec nettet, et tend s'exasprer, chaque fois que le systme considr prsente un aspect critique soit parce qu'U est en transformation rapide (cte nord-ouest du Pacifique) soit parce qu'il se trouve au point de contact et de conflit entre des cultures profondment diffrentes (Fidji, Inde du Sud) soit enfin parce qu'U est en train de subir une crise fatale (Moyen Age europen). Il faudrait enfin ajouter que les symboles, positif et ngatif, que nous avons utiliss dans les schmas prcdents reprsentent une simplification excessive, accepj:able seulement comme une tape de la dmonstration. En ralit le systme
;
:

60

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
:

des attitudes lmentaires comprend au moins quatre termes une attitude d'affection, de tendresse et de spontanit une attitude rsultant de l'change rciproque de prestations et de contre-prestations et, en plus de ces relations bilatrales,
;

deux relations unilatrales, l'une correspondant l'attitude du crancier, l'autre celle du dbiteur. Autrement dit
:

obligation droit ( rciprocit ( ) ) -) ces quatre attitudes fondamentales peuvent tre ( reprsentes dans leurs rapports rciproques de la faon

mutualit
;

suivante

Fig.

2.

Dans beaucoup de systmes, la relation entre deux individus s'exprime souvent, non par une seule attitude, mais par plusieurs d'entre elles formant, pour ainsi dire, un paquet (ainsi, aux les Trobriand, entre mari et femme on trouve mutualit plus rciprocit). Il y a l une raison supplmentaire pour laquelle la structure fondamentale peut tre difficile dgager.

Nous avons essay de montrer tout ce que l'analyse prcdente doit aux matres contemporains de la sociologie primitive. Il faut cependant souligner que, sur le point le plus fondamental, eUe s'loigne de leur enseignement. Citons, par exemple, Radcliffe-Brown
:

The unit

group which I

and

of structure from which a kinship is built up is the call an elementary family , consisting of a man his wife and their child or children... The existence of the ele-

mentary family crtes

three spcial kinds of social relationship, that between parent and child, that hetween children of the sanie parents (sihlings), and that hetween husband and wife as parents of the

LANGAGE ET PARENT
same
child or children...
the elementary

6l

The three relationships that exist within family constitute what I call the first order. Relationships of the second order are those which dpend on the connection of two elementary families through a common memher, and are such as father's father, mother's hrother, wife's sister, and so on. In the third order are such as father's brother's son and mother's brother's wife. Thus we can trace, if we hve genealogical information, relationship of the fourth,
fifth

or "' order

(i).

L'ide exprime dans ce passage, selon laquelle la famille biologique constitue le point partir duquel toute socit labore son systme de parent, n'est certes pas propre au matre anglais il n'en est gure sur laquelle se raliserait aujourd'hui une plus grande unanimit. Il n'en est pas non plus, notre avis, de plus dangereuse. Sans doute, la famille biologique est prsente et se prolonge dans la socit humaine. Mais ce qui confre la parent son caractre de fait social n'est pas ce qu'elle doit conserver de la nature c'est la dmarche essentielle par laquelle elle s'en spare. Un systme de parent ne consiste pas dans les liens objectifs de filiation ou de consanguinit donns entre les individus il n'existe que dans la conscience des hommes, il est un systme arbitraire de reprsentations, non le dveloppement spontan d'une situation de fait. Cela ne signifie certes pas que cette situation de fait soit automatiquement contredite, ou mme simplement ignore. Radcliffe-Brown a montr, dans des tudes aujourd'hui classiques, que mme les systmes d'apparence la plus rigide et la plus artificielle, comme les systmes australiens classes matrimoniales, tiennent soigneusement compte de la parent biologique. Mais une observation aussi indiscutable que la sienne laisse intact le fait, nos yeux dcisif,
;
:

la socit humaine, la parent n'est admise s'ta se perptuer que par, et travers, des modalits dtermines d'alliance. Autrement dit, les relations traites par Radcliffe-Brown de relations du premier ordre sont fonction, et dpendent, de celles qu'il considre comme secondaires et drives. Le caractre primordial de la parent humaine est de requrir, comme condition d'existence, la
blir et

que dans

(i)

A.

R.

Radcliffe-Brown,

op.

cit.,

p. 3.

62

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

mise en relation de ce que Radcliffe-Brown appelle familles lmentaires. Donc, ce qui est vraiment lmentaire, ce ne sont pas les familles, termes isols, mais la relation entre ces termes. Aucune autre interprtation ne peut rendre compte de l'universalit de la prohibition de l'inceste, dont la relation avunculaire, sous son aspect le plus gnral, n'est qu'un corollaire, tantt manifeste et tantt envelopp. ' Parce qu'ils sont des systmes de symboles, les systmes }de parent offrent l'anthropologue un terrain privilgi sur lequel ses efforts peuvent presque (et nous insistons sur ce presque) rejoindre ceux de la science sociale la plus dveloppe, c'est--dire la Hnguistique. Mais la condition de cette rencontre, dont une meilleure connaissance de l'homme peut tre espre, c'est de ne jamais perdre de vue que, dans le cas de 'l'tude sociologique comme dans celui de l'tude linguistique, nous sommes en plein symbolisme. Or, s'il est lgitime, et en un sens invitable, d'avoir recours l'interprtation naturaliste pour essayer de comprendre l'mergence de la pense symbolique, celle-ci une fois donne, l'explication doit changea aussi radicalement de nature que le phnomne nouvellement apparu diffre de ceux qui l'ont prcd et prpar. A partir de ce moment, toute concession au naturaUsme risquerait de compromettre les progrs immenses dj accomplis dans le domaine linguistique et qui commencent se dessiner aussi en sociologie familiale, et de rejeter cette dernire vers un empirisme sans inspiration ni fcondit.
:

CHAPITRE

III

LANGAGE ET SOCIT

(i)

Dans un livre dont l'importance ne saurait tre sous-estime du point de vue de l'avenir des sciences sociales (2), Wiener s'interroge sur l'extension, ces dernires, des mthodes mathmatiques de prdiction qui ont rendu possible la construction des grandes machines lectroniques calculer. Sa rponse est finalement ngative, et il la justifie par deux
raisons.
il estime que la nature mme des sciences que leur dveloppement retentisse sur l'objet d'investigation. L'interdpendance de l'observateur et du phnomne observ est une notion familire la thorie scientifique contemporaine. En un sens, elle illustre une situation universelle. On peut pourtant la tenir pour ngligeable dans les domaines qui se sont ouverts aux recherches mathmatiques les plus pousses. Ainsi, l'astrophysique a un objet trop vaste pour que l'influence de l'observateur puisse s'y exercer. Quant la physique atomique, les objets qu'elle tudie sont certes fort petits, mais comme ils sont aussi trs nombreux, nous ne pouvons saisir que des valeurs statistiques ou moyennes, o l'influence de l'observateur se trouve, d'une autre faon, annule. Par contre, celle-ci reste sensible dans les sciences sociales, parce que les modifications

En

premier

lieu,

sociales implique

(i) Adapt de l'original anglais Language and the Analysis of Social Laws, American Anthropologist, vol. 53, n 2, avril-juin 1951, pp. 155-163. (2) N. Wiener, Cybernetics, or Contrat and Communication in the Animal and the Machine, Paris-Cambridge-NewYork, 1948.
:

63

64

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
du mme
ordre de grandeur

qu'elle entrane sont

que

les

ph-

nomnes

tudis.

En second lieu, Wiener note que les phnomnes qui relvent en propre des recherches sociologiques et anthropologiques se dfinissent en fonction de nos propres intrts ils se rapportent la vie, l'ducation, la carrire et la mort d'individus semblables nous. Par consquent, les sries statistiques dont on dispose pour tudier un phnomne quelconque, restent toujours trop courtes pour servir de base une induction lgitime. Wiener conclut que l'analyse mathmatique, applique aux sciences sociales, ne peut fournir que des rsultats peu intressants pour le spciaUste, comparables ceux qu'apporterait l'analyse statistique d'un gaz un tre qui serait peu prs de l'ordre de grandeur d'une molcule. Ces objections sont irrfutables quand on les rapporte aux recherches considres par Wiener, c'est--dire les monographies et les travaux d'anthropologie applique. Il s'agit alors toujours de conduites individuelles, tudies par un observateur qui est lui-mme un individu, ou bien encore, de l'tude d'une culture, d'un caractre national, d'un genre de vie, par un observateur incapable de s'affranchir compltement de sa culture propre, ou de la culture laquelle il emprunte ses mthodes et ses hypothses de travail, qui relvent ellesmmes d'un type, de culture dtermin. Pourtant, dans un domaine au moins des sciences sociales, les objections de Wiener perdent beaucoup de leur poids. En Hnguistique, et plus particuhrement en Unguistique structurale surtout envisage du point de vue de la phonologie il semble que les conditions qu'il pose poiu" une tude ma:

est un phnophnomnes sociaux, c'est lui qui prsente le plus clairement les deux caractres fondamentaux qui donnent prise une tude scientifique. D'abord, presque toutes les conduites linguistiques se situent au niveau de la

thmatique se trouvent runies. Le langage

mne

social.

Parmi

les

pense inconsciente. En parlant, nous n'avons pas conscience des lois syntactiques et morphologiques de la langue. De plus, nous n'avons pas une connaissance consciente des phonmes que nous utilisons pour diffrencier le sens de nos paroles nous sommes moins conscients encore supposer que nous puissions l'tre parfois des oppositions phonologiques qui

LANGAGE ET PARENT

65

permettent d'analyser chaque phonme en lments diffrentiels. Enfin, le dfaut d'apprhension intuitive persiste, mme quand nous formulons les rgles grammaticales ou phonologiques de notre langue. Cette formulation merge uniquement sur le plan de la pense scientifique, tandis que la langue vit et se dveloppe comme une laboration collectives. Mme le savant ne russit jamais confondre compltement ses connaissances thoriques et son exprience de sujet parlant. Sa faon de parler se modifie fort peu sous l'effet des interprtations qu'il peut en donner et qui relvent d'un autre niveau. En linguistique, on peut donc affirmer que l'influence de l'observateur sur l'objet d'observation il ne suffit pas que l'observateur prenne est ngligeable conscience du phnomne pour que celui-ci s'en trouve mo:

difi.

Le langage

est

apparu

fort tt

dans

le

dveloppement de

l'humanit. Mais mme en tenant compte de la ncessit d'avoir des documents crits pour entreprendre une tude scientifique, on reconnatra que l'criture date de loin et qu'elle fournit des sries suffisamment longues pour rendre l'analyse mathmatique possible. Les sries disponibles en linguistique indo-europenne, smitique et sino-tibtaine, sont de l'ordre de 4 ou 5 000 ans. Et quand la dimension historique manque avec les langues dites primitives

la comparaison de formes multiples et contemporaines, grce auxquelles une dimension spatiale, si l'on peut dire, remplace utilement celle qui fait dfaut. Le langage est donc un phnomne social, qui constitue^ un objet indpendant de l'observateur, et pour lequel on possde de longues sries statistiques. Double raison pour le considrer comme apte satisfaire les exigences du mathmaticien, telles que Wiener les a formules. De nombreux problmes linguistiques relvent des modernes machines calculer. Si l'on connaissait la structure phonologique d'une langue quelconque et les rgles qui prsident au groupement des consonnes et des voyelles, une machine dresserait facilement la liste des combinaisons de phonmes formant les mots de n syllabes, existant dans le vocabulaire, et de toutes les autres combinaisons qui sont

on peut souvent y remdier par

66

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

compatibles avec la structure de la langue, telle qu'elle aurait t dfinie pralablement. Une machine recevant les quations dterminant les divers types de structures connues en phonologie, le rpertoire des sons que l'appareil phonateur de l'homme peut mettre, et les plus petits seuils diffrentiels entre ces sons, dtermins pralablement par des mthodes psycho-physiologiques (sur la base d'un inventaire et d'une analyse des phonmes les plus rapprochs) pourrait fournir un tableau exhaustif des structures phonologiques n oppositions {n pouvant tre fix aussi grand qu'on voudrait). Ainsi obtiendrait-on une sorte de tableau priodique des structures linguistiques, comparable celui des lments dont la chimie moderne est redevable Mendeleieff. Nous n'aurions plus alors qu' reprer dans le tableau l'emplacement des langues dj tudies, marquer la position, et les relations aux autres langues, de celles dont l'tude directe est encore insuffisante pour nous en donner une connaissance thorique, et mme dcouvrir l'emplacement de langues
disparues, futures, ou simplement possibles. Un dernier exemple Jakobson a rcemment propos ime hypothse selon laquelle une seule langue pourrait comporter plusieurs structures phonologiques diffrentes, chacune intervenant pour un certain type d'oprations grammaticales (i). Il doit y avoir une relation entre toutes ces modalits structurales de la mme langue, une mtastructure qu'on peut considrer comme la loi du groupe constitu par les structures modales. En demandant une calculatrice d'analyser chaque modalit, on parviendrait sans doute, par des mthodes mathmatiques connues, restituer la mtastructure de la langue, bien que cette dernire doive tre souvent trop complexe pour qu'il soit possible de la dgager avec des mthodes empiriques d'investigation. Le problme ici pos peut tre alors dfini comme suit. De tous les phnomnes sociaux, seul le langage semble aujourd'hui susceptible d'une tude vraiment scientifique,
:

exphquant
(i)

la

manire dont

il

s'est

form

et

prvoyant

cer-

R. Jakobson,

The phonemic and grammatical aspect


Actes du

of language
linguiste

in their interrelations. Paris, 1948

F/e Congrs international des

LANGAGE ET PARENT

67

taines modalits de son volution ultrieure. Ces rsultats ont

t obtenus grce la phonologie et dans la

mesure o

elle

a su, au-del des manifestations conscientes et historiques de la langue, toujours superficielles, atteindre des ralits objectives. Celles-ci consistent en systmes de relations, qui sont eux-mmes le produit de l'activit inconsciente de l'esprit. D'o le problme une telle rduction peut-elle tre entreprise pour d'autres types de phnomnes sociaux? Dans l'affirmative, une mthode identique conduirait-elle aux mmes rsultats? Enfin, et si nous rpondions par l'affirmative la deuxime question, pourrions-nous adm.ettre que diverses formes de vie sociale sont substantiellement de mme nature systmes de conduites dont chacun est une projection, sur le plan de la pense consciente et socialise, des lois universelles qui rgissent l'activit inconsciente de l'esprit? Il est clair que nous ne pouvons rsoudre d'un coup toutes ces questions. Nous nous contenterons donc d'indiquer quelques points de repre et d'esquisser les orientations principales dans lesquelles la recherche pourrait s'engager utilement. On commencera par voquer quelques travaux de Kroeber qui ont une importance mthodologique certaine pour notre dbat. Dans son tude sur l'volution du style du costume fminin, Kroeber s'est attaqu la mode, c'est--dire un phnomne social intimement li l'activit inconsciente de l'esprit. Il est rare que nous sachions clairement pourquoi un
: :

certain style nous plat, ou pourquoi il se dmode. Or, Kroeber a montr que cette volution, en apparence arbitraire, obit des lois. Celles-ci ne sont pas accessibles l'observation empirique, et pas davantage une apprhension intuitive des faits de mode. Elles se manifestent seulement quand on mesure un certain nombre de relations entre les divers lments du costume. Ces relations sont exprimables sous forme de fonctions mathmatiques dont les valeurs calcules, un moment donn, offrent une base la prvision (i). La mode aspect, pourrait-on croire, le plus arbitraire et contingent des conduites sociales est donc passible d'une

(i)

J.

RiCHARDSON and

Dress Fashions.

A. L. Kroeber, Three Centuries of Women's Quantitative Analysis, Anthropological Records, 5 2,


:

Berkeley, 1940.

68

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

tude scientifique. Or, la mthode esquisse par Kroeber ne ressemble pas seulement celle de la linguistique structuon la rapprochera utilement de certaines recherches des rale sciences naturelles, notamment celles de Teissier sur la croissance des crustacs. Cet auteur a montr qu'il est possible de formuler des lois de croissance, la condition de retenir les dimensions relatives des lments composant les membres (par exemple, les pinces) plutt que leurs formes. La dtermination de ces relations conduit dgager des paramtres l'aide desquels les lois de croissance peuvent tre formules (i). La zoologie scientifique n'a donc pas pour objet la description des formes animales, telles qu'elles sont intuitivement perues il s'agit surtout de dfinir des relations
:

abstraites

mais constantes, o parat l'aspect


tudi.

intelligible

du phnomne

J'ai appliqu une mthode analogue l'tude de l'organisation sociale, et surtout des rgles du mariage et des sys[tmes de parent. Ainsi a-t-il t possible d'tablir que l'ensemble des rgles de mariage observables dans les socits comme on le fait humaines ne doivent pas tre classes gnralement en catgories htrognes et diversement prohibition de l'inceste, t5rpes de mariages prfintitules rentiels, etc. Elles reprsentent toutes autant de faons d'assurer la circulation des femmes au sein du groupe social, c'est--dire de remplacer un systme de relations consanguines, 'ti'origine biologique, par un systme sociologique d'aUiance. Cette hypothse de travail une fois formule, on n'aurait plus qu' entreprendre l'tude mathmatique de tous les types d'change concevables entre n partenaires pour en

de mariage l'uvre dans les socits exiscoup, on en dcouvrirait d'autres, correspondant des socits possibles. Enfin on compiendrait leur fonction, leur mode d'opration, et la relation entre des formes
dduire
tantes.
les rgles

Du mme

diffrentes.

Or, l'hypothse initiale a t confirme par la dmonstration obtenue de faon purement dductive que tous les mcanismes de rciprocit connus de l'anthropologie classique

(i)

G. Teissier,

La

Revue de Mtaphysique

et

description mathmatique des faits biologiques. de Morale, Paris, janvier 1936.

LANGAGE ET PARENT

69

(c'est--dire ceux fonds sur l'organisation dualiste et le mariage par change entre des partenaires au nombre de 2, ou d'un multiple de 2) constituent des cas particuliers d'une? forme de rciprocit plus gnrale, entre un nombre quelJ conque de partenaires. Cette forme gnrale de rciprocit tait reste dans l'ombre, parce que les partenaires ne se donnent pas les uns aux autres (et ne reoivent pas les uns on ne reoit pas de celui qui l'on donne ondes autres) ne donne pas celui de qui l'on reoit. Chacun donne unpartenaire et reoit d'un autre, au sein d'un cycle de rel-' procit qui fonctionne dans un seul sens. Ce genre de structure, aussi important que le systme dualiste, avait t parfois observ et dcrit. Mis en veil par les conclusions de l'analyse thorique, nous avons rassembl et compil les documents pars qui montrent la considrable extension du systme. En mme temps, nous avons pu interprter les caractres communs un grand nombre de rgles du mariage ainsi la prfrence pour les cousins croiss bilatraux, ou pour un type unilatral, tantt en ligne paternelle, tantt en ligne maternelle. Des usages inintelligibles aux ethnologues sont devenus clairs, ds qu'on les a ramens des modalits diverses des lois d'change. Celles-ci ont pu, leur tour, tre rduites certaines relations fondamentales entre le mode de rsidence et le mode de
:

filiation.

'

',

dmonstration dont on a rappel ci-dessus les pu tre mene bien une condition considrer les rgles du mariage et les systmes dei parent comme une sorte de langage, c'est--dire un ensemble

Toute
:

la

articulations principales, a

d'oprations destines assurer, entre les individus et les [groupes, un certain type de communication. Que le mes" sage soit ici constitu par les femmes du groupe qui circulent entre les clans, lignes ou familles (et non, comme dans le [langage lui-mme, par les mots du groupe circulant entre des (individus) n'altre en rien l'identit du phnomne considr * Idans les deux cas. Est-il possible d'aller plus loin? En largissant la notion de communication pour y inclure l'exogamie et les rgles qui dcoulent de la prohibition de l'inceste, nous pouvons jeter 'en retour quelques clarts sur un problme toujours myst, I

70
rieux
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
celui de l'origine

du langage. Compares au langage, du mariage forment un systme complexe du mme type que celui-ci, mais plus grossier et o bon nombre de traits
les rgles

archaques, communs l'un et l'autre, se trouvent sans doute prservs. Nous reconnaissons tous que les mots sont des signes, mais les potes restent, parmi nous, les derniers savoir que les mots ont t aussi des valeurs. En revanche, le groupe social considre les femmes comme des valeurs d'un type essentiel, mais nous avons du mal comprendre que ces valeurs puissent s'intgrer dans des systmes significatifs, qualit que nous commenons peine attribuer aux systmes de parent. Cette quivoque ressort plaisamment d'une critique qui a t parfois adresse aux Structures lmentaires de la parent : Livre antifministe ont dit certains, parce que les femmes y sont traites comme des objets. On peut tre lgitimement surpris de voir assigner aux femmes le rle d'lments dans un systme de signes. Prenons garde, pourtant, que si les mots et les phonmes ont perdu (d'ailleurs de faon plus apparente que relle) leur caractre de valeurs et sont devenus de simples signes, la mme volution ne saurait intgralement se reproduire en ce qui concerne les femmes. A l'inverse des femmes, les mots ne parlent pas. En mme temps que des signes, celles-ci sont des producteurs de signes comme tels, elles ne peuvent se rduire l'tat de symboles ou de jetons. Mais cette difficult thorique comporte aussi un avantage. La position ambigu des femmes, dans ce systme de communication entre hommes en quoi consistent les rgles du jmariage et le vocabulaire de parent, offre une image grossire, .mais utilisable, du tjrpe de rapports que les hommes ont pu, il y a bien longtemps, entretenir avec les mots. Par ce dtour, nous accderions donc un tat qui reflte approximativement certains aspects psychologiques et sociologiques caractristiques des dbuts du langage. Comme dans le cas des femmes, l'impulsion originelle qui a contraint les hommes changer des paroles ne doit-elle pas tre recherche dans une reprsentation ddouble, rsultant elle-mme de la fonction s\'mbohque faisant sa premire apparition? Ds qu'un objet sonore est apprhend comme offrant une valeur immdiate, la fois pour celui qui parle et celui qui entend, il acquiert une
;

LANGAGE ET PARENT

7I

nature contradictoire dont la neutralisation n'est possible que par cet change de valeurs complmentaires, quoi toute la
vie sociale se rduit.

jugera peut-tre ces spculations aventureuses. Pouron nous concde le principe, il en dcoule au moins une hjrpothse qui peut tre soumise un contrle exprimental. Nous sommes conduits, en effet, nous demander si divers aspects de la vie sociale (y compris l'art et la dont nous savons dj que l'tude peut s'aider religion) de mthodes et de notions empruntes la linguistique ne consistent pas en phnomnes dont la nature rejoint celle mme du langage. Comment cette hypothse pourrait-elle tre vrifie? Qu'on limite l'examen une seule socit, ou qu'on retende plusieurs, il faudra pousser l'analyse des diffrents aspects de la vie sociale assez profondment pour atteindre un niveau o le passage deviendra possible de l'un l'autre c'est--dire laborer une sorte de code universel, capable d'exprimer les proprits communes aux structures spcifiques relevant de chaque aspect. L'emploi de ce code devra tre lgitime pour chaque systme pris isolment, et pour tous quand il s'agira de les comparer. On se mettra ainsi en position de savoir si l'on a atteint leur nature la plus profonde et s'ils consistent ou non en ralits du mme type. Qu'on nous permette de procder ici une exprience oriente dans cette direction. L'anthropologue, considrant les traits fondamentaux de systmes de parent caractristiques de plusieurs rgions du monde, peut essayer de les traduire sous une forme assez gnrale pour que celle-ci acquire
tant,
si

On

sens, mme pour le linguiste c'est--dire pour que ce dernier puisse appliquer le mme type de formalisation |la description des familles linguistiques correspondant aux mmes rgions. Cette rduction prliminaire unefois opre,

un

!le
;

linguiste et l'anthropologue pourront se demander si des modalits diffrentes de communication rgles de parent ict de mariage d'une part, langage de l'autre telles qu'elles Isont observables dans la mme socit, peuvent ou non tre [rattaches des structures inconscientes similaires. Dans (l'affirmative, nous serions assurs d'tre parvenus une [expression vraiment fondamentale. Postulons donc qu'il existe une correspondance formelle

72

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

\entre la structure de la langue et celle du systme de parent. Si l'hypothse est fonde, on devra vrifier la prsence, dans les rgions suivantes, de langues comparables, par leur structure,
tels qu'ils sont dfinis ci-aprs. La rglementation du mariage Aire indo-europenne. dans nos socits contemporaines semble fonde sur le prin condition d'dicter un petit nombre de prescipe suivant criptions ngatives (degrs prohibs), la densit et la fluidit de la population suffisent pour obtenir un rsultat qui, dans d'autres socits, serait seulement possible au moyen d'un grand nombre de rgles positives et ngatives savoir une cohsion sociale rsultant de mariages entre conjoints dont le degr de parent est trs loign, sinon mme impossible retracer. Cette solution de type statistique semble avoir pour origine un trait caractristique de la plupart des anciens systmes de parent indo-europens. Dans notre terminologie, ils relvent d'ui2e formule simple d'change gnralis. Pourtant, dans l'aire indo-eiu-openne, cette formule ne s'applique pas directement aux lignes, mais des ensembles complexes de lignes, du t5rpe bratsvo, vritables conglomrats au sein desquels chaque ligne jouit d'une Hbert relative, par rapport la rgle d'change gnralis qui fonctionne strictement au niveau des ensembles eux-mmes. On peut donc dire qu'un trait caractristique des structures de parent indo-europennes tient au fait qu'elles posent le problme de la cohsion sociale en termes simples, tout en se mnageant la possibilit de lui apporter des solutions multiples. Si la structure linguistique tait analogue la structure de parent, il en rsulterait, pour la premire, les proprits suivantes des langues structure simple, utilisant de nombreux lments. Et l'opposition entre simplicit de structure d'une part, complexit des lments d'autre part, se traduirait par le fait que plusieurs lments sont toujours disponibles (et comme en concurrence les uns avec les autres) pour occuper

aux systmes de parent


1

la

mme

position dans la structure.

2 Aire sino-tihtaine. La complexit des systmes de parent est d'un autre ordre. Tous relvent ou drivent de la forme la plus simple concevable de l'change gnralis, c'est--dire le mariage prfrentiel avec la fille du frre de la

LANGAGE ET PARENTE

73

mre. Or, j'ai montr ailleurs (i) que ce type de mariage assure la cohsion sociale aux moindres frais, tout en tant indfiniment extensible un nombre quelconque de partenaires. En nonant ces propositions sous une forme assez gnrale pour les rendre utilisables par le linguiste, nous dirons donc que la structure est complexe, tandis que les lments euxmmes sont peu nombreux. Cette formule semble d'ailleurs trs propre exprimer un aspect caractristique des langues
tons.

;i

30 Aire africaine. Les systmes de parent africains ont une tendance commune dvelopper l'institution du prix de la fiance associe la prohibition frquente du mariage avec l'pouse du frre de la femme. Il en rsulte un systme d'change gnralis plus complexe que celui fond exclusivement sur le mariage prfrentiel avec la cousine croise matrilatrale. En mme temps, le t3rpe de cohsion sociale tabli par la circulation des biens se rapproche, dans une certaine mesure, du type statistique de cohsion existant dans nos propres socits. Les langues africaines devraient donc offrir diverses modaUts intermdiaires entre les types examins sous 1 et

sous
i !

2.

40 Aire ocanienne. Les traits caractristiques, bien connus, des systmes de parent polynsiens auraient pour quivalent, sur le plan linguistique structure simple, l:

ments peu nombreux,


50 Aire nord-amricaine.
I

sente
dits

'

Cette rgion du monde prun dveloppement exceptionnel des systmes de parent Crow-Omaha, qu'il faut distinguer soigneusement de tous

iceux qui tmoignent de la mme indiffrence envers les niveaux de gnrations (2). Les systmes Crow-Omaha ne peuvent tre simplement dfinis par l'assignation des deux
j

Lvi-Strauss, les Structures lmentaires de la parent, pp. 291-380. que nous rejetons catgoriquement l'assimilation propose Ipar Murdock, des systmes Crow-Omaha au type Miwok. Cf. G. P. MuRiDocK, Social Structure, New York, 1949. p. 224, 340.
(i)

C.

(2)

C'est dire

74

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

types de cousins croiss unilatraux des niveaux de gnration diffrents leur proprit distinctive (par quoi ils s'opposent au systme Miwok) consiste dans l'assimilation des cousins croiss des parents, non des allis. Or, les systmes de type Miwok sont galement frquents dans l'Ancien et dans le Nouveau Monde, tandis que les systmes CrowOmaha proprement dits, quelques exceptions prs, ne se rencontrent qu'en Amrique. Ces systmes peuvent tre dcrits comme abolissant la distinction entre change restreint et change gnralis, c'est--dire entre deux formules habituellement considres comme incompatibles. Par ce biais, l'application simultane de deux formules simples permet de garantir des mariages entre degrs loigns, tandis que l'une ou l'autre, applique isolment, aurait abouti seulement au mariage entre difirents tj^pes de cousins croiss. En termes de structure linguistique, cela reviendrait dire que certaines langues amricaines pourraient comporter des lments en nombre relativement lev, propres s'articuler en structures relativement simples, mais au prix d'une asjnntrie impose ces dernires.
:

* * *

n'insisterons jamais assez sur le caractre prcaire hypothtique de cette reconstruction. En y procdant, l'anthropologue va du connu l'inconnu (au moins en ce qui le concerne) les structures de parent lui sont familires, mais non celles des langues correspondantes. Les caractres diffrentiels numrs ci-dessus ont-ils encore un sens sur le plan linguistique? C'est au linguiste de le dire. Comme anthropologue social, profane en matire hnguistique, je me suis born rattacher d'ventuelles proprits structurales conues en termes trs gnraux certains traits des systmes de parent. Pour les justifications de dtail du choix que j'ai fait de ces derniers, le lecteur voudra bien se reporter un travail dont les conclusions sont supposes connues (i) et que je me suis content ici, par manque de place, d'voquer brivement. Au moins ai-je pu indiquer
et
;

Nous

(i)

Les Structures lmentaires de

la parent, op. cit.

LANGAGE ET PARENT

75

certaines proprits gnrales de systmes de parent caractristiques de plusieurs rgions du monde. Il appartient au linguiste de dire si les structures linguistiques de ces rgions peuvent tre, mme trs approximativement, formules dans les mmes termes ou dans des termes quivalents. S'il en tait ainsi, un grand pas aurait t accompli vers la connaissance des aspects fondamentaux de la vie sociale. Car la route serait ouverte l'analyse structurale et compare des coutumes, des institutions et des conduites sanctionnes par le groupe. Nous serions en mesure de comprendre certaines analogies fondamentales entre des manifestati ons de la vie en socit, trs loignes en apparence les unes des autres, telles que le langage, l'art, le droit, la religion. Du mme coup, enfin, pourrions-nous esprer surmonter un jour l'antinomie entre la culture, qui est chose collective, et les individus qui l'incarnent, puisque, dans cette nouvelle perspective, la prtendue conscience collective se rduirait une expression, au niveau de la pense et des conduites individuelles, de certaines modalits temporelles des lois universelles en quoi consiste l'activit inconsciente de l'tsprit.

CHAPITRE IV

LINGUISTIQUE ET ANTHROPOLOGIE

(i)

'

'

'

Pour la premire fois, peut-tre, des anthropologues et des linguistes se sont runis dans le but avou de comparer leurs disciplines respectives. En effet, le problme n'est pas simple. Les difficults auxquelles nous nous sommes heurts au cours de nos discussions s'expliquent, me semble-t-il, par plusieurs raisons. Nous ne nous sommes pas contents de confronter linguistique et anthropologie en nous plaant sur un plan trs gnral il nous a fallu envisager plusieurs niveaux, et il m'est apparu qu' maintes reprises, nous avons inconsciemment, au cours de la mme discussion, gliss d'un niveau un autre. Commenons donc par les distinguer. En premier lieu, on s'est occup du rapport entre une langue et une culture dtermines. Pour tudier une culture, la connaissance de la langue est-elle ncessaire? Dans quelle mesure et jusqu' quel point? Inversement, la connaissance de la langue implique-t-elle celle de la culture ou tout au moins de certains de ses aspects? Nous avons aussi discut un autre niveau, o la question pose n'est plus celle du rapport entre une langue et me culture, mais plutt du rapport entre langage et culture en gnral. Mais n'avons-nous pas quelque peu nglig cet aspect ? Au cours des discussions, on n'a jamais envisag le problme pos par l'attitude concrte d'une culture envers sa langue.
;

Traduit et adapt de l'original anglais, Confrence of Anthropoloand Linguists, Bloomington, Indiana, 1952. Publi d'aprs une transjcription de l'enregistrement sur bande magntique in : Supplment to International Journal of American Linguistics, vol. 19, n 2, april 1953,
(i)

[gists

Mem.

8,

1953.

78

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Pour prendre un exemple, notre civilisation traite le langage d'une faon qu'on pourrait qualifier d'immodre nous parlons tout propos, tout prtexte nous est bon pour nous exprimer, interroger, commenter... Cette manire d'abuser du langage n'est pas universelle elle n'est mme pas frquente. La plupart des cultures, que nous appelons primitives, usent du langage avec parcimonie on n'y parle pas n'importe quand et propos de n'importe quoi. Les manifestations verbales y sont souvent limites des circonstances prescrites, en dehors desquelles on mnage les mots. De tels problmes ont t voqus dans nos dbats, mais sans leur accorder une importance gale ceux qui relvent du premier
:

niveau. ^^ Un troisime groupe de problmes a reu encore moins d'attention. Je pense ici au rapport, non plus entre tine langue ou le langage lui-mme ou la et une culture culture elle-mme mais entre la linguistique et l'anthropologie considres comme sciences. Cette question, mes yeux capitale, est pourtant reste l'arrire-plan de toutes nos discussions. Comment expliquer cette ingalit de trairtement? C'est que le problme des rapports entre langage et xulture est un des plus compliqus qui soient. On peut d'abord traiter le langage comme un produit de la culture une langue, en usage dans une socit, reflte la culture gnrale de la population. Mais en un autre sens, le langage est une partie de la culture il constitue un de ses lments, parmi d'autres. Rappelons-nous la dfinition clbre de Tylor, pour qui la culture est un ensemble complexe comprenant l'outillage, les institutions, les croyances, les coutumes et aussi, bien entendu, la langue. Selon le point de vue auquel on se place, les problmes poss ne sont pas les mmes. Mais ce n'est pas tout on peut aussi traiter le langage comme condition de la culture, et un double titre diachronique, puisque c'est surtout au moyen du langage que l'individu acquiert la culture de son groupe on instruit, on duque l'enfant par la parole on le gronde, on le flatte avec des mots. En se plaant un point de vue plus thorique, le langage apparat aussi comme condition de la culture, dans la mesure o cette dernire possde une architecture similaire celle du langage. L'une et l'autre s'difient au moyen d'oppositions et

LANGAGE ET PARENT

79

de corrlations, autrement dit, de relations logiques. Si bien qu'on peut considrer le langage comme une fondation, destine recevoir les structures plus complexes parfois, mais du mme type que les siennes, qui correspondent la culture envisage sous diffrents aspects. Les remarques qui prcdent visent l'aspect objectif de notre problme. Mais celui-ci comporte aussi des implications subjectives dont l'importance n'est pas moindre. Au cours de nos discussions, il m'a sembl que les motifs qui ont incit les anthropologues et les linguistes se runir n'taient pas de mme nature et que ces diffrences allaient parfois jusqu' la contradiction. Les linguistes n'ont pas cess de nous expliquer que l'orientation actuelle de leur science les inquitait. Ils craignent de perdre le contact avec les autres sciences de l'homme, tout occups qu'ils sont des analyses o interviennent des notions abstraites que leurs collgues prouvent une difficult croissante saisir. Les linguistes et surtout,

'

'

parmi eux, les structuralistes s'interrogent qu'tudient-ils au juste? Quelle est cette chose linguistique qui semble se dcrocher de la culture, de la vie sociale, de l'histoire, et de ces hommes mme, qui parlent? Si les linguistes ont tenu s'assembler avec les anthropologues, dans l'espoir de se rapprocher d'eux, n'est-ce pas prcisment parce qu'ils comptent retrouver, grce nous, cette apprhension concrte des phnomnes dont leur mthode semble les loigner? Les anthropologues font cette dmarche un accueil singulier. Vis--vis des linguistes, nous nous sentons placs dans une position dlicate. Pendant des annes, nous avons travaille cte cte, et brusquement, il nous semble que les linguistes se drobent nous les voyons passer de l'autre ct de cette barrire, longtemps juge infranchissable, qui spare les sciences exactes et naturelles des sciences humaines et sociales. Comme pour nous jouer un vilain tour, les voici qui se mettent travailler de cette faon rigoureuse dont nous nous tions rsigns admettre que les sciences de la nature dtenaient le privilge. D'o, en ce qui nous concerne, un peu de mlancolie et avouons-le beaucoup d'envie. Nous voudrions apprendre des linguistes le secret de leur succs. Ne pourrions-nous pas, nous aussi, appliquer jau champ complexe de nos tudes parent, organisa: :

8o

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

ces mthodes rigoution sociale, religion, folklore, art reuses dont la linguistique vrifie chaque jour l'efficacit? Qu'on me permette d'ouvrir ici une parenthse. Mon rle, dans cette sance de clture, est d'exprimer le point de vue de l'anthropologue. Je voudrais donc dire aux linguistes combien j'ai appris auprs d'eux; et non point seulement pendant nos sances plnires, mais davantage encore, peuttre, en assistant aux sminaires linguistiques qui avaient lieu ct, et o j'ai pu mesurer le degr de prcision, de minutie, de rigueur auquel les linguistes sont parvenus dans des tudes qui continuent de relever des sciences de l'homme, au mme titre que l'anthropologie elle-mme. Ce n'est pas tout. Depuis trois ou quatre ans, nous n'assistons pas seulement un panouissement de la linguistique sur le plan thorique. Nous la voyons raliser une collaboration technique avec les ingnieurs de cette science nouvelle,
dite de la

communication. Vous ne vous contentez


:

plus,

pour

tudier vos problmes, d'une mthode thoriquement plus sre et rigoureuse que la ntre vous allez trouver l'ingnieur et lui demandez de construire un dispositif exprimental propre vrifier ou infirmer vos hypothses. Ainsi donc, pendant un ou deux sicles, les sciences humaines et sociales se sont rsignes contempler l'univers des sciences exactes et naturelles comme un paradis dont l'accs leur tait jamais interdit. Et voici qu'entre les deux mondes, la linguistique est parvenue ouvrir une petite porte. Si je ne me trompe, les motifs qui ont amen ici les anthropologues sont donc en curieuse contradiction avec ceux qui y ont conduit les linguistes. Ces derniers se rapprochent de nous dans l'espoir de rendre leurs tudes plus concrtes les anthropologues, eux, sollicitent les linguistes dans la mesure o ceux-ci leur apparaissent comme des guides, capables de les tirer de la confusion laquelle une trop grande familiarit avec les phnomnes concrets et empiriques semble les condamner. Cette confrence m'est donc parfois apparue comme une sorte de carrousel diabolique, o les anthropologues courent aprs les linguistes, tandis que ceux-ci pourchassent les anthropologues, chaque groupe essayant d'obtenir de l'autre ce dont
;

celui-ci

voudrait prcisment se dli\Ter. Arrtons-nous un instant sur ce point. D'o vient

le

malen-

LANGAGE ET PARENT

8l

tendu? Sans doute, d'abord, de la difficult inhrente au but que nous nous sommes assign. J'ai t particulirement frapp par la sance au cours de laquelle Mary Haas a essay d'exprimer en formules, au tableau noir, les problmes fort simples en apparence, du bilinguisme. Il ne s'agissait que du rapport entre deux langues, et dj, on avait affaire un nombre norme de combinaisons possibles, que la discussion n'a fait qu'accrotre. En plus des combinaisons, on a d faire appel des dimensions qui ont compliqu davantage le problme. Cette runion nous a d'abord enseign que tout effort pour formuler dans un langage commun les problmes linguistiques et les problmes culturels, nous place d'emble dans une situation extraordinairement complexe. Nous aurions tort de l'oublier. En second lieu, nous avons fait comme si le dialogue se droulait entre deux protagonistes seulement d'un ct la langue, de l'autre la culture et, comme si notre problme pouvait tre intgralement dfini en termes de causalit est-ce la langue qui exerce une action sur la culture? Ou la culture sur la langue? Nous ne nous sommes pas suffisamment aviss que langue et culture sont deux modalits parallles d'une activit plus fondamentale je pense, ici, cet hte prsent parmi nous, bien que nul n'ait song l'inviter nos dbats l'esprit humain. Qu'un psychologue
:

comme Osgood

se soit senti

constamment

oblig d'intervenir

dans la discussion suffit attester la prsence, en tiers, de ce fantme imprvu. Mme en nous plaant un point de vue thorique, nous pouvons, me semble-t-il, affirmer qu'entre langage et culture, il doit exister quelque rapport. Tous deux ont mis plusieurs
millnaires se dvelopper, et cette volution s'est droule paralllement dans des esprits d'hommes. Je nglige sans

doute les cas frquents d'adoption d'une langue trangre par une socit qui en parlait prcdemment une autre. Au point o nous en sommes, nous pouvons nous limiter aux cas privilgis dans lesquels la langue et la culture ont volu cte cte pendant un certain temps, sans intervention marque de facteurs externes. Nous reprsenterons-nous alors un esprit humain compartiment par des cloisons si tanches que rien ne puisse passer au travers? Avant de rpondre

82
cette question,

ANTHROPOLOGIE STRUCTUiL\LE
:

deux problmes doivent tre examins celui du niveau o nous devons nous placer pour chercher les corrlations entre les deux ordres et celui des objets mmes entre lesquels nous pouvons tablir ces corrlations. Notre collgue Lounsbury nous a propos l'autre jour un
;

exemple frappant de la premire difficult. Les Oneida, a-t-il or, dit, utilisent deux prfixes pour dnoter le genre fminin
;

bien qu'il se soit montr, sur le terrain, trs attentif aux conduites sociales accompagnant l'emploi de l'un ou de l'autre prfixe, Lounsbury n'a pu reprer des attitudes diffrentielles significatives. Mais n'est-ce pas que le problme tait, au dpart, mal pos? Comment aurait-on pu tablir une corrlation au niveau des conduites? Celles-ci ne se situent pas sur le mme plan que les catgories inconscientes de la pense auxquelles il aurait d'abord fallu remonter par analyse, pour comprendre la fonction diffrentielle des deux prfixes. Les attitudes sociales relvent de l'observation empirique. Elles n'appartiennent pas au mme niveau que les structures linguistiques, mais un niveau diffrent, plus superficiel. Pourtant, il me semble difficile de traiter en pure concidence l'apparition d'une dichotomie propre au genre fminin, dans une socit comme celle des Iroquois, o le droit maternel a t pouss jusqu' son point extrme. Ne dirait-on pas qu'une socit, qui accorde aux femmes une importance ailleurs refuse, doive payer sous une autre forme le prix de cette licence? Prix qui consisterait, en l'occurrence, dans une incapacit de penser le genre fminin comme une catgorie homogne. Une socit qui, l'oppos de presque toutes les autres, reconnatrait aux femmes une pleine capacit serait, en retour, contrainte d'assimiler une fraction de ses femmes les trs jeunes filles encore inaptes jouer leur rle des animaux, et non des tres humains. Mais, en proposant cette interprtation, je ne postule pas une corrlation entre langage et attitudes, mais entre des expressions homognes, dj formalises, de la structure linguistique et de la structure sociale. Je rappellerai ici un autre exemple. Une structure de parent vraiment lmentaire un atome de parent, si l'on peut dire consiste en un mari, une femme, un enfant et un reprsentant du groupe dont le premier a reu la

LANGAGE ET PARENT
seconde.

83

La prohibition universelle de l'inceste nous interdit en effet de constituer l'lment de parent avec une famille consanguine seule il rsulte ncessairement de l'union de deux familles, ou groupes consanguins. Sur cette base, essayons de raliser toutes les combinaisons des attitudes possibles au sein de la structure lmentaire, tant admis (seulement pour les besoins de la dmonstration) que les rapports entre individus sont dfinissables par deux caracpositif et ngatif. On s'apercevra que certaines comtres binaisons correspondent des situations empiriques, effectivement observes par les ethnographes dans telle ou Quand les rapports entre mari et femme telle socit.
;
:

sont positifs, et ceux entre frre et surn gatifs, on vrifie prsence de deux attitudes corrlatives positive entre pre et fils, ngative entre oncle maternel et neveu. On connat aussi une structure symtrique, o tous les signes sont inverss il est donc frquent de rencontrer des dispositions
la
:

du type

ou (~

soit
(

deux permutations. Par


~j, (~

contre, des dispositions


f

du type

_jetdu

type

_),

sont, les unes frquentes,

mais souvent

floues,

autres rares, et peut-tre impossibles sous une forme tranche, car elles risqueraient de provoquer une fission de la structure lmentaire, diachroniquement ou synchroniqueles

ment

(i).

telles formalisations sont-elles transposables sur le terrain linguistique? Je ne vois pas sous quelle forme. Il est

De

pourtant clair que l'anthropologue utilise ici une mthode voisine de celle du linguiste. Tous deux s'appliquent organiser des units constitutives en systmes. Mais il serait vain de pousser plus loin le parallle, par exemple en cherchant des corrlations entre la structure des attitudes et le systme des phonmes, ou la syntaxe de la langue du groupe consi-

aucun sens. Essayons de cerner notre problme de plus prs. Bien souvent, au cours de nos discussions, le nom et les ides de Whorf
dr. L'entreprise n'aurait
(l)

Cf.

pour illustrations et analyse plus dtaille,

le

chapitre

n de

ce

volume.

84

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

ont t mis en avant (i). En effet, Whorf s'est employ dcouvrir des corrlations entre la langue et la culture, sans toujours parvenir, me semble-t-il, emporter la conviction. La raison n'est-elle pas qu'il se montre beaucoup moins exigeant pour la culture que pour le langage? Il aborde ce dernier en linguiste (bon ou mauvais, ce n'est pas moi d'en dcider) c'est--dire que l'objet auquel il s'arrte n'est pas donn par une apprhension empirique et intuitive de la ralit il le saisit au terme d'une analyse mthodique et d'un considrable travail d'abstraction. Mais l'entit culturelle qu'il lui compare est peine labore et laisse telle qu'une observation grossire la fournit. Whorf essa3^e de dcouvrir des corrlations entre des objets qui relvent de deux niveaux trs loigns, par la qualit de l'observation et par la finesse de l'analyse auxquelles l'un et l'autre sont soumis. Plaons-nous donc rsolument au niveau des systmes de communication. A propos des socits mmes tudies par Whorf, on peut faire deux observations. En premier lieu, il est impossible de reprsenter un systme de parent hopi sous forme d'un modle deux dimensions trois sont indispensables, condition qui se vrifie d'ailleurs pour tous les systmes de type Crow-Omaha. Quelle en est la raison? Le systme hopi fait intervenir trois types de dimensions temporelles. L'un correspond la ligne maternelle (pour Ego femelle) c'est un temps chronologique, progressif et continu, o se succdent, dans l'ordre, les termes grand-mre, mre, (Ego), fille, petitefille. Il s'agit donc d'un continuum gnalogique. Or, les continuums o se dploient les autres lignes ont des proprits diffrentes. Dans la ligne de la mre du pre, des individus relevant de plusieurs gnrations sont tous appels d'un mme terme ainsi une femme est toujours une sur du pre, qu'il s'agisse d'une mre, de sa fille ou de la fille de celle-ci. Le continuum est un cadre vide, au sein duquel rien n'arrive ni ne se produit. La ligne maternelle (pour Ego mle) se droule dans un troisime type de continuum o, gnration aprs gnration, les individus alternent entre deux classes celle des germains et celle des neveux . (Fig. 3)
;
:

(i)

Benjamin
;

1952

L. Whorf, CoUccied Papers on Metalinguistics, Washington. Language, Thought. and Realiiy (d. John B. Carroll), New York, 1956.

LANGAGE ET PARENTE

85

trois dimensions dans le systme de parent mais sous une forme attnue et, dirait-on presque, abortive. Il est remarquable, par ailleurs, que le continuum rectiligne de la ligne maternelle y fasse place un continuum un qui signifie en anneau, avec trois termes seulement indiffremment grand-mre et petite-fille, et un pour mre, un autre enfin pour fille. Considrons maintenant un troisime systme pueblo, celui d'Acoma et de Laguna, groupes qui relvent d'une autre

On retrouve ces

zuni,

SP

SP
i-

SP
Ligne de

la M. du

P.

Ligne mat. (Ego

Ligne mat. (Ego

famille linguistique, le Keresan. Les systmes se caractrisent par un dveloppement remarquable des termes dits rci-

proques. Deux individus qui occupent une position symtrique par rapport un troisime se dsignent l'un l'autre par un seul terme. En passant des Hopi Acoma, nous observons donc plusieurs transformations des systmes de parent. Un modle trois dimensions fait place un modle deux dimensions. Un systme de rfrence trois ordonnes, reprsentables sous forme de continuums temporels, s'altre Zuni et devient, Acoma, un continuum spatio-temporel. En effet, un observateur, membre du systme, ne peut penser sa relation avec un autre membre, sinon par l'intermdiaire

86

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

d'un troisime qui doit donc tre donn simultanment. Or, ces transformations correspondent celles que l'tude des mythes permet de dgager quand on compare les versions des mmes mythes chez les Hopi, Zuni et Acoma. Prenons pour exemple le mythe d'mergence. Les Hopi le conoivent sur un modle gnalogique les divinits forment une famille, tant respectivement mari, femme, pre, grandpre, fille, etc., les unes par rapport aux autres, un peu la faon du panthon des anciens Grecs. Cette structure gnalogique est loin d'tre aussi nette Zuni, o le mythe correspondant s'organise plutt de manire historique et cyclique. Autrement dit, l'histoire est subdivise en priodes dont chacune reproduit approximativement la prcdente et dont les protagonistes entretiennent des rapports d'homologie. A Acoma enfin, la plupart des protagonistes, conus chez les Hopi et Zuni comme des individus, se trouvent ddoubls sous forme de paires dont les termes s'opposent par des attributs antithtiques. Ainsi la scne de l'mergence, place au tout premier plan dans les versions hopi et zuni, tend s'effacer Acoma derrire une autre scne cration du monde par l'action conjugue de deux pouvoirs, celui d'en haut et celui d'en bas. Au lieu d'une progression continue, ou priodique, le mythe se prsente comme un ensemble de structures bi-polaires, analogues celles qui composent le systme de parent. Qu'en pouvons-nous conclure? S'il est possible de constater une corrlation entre des systmes relevant de domaines aussi loigns, au moins en apparence, que la parent et la mythologie, l'hypothse qu'une corrlation du mme t\"pe existe aussi avec le systme linguistique n'a rien d'absurde ou de fantaisiste. Quel genre de corrlation? c'est au hnguiste de le dire pour l'anthropologue il serait toutefois surprenant qu'aucune corrlation ne puisse tre dcele, sous une forme ou sous une autre. Une fin de non-recevoir impliquerait que des corrlations manifestes entre des domaines trs loigns parent et mythologie s'vanouissent quand on compare d'autres domaines, comme ceux de la mythologie et de la langue, qui sont certainement plus voisins. Cette manire de poser la question nous rapproche du lin: :

guiste.

En

effet, celui-ci

tudie ce qu'il appelle les aspects,

LANGAGE ET PARENT

87

entre autres celui du temps. Il se proccupe donc des modadiverses que la notion de temps peut prendre dans une langue donne. Ne peut-on comparer ces modalits, telles qu'elles se manifestent sur le plan linguistique et sur celui de la parent? Sans prjuger l'issue du dbat, il me semble au moins qu'on est en droit de l'ouvrir et que la question pose comporte une rponse, que celle-ci soit oui ou non. Je passe maintenant un exemple plus complexe, mais qui'?
lits

me permettra

de mieux montrer comment l'anthropologue

doit conduire son analyse, s'il souhaite aller au-devant linguiste et le rencontrer sur un terrain commun. Je
:

du

me

propose de considrer deux types de structures sociales observables dans des rgions loignes l'une va approximativement de l'Inde l'Irlande, l'autre de l'Assam la Mandchourie. Qu'on ne me fasse pas dire que chaque rgion illustre ce seul type de structure sociale, l'exclusion de tous les autres. Je postule seulement que les exemples les mieux dfinis et les plus nombreux de chaque systme se rencontrent dans les deux rgions prcites, dont nous laisserons les contours assez vagues, mais qui correspondent grossirement l'aire des langues indo-europennes et celle des langues sino-tibtaines, respectivement. Je caractriserai les structures en question au moyen de
trois critres
le
:

les rgles
:

du mariage

l'organisation sociale

systme de parent

88

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Considrons d'abord les rgles du mariage. La plupart des systmes qu'on rencontre dans l'aire indo-europenne peuvent tre rduits, en dpit d'une diversit apparente, un type simple que j'ai appel ailleurs systme circulaire, ou forme simple d'change gnralis, parce qu'il permet l'intgration d'un nombre quelconque de groupes. La meilleure illustration d'un tel systme est fournie par la rgle du mariage prfrentiel avec la fille du frre de la mre, par la simple opration de laquelle un groupe A reoit ses femmes d'un groupe B, B de C, et C de A. Les partenaires sont donc disposs en cercle et le systme fonctionne quel que soit leur nombre,
est toujours possible d'introduire un partenaire supplmentaire dans le circuit. Je ne postule pas qu' un moment recul de leur histoire, toutes les socits parlant une langue indo-europenne ont pratiqu le mariage avec la fille du frre de la mre. Mon hypothse n'a rien d'une reconstruction historique je me borne constater que la plupart des rgles matrimoniales observables dans une aire qui est aussi celle des langues indoeuropennes, appartiennent, directement ou indirectement, un mme tj^e, dont la rgle de mariage prcite offre le

puisqu'il

le plus simple. ce qui concerne maintenant l'organisation sociale, la famille tendue semble tre la forme la plus frquente dans le monde indo-europen. On sait qu'une famille tendue se compose de plusieurs lignes collatrales runies pour l'exploitation d'un domaine commun, tout en prservant une certaine libert quant leurs aUiances matrimoniales. Cette dernire condition est importante, car si toutes les familles tendues taient en tant que telles assimiles des partenaires dans un systme d'change matrimonial (par exemple, la famille prenant ses pouses exclusivement dans B, B dans C, etc.), les familles tendues se confondraient avec des clans. Cette diffrenciation des Ugnes collatrales, au sein de la famille tendue, est assure de plusieurs manires par les systmes indo-europens. Certains, qu'on peut toujours tudier dans l'Inde, dictent une rgle prfrentielle de mariage applicable seulement la ligne ane, les autres jouissant d'une indpendance plus grande, qui peut mme aboutir un choix

modle logique

En

LANGAGE ET PARENT
libre,

89

rserve faite des degrs prohibs. Le systme des anciens Slaves, tel qu'il est possible de le restituer, offre des traits singuliers suggrant que la ligne exemplaire (c'est-dire la seule, dans la famille tendue, assujettie une rgle matrimoniale stricte) ait pu tre oblique par rapport l'axe
patrilinaire de
filialion,

la

charge de satisfaire la rgle

prfrentielle passant,

chaque gnration, d'une ligne

'

'

'

'

une autre. Quelles que soient les modalits, un trait commun demeure dans les structures sociales fondes sur la famille tendue, les diffrentes lignes constituant chaque famille ne sont pas astreintes une rgle de mariage homogne. Autrement dit, la rgle tant pose, elle comporte toujours de nombreuses exceptions. Enfin, les systmes de parent indo-europens utilisent fort peu de termes, et ceux-ci sont organiss dans une perspective subjective les relations de parent sont conues par rapport au sujet, et les termes se font d'autant plus vagues et rares qu'ils s'appliquent des parents loigns. Des termes tels que pre, mre, fils, fille, frre et sur ont une prcision relative. Ceux d'oncle et de tante sont dj trs lastiques. Au-del, nous n'avons pratiquement plus de termes disponibles. Les systmes indoeuropens sont donc des systmes gocentriques. Examinons maintenant l'aire sino-tibtaine. On y rencontre juxtaposs deux types de rgles matrimoniales. L'un correspond celui dcrit ci-dessus pour l'aide indo-europenne l'autre peut tre dfini sous sa forme la plus simple, comme un mariage par change, cas particulier du type prcdent. Au lieu d'intgrer un nombre quelconque de groupes, ce second systme fonctionne avec des groupes en nombre pair 2, 4, 6, 8, les changistes tant toujours groups deux
:
:

deux.

Quant l'organisation sociale, elle se caractrise par des formes claniques, simples ou complexes. Nanmoins, la complexit n'est j amais ralise de faon organique (comme avec
familles tendues). Elle rsulte plutt, mcaniquement, de la subdivision des clans en lignes autrement dit, les lments peuvent s'accrotre en quantit, mais la structure 'elle-mme reste simple. Les systmes de parent possdent souvent beaucoup de
;
I !

'les
;

termes. Ainsi, dans

le

systme chinois,

les

termes se comptent

go

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

par centaines et on peut crer indfiniment des termes nouveaux par combinaison des termes lmentaires. Il n'est donc pas de degr de parent, aussi loign soit-il, qu'on ne puisse dcrire avec la mme prcision que le degr le plus rapproch. En ce sens, nous avons affaire un systme compltement objectif. Comme l'a remarqu il y a longtemps Kroeber, on ne saurait concevoir de systmes de parent plus diffrents l'un de l'autre que le chinois et l'europen. Nous sommes donc conduits aux conclusions suivantes. Dans l'aire indo-europenne, la structure sociale (rgles du mariage) est simple, mais les lments (organisation sociale) destins figurer dans la structure, sont nombreux et complexes. Dans l'aire sino-tibtaine, la situation se renverse. La structure est complexe puisqu'elle juxtapose, ou intgre, deux types de rgles matrimoniales, mais l'organisation sociale, de t3^e clanique ou quivalent, demeure simple. D'autre part, l'opposition entre structure et lments se traduit au niveau de la terminologie (c'est--dire un niveau dj linguistique) par des caractres antithtiques, tant en ce qui concerne l'armature (subjective ou objective) que les termes

eux-mmes (nombreux ou peu nombreux).

Quand nous dcrivons ainsi la structure sociale, ne pouvons-nous, au moins, engager le dialogue avec le linguiste? Au cours d'une sance prcdente. Roman Jakobson dgageait les caractres fondamentaux des langues indo-europennes. On y observe, disait-il, un dcalage entre la forme et la substance, de multiples exceptions aux rgles, une grande libert quant au choix des moyens pour exprimer la mme ide... Tous ces traits ne ressemblent-ils pas ceux que nous avons retenus propos de la structure sociale? Pour dfinir convenablement les relations entre langage et culture, il faut, me semble-t-il, exclure d'emble deux h}'pothses. L'une selon laquelle il ne pourrait y avoir aucune relation entre les deux ordres et l'hj^pothse inverse d'une corrlation totale tous les niveaux. Dans le premier cas, nous serions confronts l'image d'un esprit humain inarticul et morcel, divis en compartiments et en tages entre lesquels toute communication est impossible, situation bien trange et sans rapport avec ce qu'on constate dans d'autres domaines de la vie psychique. Mais si la correspondance entre
;

LANGAGE ET PARENT
I

9I

langue et la culture tait absolue, les linguistes et les anthropologues s'en seraient dj aperus, et nous ne serions pas ici pour en discuter. Mon hypothse de travail se rclame donc certaines corrlations sont probad'une position moyenne blement dcelables, entre certains aspects et certains niveaux, et il s'agit pour nous de trouver quels sont ces aspects et o sont ces niveaux. Anthropologues et linguistes peuvent collaborer cette tche. Mais la principale bnficiaire de nos dcouvertes ventuelles ne sera ni l'anthropola
:

\'

que nous les concevons actuelces dcouvertes profiteront une science la foisi lement trs ancienne et trs nouvelle, une anthropologie entendue aul sens le plus large, c'est--dire une connaissance de l'homme!
logie, ni la linguistique, telles
:

associant diverses
,

mthodes
les

et diverses disciplines,

et

qui

nous rvlera un jour

secrets ressorts qui meuvent cet hte, prsent sans avoir t convoie nos dbats l'esprit
:

humain.

CHAPITRE V

POSTFACE AUX CHAPITRES


Dans
logie
le

III

ET IV

(i)

mme numro

des Cahiers internationaux de socio'

'\

'

o paraissait un article de M. Gurvitch qui m'est en partie consacr, on en trouve un autre, de MM. Haudricourt et Granai, dont l'information est plus solide et la pense mieux nuance (2). L'accord entre nous et t plus facile s'ils avaient pris connaissance, avant d'crire leur texte, de mes deux articles sur les rapports entre langue et socit, au lieu de s'en tenir seulement au premier. En fait, ces deux articles forment un tout, puisque le second rpond aux objections suscites, aux tats-Unis mme, par la publication de l'autre, Pour cette raison, on les a runis dans ce volume (3). Je concde d'ailleurs MM. Haudricourt et Granai que jces deux articles ayant t, l'un crit, l'autre parl directement en anglais (le second est la transcription d'un enregistrement magntique), l'expression en est parfois flottante. Plus que mes adversaires, peut-tre, je suis responsable de certaines mprises qu'ils commettent sur ma pense. Mais dans l'ensemble, le principal reproche que je leur adresse est 'd'adopter une position extraordinairement timore. Inquiets, semble-t-il, du dveloppement rapide de la linIguistique structurale, ils essayent d'introduire une distinction
i I ;

Indit (1956). A. G. Haudricourt et G. Granai, Linguistique et sociologie, Cahiers internationaux de Sociologie, vo]. IQ, cahier double, nouvelle srie, deuxime janne, 1955, pp. 114-129. Sur l'article de M. Gurvitch, voir plus loin chap. xvx.
(i)

(2)

(3)

Chap.

III

et IV.

94

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

entre science du langage et linguistique. La premire, disent-ils, est plus gnrale que la linguistique, mais elle ne la com-

prend pas pour autant


rent
les
;

elle se

elles

n'emploient pas
;

les

dveloppe un niveau diimmes concepts et partant

jusqu'

la science des langues. Cela est \Tai certain point mais la distinction fonderait plutt le droit de l'ethnologue (dont on ne se rend pas trs bien compte s'il est ici contest) de s'adresser directement la science du langage, lorsqu'il tudie (ainsi que nos auteurs le disent excellemment), l'ensemble indfini des systmes de communications rels ou possibles, ces systmes symboliques autres que le systme de la langue qui comprennent les domaines des mythes, des rituels, de la parent, qui peuvent tre d'ailleurs considrs comme autant de langages

mmes mthodes que


un

particuliers

(i).

Et puisque

les

auteurs poursuivent

ce titre, et des degrs divers, ils sont passibles d'une analyse structurale analogue celle qui s'applique au systme de la langue. On connat, dans cet esprit, les remarquables tudes de M. Lvi-Strauss sur les systmes de parent, qui ont

incontestablement approfondi et clarifi des problmes d'une complexit trs grande (2), je pourrais prendre seulement acte de cette approbation, car jamais je n'ai cherch faire autre chose, ni tendre la mthode d'autres domaines que
ceux-l.

Pourtant, nos auteurs essayent de reprendre d'une main


ce qu'ils concdent de l'autre, en ouvrant un procs d'intentions. Selon eux, interprter la socit dans son ensemble en fonction d'une thorie gnrale de la communication, reviendrait rduire implicitement (et quelquefois de faon avoue) la socit ou la culture la langue (p. 114), grief formul ici de faon anonyme, mais qui m'est plus loin explicitement
fait
M. Claude Lvi-Strauss pose nettement le problme de l'identit de la langue et de la socit et semble le rsoudre affirmativement (p. 126). Mais l'adjectif inmost, que j'emploie, veut dire le plus profond, ce qui n'exclut pas qu'il y ait d'autres aspects, dont la valeur explicative est moins grande MM. Haudricoiurt et Granai commettent ici la mme
:

(i)

(2)

Loc. cit., p. 127. P. 127.

LANGAGE ET PARENT
erreur que M. Gurvitch
:

95

s'imaginent que la mthode struca pour ambition d'atteindre une connaissance totale des socits, ce qui serait absurde. Nous voulons seulement extraire d'une richesse et d'une diversit empiriques qui dborderont toujours nos efforts d'observation et de description, des constantes qui sont rcurrentes en d'autres lieux et en d'autres temps. En procdant de la sorte, nous travaillons comme le linguiste, et la distinction qu'on tente de maintenir, entre l'tude d'une langue particulire et l'tude du langage, apparat bien fragile. Le nombre sans cesse croissant de lois que nous dcouvrons met au premier plan le problme des rgles universelles qui fondent le systme phonologique des langues... du monde... car la prtendue multiplicit de leurs lments diffrentiels est largement illusoire. En effet, les mmes lois d'implication sont sous-jacentes toutes les langues du monde, aussi bien du point de vue statique que du point de vue dynamique (i). Non seulement, donc, l'tude d'une langue conduit invitablement la linguistique gnrale, mais, par-del celle-ci, elle nous entrane d'un mme mouvement jusqu' la consi Comme dration de toutes les formes de communication les gammes musicales, les structures phonologiques (phonemic patterning) constituent une intervention de la culture dans la nature, un artifice qui impose des rgles logiques au continuum sonore (2). Sans rduire la socit ou la culture la langue, on peut amorcer cette rvolution copernicienne (comme disent MM. Haudricourt et Granai) qui consistera interprter la socit, dans son ensemble, en fonction d'une thorie de la communication. Ds aujourd'hui, cette tentative est possible trois niveaux car les rgles de la parent et du mariage" servent assurer la communication des femmes entre lesi groupes, comme les rgles conomiques servent assurer la| communication des biens et des services, et les rgles linguistiques, la communication des messages.
ils

turale, applique l'ethnologie,

(i) R. Jakobson et M. Halle, Ftmdamentals of Language, 'S-Gravenhage, 1956, pp. 27, 28, 17 et passim. L'tude des constantes de la structure (2) Loc. cit., p. 17, et plus loin phonologique d'une langue doit tre complte par une recherche des constantes universelles de la structure phonologique du langage {loc. cit., p. 28).
:

96
I

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Ces trois formes de communication sont, en mme temps, ides formes d'change, entre lesquelles des relations existent manifestement (car les relations matrimoniales s'accompa-

gnent de prestations conomiques, et le langage intervient tous les niveaux). Il est donc lgitime de rechercher s'il existe
entre elles des homologies, et quelles sont formelles de chaque type pris isolment, tions qui permettent de passer de l'un Cette formulation du problme, qui
les caractristiques

et des

transforma-

l'autre.

a toujours t la

mienne (i), montre le peu de fondement de la critique que me fait M. Gurvitch. Selon lui, je penserais que la communi-

comme source de vie en commun, est tout parler {loc. cit., p. 16). Chercher dans le langage parce que plus parim modle logique qui peut nous aider fait et mieux connu comprendre la structure d'autres
cation, considre

d'abord

le

formes de communication, n'quivaut nullement traiter comme l'origine de celles-l. (Mais il y a, dans la socit, bien autre chose que les changes jmatrimoniaux, conomiques et Unguistiques. On y trouve iaussi ces langages, dont MM. Haudricourt et Granai reconInaissent l'existence et l'analogie qu'ils offrent avec la langue -elle-mme art, mythe, rite, reUgion, et auxquels je me suis, anciennement ou plus rcemment, attaqu (2). Il y a enfin une quantit d'lments non actuellement structurables, soit par nature, soit en raison de l'insuffisance de nos connaissances. Ce sont ceux-l qu'on invoque au bnfice de je ne sais quel mysticisme, car je crois MM. Haudricourt et Granai prisonniers, en dpit des apparences, d'une certaine mtaphysique de l'histoire. Il me semble plus fcond de retenir, comme objet immdiat de nos tudes, ces niveaux stratgiques dont j'ai parl, non parce qu'ils sont les seuls ou que le reste se confond avec eux, mais parce que seuls, dans l'tat actuel de la science, ils permettent d'introduire dans nos disciplines des modes de raisonnement rigoureux. Je repousse donc le dilemme qu'noncent nos auteurs ou bien la socit n'existe pas comme ensemble, et elle est faite de la juxtaposition de systmes irrductibles ou bien tous
celui-ci
:
:

(i)

Cf. chap.

XV de
;

(2)

Art, chap. xiii

ce volume, pp. 326-327. mythe, chap. x et xi rite, chap.


;

xii,

de ce volume.

LANGAGE ET PARENT
les

97

systmes envisags sont quivalents et expriment, chacun en leur langage, la totalit du social {loc. cit., p. 128). J'y avais rpondu par avance dans l'article de 1953, que mes Pour dfinir convenablement les recritiques n'ont pas lu lations entre langage et culture, il faut, me semble-t-il, exclure d'emble deux hypothses. L'une selon laquelle il ne pourrait y avoir aucune relation entre les deux ordres et l'hypothse inverse d'une corrlation totale tous les niveaux... Mon hypothse de travail se rclame donc d'une position moyenne ; certaines corrlations sont probablement dcelables, entre certains aspects et certains niveaux, et il s'agit pour nous de trouver quels sont ces aspects et o sont ces niveaux (i), Si l'on voulait tablir une srie de correspondances terme terme, entre le langage et la culture considre comme l'ensemble des donnes relatives une socit dtermine, on commettrait une erreur logique qui fournirait un argument plus simple et plus fort que ceux avancs par MM. Haudricourt et Granai en effet, le tout ne saurait tre quivalent la partie. Cette faute de raisonnement est-elle parfois le fait de la mtalinguistique amricaine, avec qui MM. Haudricourt et Granai essayent tendancieusement de me confondre? C'est possible. Mais, si je ne me trompe, le mot et la chose sont devenus la mode, aux tats-Unis, postrieurement ma communication au Congrs international des amricanistes, tenu New York en 1949 (2), et celle-ci cherchait ailleurs son inspiration (3). Les reproches que j'ai, ds 1952, adresss la prtendue mtalinguistique sont plus techniques, et ils se situent sur un autre plan. L'erreur de Whorf et de ses disciples vient de ce qu'ils comparent des donnes linguistiques trs labores, et qui sont le produit d'une analyse pralable, avec des observations ethnographiques qui se situent un niveau empirique, ou sur le plan d'une analyse idologique qui implique un dcoupage arbitraire de la ralit sociale. Ils comparent ainsi des objets qui ne sont pas de mme nature, et risquent d'aboutir des truismes, ou des hypothses fragiles.
:

(i)

(2)
(3)

Chap. IV de ce volume, p. 90-91. Chap. III de ce volume. Par exemple, dans certains articles de E. Sapir.

Cf.

E. Sapir, Setected

Writings, etc. 1949.

gS

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
Mais

la

MM. Haudricourt et Granai se rendent coupables de mme faute quand ils crivent L'objet de la linguistique
:

par des langues (au sens habituel de ce mot langue franaise, langue anglaise...). En sociologie, des objets comparables seraient ce que l'on nomme les socits ou structures globales (nation, peuple, tribu, etc.). Il est, en effet, ncessaire que l'objet dont on veut tudier la nature soit au maximum indpendant des autres objets (i). Dans ce cas, en effet, nous sommes perdus, et la critique n'a nulle peine triompher. Dans les deux tudes qui forment les chapitres et iv de ce volume, je propose tout autre [chose. L'objet de l'analyse structurale compare n'est pas la langue franaise ou la langue anglaise, mais un certain nombre de structures que le linguiste peut atteindre partir de ces objets empiriques et qui sont, par exemple, la structure phonologique du franais, ou sa structure grammaticale, ou sa structure lexicale, ou mme encore celle du discours, lequel n'est pas absolument indtermin. A ces structures, je ne compare pas la socit franaise, ni mme la structure de la socit franaise, comme le concevrait encore M. Gurvitch (qui s'imagine qu'une socit en tant que telle possde une structure), mais un certain nombre de structures, que je vais chercher l o il est possible de les trouver, et pas ailleurs dans le systme de parent, l'idologie politique, la mythologie, le rituel, l'art, le code de la politesse, et pourquoi pas? la cuisine. C'est entre ces structures, qui sont toutes des expressions partielles mais privilgies pour l'tude scientifique de cette totalit qu'on appelle la socit franaise, anglaise ou autre, que je recherche s'il existe des proprits communes. Car, mme ici, il ne s'agit pas de substituer un contenu original un autre, de rduire celui-ci celui-l, mais de savoir si les proprits formelles offrent entre elles des homologies et quelles homologies, des contradictions et quelles contradictions, ou des rapports dialectiques exprimables sous forme de transformations. Enfin, je n'affirme pas que de telles comparaisons seront toujours fcondes, mais seulement qu'elles le seront parfois, et que ces rencontres auront une grande importance pour comest constitu
:

(i)

Loc.

cit.,

p.

126.

LANGAGE ET PARENT
prendre la position de

99

telle socit par rapport d'autres type, et pour comprendre les lois qui rgissent son volution dans le temps^

du

mme

Donnons ici un exemple^ diffrent de ceux qu'on a pu trouver dans les articles en question. Comme la langue, il me semble que la cuisine d'une socit est analysable en lments constitutifs qu'on pourrait appeler dans ce cas des gustmes, lesquels sont organiss selon certaines structures d'opposition et de corrlation. On pourrait alors distinguer la cuisine anglaise de la franaise au moyen de trois oppositions endogne / exogne (c'est--dire, matires premires nationales ou exotiques) central / priphrique (base du repas et envi: ;
I

'

'

ronnement) marqu / non-marqu (c'est--dire, savoureux ou insipide). On aurait alors un tableau o les signes et correspondent au caractre pertinent ou non-pertinent de chaque opposition dans le systme considr
;

Cuisine
anglaise.

Cuisine
franaise.

endogne
central
/
/

exogne

-\-

priphrique

marqu
j
j

non-marqu
:

autrement dit la cuisine anglaise compose les plats principaux du repas de produits nationaux prpars de faon insipide, et les environne de prparations base exotique o toutes les valeurs diffrentielles sont fortement marques (th, cake aux fruits, marmelade d'orange, porto). Inversement,
dans
la cuisine franaise, l'opposition endogne / exogne devient trs faible ou disparat, et des gustmes galement marqus se trouvent combins entre eux, aussi bien en position centrale que priphrique. Cette dfinition s'applique-t-elle aussi bien la cuisine chinoise? Oui, si l'on se limite aux oppositions prcdentes, mais non si l'on en fait intervenir d'autres comme l'aigre / doux, mutuellement exclusifs dans la cuisine franaise la diffrence de la chinoise (et de l'allemande), et si l'on prte attention au fait que la cuisine franaise est diachronique (les mmes oppositions ne sont pas mises en jeu aux divers moments du repas ainsi les hors-d'uvres franais construits
;

100

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
:

sur une opposition prparation maxima j prparation minima, du type charcuterie /crudits, qu'on ne retrouve pas en synchronie dans les plats suivants) tandis que la cuisine chinoise est conue en synchronie, c'est--dire que les mmes oppositions sont aptes construire toutes les parties du repas (lequel peut tre, pour cette raison, servi en une fois). On devrait faire appel d'autres oppositions, pour atteindre une structure exhaustive ainsi celle entre rti et bouilli, qui joue un si grand rle dans la cuisine paj^'sanne de l'intrieur du Brsil (le rti tant la manire sensuelle, le bouilli, mutuellement exclusives de prla manire nutritive parer les viandes). Il y a, enfin, certaines incompatibilits qui sont conscientes dans le groupe social et possdent une valeur normative aliment chauffant / aliment rafrachissant; boisson
:

lacte

boisson alcoolique; fruit frais j fruit ferment, etc. Aprs avoir dfini ces structures diffrentielles, il n'y a rien
I

d'absurde se demander

si elles

appartiennent en propre au

domaine considr, ou si elles se retrouvent (d'ailleurs souvent transformes) dans d'autres domaines de la mme socit, ou de socits diffrentes. Et, si nous les dcouvrions communes plusieurs domaines, nous serions en droit de conclure que nous avons atteint une valeur significative des attitudes inconscientes de la socit, ou des socits en question. J'ai choisi dessein cet exemple un peu mince, parce qu'il est emprunt des socits contemporaines. Or, MM. Haudricourt et Granai, qui semblent, par moments, prts concder la valeur de ma mthode quand il s'agit des socits
dites primitives, s'efforcent de distinguer radicalement celles-ci

des socits plus complexes. L, disent-ils, l'apprhension de


la socit globale est impossible. Or, j'ai montr qu'il ne s'agit jamais d'apprhender la socit globale (entreprise, en tout

tat de cause, irralisable stricto sensu) mais d'y discerner des niveaux qui soient comparables, et deviennent ainsi significatifs. Que ces niveaux soient plus nombreux, et, chacun pour soi, d'une tude plus difficile, dans nos normes socits modernes que dans de petites tribus sauvages, j'en con\'iens. Toutefois, la diffrence est de degr, non de nature. Il est aussi vrai que, dans le monde moderne occidental, les frontires linguistiques concident rarement avec les frontires culturelles, mais la difficult n'est pas insurmontable. Au lieu

LANGAGE ET PARENTE

lOI

de comparer certains aspects de la langue et certains aspects de la culture, on comparera les aspects diffrentiels de la langue et de la culture, dans deux socits ou sous-socits qui possdent en commun l'une, mais pas l'autre. Ainsi, on se demandera s'il existe une corrlation entre la manire suisse ou belge de parler franais et d'autres particularits qui semblent propres ces socits, quand on les compare aux particularits correspondantes de la ntre. Je ne suis pas davantage d'accord avec l'affirmation que les faits sociaux ont une dimension spatiale, tandis que la langue serait indiffrente au nombre d'individus qui la parlent. Il me semble, au contraire, possible de poser a priori que les grandes langues et les petites langues doivent manifester, dans leur structure et leur rythme d'volution, non seulement l'tendue de la circonscription qu'elles rgissent, mais aussi la prsence, leurs frontires, de circonscriptions linguistiques d'un autre ordre de grandeur que la leur. Les malentendus dont fourmille l'article de MM. Haudricourt et Granai se ramnent deux erreurs qui consistent, l'une opposer abusivement le point de vue diachronique et le point de vue synchronique, l'autre creuser un foss entre la langue, qui serait arbitraire tous les niveaux, et les autres faits sociaux qui ne sauraient avoir le mme caractre. Pour avancer ces affirmations, il est frappant que nos auteurs choisissent d'ignorer l'article de Roman Jakobson Principes de phonologie historique (i), et l'article, non moins mmorable, d'Emile Benveniste o celui-ci s'interroge sur le principe saussurien de la nature arbitraire

du

signe
le

linguistique

(2)

premier point, nos auteurs affirment que l'analyse structurale emprisonne le linguiste ou l'ethnologue dans la .synchronie. Elle conduirait ainsi invitablement construire pour chaque tat envisag un systme irrductible aux autres, et donc nier l'histoire et l'volution de la langue. (La perspective purement synchronique amnerait cette Sur
I

(i)

logie, trad.
(2)
I

Principes dp phonoLoc. cit., in : N. Troubetzkoy. iranaise, Paris, 1949, pp. 315-336. E. Benveniste, Nature du signe linguistique, Acta Hnguisiica, 1,
R.

Jakobson,

!i.

1939.

102

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

conception insoutenable que deux interprtations phonologiques d'une mme ralit phontique devraient tre tenues pour galement valables. On peut faire ce reproche certains no-positivistes amricains, non aux structuralistes europens. Mais, MM. Haudricourt et Granai commettent ici une grave confusion c'est une attitude saine, certaines tapes de l'investigation scientifique, de considrer que, dans l'tat prsent des connaissances, deux interprtations sont galement propres rendre et compte des mmes faits. Telle a t jusqu'au xx^ sicle la situation de la physique. L'erreur telle reste peut-tre consiste, non pas reconnatre cet tat de choses quand il existe, mais s'en contenter, et ne pas chercher le dpasser. Or l'analyse structurale offre dj le moyen d'y chapper entre par le principe de la solution unique, dont Jakobson a fait constamment usage aprs l'avoir emprunt autres Frustra fit per plura quod fieri potest per aux physiciens pauciora. Ce principe nous engage dans une direction oppose celle du pragmatisme, du formalisme et du no-positivisme, puisque l'affirmation que l'explication la plus conomiqu de toutes celles envisages se rapproche est aussi celle qui le plus de la vrit, repose, en dernire analyse, sur l'identit postule des lois du monde et de celles de la pense. Mais surtout, depuis l'article de Jakobson, nous savons que l'opposition entre diachronie et synchronie est largement illusoire, bonne seulement aux tapes prliminaires de la recherche. Il suffira de le citer Ce serait une faute grave de considrer la statique et la synchronie comme des sjmonjTnes. La coupe statique est une fiction ce n'est qu'un procd scientifique de secours, ce n'est pas un mode particulier de l'tre. Nous pouvons considrer la perception d'un film, non seulement diachroniquement, mais aussi synchroniquement toutefois l'aspect synchronique d'un film n'est pas identique une image isole extraite du film. La perception du mouvement est prsente aussi dans l'aspect synchronique. Il en va de mme pour la langue. Et ceci, qui rpond directement aux considrations d'aiUeurs fort intressantes en ellesmmes prsentes par nos auteurs sur l'volution du fran Les tentatives pour identifier la synchronie, la ais parl statique et le domaine d'application de la tlologie d'une part,
:

LANGAGE ET PARENT
et d'autre part la diachronie, la

IO3

dynamique et la sphre de la causalit mcanique, rtrcissent illgitimement le cadre de la synchronie, font de la linguistique historique une agglomration de faits dpareills et crent l'illusion, superficielle et

d'un abme entre les problmes de la synchronie et de la diachronie (i). La seconde erreur de MM. Haudricourt et Granai consiste qui nous met en opposer de faon rigide la langue prsence d'un double arbitraire, celui du mot par rapport
nuisible,

au signifiant, et celui de la signification du concept par rapport l'objet physique qu'il dnote et la socit qui entretient, elle, un rapport direct... avec la nature... dans un grand nombre de cas (2), ce qui limiterait sa vocation symbolique. Je pourrais me satisfaire de la rserve Un grand nombre de cas, et rpondre que je m'occupe prcisment des autres. Mais, comme l'affirmation implicite de nos auteurs me semble l'une des plus dangereuses qu'il soit possible de formuler, je

'

'

m'y arrterai un instant. Ds 1939, Benveniste se demandait si le linguiste ne sera pas un jour en mesure d'aborder avec fruit le problme mtaphysique de l'accord entre l'esprit et le monde. S'il ferait mieux pour l'instant de le dlaisser, il devrait tout de mme se rendre compte que poser la relation comme arbitraire est, pour le linguiste, une manire de se dfendre contre cette question (3)... M. Haudricourt (puisque c'est le linguiste de
l'quipe) continue se tenir sur la dfensive
;

pourtant, en sa

qualit d'ethnographe et de technologue, il sait bien que la technique n'est pas aussi naturelle, ni le langage aussi arbitraire qu'il le dit.

Mme
sulte-t-il

les

arguments linguistiques invoqus l'appui de

<

cette opposition ne satisfont pas.

Le mot pomme de

terre r-

vraiment d'une convention arbitraire qui dsigne lun objet qui n'est pas une pomme et qui n'est pas en terre, Jet le caractre arbitraire du concept est-il mis en vidence, [quand on constate que l'anglais appelle la pomme de tene
R.

(i)
I j

Jakobson,

loc.

cit.,

(2) (3)

Haudricourt

et

Granai,

pp. 333-334 et 335-336. loc. cit., pp. 126-127.


26.

E. Benveniste,

loc. cit., p.

104

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

potato? En ralit, le choix franais d'un terme largement inspir par des considrations didactiques traduit les conditions techniques et conomiques trs particulires, qui ont marqu l'acceptation dfinitive de ce produit aHmentaire dans notre pays. Il reflte aussi les formes verbales en usage dans les pays d'o la plante a t surtout importe. Enfin, la solution pomme de terre tait, sinon rendue ncessaire, du moins ouverte au franais parce que le mot pomme, signifiant l'origine tout fruit arrondi ppins ou noyau, avait dj un grand rendement fonctionnel attest par des formations antrieures telles que pomme de pin, pomme de chne, pomme de coing, pomme de grenade, pomme d'orange, etc. Un choix o s'expriment des phnomnes historiques, gographiques, sociologiques en mme temps que des tendances proprement linguistiques, peut-il tre vraiment considr comme arbitraire? Disons plutt que le franais pomme de terre n'tait pas impos la langue, mais existait comme une des solutions possibles (donnant, d'ailleurs, en opposition pomme de l'air, si frquent dans la langue des cuisiniers et qui remplace le terme, courant en ancien franais, pomme vulgaire pour le fruit de l'arbre, puisque c'est l'autre qui se trouve dot d'un plus fort coeficient de voilgarit) La solution rsulte d'un choix entre des possibles prexistants. Arbitraire sur le plan du concept, la langue le serait aussi sur celui du mot Il n'y a... aucun rapport intelligible entre la prononciation d'un mot et le concept qu'il reprsente. Par exemple, quel rapport peut-il exister entre le fait de fermer les lvres au dbut et la fin du mot pomme et le fruit arrondi que nous connaissons (i)? Le principe saussurien, invoqu ici par nos auteurs, est incontestable si l'on se place au seul niveau de la description linguistique il a jou dans la science des langues un rle considrable, en permettant la phontique de s'manciper des interprtations mtaphysiques naturalistes. Nanmoins, il reprsente seulement un moment de la pense linguistique, et, ds qu'on essaye d'apercevoir les choses d'un point de vue un peu gnral, sa porte se limite et sa prcision s'es:
:
.

tompe.
(l)

Haudricourt

et

Granai,

loc.

cit..

p.

127.

LANGAGE ET PARENT
Pour
simplifier

IO5

ma pense, je dirai que le signe linguistique a priori, mais qu'il cesse de l'tre a posteriori. Rien n'existe a priori, dans la nature de certaines prparations base de lait ferment, qui impose la forme sonore fromage, ou plutt from-, puisque la dsinence est commune d'autres mots. Il suffit de comparer le franais froment, dont le contenu smantique est tout diffrent, et l'anglais cheese, qui signifie la mme chose que fromage, avec un matriel phontique autre. Jusque-l, le signe linguistique apparat arbitraire. Par contre, il n'est nullement certain que ces options phontiques, arbitraires par rapport au designatum, ne retentissent pas imperceptiblement, aprs coup, non pas peuttre sur le sens gnral des mots, mais sur leur position dans un milieu smantique. Cette dtermination a posteriori se produit deux niveaux le niveau phontique, et celui du
est arbitraire
:
:

vocabulaire.

Sur
et

le

plan phontique,
d'adultes, bien

les

phnomnes de synesthsie ont

t souvent dcrits et tudis.

nombre

cient

spontanment les ments de musique, des couleurs


:

Pratiquement tous les enfants, que la plupart ne l'avouent pas, assosons phonmes ou timbres des instruet des formes. Ces associa-

du vocabulaire, pour certains domaines fortement structurs comme les termes du calentions existent aussi sur le plan
drier.
les

Bien que

les

couleurs associes ne soient pas toujours


il

mmes pour chaque phonme, construisent, au moyen de termes


relations qui correspond,

variables,

semble que les sujets un systme de

de faon analogique et sur un autre

aux proprits phonologiques structurales de la langue considre. Ainsi, un sujet dont le hongrois est la langue
plan,

maternelle voit les voyelles de la faon suivante i, , blanc e, jaune a, beige sombre a, beige , un peu plus fonc 0, bleu fonc u, , rouge comme du sang frais. Et 6, noir Jakobson remarque, propos de cette observation Le ichromatisme croissant des couleurs est parallle au passage ides plus hautes voyelles aux plus basses et le contraste entre jcouleurs claires et sombres est parallle l'opposition entre jvoyelles antrieures et postrieures, sauf en ce qui concerne (les voyelles u, o la perception semble anormale. Le caractre (ambivalent des voyelles antrieures arrondies est clairement
:

I06
indiqu
diffuses,
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
, o,

parpilles

base bleu trs fonc avec des taches claires, u, ii, base rouge intense tachet de
;

rose
Il

(i).

ne s'agit donc pas de particularits explicables par de chacun. Non seulement, comme le disent les auteurs que nous venons de citer, l'tude de ces phnomnes peut rvler des aspects fort importants de la linguistique, au point de vue psychologique et thorique (2), mais elle nous amne directement la considration des bases naturelles du systme phontique, c'est-dire la structure du cerveau. Reprenant la question dans un numro ultrieur de la mme revue, M. David I. Mason conclut son analyse Il existe probablement, dans le cerveau humain, une carte des couleurs en partie au moins similaire, au point de vue topologique, la carte des frquences sonores qui doit s'y trouver aussi. S'il existe, comme le suggre Martin Joos, une carte crbrale des formes de la cavit buccale... celle-ci semble devoir tre inverse en quelque sorte, aussi bien de la carte des frquences que de la carte des couleurs (3) Si nous admettons donc, conformment au principe saussurien, que rien ne prdestine a priori certains groupes de sons dsigner certains objets, il n'en semble pas moins probable qu'une fois adopts, ces groupes de sons affectent de nuances particulires le contenu smantique qui leur est devenu li. On a remarqu que les voyelles haute frquence (de i s) sont choisies de prfrence par les potes anglais pour suggrer des teintes ples ou peu lumineuses, alors que les voyelles basse frquence (de u a) se rapportent aux couleurs riches ou sombres (4). Mallarm se plaignait que les mots franais jour et nuit eussent une valeur phontique inverse de leur sens respectif. A partir du moment o le franais et l'anglais attribuent des valeurs phontiques htrognes au nom du mme aliment, la posil'histoire personnelle et les gots
:

. . .

Reichard, Roman Jakobson and Elizabeth (i) Gladys A. Language and Synesthesia, Word, vol. 5, n" 2. 1949, p. 226.
(2) (3)

Werth,

Loc.

cit.,

p. 224.

vol. 8. n" i, 1952, p. 41, citant Martin Joos, Acoustic Phonetics (suppl. to Language : Language Monograph, n" 23, (april-june 194S), II, 46. 1940. (4) Loc. cit., citant M. M. McDermott, Vocal Sounds in Poetry,
I.

D.

Mason, Synesthesia and Sound Spectra, Word.

LANGAGE ET PARENTE
I

IO7

^
I

tion smantique du terme n'est plus absolmnent la mme. Pour moi qui ai parl exclusivement anglais pendant certaines priodes de ma vie, sans tre pour autant bilingue, fromage et cheese veulent bien dire la mme chose, mais avec des nuances fromage voque une certaine lourdeur, une madiffrentes
;

onctueuse et peu friable, une saveur paisse. C'est un mot particulirement apte dsigner ce que les crmiers appellent ptes grasses tandis que cheese, plus lger, frais, un peu aigre et s'escamotant sous la dent (cf. forme de l'orifice buccal), me fait immdiatement penser au fromage blanc. Le fromage archtypal n'est donc pas le mme pour moi, selon que je pense en franais ou en anglais. Quand nous envisageons le vocabulaire a posteriori, c'est-dire dj constitu, les mots perdent beaucoup de leur
tire
;

arbitraire,
i

car

le

sens

que nous leur donnons

n'est

plus

seulement fonction d'une convention. Il dpend de la manire dont chaque langue dcoupe l'univers de signification dont relve le mot, il est fonction de la prsence ou de l'absence d'autres mots pour exprimer des sens voisins. Ainsi time et temps ne peuvent avoir le mme sens en franais et en anglais, du seul fait que l'anglais dispose aussi de weather, qui nous manque. Inversement, chair et armchair se trouvent,
rtrospectivement, dans un environnement smantique plus que chaise et fauteuil. Les mots sont aussi contamins par leurs homophones, en dpit des diffrences de sens. Si l'on invitait un grand nombre de personnes fourquintette, nir les associations libres suscites par la srie sextuor, septuor, je serais fort tonn que celles-ci eussent seulement trait au nombre des instruments, et que le sens de quintette ne ft pas, jusqu' un certain point, influenc par quinte (de toux) celui de sextuor par sexe (i), tandis que septuor impose un sentiment de dure, cause de la modulation hsitante de la premire syllabe que la seconde rsout avec retard, comme par un majestueux accord. Dans son uvre littraire, Michel Leiris a amorc l'tude de cette structuration inconsciente du vocabulaire, dont la thorie scientifique reste
restreint
:

'

'

(i)

Cela est

si

vrai pour

ais le

terme

sextette (qui serait

moi que j'ai du mal ne pas employer en franun anglicisme), sans doute en raison de la

dsinence fminine.

I08

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

faire.

ception,

On aurait tort d'y voir un jeu potique, et non la percomme au tlescope, de phnomnes trs loigns de

de la pense rationnelle, mais dont capital pour une meilleure intelligence de la nature des faits linguistiques (i). Ainsi le caractre arbitraire du signe linguistique n'est-il que provisoire. Le signe une fois cr, sa vocation se prcise, d'une part en fonction de la structure naturelle du cerveau, de l'autre par rapport l'ensemble des autres signes, c'est-dire de l'univers de la langue, qui tend naturellement au
la conscience claire et
le rle est

systme.
C'est aussi de faon arbitraire que les rglements de circulation ont assign leurs valeurs smantiques respectives au feu rouge et au feu vert. On aurait pu faire le choix contraire. Et cependant, les rsonances affectives et les harmoniques symboliques du rouge et du vert ne s'en trouve-

pas simplement inverses. Dans le systme actuel, rouge voque le danger, la violence, le sang et le vert, l'espoir, le calme et le droulement placide d'un processus naturel comme celui de la vgtation. Mais, qu'en serait-il, si le rouge tait le signe de la voie libre, et le vert, celui du passage interdit? Sans doute le rouge serait-il peru comme tmoignage de chaleur humaine et de communicabiit, le vert comme symbole glaant et venimeux. Le rouge ne prendrait donc pas purement et simplement la place du vert et rciproquement. Le choix du signe peut tre arbitraire, celui-ci conserve tout de mme une valeur propre, un contenu indpendant qui se combine avec la fonction signifiante pour la moduler. Si l'opposition rouge / vert est inverse, son contenu smantique est perceptiblement dcal, parce que le rouge demeure le rouge, et le vert le vert, non seulement en tant que stimuli sensoriels dots chacun d'une valeur propre, mais parce qu'ils sont aussi les supports d'une symraient
le
;

bolique traditionnelle qui, du moment qu'elle existe historiquement, ne peut plus tre manipule de faon absolument
libre.

Quand on

passe du langage aux autres faits sociaux, on


La Rgle du
jeu
t.

(i) Michel Leiris, Fourbis, Paris, 1955.

1,

Bi/fuies.

Paris,

1948

t.

II,

LANGAGE ET PARENT
1

IO9

'

'

s'tonne que M. Haudricourt se laisse sduire par une conception empiriste et naturaliste des rapports entre le milieu gographique et la socit, alors qu'il a lui-mme tant fait pour prouver le caractre artificiel de la relation qui les unit. Je viens de montrer que le langage n'est pas tellement arbitraire mais le rapport entre nature et socit l'est bien davantage que l'article en question voudrait nous le faire croire. Ai-je besoin de rappeler que toute la pense mythique, le rituel entier, consistent en une rorganisation de l'exprience sensible au sein d'un systme smantique? Que les raisons pour lesquelles diverses socits choisissent d'utiliser ou de rejeter certains produits naturels et, quand elles les emploient, les modalits de l'usage qu'elles en font, dpendent non seulement de leurs proprits intrinsques, mais aussi de la valeur symbolique qui leur est assigne? Sans rassembler ici des exemples qui tranent dans tous les manuels, je m'en tiendrai une seule autorit, non suspecte d'idalisme, celle de Marx. Dans la Critique de l'conomie politique, il s'interroge sur les raisons jqui ont conduit les hommes choisir les mtaux prcieux comme talons de valeur. Il en numre plusieurs, qui tiennent aux proprits naturelles de l'or et de l'argent homoignit, uniformit qualitative, divisibilit en fractions quelconques qui peuvent toujours tre r-unifies par la fonte, poids spcifique lev, raret, mobilit, inaltrabilit et il D'autre part, l'or et l'argent ne sont pas seuleipoursuit iment des produits ngativement surabondants, superflus imais leurs proprits esthtiques en font la matire naturelle 'du luxe, de la parure, des besoins de s'endimancher, bref la forme positive du superflu et de la richesse. En une certaine 'mesure, ils sont de la lumire solidifie que l'on a extraite du 'monde souterrain l'argent, en effet, reflte tous les rayons lumineux dans leur mlange originel et l'or, la couleur la plus puissante, le rouge. Mais le sens des couleurs est la forme la plus populaire du sens esthtique en gnral. Jacob Grimm a montr les rapports tymologiques, dans les diffrentes langues indo-germaniques, qui reliaient les noms des mtaux prcieux [aux couleurs (i).
;
'

(i)

K. Marx, Critique de L'conomie politique, trad. Lon

Rmy, Paris

'1899, p. 216.

IIO

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

C'est donc Marx lui-mme qui nous invite dgager des systmes symboliques, sous-jacents la fois au langage et aux rapports que l'homme entretient avec le monde. Seule l'habitude de la vie journalire nous fait croire qu'il est banal et simple qu'un rapport social de production prenne la forme d'un objet (i). Mais, partir du moment o de nombreuses formes de la vie sociale conomique, linguistique, etc. se prsentent comme des rapports, la voie s'ouvre une anthropologie conue

comme une

thorie gnrale des rapports, et l'analyse des socits en fonction des caractres diffrentiels, propres aux

systmes de rapports qui


(i)

les dfinissent les

unes et

les autres.

Loc.

cit.,

p. 14.

ORGANISATION SOCIALE

CHAPITRE VI

LA NOTION D'ARCHASME EN ETHNOLOGIE

(i)

Malgr toutes ses imperfections, et en dpit de critiques mrites, il semble bien que, faute d'un meilleur terme, celui de primitif ait dfinitivement pris place dans le vocabulaire ethnologique et sociologique contemporain. Nous tudions donc des socits primitives . Mais qu'entendons-nouspar l? En gros, l'expression est assez claire. Nous savons que primitif dsigne un vaste ensemble de populations restes ignorantes de l'criture et soustraites, de ce fait, aux mthodes d'investigation du pur historien touches, une date rcente
;

seulement, par l'expansion de la civilisation mcanique donc trangres, par leur structure sociale et leur conception du monde, des notions que l'conomie et la philosophie politiques considrent comme fondamentales quand il s'agit de notre propre socit. Mais o passe la ligne de dmarcation? Le Mexique ancien satisfait au deuxime critre, mais trs incompltement au premier. L'Egypte et la Chine archaques s'ouvrent la recherche ethnologique, non certes parce que l'criture leur serait inconnue, mais parce que la masse des documents prservs est insuffisante pour rendre superflu l'emploi d'autres mthodes et l'une et l'autre n e sont pas extrieures l'aire de la civilisation mcanique elles l'ont seulement prcde dans le temps. Inversement, le fait que le folkloriste travaille dans le prsent, et l'intrieur de l'aire de la civilisation mcanique, ne saurait l'isoler de l'ethnologue. On assiste depuis dix ans, aux tats-Unis, une sen:

'

(i)

Publi sous ce titre

Cahiers internationaux de Sociologie, voJ. 12,

1952, pp. 32-35-

114

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

sationnelle volution qui est, sans doute, d'abord rvlatrice de la crise spirituelle o s'engage la socit amricaine con-

temporaine (commenant douter d'elle-mme et ne parv^enant plus s'apprhender que par cette incidence d'tranget qu'elle acquiert chaque jour davantage ses propres yeux) mais qui, en ouvrant aux ethnologues la porte des usines, des services publics nationaux et municipaux, parfois mme des tats-majors, proclame implicitement qu'entre l'ethnologie et les autres sciences de l'homme, la diffrence est dans la mthode plutt que dans l'objet./ C'est l'objet seul, pourtant, que nous voulons considrer ici. Car il est frappant de constater qu'en perdant le sentiment de l'objet qui lui est propre, l'ethnologie amricaine
laisse se dissoudre la

mthode

dont l'avaient arme ses fonmais prcise et scrupuleuse dateurs, au profit d'une mtaphysique sociale souvent simphste et de procds d'investigation incertains. La mthode ne peut s'affermir, plus forte raison s'largir, que par une connaissance toujours plus exacte de son objet particulier, de ses caractres spcifiques et de ses lments distinctifs. Nous en sommes loin. Certes, le terme de primitif semble dfinitivement l'abri des confusions impliques par son sens t3nnologique et entretenues par un volutionnisme prim. Un peuple primitif n'est pas un peuple arrir ou attard il peut, dans tel ou tel domaine, tmoigner d'un esprit d'invention et de ralisation qui laisse loin derrire lui les russites des civiliss. Ainsi, cette vritable sociologie planifie que
;

trop troitement empirique,

rvle l'tude de l'organisation familiale des socits australiennes, l'intgration de la vie affective dans un complexe systme de droits et d'obligations en Mlansie et, presque partout, l'utilisation du sentiment religieux pour fonder une synthse viable, sinon toujours harmonieuse, des aspirations individuelles et de l'ordre social. Un peuple primitif n'est pas davantage un peuple sans
histoire, bien

que

le

droulement de

celle-ci

nous chappe

souvent. Les travaux de Seligman sur les indignes de la Nouvelle-Guine (i) montrent comment une structure sociale
(i)

C. G.

Seligman, The Melanesians

of British

New

Guinea, Londres,

1910.

ORGANISATION SOCIALE

II5

en apparence trs systmatique s'est tantt dgage, tantt maintenue, travers une succession d'vnements contingents gueiTes, migrations, rivalits, conqutes. Stanner a dcrit les dbats auxquels donne lieu, dans une socit contemporaine, la promulgation d'une lgislation de la parent les jeunes-turcs rformateurs, convertis et du mariage aux doctrines d'une peuplade voisine, font triompher un systme plus subtil de la simplicit des institutions anciennes et des indignes loigns pendant quelques annes de leur tribu ne parviennent plus, au retour, s'adapter l'ordre nouveau (i). En Amrique, le nombre, la distribution et les relations rciproques des clans des Hopi n'taient pas les mmes, il y a deux sicles, que ce qu'ils sont aujourd'hui (2). Nous savons tout cela, mais qu'en avons-nous tir? Une distinction, thoriquement embarrasse, en fait impraticable, entre de prtendus primitifs , ainsi dsigns par convention (englobant, d'ailleurs, la presque totalit des populations tudies par l'ethnologue), et quelques rares vrais primitifs , rduits aux seuls Australiens et Fugiens selon le rsum du cours de Marcel Mauss (3). On vient de voir ce qu'il faut penser des Australiens. Les Fugiens (et quelques autres tribus sudamricaines que leur joignent certains auteurs) (4) seraient-ils donc seuls, avec certains groupes pygmes, jouir de l'exorbitant privilge d'avoir dur et de n'avoir point d'histoire? Cette trange assertion repose sur un double argument. D'abord, l'histoire de ces peuples nous est totalement inconnue, et, en raison de l'absence ou de la pauvret des traditions orales et des vestiges archologiques, elle est jamais hors d'atteinte. On n'en saurait conclure qu'elle n'existe pas. En second lieu, ces peuples voquent, par l'archasme de leurs techniques et de leurs institutions, ce qu'il nous est possible de reconstituer de l'tat social de populations trs anciennes, ayant vcu il y
: :

E. H. Stanner, Murinbata kinship and totemism, Oceania, n 2, 1936-1937. (2) R. H. LowiE, Notes on Hopi clans, Anthropological Papers of the American Musum of Natural History, vol. 30, p. 6, 1929. (3) Marcel Mauss, Manuel d'Ethnographie, Paris, 1947, p. i, n. i. (4) J. M. CooPER, The South American Marginal Cultures, Proceedings of the 8th American Scientific Congress, Washington, 1940, vol. II, pp. 147,
(i)

W.

vol. 7,

160.

Il6

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
;

a une ou deux dizaines de millnaires d'o la conclusion que, telles dj cette poque lointaine, telles elles sont restes aujourd'hui. On laisse la philosophie le soin d'exphquer pourquoi, dans certains cas, il s'est pass quelque chose, et pourquoi, dans ceux-ci, il ne se passe rien. Une fois accept sur ce plan philosophique, le dbat parait sans issue. Concdons donc, comme une possibilit thorique, que certains fragments ethniques aient pu rester en arrire du mouvement, d'ailleurs ingal, qui entrane l'humanit soit qu'ils aient volu avec une lenteur peine perceptible qui aurait prserv jusqu' prsent la meilleure part de leur primitive fracheur soit, au contraire, que leur cycle d'vo:

lution,

prcocement avort, les ait laisss figs dans une inertie dfinitive. Le vrai problme ne se pose pas ainsi. Quand on considre dans le prsent telle ou teUe peuplade apparemment archaque, peut-on dgager certains critres dont la prsence ou l'absence permettrait de dcider, non certes pour l'affirmative on a vu que l'hypothse est idologique et non mais ngativement? Si cette susceptible de dmonstration dmonstration ngative peut tre apporte pour chaque cas connu et invoqu, la question sera tranche pratiquement, sinon thoriquement. Mais alors, un nouveau problme ce poserait, qu' faudrait rsoudre la considration du pass tant exclue, quels caractres formels, touchant leur strusture, distinguent les socits dites primitives de celles que nous nommons modernes ou civilises? Telles sont les questions que nous voudrions voquer, en discutant le cas de certaines socits sud-amricaines pour lesquelles l'hypothse d'un archasme originel a t rcem-

ment renouvele.
* * *
(i), les ethnologues ont coutume de rpartir indignes de l'Amrique tropicale en deux grandes catgories. Celles de la cte et du systme Ornoque- Amazone se caractrisent par un habitat forestier, ou riverain au voisinage de la fort une agriculture de technique rudimentaire, mais aux dfrichements tendus, avec de nombreuses espces

Depuis Martius

les cultures

(i)

C. F. Ph.

VON Martius, Beitrge

ziir

Ethnographie..., Leipzig, 1867.

ORGANISATION SOCIALE
cultives
;

II7

une organisation sociale diffrencie, esquissant ou affirmant une nette hirarchie sociale et de vastes habitations collectives tmoignant la fois du niveau de l'industrie indigne et du degr d'intgration de la socit. Arawak, Tupi et Carib partagent des degrs divers, et avec des variations rgionales, ces traits caractristiques. Au contraire, le Brsil central est occup par des populations de culture parfois nomades et ignorantes de la plus rudimentaire construction d'habitations permanentes et de la poterie, elles vivent de cueillette et de ramassage, ou, quand eUes sont sdentaires, recourent la chasse individuelle ou collective, plutt qu'au jardinage qui reste, chez elles, une occupation d'appoint. Sous le nom de G, Martius avait cru pouvoir constituer, en une seule famille culturelle et linguistique, des populations en ralit diffrentes par le langage et par d'autres aspects de leurs cultures respectives il voyait en elles les descendants des sauvages Tapuya dcrits par les voyageurs du XVI sicle comme les ennemis traditionnels des Tupi de ceux-ci les auraient chasss vers l'intrieur, au cours la cte des migrations qui devaient leur assurer la possession du lit;
;

toral et de la valle de l'Amazone. On sait que ces migrations ne prirent fin qu'au xvii*^ sicle, et on en connat mme des

exemples plus rcents.


Cette construction sduisante a t branle, au cours des vingt dernires annes, par les recherches du regrett Curt Nimuendaju dans plusieurs tribus de la prtendue famille G, qui habitent la savane comprise entre la chane littorale et la valle de l'Araguaya, dans l'est et le nord-est brsiliens.
les Ramkokamekran, les Cayapo, les Sherent et les Apinay, Nimuendaju dcouvrait d'abord une agriculture plus originale qu'on ne l'avait suppos certaines de ces tribus cultivent des espces (Cissus sp.) inconnues ailleurs. Mais dans le domaine de l'organisation sociale surtout, ces prtendus primitifs rvlaient des systmes d'une tonnante complexit moitis exogamiques recoupant des moitis

Chez

sportives

ou crmonielles,

socits

secrtes,

associations

masculines et classes d'ge. Ces structures accompagnent habituellement des niveaux de culture beaucoup plus levs. On peut conclure, soit que ces structures ne sont pas l'apanage de tels niveaux, soit que l'archasme des prtendus G n'est

Il8 pas
aussi

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
incontestable

qu'il parat. Les interprtes des Nimuendaju, surtout Lowie et Cooper, ont plutt pench pour la premire explication. Ainsi, Lowie crit que l'apparition des moitis matrilinaires, dans des cultures telles que celle des Canella et des Bororo, prouve que cette institution peut surgir localement chez des chasseurs et des ramasseurs, ou, au mieux, des peuples rests la premire phase du jardinage (i). Mais les G et leurs correspondants du plateau occidental, Bororo et Nambikwara, mritent-ils sans rserve une telle dfinition? Ne peuton aussi bien voir en eux des rgressifs qui, partis d'un plus haut niveau de vie matrielle et d'organisation sociale, en auraient conserv tel ou tel trait comme le vestige de conditions anciennes? A cette hypothse, suggre au cours d'une correspondance prive, Lowie voulait bien rpondre que l'alternative tait concevable, mais que ses termes resteraient galement douteux tant qu'on n'aurait pas produit un modle prcis dont on pourrait dmontrer que l'organisation sociale des Canella et des Bororo constitue la r-

trouvailles de

plique attnue (2). Il y a bien des faons de rpondre cette exigence, et la premire est sans doute trompeuse dans sa simplicit. Pourtant, les hautes cultures prcolombiennes du Prou et de la Bolivie ont connu quelque chose qui ressemblait l'organisation dualiste les habitants de la capitale des Inca taient rpartis en deux groupes, Haut-Cuzco et Bas-Cuzco, dont la signification n'tait pas seulement gographique, puisque, lors des crmonies, les momies des anctres taient solennellement places sur deux ranges correspondantes, comme cela se passait dans la Chine des Chou (3). Et c'est Lowie luimme qui, commentant notre description d'un village bororo dont le plan reflte la complexe structure sociale, voque ce sujet le plan de Tiahuanaco tel que Bandelier l'a reconstitu (4). Le mme dualisme, ou en tout cas ses thmes fon:

(i)

R. H. Lowie,
s.,

Note on the Northern Ge

of Brazil,

American

Antliro-

pologist, n.
(2) (3)
t. I,

vol. 43, 1941, p. 195.

Id.

Garcilasso
p.

de La Vega,

Histoire des Incas, trad. franc., Paris, 1787,

(4)

167; H. Maspero, la Chine antique, Paris, 1927, pp. 251-252. C. Nimuendaju et R. H. Lowie, The Dual Organization of the

ORGANISATION SOCIALE

II9

'

se prolonge jusqu'en Amrique centrale, dans l'antagonisme rituel des ordres aztques de l'Aigle et du Jaguar. Les deux animaux jouent leur rle dans la mythologie des Tupi et d'autres tribus sud-amricaines, comme en tmoignent le motif du Jaguar Cleste, et l'encagement rituel d'un aigle-harpie dans les villages indignes du Xingu et du Machado. Ces ressemblances entre les socits tupi et aztque s'tendent d'autres aspects de la vie religieuse. Le modle concret, dont les cultures primitives de la savane tropicale offrent la rplique attnue, ne se trouverait-il pas sur les hauts plateaux andins? La rponse est trop simple. Entre les grandes civilisations-; du plateau et les barbares de la savane et de la fort, des contacts se sont srement produits changes commerciaux, reconnaissances militaires, escarmouches d'avant-postes. Les indignes du Chaco connaissaient l'existence de l'Inca et dcrivaient, par ou-dire, son prestigieux royaume aux premiers voyageurs. Orellana rencontrait des objets d'or sur le moyen Amazone et des haches de mtal, de provenance pruvienne, ont t exhumes jusque sur le littoral de So Paulo. Pourtant, le rythme si prcipit d'expansion et de dclin des civilisations andines n'a pu permettre que des changes sporadiques et de courte dure. D'autre part, l'organisation sociale des Aztques ou des Inca nous est parvenue, au travers des descriptions de conqurants pris de leur dcouverte, avec un caractre systmatique qu'elle ne possdait sans doute pas. Dans les deux cas, on assiste la coalition-i phmre de cultures trs diverses, souvent fort anciennes] et htrognes entre elles. De la place prminente temporairement occupe par une tribu entre tant d'autres, on ne saurait conclure que ses coutumes particulires furent observes sur toute l'tendue du territoire o s'exera son influence, mme si ses dignitaires eurent intrt propager cette fiction, surtout auprs des nouveaux venus europens. Pas plus au Prou qu'au Mexique, on ne connut jamais, vritablement, un empire, dont les peuples coloniss, clients ou simplement tmoins blouis, auraient cherch par d'humbles

damentaux,

Ramkokamekran
s.,

(Canella)

of

Southern Brazil, American Anthropologist^

'n

vol. 29,

1927, p. 578.

120

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
reproduire le modle. Les analogies entre hautes

moyens

et basses cultures tiennent des raisons plus profondes. L'organisation dualiste n'est, en effet, qu'un trait parmi

d'autres qui sont communs aux deux types. Ces traits sont distribus de la faon la plus confuse. Ils disparaissent et reparaissent, sans gard l'loignement gographique et au niveau de culture considr. On les dirait parpills au hasard sur toute l'tendue du continent. On les trouve tantt prsents, tantt absents, tantt groups et tantt isols,

luxueusement dvelopps dans une grande civilisation, ou parcimonieusement prservs dans la plus basse. Comment parviendrait-on rendre compte de chacune de ces occurrences par des phnomnes de diffusion? Il faudrait tablir pour chaque cas un contact historique, en fixer la date, tracer un itinraire de migration. La tche ne serait pas seulement irralisable, elle ne correspondrait pas la ralit, qui nous prsente une conjoncture globale et qu'il faut comprendre comme telle. C'est un vaste phnomne de syncrtisme, dont les causes historiques et locales sont bien antrieures au dbut de ce que nous appelons l'histoire prcolombienne de l'Amrique et qu'une saine mthode nous oblige accepter comme la situation initiale, partir de laquelle sont nes et se sont dveloppes les hautes cultures du Mexique
et

du Prou.

Peut-on retrouver l'image de cette situation initiale dans l'tat prsent des basses cultures de la savane? Impossible; il n'y a pas de transition concevable, pas d'tapes qu'on puisse reconstituer, entre le niveau culturel des G et les dbuts de la culture maya, ou les niveaux archaques de la valle de Mexico. Donc, les uns et les autres drivent d'une base, sans doute commune, mais qu'on doit chercher sur un plan intermdiaire entre les cultures actuelles de la savane et les civilisations anciennes des plateaux. De nombreuses indications confirment cette hjrpothse. C'est d'abord l'archologie qui retrouve, jusque dans un pass rcent, des centres de civilisation relativement volue travers toute l'Amrique tropicale Antilles, Marajo, Cunani, Bas- Amazone, embouchure des Tocantins, plaine des Mojos, Santiago del Estero aussi, les grands ptroglyphes de la valle de l'Ornoque et d'autres rgions, qui supposent un
: ;

ORGANISATION SOCIALE
travail d'quipe dfrichement et cations chez les rique, Orellana

121

dont on trouve, encore aujourd'hui, pour le la culture des jardins, de frappantes appliTapirap (i). Au dbut de la priode histoadmirait le long de l'Amazone des cultures varies, nombreuses et dveloppes. Peut-on supposer qu' l'poque de leur apoge, les tribus infrieures ne participaient pas, au moins dans une certaine mesure, cette vitalit dont nous venons de rappeler les indices? L'organisation dualiste elle-mme ne constitue pas un caractre diffrentiel des populations de la savane on l'a signale, dans la fort, chez les Parintintin et les Munduruku elle est probable chez les Temb et les Tukuna, et certaine aux deux extrmits du Brsil, chez des Arawak d'aussi haute qualit que les Palikur et les Tereno. Nous l'avons nous-mme retrouve, l'tat de vestige, chez les TupiKawahib du Haut-Machado, si bien que, sous des modalits tantt matrilinaire et tantt patrilinaire, on peut dfinir une aire de l'organisation dualiste qui s'tend de la rive droite des Tocantins au rio Madeira. Il est impossible de dfinir l'organisation dualiste en Amrique du Sud comme un trait typique des niveaux les plus primitifs, quand ils le partagent avec leurs voisins de la fort, jardiniers experts et chasseurs de ttes, qui jouissent d'une culture beaucoup plus
:

leve.

On ne doit pas dissocier l'organisation sociale des peuples de la savane de celle de leurs voisins des valles boises et des berges fluviales. Et inversement, on situe parfois aux niveaux prtendus archaques des tribus de culture trs diffrente. L'exemple des Bororo offre une dmonstration particulirement saisissante de ces fausses analogies. Pour en faire des vrais primitifs ou les en rapprocher, on invoque Les femmes, habitues un texte de von den Steinen arracher des racines sauvages dans la brousse, se mirent abattre les jeunes plants (de manioc), en retournant soigneusment le sol dans l'espoir de trouver des racines comestibles. Cette tribu de chasseurs ignorait toute vritable agriculture, et surtout, la patience d'attendre que les tubercules se dve:

(i)

H. Baldus, Os Tapirap, Revista do Arquivo Municipal, So Paulo.

1944-1946.

122

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

loppent (i). On en conclut qu'avant leur contact avec le corps expditionnaire qui devait les soumettre, les Bororo vivaient exclusivement de chasse et de ramassage. C'est oublier que le commentaire se rapporte aux jardins des soldats brsiliens, non des indignes, et que selon le mme auteur, les Bororo n'avaient cure des dons de la civilisation (2). Il suffit de placer ces remarques dans le contexte, qui fournit un tableau si vivant de la dsintgration de la socit bororo sous l'influence de leurs soi-disant pacificateurs, pour saisir leur caractre anecdotique. Que nous enseignent-elles? Qu' cette poque, les Bororo ne cultivaient pas la terre? Mais depuis plus de cinquante ans, ils taient impitoyablement pourchasss et extermins par les colonisateurs. Ou plutt, que les indignes trouvaient plus avantageux de piller les jardins des postes militaires que de dfricher pour leur compte? Quelques annes plus tard, en 1901, Cook remarquait des champs de petit mas jaune chez les Bororo du rio Ponte de Pedra (affluent alors mal connu du rio So Loureno) (3). A propos des villages rests indpendants du rio Vermelho, Radin crivait en 1905 Les Bororo ne plantent gure la colonie Theresa Christina, et pour cette raison peut-tre, le professeur von den Steinen, qui ne les vit cultiver que par contrainte, en conclut qu'ils ne furent jamais une tribu agricole. Mais Mr. Fric dcouvrit, chez ceux vivant encore l'tat sauvage, des plantations soigneusement tenues (4)... Mieux encore, le mme auteur dcrit un rituel agraire, crmonie de bndiction des prmices dont la consommation entranerait la mort dfaut de cette conscration, et consistant dans le lavage de l'pi de mas peine mr, ensuite plac devant Varoetonari (ou shaman) qui danse et chante pendant plusieurs heures d'affile, fume continuellement, et entre ainsi dans une sorte d'extase hypnotique. Tremblant de tous ses muscles, il mord alors l'pi en
:

(i)

K. VON DEN Steinen,

2^ d. Berlin, 1897; p. 581 de la traduction portugaise, (2) Loc. cit., p. 580.

Unter den Naiurvlkern Zentral-Brasiliens So Paulo, 1940,

(3) W. A. Cook, The Bororo Indians ol Matto Grosso, Brazil, Smithsonian Miscellaneous Collection, vol. 50, Washington, 1908. {4) V. Fric et P. Radin, Contributions to the Study of the Bororo Indians, Journal of the Royal Anthropological Institute, vol. 36, 1906, pp. 391-392.

ORGANISATION SOCIALE

123

poussant des cris intermittents. La mme crmonie se droule quand on a tu une grosse pice de gibier. ou de pche. Les Bororo sont persuads que quiconque toucherait la viande ou au mas non consacrs... prirait avec tous les siens (i). Quand on pense qu' l'exception des villages du rio Vermelho, la socit bororo s'est compltement effondre entre 1880 et 1910, on a du mal admettre que les indignes aient trouv le temps et pris la peine, dans un intervalle aussi tragique et aussi court, de couronner une agriculture toute nouvelle d'un rituel agraire compliqu. A moins qu'ils ne possdassent dj le second, ce qui impliquerait du mme coup le caractre traditionnel de la premire. La question est donc de savoir si l'on peut jamais, en Amrique du Sud, parler de chasseurs et de ramasseurs vritables. Certaines tribus semblent aujourd'hui trs primitives Guayaki du Paraguay, Siriono de Bolivie, Nambikwara des sources du Tapajoz, et les ramasseurs de la valle de l'Ornoque. Pourtant, celles qui ignorent compltement le jardinage sont rares, et chacune se trouve isole entre des groupes de niveau plus lev. L'histoire de chacune d'elles, si nous la connaissions, rendrait mieux compte de sa condition particulire que l'hypothse d'un niveau archaque dont elle serait la survivance. Le plus souvent, elles pratiquent un jardinage lmentaire qui ne parvient pas supplanter la chasse, la? pche et le ramassage. C'est insuffisant pour prouver qu'ils non de cultivateurs s'agit de cultivateurs dbutants et rgressifs, en raison de nouvelles conditions d'existence qui leur auraient t imposes. Le regrett Pre J. M. Cooper a suggr une rpartition des tribus de l'Amrique tropicale en deux groupes principaux, qu'il dnomme respectivement silval et marginal le groupe marginal se subdiviserait son tour en savanal et intrasilval (2). Nous ne retiendrons que la distinction principale, qui offre peut-tre une utilit pratique, mais o l'on aurait tort de chercher une reprsentation des faits. Rien ne prouve, et mme ne suggre, que la savane ait t habite une priode archaque par contre, il semble bien
. .
. :

(I)

Id
J.

(2)

M. Cooper,

toc.

cit.

124

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

que, mme dans leur habitat actuel, les tribus savanales cherchent prserver les restes d'un genre de vie forestier. Nulle distinction gographique n'est plus claire et plus prsente l'esprit de l'indigne sud-amricain que celle de la savane et de la fort. La savane est impropre non seulement au jardinage, mais au ramassage des produits sauvages la vgtation et la vie animale y sont pauvres. Au contraire, la fort brsilienne est prodigue de fruits et de gibier, et, tant qu'on se borne l'gratigner, son sol reste riche et fertile. Le contraste entre les jardiniers de la fort et les chasseurs de la savane peut avoir une signification culturelle il n'a pas de
: :

fondement naturel. Dans

le

Brsil tropical, la fort et les

berges fluviales constituent le milieu le plus favorable au jardinage, la chasse, la pche, et aussi la collecte et au ramassage. Et si la savane est dshrite, c'est sous tous ces points de vue la fois. On ne peut pas distinguer entre une culture pr-horticole, conserve par les peuples de la savane, et une culture suprieure, base de jardinage dans les brlis forestiers car les peuples de la fort sont, non seulement les meilleurs jardiniers (parmi d'autres), mais aussi les meilleurs cueilleurs et ramasseurs (parmi d'autres galement). La il y a beaucoup plus de choses raison en est fort simple ramasser dans la fort qu'au dehors. Le jardinage et la collecte coexistent dans les deux milieux, mais ces genres de vie sont galement mieux dvelopps dans l'un que dans
: :

l'autre.

Cette plus grande matrise des socits forestires sur le milieu naturel s'affirme aussi bien vis--vis des espces sauvages que des espces cultives. Le milieu vgtal varie de l'est l'ouest de la fort tropicale mais le genre de vie change moins que les espces employes vannerie identique, faite tantt d'un type de palme et tantt d'un autre stupfiants jouant le mme rle rituel, mais prpars partir de plantes diffrentes. Les produits changent, les usages restent. D'autre part, le dterminisme de la savane n'exerce qu'une influence ngative il n'ouvre pas de nouvelles possibihts, mais restreint seulement celles de la fort. Il n'y a pas de culture de la savane. Ce qu'on prtend dsigner ainsi est une rplique attnue, un cho affaibh, une imitation impuissante de la culture forestire. Des peuples ramasseurs auraient choisi
;
:

ORGANISATION SOCIALE
;

125

l'habitat forestier au mme titre que des jardiniers ou, plus exactement, ils seraient rests dans la fort s'ils l'avaient pu. S'ils n'y sont pas, ce n'est pas cause d'une prtendue culture de savane qui leur appartiendrait en propre c'est parce qu'ils en ont t chasss. Ainsi les Tapuya furent-ils refouls dans l'intrieur par les grandes migrations des Tupi, Cela tant pos, on admettra volontiers que, dans tel ou tel cas prcis, le nouvel habitat ait pu exercer une influence positive. L'habilet des Bororo la chasse a t sans doute veille ou favorise par la frquentation des marcages giboyeux du cours moyen du Paraguay et la place occupe par la pche dans l'conomie du Xingu est certainement plus grande que celle qu'elle pouvait avoir dans les rgions septentrionales d'o viennent les Aeto et les Kamayura. Mais, chaque fois qu'elles en ont l'occasion, les tribus de la savane s'accrochent la fort et des conditions de vie forestire. Tout le jardinage se fait dans l'troit ruban de fort-galerie qui, mme en savane, borde les principaux cours d'eau. En fait on ne pourrait pas cultiver ailleurs, et les Bakairi se gaussent du daim de la lgende, assez stupide pour aller planter son manioc dans la brousse (i). Les indignes entreprennent de longs voyages pour gagner la fort o ils pourront trouver certains produits ncessaires leur industrie gros bambous, coquilles et graines. Plus frappants encore sont les caractres de la prparation des plantes sauvages. Les tribus forestires y consacrent un trsor de connaissances et de procds ainsi, l'extraction de l'amidon de la moelle de certains palmiers, la fermentation alcoolique des graines ensiles, et l'usage alimentaire des plantes vnneuses. Tout cela se rduit, chez les peuples de la savane, une collecte en vrac suivie de consommation immdiate, comme s'il avait fallu soudainement suppler la disparition d'un rgime alimentaire autrement quilibr. Mme la collecte et le ramassage font figure, chez eux, de techniques appauvries et diminues (2).
;
; : ;

K. VON DEN StEINEN, loC. Cit., p. 488. Lvi-Strauss, On Dual Organization in South America, America Indigena, vol. 4, Mexico, 1944 The Tupi-Kawahib, in ; Handbook of South American Indians, Smithsonian Institution, vol. V, Washington, 1948. Cette reconstruction a t ingnieusement critique par Mlle de Queiroz
(1)

(2)

C.

126

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

* *

Les considrations prcdentes ne s'appliquent qu' l'Amrique tropicale. Mais, si elles sont exactes, elles permettent de dgager des critres d'une validit plus gnrale, utilisables dans chaque cas pour lequel on avancerait l'hypothse d'un archasme authentique. Il ne nous semble pas douteux qu'on que l'araboutirait alors la mme conclusion, savoir chasme vritable est l'affaire de l'archologue et du prhistorien, mais que l'ethnologue, vou l'tude de socits vivantes et actuelles, ne doit pas oublier que, pour tre telles, il faut qu'elles aient vcu, dur, et donc chang. Or, un changement, s'il suscite des conditions de vie et d'organisation si lmentaires qu'elles voquent seulement un tat archaque, ne Csaurait tre qu'une rgression. Est-il possible, par une critique interne, de distinguer ce pseudo-archasme du vrai? Le problme du primitivisme d'une socit est gnralement pos par le contraste qu'elle offre avec ses voisins proches ou lointains. On constate une diffrence de niveau culturel entre cette socit et ceUes qu'on peut le plus aisment lui comparer. Sa culture est plus pauvre, par l'absence ou l'insuffisance de techniques dont on fait remonter l'usage courant, sinon toujours l'invention, la priode nolithique habitations permanentes, jardinage, levage, pohssage de la pierre, tissage, poterie. A ces traits, on associe gnralement bien que, dans ce dernier cas, l'induction soit plus incertaine une organisation sociale diffrencie. Il n'est pas douteux que, dans certaines rgions du monde, ces contrastes existent et qu'ils persistent mme l'poque contemporaine. Pourtant, dans les cas de pseudo-archasme que nous avons en\'isags
:
;

Elle invoque plusieurs traits importants de la mythologie et du rituel des Sherent, suggrant que ces indignes ont vcu dans la savane pendant une priode prolonge. Je reconnais volontiers qu'il y a l un problme, encore qu'il soit risqu d'interprter, comme le font les Sherent eux-mmes, certains thmes mythiques, rpandus dans le Nouveau Monde depuis le Canada jusqu'au Prou, en fonction de l'histoire conomique d'une tribu
particulire.

em

Cf. Maria Isaura Pereira de Queiroz, A noo de arcaismo etnologia e a organizao social dos Xerente, Revista de Antropologia, vol. I, n 2, So Paulo, 1953, pp. 99-108.

ORGANISATION SOCIALE
ici, ils
:

I27

ne sont pas exclusifs nous entendons par l que les socits en cause ne diffrent pas de leurs voisines plus volues sous tous les rapports, mais seulement sous certains
;

tandis qu'on trouve, dans d'autres domaines, de nombreuses


analogies.

L'exemple le plus frappant, et que nous avons dj comment, est celui de l'organisation dualiste. En Amrique du Sud, cette institution (ou, plus exactement, ce schme d'organisation) reprsente un lment commun plusieurs socits,
qui comprennent les plus primitives comme les plus avances, avec toute une srie d'intermdiaires. La langue des Bororo et celle des Nambikwara offrent aussi des affinits certaines avec des dialectes extrieurs l'aire gographique de ces tribus, et caractristiques de civilisations plus hautes le type physique, si diffrent entre les deux groupes, suggre une origine mridionale dans un cas, septentrionale dans l'autre. Il en est de mme pour l'organisation sociale, certaines institutions familiales, les institutions politiques et la mythologie, qui, toutes, rappellent tel ou tel trait dont l'expression la plus dveloppe doit tre cherche au-dehors. Si donc le problme de l'archasme est soulev par la constatation de diffrences entre certaines socits, on notera tout de suite que, dans le cas des socits pseudo-archaques, ces diffdes ressemblances rences ne s'tendent jamais l'ensemble subsistent, qui contrebalancent les oppositions. Considrons prsent la socit prtendue archaque, non par rapport d'autres, mais dans sa structure interne. Un spectacle singulier nous attend cette structure abonde en discordances et en contradictions. L'exemple des Nambikwara est particulirement dmonstratif cet gard, car cette
; :

la moiti

un territoire grand comme de la France, offre un des niveaux de culture les plus primitifs qu'on puisse rencontrer aujourd'hui dans le monde. Certaines au moins de ses bandes sont compltement ignorantes de la construction d'habitations permanentes et de la poterie le tissage et le jardinage sont rduits leur plus simple expression et la vie nomade, par groupes de cinq ou six familles temporairement unies sous la conduite d'un chef sans autorit vritable, semble entirement domine par les exigences de la collecte des produits sau^^ages et le
famille linguistique, disperse sur
; ;

128

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

souci de ne pas mourir de faim. Or, au lieu de la belle simplicit qu'on pourrait attendre de techniques si rudimentaires et d'une organisation si pauvre, la culture Nambikwara multiplie les nigmes. On se souvient du contraste, chez les Bororo, entre un rituel agraire dvelopp et une agriculture apparemment absente mais dont une recherche plus attentive atteste la raht. Les Nambikwara offrent, dans un domaine voisin (en Amrique

consommatrice de manioc, l'ahment et le poison ne constituent pas des catgories exclusives), une situation analogue, mais inverse. Les Nambikwara sont des empoisonneurs trs experts. Parmi leurs produits toxiques se place le curare, dont c'est la plus extrme occurrence mridionale. Chez les Nambikwara, sa fabrication ne s'accompagne d'aucun rituel, opration magique ou procdure secrte, comme c'est le cas partout ailleurs. La recette du curare se rduit au produit de base, la mthode de fabrication constitue une activit purement profane. Et pourtant, les Nambikwara ont une thorie des poisons qui fait appel toutes sortes de considrations mystiques et qui se fonde sur une mtaphysique de la nature. Mais, par un curieux contraste, cette thorie n'inelle tervient pas dans la fabrication des poisons vritables tandis qu'on la trouve au justifie seulement leur efficacit premier plan dans la confection, la manipulation et l'utilisation d'autres produits, dsigns du mme nom et auxquels les indignes prtent le mme pouvoir, alors que ce sont des substances inoffensives et de caractre purement magique. Cet exemple mrite qu'on s'y arrte, car il est riche d'enseignements. D'abord, il runit les deux critres que nous avons proposs pour la dtection du pseudo-archasme. La prsence du curare une si grande distance de son aire actuelle de diffusion, et chez un peuple de culture si infrieure celles o on le rencontre habitueUement, constitue une concidence externe; mais le caractre positif de sa fabrication dans une socit qui utilise en mme temps des poisons magiques, qui confond tous ses poisons sous un mme terme, et qui interprte aussi leur action par des vues mtaphysiques est une discordance interne, dont la valeur est encore plus significative la prsence, chez les Nambikwara, d'un curare rduit au produit de base et dont la prparation exclut tout rituel,
tropicale,
:

ORGANISATION SOCIALE

129

pose d'une faon impressionnante la question de savoir si les caractres en apparence archaques de leur culture le sont titre originel, ou s'ils ne constituent pas les rsidus d'une culture appauvrie. Il est beaucoup plus vraisemblable d'interprter la contradiction de la thorie et de la pratique, en matire de poisons, par la perte des rituels complexes attachs plus au Nord la fabrication du curare, qu'il ne le serait d'expliquer comment une thorie d'inspiration surnaturelle a pu s'difier sur la base d'un traitement, rest purement exprimental, de la racine du strychnos. Cette discordance n'est pas la seule. Les Nambikwara possdent toujours des haches de pierre polie d'un beau travail mais, capables encore de les emmancher, ils ne savent plus les faire les outils de pierre qu'ils fabriquent l'occasion se rduisent des clats irrguliers, peine retouchs. Pour leur nourriture, ils dpendent de la collecte et du ramassage pendant la plus grande partie de l'anne mais leur mise en uvre des produits sauvages ignore ces techniques raffines qu'on trouve chez les peuples de la fort ou, quand ils les connaissent, c'est sous une forme grossire. Tous les groupes nambikwara font un peu de jardinage pendant la saison pluvieuse, tous pratiquent la vannerie, et certains fabriquent une poterie informe mais solide. Et pourtant, malgr l'effroyable disette qui rgne pendant la saison sche, ils n'arrivent conserver leur rcolte de manioc qu'en enfouissant dans le sol des tourteaux de pulpe qui sont aux trois quarts gts, quand ils les exhument aprs quelques semaines ou quelques mois. Les servitudes de la vie nomade et l'absence d'habitation permanente les empchent d'utiliser cette fin leurs pots et leurs paniers. D'une part, une conomie pr-horticole ne s'accompagne d'aucune des techniques propres ce genre de vie de l'autre, la connaissance de divers types de rcipients choue faire de l'agriculture une occupation stable. On pourrait emprunter d'autres exemples l'organisation sociale celle des Apinay ne ressemble qu'en apparence aux institutions australiennes (i) mais son extrme compli;
;

(i) C. NiMUENDAju, The Apinay, Tlic Catholic University of America Anthropological Sries, nS, Washington, 1939. C. Lvi-Strauss, les Structures sociales dans le Brsil central et oriental, Proceedings of the 2gth Congress of Americanists New York, 1949, ch. vu du prsent recueil.
,

130

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

cation de surface cache des diffrenciations trs sommaires, et la valeur fonctionnelle du systme est, en fait, d'une grande pauvret.

Nous trouvons donc le critre du pseudo-archasme dans la prsence simultane de ce que nous avons appel des concidences externes et des discordances internes. Mais on peut aller encore plus loin car, dans les cultures pseudo-archaques, concordances et discordances s'opposent par un caractre supplmentaire et qui est, cette fois, propre chaque forme quand on la considre isolment. Reprenons l'exemple des Nambikwara et examinons rapidement le tableau de leurs concidences externes. Celles-ci ne s'tablissent pas avec une seule culture avoisinante, dont on pourrait admettre qu'en raison de la proximit gographique, ou d'une supriorit technique, politique ou spirituelle crasante, l'influence se serait exerce sur un lot archaque, miraculeusement prserv. Les points de correspondance associent les Nambikwara toute une collection de peuples, certains voisins et certains loigns, les uns proches par le niveau de culture, les autres trs avancs. Le type physique est celui du Mexique ancien, et surtout de la cte atlantique du Mexique la langue offre des affinits avec des dialectes de l'organisation l'isthme et du nord de l'Amrique du Sud familiale et les grands thmes religieux, avec mme le vocabulaire qui s'y rapporte, voquent les Tupi mridionaux la confection des poisons et les coutumes guerrires (pourtant indpendantes, puisque le curare n'est utilis que pour la chasse) se rattachent la rgion des Guyanes enfin, les usages matrimoniaux veillent des chos andins. De mme les Bororo, dont le type physique est mridional, l'organisation politique occidentale, et le genre de vie oriental, par rapport leur aire actuelle d'habitation. Les concidences se font donc en ordre dispers. Inversement, les discordances se concentrent au cur mme de la culture elles touchent sa structure la plus intime et affectent son essence particulire. On dirait que ce sont elles qui lui confrent son individualit. Tous les lments du complexe nolithique sont prsents chez les Nambikwara, ou presque. Ils cultivent des jardins, filent le coton, en tissent des bandelettes, tressent les fibres, et modlent l'argile mais
;

ORGANISATION SOCIALE
:

I3I

ces lments ne parviennent pas s'organiser c'est la synthse qui manque. Et de faon symtrique, l'obsession prdatrice de la cueillette choue s'panouir en techniques

devant dualisme de leur genre de vie imprgne leur vie quotidienne et s'tend toutes leurs attitudes psychologiques, leur organisation sociale, et leur pense mtaphysique. L'opposition entre l'activit masculine, dfinie par la chasse et le jardinage, galement rmunrateurs et galement intermittents, et l'activit fminine base sur la collecte et le ramassage, aux rsultats constants dans leur une opposition entre les sexes qui fait, mdiocrit, devient des femmes, des tres effectivement chris et ostensiblement dprcis une opposition entre les saisons, celle de la vie errante et celle de l'habitat fixe une opposition entre deux styles d'existence, celui dfini par ce qu'on aimerait appeler l'abri temporaire et le panier permanent et celui de la morne rptition des oprations agricoles l'un riche d'preuves et d'aventures, l'autre fondant une monotone scurit. Enfin, l'ensemble se traduit, sur le plan mtaphysique, dans l'ingalit du destin qui attend les mes masculines, ternellement rincarnes comme seront indfiniment remis en culture aprs les longues jachres les brlis de leurs possesseurs, et les mes fminines, dissipes aprs la mort dans le vent, la pluie et l'orage, et voues la mme inconsistance que la cueillette et le ramassage fminins (i). L'hypothse d'une survivance des socits archaques, fonde sur la dcouverte de discordances externes entre leur culture et celle de socits voisines, se heurte donc, dans le cas du pseudo-archasme, deux grands obstacles. D'abord, les discordances externes ne sont jamais assez nombreuses pour liminer compltement les concidences, externes elles

spcialises. Aussi les indignes restent-ils paralyss


;

un impossible choix

le

et ces concidences externes sont atypiques, c'est--dire qu'au lieu de s'tablir avec un groupe, ou un ensemble de groupes, bien dfini par la culture et gographiquement locaUs, elles pointent dans tous les sens et voquent des groupes htrognes entre eux. En second lieu, l'analyse de la culture

aussi

(i) C. Lvi-Strauss, la Vie familiale et sociale des Indiens Paris, 1948. Tristes Tropiques. Paris, 1955.

Nambikwara,

132

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

pseudo-archaque, considre comme un systme autonome, fait ressortir des discordances internes, et celles-ci sont, cette fois, typiques, c'est--dire touchant la structure mme de la socit, et compromettant irrmdiablement son quilibre spcifique. Car les socits pseudo-archaques sont des socits condamnes, et on doit s'en apercevoir par leur position prcaire dans le milieu o elles tchent de se maintenir, et vis-vis des voisins qui les soumettent leur pression. Que ces caractres intimes puissent chapper l'historien et au sociologue travaillant sur documents, on le conoit aisment. Mais un bon enquteur sur le terrain ne saurait les mconnatre. Nos conclusions thoriques se fondent sur des faits sud-amricains directement observs. Il appartient aux spcialistes de la Malaisie et de l'Afrique de dire si leur exprience les confirme, l o les mmes problmes sont poss. Si l'accord peut se raliser, un grand progrs aura t accompli dans la dlimitation de l'objet propre aux recherches ethnologiques. Car celles-ci consistent dans un ensemble de procds d'investigation rendus moins ncessaires par la condition propre certaines socits, que par la condition particulire o nous nous trouvons, vis--vis de socits sur qui ne pse aucune fatalit spciale. En ce sens, l'ethnologie pourrait se dfinir comme une technique du dpaysement. Pour le moment, l'essentiel est d'aider l'ethnologie se dgager du rsidu philosophique que le terme de primitif trane encore derrire lui. Une vritable socit primitive devrait tre une socit harmonieuse, puisqu'elle serait, en quelque sorte, une socit en tte tte avec soi. Nous avons vu, au contraire, que dans une vaste rgion du monde, bien des gards privilgie pour notre tude, celles qui pourraient sembler le plus authentiquement archaques sont toutes grimaantes de discordances o se dcouvre la marque, impossible mconnatre, de l'vnement. D'innombrables flures, survdvant seules aux destructions du temps, ne donneront jamais l'illusion d'un timbre originel, l o, jadis, rsonnrent des harmonies perdues.

CHAPITRE

VII

M.fv

LES STRUCTURES SOCIALES DANS LE BRSIL

CENTRAL ET ORIENTAL

(i)

'

Au cours de ces dernires annes, l'attention a t appele sur les institutions de certaines tribus du Brsil central et oriental que leur bas niveau de culture matrielle avait fait classer comme trs primitives. Ces tribus se caractrisent par une structure sociale d'une grande complication comportant divers systmes de moitis se recoupant les uns les autres et dots de fonctions spcifiques, des clans, des classes d'ge, des associations sportives ou crmonielles et d'autres formes de groupement. Les exemples les plus frappants qui ont t dcrits par Colbacchini, Nimuendaju et nous-mme aprs d'autres observateurs plus anciens, sont fournis par les Sherent, qui ont des moitis patrilinaires exogamiques subdivises en clans les Canella et les Bororo, avec des moitis matrilinaires exogamiques et d'autres formes de groupement enfin, les Apinay, avec des moitis matrilinaires non-exogamiques. Les t5rpes les plus complexes, soit un double systme de moitis subdivises en clans, et un triple systme de moitis non subdivises, se rencontrent respectivement chez les Bororo et chez les Canella. La tendance gnrale des observateurs et des thoriciens a t d'interprter ces structures complexes partir de l'organisation dualiste, qui semblait reprsenter la forme la plus
; ;

(i) Publi sous ce titre, Proceedings of the 2ih Congress of Americanists, Univ. of Chicago Press, 1952, in : Sol Tax, d. Indian Tribes of Aboriginal 'America, pp. 302-310.
1

133

134

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

simple (i). C'tait suivre l'invitation des informateurs indignes qui mettaient ces formes dualistes au premier plan de leur description. L'auteur de la prsente communication ne se distingue pas cet gard de ses collgues. Toutefois, le doute qu'il entretenait depuis longtemps l'avait incit postuler le caractre rsiduel des structures dualistes dans l'aire considre. Comme on le verra par la suite, cette hypothse devait s'avrer insuffisante. Nous nous proposons, en effet, de montrer ici que la description des institutions indignes donne par les observateurs concide, sans doute, sur le terrain y compris nous-mme avec l'image que les indignes se font de leur propre socit, mais que cette image se rduit une thorie, ou plutt une transfiguration, de la ralit qui est d'une nature toute diffrente. De cette constatation qui n'avait, jusqu' prsent, t entrevue que pour les Apinay dcoulent deux imporl'organisation duaUste des populations tantes consquences du Brsil central et oriental n'est pas seulement adventice, et surtout, nous sommes amens elle est souvent illusoire concevoir les structures sociales comme des objets indpendants de la conscience qu'en prennent les hommes (dont eUes rglent pourtant l'existence), et comme pouvant tre aussi diffrentes de l'image qu'ils s'en forment que la ralit physique diffre de la reprsentation sensible que nous en avons, et des hypothses que nous formulons son sujet. On commencera par l'exemple des Sherent, dcrits par Nimuendaju. Cette population, qui relve du groupe central de la famille linguistique G, est distribue en \'illages, chacun compos de deux moitis patrilinaires exogamiques subdivises en quatre clans, dont trois considrs par les indignes comme originels, et un clan supplmentaire attribu par la lgende une tribu trangre capture. Ces huit clans quatre par moiti se distinguent par des fonctions crmonielles et des privilges mais ni les clans, ni les deux quipes sportives, ni les quatre associations masculines et l'association fminine qui leur est jointe, ni les six classes d'ge, n'interviennent dans la rglementation du mariage, qui

(i)

Ds 1940, cependant, Lowie mettait en garde contre


avec
les

les tausses

ana-

logies

systmes australiens.

ORGANISATION SOCIALE

I35

dpend exclusivement du systme des moitis. On s'attendrait donc rencontrer les corollaires habituels de l'organisation
distinction des cousins en croiss et parallles dualiste confusion des cousins croiss patrilatraux et matrilatraux et mariage prfrentiel entre cousins croiss bilatraux. Or,
:

ce n'est que trs imparfaitement le cas. Dans un autre travail, dont nous rappellerons trs rapidement les conclusions (i), nous avons distingu les modalits

fondamentales de l'change matrimonial en trois formes s'exprimant respectivement dans le mariage prfrentiel entre cousins croiss bilatraux le mariage entre fils de sur et fille de frre et e mariage entre fils de frre et fille de sur. Nous avons donn la premire forme le nom d'change restreint, exprimant par l qu'elle implique la division du groupe en deux sections ou un multiple de deux tandis que le terme d'change gnralis, runissant les deux autres
; ;

formes, se rfre au fait qu'elles peuvent se raliser entre un nombre quelconque de partenaires. La diffrence entre le mariage matrilatral et le mariage patrilatral provient alors de ce que le premier reprsente la forme la plus complte et la plus riche d'change matrimonial, les partenaires se trouvant orients une fois pour toutes dans une structure globale et indfiniment ouverte. Au contraire, le mariage patrilatral,

'

'

forme limite de la rciprocit, ne lie jamais les groupes que deux deux, et implique, chaque gnration, un renversement total de tous les cycles. Il rsulte que le mariage matrilatral s'accompagne normalement d'une terminologie de parent que nous avons appele conscutive la situation des lignes les unes par rapport aux autres n'tant expose aucun changement, leurs occupants successifs tendent tre confondus sous le mme terme, et les diffrences de gnrations sont ngliges. Le mariage patrilatral entrane, son tour, une terminologie alternative, qui exprime, par l'opposition des gnrations conscutives et l'identification des gnrations alternes, le fait qu'un fils se marie dans la direction oppose celle o son pre s'est mari (mais dans la mme direction que la sur de son pre), et dans la mme direction que celle o le pre de son pre s'est mari (mais
:

(i)

Les Structures lmentaires de

la

parent,

1949.

10

136

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
la direction

dans

oppose

celle

de

la

sur du pre du

pre).

La situation symtrique et inverse prvaut pour les filles. Une deuxime consquence s'ensuit en mariage matrilatral.
:

qualifier deux types maris des surs et les frres des femmes, qui ne se confondent jamais. Avec le mariage patrilatral, cette dichotomie se transpose, au sein mme de la ligne, pour distinguer les collatraux du premier degr, selon leur sexe le frre et la sur, qui suivent toujours un destin matrimonial oppos, se diffrencient par le phnomne, bien dcrit par F. E. Williams en Mlansie, sous le nom de sex afiiliation chacun reoit, titre privilgi, une fraction du statut de l'ascendant dont il (ou elle) suit le destin matrimonial, ou reprsente le destin complmentaire. Soit, selon les cas, le ou inversement. et la fille, du pre fils, de la mre Quand on applique ces dfinitions au cas des Sherent, on dcle immdiatement des anomalies. Ni la terminologie de parent, ni les rgles du mariage, ne concident avec les exigences d'un systme dualiste ou d'change restreint. Et elles s'opposent entre elles, chaque forme se rattachant l'une des deux modalits fondamentales de l'change gnralis. Ainsi, le vocabulaire de parent offre plusieurs exemples d'appellations conscutives, avec

on trouve deux termes


:

diffrents

pour

d'allis

les

fils fils

de

la

sur du pre
de
la

=
=

fils

de

la

sur
la

du

frre
la

femme

frre

de
la

femme

mari de

sur du pre

mari de

sur

mari de

la fille

Les deux types de cousins croiss sont galement distingus. Et cependant le mariage n'est permis qu'avec la cousine patrilatrale, et exclu avec la cousine matrilatrale, ce qui devrait impliquer une terminologie alternative, et non conscutive comme c'est prcisment le cas. En mme temps, plusieurs identifications terminologiques d'individus relevant de moitis diffrentes (mre, fille de la sur de la mre frre et sur, enfants du frre de la mre enfants de la sur du pre, enfants du frre, etc.) suggrent que la division en moitis ne reprsente pas l'aspect le plus essentiel de la structure sociale. Ainsi donc, un examen, mme superficiel, du vocabulaire de parent et des rgles du mariage inspire les constatations
;

suivantes

ni le vocabulaire, ni les rgles

du mariage, nt

ORGANISATION SOCIALE

I37

concident avec une organisation dualiste exogamique. Et le vocabulaire d'une part, les rgles du mariage de l'autre, se rattachent deux formes mutuellement exclusives, et toutes deux incompatibles avec l'organisation dualiste. Par contre, on trouve des indices suggestifs d'un mariage matrilatral, en contradiction avec la forme patrilatrale i^ le mariage plural avec une femme seule atteste. Ce sont et sa fille d'un autre lit, forme de polygynie habituellement associe au mariage matrilatral avec filiation matrilinaire
:

2 la (bien que la filiation soit actuellement patrilinaire) prsence de deux termes rciproques entre allis, aimapli et. izakmu qui laisse penser que les allis entretiennent entre ?ux une relation toujours univoque ( maris de surs ou frres de femmes, mais pas les deux choses simultanment 3 enfin et surtout, il y a le rle, anormal dans et la fois)
;
i(

im systme de moitis, de l'oncle maternel de la fiance. L'organisation dualiste se caractrise par une rciprocit ie services entre les moitis, qui sont la fois associes et apposes. Cette rciprocit s'exprime dans un ensemble de relations particulires entre le neveu et son oncle maternel Ijui, quel que soit le mode de filiation, appartiennent deux noitis diffrentes. Or, chez les Sherent, ces relations, resjreintes dans leur forme classique la relation spciale des {larkwa, semblent transposes entre le mari ou le fianc, d'une l)art et, d'autre part, l'oncle maternel de la fiance. Arrtonsiious un instant sur ce point. L'oncle maternel de la fiance a les fonctions suivantes organise et opre l'abduction du fianc comme prliminaire Hu mariage il rcupre sa nice en cas de divorce et la (irotge contre son mari il oblige le beau-frre l'pouser n cas de mort du mari solidairement avec le mari, il venge 'a nice viole, etc. En d'autres termes, il est, avec le mari e sa nice, et au besoin contre lui, le protecteur de celle-ci. ,)r, si le systme des moitis avait vraiment une valeur fonconnelle, l'oncle maternel de la fiance serait un pre lassificatoire du fianc, ce qui rendrait son rle d'abducteur ft de protecteur, hostile au mari, de la femme d'un de ses fils ), absolument inintelligible. Il faut donc qu'il y ait !)ujours au moins trois lignes distinctes celle d'Ego, celle j2 la femme d'Ego, et celle de la mre de la femme d'Ego,
:

'

138

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

ce qui est incompatible avec un pur systme de moitis. Au contraire, les services rciproques sont frquemment l'occasion de rendus entre membres de la mme moiti l'imposition des noms fminins, les changes crmoniels ont lieu entre la moiti alterne de celle des fUles, et leurs oncles maternels qui relvent de la moiti des officiants ce sont les oncles paternels qui procdent l'initiation des garons, la moiti desquels ils appartiennent lors de l'imposition du nom Wakedi deux garons, qui est le seul privilge de l'association des femmes, les oncles maternels des garons accumulent du gibier dont s'emparent les femmes de la moiti alterne, qui est donc la mme que celle des oncles en question. En rsum, tout se passe comme s'il y avait une organisation dualiste, mais l'envers. Ou, plus exactement, au lieu qu'elles se rendent des le rle des moitis s'annule services l'une l'autre, les services sont rendus au sein de la mme moiti, l'occasion d'ime activit particulire de l'autre. Il y a donc toujours trois partenaires, et non deux. Dans ces conditions, il est significatif de rencontrer, sur le plan des associations, une structure formelle qui correspond exactement une loi d'change gnralis. Les quatre associations masculines sont ordonnes en circuit. Quand un homme change d'association, il do le faitire dans un ordre prescrit et immuable. Cet ordre est le mme qui prside au transfert des noms fminins, qui est le privilge des associations masculines. Enfin cet ordre
:

krara > krieriekm -> akemh

annrowa -^

(krara)

est le mme, mais invers, que celui de la gense mythique des associations, et du transfert, d'une association l'autre, de la charge de clbrer le crmonial Padi. Quand on passe au mythe, une nouvelle surprise se tient en rserve. Le mythe prsente en effet les associations comme des classes d'ge engendres dans un ordre successif (de la plus jeune la plus ge). Or, pour la manufacture des masques, les quatre associations se groupent par paires unies entre elles par une rciprocit de services, comme si elles formaient des moitis, et ces paires associent des classes, non conscutives mais alternes, comme si ces moitis consistaient chacune en deux classes matrimoniales avec change gn-

ORGANISATION SOCIALE
ralis, soit (fig. 4). Cet ordre se retrouve dans les rgles de clbration de la fte des morts illustres, ou aikm.
:

13g

Ainsi,

tation

pour rsumer une argumendont nous n'avons pu que


:

marquer les articulations essentielles, on retiendra les points suivants


moitis exogamiques, les associations et les classes d'ge, il n'y a pas de cloison tanche. Les associations fonctionnent comme si elles taient des classes matrimo1.

Entre

les

Fig. 4.

niales,

satisfaisant,

des rgles
le

mieux que les moitis, aux exigences du mariage et de la terminologie de parent sur
;

plan mythique,

elles

apparaissent

comme

des classes d'ge,

et

dans

la vie crmonielle, elles se

groupent dans un systme

thorique de moitis. Seuls les clans paraissent trangers, et comme indiffrents, cet ensemble organique. Tout se passe comme si moitis, associations et classes d'ge taient des traductions maladroites et fragmentaires d'une ralit
sous-jacente. 2. La seule volution historique, permettant compte de ces caractres contradictoires, serait
a)

de rendre
:

l'origine,

trois

lignes

patrilmaires
fille

et

patrilocales
frre
:

change gnralis (mariage avec la


b)
c)

du

de

la

avec mre)
;

introduction de moitis matrilinaires imposant


la constitution

d'une quatrime ligne patrilocale (le quatrime clan de chaque moiti actuelle, ou tribu capture le m5rthe d'origine des associations affirme galement qu'elles taient
;

primitivement
d)

trois)

un
la

conflit surgissant entre la rgle (matrilinaire)

de

filiation

et la rgle (patrilocale)
e)
/)

de rsidence, entranant

conversion des moitis la filiation patrilinaire, avec

du rle fonctionnel des lignes qui se transforment en associations, par la mise en uvre du phnomne de rsistance masculine apparu avec l'introduction des moitis sous leur forme matrilinaire primitive.
perte concomitante

140

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Nous passerons plus rapidement sur les autres exemples, au premier rang desquels figurent les Bororo. Tout d'abord, il convient de noter la symtrie remarquable qui existe entre les institutions sherent et bororo. Les deux tribus ont des villages circulaires, diviss en moitis exogamiques comptant chacune quatre clans, et une maison des hommes au centre. Ce paralllisme se poursuit, malgr l'opposition des termes due au caractre, patrilinaire ou matrilinaire, des deux la maison des hommes bororo est ouverte aux socits hommes maris, celle des Sherent est rserve aux cliba:

taires

c'est

un

lieu

de promiscuit sexuelle chez


;

les

Bororo,

la chastet

est imprative chez les Sherent

les clibataires

bororo y entranent par la violence des filles ou des femmes avec lesquelles ils ont des rapports extra-conjugaux, tandis que les filles sherent y pntrent seulement pour capturer des maris. La comparaison est donc certainement justifie.

Des travaux rcents ont apport de nouvelles informations


le systme de parent et l'organisation sociale. En ce qui concerne le premier, les riches documents publis par le P. Albisetti montrent que, si la dichotomie entre parents croiss et parallles se produit bien (comme on peut s'y attendre dans un systme moitis exogamiques), elle ne reproduit toutefois pas la division en moitis, mais la recoupe des termes identiques se retrouvent dans l'une et l'autre moiti. Ainsi, pour se limiter quelques exemples frappants. Ego identifie les enfants de son frre et les enfants de sa sur, qui appartiennent pourtant des moitis diffrentes, et si, la gnration des petits-enfants, on trouve la dichotomie aisment prvisible entre fils et filles (termes thoriquement rservs aux petits-enfants de la moiti alterne d'Ego) d'une part, et gendres et brus (termes thoriquement rservs aux petits-enfants de la moiti d'Ego) de l'autre, la distribution effective des termes ne correspond pas la division en moitis. On sait que dans d'autres tribus, par exemple chez les Miwok de Californie, de telles anomahes sont prcisment l'indice de la prsence de groupements diffrents des moitis et plus importants que celles-ci. D'autre part, on note, dans le systme bororo, des identifications remarquables, comme

sur

ORGANISATION SOCIALE
fils

I4I
;

du
de

fils

du
;

frre

de

la

fille

la fille

de

la

sur du

mre, appel mari de la fille, petit-fils pre, appele mre de la femme,


: :

gd.

mre

et surtout
fils

du frre de la mre de la mre, fils du de la mre de la mre, appels fils


:

fils
;

du

frre

de

la

mre

qui voquent immdiatement des structures de parent du tj^e Bank-Ambrym-Pentecte, rapprochement confirm par la possibilit du mariage avec la fille de la fille du frre de la mre dans les deux cas (i). Dans le domaine de l'organisation sociale, le P. Albisetti prcise que chaque moiti matrilinaire comprend toujours quatre clans, et que le mariage n'est pas seulement prfrentiel entre certains clans, mais doit unir entre elles des sections privilgies de chaque clan. Chaque clan serait, en effet, divis en trois sections, matrilinaires comme le clan
:

tant donn deux clans lis par une prfrence matrimoniale, le mariage ne peut se faire qu'entre Suprieurs et Suprieurs, Moyens et Moyens,
suprieure,
infrieure.

moyenne,

Infrieurs et Infrieurs. Si cette description tait exacte (et informations des pres Salsiens se sont toujours montres dignes de confiance) on voit que le schma classique des institutions bororo s'effondrerait. Quelles que soient les prles
les

frences matrimoniales qui unissent entre eux certains clans, clans proprement dits perdraient toute valeur fonctionnelle (nous

avons dj

fait

une constatation analogue chez

les

Sherent), et la socit bororo se rduirait trois groupes endogames suprieur, moyen, infrieur, chacun divis en deux sections exogamiques, sans qu'il existe aucun lien de parent entre les trois groupes principaux, qui constitueraient vraiment trois sous-socits (Fig. 5). Comme la terminologie de parent semble ne pouvoir tre systmatise qu'en fonction de trois lignes thoriques ult:

rieurement ddoubles en six

pre de la femme, mre, mari

(i) Chez les Bororo, toutefois, le mariaRe reste possible avec la fille du re de la mre, ce qui indique qu'on ne doit pas pousser trop loin la comparaison.
Il

142

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

de la fille, lies par un systme d'change gnralis, on est conduit postuler, comme chez les Sherent, un systme primitif tripartite boulevers par l'imposition d'un duahsme
surajout.

Suprieurs

Moyens

nfrieurs

Schma classique du

village

Bororo
Fig- 5-

Situation relle

Le traitement de la socit bororo comme une socit endogame est si surprenant qu'on hsiterait mme l'envisager, si une conclusion analogue n'avait t indpendamment
pour les Apinay, par trois auteurs diffrents, des documents de Nimuendaju. On sait que les moitis apinay ne sont pas exogamiques, et que le mariage est rgl par la division du groupe en quatre kiy, selon" la formule un homme A pouse une femme B, un homme B une femme C, un homme C une femme D, etc. Comme les garons appartiennent la kiy
tire,
:

de leur pre et les filles celle de leur mre, la division apparente en quatre groupes exogamiques recouvre une division relle en quatre groupes endogames hommes A et femmes B, parents entre eux hommes B et femmes C, parents entre eux hommes C et femmes D, parents entre eux et hommes D et femmes A, parents entre eux tandis qu'il n'existe aucune
: ;

ORGANISATION SOCIALE

I43

relation de parent entre les hommes et les femmes groups dans chaque kiy. C'est exactement la situation que nous avons dcrite pour les Bororo sur la base des informations actuellement disponibles, avec cette seule diffrence que les groupes endogames seraient chez ces derniers au nombre de trois, au lieu de quatre. Certains indices suggrent une situation du mme type chez les Tapirap. Dans ces conditions, on peut se demander si la rgle du mariage apinay, qui prohibe les unions entre cousins, et les privilges endogames de certains clans bororo (qui peuvent contracter mariage, bien qu'ils relvent de la mme moiti) ne visent pas, par des moyens antithtiques, remdier de la mme faon la scission du groupe soit par des exceptions incestueuses, soit par des mariages contraires la rgle, mais que l'loignement du degr permet moins aisment de dceler. Il est fcheux que les lacunes et les obscurits de l'ouvrage de Nimuendaju sur les Timbira orientaux ne permettent pas de pousser aussi loin l'analyse. Toutefois, on ne peut douter qu'on se trouve, ici encore, devant les mmes lments d'un complexe commun toute l'aire culturelle. Les Timbira ont une terminologie systmatiquement conscutive, avec
:

de la sur du pre pre, de la sur du pre sur du pre, fils du frre de la mre fils du frre, fille de la fille fille de la sur
fils

fille

= = =

du mariage entre cousins croiss (comme Apinay), malgr la prsence des moitis exogamiques le rle de l'oncle maternel de la fiance, protecteur de sa nice contre son mari, situation dj rencontre chez les Sherent le cycle rotatif des classes d'ge, analogue celui des associations sherent et des classes matrimoniales apinay enfin, leur regroupement par paires de groupes alterns dans les comptitions sportives, comme les associations sherent dans leurs fonctions crmonielles, tout cela permet d'affirmer que les problmes poss ne sauraient tre trs diffrents. Trois conclusions se dgagent de cet expos, dont on excusera le caractre schmatique I. L'tude de l'organisation sociale des populations du Brsil central et oriental doit tre entirement reprise sur le
et la prohibition

chez

les

144

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

terrain. D'abord, parce que le fonctionnement rel de ces socits est trs diffrent de son apparence superficielle jusqu'alors seule aperue, ensuite et surtout, parce que cette tude doit tre mene sur une base comparative. Il n'est pas douteux que Bororo, Canella, Apinay et Sherent ont systmatis, chacun leur manire, des institutions relles qui sont, la fois, trs voisines, et plus simples que leur formulales divers types de groupement tion explicite. Bien plus trois formes d'organisaqu'on rencontre dans ces socits tion dualiste, clans, sous-clans, classes d'ge, associations, etc., ne reprsentent pas, comme en Australie, autant de formations dotes d'une valeur fonctionnelle, mais plutt une srie de traductions, chacune partielle et incomplte, d'une mme structure sous-jacente qu'elles reproduisent plusieurs exemplaires, sans jamais parvenir exprimer ni puiser sa ralit. 2. Les enquteurs sur le terrain doivent s'habituer envisager leurs recherches sous deux aspects diffrents. Ils sont toujours exposs confondre les thories des indignes sur leur organisation sociale (et la forme superficielle donne ces institutions pour les faire cadrer avec la thorie), et le
:
:

fonctionnement

rel

de

la socit.

Entre

les

deux,

il

peut y

avoir une diffrence aussi grande qu'entre la physique d'picure ou de Descartes, par exemple, et les connaissances

du dveloppement de la physique contemporaine. Les reprsentations sociologiques des indignes ne sont pas seulement une partie ou un reflet de leur organisation sociale elles peuvent, comme dans les socits plus avances, la contredire compltement, ou en ignorer certains lments.
tires
:

3. On a vu qu' cet gard, les reprsentations indignes du Brsil central et oriental, et le langage institutionnel dans

lequel elles s'expriment, constituent un effort dsespr pour placer au premier plan un type de structure moitis ou classes exogamiques, dont le rle rel est trs secondaire, quand mme il n'est pas compltement illusoire. Derrire le dualisme et la symtrie apparente de la structure sociale, on devine une organisation tripartite et asjmitrique plus fondamentale (i),
:

(i)

chez

les

Cette organisation tripartite avait dj t signale par A. Mtraux Aweikma, mais conteste pour la raison qu elle aurait t unique

ORGANISATION SOCIALE

I45

au fonctionnement harmonieux de laquelle l'exigence d'une formulation dualiste impose des difficults qui sont peuttre insurmontables. Pourquoi des socits, qui sont ainsi entaches d'un fort coefficient d'endogamie, ont-elles un besoin si pressant de se mystifier elles-mmes, et de se concevoir comme rgies par des institutions exogamiques d'une forme classique, mais dont elles n'ont aucune connaissance directe? Ce problme, dont nous avons ailleurs cherch la solution, relve de l'anthropologie gnrale. Qu'il se pose propos d'une discussion aussi technique, et d'une aire gographique aussi limite, que celles qui ont t abordes ici, montre bien, en tout cas, la tendance actuelle des tudes ethnologiques, et que dsormais, dans le domaine des sciences sociales, la thorie et l'exprience sont indissolublement lies.
au Brsil . Pour la bibliographie utilise dans ce chapitre, on se reportera au volume dont il a t extrait ou celle en fin du prsent ouvrage.

CHAPITRE

VIII

LES ORGANISATIONS DUALISTES EXISTENT-ELLES?

(i)

Le savant que nous ftons a partag son attention entre l'Amrique et l'Indonsie. Peut-tre ce rapprochement a-t-il favoris l'audace et la fcondit des vues thoriques du professeur J. P. B. de Josselin de Jong car la voie qu'il a ainsi trace me semble riche de promesses pour la thorie ethnologique. Celle-ci souffre d'une difficult tablir et circonsou bien les donnes qu'on se crire sa base comparative propose de comparer sont si voisines, par la gographie et l'histoire, qu'on n'est jamais sr d'avoir affaire plusieurs phnomnes, et non un seul, superficiellement diversifi ou bien elles sont trop htrognes et la confrontation devient illgitime, du fait qu'elle s'exerce sur des choses qui ne sont pas comparables entre elles. L'Amrique et l'Indonsie offrent le moyen d'chapper ce dilemme l'ethnologue qui se penche sur les croyances et les institutions de ces rgions du monde se sent pntr de la conviction intuitive que les faits y sont de mme nature. Certains ont voulu chercher un substrat commun, pour rendre compte de cette parent je n'ai pas discuter ici leurs hypothses, troublantes mais risques. Du point de vue o je me place, il pourrait aussi bien s'agir d'une similitude structurale, entre des socits qui auraient effectu des choix voisins dans la srie des possibles institutionnels, dont la
;
:

land- en Volkenkunde, (i) Publi sous ce titre, Bijdragen tt de taal-, Deel 112, 2^ Aflevering, 1956, pp. 99-128 (volume d'hommages au Prof. J. P. B. de Josselin de Jong).
147

148

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

gamme
pas

n'est sans doute

illimite.

Que

l'ana-

par une communaut d'origine, ou qu'elle rsulte d'une ressemblance accidenlogie s'explique
telle

des principes strucici

turaux qui rgissent,


et
l,

l'organisation

se

croyances rede l'affinit demeure. Et je pense qu'il n'est pas de meilleur moyen d'honorer le professeur J. P. B. de JossePlan du village winnebago Fi g. 6. lin de Jong que de suivre selon les informateitrs de la moiti d'en la suggestion implique haut [d'aprs P. Radin). par son uvre, en montrant comment une analyse comparative de certaines formes institutionnelles peut clairer un problme fondamental de la vie des socits. On connat, en effet, l'extraordinaire dispersion de l'organisation "gnralement connue sous le nom de systme dualiste. C'est elle que je me propose de consacrer ici quelques rflexions, en m'aidant d'exemples amricains et indonsiens. Mon point de dpart sera fourni par une remarque de Paul Radin, dans sa monographie classique consacre une tribu des grands lacs amricains, les Winnebago (i). On sait que les Winnebago taient jadis diviss en deux moitis, respectivement appeles wangeregi ou ceux d'en haut et manegi ou ceux qui sont sur la terre (nous dirons dsormais, pour plus de commodit, ceux d'en bas ). Ces moitis tait exogamiques et elles dfinissaient aussi des
ciale et les
ligieuses, le fait

droits et devoirs rciproques, chacune devant clbrer les funrailles d'un membre de la moiti oppose. Quand il examine l'influence de la di\sion en moitis sur
la structure

du

village.

Radin note un curieux dsaccord entre

(i) Paul Radin, The Winnebago Tribe, syth Annual Report, Bureau of American Ethnology (1915-1916), Washington, 1923.

ORGANISATION SOCIALE
les lui

149

personnes ges qui servent d'informa-

En majorit, elles dcrivent un village de plan circulaire, o les deux moitis sont spateurs.

res par

un diamtre

thorique N.-O. - S.-E. Pourtant, plu(fig. 6). sieurs contestent nergi-

quement
tion

cette

distribuet

du village

en

reproduisent une autre, o les huttes des chefs de moitis sont au centre, et non plus la priphrie (fig. 7). Selon notre auteur, il semble enfin que
la

bas (Id.).

Plan

du

village

winnebago

selon les informateurs de la moiti d'en

premire disposition ait t toujours dcrite par des informateurs de la moiti d'en haut, et la seconde, par des informateurs de la moiti d'en bas {loc. cit., p. 188). Ainsi donc, pour certains indignes, le village avait une forme circulaire et les huttes taient distribues sur toute l'tendue du cercle divis en deux moitis. Pour les autres, il y a bien toujours bi-partition d'un village rond, mais avec deux diffrences capitales non pas diamtre dterminant deux demi-cercles, mais cercle plus petit inscrit dans un plus grand et au lieu d'une division propre au village agglomr, le cercle inscrit oppose l'ensemble des huttes au terrain dfrich, lequel s'oppose, son tour, la fort qui encercle
:

le tout.

l'insuffisance

pas sur ce dsaccord il se borne regretter de ses informations qui ne permettent pas de trancher en faveur de l'une ou l'autre disposition. Je voudrais montrer ici qu'il ne s'agit pas ncessairement d'une alternative les formes dcrites ne concernent pas obligatoirement deux dispositions diffrentes. Elles peuvent aussi correspondre deux manires de dcrire une organisation trop complexe pour la formaliser au moyen d'un modle unique, si bien que, selon leur position dans la structure sociale, les membres de
n'insiste
;
:

Radin

150

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

chaque moiti auraient tendance

la conceptualiser tantt d'une faon et tantt d'une autre. Car, mme dans un type de structure sociale symtrique (au moins en apparence)

comme l'organisation dualiste, la relation entre les moitis n'est jamais statique, ni aussi rciproque qu'on pourrait avoir
tendance se la reprsenter. Le dsaccord des informateurs winnebago offre ceci de remarquable que les deux formes dcrites correspondent des arrangements rels. Nous connaissons des villages qui sont effectivement distribus (ou qui conoivent leur distribution idale) selon l'un ou l'autre modle. Pour simplifier l'expos, j'appellerai dsormais la disposition de la figure 6
:

structure diamtrale, et structure concentrique celle correspon-

dant la figure 7. Les exemples de structure diamtrale ne manquent pas. On les trouve d'abord en Amrique du Nord o, en plus des Winnebago, presque tous les Sioux dressaient leurs campements de cette faon. Pour l'Amrique du Sud, les travaux de Curt Nimuendaju ont tabli sa frquence chez les G, auxquels il faut sans doute joindre, pour des raisons gographiques, culturelles et linguistiques, les Bororo du Mato Grosso central, tudis par les PP. Colbacchini et Albisetti et par l'auteur du prsent article. Peut-tre mme existaitelle Tiahuanaco et au Cuzco. Diverses rgions de la ]\Ilansie en offrent aussi l'illustration. Quant la structure concentrique, le plan du village de Omarakana aux les Trobriand, publi par ]\Ialinowski, en fournit un exemple particulirement saisissant. Arrtons-nous

y un instant (fig. 8) jamais, certes, n'aura-t-on mieux l'occasion de dplorer l'indiffrence de cet auteur pour les problmes de morphologie. Malinowski voque trop rapidement une structure hautement significative et dont l'analyse plus pousse se ft rvle riche en enseignements. Le village de Omarakana est dispos en deux anneaux concentriques. Au centre, la place, scne of the public and festive life {loc. cit., p. 10) autour de laquelle sont disposs les greniers ignames, de caractre sacr et investis de toutes sortes de tabous. Une alle circulaire entoure les greniers, avec les huttes des couples maris construites en bordure. C'est, dit Malinowski, la partie profane du village. Mais l'opposition
;

ORGANISATION SOCIALE

151

n'est pas seulement entre central et priphrique; sacr et dans les greprofane. Elle se prolonge sur d'autres plans niers du cercle intrieur, la nourriture crue est prserve; The main distinction betil est interdit d'y faire la cuisine ween the two rings is the taboo on cooking {loc. cit., p. 71) pour la raison que cooking is inimical to yams ; aux abords des maisons de famille du cercle extrieur seulement,, la nourriture peut tre cuite et consomme. Les greniers sont
:
:

DDODOOOD

/
^

^o.

^
Chlet

Dancing Ground

Yam House^^

^
-C
Cl

^
O

Burial

Ground

nChlC-sHu,

7
Fig. 8.

^
Plan du
village de

Omarakana

{d'aprs B.

Malinowski).

et plus orns que les maisons d'habitation. Seuls les clibataires peuvent s'tablir dans le cercle intrieur, tandis que les couples maris doivent loger la priphrie remarque, soit dit en passant, qui voque tout de suite un It point obscur not par Radin propos des Winnebago was customary for a young couple to set up their home at some distance from their village (i) d'autant plus troublant d'ailleurs, qu' Omarakana, seul le chef peut tablir sa rsidence dans le cercle intrieur et que les informateurs winnebago, tenants de la structure concentrique, dcrivent un
;
:

mieux construits

(i)

sejves. Spcial Publications of Bollingcn

Paul Radin, The Culture of the Winnebago as Described by ThemFoundation, n i, 1949, p. 38, n 13.
:

II

152
village rduit

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
:

pratiquement aux huttes des principaux chefs o donc habitaient les autres? Enfin, les deux anneaux concentriques de Omarakana sont opposs quant au sexe Without over-labouring the point, the central place might be called the maie portion of the village and the street that of the women (i). Or Malinowski souligne plusieurs reprises que les greniers et maisons de clibataires peuvent tre traits comme une appartenance, ou une extension, de la place sacre, tandis que les huttes familiales entretiennent une relation similaire avec l'alle circulaire. Nous avons donc, aux Trobriand, un systme complexe
:

d'oppositions entre sacr et profane, cru et cuit, clibat et mariage, mle et femeUe, central et priphrique. Le rle respectivement dvolu la nourriture crue et la nourriture eux-mmes distingus cuite dans les prsents de mariage en mle et femelle travers tout le Pacifique confirmerait, s'il en tait besoin, l'importance sociale et la diffusion gographique des conceptions sous-jacentes. Sans entreprendre une aussi vaste comparaison, nous nous bornerons noter les analogies de la structure du village trobriandais avec certains phnomnes indonsiens. L'opposition

entre central et priphrique, ou interne et externe, rappelle la mmoire l'organisation des Baduj de la partie occidentale de Java en Baduj internes considrs comme suprieurs et sacrs et Baduj externes euxmmes infrieurs et profanes (2). Peut-tre faut-il, comme l'a suggr M. J. M. van der Kroef (3), rapprocher cette opposition de celle entre donneurs et preneurs de

immdiatement

femmes, dans les systmes de mariage asymtriques de l'Asie sud-est, o les premiers sont suprieurs aux seconds sous le double rapport du prestige social et de la puissance magique, ce qui nous entranerait plus loin encore peut-tre, jusqu' la distinction chinoise des deux parent les en t'ang et piao. Le traitement des Baduj comme fournissant un cas

du

nesia,

Malinowski, The Sexual Life - London, 1929, vol. and their Magic, London, 1935, vol. I,
(i)

B.

0/
I,

New York

p.

Savages in North-Western Mela10 cf. aussi Coral Gaidens


;

p. 32.

N. J. C. Geise, Badiijs en Mosliyns, Leiden, 1952. Justus M. VAN DER Kroef, Dualism and Symbolic Antithesis in Indonesian Society, American Anthropologist, n. s., vol. 56, n" 5, p. i, 1954.
(2)
(3)

ORGANISATION SOCIALE

I53

'

de transition entre systme ternaire et systme binaire pournous renvoyer Omarakana, o nous avons simultanment une distinction entre deux cercles du village recoups en trois secteurs, respectivement attribus au clan matrilinaire du chef aux pouses du chef (c'est--dire les reprsentants des clans allis) enfin aux gens du commun, eux-mmes subdiviss en propritaires secondaires du village et trangers non-propritaires. Quoi qu'il en soit, on ne saurait oublier que la structure dualiste des Baduj ne fonctionne pas actuellement sur le plan du village, mais dfinit les relations entre des territoires comprenant chacun de nombreux villages, ce qui est propre inspirer une grande rserve. Nanmoins, M. P. E. de Josselin de Jong a pu lgitimement gnraliser, sur un autre plan, les observations relatives aux Baduj. Il remarque que l'opposition qui leur est propre en voque d'autres, Java et Sumatra celle entre parents de l'enchre et parents de la surenchre (celle-ci, si chinoise ) il la rapproche de celle entre agglomration et carts, c'est--dire entre kampung, built-up village area et hiikit, outlying hill-district chez les Minangkabau (i) structure concentrique par consquent, mais qui est le thme, sur la place du village, d'un conflit simul entre les reprsen marins d'un ct, soldats de tants des deux groupes l'autre, disposs pour l'occasion selon une structure diamtrale (est et ouest, respectivement). Le mme auteur pose indirectement la question du rapport entre les deux types de It would be of even more interest structure, quand il note to know whether the contrast of kampung and bukit coincided with that of Koto-Piliang and Bodi-Tjaniago {loc. cit., pp. 80-81), autrement dit la division ancienne, postule par lui, des Minangkabau en deux moitis. Du point de vue o nous nous plaons dans ce chapitre, la distinction est plus importante encore il est clair que l'opposition entre village central et priphrie correspond approximativement la structure mlansienne dcrite plus haut mais l'analogie avec la structure concentrique du village winnebago est saisissante, puisque les informateurs introduirait aussi
; ;
:

(i)

P. E.

DE Josselin de Jong, Minangkabau and Negri-Sembilan


1951, pp. 79-80 et 83-84.

Socio-

Political Structure in Indonesia, Leiden,

154

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

sent spontanment dans leur description des caractres cologiques qui leur servent, comme en Indonsie, conceptualiser entre l'anneau priphrique tcioxucara, ici, l'opposition terrain dfrich, (auquel s'oppose le village construit, et qui s'oppose lui-mme la fort qui englobe le tout (voir fig. 7). On notera donc, avec un intrt tout spcial, que M. P. E. de Josselin de Jong retrouve le mme type de structure chez les Negri-Sembilan de la pninsule malaise, o rgne l'opposition entre la Cte (suprieur) et l'Intrieur (infrieur), redouble par une opposition, trs gnrale sur le continent et dans les les, entre, d'une part les rizires et palmeraies (c'est--dire les cultures) et de l'autre, les montagnes et vaUes (autrement dit, les terres vierges et incultes) (i). L'ensemble indochinois connat d'ailleurs des divisions du mme type.
:

Tous les auteurs hollandais se sont attachs souligner les tranges contrastes que mettent en vidence ces types si complexes d'organisation sociale, pour l'tude desquels l'Indonsie offre sans doute un champ privilgi. Essayons, aprs eux, de les schmatiser. Nous avons d'abord des formes de dualisme o l'on s'est plu parfois deviner les vestiges d'une ancienne organisation en moitis. Il est inutile d'entrer dans ce dbat le point important, pour nous, est que ce dualisme soit lui-mme double tantt conu, semble-t-il, comme rsultant d'une dichotomie S3nntrique et quihbre entre des groupes sociaux, des aspects du monde physique et des attributs moraux ou mtaphysiques c'est--dire en gnrahsant un peu la notion propose plus haut une structure de ty^e diamtral tantt au contraire, conu dans une perspective concentrique, avec cette diffrence, alors, que les deux termes de l'opposition sont ncessairement ingaux, sous le rapport du prestige social ou religieux, ou de tous les
: : :

deux

la fois.

il ne nous chappe pas que les lments d'une structure diamtrale peuvent tre aussi ingaux. C'est mme, sans doute, le cas le plus frquent puisque nous trouvons

Bien entendu,

(i)

Loc.

cit.,

pp. 139, 165, 167.

ORGANISATION SOCIALE
pour
les

I55
:

dnommer

des expressions telles que

suprieur et

infrieur, an et cadet, noble et plbien, fort et faible, etc.

'

Mais pour les structures diamtrales, cette ingalit n'existe pas toujours et, de toutes faons, elle ne dcoule pas de leur nature, qui est imprgne de rciprocit. Comme je l'ai not jadis (i) elle constitue une sorte de mystre, dont l'interprtation est un des buts de la prsente tude. Comment des moitis tenues des obligations rciproques et exerant des droits symtriques, peuvent-elles tre en mme temps hirarchises? Dans le cas des structures concentriques, l'ingalit va de soi puisque les deux lments sont, si l'on peut dire, ordonns par rapport un mme terme de rfrence le centre, dont un des cercles est proche puisqu'il le contient, tandis que l'autre en est cart. De ce premier point de vue, trois problmes se posent donc nature des structures diamtrales nature des structures concentriques et raison pour laquelle la plupart des premires prsentent un caractre d'asymtrie en contradiction apparente avec leur nature et qui les place, par consquent, comme moiti chemin entre les rares formes diamtrales absolument symtriques, et les structures concentriques qui, elles, sont toujours asymtriques. En second lieu et quel que soit l'aspect, diamtral ou concentrique, qu'elles revtent les structures dualistes indonsiennes semblent coexister avec des structures formes d'un nombre impair d'lments 3 le plus souvent, mais aussi 5, 7, et 9. Quelles relations unissent ces types, en apparence irrductibles? Le problme se pose surtout propos des rgles du mariage, car il y a incompatibilit entre le mariage bilatral, qui accompagne normalement les systmes moitis exogamiques, et le mariage unilatral dont, depuis les travaux de van Wouden, on n'a pas cess de vrifier la frquence en Indonsie. En effet, la distinction entre les deux cousines croises, fille de la sur du pre et fille du frre de la mre, implique au minimum trois groupes distincts, et elle est radicalement impossible avec deux. Pourtant, il semble y avoir eu Amboine des moitis conjugues avec
:

(i)
1
:

C.

Lvi-Strauss, Reciprocity and liierarchy, American Antkropos.

logisi, n.

vol. 46, n" 2, 1944,

156

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
;

un systme d'changes asymtriques Java, Bali et ailleurs, on trouve des vestiges d'oppositions de type dualiste associes d'autres, mettant en jeu 5, 7 ou 9 catgories. Or, s'il est impossible de ramener les secondes aux premires conues en termes de structure diamtrale, le problme comporte une solution thorique la condition de penser le dualisme sous une forme concentrique, puisque le terme supplmentaire se trouve alors affect au centre, tandis que les autres sont symtriquement disposs la priphrie. Comme l'a bien vu le professeur J. P. B. de Josselin de Jong, tout systme impair peut tre ramen un systme pair en le traitant sous forme d' une opposition du centre avec les cts adjacents. Il y a donc un lien, au moins formel, entre le premier groupe de problmes et le second.

pos, sur un t^^ologie des structures dualistes et de la dialectique qui les unit cette premire phase de la discussion a t, si j'ose dire, nourrie d'exemples mlansiens et indonsiens. Abordant la seconde phase, je voudrais montrer que le problme peut tre au moins rapproch de sa solution, par la considration d'un nouvel exemple, emprunt cette fois une population sudamricaine les Bororo. Rappelons rapidement la structure du village bororo (fig. 9). Au centre, la maison des hommes, demeure des clibataires, lieu de runion des hommes maris et strictement interdite aux femmes. Tout autour, une vaste friche circulaire au milieu, la place de danse, adjacente la maison des hommes. C'est une aire de terre battue, libre de vgtation, circonscrite par des piquets, A travers la broussaille qui couvre le reste, des petits sentiers conduisent aux huttes familiales du pourtour, distribues en cercle la limite de la fort. Ces huttes sont habites par des couples maris et leurs enfants. La filiation est matrilinaire, la rsidence matrilocale. L'opposition entre centre et priphrie est donc aussi celle des hommes (propritaires de la maison collective) et des femmes, propritaires des huttes familiales du pourtour. Nous sommes en prsence d'une structure concentrique.
j'ai

Dans les paragraphes qui prcdent, exemple nord- amricain, le problme de

la

ORGANISATION SOCIALE
pleinement consciente la pense indigne, o
entre
le

157

le rapport centre et la priphrie exprime deux oppositions, celle entre mle et femelle, comme on vient de le voir, et une autre entre sacr et profane : l'ensemble central, form par la maison des hommes et la place de danse, sert de thtre la vie crmonielle tandis que la priphrie est rserve aux activits domestiques des femmes, exclues par nature des mystres de la re-

ligion

(ainsi, la fabri-

cation et la manipulation des rhombes qui ont lieu dans la maison des hommes et sont, sous peine de

mort, interdites aux regards fminins) Pourtant, cette structure concentrique coexiste avec plusieurs autres, de type diamtral. Le village bororo est d'abord divis en deux moitis, par un Fig. 9. Plan d'un village bororo {d'aprs P. C. Albisetti) axe est-ouest qui rpartit les huit clans en deux groupes de quatre, ostensiblement exogamiques. Cet axe est recoup par un autre, qui lui est perpendiculaire dans la direction nord-sud, et qui redistribue les huit clans en deux autres groupes de quatre, dits respectivement du haut et du bas , ou quand le village est en bordure de rivire de l'amont et de l'aval. Cette disposition complexe s'impose, non seulement aux villages permanents, mais aux campements improviss pour la nuit dans ce dernier cas, les femmes et les enfants s'installent en cercle la priphrie dans l'ordre de placement des clans, tandis que les jeunes hommes dbroussaillent au centre un terrain tenant lieu de maison des hommes et de place de danse (i).

(i) P. A. CoLBACCHiNi et P. C. Albisetti, Os Bororos Paulo, 1942, p. 35.

orientais.

So

158

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
leur ct, les indignes

De

du

rio

Vermelho m'ont expliqu,

en 1936, qu' l'poque o les villages taient plus densment peupls qu'aujourd'hui, les huttes taient disposes de la mme manire, mais sur plusieurs cercles concentriques au lieu d'un seul. Au moment o j'cris ces lignes, je prends connaissance des dcouvertes archologiques de Poverty Point, en Louisiane, dans la basse valle du Mississippi (i). On me permettra d'ouvrir une parenthse ce sujet, car cette ville hopewellienne, qui date du dbut du premier millnaire avant notre re, offre une curieuse ressemblance avec le village bororo tel qu'il pouvait exister dans le pass. Le plan est octogonal (qu'on songe aux 8 clans bororo) et les habitations disposes sur 6 rangs, si bien que l'ensemble affectait la forme de 6 octogones concentriques. Deux axes perpendiculaires, l'un orient E.-O., l'autre N.-S., coupaient le village, leurs extrmits tant marques par des tumuli en forme d'oiseau (2) dont deux ont t retrouvs, au nord et l'ouest respectivement, les deux autres ayant t sans doute dtruits par l'rosion quand la rivire Arkansas a dplac son lit. Si l'on note que des vestiges d'incinration ont t reprs au voisinage d'un des tumuli (celui de l'ouest), on ne manquera pas d'voquer cette occasion les deux villages des morts bororo, situs respectivement aux extrmits est et ouest de l'axe des moitis. Nous sommes donc en prsence d'un type de structure qui remonte en Amrique une haute antiquit, dont des analogues se sont retrouvs, dans un pass plus rcent, en Bolivie et au Prou, et plus prs de nous encore, dans la structure sociale des Sioux de l'Amrique du Nord et dans celle des G ou apparents, en Amrique du Sud. Ce sont l autant de titres notre attention.

vol. 64, n 9,
la

of Poverty Point, Natural History, York, nov. 1955, pp. 466-472. (2) Les Bororo croient en un cycle de transmigrations qui s'achve sous forme d'un oiseau.
(i)

James A. Ford, The puzzle

New

ORGANISATION SOCIALE

150

Enfin, le village bororo recle une troisime forme de dualisme, celle-l implicite, qui est reste jusqu' prsent inaperue et dont l'expos rclame que nous envisagions d'abord un autre aspect de la structure sociale. Nous avons dj distingu dans le village une structure concentrique et deux structures diamtrales. Ces diverses manifestations de dualisme font aussi place une structure triadique en effet, chacun des 8 clans est divis en 3 classes que j'appellerai suprieure, moyenne et infrieure (s, m, i, dans le schma ci-dessous). Me fondant sur des observations du P. Albisetti (i), j'ai montr dans un autre travail (2) jue la rgle selon laquelle un suprieur d'une moiti pouse obligatoirement un suprieur de l'autre, un moyen, un moyen et un infrieur, un infrieur, convertissait la socit bororo, d'un systme apparent d'exogamie dualiste, en un systme rel d'endogamie triadique, puisque nous sommes en prsence de trois sous-socits, formes chacune d'individus sans relation de parent avec les membres des deux autres les suprieurs, les moyens et les infrieurs. Enfin, dans le mme travail, une comparaison rapide de la socit bororo avec celle des G centraux et orientaux Apinay, Sherent, Timbira, permettait de postuler pour l'ensemble une organisation sociale du mme type. Si l'exogamie bororo offre le caractre d'piphnomne, il y aura moins lieu de s'tonner que, selon les Salsiens, une exception la rgle de l'exogamie des moitis joue en faveur de deux paires de clans de l'une d'elles, qui auraient le privilge de se marier entre eux. Mais du mme coup, il devient possible de dgager une troisime forme de dualisme. Soit i, 2, 3, 4 les clans d'une moiti, et 5, 6, 7, 8 ceux de l'autre, pris dans leur ordre de disposition spatiale sur le cercle du
:
:

village.

La

rgle

d'exogamie

est

d'une part, de 3 et 4 de l'autre.


(i)

suspendue au profit de i et 2 Nous devons donc distinguer

Albisetti, Contribuoes missionarias, Public, da Sociedade Anthropologia e Etnologia, Rio-de-Janeiro, 1948, n" 2, p. 8. (2) C. Lvi-Strauss, Les Structures sociales dans le Brsil central et oriental, (chap. vu de ce volume).
P.
C.
brasileira de

i6o

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

8 relations de voisinage, telles que 4 impliquent le mariage et 4 l'excluent, et cette nouvelle formulation dualiste de la loi d'exogamie exprime la ralit aussi bien que la division apparente en moitis
:

Paires de clans

ORGANISATION SOCIALE

l6l

schma o les chiffres de i 8 se rapportent aux clans, les s, m, i, aux classes composant chaque clan, l'horizontale est-ouest l'axe des moitis pseudo-exogamiques et la verticale nord-sud celui des moitis du haut et du bas. Il semble rsulter de cette disposition remarquable que
lettres

indignes ne pensent pas leur village, en dpit de sa forme comme un seul objet analysable en deux parties, mais plutt comme deux objets distincts et accols. Passons maintenant la seconde anomalie. Dans chaque I 4 et 5 8, deux clans occupent une situation moiti privilgie en ce sens qu'ils reprsentent, sur le plan social, les deux grands hros culturels diviniss du panthon bororo Bakororo et Itubor, gardiens de l'ouest et de l'est. Dans le schma ci-dessus, les clans i et 7 personnifient Bakororo, les clans 4 et 6, Itubor. Pour i et 4, situs respectivement l'ouest et l'est, pas de problme mais pourquoi 7, et non pas 8? et pourquoi 6, et non pas 5? La premire rponse qui vient l'esprit est que les clans, dlgus ces fonctions, doivent tre aussi en contigut avec l'un des deux axes, est-ouest et nord-sud i et 4 sont contigus l'axe est-ouest, placs aux deux bouts et du m^ne ct; tandis que 6 et 7 sont contigus l'axe nord-sud, placs au mme bout mais des deux cts. Puisque i et 7 sont ouest et 4 et 6 est (par dfinition) il n'y a pas d'autre moyen de satisfaire la condition de contigut. avec toute la Mais on nous permettra de remarquer prudence qui s'impose un traitement aussi thorique d'un
les

circulaire,

problme empirique

qu'une seule hj^othse rend compte


Il suffirait

de ces deux anomalies.

d'admettre que,

comme

les

Winnebago, les Bororo pensent simultanment leur structure sociale en perspective diamtrale et en perspective concentrique. Si une moiti, ou toutes les deux, se concevaient, rgulirement ou occasionnellement, comme tant l'une centrale et l'autre priphrique, alors l'opration mentale ncessaire pour passer d'une telle disposition idale la
1 l'ouverture disposition concrte du village impliquerait du cercle intrieur par le sud et son dplacement vers le nord 2^ l'ouverture du cercle extrieur par le nord et son dplacement vers le sud (fig. 10). En inversant les directions, chaque
:

moiti pourrait se penser elle-mme, et penser l'autre,

comme

l62

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
;

centrale ou priphrique volont libert nullement indiffrente, puisque la moiti Cera est actuellement suprieure la moiti Tugar, tandis que les mythes voquent une situation inverse. Par ailleurs, il ne serait peut-tre pas exact de mais dire que les Cera sont plus sacrs que les Tugar chaque moiti parat au moins entretenir des relations privilgies avec un certain type de sacr qu'on pourrait appeler.
;

OUEST

EST

Fig.

lo.

Passage d'une structure concentrique une structure diamtrale.

en simplifiant, religieux pour


Tugar...

les

Cera et magique pour

les

principaux de la socit bororo. 1 dans plusieurs formes de dualisme de type diamtral ( a) axe pseudo-exogamique est-ouest h) axe apparemment non-fonctionnel nordsud c) dichotomie exogamique des relations de contigut 2 dans plusieurs formes de duahsme de t^^je entre clans) concentrique (oppositions entre mle-femelle clibatsacr-profane enfin les structures diamtrales mariage

Rcapitulons

les

traits

Nous en avons dgag


;

trois qui consistent

ORGANISATION SOCIALE

163

peuvent tre penses sous forme concentrique et inversement, phnomne seulement infr ici, mais dont on vrifiera plus loin la ralisation exprimentale chez les Timbira orientaux) 30 dans une structure triadique, qui opre une redistribution de tous les clans en trois classes endogames (chacune divise en deux moitis exogamiques, soit au total six classes, de mme qu'on trouvera, aussi chez les Timbira, six classes
;

masculines).

Que nous soyons en prsence d'une complexit inhrente aux organisations dualistes, comme on l'a montr plus haut au moyen d'exemples emprunts l'Amrique du Nord, l'Indonsie et la Mlansie, ressort bien d'une remarque supplmentaire. Chez les Bororo, le centre sacr du village la maison des hommes, dont se compose de trois parties une moiti relve des Cera et l'autre des Tugar, puisqu'elle
:

recoupe par l'axe est-ouest (ce qu'attestent les noms deux portes opposes) et le bororo ou place de danse, sur le flanc est de la maison des hommes, o l'unit du village se reconstitue. Or c'est l, presque mot pour mot, la description du temple balinais avec ses deux cours intrieures et sa cour extrieure symbolisant, les deux premires une dichotomie gnrale de l'univers et la troisime, la mdiation entre ces termes antagonistes (i).
est

respectifs des

* *
*

L'organisation sociale des Timbira orientaux comprend les formations suivantes i) deux moitis exogamiques et matrilinaires, dites respectivement de l'est et de l'ouest, sans prsance au profit de l'une d'elles. Pourtant, les rgles du mariage vont au-del d'une simple exogamie de moitis, puisque tous les cousins du premier degr sont conjoints prohibs 2) des classes patronymiques au nombre de 2 pour les femmes et de 3x2 6 pour les hommes. Le port d'un
:

nom quelconque
(i)

entrane, pour les

deux

sexes,

une rparti-

J.

en Tempel op Baii,

M. VAN DER Kroef, loc. ctt., La Haye, 1948.

p.

856, Citant Swellengrebel, Kerk

164
tion

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
:

en deux groupes respectivement appels kamakra, ceux de la place (centrale) du village et atukmakra, ceux de l'extrieur 3) pour les hommes, les classes patronymiques ont une fonction supplmentaire, qui consiste dans leur distribution en 6 groupes de la place, lesquels sont associs 3 par 3 en deux moitis dites Est et Ouest, non-exogamiques et diffrentes par leur composition de celles men;

tionnes sous 1 4) enfin, 4 classes d'ge, qui se succdent de 10 en 10 ans, formant 4 sections rparties par paires de classes conscutives, dans un autre systme de moitis (le quatrime) diffrentes des prcdentes et aussi nommes Est et Ouest. Cette organisation complexe appelle quelques observations. matrilinaire pour les moitis Il existe deux rgles de filiation exogamiques, au moins en principe puisque la rgle subsidiaire (qui prohibe le mariage entre cousins au premier degr) peut tre interprte, du point de vue de l'analyse formelle (car rien ne garantit que tel soit effectivement le cas), comme le rsultat du recoupement de la filiation matrilinaire expH; :

cite

par une filiation patrilinaire implicite, soit un double systme de moitis. La seconde rgle de filiation joue pour les classes patronymiques. Les noms se transmettent de sur de pre fille de frre pour les femmes, et de frre de mre fils de sur, pour les hommes. Des quatre systmes de moitis qui ont t numrs, trois sont du t5qDe diamtral (est et ouest) et un, du type concentrique (place centrale, et extrieur). Ce dernier sert de modle une dichotomie plus gnrale
:

kamakra
Est
soleil

atukmakra
Ouest
lune nuit
saison des pluies bois de chauffage

jour saison sche feu


terre

eau
noir

rouge

ORGANISATION SOCIALE

165

fonctionnel, le systme 3) joue un rle crmonies d'initiation seulement. Le systme i) les systmes 2) rgle l'exogamie entendue au sens large et 4) dfinissent deux quipes sportives et de travail qui oprent respectivement, la premire pendant la saison des pluies, la seconde pendant la saison sche. Pour que l'expos soit complet, il faudrait ajouter un dernier groupe de moitis masculines, qui ont une fonction purement crmonielle et limite certains festivals. Bien que les lacunes de l'ouvrage de Nimuendaju (dont toutes les indications qui prcdent ont t tires) (i) interdisent une formalisation complte du systme, il est clair que nous retrouvons, dans ce labyrinthe d'institutions, les traits essentiels sur lesquels cette tude veut appeler l'attenen premier lieu, la juxtaposition de structures tion, savoir diamtrales et d'une structure concentrique, avec mme une tentative de traduction d'un type dans l'autre. En effet, l'Est est la fois Est et Centre l'Ouest, la fois Ouest et Pourtour. D'autre

D'un point de vue


les

dans

est vrai rpartition entre centre et pourtour vaut aussi bien

part,

s'il

que la

pour les femmes que pour les hommes, seuls ces derniers
sont habilits for-

mer
de

les six

la place.

En

groupes ana-

logie
les

frappante

avec la Mlansie,
foyers de ces groupes de la place ne peuvent servir
cuire la nourriture,

pjg

n.

{d'aprs C.

pian d'un village timbira Nimuendaju).

(i) c. Nimuendaju, The Eastern Timbira, Univ. Amer. Anhaeol. and Ethnology, vol. 41, 1946

of California Publ.

in

l66

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

tandis que les cuisines doivent tre installes derrire (dans certaines crmonies, devant) les huttes du pourtour, qui sont incontestablement fminines (i) (fig. ii). Notre auteur indique mme que, pendant la saison sche, l'activit crmonielle se droule sur le boulevard (c'est-dire l'alle circulaire qui borde la faade des huttes du pourtour) tandis qu'elle est strictement cantonne la place centrale pendant la saison des pluies (2), En second lieu, toutes ces formes binaires sont combines avec des formes ternaires, et cela, de deux faons diffrentes. Les moitis remplissent une trinit de fonctions, le systme i) rglant les mariages, les systmes 2) et 4) les travaux et divertissements collectifs, selon le rythme des saisons
:

alliances

matrimoniaies

travaux
collectifs

saison

sche

saison des pluies

D'autre part, la triade rapparat dans le nombre des groupes masculins de la place qui sont 6, soit 3 de l'Est et 3 de
l'Ouest.
alors au cur du problme quel rapport y dualisme diaentre ces trois types de reprsentations mtral dualisme concentrique triade? Et comment se fait-il que ce qu'on nomme gnralement organisation dualiste se prsente, dans un grand nombre de cas (et peut-tre mme dans tous) comme un mlange inextricable des trois formules ? rapport entre Il convient, semble-t-il, de diviser le problme rapport entre les deux formes de dualisme et triadisme

Nous arrivons
;

a-t-il

dualisme proprement dit. Il n'est pas dans mes intentions de traiter ici la premire question, qui nous entranerait fort loin. Il me suffira d'indiquer dans quelle direction on devra chercher la solution.
(i)

(2)

Loc. Loc.

cit.,
cit.,

pp. 42-43.
p. 92.

ORGANISATION SOCIALE

167

Le principe fondamental de mon


taires de la parent (i) consistait

livre les Structures lmen-

en une distinction entre deux t3^es de rciprocit auxquels j'avais donn le nom d'change restreint et d'change gnralis, le premier possible seulement entre des groupes de raison 2, le second compatible avec n'importe quel nombre de groupes. Cette distinction m'apparat aujourd'hui nave, parce que trop proche encore des classifications indignes. D'un point de vue logique, il est plus raisonnable, et plus conomique la fois, de traiter l'change restreint comme un cas particulier de l'change gnralis. Si les observations prsentes dans cette tude sont confirmes par d'autres exemples, nous devrons peuttre arriver la conclusion que mme ce cas particulier n'est jamais compltement ralis dans l'exprience, sinon sous forme de rationalisation imparfaite de systmes qui restent irrductibles un dualisme, sous les espces duquel ils essayent vainement de se reprsenter. Si l'on nous concde ce point, mme titre d'hypothse de travail, il rsultera que le triadisme et le dualisme sont indissociables, parce que le second n'est jamais conu comme tel, mais seulement sous forme de limite du premier. Nous pourrons alors aborder l'autre aspect du problme, qui concerne la coexistence de deux formes de dualisme, diamtral et concentrique. La rponse vient aussitt le dualisme concentrique est lui-mme un mdiateur entre le dualisme diamtral et le triadisme, et c'est par son intermdiaire que le passage d'une forme l'autre se fait. Essayons de formuler la reprsentation gomtrique la plus simple qu'on puisse concevoir du dualisme diamtral, tel qu'il se trouve empiriquement ralis dans des structures villageoises comme celles que nous avons illustres. Il suffira de figurer un plan de village sur une droite. Le dualisme diamtral sera reprsent par deux segments de droite placs dans le prolongement l'un de l'autre et possdant une com:

mune

extrmit.
:

Mais quand nous voulons oprer de mme avec le dualisme concentrique, tout change s'il reste possible d'taler le cercle priphrique sur une droite (continue cette fois, et non plus
(i)

Paris, 1949.

12

i68

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

forme de deux segments), le centre sera extrieur cette droite, sous forme d'un point. Au lieu de deux segments de droite, nous aurons donc une droite et un point et comme les lments significatifs de cette droite sont les deux origines, la reprsentation pourra tre analyse en trois ples
;

(fig-

12).

diffrence entre le dualisme diamtral et le dualisme concentrique le premier est statique, c'est un dualisme qui ne peut pas se dpasser lui-mme ses transformations n'engendrent rien d'autre qu'un dualisme semblable celui dont on tait parti. Mais le dualisme concentrique est dynamique il porte en lui un triadisme impliIl
:

y a donc une profonde

ou, pour parler plus exactement, tout effort pour passer de la triade asymtrique la dyade symtrique
cite
;

suppose le duaKsme concentrique qui est dyadique comme l'un,

mais
Fig. 12.

asymtrique

Reprsentation sur une droite d'une structure diamtrale ( gauche) et d'une structure concentrique ( droite).

comme l'autre. La nature ternaire


du dualisme concen-

trique ressort aussi d'une autre remarque c'est un systme qui ne se sufi&t pas lui-mme et qui doit toujours se rfrer au milieu environnant. L'opposition entre terrain dblay (cercle central) et terrain vague (cercle priphrique) appelle un troisime terme, qui circonsc'est--dire terrain vierge brousse ou fort crit l'ensemble binaire, mais aussi le prolonge, puisque le terrain dblay est au terrain vague comme celui-ci est au terrain vierge. Dans un systme diamtral, au contraire, le terrain vierge reprsente un lment non-pertinent les moitis se dfinissent l'une par opposition l'autre et l'apparente symtrie de leur structure cre l'illusion d'un systme clos. A l'appui de cette dmonstration, que certains jugeront sans doute excessivement thorique, on peut apporter plusieurs sries d'observations. En premier lieu, les choses se passent chez les Bororo comme
:

ORGANISATION SOCIALE
si,

169

par rapport l'axe nord-sud, les deux moitis employaient chacune inconsciemment un type de projection diffrent. Les deux clans Cera, reprsentant les dieux de l'Ouest et de l'Est, sont effectivement situs l'ouest et l'est du village. Mais si les Tugar pensaient, eux, en termes de structure concentrique, la projection du cercle du village sur une droite, opre partir de l'axe nord-sud, engendrerait une droite parallle l'axe est-ouest, dont les deux origines correspondraient par consquent l'emplacement des clans 7 et 6, respectivement gardiens de l'ouest et de l'est (points a et 6 de la figure 12,
droite).

En deuxime

lieu, la

reprsentation d'un systme concen-

trique sous forme d'une opposition entre un point et une droite (i), illustre admirablement une singularit du dualisme (concentrique et diamtral) qui se rpte dans un trs grand nombre de cas, je veux dire la nature htrogne de certains symboles servant traduire l'antithse des moitis. Sans doute ces symboles peuvent-ils tre homognes ainsi l'opposition entre t et hiver, terre et eau, terre et ciel, haut et 'bas, gauche et droite, rouge et noir (ou d'autres couleurs), noble et plbien, fort et faible, an et cadet, etc. Mais parfois, on observe une symbolisation diffrente, o l'opposition se fait entre termes logiquement htrognes stabilit let changement, tat (ou acte) et procs, tre et devenir, synIchronie et diachronie, simple et ambigu, univoque et quiIvoque toutes formes d'oppositions qu'on peut, semble-t-il, jsubsumer sous une seule qui est ceUe du continu et du discontinu.
:

Un exemple trop simple (car il l'est au point de ne pas rpondre la dfinition prcdente), servira de premire ipproximation celui des Winnebago dj cits, o un ilualisme diamtral apparent du haut et du bas ecouvre mal un systme trois ples, le haut pouvant tre
:

r;

1,

"

(i) On m'a object que les structures de type concentrique sont reprentables par deux droites, non par une droite et un point. J'ai cru pouvoir Udopter d'emble la seconde reprsentation qui est une simplification de !a premire, puisque j'ai dj montr que la disposition en cercles concen|riques est la ralisation empirique d'une opposition plus profonde entre entre et pourtour. Mme en s'en tenant la forme complexe, d'ailleurs, le aractre binaire ou ternaire de chaque systme apparatrait aussitt.
i

170

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
:

reprsent par un ple

le ciel,

tandis que

le

bas en exige

deux

la terre et l'eau.
ciel

terre

eau

Souvent
dialectique

aussi, l'opposition entre les moitis

exprime une

plus subtile.

Ainsi,

chez

les
:

Winnebago eux-

mmes, les rles dvolus aux deux moitis guerre et police, pour ceux du bas paix et mdiation, pour ceux du haut.
;

C'est--dire qu' l'intention constante qui dfinit les seconds correspond, pour les premiers, une fonction ambivalente, en un sens de protection, mais en un autre de contrainte (i). Ailleurs, les deux moitis se partagent, l'une la cration du monde, l'autre sa conservation, qui ne sont pas des oprations du mme type puisque l'une se situe dans un moment de la dure tandis que l'autre lui est co-extensive. L'opposition, que nous avons note en Mlansie et en Amrique du Sud, entre nourriture cuite et nourriture crue (comme, d'ailleurs, celle qui lui est toujours parallle, entre mariage et chbat) implique une asjantrie du mme type entre tat et procs, stabiht et changement, identit et transformation. On voit donc que les antithses qui servent exprimer le duahsme relvent de deux catgories diffrentes les unes vraiment, les autres faussement symtriques ces dernires ne sont pas autre chose que des triades, dguises en dyades grce au subterfuge logique qui consiste traiter comme deux termes homologues un ensemble form rellement d'un ple et d'un axe, qui ne sont pas des objets de mme nature.
:

(i) Cette opposition entre deux termes, l'un uiiivoque et l'autre quivoque, se retrouve chaque pas dans le rituel pawnee, cf. notre tude le Symbolisme cosmique dans la structure sociale et l'organisation crmonielle de plusieurs populations nord et sud-amricaines, in Le Symbolisme cosmique des monuments religieux. Srie Orientale Roma, Rome. 1957.
:

ORGANISATION SOCIALE

171

nous reste parcourir la dernire tape de la dmonsDs qu'on se rsout traiter en systmes ternaires ces formes d'organisation sociale habituellement dcrites comme binaires, leurs anomalies s'vanouissent et il devient possible de les ramener toutes un mme type de formalisation. Des divers exemples discuts dans ce chapitre, on en retiendra seulement trois en effet, nos informations sur les rgles de mariage des Timbira, et sur la faon dont elles s'intgrent dans une structure sociale particulirement difficile, sont trop fragmentaires et quivoques pour permettre de les formaliser. Le cas des Winnebago et celui des Bororo sont plus clairs nous y joindrons un modle indonsien. Encore faut-il prciser que souvent, les structures sociales indonsiennes ont t restitues plutt qu'observes, en raison de l'tat de dcomposition o elles se trouvaient quand leur tude est devenue possible. L'association d'un systme de mariage asymtrique (de t5^e prfrentiel, avec la fille du frre de la mre) et d'une organisation dualiste, semble avoir t trs rpandue en Indonsie nous la reprsenterons ici sous la forme d'un modle simplifi comprenant 2 moitis et 3 classes matrimoniales, tant entendu que le chiffre 3 ne correspond pas ncessairement une donne empirique, mais tient lieu d'un chiffre quelconque, pourvu que ce chiffre ne soit pas gal 2 dans ce cas, en effet, le mariage deviendrait symtrique et l'on sortirait des conditions de l'hypothse. Cela tant admis, nos trois modles winnebago, indonsien et bororo sont formalisables dans les trois diagrammes ci-dessous, qui sont de mme famille et dont chacun illustre toutes les proprits du systme correspondant. Les trois diagrammes ont une structure identique, savoir i) un groupe de trois petits cercles 2) un triscle 3) un grand cercle mais la fonction de ces trois lments n'est pas la mme pour chacun. Examinons-les donc successivement. Le village winnebago comprend 12 clans rpartis en 3 groupes, raison de 2 groupes de 4 (respectivement terre et eau ) pour la moiti d'en bas et d'un groupe de 4 ( ciel ) pour la moiti d'en haut. Le triscle reprsente les possibilits
Il

tration.

172

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

de mariage en fonction de la rgle d'exogamie des moitis. Le grand cercle, qui concide avec le primtre du village, englobe le tout pour en faire une unit rsidentielle (fig. 13), Le modle indonsien est plus complexe. Nous n'avons plus affaire des clans groups, mais des classes matrimoniales

WINNEBAGO
Ciel

Terfra

cercle du village

Fig.

13.

Schma de

la structure sociale

winnebago.

non-rsidentieUes, c'est--dire dont les membres peuvent tre disperss dans plusieurs villages. La rgle de mariage as^Tntrique entre ces classes est du t3^e pouse un homme
:

une femme C un homme C une femme A, ce qui implique 1 une dichotomie des sexes l'intrieur de chaque classe (le frre et la sur ayant un destin matrimonial diffrent) cette fonction dichotomique une femme
;
;
:

B un homme B

ORGANISATION SOCIALE

173

est signale dans le diagramme par le triscle, qui rpartit chaque classe en deux groupes hommes d'un ct, femmes de l'autre 2 dans un tel systme, la rsidence n'est pas significative et le grand cercle reoit donc une autre fonction, qui est de traduire les possibilits du mariage entre
: ;

INDONESIE
Classe

possibilits

du mariage

Fig.

14.

Schma d'une

structure sociale de type indonsien.

classe et femmes d'une autre, comme on peut aisment s'en assurer par une simple inspection du dia-

hommes d'une

gramme

(fig.

14).

Arrtons-nous un instant sur ce point. Notre formalisation du modle indonsien met en vidence une proprit remarquable du mariage asymtrique. Ds que ses conditions sont ralises c'est--dire avec un minimum de trois classes

174
le

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

principe d'une dichotomie dualiste apparat, fonde sur l'opposition entre mle et femelle. Que cette opposition, inhrente au systme, ait fourni l'Indonsie le modle partir duquel elle a construit ses organisations dualistes, ressort, selon nous, du fait que les moitis indonsiennes sont toujours conues comme tant respectivement mle et femeUe. La pense indonsienne ne semble pas avoir t gne par le fait que, dans leur ralisation empirique, les moitis peuvent tre pourtant mle ou femelle et comprendre une quantit approximativement gale de membres masculins et fminins. Mais dans ime socit de mme type (mariage asymtrique associ une organisation dualiste), je veux dire les Miwok de la Californie, les indignes se sont heurts au problme et ont prouv une difficult certaine le rsoudre. Comme les moitis indonsiennes, celles des Miwok expriment une bipartition gnrale des choses et des tres. Les moitis sont dites respectivement kikiia (de l'eau) et tunuka bien que tous les animaux, plantes, aspects (de la terre) physiographiques et phnomnes mtorologiques ou astronomiques soient rpartis entre les deux moitis, les principes mle et femelle font exception cette dichotomie universelle, comme si la dialectique indigne n'avait pu surmonter la constatation objective qu'il y a des hommes et des femmes dans chaque moiti. Mais, fait significatif, cette situation n'est pas considre comme allant de soi il faut un mythe passa Coyote-girl and her blement tortueux pour l'expliquer husband told each other they would hve four children, two girls and two boys... Coyote named one of the maie children Tunuka and one of the female children Kikua. The other maie child he named Kikua and the other female Tunuka. Coyote thus made the moieties and gave people their first names (i). Le couple originel ne suffit pas par un vritable tour de prestidigitation mythique, il faut postuler l'origine quatre classes (c'est--dire une division implicite de chaque moiti en mle et femelle) pour viter que les moitis n'expriment, entre autres choses, une dichotomie sexuelle comme l'Indonsie l'a admis, mais en contradiction avec la situation empirique.
;
;
:

(i)

E.

W. GiFFORD, Miwok
and Ethnol.,

Moieties,

Univ. of Calif. Pubt.


143-144.

Amer.

Archaeol.

vol. 12, n 4, pp.

ORGANISATION SOCIALE
Passons maintenant au troisime diagramme
l'on a formalis la structure sociale bororo sur le
(fig.

175
15),

mme modle

que

les

deux

autres. Les petits cercles ne correspondent pas

des groupes de clans (comme c'tait le cas chez les Winnebago) ni des classes (comme en Indonsie) mais des

BORORO
Groupe
d'en Haut

Group d'en Bas

,^

^^

Groupe du

Milieu

axe r.on-exogamique N-S

Fig.

15.

Schma

de la structure sociale bororo.

groupes de classes; et, l'inverse des deux cas prcits, ces units sont endogames. On se souvient, en effet, que les moitis pseudo-exogamiques des Bororo comprennent chacune 4 clans diviss en 3 classes. On a regroup dans le diagramme tous les suprieurs, tous les moyens, tous les infrieurs. La division exogamique devient donc intrieure chaque groupe de classes, selon le principe les suprieurs d'une moiti pousent les suprieurs de l'autre, les moyens
:

pousent

les

moyens

et ainsi

de

suite.

Le

triscle reoit alors

176

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

pour fonction d'exprimer les impossibilits du mariage propres chaque classe. Quelle est, ici, la fonction du grand cercle? Sa relation aux trois petits cercles (les groupes de classes) et au triscle (impossibilits du mariage) ne laisse subsister aucun doute il correspond l'axe non-exogamique nord-sud qui, dans tout
:

village bororo, rpartit les clans, perpendiculairement l'axe

des moitis pseudo-exogamiques, en deux groupes appels respectivement d'en haut et d'en bas ou de l'amont et de l'aval. J'ai souvent remarqu que le rle de cette seconde car si la prsente division est obscur (i). Et bon droit au premier abord suranalyse est exacte, la conclusion prenante s'en dgagera, que l'axe nord-sud n'a aucune fonction, sinon de permettre la socit bororo d'exister. Considrons le diagramme les trois petits cercles reprsentent des groupes endogames, des sous-socits qui se perptuent cte cte, sans que s'tablisse jamais entre leurs membres aucune relation de parent. Le triscle ne correspond aucun principe unificateur puisque, traduisant les impossibilits du mariage, il exprime lui aussi une valeur ngative du systme. Le seul lment unifiant disponible est donc fourni par l'axe nord-sud, et encore sous rserve car s'il possde une signification rsidentielle, celle-ci reste pourtant ambigu elle a rapport au village, mais avec sa scission en deux rgions distinctes pour rstat. Cette hjrpothse devra certainement tre mise l'preuve sur le terrain. Mais ce n'est pas la premire fois que la recherche nous met en prsence de formes institutionnelles qu'on pourrait appeler de type zro (2). Ces institutions n'auraient aucune proprit intrinsque, sinon d'introduire les conditions pralables l'existence du systme social dont elles en eUe-mme dpourvue de relvent, auquel leur prsence signification permet de se poser comme totalit. La socio: ;
:

logie rencontrerait ainsi

un problme

essentiel,
elle

qui lui est

commun
(i)

avec la linguistique, mais dont

ne semble pas

C. Lvi-Strauss, Tristes Tropiques, d. Pion, Paris, 1955, P- 231. C'est ainsi qu'il y a quelques annes, nous avons t amen dfinir le mana. Cf. C. Lvi-Strauss, Introduction l'uvre de Marcel Mauss, in : Marcel Mauss, Sociologie et Anthropologie, Presses Universitaires de France, Paris, 1950, p. XLi-Lii.
(2)

ORGANISATION SOCIALE

177

avoir pris conscience sur son propre terrain. Ce problme condans l'existence d'institutions dpourvues de sens, sinon d'en donner un la socit qui les possde. Sans nous tendre davantage sur ce sujet qui dpasse les cadres de la prsente tude, nous reviendrons nos trois systmes, dont les proprits peuvent tre rsumes sous forme de cinq oppositions binaires. Nous avons affaire des classes ou des clans ces lments sont donns en groupe (groupes de clans, groupes de classes) ou isols (classes) les rgles d'alliance sont exprimes de faon positive ou ngative les sexes sont distingus (en mariage asymtrique) ou confondus (en mariage symtrique, o frre et sur ont le mme destin matrimonial) enfin, la rsidence est un aspect significatif ou non-significatif, selon le systme considr. On aboutit ainsi au tableau suivant, o le signe est arbitrairement affect au premier terme de chaque oppoau second sition, le signe
siste
;
;
; ;

178

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

hommes de y
est
:

et femmes de x. L'opposition vP 5 (rsidence) ambivalente chez les Bororo, pour la raison indique l'axe nord-sud implique la rsidence commune, plus haut tout en la dissociant par rapport lui. Un examen des diagrammes suffit montrer que le modle adopt intgre les caractres binaire et ternaire des structures sociales considres. On notera aussi qu'il semble exister un rapport entre l'aspect diamtral ou concentrique des oppositions binaires, selon la nature des sjTnboles auxquels elles sont affectes. En Indonsie, l'aspect diamtral traduit une opposition mle / femelle, et l'aspect concentrique se trouve haut et ainsi consacr l'opposition complmentaire entre bas (laquelle fournit une triade haut / milieu / bas) Inversement, chez les Bororo (et sans doute aussi chez les Winnehaut / milieu / bas, ou ciel / eau / terre, bago), une triade renvoie l'aspect concentrique la mission d'exprimer l'oppomle / femelle. Il serait intressant de rechercher, sition l'aide d'autres exemples, si cette corrlation se vrifie, c'est-dire si l'affectation du dualisme concentrique l'opposition entre haut et bas entrane toujours l'affectation du dualisme diamtral l'opposition entre mle et femelle, et inversement. Il est dj clair, par tout ce qui prcde, que l'opposition
: : :
.

gnrale (celle entre structure binaire et structure ternaire) reoit des apphcations symtriques et inverses en
la plus

Amrique du Sud et en Indonsie. Dans le cas indonsien, nous avons un systme de moitis associ l'change gnralis, soit une forme asymtrique d'exogamie. La structure ternaire dfinit donc les groupes d'aUis, la structure binaire, les deux sens de circulation des hommes et des femmes respectivement. Autrement dit, la premire se rfre aux classes, et la seconde aux relations entre ces classes. En Amrique du Sud au contraire (et, semble-t-il, chez tous les G), la structure binaire est utilise pour dfinir les groupes, la structure ternaire, les deux sens de circulation, non plus des hommes et des femmes, mais les sens permis ou interdit indistinctement aux deux sexes (puisque l'change est restreint,

selon

une forme

symtrique

d'endogamie).

Donc

c'est ici la structure binaire qui se rfre

aux

classes, et la

structure ternaire aux relations. Un dernier mot pour conclure. Je

me

suis efforc de

mon-

ORGANISATION SOCIALE

I79

trer dans cet article que l'tude des organisations dites dualistes rvlait tant d'anomalies et de contradictions, par rapport la thorie en vigueur, que l'on aurait intrt renoncer cette dernire et traiter les formes apparentes de dualisme comme des distorsions superficielles de structures

dont la nature relle est autre, et beaucoup plus complique. Pourtant ces anomalies n'avaient nullement chapp l'attention des inventeurs de la thorie dualiste, je veux dire Rivers et son cole. Elles ne les gnaient pas, parce qu'ils se reprsentaient les organisations dualistes (sur la base mme de ces anomalies) comme autant de produits historiques de l'union entre deux populations diffrentes par la race, par la culture ou simplement par la puissance. Dans une telle conception, les structures sociales considres pouvaient tre la fois dualistes et asymtriques et mme, elles le devaient. Marcel Mauss, puis Radcliffe-Brown et Malinowski, ont rvolutionn la pense ethnologique en substituant cette interprtation historique une autre, de nature psycho-sociologique, fonde sur la notion de rciprocit (i). Mais dans la mesure o ces matres ont fait cole, les phnomnes d'asymtrie furent rejets au second plan, parce qu'ils s'intgraient mal dans la nouvelle perspective. L'ingalit des moitis fut progressivement traite comme une irrgularit du systme. Et, ce qui est beaucoup plus grave, les anomalies flagrantes releves par la suite furent compltement ngliges. Comme il est souvent arriv dans l'histoire de la science, une proprit essentielle de l'objet s'est d'abord manifeste l'attention des chercheurs sous la forme d'un cas particulier puis, on a eu peur de compromettre le rsultat obtenu en le soumettant une preuve plus rigoureuse. La thorie de la rciprocit n'est pas en cause. Elle reste aujourd'hui, pour la pense ethnologique, tablie sur une
; ;

(i) En vrit, Rivers dont le gnie est aujourd'hui mconnu faisait simultanment appel aux deux types d'interprtation et, depuis Rivers, personne n'a rien dit qui ne ft dj annonc par ce grand thoricien. Ce qui est suggr ici reste pourtant exact, dans la mesure o les contemporains et successeurs de Rivers lui ont surtout reconnu la paternit de ses interprtations historiques et gographiques, tandis que l'aspect psychologique et logique de sa doctrine tait assimil en silence par Mauss, Radcliffe-Brown et Malinowski, pour tre dvelopp par eux avec l'clat qu'on sait.

l8o

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

base aussi ferme que la thorie de la gravitation l'est en astronomie. Mais la comparaison comporte une leon en Rivers, l'ethnologie a trouv son Galile et Mauss fut son Newton. Souhaitons seulement que, dans un monde plus insensible que ces espaces infinis dont le silence effrayait Pascal, les rares organisations dites duaUstes encore en activit puissent attendre leur Einstein, avant que pour elles moins abrites que les plantes ne sonne l'heure prochaine de
:

la dsintgration.

MAGIE ET RELIGION

CHAPITRE IX

LE SORCIER ET SA MAGIE
Depuis

(i)

les travaux de Cannon, on aperoit plus clairement quels mcanismes psycho-physiologiques reposent les cas, attests dans de nombreuses rgions du monde, de mort un individu conscient par conjuration ou envotement (2) d'tre l'objet d'un malfice est intimement persuad, par les plus solennelles traditions de son groupe, qu'il est condamn ; parents et amis partagent cette certitude. Ds lors, la communaut se rtracte on s'loigne du maudit, on se conduit

sur

'

son gard comme s'il tait, non seulement dj mort, mais source de danger pour tout son entourage chaque occasion et par toutes ses conduites, le corps social suggre la mort la malheureuse victime, qui ne prtend plus chapper ce qu'elle considre comme son inluctable destin. Bientt, d'ailleurs, on clbre pour elle les rites sacrs qui la conduiront au royaume des ombres. D'abord brutalement sevr de tous ses liens familiaux et sociaux, et exclu de toutes les fonctions et activits par quoi l'individu prenait conscience de lui-mme, puis retrouvant ces forces si imprieuses nouveau conjures, mais seulement pour le bannir du monde des vivants, l'envot cde l'action combine de l'intense terreur qu'il ressent, du retrait subit et total des multiples systmes de rfrence fournis par la connivence du groupe, enfin leur inversion dcisive qui, de vivant, sujet de droits
;

(i)

Publi sous ce titre

Les

Temps modernes.

4^ anne, n" 41, 1949, pp. 3


n.
s.,

24.
(2)

W.
>^3

B.

Cannon,

"

Voodoo

Death. American Antliropologist,

vol. 44. 1942.

13

184

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
proclament mort, objet de craintes, de physique ne rsiste pas la

et d'obligations, le

rites et d'interdits. L'intgrit

dissolution de la personnalit sociale (i). Comment ces phnomnes complexes s'expriment-ils sur le plan physiologique? Cannon a montr que la peur, comme la rage, s'accompagne d'une activit particulirement intense du systme nerveux sympathique. Cette activit est normalement utile, entranant des modifications organiques qui mettent l'individu en mesure de s'adapter ime situation mais si l'individu ne dispose d'aucune rponse nouvelle instinctive ou acquise une situation extraordinaire, ou qu'il se reprsente comme telle, l'activit du sympathique s'amplifie et se dsorganise et peut, en quelques heures parfois, dter;

miner une diminution du volume sanguin et une chute concomitante de tension, avec, pour rsultat, des dgts irrparables aux organes de la circulation, y Le refus de boisson et de nourriture, frquent chez des malades en proie une angoisse intense, prcipite cette volution, la dshydratation agissant comme stimulant du sympathique et la diminution de volume du sang se trouvant accrue par la permabilit croissante des vaisseaux capillaires. Ces hypothses ont t confirmes par l'tude de plusieurs cas de traumatismes conscutifs des bombardements, des engagements sur le champ de bataille,

mme des oprations chirurgicales la mort intervient, sans que l'autopsie puisse dceler de lsion. Il n'y a donc pas de raison pour mettre en doute l'efficacit de certaines pratiques magiques. Mais on voit, en mme temps, que l'efficacit de la magie implique la croyance en la magie, et que celle-ci se prsente sous trois aspects il y a, d'abord, la croyance du sorcier complmentaires dans l'efficacit de ses techniques ensuite, celle du malade qu'il soigne, ou de la victime qu'il perscute, dans le pouvoir du sorcier lui-mme enfin, la confiance et les exigences de l'opinion collective, qui forment chaoue instant une sorte de champ de gravitation au sein duquel se dfinissent et se
ou
:
:

(i) Un indigne australien, victime d'un envotement de ce genre au mois d'avril 1956, fut transport mourant l'hpital de Darwin. Plac dans un poumon d'acier et nourri au moyen d'une sonde, il se rtablit progressivement, convaincu que la magie de l'homme blanc est la plus forte. Cf. Arthur Morley, in Lotidon Sunday Times, 22/4/1956, p. 11.

MAGIE ET RELIGION
situent les
celle
(i).

185

entre le sorcier et ceux qu'il ensoren cause n'est videmment mme de former une reprsentation claire de l'activit du sympathique, et des troubles que Cannon a appels homostatiques. Quand le sorcier prtend extraire par succion, du corps de son malade, un objet pathologique dont la prsence expliquerait l'tat morbide et produit un caillou qu'il avait dissimul dans sa bouche, comment cette procdure se justifie-t-elle ses yeux? Comment un innocent accus de sorcellerie parvient-il se disculper si l'imputation est unanime, puisque la situation magique est un phnomne de consensus? Enfin, quelle part de crdulit, et quelle part de critique, interviennent dans l'attitude du groupe vis--vis de ceux auxquels il reconnat des pouvoirs exceptionnels, auxquels il accorde des privilges correspondants, mais dont il exige aussi des satisfactions adquates? Commenons par examiner ce dernier point.
relations

Aucune des

trois parties

*
*

'

C'tait au mois de septembre 1938. Depuis quelques semaines, nous campions avec une petite bande d'Indiens Nambikwara, non loin des sources du Tapajoz, dans ces savanes dsoles du Brsil central o, pendant la plus grande partie de l'anne, les indignes errent la recherche de graines et de fruits sauvages, de petits mammifres, d'insectes et de reptiles et, en gnral, de tout ce qui peut les empcher de mourir de faim. Une trentaine d'entre eux se trouvaient

runis l, au hasard de la vie nomade, groups par familles sous les frles abris de branchages qui apportent une protection drisoire contre le soleil crasant de la journe, la fracheur nocturne, la pluie et le vent. Comme la plupart des bandes, celle-ci avait un chef civil, et un sorcier dont l'activit quotidienne ne se distinguait en rien de celle des autres hommes du groupe chasse, pche, travaux artisanaux. C'tait un
:

cours de cette tude, dont l'objet est plus psychologique que socionous croyons pouvoir ngliger, quand elles ne sont pas absolument indispensables, les distinctions de rigueur en sociologie religieuse entre les diverses modalits d'oprations magiques et les diffrents types de sorciers.
(i)

Au

logique,

l86

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
robuste, de quarante-cinq ans environ, et

homme
vivant.

un joyeux

pourtant, il ne reparut pas au campement l'heure La nuit tomba et les feux s'allumrent les indignes ne dissimulaient pas leur inquitude. Nombreux sont rivires torrentueuses, danger, sans les prils de la brousse doute improbable, de la rencontre d'un grand animal sauvague jaguar ou fourmilier, ou celui, plus immdiatement prsent l'esprit nambikwara, qu'une bte en apparence inoffensive ne soit l'incarnation d'un Esprit malfaisant des eaux ou des bois et surtout, nous apercevions tous les soirs, depuis une semaine, des feux de campement mystrieux qui tantt s'loignaient et tantt se rapprochaient des ntres. Or toute bande inconnue est potentiellement hostile. Aprs deux heures d'attente, la conviction que le compagnon avait succomb dans une embuscade tait devenue gnrale, et tandis que ses deux jeunes femmes et son fils pleuraient bruyamment la mort de leur poux et pre, les autres indignes voquaient les consquences tragiques que la disparition de leur dignitaire ne pouvait manquer d'annoncer. Vers dix heures du soir, cette attente anxieuse d'une catastrophe imminente, les gmissements auxquels d'autres femmes commenaient participer, l'agitation masculine, avaient russi crer une ambiance intolrable et nous dcidmes de partir en reconnaissance avec quelques indignes qui avaient conserv un calme relatif. Nous n'avions pas fait deux cents mtres que nous trbuchions sur une forme immobile c'tait notre homme, silencieusement accroupi, grelottant dans le froid nocturne, chevel, et priv (les Nambikwara ne portant pas d'autres vtements) de sa ceinture, colliers et bracelets. Il se laissa ramener sans difficult au campement, mais il fallut de longues exhortations de tous et les supphcations des siens pour qu'il se dpartt de son mutisme. Enfin, on put lui arracher, bribe par bribe, les dtails de son avait clat histoire. Un orage le premier de la saison dans l'aprs-midi, et le tonnerre l'avait emport plusieurs kilomtres de l, im site qu'il indiqua, puis l'avait ramen l'endroit mme o nous l'avions trouv, aprs l'avoir compltement dpouill. Tout le monde fut se coucher en commentant l'vnement. Le lendemain, la victime du tonnerre
soir,

Un

habituelle.

\\

MAGIE ET RELIGION

187

avait retrouv sa jovialit habituelle avec, d'ailleurs, tous ses ornements, dtail qui ne parut surprendre personne, et la vie habituelle reprit son cours. A quelques jours de l cependant, une autre version de ces prodigieux vnements commena d'tre colporte par certains indignes. Il faut savoir que la bande qui en fut le thtre tait compose d'individus d'origines diffrentes, et qui avaient fusionn en une nouvelle unit sociale la suite de circonstances obscures. Un des groupes avait t dcim

par une pidmie quelques annes auparavant et n'tait plus suffisamment nombreux pour mener une vie autonome l'autre avait fait scession de sa tribu d'origine et s'tait trouv en proie aux mmes difficults. Quand, et dans quelles conditions, les deux groupes s'taient-ils rencontrs et avaientils dcid d'unir leurs forces, l'un donnant la nouvelle formation son chef civil, l'autre son chef religieux, nous ne pmes le savoir mais l'vnement tait certainement rcent car aucun mariage ne s'tait produit entre les deux groupes au moment de notre rencontre, bien que les enfants de l'un fussent gnralement promis aux enfants de l'autre et malgr la communaut d'existence, chaque groupe avait conserv son dialecte, et ne pouvait communiquer avec l'autre que par l'intermdiaire de deux ou trois indignes
; ; ;

bilingues.

Aprs ces explications indispensables, voici ce qui se


:

disait

de bouche oreille on avait de bonnes raisons de supposer que les bandes inconnues qui croisaient dans la savane provenaient de la tribu du groupe scissionniste auquel appartenait le sorcier. Celui-ci, empitant sur les attributions de son collgue le chef politique, avait sans doute voulu prendre contact avec ses anciens compatriotes, pour solliciter un retour au bercail, pour les inciter attaquer ses nouveaux associs, ou encore pour les rassurer sur les dispositions de ceux-ci leur gard quoi qu'il en soit, il avait eu besoin d'un prtexte pour s'absenter, et l'enlvement par le tonnerre, avec la mise en scne subsquente, avaient t invents dans ce but. C'taient, naturellement, les indignes de l'autre groupe qui rpandaient cette interprtation, laquelle ils ajoutaient secrtement foi, et qui les remplissait d'inquitude. Mais jamais la version officielle de l'vnement ne fut publi;

l88

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

quement

discute, et jusqu' notre dpart, qui eut lieu peu aprs, elle resta ostensiblement admise par tous (i).

On et, pourtant, beaucoup tonn les sceptiques en invoquant une supercherie si vraisemblable, et dont ils analysaient eux-mmes les mobiles avec beaucoup de finesse psychologique et de sens politique, pour mettre en cause la bonne foi et l'efficacit de leur sorcier. Sans doute, il n'avait pas vol sur les ailes du tonnerre jusqu'au rio Ananaz, et tout n'tait que mise en scne. Mais ces choses auraient pu se produire, elles s'taient effectivement produites dans d'autres circonstances, elles appartenaient au domaine de l'exprience. Qu'un sorcier entretienne des relations intimes avec les forces surnaturelles, c'est l une certitude que, dans tel cas particulier, il ait prtext son pouvoir pour dissimuler une activit profane, c'est le domaine de la conjecture
;

important est que

d'appliquer la critique historique. Le point les deux ventualits ne sont pas mutuellement exclusives, pas plus que ne le sont, pour nous, l'interprtation de la guerre comme le dernier sursaut de l'indpendance nationale, ou comme le rsultat des machinations des marchands de canons. Les deux explications sont logiquement incompatibles, mais nous admettons que l'une ou l'autre puisse tre vraie, selon les cas comme eUes sont galement plausibles, nous passons aisment de l'une l'autre, selon l'occasion et selon le moment, et, pour beaucoup, elles peuvent obscurment coexister dans la conscience. Ces interprtations divergentes, quelle que puisse tre leur origine savante, ne sont pas voques par la conscience individuelle au terme d'une analyse objective, mais plutt comme des donnes de complment, rclames par des attitudes trs floues et non labores qui, pour chacun de nous, ont un caractre d'exprience. Ces expriences restent, cependant, intellectuellement informes et affectivement intolrables, moins de s'incorporer tel ou tel schme flottant dans la culture du groupe et dont l'assimilation permet seule d'objectiver des tats subjectifs, de formuler des impressions informulables, et d'intgrer des expriences inarticules en systme.
et

l'occasion

(i)

C.

Lvi-Strauss, Tristes Tropiques, Pans, 1955, chap. xxix.

MAGIE ET RELIGION

189

Ces mcanismes s'claireront mieux la lumire d'observations dj anciennes faites chez les Zuni du Nouveau-Mexique par l'admirable enquteuse, M. C. Stevenson (i). Une fillette de douze ans avait t prise d'une crise nerveuse immdiate-

ment aprs qu'un adolescent

eut saisi les mains ce dernier devant le tribunal des prtres de l'Arc. Pendant une heure, il nia vainement avoir des connaissances occultes quelconques. Ce systme de dfense s'tant montr inefficace, et le crime de sorcellerie tant, cette poque encore, puni de mort chez les Zuni, l'accus changea de tactique et improvisa un long rcit dans lequel il expliquait en quelles circonstances il avait t initi la sorcellerie et avait reu de ses matres deux produits, dont l'un rendait les filles folles et l'autre les gurissait. Ce point constituait une ingnieuse prcaution contre les dveloppements ultrieurs. Somm de produire ses drogues, il se rendit chez lui sous bonne garde, et revint avec deux racines qu'il utilisa aussitt dans un rituel compliqu, au cours duquel il simula une transe conscutive l'absorption d'une des drogues, puis un retour l'tat normal grce l'autre. Aprs quoi il administra le remde la malade et la dclara gurie. La sance fut leve jusqu'au lendemain, mais, dans la nuit, le prtendu sorcier s'vada. On le reprit aussitt, et la famille de la victime s'improvisa tribunal pour continuer le procs. Devant la rsistance de ses nouveaux juges accepter sa version prcdente, le garon en invente alors une autre tous ses parents, ses anctres taient des sorciers, et c'est d'eux qu'il tient d'admirables pouvoirs, tels que se transformer en chat, remplir sa bouche d'pines de cactus et tuer en les ses victimes deux bbs, trois fillettes, deux garons projetant sur celles-ci tout cela, grce des plumes magiques qui lui permettent, lui et aux siens, d'abandonner la forme humaine. Ce dernier dtail constituait une erreur tactique, car maintenant, les juges exigeaient la production des plumes,
lui
;

fut accus de sorcellerie et tran

(i) M. C. Stevenson, The Zuni Indians. 2j "' Annita Report of the Bureau of American Ethnology, Smithsonian Institution, Washington, 1905.

igO

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

comme preuve

de la vracit du nouveau rcit. Aprs diffrentes excuses, rejetes l'une aprs l'autre, il fallut se transporter la maison familiale de l'accus. Celui-ci commena de prtendre que les plumes taient dissimules derrire le

revtement d'une paroi, qu'il ne pouvait dtruire. On l'y obligea. Aprs avoir abattu un pan de mur dont il examinait soigneusement chaque dbris, il tenta de s'excuser par un manque de mmoire il y avait deux ans que les plumes avaient t caches et il ne savait plus o. Contraint de nouvelles explorations, il finit par s'attaquer une autre paroi, o, aprs une heure de travail, une vieille plume apparut dans le torchis. Il s'en saisit avidement, et la prsenta ses perscuteurs comme l'instrument magique dont il avait parl on lui fit expliquer en dtail le mcanisme de son emploi. Enfin, tran sur la place publique, il dut rpter toute son histoire qu'il enrichit d'un grand nombre de dtails nouveaux, et termina par une proraison pathtique o il pleurait la perte de son pouvoir surnaturel. Ainsi rassurs, ses auditeurs consentirent le librer. Ce rcit, qu'il nous a malheureusement fallu abrger et dpouiller de toutes ses nuances psychologiques, reste instructif plusieurs gards. On voit d'abord que, poursuivi pour sorcellerie et risquant, de ce fait, la peine capitale, l'accus ne gagne pas l'acquittement en se disculpant, mais en revendiquant son prtendu crime bien plus il amliore sa cause en prsentant des versions successives dont chacune est plus riche, plus nourrie de dtails (et donc, en principe, plus coupable) que la prcdente. Le dbat ne procde pas, comme nos procs, par accusations et dngations, mais par allgations et spcifications. Les juges n'attendent pas de l'accus qu'il conteste une thse, et moins encore qu'il rfute des faits ils lui demandent de corroborer un systme dont ils ne dtiennent qu'un fragment, et dont ils veulent qu'il reconstitue le reste d'une manire approprie. Comme le note l'enquteuse propos d'une phase du procs Les guerriers s'taient laiss si compltement absorber par le rcit du garon qu'ils paraissaient avoir oubli la raison premire de sa comparution devant eux. Et quand la plume magique est finalement exhume, l'auteur remarque avec beaucoup de profondeur La consternation se rpandit chez les guerriers, qui s'excla:

MAGIE ET RELIGION
mrent d'une seule voix
:

IQI

Qu'est-ce que cela signifie?

Maintenant, ils taient certains que le garon avait dit la vrit. Consternation, et non pas triomphe de voir appacar, plutt qu' rprimer ratre la preuve tangible du crime un crime, les juges cherchent (en validant son fondement objectif par une expression motionnelle approprie) attester la ralit du systme qui l'a rendu possible. La confession, renforce par la participation, la complicit mme, des juges, transforme l'accus, de coupable, en collaborateur de l'accusation. Grce lui, la sorcellerie, et les ides qui s'y rattachent, chappent leur mode pnible d'existence dans la conscience, comme ensemble diffus de sentiments et de reprsentations mal formuls, pour s'incarner en tre d'exprience. L'accus, prserv comme tmoin, apporte au groupe une satisfaction de vrit, infiniment plus dense et plus riche que la satisfaction de justice qu'et procure son excution. Et finalement, par sa dfense ingnieuse, rendant son auditoire progressivement conscient du caractre vital offert par la vrification de son systme (puisqu'aussi bien, le choix n'est pas entre ce systme et un autre, mais entre le systme magique et pas de systme du tout, c'est--dire le dsarroi) l'adolescent est parvenu se transformer, de menace pour la scurit physique de son groupe, en garant de sa cohrence mentale. Mais la dfense n'est-elle, vraiment, qu'ingnieuse? Tout donne croire qu'aprs avoir ttonn pour trouver une chappatoire, l'accus participe avec sincrit et le mot n'est pas trop fort ferveur, au jeu dramatique qui s'organise entre ses juges et lui. On le proclame sorcier puisqu'il y en a, il pourrait l'tre. Et comment connatrait-il d'avance les signes qui lui rvleraient sa vocation? Peut-tre sont-ils l, prsents dans cette preuve et dans les convulsions de la fillette transporte au tribunal. Pour lui aussi, la cohrence du systme, et le rle qui lui est assign pour l'tablir, n'ont pas une valeur moins essentielle que la scurit personnelle qu'il risque dans l'aventure. On le voit donc construire progressivement le personnage qu'on lui impose, avec un mlange de roublardise et de bonne foi puisant largement dans ses connaissances et dans ses souvenirs, improvisant aussi, mais surtout, vivant son rle et cherchant, dans les manipulations qu'il bauche et dans le rituel qu'il btit de pices et
:

192

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

de morceaux, l'exprience d'une mission dont l'ventualit, au moins, est offerte tous. Au terme de l'aventure, que reste-t-il des ruses du dbut, jusqu' quel point le hros n'est-il pas devenu dupe de son personnage, mieux encore dans quelle mesure n'est-il pas effectivement devenu un sorcier? Plus le garon parlait, nous dit-on de sa confession finale et plus profondment il s'absorbait dans son sujet. Par moments, son visage s'illuminait de la satisfaction rsultant de l'empire conquis sur son auditoire. Que la fillette gurisse aprs l'administration du remde, et que les expriences vcues au cours d'une preuve si exceptionnelle s'laborent et s'organisent, il n'en faudrait sans doute pas davantage pour que les pouvoirs surnaturels, dj reconnus par le groupe, soient confesss dfinitivement par leur innocent
:

dtenteur.
* *

Nous devons accorder une place plus grande encore un autre document, d'une valeur exceptionnelle, mais auquel il semble qu'on n'ait reconnu jusqu' prsent qu'un intrt linguistique il s'agit d'un fragment d'autobiographie indigne recueilli en langue kwakiutl (de la rgion de Vancouver, au Canada) par Franz Boas, et dont il nous a donn la traduction
:

juxtalinaire

(i).

Le nomm Quesalid (tel est, du moins, le nom qu'il reut quand il fut devenu sorcier) ne croyait pas au pouvoir des
exactement, des shamans, puisque ce terme convient mieux pour dnoter leur type d'activit spcifique dans certaines rgions du monde pouss par la curiosit de dcouvrir leurs supercheries, et par le dsir de les dmasquer, il se mit les frquenter jusqu' ce que l'un d'eux lui offrt de l'introduire dans leur groupe, o il serait initi et de\dendrait rapidement un des leurs. Quesalid ne se fit pas prier, et son rcit dcrit, dans le dtail, quelles furent ses premires leons trange mlange de pantomime, de prestidigitation et de connaissances empiriques, o l'on trouve mls l'art de feindre l'vanouissement, la simulation de crises nersorciers, ou, plus
;
:

(I; Franz Boas, The religion ol the Kwakiutl, Coinmbia University Contributions 10 Anthropology. vol X. New York, 1930, part II, pp. 1-4I.

MAGIE ET RELIGION
veuses,

193

l'apprentissage de chants magiques, la technique vomir, des notions assez prcises d'auscultation et d'obsttrique, l'emploi de rveurs c'est--dire d'espions chargs d'couter les conversations prives et de rapporter secrtement au shaman des lments d'information sur l'origine et les symptmes des maux soufferts par tel ou tel, et surtout Vars magna de certaine cole shamanistique de la cte nord-ouest du Pacifique, c'est--dire l'usage d'une petite touffe de duvet que le praticien dissimule dans un coin de sa bouche pour l'expectorer toute ensanglante au moment opportun, aprs s'tre mordu la langue ou avoir fait sourdre le sang de ses gencives, et la prsenter solennellement au

pour se

faire

malade et l'assistance, comme le corps pathologique expuls la suite de ses succions et manipulations. Confirm dans ses pires soupons, Quesalid voulut poursuivre l'enqute mais il n'tait dj plus libre, son stage chez les shamans commenait tre connu au dehors. Et c'est ainsi qu'un jour, il fut convoqu par la famille d'un malade qui avait rv de lui comme de son sauveur. Ce premier traitement (pour lequel, remarque-t-il ailleurs, il ne se fit pas payer, pas plus que pour ceux qui suivirent, n'ayant pas termin les quatre annes d'exercice rglementaires) fut un clatant succs. Mais bien que connu, ds ce moment, comme un grand shaman, Quesalid ne perd pas son esprit critique il interprte son succs par des raisons psychologiques, parce que le malade croyait fermement dans le rve qu'il avait eu mon sujet. Ce qui devait, selon ses propres termes, le rendre hsitant et pensif est une aventure plus complexe, qui le mit en prsence de plusieurs modalits de faux-surnaturel, et donc l'amena conclure que certaines taient moins fausses que d'autres bien entendu, celles auxquelles son intrt personnel tait engag, en mme temps que le systme qui commenait se btir subrepticement dans son esprit. En visite chez la tribu voisine des Koskimo, Quesalid assiste une cure par ses illustres collgues trangers et sa grande stupeur, il constate une diffrence de technique au lieu de cracher la maladie sous la forme d'un ver sanguinolent constitu par le duvet dissimul dans la bouche, les shamans koskimo se contentent d'expectorer dans leurs mains un
; ;
:

194

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

peu de salive, et osent prtendre que c'est l la maladie. Que vaut cette mthode? A quelle thorie correspond-elle? Afin de dcouvrir quelle est la force de ces shamans, si elle est relle, ou s'ils prtendent seulement tre des shamans
ses compatriotes, Quesalid demande et obtient d'essayer sa mthode, le traitement antrieur s'tant d'ailleurs rvl inefficace la malade se dclare gurie. Et voici, pour la premire fois, notre hros vacillant. Si peu d'illusions qu'il ait entretenues jusqu' prsent sur sa technique, il en a trouv une encore plus fausse, encore plus mystificatrice, encore plus malhonnte, que la sienne. Car lui, au il lui prsente moins, donne quelque chose sa clientle la maladie sous une forme visible et tangible, tandis que ses confrres trangers ne montrent rien du tout, et prtendent seulement avoir captur le mal. Et sa mthode obtient des rsultats, tandis que l'autre est vaine. Ainsi, notre hros se trouve aux prises avec un problme qui n'est peut-tre pas sans quivalent dans le dveloppement de la science modeux systmes, dont on sait qu'ils sont galement derne inadquats, offrent cependant, l'un par rapport l'autre, une valeur diffrentielle, et cela, la fois au point de vue logique et au point de vue exprimental. Par rapport quel systme de rfrences les jugera-t-on? Celui des faits, o ils se confondent, ou le leur propre, o ils prennent des valeurs

comme

ingales,

thoriquement

et

pratiquement?

couverts de honte par le discrdit dans lequel ils sont tombs auprs de leurs compatriotes, sont aussi plongs dans le doute leur collgue a produit, sous forme d'objet matriel, la maladie laquelle ils avaient toujours attribu une nature spirituelle, et qu'ils n'avaient donc jamais song rendre visible. Ils lui envoient un missaire, pour l'inviter participer avec eux une confrence secrte, dans une grotte. Quesalid s'y rend, et ses confrres trangers lui exposent leur systme Chaque maladie est un homme furoncles et enflures, dmangeaisons et crotes, boutons et toux, et consomption, et scrofule et ceci aussi, constriction de la vessie et douleurs d'estomac... Aussitt que nous avons russi capturer l'me de la maladie,

Pendant ce temps,

les

shamans koskimo,

qui est un homme, alors meurt la maladie, qui est un homme son corps disparat dans nos intrieurs. Si cette thorie est
;

MAGIE ET RELIGION

195

exacte, qu'y a-t-il montrer? Et pour quelle raison, quand Ouesalid opre, la maladie colle-t-elle sa main? Mais Quesalid se rfugie derrire les rglements professionnels qui lui interdisent d'enseigner avant d'avoir accompli quatre annes d'exercice, et il refuse de parler. Il persiste dans cette attitude, quand les shamans koskimo lui envoient leurs filles prtendues vierges, pour tenter de le sduire et lui arracher

son secret.

Sur ces entrefaites, Quesalid retourne son village de Fort Rupert pour apprendre que le plus illustre shaman d'un clan voisin, inquiet de sa rputation croissante, a lanc un dfi tous ses confrres, et les invite se mesurer avec lui autour de plusieurs malades. Prsent au rendez-vous, Quesalid assiste plusieurs cures de son an mais, pas plus que les Koskimo, celui-ci ne montre la maladie il se borne incorporer un objet
; ;

prtend tre la maladie, tantt sa coiffure d'corce, tantt son hochet rituel sculpt en forme d'oiseau et, par la force de la maladie qui mord les piliers de la maison ou la main du praticien, ces objets sont alors capables de se tenir suspendus dans le vide. Le scnario habituel se droule. Pri d'intervenir dans des cas jugs dsesprs par son prdcesseur, Quesalid triomphe avec la technique du ver
invisible

qu'il

ensanglant. Ici se place la partie vraiment pathtique de notre rcit. Honteux et dsespr, la fois par le discrdit o il est tomb et par l'effondrement de son systme thrapeutique, le vieux shaman envoie sa fille en missaire auprs de Quesalid, pour le prier de lui accorder un entretien. Il le trouve assis au pied d'un arbre, et le vieillard s'exprime en ces termes Ce ne sont pas de mauvaises choses que nous allons nous dire, ami, mais seulement je voudrais que tu essayes et que tu sauves ma vie pour moi, afin que je ne meure pas de honte, car je suis devenu la rise de notre peuple cause de ce que tu as fait la nuit dernire. Je te prie d'avoir piti, et de me dire ce qui tait coll sur la paume de ta main l'autre nuit. tait-ce la vraie maladie, ou tait-ce seulement fabriqu? Car je te supplie d'avoir piti et de me dire comment tu as fait, afin que je puisse t 'imiter. Ami, aie piti de moi. D'abord silencieux, Quesalid commence par rclamer des explications sur les prouesses de la coiffure et du hochet, et son collgue lui
:

196

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
la

pointe dissimule dans la coiffure, qui permet de un poteau, et la faon dont il coince la tte de son hochet entre ses phalanges, pour faire croire que l'oiseau se tient suspendu par le bec sa main. Sans doute, lui-mme ne fait que mentir et truquer il simule le shamanisme en raison des profits matriels qu'il en retire il sait bien et de sa cupidit des richesses des malades qu'on ne peut capturer les mes car nous possdons tous notre me, aussi emploie-t-il du suif et prtend-il que c'est l'me, cette chose blanche assise dans sa main. La fille Aie piti de joint alors ses supplications celle du pre lui, pour qu'il puisse continuer vivre. Mais Quesalid reste silencieux. A la suite de ce tragique entretien, le vieux shaman devait disparatre, la mme nuit, avec tous les siens, le cur malade et redout par toute la communaut pour les vengeances qu'il pourrait tre tent d'exercer. Bien inutilement on le vit revenir un an aprs. Comme sa fille, il tait devenu fou. Trois ans plus tard, il mourut. Et Quesalid poursuivit sa carrire, riche de secrets, dmasquant les imposteurs et plein de mpris pour la profession Une fois seulement ai- je vu un shaman qui traitait les malades par succion et je n'ai jamais pu dcouvrir s'il tait un vrai shaman, ou un simulateur. Pour cette raison seulement, je crois qu'il tait un shaman il ne permettait pas ceux qu'il avait guris de le payer. Et en vrit, je ne l'ai jamais vu rire une seule fois. L'attitude du dbut s'est donc sensiblement modifie le ngativisme radical du libre-penseur a fait place des sentiments plus nuancs. Il y a des vrais

montre

la piquer angle droit contre

shamans. Et lui-mme? Au terme du rcit, on ne sait pas mais il est clair qu'il exerce son mtier avec conscience, qu'il est fier de ses succs et qu'il dfend chaleureusement, contre toutes les coles rivales, la technique du duvet ensanglant dont il semble avoir compltement perdu de vue la nature fallacieuse, et dont il s'tait tant gauss au dbut.
;

* *

On voit que la psychologie du sorcier n'est pas simple. Pour tenter de l'analyser, nous nous pencherons d'abord sur le cas du vieux shaman suppliant son jeune rival de lui dire

MAGIE ET RELIGION
la vrit, si la

I97

maladie colle au creux de sa main comme un ver rouge et gluant est relle ou fabrique, et qui sombrera dans la folie parce qu'il n'aura pas eu de rponse. Avant le d'une part, drame, il tait en possession de deux donnes la conviction que les tats pathologiques ont une cause et que celle-ci peut tre atteinte d'autre part, un systme d'interprtation o l'invention personnelle joue un grand rle et qui ordonne les diffrentes phases du mal, depuis le diagnostic jusqu' la gurison. Cette affabulation d'une ralit en elle-mme inconnue, faite de procdures et de reprsentacelle du shaman tions, est gage sur une triple exprience lui-mme qui, si sa vocation est relle (et mme si elle ne l'est pas, du seul fait de l'exercice) prouve des tats
:

spcifiques, de nature

psychosomatique
;

celle

du malade,

qui ressent ou non une amlioration enfin, celle du public qui participe lui aussi la cure, et dont l'entranement qu'il subit, et la satisfaction intellectuelle et affective qu'il retire, dterminent une adhsion collective qui inaugure

'

'

'

elle-mme un nouveau cycle. Ces trois lments de ce qu'on pourrait appeler le complexe shamanistique sont indissociables. Mais on voit qu'ils s'organisent autour de deux ples, forms, l'un par l'exprience intime du sharnan, l'autre par le consensus collectif. Il n'y a pas de raison de douter, en effet, que les sorciers, ou au moins les plus sincres d'entre eux, ne croient en leur mission, et que cette croyance ne soit fonde sur l'exprience d'tats spcifiques. Les preuves et les privations auxquelles ils se soumettent suffiraient souvent les provoquer, mme si on se refuse les admettre comme preuve d'une vocation srieuse et fervente. Mais il y a aussi des arguments lindans le guistiques, plus convaincants parce qu'indirects dialecte wintu de la Californie, il existe cinq modes verbaux qui correspondent une connaissance acquise par la vue, par impression corporelle, par infrence, par raisonnement et par ou-dire. Tous les cinq constituent la catgorie de la connaissance, par opposition la conjecture, qui s'exprime diffremment. Trs curieusement, les relations avec le monde surnaturel s'expriment par le moyen des modes de la connaissance, et parmi eux, ceux de l'impression corporelle (c'est--dire de l'exprience la plus intuitive), de l'infrence
:

198

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

et du raisonnement. Ainsi, l'indigne qui devient shaman la suite d'une crise spirituelle conoit grammaticalement son tat comme une consquence qu'il doit infrer du fait, for-

mul comme une exprience immdiate,

qu'il a

obtenu

le

commandement d'un
la fin

dductive qu'il a d exprience immdiate duquel

lequel entrane la conclusion accomplir un voyage dans l'au-del,


Esprit,

il

s'est

retrouv

parmi

les siens (i).

Les expriences du malade reprsentent l'aspect le moins important du systme, si l'on excepte le fait qu'un malade soign avec succs par un shaman est particulirement bien plac pour devenir shaman son tour, comme on le voit, aujourd'hui encore, en psychanalyse. Quoi qu'il en soit, on se souvient que le shaman n'est pas compltement dpourvu de connaissances positives et de techniques exprimentales qui peuvent expliquer en partie son succs pour le reste, des dsordres du type qu'on appelle aujourd'hui psychosomatique, et qui reprsentent une grande partie des maladies courantes dans des socits faible coefficient de scurit, doivent souvent cder une thrapeutique psychologique. Au total, il est vraisemblable que les mdecins primitifs, comme leurs collgues civiliss, gurissent au moins
;

une partie des cas


relative, les usages

qu'ils soignent, et que, sans cette efficacit

magiques n'auraient pu connatre

la vaste

diffusion qui est la leur, dans le temps et dans l'espace. Mais le point n'est pas essentiel, parce que subordonn aux deux autres Quesalid n'est pas devenu un grand sorcier parce qu'il gurissait ses malades, il gurissait ses malades parce qu'il tait devenu un grand sorcier. Nous sommes donc directement amen l'autre extrmit du systme, c'est--dire son ple collectif. C'est en effet dans l'attitude du groupe, bien plutt que dans le rythme des checs et des succs, qu'il faut chercher la raison vritable de l'effondrement des rivaux de Quesalid. Eux-mmes le soulignent, quand ils se plaignent d'tre devenus la rise de tous, quand ils mettent en avant leur honte, sentiment social par excellence. L'chec est secondaire,
:

(i) D. Demetracopoulou Lee, Some Indian Texts Dealing With The Supernatural, The Review o Relii^ion, mai 1041

MAGIE ET RELIGION
et

I99

on peroit, dans tous leurs propos, qu'ils le conoivent fonction d'un autre phnomne l'vanouissement du consensus social, reconstitu leurs dpens autour d'un autre praticien et d'un autre systme. Le problme fondamental est donc celui du rapport entre un individu et le groupe, ou, plus exactement, entre un certain type d'individus

comme une

du groupe. soignant son malade, le shaman offre son auditoire un spectacle. Quel spectacle? Au risque de gnraliser imprudemment certaines observations, nous dirons que ce spectacle est toujours celui d'une rptition, par le shaman, de l'appel c'est--dire la crise initiale qui lui a apport la rvlation de son tat. Mais le mot de spectacle ne doit pas tromper le shaman ne se contente pas de reproduire ou de mimer certains vnements il les revit effectivement dans toute leur vivacit, leur originalit et leur violence. Et puisque, au terme de la sance, il revient l'tat normal, nous pouvons dire, empruntant la psychanalyse un terme essentiel, qu'il ahragit. On sait que la psychanalyse appelle abraction ce moment dcisif de la cure o le malade revit intensment la situation initiale qui est l'origine de son trouble, avant de le surmonter dfinitivement. En ce sens, le shaman est un abracteur professionnel. Nous avons recherch ailleurs les h5rpothses thoriques qu'il serait ncessaire de formuler, pour admettre que le mode d'abraction particulier chaque shaman, ou tout au moins chaque cole, puisse induire symboliquement, chez le malade, une abraction de son trouble propre (i). Si, toutefois, la relation essentielle est celle entre le shaman et le groupe, il faut aussi poser la question un autre point de vue, qui est celui du rapport entre penses normale et pathologique. Or, dans toute perspective non scientifique (et aucune socit ne peut se targuer de n'y point participer) pense pathologique et pense normale ne s'opposent pas, elles se compltent. En prsence d'un univers qu'elle est avide de comprendre, mais dont elle ne parvient pas dominer les mcanismes, la pense normale demande toujours leur sens aux choses, qui le refusent au contraire, la pense dite pathologique dborde d'interet certaines exigences

En

(i)

L'Efficacit symbolique, chap.

x de ce volume.

T4

200

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

prtations et de rsonances affectives, dont elle est toujours prte surcharger une ralit autrement dficitaire. Pour l'une, il y a du non-vrifiable exprimentalement, c'est--dire de l'exigible pour l'autre, des expriences sans objet, soit du disponible. Empruntant le langage des linguistes, nous dirons que la pense normale souffre toujours d'un dficit de signifi, tandis que la pense dite pathologique (au moins dans certaines de ses manifestations) dispose d'une plthore de signifiant. Par la collaboration collective la cure shamanistique, un arbitrage s'tablit entre ces deux situations complmentaires. Dans le problme de la maladie, que la pense normale ne comprend pas, le psychopathe est invit par le groupe investir une richesse affective, prive par elle-mme de point d'application. Un quilibre apparat entre ce qui est vraiment, sur le plan psychique, une offre et une demande mais deux conditions il faut que, par une collaboration entre la tradition collective et l'invention individuelle, s'labore et se modifie continuellement une structure, c'est--dire un systme d'oppositions et de corrlations qui intgre tous les lments d'une situation totale o sorcier, malade et public, reprsentations et procdures, trouvent chacun leur place. Et il faut que, comme le malade et comme le sorcier, le public participe, au moins dans une certaine mesure, l'abraction, cette exprience vcue d'un univers d'effusions symboliques dont
; ;
:

malade, parce que malade, et le sorcier, parce que psychoc'est--dire disposant l'un et l'autre d'expriences pathe peuvent lui laisser, de loin, non intgrables autrement entrevoir les illuminations. En l'absence de tout contrle exprimental, qui n'est pas ncessaire et n'est mme pas demand, c'est cette exprience seule, et sa richesse relative dans chaque cas, qui peut permettre le choix entre plusieurs systmes possibles, et entraner l'adhsion telle cole ou
le

tel praticien (i).

(i) Sur le rapprochement, fait ici de faon trop simpliste, entre sorcier et psychopathe, j'ai t amen par d'opportunes critiques de Michel Leiris prciser ma pense dans Introduction l'oeuvre de Marcel Mauss, in : Marcel Mauss, Sociologie et Anthropologie, Paris, 1950, pp. xvui xxiii.
:

MAGIE ET RELIGION

201

A la diffrence de l'explication scientifique, il ne s'agit donc pas de rattacher des tats confus et inorganiss, motions ou reprsentations, une cause objective, mais de les articuler sous forme de totalit ou de systme, le systme valant prcisment dans la mesure o il permet la prcipitation, ou la coalescence, de ces tats diffus (pnibles aussi, en raison de leur discontinuit) et ce dernier phnomne est attest la conscience par une exprience originale, qui ne peut tre saisie du dehors. Grce leurs dsordres complmentaires, le couple sorcier-malade incarne pour le groupe, de faon concrte et vivante, un antagonisme propre toute pense, mais dont l'expression normale reste vague et imprcise le malade est passivit, alination de soi-mme, comme l'informulable est le sorcier est activit, dbordement la maladie de la pense de soi-mme, comme l'affectivit est la nourrice des symboles. La cure met en relation ces ples opposs, assure le passage de l'un l'autre, et manifeste, dans une exprience totale, la cohrence de l'univers psychique, lui-mme projection de
;
:

l'univers social.

aperoit ainsi la ncessit d'tendre la notion d'abracen examinant les sens qu'elle prend dans des thrapeutiques psychologiques autres que la psychanalyse, qui a eu l'immense mrite de la redcouvrir et d'insister sur sa valeur essentielle. Dira-t-on qu'il n'y a, en psychanalyse, qu'une abraction celle du malade et non trois ? Ce n'est pas si sr. Il est vrai qu'en cure shamanistique, le sorcier parle, et fait abraction pour le malade qui se tait, tandis qu'en
tion,

On

'

psychanalyse, c'est le malade qui parle, et fait abraction contre le mdecin qui l'coute. Mais l'abraction du mdecin, 'pour n'tre pas concomitante de celle du malade, n'en est pas moins exige, puisqu'il faut avoir t analys pour devenir analyste. Le rle rserv au groupe par les deux techniques lest plus dlicat dfinir, car la magie radapte le groupe ;des problmes pr-dfinis, par le moyen du malade, tandis jque la psychanalyse radapte le malade au groupe, par le moyen de solutions introduites. Mais l'inquitante volution jqui tend, depuis quelques annes, transformer le systme
I

202

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

psychanalytique, de corps d'hypothses scientifiques vrifiables exprimentalement dans certains cas prcis et limits, en une sorte de mythologie diffuse compntrant la conscience du groupe (phnomne objectif qui se traduit, chez le psychologue, par la tendance subjective tendre la pense normale un systme d'interprtations conu en fonction de la pense pathologique, et appliquer des faits de psychologie collective une mthode adapte l'tude de la pense individuelle seulement) risque de rtablir rapideet peut-tre dj, dans certains ment le parallhsme. Alors la valeur du systme cessera d'tre fonde sur des pays cures relles, dont bnficieront des individus particuliers, mais sur le sentiment de scurit apport au groupe par le mythe fondateur de la cure, et le systme populaire conformment auquel, sur cette base, son univers se trouvera recons-

truit.

Ds prsent, la comparaison entre la psychanalyse et des thrapeutiques psychologiques plus anciennes et plus rpandues, peuvent inciter la premire d'utiles rflexions sur sa mthode et sur ses principes. En laissant s'largir sans cesse le recrutement de ses justiciables qui, d'anormaux caractriss, deviennent peu peu des chantillons du groupe, la psychanalyse transforme ses traitements en conversions car seul un malade peut sortir guri, un inadapt ou un instable ne peuvent qu'tre persuads. On voit apparatre alors un danger considrable que le traitement ( l'insu, bien entendu, du mdecin), loin d'aboutir la rsolution d'un trouble prcis toujours respectueuse du contexte, se rduise la rorganisation de l'univers du patient en fonction des interprtations psychanalytiques. C'est--dire qu'on tomberait, comme point d'arrive, sur la situation qui fournit son point de dpart et sa possibilit thorique au systme magico-social que nous
;
:

avons analys.
il faut voir dans les conduites rponse une situation qui se rvle la conscience par des manifestations affectives, mais dont la nature profonde est intellectuelle. Car seule, l'histoire de la fonction symbolique permettrait de rendre compte de cette condition intellectuelle de l'homme, qui est que l'univers ne signifie jamais assez, et que la pense dispose toujours de trop

Si cette analyse est exacte, la

magiques

MAGIE ET RELIGION

203

de significations pour la quantit d'objets auxquels elle peut accrocher celles-ci. Dchir entre ces deux systmes de rfrences,
celui
la

du

signifiant

et

celui

du

signifi,

l'homme

pense magique de lui fournir un nouveau systme de rfrence, au sein duquel des donnes jusqu'alors

demande

contradictoires puissent s'intgrer. Mais on sait que ce systme s'difie aux dpens du progrs de la connaissance, qui et exig que, des deux systmes antrieurs, un seul ft mnag et approfondi jusqu'au point (que nous sommes encore loin d'entrevoir), o il et permis la rsorption de l'autre. Il ne faudrait pas qu'on ft rpter l'individu, psychopathe ou normal, cette msaventure collective. Mme si l'tude du malade nous a appris que tout individu se rfre plus ou moins des systmes contradictoires et qu'il souffre de leur conflit, il ne suffit pas qu'une certaine forme d'intgration soit possible et

pratiquement efficace pour qu'elle soit vraie, et pour qu'on soit certain que l'adaptation ainsi ralise ne constitue pas une rgression absolue, par rapport la situation conflictuelle antrieure.

Rsorber une synthse aberrante locale par son intgration, avec les synthses normales, au sein d'une synthse gnrale, mais arbitraire en dehors des cas critiques o l'action s'impose reprsenterait une perte sur tous les tableaux. Un corps d'h3rpothses lmentaires peut prsenter une valeur instrumentale certaine pour le praticien, sans que l'analyse thorique doive s'imposer d'y reconnatre l'image dernire de la ralit et sans qu'il soit non plus ncessaire d'unir, par son intermdiaire, malade et mdecin dans une sorte de communion mystique qui n'a pas le mme sens pour l'un et pour l'autre, et qui aboutit seulement dissoudre le traitement dans une

fabulation.

A la limite, on ne demanderait plus celle-ci qu'un langage, servant donner la traduction, socialement autorise, de phnomnes dont la nature profonde serait redevenue galement impntrable au groupe, au malade, et au magicien.

CHAPITRE X

L'EFFICACIT SYMBOLIQUE

(i)

Le premier grand texte magico-religieux connu relevant des cultures sud-amricaines, qui vient d'tre publi par MM. Wassen et Holmer, jette un jour trs nouveau sur certains aspects de la cure shamanistique, et pose des problmes d'interprtation thorique que l'excellent commentaire des diteurs ne suffit certes pas puiser. Nous voudrions en reprendre ici l'examen, non dans la perspective linguistique ou amricaniste sous laquelle le texte a t surtout tudi (2), mais pour tenter de dgager ses implications gnrales. Il s'agit d'une longue incantation, dont la version indigne occupe dix-huit pages dcoupes en cinq cent trente-cinq versets, recueillie d'un vieil informateur de sa tribu par l'Indien cuna Guillermo Haya. On sait que les Cuna habitent le territoire de la Rpublique de Panama, et que le regrett Erland Nordenskild leur avait consacr une attention particulire il parvint mme former des collaborateurs parmi les indignes. Dans le cas qui nous intresse, c'est aprs la mort de Nordenskild que Haya fit parvenir son successeur, le D^" Wassen, un texte rdig dans la langue originale et accompagn d'une traduction espagnole, la rvision de laquelle M. Holmer devait donner tous ses soins. L'objet du chant est d'aider un accouchement difficile. Il est d'un emploi relativement exceptionnel, puisque les femmes
;

(i)

Cet

article,

ddi

Raymond

mme

titre,

dans Revue de

l'Histoire

de Saussure, a t publi, sous le des religions, t. 135, n" i, 1949


or ihe

PP- 5-27(2) Nils M. Holmer et Henry mdecine son g from the Cunas of

Wassen, Mu-Igala Panama, Gteborg,

Way

of

Muu, a

1947.

206

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

indignes de TAmrique centrale et du Sud accouchent plus aisment que celles des socits occidentales. L'intervention du shaman est donc rare et elle se produit en cas d'chec, la demande de la sage-femme. Le chant dbute par un tableau du dsarroi de cette dernire, dcrit sa ^dsite au shaman, le dpart de celui-ci pour la hutte de la parturiente, son arrive, ses prparatifs consistant en fumigations de fves de cacao brles, invocations, et confection des images sacres ou nuchu. Ces images, sculptes dans des essences prescrites qui leur donnent l'efficacit, reprsentent les esprits protec-

dont le shaman fait ses assistants, et dont il prend la pour les emmener jusqu'au sjour du Muu, puissance responsable de la formation du ftus. L'accouchement difficile s'explique, en effet, parce que Muu a outrepass ses attributions et s'est empare du fur ha ou me de la future mre. Ainsi, le chant consiste entirement en une qute qute du purba perdu, et qui sera restitu aprs maintes pripties, telles que dmolition d'obstacles, victoire sur des animaux froces et, finalement, un grand tournoi livr par
teurs,

tte

et ses esprits protecteurs Muu et ses filles, de chapeaux magiques dont celles-ci sont incapables de supporter le poids. Vaincue, Muu laisse dcouvrir et librer le purba de la malade l'accouchement a lieu, et le chant se termine par l'nonc des prcautions prises pour que Muu ne puisse s'chapper la suite de ses visiteurs. Le combat n'a pas t engag contre Muu elle-mme, indispensable la procration, mais seulement contre ses abus une fois ceux-ci redresss, les relations deviennent amicales, et l'adieu de Muu au shaman quivaut presque une invitation Ami
le

shaman

l'aide

nele,

quand reviendras-tu me voir? (412). Nous avons rendu jusqu'ici le terme nele par shaman qui

peut sembler impropre, puisque la cure ne parat pas exiger, de la part de l'officiant, une extase ou un passage un tat second. Pourtant la fume de cacao a pour premier objet de fortifier ses vtements et de le fortifier lui-mme, de le rendre brave pour affronter Muu (65-66) et surtout, la classification cuna, qui distingue entre plusieurs types de mdecins, montre bien que la puissance du 7iele a des sources surnaturelles. Les mdecins indignes se divisent en nele, inatuledi et absogedi. Ces dernires fonctions se rfrent
;

MAGIE ET RELIGION

207

une connaissance des chants et des remdes acquise par l'tude, par des examens tandis que le talent du nele est considr comme inn, et consiste dans une voyance qui dcouvre immdiatement la cause de la maladie, c'est--dire le lieu d'enlvement des forces vitales, spciales ou gnrales, par les mauvais esprits. Car le nele peut mobiliser ceux-ci pour en faire ses protecteurs ou ses assistants (i). Il s'agit donc bien d'un shaman, mme si son intervention l'accouchement n'offre pas tous les caractres qui accompagnent habituelleet vrifie
;

cette fonction. Et les nuchu, esprits protecteurs qui viennent s'incarner, l'appel du shaman, dans les figurines qu'il a sculptes, reoivent de lui, avec l'invisibilit et la voyance, des niga, vitalit, rsistance (2), qui font d'eux des nelegan (plur. de nele), c'est--dire pour le service des hommes, des tres l'image des hommes, (235-237) mais dous de pouvoirs exceptionnels. Tel que nous l'avons sommairement rsum, le chant semble tre d'un modle assez banal le malade souffre parce qu'il a perdu son double spirituel, ou plus exactement un des doubles particuliers dont l'ensemble constitue sa force vitale le shaman, assist de ses (nous reviendrons sur ce point) esprits protecteurs, entreprend un voyage dans le monde surnaturel pour arracher le double l'esprit malin qui l'a captur, et, en le restituant son propritaire, assure la gurison. L'intrt exceptionnel de notre texte ne rside pas qui ressort dans ce cadre formel, mais dans la dcouverte sans doute de la lecture, mais dont MM. Holmer et Wassen que Mu-Igala, c'estmritent nanmoins tout l'hommage -dire la route de Muu, et le sjour de Muu, ne sont pas, pour la pense indigne, un itinraire et un sjour mythiques, mais reprsentent littralement le vagin et l'utrus de la femme enceinte, qu'explorent le shaman et les nuchu, et au plus profond desquels ils livrent leur victorieux combat. Cette interprtation se fonde d'abord sur une analyse de la notion de purba. Le purba est un principe spirituel diffrent

ment

(i) E. NoRDENSKiLD, An Histovical and Ethnologicul SiiYvey oj the Ctifin Indians, edited... by Henry Wassen [Comparative Ethnographical Studies,

10),

(2)

Gteborg, 1938, pp. 80 sq. Holmer et Wassen, pp. 78-79. Id., pp. 360 sq.
;

208

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
dfini plus haut.

du niga que nous avons


mier,
le

l'inverse
;

du

pre-

second ne peut tre ravi son possesseur et seuls les humains et les animaux en sont dots. Une plante, une pierre, ont un purba, mais pas de niga; il en est de mme du cadavre, et, chez l'enfant, le niga ne se dveloppe qu'avec l'ge. Il semble donc qu'on pourrait, sans trop d'inexactitude, rendre niga par force vitale, et piirha par double ou me, tant entendu que ces mots n'impliquent pas une distinction entre l'anim et l'inanim (tout est anim pour les Cuna), mais correspondent plutt la notion platonicienne d' ide ou d' archtype, dont chaque tre ou objet est la raUsation sensible. Or, la malade de notre chant a perdu plus que son purba; le texte indigne lui prte de la fivre, chaud vtement de la maladie, (i, et passim) et une perte ou un affaiblissement de la vue, gare... endormie sur le sentier de Muu Puklip (97)
;

et surtout, dclare-t-elle

au shaman qui

l'interroge,

Muu

Puklip est venue moi, et elle veut garder mon nigapurbalele pour toujours (98). Holmer propose de traduire niga par force physique, et purba(lele) par me ou essence, d'o l'me de sa vie (i). On s'avancerait peut-tre trop en suggrant que le niga, attribut de l'tre vivant, rsulte de l'existence, chez celui-ci, non pas d'un, mais de plusieurs purba fonctionnellement unis. Pourtant, chaque partie du corps a son purba particulier, et le niga semble bien tre, sur le plan spirituel, l'quivalent de la notion d'organisme de mme que la vie rsulte de l'accord des organes, la force vitale ne serait pas autre chose que le concours harmonieux de tous les purba, dont chacun prside au fonctionnement d'un organe
: :

particulier.

En effet, le shaman ne rcupre pas seulement le nigapurbalele : sa dcouverte est immdiatement sui\'ie de celle, place sur le mme plan, d'autres purba qui sont ceux du cur, des os, des dents, des cheveux, des ongles, des pieds (401-408 et 435-442). On pourrait s'tonner de ne pas voir paratre, dans cette Uste, le purba qui gouverne les organes ceux de la gnration. Comme l'ont soulign les plus affects les diteurs de notre texte, c'est que le purba de l'utrus n'est
:

(i)

Loc.

cit.,

p. 38, n. 44.

MAGIE ET RELIGION

209

pas considr comme victime, mais comme responsable du dsordre pathologique. Muu et ses filles, les muugan, sont les forces qui prsident Nordenskild l'avait dj indiqu au dveloppement du ftus et qui lui confrent ses kurngin, ou capacits (i). Or, le texte ne fait aucune rfrence ces attributions positives. Muu y parat comme un fauteur de dsordre, une me spciale qui a captur et paralys les autres mes spciales, et dtruit ainsi le concours qui garantissait l'intgrit du corps principal {cuerpo jefe en espagnol, 430, 435) et d'o il tirait son niga. Mais en mme temps, Muu doit rester en place car l'expdition, libratrice des pur ha, risque de provoquer l'vasion de Muu par le chemin rest provisoirement ouvert. D'o les prcautions dont le

les

dtail remplit la dernire partie du chant. Le shaman mobilise Seigneurs des animaux froces pour garder le chemin, les
filets d'or et d'argent et, nelegan veillent et frappent leurs btons (505-535). Muu n'est donc pas une force foncirement mauvaise, c'est une force dvoye. L'accouchement difficile

pistes sont brouilles,

on tend des
les

pendant quatre jours,

s'explique comme un dtournement, par 1' me de l'utrus, de toutes les autres mes des diffrentes parties du corps. Celles-ci une fois libres, l'autre peut et doit reprendre la collaboration. Soulignons ds prsent la prcision avec laquelle l'idologie indigne pouse le contenu affectif du trouble physiologique, tel qu'il peut apparatre, de manire informule, la conscience de la malade. Pour atteindre Muu, le shaman et ses assistants doivent suivre une route, le chemin de Muu, que les multiples allusions du texte permettent d'identifier de la mme manire. Quand le shaman, accroupi sous le hamac de la malade, a fini de sculpter les nuchu, ceux-ci se dressent l'entre du chemin, (72, 83) et le shaman les exhorte en ces termes
:

La malade

gt dans son hamac, devant vous son blanc tissu est allong, son blanc tissu remue doucement. Le faible corps de la malade est tendu quand ils clairent le chemin de Muu, celui-ci ruisselle, comme de sang
; ; ;

(i)

E.

Nordenskild,

loc. cit.,

pp. 364 sq.

210
le le

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
;

ruissellement s'coule sous le hamac, comme du sang, tout rouge blanc tissu interne descend jusqu'au fond de la terre
;

au milieu du blanc
(84-90).

tissu

de

la

femme, un

tre

humain descend

comme douteux mais


;

le sens des deux dernires phrases renvoient en mme temps un autre texte indigne publi par Nordenskild, qui ne laisse subsister aucune quivoque sur l'identification du blanc tissu interne avec la vulve

Les traducteurs donnent


ils

sihugiia niolul arkaali

blanca tela abriendo sihugna moh'J akinnali blanca tela extendiendo


sihugua molul ahalase iulapuma ehianali blanca tela centro feto caer haciendo

(i)

chemin de Muu, tout ensanglant par l'accouet que les nuchu doivent reconnatre la lueur de leurs vtements et chapeaux magiques, est donc, incontestablement, le vagin de la malade. Et le sjour de Muu, la source trouble o elle a sa maison, correspond
L'obscur

chement

difficile,

bien l'utrus, puisque l'informateur indigne

commente

le

nom

de cette demeure Amukkapiryawila, par omegan purha amurrequedi, la trouble menstruation des femmes, appele
aussi la profonde, sombre source (250-251) et la sombre place intrieure (2). (32) Notre texte offre donc un caractre original, qui lui mrite une place spciale parmi les cures shamanistiques habituellement dcrites. Celles-ci relvent de trois types, qui ne sont d'ailleurs pas mutuellement exclusifs soit que l'organe ou le membre malades soient physiquement mis en cause par une manipulation, ou succion, qui a pour objet d'extraire la
:

(i)

Nordenskild,

loc.

cit.,

pp. 607-608

Holmer

et

Wassen,

loc.

cit.,

p. 38, n. 35-39.
(2) La traduction de ti ipya par tourbillon parat force. Pour certains indignes sud-amricains, comme d'ailleurs dans les langues ibriques (cf. portugais olho d'agua), un il d'eau , c'est une source.

MAGIE ET RELIGION

211

cause de la maladie, gnralement une pine, un cristal, une plume, qu'on fait apparatre au moment opportun (Amrique tropicale, Australie, Alaska) soit que, comme chez les Araucans, la cure se centre autour d'un combat simul, livr dans soit la hutte, puis ciel ouvert, contre les esprits nuisibles enfin, par exemple chez les Navaho, que l'officiant prononce des incantations et prescrive des oprations (installation du malade sur les diffrentes parties d'une peinture trace sur le sol avec des sables et des pollens colors) dont on ne peroit pas la relation directe avec le trouble spcial qu'il s'agit de gurir. Or, dans tous ces cas, la mthode thrapeutique (dont on sait qu'elle est souvent efficace) est d'interprtation diffiquand elle s'attaque directement la partie malsaine, cile elle est trop grossirement concrte (en gnral, pure supercherie) pour qu'on lui reconnaisse une valeur intrinsque et quand elle consiste dans la rptition d'un rituel souvent fort abstrait, on n'arrive pas comprendre son incidence sur la maladie. Il est commode de se dbarrasser de ces difficults en dclarant qu'il s'agit de cures psychologiques. Mais ce terme restera vide de sens tant qu'on ne dfinira pas la faon dont des reprsentations psychologiques dtermines sont invoques pour combattre des troubles physiologiques, galement bien dfinis. Or, le texte que nous avons analys apporte une contribution exceptionnelle la solution du problme. Il constitue une mdication purement psychologique, puisque le shaman ne touche pas au corps de la malade et ne mais, en mme temps, il met lui administre pas de remde directement et explicitement en cause l'tat pathologique et son sige nous dirions volontiers que le chant constitue une manipulation psychologique de l'organe malade, et que c'est de cette manipulation que la gurison est attendue.
; ;
:

Commenons par tablir la ralit et les caractres de cette manipulation nous rechercherons ensuite quels peuvent tre son but et son efficacit. On est d'abord frapp de constater que le chant, dont le sujet est une lutte dramatique entre esprits secourables et esprits malfaisants pour la reconqute d'une me, consacre une place trs restreinte l'action
;

212

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
:

proprement dite sur dix-huit pages de texte, le tournoi en occupe moins d'une, et l'entrevue avec Muu Puklip tout juste
deux.

Au

contraire, les prliminaires sont trs dvelopps, et

de l'quipement des nuchu, de avec une grande richesse de dtails. Tel est le cas, au dbut, pour la visite de la sagefemme au shaman la conversation de la malade avec la premire, puis de celle-ci avec le second, est reproduite deux fois, puisque chaque interlocuteur rpte exactement la phrase de l'autre avant de lui rpondre
la description des prparatifs,
l'itinraire et des sites, est traite
: :

En vrit, je suis vtue du dit la sage-femme chaud vtement de la maladie La sage-femme rpond la malade Tu es, en vrit, vtue du chaud vtement de la maladie, ainsi t'ai-je aussi entendue.

La malade

(1-2)

On peut faire valoir (i) que ce procd stylistique est courant chez les Cuna et qu'il s'explique par la ncessit, pour des peuples limits la tradition orale, de fixer exactement par la mmoire ce qui a t dit. Et cependant, il s'applique
ici,

non seulement aux

paroles,

mais aux dmarches

La sage-femme
la

la la

la la la

sage-femme sage-femme sage-femme sage-femme sage-femme sage-femme


craque
;

fait un tour dans la hutte; cherche des perles fait un tour met un pied devant l'autre ; touche le sol de son pied ; met l'autre pied en avant ouvre la porte de sa hutte; la porte de sa hutte
;
; ;

la

sage-femme

sort...

(7-14).

Cette description minutieuse d'une sortie se rpte l'arrive chez le shaman, au retour chez la malade, au dpart du shaman, et l'arrive de ce dernier et parfois, la mme description est rpte deux reprises dans les mmes termes
;

(37-39 et 45-47 reproduisent 33-35). La cure commence donc par un historique des vnements qui l'ont prcde, et
(i)

HoLMER

'"t

Wassen,

loc.

cit.,

pp. 65-66.

MAGIE ET RELIGION

213

certains aspects, qui pourraient sembler secondaires ( entres et sorties ) sont traits avec un grand luxe de dtas, comme s'ils taient, dirait-on, films au ralenti. Cette technique se retrouve dans l'ensemble du texte, mais elle n'est nulle part, aussi systmatiquement applique qu'au dbut, et pour dcrire des incidents d'intrt rtrospectif. Tout se passe comme si l'officiant essayait d'amener une malade, dont l'attention au rel est sans doute diminue et par la souffrance, revivre de faon la sensibilit exacerbe trs prcise et trs intense une situation initiale, et en

apercevoir mentalement les moindres dtails. En effet, cette situation introduit une srie d'vnements dont le corps, et les organes internes de la malade, constitueront le thtre suppos. On va donc passer de la ralit la plus banale au mythe, de l'univers physique l'univers physiologique, du monde extrieur au corps intrieur. Et le mjrthe se droulant dans le corps intrieur devra conserver la mme vivacit, le mme caractre d'exprience vcue dont, la faveur de l'tat pathologique et par une technique obsdante approprie, le shaman aura impos les conditions.

Les dix pages qui suivent offrent, dans un rythme haletant, une oscillation de plus en plus rapide entre les thmes mythiques et les thmes physiologiques, comme s'il s'agissait d'abolir, dans l'esprit de la malade, la distinction qui les
spare, et de rendre impossible la diffrenciation de leurs attributs respectifs. des images de la femme gisante dans

son

hamac ou dans

la position obsttricale indigne,

genoux

carts et tourne vers l'est, gmissante, perdant son sang, la vulve dilate et mouvante (84-92, 123-124, 134-135, 152, 158. 173. '^77-'^7^, 202-204), succdent les appels nominaux aux esprits ceux des boissons alcooliques, ceux du vent,
:

des eaux, et des bois, et


plasticit

du mythe

mme
celui

tmoignage prcieux de

la

l'homme blanc. (187) malade, les nuchu dgouttent, ruissellent de sang et les douleurs de la malade prennent des proportions cosmiques Son blanc tissu interne s'tend jusqu'au sein de la terre... jusqu'au sein de la terre, ses exsudations forment une flaque, tout comme du sang, tout rouge. (89, 92) En mme temps, chaque esprit, quand il apparat, fait l'objet d'une description
; :

du paquebot argent de Les thmes se rejoignent comme la

214

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

est

attentive, et l'quipement magique qu'il reoit du shaman longuement dtaill perles noires, perles couleur de feu,
:

perles

sombres, perles rondes, os de jaguar, os arrondis, os de la gorge et beaucoup d'autres os, colliers d'argent, os de tatou, os de l'oiseau kerkettoli, os de pic-vert, os faire puis la mobilisation des fltes, perles d'argent (104-118) gnrale reprend, comme si ces garanties taient encore insuffisantes, et que toutes les forces, connues ou inconnues de la malade, devaient tre rassembles pour l'invasion (119;

229).

Mais on est si peu lch dans le royaume du mythe que la pntration du vagin, pour mythique qu'elle soit, est propose la malade en termes concrets et connus. A deux reprises, d'ailleurs, muu dsigne directement l'utrus, et non le principe spirituel qui en gouverne l'activit ( le muu de la malade , 204, 453) (i). Ici, ce sont les nelegan qui, pour s'introduire sur le chemin de Muu, assument l'apparence et affectent la manuvre du pnis en rection
:

Les chapeaux des nelegan


blanchissent
les
;

brillent,

les

chapeaux des nelegan


tout

nelegan deviennent plats et bas


;

(?),

comme

des bouts,

tout droits les nelegan commencent tre terrifiants (?), les nelegan deviennent tous terrifiants (?) pour le salut du nigapurhalele de la malade {230-233).
;

Et plus bas

Les nelegan vont se balanant vers le haut du hamac, vers le haut, comme nusupane (239) (2).

ils

vont

relle,

La technique du rcit vise donc restituer une exprience o le mythe se borne substituer les protagonistes.

Ceux-ci pntrent dans l'orifice naturel, et on peut imaginer qu'aprs toute cette prparation psychologique, la malade

et Wassen, p. 45, n. 219; p. 57, n. 539. nusupane, de Les points d'interrogation sont ceux du traducteur nusu, ver , communment employ pour pnis (cf. Holmer et Wassen, p. 47, n, 2S0; p. 57, n. 540, et p. 82).
(i)

HoLMER

(2)

MAGIE ET RELIGION
les

215

sent effectivement pntrer. Non seulement elle les sent, pour eux-mmes, sans doute, et pour ils clairent trouver leur voie, mais aussi pour elle, pour lui rendre clair et accessible la pense consciente le sige de sensations le chemin qu'ils se disposent ineffables et douloureuses parcourir

mais

Les nelegan placent une bonne vision dans la malade, les nelegan ouvrent des yeux lumineux dans la malade... (238).

Et cette vision clairante, pour paraphraser une formule du texte, leur permet de dtailler un itinraire compliqu, vritable anatomie mythique correspondant, moins la structure relle des organes gnitaux, qu' une sorte de gographie affective, identifiant chaque point de rsistance et chaque
lancement
:

Les nelegan se mettent en route, les nelegan marchent en file long du sentier de Muu, aussi loin que la Basse Montagne les n., etc., aussi loin que la Courte Montagne les n., etc., aussi loin que la Longue Montagne les n., etc., aussi loin que Yala Pokuna Yala (non traduit) les n., etc., aussi loin que Yala Akkwatallekun Yala (id); les n., etc., aussi loin que Yala Ilamisuikun Yala (id.); les n., etc., jusqu'au centre de la Plate Montagne les nelegan se mettent en route, les nelegan marchent en file long du sentier de Muu (241-248).
;
; ; ;
;

le

le

Le tableau du monde utrin, tout peupl de monstres fantastiques et d'animaux froces, est justiciable de la mme interprtation, directement confirme d'ailleurs, par l'informateur indigne ce sont, dit-il, les animaux qui accroissent les maux de la femme en travail, c'est--dire les douleurs elles-mmes, personnifies. Et ici encore, le chant semble avoir pour but principal de les dcrire la malade et de les lui nommer, de les lui prsenter sous une forme qui puisse tre apprhende par la pense consciente ou inconsciente Oncle Alligator, qui se meut et l, avec ses yeux protubrants, son corps sinueux et tachet, en s'accroupissant et agitant la queue Oncle Alligator Tiikwalele, au corps luisant, qui remue ses luisantes nageoires, dont les nageoires envahis:

2l6

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
;

sent la place, repoussent tout, entranent tout Nele Ki(k)kirpanalele, la Pieuvre, dont les tentacules gluantes sortent et Celuiet bien d'autres encore rentrent alternativement
;
:

dont - le - chapeau - est - mou, Celui-dont - le - chapeau-est-rouge,


et les animaux Celui-dont-le-chapeau-est-multicolore, etc. gardiens le Tigre-noir, l'Animal-rouge, l' Animal-bicolore, l'Animal-couleur-de-poussire chacun attach par une chane de fer, langue pendante, langue sortante, bavant, cumant, la queue flamboyante, les dents menaantes et dchirant tout, tout comme du sang, tout rouge. (253-298) Pour pntrer dans cet enfer la Jrme Bosch et joindre sa propritaire, les nelegan ont d'autres obstacles vaincre, ceux-l matriels fibres, cordes flottantes, fils tendus, rideaux couleur d'arc-en-ciel, dors, argents, rouges, successifs noirs, bruns, bleus, blancs, vermiformes, comme des craet dans ce but, le vates, jaunes, tordus, pais (305-330) shaman appelle des renforts Seigneurs-des-animaux-foreursde-bois, qui devront couper, rassembler, enrouler, rduire les fils, dans lesquels Holmer et Wassen reconnaissent les parois muqueuses de l'utrus (i). L'invasion suit la chute de ces derniers obstacles, et c'est ici que se place le tournoi des chapeaux, dont la discussion nous entranerait trop loin du but immdiat de cette tude. Aprs la libration du nigapurhalele vient la descente, aussi prilleuse que l'ascension car le but de toute l'entreprise est de provoquer l'accouchement, c'est--dire, prcisment, une descente difficile. Le shaman recense son monde et encourage sa troupe mais il lui faut encore convoquer des renforts les ouvreurs de route, Seigneurs-des-animaux-fouisseurs, tels que le tatou. On exhorte le niga se diriger vers l'orifice
;
: ;
: :

Ton corps gt devant toi, dans le hamac ; son blanc tissu est tendu son blanc tissu interne se meut doucement ; ta malade gt devant toi, croyant qu'elle a perdu la \nie. Dans son corps, ils replacent son nigapurhalele... (430-435).
;

L'pisode qui suit est obscur on dirait que la malade n'est pas encore gurie. Le shaman part dans la montagne avec les
:

(i)

Loc.

cit.,

p. 85.

MAGIE ET RELIGION

217

gens du village pour recueillir des plantes mdicinales, et il rpte son offensive sous une nouvelle forme c'est lui, cette fois, qui, imitant le pnis, pntre dans l'ouverture de muu et s'y meut comme nusupane... nettoyant et schant compltement la place intrieure. (453-454) Pourtant, l'emploi d'astringents suggrerait que l'accouchement a eu lieu. Enfin, avant le rcit des prcautions prises pour prvenir l'vasion de Muu, et que nous avons dj dcrites, on trouve un appel un peuple d'archers. Comme ils ont pour mission de soulever un nuage de poussire pour obscurcir le chemin de Muu, (464) et de monter la garde sur tous les chemins de Muu, dtours et raccourcis (468), leur intervention relve sans doute, elle aussi, de la conclusion. Peut-tre l'pisode antrieur se rfre-t-il une deuxime technique de cure, avec manipulation des organes et administration de remdes peut-tre fait-il, au contraire, pendant, sous une forme galement mtaphorique, au premier voyage, plus compltement dvelopp dans notre version. Il y aurait ainsi deux offensives lances au secours de la malade tayes, l'une par une mythologie psycho-physiologique, l'autre par une mythologie psycho-sociale indique par l'appel aux habitants du village, mais qui serait reste l'tat d'esquisse. Quoi qu'il en soit, il faut noter que le chant se termine aprs l'accouchement, comme il avait dbut avant la cure les vnements antrieurs et postrieurs sont soigneusement rapports. Il s'agit, en effet, de construire un ensemble systmatique. Ce n'est pas seulement contre les vellits lusives de Muu que la cure doit tre, par des procds minutieux, verrouille son efficacit serait compromise, si, avant mme qu'on puisse attendre ses rsultats, elle ne prsentait pas la malade un dnouement, c'est--dire une situation o tous les protagonistes ont retrouv leur place, et sont rentrs dans un ordre sur lequel ne plane plus de menace.
:

* *

La cure consisterait donc rendre pensable une situation donne d'abord en termes affectifs et acceptables pour l'esprit des douleurs que le corps se refuse tolrer. Que la mythologie du shaman ne corresponde pas une ralit
:

2l8

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
:

objective n'a pas d'importance la malade y croit, et elle est socit qui y croit. Les esprits protecteurs et les esprits malfaisants, les monstres surnaturels et les animaux magiques, font partie d'un systme cohrent qui fonde la conception indigne de l'univers. La malade les accepte, ou, plus exactement, elle ne les a jamais mis en doute. Ce qu'elle n'accepte pas, ce sont des douleurs incohrentes et arbitraires, qui, elles, constituent un lment tranger son systme, mais que, par l'appel au mythe, le shaman va replacer dans un ensemble o tout se tient. Mais la malade, ayant compris, ne fait pas que se rsigner elle gurit. Et rien de tel ne se produit chez nos malades, quand on leur a expliqu la cause de leurs dsordres en invoquant des scrtions, des microbes ou des virus. On nous accusera peut-tre de paradoxe si nous rpondons que la raison en est que les microbes existent, et que les monstres n'existent pas. Et cependant, la relation entre microbe et maladie est extrieure l'esprit du patient, c'est une relation de cause effet tandis que la relation entre monstre et maladie est intrieure ce mme esprit, conscient ou inconsc'est une relation de symbole chose symbolise, ou, cient pour employer le vocabulaire des linguistes, de signifiant signifi. Le shaman fournit sa malade un langage, dans lequel peuvent s'exprimer immdiatement des tats informuls, et autrement informulables. Et c'est le passage cette expression verbale (qui permet, en mme temps, de vivre sous une forme ordonne et intelligible une exprience actuelle, mais, sans cela, anarchique et ineffable) qui provoque le dblocage du processus physiologique, c'est--dire la rorganisation, dans un sens favorable, de la squence dont la malade subit le droulement. cet gard, la cure shamanistique se place moiti chemin entre notre mdecine organique et des thrapeutiques psychologiques comme la psychanalyse. Son originalit provient de ce qu'elle applique un trouble organique une mthode trs voisine de ces dernires. Comment cela est-il possible? Une comparaison plus serre entre shamanisme et psychanalyse (et qui ne comporte, dans notre pense, aucune intention dsobligeante pour celle-ci) permettra de prciser ce point.

membre d'une

MAGIE ET RELIGION

219

Dans les deux cas, on se propose d'amener la conscience des conflits et des rsistances rests jusqu'alors inconscients, soit en raison de leur refoulement par d'autres forces psychodans le cas de l'accouchement logiques, soit cause de leur nature propre, qui n'est pas psychique, mais organique, ou mme simplement mcanique. Dans les deux cas aussi, les conflits et les rsistances se dissolvent, non du fait de la connaissance, relle ou suppose, que la malade en acquiert progressivement, mais parce que cette connaissance rend possible une exprience spcifique, au cours de laquelle les conflits se ralisent dans un ordre et sur un plan qui permettent leur libre droulement et conduisent leur dnouement. Cette exprience vcue reoit, en psychanalyse, le nom d'abraction. On sait qu'elle a pour condition l'intervention non provoque de l'analyste, qui surgit dans les conflits du

malade, par

le

double mcanisme du transfert,

comme un

protagoniste de chair et de sang, et vis--vis duquel ce dernier peut rtablir et expliciter une situation initiale reste informule. Tous ces caractres se retrouvent dans la cure shamanistique. L aussi, il s'agit de susciter une exprience, et, dans la mesure o cette exprience s'organise, des mcanismes placs en dehors du contrle du sujet se rglent spontanment pour aboutir un fonctionnement ordonn. Le shaman a le mme double rle que le psychanalyste un premier rle d'auditeur pour le psychanalyste, et d'orateur pour le shaman tablit une relation immdiate avec la conscience (et mdiate avec l'inconscient) du malade. C'est le rle de l'incantation proprement dite. Mais le shaman ne fait pas que profrer l'incantation il en est le hros, puisque c'est lui qui pntre dans les organes menacs la tte du bataillon surnaturel des esprits, et qui libre l'me captive. Dans ce sens, il s'incarne, comme le psychanalyste objet du transfert, pour devenir, grce aux reprsentations induites dans l'esprit du malade, le protagoniste rel du conflit que celui-ci exprimente michemin entre le monde organique et le monde psychique. Le malade atteint de nvrose liquide un mythe individuel en s'opposant un psychanalyste rel l'accouche indigne surmonte un dsordre organique vritable en s'idcntifiant un shaman mythiquement transpos.
:

220

ANTHROPOLOGIE STRUCTURELLE

Le paralllisme n'exclut donc pas des diffrences. On ne s'en tonnera pas, si l'on prte attention au caractre, psychique dans un cas, et organique dans l'autre, du trouble qu'il s'agit de gurir. En fait, la cure shamanistique semble tre un exact quivalent de la cure psychanalytique, mais avec une inversion de tous les termes. Toutes deux visent provoquer une exprience et toutes deux y parviennent en reconstituant
;

un mythe que le malade doit vivre, ou revivre. ]\Iais, dans un cas, c'est un mythe individuel que le malade construit l'aide d'lments tirs de son pass dans l'autre, c'est un mythe social, que le malade reoit de l'extrieur, et qui ne correspond pas un tat personnel ancien. Pour prparer l'abraction, qui devient alors une adraction, le psychanalyste coute, quand les transtandis que le shaman parle. ]\Iieux encore ferts s'organisent, le malade fait parler le psychanalyste en lui
;
:

prtant des sentiments et des intentions supposs au contraire, dans l'incantation, le shaman parle pour sa malade. Il l'interroge, et met dans sa bouche des rpliques correspondant l'interprtation de son tat dont elle doit se pntrer
;
:

Ma

vue

s'est gare, elle s'est


;

endormie sur

le

chemin de

Muu
niganiga-

Puklip
c'est

Muu

Puklip qui est venue moi. Elle veut prendre

mon mon

purhalele;

Muu
etc.

Nauryaiti est venue moi. Elle veut s'emparer de


;

purhalele pour toujours


(97-101).

Et cependant, la ressemblance devient encore plus saisissante quand on compare la mthode du shaman avec certaines thrapeutiques d'apparition rcente et qui se rclament de la psychanalyse. Dj, M. Desoille avait soulign, dans ses travaux sur le rve veill, que le trouble psycho-pathologique n'est accessible qu'au langage des symboles. Il parle donc ses malades par symboles, mais ceux-ci sont encore des mtaphores verbales. Dans un travail plus rcent, et que nous ne connaissions pas au moment o nous commencions cette tude, Mme Sechehaye va beaucoup plus loin (i), et il nous semble
(i)

ia

M. A. Sechehaye, la Ralisation symbolique (supiplment n 12 de Revue suisse de Psychologie et de Psychologie applique), Berne, 1947.

MAGIE ET RELIGION

221

que les rsultats qu'elle a obtenus, dans le traitement d'un cas de schizophrnie considr comme incurable, confirment pleinement les vues prcdentes sur les rapports de la psychanalyse et du shamanisme. Car Mme Sechehaye s'est aperue que le discours, aussi symbolique qu'il puisse tre, se heurtait encore la barrire du conscient, et qu'elle ne pouvait atteindre les complexes trop profondment enfouis que par des actes. Ainsi, pour rsoudre un complexe de sevrage, la psychanalyste doit assumer une position maternelle ralise, non par une reproduction littrale de la conduite correspondante, mais, si l'on peut dire, coups d'actes discontinus, dont chacun symbolise un lment fondamental de cette situation par exemple, la mise en contact de la joue de la malade avec le sein de la psychanalyste. La charge symbolique de tels actes rend ceux-ci propres constituer un langage en vrit, le mdecin dialogue avec son sujet, non par la parole, mais par des oprations concrtes, vritables rites qui traversent l'cran de la conscience sans rencontrer d'obstacle, pour apporter directement leur message l'in:

conscient.

Nous retrouvons donc la notion de manipulation, qui nous avait paru essentielle l'intelligence de la cure shamanistique, mais dont nous voyons que la dfinition traditionnelle doit tre trs largie car c'est tantt une manipulation des ides, et tantt une manipulation des organes, la condition commune restant qu'elle se fasse l'aide de symboles, c'est--dire d'quivalents significatifs du signifi, relevant d'un autre ordre de ralit que ce dernier. Les gestes de Sechehaye retentissent sur l'esprit inconscient de sa schizophrne comme les reprsentations voques par le shaman dterminent une modification des fonctions organiques de la parturiente. Le travail est bloqu au dbut du chant, la dlivrance se produit la fin, et les progrs de l'accouchement se refltent aux tapes successives du mythe la premire pntration
:

Mme

nelegan se fait en file indienne (241), et, comme c'est une ascension, l'aide des prestigieux chapeaux qui ouvrent et clairent le passage. Quand vient le retour (qui correspond la deuxime phase du mythe, mais la premire phase du processus physiologique, puisqu'il s'agit de faire descendre l'enfant), l'attention se dplace vers leurs
les

du vagin par

222
pieds
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
on signale
ils

qu'ils ont des souliers (494-496). Au moenvahissent la demeure de Muu, ils ne vont dj plus en file, mais quatre par quatre (388) et pour ressortir l'air libre, ils vont tous de front (248). Sans doute cette transformation des dtails du mythe a-t-elle pour but d'veiller une raction organique correspondante mais la malade ne pourrait se l'approprier sous forme d'exprience, si elle ne s'accompagnait d'un progrs rel de la dilatation. C'est l'efficacit symbolique qui garantit l'harmonie du paralllisme entre mythe et oprations. Et mythe et oprations forment un couple o se retrouve toujours la dualit du malade et du mdecin. Dans la cure de la schizophrnie, le mdecin accomplit les oprations, et le malade produit son mythe dans la cure shamanistique, le mdecin fournit le mythe, et le malade accomplit les oprations.

ment o

* * *

L'analogie entre les deux mthodes serait plus complte encore si l'on pouvait admettre, comme Freud semble l'avoir suggr deux reprises (i), que la description en termes psychologiques de la structure des psychoses et des nvroses, doive disparatre un jour devant une conception physiologique, ou mme bio-chimique. Cette ventualit pourrait tre plus proche qu'il ne semble, puisque des recherches sudoises rcentes (2) ont mis en vidence des diffrences chimiques, portant sur leur richesse respective en polynuclotides, entre les cellules nerveuses de l'individu normal et celles de l'alin. Dans cette hypothse, ou dans toute autre du mme type, la cure shamanistique et la cure psychanalytique deviendraient rigoureusement semblables il s'agirait chaque fois d'induire une transformation organique, consistant essentiellement en une rorganisation structurale, en amenant le malade vivre intensment un mythe, tantt reu, tantt produit, et dont la
;

rences,

Plaisir et dans les Nouvelles Confrespectivement, des ditions anglaises. Cit par E. Kris, The Nature of Psychoanalytic Propositions and their Validation dans Freedom and Exprience, Essays presented to H. M. Kallen, Cornell University Press, 1947, p. 244. (2) De Caspersson et Hyden, a l'Institut Karolinska de Stockholm.
(i)

Dans Au-del du Principe du


p.

79 et p.

198,

MAGIE ET RELIGION

223

structure serait, l'tage du psychisme inconscient, analogue celle dont on voudrait dterminer la formation l'tage du
corps. L'efficacit

symbolique consisterait prcisment dans

proprit inductrice que possderaient, les unes par rapport aux autres, des structures formellement homologues pouvant s'difier, avec des matriaux diffrents, aux diffrents tages du vivant processus organiques, psychisme inconscient, pense rflchie. La mtaphore potique fournit un exemple familier de ce procd inducteur mais son usage courant ne lui permet pas de dpasser le psychique. Nous constatons ainsi la valeur de l'intuition de Rimbaud disant qu'elle peut aussi servir changer le monde. La comparaison avec la psychanalyse nous a permis d'clairer certains aspects de la cure shamanistique. Il n'est pas certain qu'inversement, l'tude du shamanisme ne soit pas appele, un jour, lucider des points rests obscurs de la thorie de Freud. Nous pensons particulirement la notion de mythe et la notion d'inconscient. On a vu que la seule diffrence entre les deux mthodes, qui survivrait la dcouverte d'un substrat physiologique des nvroses, concernerait l'origine du mythe, retrouv, dans un cas, comme un trsor individuel, et reu, dans l'autre, de la tradition collective. En fait, beaucoup de psychanalystes se refuseront admettre que les constellations psychiques qui rapparaissent la conscience du malade puissent constituer un mythe ce sont, diront-ils, des vnements rels, qu'il est parfois possible de dater et dont l'authenticit est vrifiable par une enqute auprs des parents ou des domestiques (i). Nous ne mettons pas les faits en doute. Ce qu'il convient de se demander, c'est si la valeur thrapeutique de la cure tient au caractre rel des situations remmores, ou si le pouvoir traumatisant de ces situations ne provient pas du fait qu'au moment o elles se prsentent, le sujet les exprimente immdiatement sous forme de mythe vcu. Nous entendons par l que le pouvoir traumatisant d'une situation quelconque ne peut pas rsulter de ses caractres intrinsques, mais de l'aptitude de certains vnements, surgissant dans un concette

(i) Marie Bonaparte, Notes on dans The Psychoanalytic Study of

the AnalyticaL

Discovery of a Primai Scne,

the Child, vol. I,

New

York, 1945.

224

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

texte psychologique, historique et social appropri, induire cristallisation affective qui se fait dans le moule d'une structure pr-existante. Par rapport l'vnement ou ou, plus exactement, ces lois l'anecdote, ces structures sont vraiment intemporelles. Chez le psychode structure pathe, toute la vie psychique et toutes les expriences ultrieures s'organisent en fonction d'une structure exclusive ou prdominante, sous l'action catalysante du mythe initial mais cette structure, et les autres qui, chez lui, sont relgues une place subordonne, se retrouvent chez l'homme normal, primitif ou civilis. L'ensemble de ces structures formerait ce que nous appelons l'inconscient. Nous verrions ainsi s'vanouir la dernire diffrence entre la thorie du shamanisme et celle de la psychanalyse. L'inconscient cesse d'tre l'ineffable refuge des particularits individuelles, le dpositaire d'une histoire unique, qui fait de chacun de nous un tre irremplaable. Il se rduit un terme par lequel nous dsignons une fonction la fonction symbolique, spcifiquement humaine, sans doute, mais qui, chez tous les hommes, s'exerce selon les mmes lois qui se ramne, en fait, l'ensemble de ces lois. Si cette conception est exacte, il faudra vraisemblablement rtablir, entre inconscient et subconscient, une distinction

une

plus marque que la psychologie contemporaine ne nous avait habitus le faire. Car le subconscient, rservoir des souvenirs et des images collectionns au cours de chaque vie (i), devient un simple aspect de la mmoire; en mme temps qu'il affirme sa prennit, il implique ses limitations, puisque le terme de subconscient se rapporte au fait que les souvenirs, bien que conservs, ne sont pas toujours disponibles. Au contraire, l'inconscient est toujours vide ou, plus exactement, il est aussi tranger aux images que l'estomac aux aliments qui le traversent. Organe d'une fonction spcifique, il se borne imposer des lois structurales, qui puisent sa ralit, des lments inarticuls qui proviennent d'ailleurs pulsions, motions, reprsentations, souvenirs. On pourrait donc dire que le subconscient est le lexique individuel o chacun de nous accumule le vocabulaire de son histoire
;
:

(i) Cette dfinition tant critique reprend raiicale entre subconscient et inconscient.

un sens par

la

distinction

MAGIE ET RELIGION

225

personnelle, mais que ce vocabulaire n'acquiert de signification, pour nous-mmes et pour les autres, que dans la mesure o l'inconscient l'organise suivant ses lois, et en fait ainsi un discours. Comme ces lois sont les mmes, dans toutes les occasions o il exerce son activit et pour tous les individus,
le

T^^soudre.
le
il

problme pos au paragraphe prcdent peut aisment se Le vocabulaire importe moins que la structure. Que mythe soit recr par le sujet ou emprunt la tradition, ne tire de ses sources, individuelle ou collective (entre les;

constamment des interpntrations et des changes) que le matriel d'images qu'il met en uvre mais la structure reste la mme, et c'est par elle que la fonction symbolique s'accomplit. Ajoutons que ces structures ne sont pas seulement les mmes pour tous, et pour toutes les matires auxquelles s'applique la fonction, mais qu'elles sont peu nombreuses,
quelles se produisent
et

nous comprendrons pourquoi

le

monde du symbolisme

est

infiniment divers par son contenu, mais toujours limit par ses lois. Il y a beaucoup de langues, mais trs peu de lois phonologiques, qui valent pour toutes les langues. Un recueil des contes et des mythes connus occuperait une masse imposante de volumes. Mais on peut les rduire un petit nombre de types simples, mettant en uvre, derrire la diversit des personnages, quelques fonctions lmentaires et les complexes, ces mythes individuels, se ramnent aussi quelques types simples, moules o vient se prendre la fluide multiplicit des cas.
;

Du fait que le shaman ne psychanalyse pas son malade on peut donc conclure que la recherche du temps perdu, considre par certains comme la clef de la thrapeutique psychanalytique, n'est qu'une modalit (dont la valeur et les rsultats ne sont pas ngligeables) d'une mthode plus
fondamentale, qui doit se dfinir sans faire appel l'origine individuelle ou collective du mythe. Car la forme mythique prime le contenu du rcit. C'est du moins ce que l'analyse d'un texte indigne nous a paru enseigner. Mais, dans un autre sens, on sait bien que tout mythe est une recherche du temps perdu. Cette forme moderne de la technique shamanistique, qu'est la psychanalyse, tire donc ses caractres particuliers du fait que, dans la civilisation mcanique, il n'y a

226

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

plus de place, pour le temps mythique, qu'en l'homme mme. De cette constatation, la psychanalyse peut recueillir une confirmation de sa validit, en mme temps que l'espoir d'approfondir ses bases thoriques, et de mieux comprendre le mcanisme de son efficacit, par une confrontation de ses mthodes et de ses buts avec ceux de ses grands prdcesseurs
:

les

shamans

et les sorciers.

CHAPITRE XI

LA STRUCTURE DES MYTHES

(i)

On dirait que les univers mythologiques sont destins tre pulvriss peine forms, pour que de nouveaux univers naissent de leurs

dbris.

><

Franz Boas, introduction


Teit, Traditions of the son River Indians of

James
British

Thomp-

Columbia, Memoirs
p. 18.

of the American Folklore Society, VI (1898),

et malgr quelques tental'anthropologie semble s'tre progressivement dtache de l'tude des faits religieux. Des amateurs de provenances diverses en ont profit pour envahir le domaine de l'ethnologie religieuse. Leurs jeux nafs se droulent sur le terrain que nous avons laiss en friche, et leurs excs s'ajoutent notre carence pour compromettre l'avenir

Depuis une vingtaine d'annes


disperses,

tives

de nos travaux.
Quelle est l'origine de cette situation? Les fondateurs de l'ethnologie religieuse Tylor, Frazer et Durkheim, ont t toujours attentifs aux problmes psychologiques mais, n'tant
:

pas eux-mmes des psychologues de mtier, ils ne pouvaient se tenir au courant de la rapide volution des ides psychologiques, et encore moins la pressentir. Leurs interprtations se sont dmodes aussi vite que les postulats psychologiques qu'elles impliquaient. Reconnaissons-leur cependant le mrite d'avoir compris que les problmes d'ethnologie religieuse
(i)

D'aprs

A Symposium,
pp. 428-444

The Structural Study of Myth, in : Mytii, Journal of American Folklore, vol. 78, n 270, oct.-dc. 1955, Traduit avec quelques complments et modifications.
l'article original
:

228
relvent

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Hocart qui en faisait dj la remarque au dbut d'un ouvrage posthume, rcemment publi on regrettera que la psychologie moderne se soit trop souvent dsintresse des phnomnes intellectuels en leur prfrant l'tude de la vie

d'une psychologie intellectualiste.

la

suite

de

affective Aux dfauts inhrents l'cole psychologique... s'ajoutait ainsi l'erreur de croire que des ides claires puissent natre d'motions confuses (i). Il aurait fallu largir les

cadres de notre logique pour y inclure des oprations mentales, en apparence diffrentes des ntres, mais qui sont intellectuelles au mme titre. Au lieu de cela, on a essay de les rduire des sentiments informes et ineffables. Cette mthode, connue sous le nom de phnomnologie rehgieuse, s'est trop souvent montre strile et fastidieuse.

De tous les chapitres de l'ethnologie religieuse, c'est la mythologie qui souffre surtout de cette situation. Sans doute peut-on citer les travaux considrables de M. Dumzil et ceux de M. H. Grgoire. Mais ils n'appartiennent pas en propre l'ethnologie. Comme il y a cinquante ans, celle-ci continue se complaire dans le chaos. On rajeunit les vieilles interprtations rveries de la conscience collective, di\'inisation de personnages historiques, ou l'inverse. De quelque manire qu'on envisage les mythes, ils semblent se rduire tous un jeu gratuit, ou une forme grossire de spculation
:

philosophique./

Pour comprendre ce qu'est un mythe, n'avons-nous donc


choix qu'entre la platitude et le sophisme? Certains prtendent que chaque socit exprime, dans ses mythes, des sentiments fondamentaux tels que l'amour, la haine ou la vengeance, qui sont communs l'humanit toute entire. Pour d'autres, les mythes constituent des tentatives d'expHcation de phnomnes difficilement comprhensibles astronomiques, mtorologiques, etc. Mais les socits ne sont pas impermables aux interprtations positives, mme quand elles en adoptent de fausses pourquoi leur prfreraient-elles
le
:

(i)

A. M. Hocart, Social Origins, London, 1954, p.

7.

MAGIE ET RELIGION

229

soudain des faons de penser aussi obscures et compliques? Par ailleurs, les psychanalystes, ainsi que certains ethnologues, veulent substituer aux interprtations cosmologiques et naturalistes, d'autres interprtations, empruntes la sociologie et la psychologie. Mais alors, les choses deviennent trop faciles. Qu'un systme mythologique fasse une place importante un certain personnage, disons une grandmre malveillante, on nous expliquera que, dans telle socit les grand-mres ont une attitude hostile envers leurs petits-enfants la mythologie sera tenue pour un reflet de la structure sociale et des rapports sociaux. Et si l'observation contredit l'hypothse, on insinuera aussitt que l'objet propre des mythes est d'offrir une drivation des sentiments rels,
;

refouls. Quelle que soit la situation relle, une dialectique qui gagne tous coups trouvera le moyen d'atteindre la signification. Reconnaissons plutt que l'tude des mythes nous amne des constatations contradictoires. Tout peut arriver dans un mythe il semble que la succession des vnements n'y soit subordonne aucune rgle de logique ou de continuit. Tout sujet peut avoir un quelconque prdicat toute relation concevable est possible. Pourtant, ces mythes, en apparence arbitraires, se reproduisent avec les mmes caractres, et souvent les mmes dtails, dans diverses rgions du monde.

mais

D'o

le

problme

si le

contenu du mythe

est entirement]
'\

contingent, comment comprendre que, d'un bout l'autre de la Terre, les mythes se ressemblent tellement ? C'est seulement la condition de prendre conscience de cette antinomie fondamentale, qui relve de la nature du mythe, qu'on peut esprer la rsoudre. En effet, cette contradiction ressemble celle qu'ont dcouverte les premiers philosophes qui se sont intresss au langage, et, pour que la linguistique pt se constituer comme science, il fallut d'abord que cette hypothque ft leve. Les anciens philosophes raisonnaient sur le langage comme nous faisons toujours sur la mythologie. Ils constataient que dans chaque langue, certains groupes de sons correspondaient des sens dtermins, et ils cherchaient dsesprment comprendre quelle ncessit interne unissait ces sens et ces sons. L'entreprise tait vaine, puisque les mmes sons se retrouvent dans d'autres langues, mais lis des sens

'

230

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

diffrents. Aussi la contradiction ne fut-elle rsolue que le jour o on s'aperut que la fonction significative de la langue n'est pas directement lie aux sons eux-mmes, mais la manire dont les sons se trouvent combins entre eux. Beaucoup de thories rcentes sur la mythologie procdent d'une confusion analogue. Selon Jung, des significations prcises seraient lies certains thmes mythologiques, qu'il appelle des archtypes. C'est raisonner la faon des philosophes du langage, qui ont t longtemps convaincus (i) que les divers sons possdaient une affinit naturelle avec tel ou tel sens ainsi, les semi-voyelles liquides auraient la mission d'voquer l'tat correspondant de la matire, les voyelles ouvertes seraient choisies de prfrence pour former les noms d'objets grands, gros, lourds ou sonores, etc. Le principe saussurien du caractre arbitraire des signes linguistiques a certainement besoin d'tre revu et corrig (2) mais tous les linguistes seront d'accord pour reconnatre que, d'un point de vue historique, il a marqu une tape indispensable de la
:

rflexion linguistique. Il ne suffit pas d'inviter le

mythologue comparer

la situa-

tion incertaine qui est la sienne avec celle du linguiste l'poque pr-scientifique. Car nous risquerions fort, si nous nous en tenions l, de tomber d'une difficult dans une autre. Rapprocher le mythe du langage ne rsout rien le mj^the fait partie intgrante de la langue c'est par la parole qu'on le connat, il relve du discours. Si nous voulons rendre compte des caractres spcifiques de la pense mythique, nous devrons donc tablir que le mythe est simultanment dans le langage, et au del. Cette nouvelle difficult n'est pas, elle non plus, trangre au linle langage n'englobe-t-il pas lui-mme des niveaux guiste diffrents? En distinguant entre la langue et la far oie, Saussure a montr que le langage offrait deux aspects compll'un structural, l'autre statistique la langue mentaires
:

appartient au domaine d'un temps rversible, et la parole, celui d'un temps irrversible. S'il est dj possible d'isoler
(i) Cette hypothse a encore ses dfenseurs. Ainsi Sir R. A. Paget, The Origin of Language... Journal of World History, I, n" 2, Unesco, 1953. (2) Cf. E. Benveniste, Nature du signe linguistique, Acta Linguistici 1, I. 1939 et le chap. v du prsent ouvrage.

MAGIE ET RELIGION
ces

23I

deux niveaux dans le langage, rien n'exclut que nous puissions en dfinir un troisime. On vient de distinguer la langue et la parole au moyen des systmes temporels auxquels elles se rfrent l'une et l'autre. Or, le mythe se dfinit aussi par un systme temporel, qui combine les proprits des deux autres. Un mythe se rap-i avant la cration porte toujours des vnements passs du monde, ou pendant les premiers ges, en tout cas, il y a longtemps. Mais la valeur intrinsque attribue au mythe provient de ce que ces vnements, censs se drouler un moment du temps, forment aussi une structure permanente. Celle-ci se rapporte simultanment au pass, au prsent et au futur. Une comparaison aidera prciser cette ambigut fondamentale. Rien ne ressemble plus la pense mythique que l'idologie politique. Dans nos socits contemporaines, peut-tre celle-ci a-t-elle seulement remplac celle-l. Or, que fait l'historien quand il voque la Rvolution franaise? Il se rfre une suite d'vnements passs, dont les consquences lointaines se font sans doute encore sentir travers toute une srie, non-rversible, d'vnements intermdiaires. Mais, pour l'homme politique et pour ceux qui l'coutent, la Rvolution franaise est une ralit d'un autre ordre squence d'vnements passs, mais aussi schme dou d'une efficacit permanente, permettant d'interprter la structure sociale de la France actuelle, les antagonismes qui s'y manifestent et d'entrevoir les linaments de l'volution future. Ainsi s'exprime Michelet, penseur politique en mme temps qu'historien Ce jour-l, tout tait possible... L'avenir fut prsent... c'est--dire, plus de temps, un clair de l'ternit (i). Cette double structure, la fois historique et anhistorique, explique que le mythe puisse simultanment relever du domaine de la parole (et tre analys en tant que tel) et de celui de la langue (dans laquelle il est formul) tout en offrant, un troisime niveau, le mme caractre d'objet absolu. Ce troisime niveau possde aussi une nature linguistique, mais il est pourtant distinct des deux autres.
:
:

(i) Michelet, Histoire de la Rvolution franaise. IV, i. cette citation Maurice Merleau-Ponty, les Aventures de la Paris. 1955, p. 273.

J'emprunte
dialectique,

16

232

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

illustrer,

permette d'ouvrir ici une brve parenthse, pour par une remarque, l'originalit qu'offre le mythe .par rapport tous les autres faits linguistiques. On pourrait dfinir le mythe comme ce mode du discours o la valeur de la formule traduttore, traditore tend pratiquement zro. A cet gard, la place du mythe, sur l'chelle des modes d'expression linguistique, est l'oppos de la posie, quoi qu'on ait ipu dire pour les rapprocher. La posie est une forme de langage extrmement difficile traduire dans une langue trangre, et toute traduction entrane de multiples dformations. Au contraire, la valeur du mythe comme mj^he persiste, en dpit de la pire traduction. Quelle que soit notre ignorance de la langue et de la culture de la population o on l'a recueilli, un mythe est peru comme mythe par tout lecteur, dans le monde entier. La substance du mythe ne se trouve ni dans le style, ni dans le mode de narration, ni dans la syntaxe, mais dans l'histoire qui y est raconte. Le mythe est langage mais un langage qui travaille un niveau trs lev, et o le sens parvient, si l'on peut dire, dcoller ^du fondement linguistique sur lequel il a commenc par rouler. Rsumons donc les conclusions provisoires auxquelles nous sommes parvenu. EUes sont au nombre de trois i) Si les mjrthes ont un sens, celui-ci ne peut tenir aux lments isols qui entrent dans leur composition, mais la manire dont ces lments se trouvent combins. 2) Le m5rthe relve de nanmoins, l'ordre du langage, il en fait partie intgrante le langage, tel qu'il est utiHs dans le mythe, manifeste des proprits spcifiques. 3) Ces proprits ne peuvent tre cherches \vi au-dessus du niveau habituel de l'expression linguistique autrement dit, elles sont de nature plus complexe que celles qu'on rencontre dans une expression linguistique de t5rpe quelconque. Si l'on nous concde ces trois points, ft-ce comme hypothses de travail, deux consquences fort importantes suivent 1 comme tout tre nnguistique, le mythe est form d'units 2 ces units constitutives impliquent la prconstitutives sence de celles qui interviennent normalement dans la structure de la langue, savoir les phonmes, les morphmes et les smantmes. Mais elles sont, par rapport ces derniers, comme ils sont eux-mmes par rapport aux morphmes, et

Qu'on

me

MAGIE ET RELIGION

233

ceux-ci par rapport aux phonmes. Chaque forme diffre de celle qui prcde par un plus haut degr de complexit. Pour cette raison, nous appellerons les lments qui relvent en propre du mythe (et qui sont les plus complexes de tous) grosses units constitutives. Comment procdera-t-on pour reconnatre et isoler ce^ grosses units constitutives ou my thmes? Nous savons qu'elles ne sont assimilables ni aux phonmes, ni aux morphmes, ni aux smantmes, mais se situent un niveau plus sinon le mythe serait indistinct de n'importe quelle lev forme du discours. Il faudra donc les chercher au niveau de la phrase. Au stade prliminaire de la recherche, on procdera
:
:

par approximations, par essais et par erreurs, en se guidant


sur les principes qui servent de base l'analyse structurale conomie d'explication unit de sous toutes ses formes solution possibilit de restituer l'ensemble partir d'un fragment, et de prvoir les dveloppements ultrieurs depuis^
:

les

donnes actuelles.
:

Nous avons, jusqu' prsent, utilis la technique suivante chaque mythe est analys indpendamment, en cherchant

traduire la succession des vnements au moyen des phrases les plus courtes possibles. Chaque phrase est inscrite sur une fiche qui porte un numro correspondant sa place dans le rcit. On s'aperoit alors que chaque carte consiste dans l'assignation d'un prdicat un sujet. Autrement dit, chaque grosse unit constitutive a la nature d'une relation. La dfinition qui prcde n'est pas encore satisfaisante, et cela pour deux raisons. En premier lieu, les linguistes structuIralistes savent bien que toutes les units constitutives, ") quelque niveau qu'on les isole, consistent en relations. Quelle] 'est donc la diffrence entre les grosses units et les autres? !En second lieu, la mthode qu'on vient d'exposer se situe toujours au sein d'un temps non-rversible, puisque les cartes iSont numrotes dans l'ordre du rcit. Le caractre spcifique sa double ique nous avons reconnu au temps mythique {nature, la fois rversible et irrversible, synchronique et ;diachronique reste donc inexpliqu. Ces remarques conduisent une nouvelle hypothse, qui nous met au cur du problme. Nous posons, en effet, que j.es vritables units constitutives du mythe ne sont pas les
i

234

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

mais des paquets de relations, et que c'est seulement sous forme de combinaisons de tels paquets que
relations isoles,
les units constitutives

acquirent une fonction signifiante.

relations qui proviennent du mme paquet peuvent apparatre intervalles loigns, quand on se place un point de vue diachronique, mais, si nous parvenons les rtablir dans leur groupement naturel, nous russissons du mme coup

Des

organiser le mythe en fonction d'un systme de rfrence temporel d'un nouveau type et qui satisfait aux exigences de l'hypothse de dpart. Ce systme est en effet deux dimen la fois diachronique et synchronique, et runissant sions ainsi les proprits caractristiques de la langue et celles de la parole. Deux comparaisons aideront comprendre notre pense. Imaginons des archologues de l'avenir, tombs d'une autre plante alors que toute vie humaine a dj disparu de la surface de la Terre, et fouillant l'emplacement d'une .de nos bibliothques. Ces archologues ignorent tout de notre 'criture mais ils s'essayent la dchiffrer, ce qui suppose la dcouverte pralable que l'alphabet, tel que nous l'imprimons, pe lit de gauche droite et de haut en bas. Pourtant, une catgorie de volumes restera indchiffrable de cette faon. Ce seront les partitions d'orchestre, conserves au dpartement de musicologie. Nos savants s'acharneront sans doute lire les portes l'une aprs l'autre, commenant par le haut de la page et les prenant toutes en succession puis, ils s'apercevront que certains groupes de notes se rptent intervalles, de faon identique ou partielle, et que certains contours mlodiques, apparemment loigns les uns des autres, offrent entre eux des analogies. Peut-tre se demanderont-ils, alors, si ces contours, plutt que d'tre abords en ordre successif, ne doivent pas tre traits comme les lments d'un tout, qu'il faut apprhender globalement. Ils auront alors dcouvert le principe de ce que nous appelons harmonie : une partition d'orchestre n'a de sens que lue diachroniquement selon un axe (page aprs page, de gauche droite), mais en mme temps, synchroniquement selon l'autre axe, de haut en bas.
:

Autrement

dit,

verticale forment de relations.

toutes les notes places sur la mme ligne une grosse unit constitutive, un paquet

L'autre comparaison est moins diffrente qu'il ne semble.

MAGIE ET RELIGION

235

f
;

Supposons un observateur ignorant tout de nos cartes jouer, coutant une diseuse de bonne aventure pendant une priode prolonge. Il voit et classe les clients, devine leur ge approximatif, leur sexe, leur apparence, leur situation sociale, etc., un peu comme l'ethnographe sait quelque chose des socits dont il tudie les mythes. Notre observateur coutera les consultations, les enregistrera mme sur un magntophone pour pouvoir les tudier et les comparer loisir, comme nous faisons galement avec nos informateurs indignes. Si l'observateur est suffisamment dou, et s'il recueille une documentation assez abondante, il pourra, semble-t-il, reconstituer la structure et la composition du jeu employ, c'est--dire le nombre de cartes rparties en quatre sries 32 ou 52 homologues formes des mmes units constitutives (les cartes) avec un seul caractre diffrentiel, la couleur. II est temps d'illustrer plus directement la mthode. Prenons comme exemple le mythe d'dipe, qui offre l'avantage d'tre connu de tous, ce qui dispense de le raconter. Sans doute cet exemple se prte mal une dmonstration. Le mythe d'dipe nous est parvenu dans des rdactions fragmentaires et tardives, qui sont toutes des transpositions littraires, plus inspires par un souci esthtique ou moral que par la tradition religieuse ou l'usage rituel, si tant est que de telles proccupations aient jamais exist son sujet. Mais il ne s'agit pas pour nous d'interprter le mythe d'dipe d'une faon vraisemblable, et moins encore d'en offrir une explication acceptable pour le spcialiste. Nous voulons simplement illustrer par ce moyen et sans en tirer aucune conclusion en ce qui le concerne une certaine technique, dont l'emploi n'est probablement pas lgitime dans ce cas particulier, en raison des incertitudes qui viennent d'tre rappeles. La dmonstration doit donc s'entendre, non pas au sens que le savant donne ce terme, mais tout au plus le camelot non pas obtenir un rsultat, mais expliquer, aussi rapidement que possible, le fonctionnement de la petite machine qu'il essaye de vendre aux badauds.

Le mythe va tre manipul comme le serait une partition d'orchestre qu'un amateur pervers aurait transcrite, porte aprs porte, sous forme d'une srie mlodique continue, et qu'on chercherait restituer dans son arrangement initial.

236

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
peu comme
si
:

Un
5.

on nous prsentait une

suite de

nombres

entiers,
7

du type
4' 5' 6,
I,

i, 2, 4, 7, 8, 2, 3, 4, 6, 8, i, 4, 5, 7, 8, i, 2,

3>

8,

tous les

tous

les 2,

en nous assignant la tche de regrouper tous les 3, etc., sous forme de tableau
:

124 78 234 4578 12


6
8
I

3456

57

On procdera de mme avec le mythe d'dipe en essayant successivement diverses dispositions des mythmes jusqu' ce qu'on en rencontre une qui satisfasse aux conditions numres p. 233, Supposons arbitrairement qu'une telle disposition soit reprsente par le tableau suivant (tant entendu, encore une fois, qu'il ne s'agit pas de l'imposer, ni mme de le suggrer aux spcialistes de la mythologie classique qui voudraient certainement le modifier, sinon mme le rejeter)
:

Cadmos cherche
sa soeur Europe, ravie par Zeus

Cadmos
dragon
les

tue

le

Sparto

s'ex-

terminent mutuellement

Labdacos
de Laios) = teux (?)

(pre

boi-

dipe tue pre Laios

son

dipe)

dipe immole
Sphinx

le

Laios (pre d'= gauche (?)


1)

dipe
enfl

=
(?)

pieH-

dipe pouse
caste,

Jo-

sa

mre
Etocle tue son frre Polynice

Antigone enterre Polynice, son frviolant terdiction


re,
l'in-

MAGIE ET RELIGION

237

Nous sommes ainsi devant quatre colonnes verticales, dont chacune groupe plusieurs relations appartenant au mme paquet . Si nous avions raconter le mythe, nous ne tiendrions pas compte de cette disposition en colonnes, et nous lirions les lignes de gauche droite et de haut en bas. Mais, ds qu'il s'agit de comprendre le mythe, une moiti de l'ordre diachronique (de haut en bas) perd sa valeur fonctionnelle et la lecture se fait de gauche droite, une colonne aprs l'autre, en traitant chaque colonne comme un tout. Toutes les relations groupes dans la mme colonne prsentent, par hypothse, un trait commun qu'il s'agit de dgager. Ainsi, tous les incidents runis dans la premire colonnel gauche concernent des parents par le sang, dont les rapports^ ces parents de proximit sont, pourrait-on dire, exagrs font l'objet d'un traitement plus intime que les rgles sociales ne l'autorisent. Admettons donc que le trait commun la premire colonne consiste dans des rapports de parent sur- ^ ) estims. Il apparat aussitt que la deuxime colonne traduit rapports.^^ la mme relation, mais affecte du signe inverse de parent sous-estims ou dvalus. La troisime colonne con^ cerne des monstres et leur destruction. Pour la quatrime, quelques prcisions sont requises. Le sens hypothtique des noms propres dans la ligne paternelle d'dipe a t souvent remarqu. Mais les linguistes n'y prtent gure d'importance puisqu'en bonne rgle, le sens d'un terme ne peut tre dfini qu'en le replaant dans tous les contextes o il est attest. Or, les noms propres sont, par dfinition, hors contexte. La difficult pourrait apparatre moins grande avec notre mthode, car le mythe y est rorganis de telle faon qu'il se constitue lui-mme comme contexte. Ce n'est plus le sens ventuel de chaque nom pris isolment qui offre une valeur significative, mais le fait que les trois noms aient un caractre commun savoir, de comporter des significations hypothtiques, et qui toutes voquent une difficult marcher droit.
:
:

Avant
entre les

d'aller plus loin, interrogeons-nous sur la relation deux colonnes de droite. La troisime colonne se
:

rapporte des monstres


;

le dragon d'abord, monstre chthonien qu'il faut dtruire pour que les hommes puissent natre de la Terre le Sphinx ensuite, qui s'efforce, par des nigmes qui portent aussi sur la nature de l'homme, d'enlever l'exis-

238

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

tence ses victimes humaines. Le second terme reproduit donc le premier, lequel se rfre V autochtonie de l'homme. Puisque les deux monstres sont, en dfinitive, vaincus par des hommes, on peut dire que le trait commun de la troisime colonne consiste dans la ngation de V autochtonie de l'homme (i). Ces hypothses aident comprendre le sens de la quatrime colonne. En mythologie, il est frquent que les hommes, ns de la Terre, soient reprsents, au moment de l'mergence, comme encore incapables de marcher, ou marchant avec gaucherie. Ainsi, chez les Pueblo, les tres chthoniens, tels Shu(i) Sans prtendre engager avec les spcialistes une discussion qui serait de notre part, prsomptueuse et mme sans objet, puisque le m3i;he d'dipe est pris ici comme un exemple trait de faon arbitraire, le caractre chthonien attribu au Sphinx pourrait surprendre, et nous invoquerons le tmoignage de Mme Marie Delcourt Dans les lgendes archaques, ils naissaient certainement de la Terre elle-mme. [dipe ou la lgende du conqurant, Lige, 1944, p. 108) Aussi loigne que soit notre mthode de celle de Mme Delcourt (et que seraient, sans doute aussi, nos conclusions si nous avions comptence pour aborder le problme au fond) elle a, nous semblet-il, tabli de faon convaincante le caractre du Sphinx dans la tradition archaque monstre femelle, attaquant et violant les jeunes hommes, autrement dit, une personnification d'un tre fminin avec inversion du signe, ce qui explique que, dans la belle iconographie runie par Mme Delcourt la fin de son ouvrage, l'homme et la femme se trouvent toujours en posi: :

tion

ciel/terre

inverse.

nous l'indiquons plus loin, nous avons choisi le mythe d'dipe comme premier exemple, en raison des analogies remarquables qui semblent exister entre certains aspects de la pense grecque archaque et celle des Indiens Pueblo qui sont emprunts les exemples suivants. On notera ce sujet que le personnage du Sphinx, tel que Mme Delcourt l'a restitu, concide avec deux personnages de la mythologie nord-amricaine (qui n'en forment sans doute qu'un seul). Il s'agit, d'une part, de la old hag , vieille sorcire l'aspect repoussant qui pose, par son apparence physique, une nigme au jeune hros si celui-ci dchiffre l'nigme c'est--dire rpond aux avances de l'abjecte crature il trouvera dans sa couche, au rveil, une jeune femme radieuse qui le fera accder la souverainet (sous cette forme, thme galement celtique). Le Sphinx voque mieux encore la a child-protruding woman des Indiens Hopi, mre phallique s'il en fut cette jeune femme, abandonne par les siens au cours d'une migration difficile, au moment mme qu'elle accouchait, et qui erre dsormais dans le dsert. Mre des Animaux qu'elle refuse aux chasseurs. Celui qui la rencontre, les vtements ensanglants, est si terrifi qu'il prouve une rection dont elle profite pour le violer, le rcompensant ensuite par un infaillible succs la chasse (cf. H. R. Voth, The Oraibi Summer Snake Cremony, Field Columbian Musum, publ. 83, Anthropol. Sries, vol. III,
:

Comme

n'

4,

Chicago, 1903, pp. 352-353 et 353, n.

i).

MAGIE ET RELIGION

239

maikoli, ou encore Muyingw (i), qui participe l'mergence, sont boiteux ( Pied-Ensanglant , Pied-Bless , Pied-Mou , les appelle-t-on dans les textes). Mme obserles Koskimo de la mythologie kwakiutl aprs que le monstre chthonien Tsiakish les ait engloutis, ils remontent la surface terrestre, trbuchant en avant ou de ct. Le trait commun de la quatrime colonne pourrait donc tre la persistance de V autochtonie humaine. Il en rsulterait que la quatrime colonne entretient le mme rapport avec la colonne 3 que la colonne i avec la colonne 2. L'impossibilit de mettre en connexion des groupes de relations est surmonte ou plus exactement remplace) par l'affirmation que deux relations contradictoires entre elles sont identiques, dans la mesure o chacune est, comme l'autre, contradictoire avec soi. Cette manire de formuler la structure de la pense mythique n'a encore qu'une valeur approche. Elle suffit pour l'instant. Que signifierait donc le mythe d'dipe ainsi interprt ] l'amricaine? Il exprimerait l'impossibilit o se trouve une socit qui professe de croire l'autochtonie de l'homme (ainsi Pausanias, VIII, xxix, 4 le vgtal est le modle de l'homme) de passer, de cette thorie, la reconnaissance du fait que chacun de nous est rellement n de l'union d'un homme et d'une femme. La difficult est insurmontable. Mais le mythe d'dipe offre une sorte d'instrument logique qui permet de jeter un pont entre le problme initial nat-on d'un seul, ou bien de deux? et le problme driv qu'on peut approximativement formuler le mme nat-il du mme, ou de l'autre? Par ce moyen, une corrlation se dgage la sur-valuation de la parent de sang est, la sous-valuation de celle-ci, comme l'effort pour chapper l'autochtonie est l'impossibilit d'y russir. L'exprience peut dmentir la thorie, mais la vie sociale vrifie la cosmologie dans la mesure o l'une et l'autre trahissent la mme structure contradictoire. Donc, la cosmologie est vraie. Ouvrons ici une parenthse, pour introduire deux remarques. Dans la tentative d'interprtation qui prcde, on a pu

vation pour

(i)

Et non Masauw dont

le

nom

cette tude, par suite d'une erreur

apparat ici, dans de dactylographie.

le

texte anglais de

240
ngliger
le

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

une question qui a beaucoup proccup les spcialistes pass l'absence de certains motifs dans les versions les plus anciennes (homriques) du mythe d'dipe, tels le suicide de Jocaste et l'aveuglement volontaire d'dipe. Mais ces motifs n'altrent pas la structure du mythe, dans laquelle ils peuvent d'ailleurs aisment prendre place, le premier comme un nouvel exemple d'auto-destruction (colonne 3), et le second, comme un autre thme d'infirmit (colonne 4). Ces accrtions contribuent seulement expliciter le mythe, puisque le passage du pied la tte apparat en corrlation significative avec un autre passage celui de l'autochtonie nie la destruction de soi. La mthode nous dbarrasse donc d'une difficult qui a constitu jusqu' prsent un des principaux obstacles au progrs des tudes mythologiques, savoir la recherche de la version authentique ou primitive. Nous proposons, au contraire, de dfinir chaque mythe par l'ensemble de toutes
dans
: :

ses versions.

Autrement

dit

le

mythe

reste

mythe

aussi

longtemps qu'il est peru comme tel. Ce principe est bien illustr par notre interprtation du mythe d'dipe qui peut s'appuyer sur la formulation freudienne, et lui est certainement applicable. Le problme pos par Freud en termes dipiens n'est sans doute plus celui de l'alternative entre autochtonie et reproduction bi-sexue. Mais il s'agit toujours de comprendre comment un peut natre de deux : comment se fait-il que nous n'ayons pas un seul gniteur, mais une mre, et un pre en plus? On n'hsitera donc pas ranger Freud, aprs Sophocle, au nombre de nos sources du mythe d'dipe. Leurs versions mritent le mme crdit que d'autres, plus anciennes et, en apparence, plus authentiques , De ce qui prcde rsulte une consquence importante. Puisqu'un mythe se compose de l'ensemble de ses variantes, l'analyse structurale devra les considrer toutes au mme titre. Aprs avoir tudi les variantes connues de la version thbaine, on envisagera donc aussi les autres rcits concernant la ligne collatrale de Labdacos, qui comprend Agave, Penthe et Jocaste elle-mme les variantes thbaines sur Lycos, o Amphion et Zetos jouent le rle de fondateurs de cit d'autres, plus loignes, relatives Dionysos (cousin matrilatral d'GEdipe), et les lgendes athniennes o le rle
:

MAGIE ET RELIGION

241

dvolu par Thbes Cadmos revient Cecrops, etc. Pour chacune de ces variantes, on tablira un tableau o chaque lment sera dispos pour permettre la comparaison avec la destruction l'lment correspondant des autres tableaux du serpent par Cecrops avec l'pisode parallle de l'histoire de Cadmos l'abandon de Dionysos et celui d'dipe PiedEnfl et Dionysos loxias, c'est--dire marchant de travers la qute d'Europe et celle d'Antiope la fondation de Thbes, tantt par les Sparto, tantt par les dioscures Amphion et Zetos Zeus ravissant Europe, ou Antiope, et l'pisode similaire o Semel sert de victime l'dipe thbain et le Perse argien, etc. On obtiendra ainsi plusieurs tableaux deux dimensions, chacun consacr une variante, et qu'on juxtaposera comme autant de plans parallles pour aboutir un ensemble tri-dimensionnel lequel peut tre lu de trois faons diffrentes de gauche droite, de haut en bas, d'avant en arrire (ou in:

versement). Ces tableaux ne seront jamais exactement


identiques. Mais l'exprience prouve que les carts diff-

qu'on ne manquera pas d'observer, offrent entre eux des corrlations significatives qui permettent de soumettre leur ensemble des oprations logiques, par
rentiels,

simplifications
loi

successives,

et d'aboutir finalement

la

Fig.

16

structurale du mythe considr. On objectera, peut-tre, qu'une telle entreprise ne saurait tre pousse jusqu' son terme, puisque les seules versions dont on dispose sont celles actuellement connues. Qu'arriverait-il, si une nouvelle version bouleversait les rsultats acquis? La difficult est relle quand on dispose de versions trs peu nombreuses, mais elle devient rapidement thorique au fur
et

mesure que leur nombre s'accrot. L'exprience ensei-

242

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

gnera l'ordre de grandeur approximatif du nombre de versions requises il ne saurait tre trs lev. Si nous connaissions le mobilier d'une chambre et sa distribution au moyen des seules images renvoyes par deux miroirs fixs sur des murs
;

opposs, deux cas pourraient se produire. Avec des miroirs rigoureusement parallles, le nombre des images serait thoriquement infini. Si, par contre, un des miroirs tait plac en oblique par rapport l'autre, ce nombre diminuerait rapidement, en proportion de l'angle. Mais, mme dans ce dernier cas, quatre ou cinq images suffiraient, sinon pour nous procurer une information totale, au moins pour nous assurer qu'aucun meuble important n'a pu rester inaperu. A l'inverse, on n'insistera jamais assez sur l'absolue ncessit de n'omettre aucune des variantes qui ont t recueillies. Si les commentaires de Freud sur le complexe d'dipe font comme nous croyons partie intgrante du mythe d'dipe, la question de savoir si la transcription par Cushing du mythe d'origine des Zuni est assez fidle pour tre retenue, n'a plus de sens. Il n'existe pas de version vraie dont toutes les autres seraient des copies ou des chos dforms. Toutes les versions appartiennent au mythe. Nous voici en position de comprendre pourquoi beaucoup d'tudes de mythologie gnrale ont donn des rsultats dcourageants. D'abord, les comparatistes ont voulu slectionner des versions privilgies, au lieu de les envisager toutes. Ensuite, on a vu que l'analyse structurale d'une variante d'un mythe, recueillie dans une tribu (parfois mme un village), aboutit un schme deux dimensions. Ds qu'on met en uvre plusieurs variantes du mme mythe, pour le mme village ou la mme tribu, le schme devient tri-dimensionnel, et si l'on veut tendre la comparaison, le nombre de dimensions requises crot si rapidement qu'il n'est plus possible de les apprhender par des procds intuitifs. Les confusions et les banalits, quoi aboutit trop souvent la mythologie gnrale, tiennent donc la mconnaissance des systmes de rfrence multi-dimensionnels effectivement requis, auxquels on croit navement pouvoir substituer des systmes 2 ou 3 dimensions. A vrai dire, il y a peu d'espoir que la mythologie compare puisse se dvelopper sans faire appel un symbolisme d'inspiration math-

MAGIE ET RELIGION

243

matique, applicable ces systmes pluri-dimensionnels trop complexes pour nos mthodes empiriques traditionnelles. Nous avons essay, en 195 2- 1954 (i), de vrifier la thorie sommairement expose dans les pages qui prcdent, par une analyse exhaustive de toutes les versions connues des mythes Cushing, 1883 et 1896 Stezuni d'origine et d'mergence venson, 1904 Parsons, 1923 Bunzel, 1932 Benedict, 1934. Cete analyse a t complte par une comparaison des rsultats obtenus avec les mythes similaires des autres groupes pueblo, tant occidentaux qu'orientaux enfin, on a opr un sondage prliminaire sur la mythologie des Plaines. Chaque fois, les rsultats ont valid les hypothses. Non seulement la mythologie nord-amricaine est sortie de l'exprience comme claire d'un jour nouveau, mais on est parvenu entrevoir, et parfois dfinir, des oprations logiques d'un type trop souvent nglig ou qui avaient t observes dans des domaines fort loigns du ntre. Il n'est pas possible d'entrer ici dans les dtails, et l'on se bornera prsenter quelques rsultats. Un tableau, sans doute simplifi l'excs, du mythe zuni d'mergence, offrirait l'aspect gnral ci-aprs (p. 244). Un rapide examen de ce tableau suffit pour comprendre sa nature. C'est une sorte d'outil logique, destin oprer une mdiation entre la vie et la mort. Le passage est difficile pour la pense pueblo, car elle conoit la vie humaine sur le modle du rgne vgtal (mergence hors de la terre). Cette interprtation lui est commune avec la Grce antique, et ce n'est pas de faon absolument arbitraire que nous avons pris le mythe d'dipe pour premier exemple. Dans le cas amricain considr ici, la vie vgtale est successivement analyse sous plusierrs aspects, ordonns du plus simple au plus complexe. L'a^) iculture occupe la place suprme, et pourtant,
:

elle offre

un caractre priodique,
initial.

c'est--dire qu'elle consiste


le

en une alternance de vie et de mort, en contradiction avec


postulat

Qu'on nglige cette contradiction, et elle ressort plus bas dans le tableau l'agriculture est source de nourriture, donc de vie or, la chasse procure aussi la nourriture tout en
:

(i)

Cf.

Annuaire de

religieuses,

l'cole pratique des Hautes tudes, Section des Sciences 1952-1953, pp. 19-21 et 1953-1954, pp. 27-29.

244

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

CHANGEMENT
usage mcanique

des
tir

vgtaux
pour sordes

(chelles

mergence, conduite par les Jumeaux Bien - Ai-

inceste du frre et de la sur (origine de l'eau)

extermination
des
enfants
des
les

hommes par
de)

mondes

ms

dieux (par noya-

infrieurs)

sage alimentaire des plantes sauvages

migration, conduite parles deux Newekwe (clowns crmoniels)

tournoi
livr

de

la

magique au Peuple Rose (col-

lecteurs

contre

jardiniers)

d'un frre et d'une sur (pour obtenir la


sacrifice

victoire)

usage alimentaire des plantes cultives

adoption d'un frre et d'une


sur (en change du mas)
caractre priodique des activits agricoles

guerre contre les Kyanakwe (jar-

diniers contre
chasseurs)

usage alimentaire

du

gibier (chasse)

conduite par les deux Dieux de la Guerre


guerre,
invitabilit de la

salut de la tribu

guerre
sacrifice

centre

(dcouverte du du Monde)

d'un

fr-

re et d'une

sur
le

(pour vaincre Dluge)

PERMANENCE

MAGIE ET RELIGION

245

ressemblant la guerre, laquelle est mort. Il y a donc diffrentes faons de traiter le problme. La version Cushing est centre sur une opposition entre les activits alimentaires dont le rsultat est immdiat (collecte de plantes sauvages), et celles dont le rsultat ne peut tre escompt qu' terme. Autrement dit, la mort doit tre intgre la vie pour que
l'agriculture soit possible.

on passe de la chasse l'agriculque la version Stevenson procde dans l'ordre inverse. Toutes les autres diffrences entre les trois versions peuvent tre mises en corrlation avec ces structures fondamentales. Ainsi les trois versions dcrivent-elles la grande guerre livre par les anctres des Zuni une population mythique, les Kyanakwe, en introduisant dans le rcit des 1 dans l'alliance ou variations significatives qui consistent 2 dans l'octroi de la victoire finale l'hostilit des dieux tel ou tel camp 3 dans la fonction symbolique attribue aux Kyanakwe, tantt dpeints comme chasseurs (ils ont alors des arcs corde faite de tendons animaux) tantt comme agriculteurs (leurs arcs sont bands de fibres vgtales)
la version Parsons,

Dans

ture, tandis

CUSHING
(

PARSONS
,

STEVENSON
cor-

allis

uti-

Dieux,

Kyanakwe

lisant des cordes v gtales

Kyanakwe,

seuls,

Dieux,

allis

utili-

des vgtales

Hommes

sant des cordes vgtales

victorieux des

victorieux des

victorieux des

Hommes,

seuls, utilisant

des cordes de tendons (avant de les remplacer par des fibres)

Hommes,'
Dieux
i

allis

utili-

Kyanakwe,
dons

seuls ,

uti-

sant cordes
de tendons

lisant cordes

de ten-

Comme la fibre vgtale (agriculture) est toujours suprieure la corde de tendons (chasse), et comme (dans une moindre mesure) l'alliance des dieux est prfrable leur hostilit, il rsulte que, dans la version Cushing, l'homme est doublement dsavantag (dieux hostiles, corde de tendons) doublement avantag dans la version Stevenson (dieux propices, corde de fibres) tandis que la version Parsons illustre une situation
; ;

246

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

intermdiaire (dieux propices, mais cordes de tendons, puisque l'humanit primitive vit de la chasse).
oppositions

Cushing

dieux/hommes
fibre /tendon

Parsons,

Stevenson

+ +

La version de Bunzel offre la mme structure que celle de Cushing, Mais elle en diffre (ainsi que de la version Stevenson) en ce sens que ces de-.x versions prsentent l'mergence comme le rsultat des efforts des hommes pour chapper leur condition misrable dans les entrailles de la Terre, alors que la version Bunzel traite l'mergence comme la consquence d'un appel, lanc aux hommes par les puissances des rgions suprieures. Aussi, entre Bunzel d'une part, Stevenson et Cushing de l'autre, les procds mis en uvre pour l'mergence se succdent en ordre symtrique et inverse. Chez Stevenson et Cushing, depuis les plantes jusqu'aux animaux chez Bun;

zel,

des mammifres aux insectes, et des insectes aux plantes. Dans tous les mythes des Pueblo occidentaux, la mise en forme logique du problme reste la mme le point de dpart et le point d'arrive du raisonnement sont sans quivoque, et l'ambigut apparat au stade intermdiaire
:

viK (= croissance)

Usage (mcanique) du rgne vgtenant compte de la seule tal,


croissance

origine

Usage alimentaire du rgne vgtal limit aux plantes sauvages Usage alimentaire du rgne vgenglobant plantes sauvages et plantes cultives
tal

cueillette

agriculture

(mais
ici,

contradiction

puisque ngation

Usage alimentaire du rgne mal limit aux animaux

ani-

de la vie
tion, d'o,

=
:)

destruc-

chasse

Destruction tendu aux

du

rgne

animal,

hommes

MORT (= DE-CROISSANCE)

MAGIE ET RELIGION

247

L'apparition d'un terme contradictoire en plein milieu du processus dialectique est en rapport avec l'mergence d'une double srie de paires dioscuriques, dont la fonction est d'oprer une mdiation entre les deux ples
:

1.

2 messagers divins

2 clowns crmoniels

2 dieux de la guerre
paire htrogne

2.

paire homogne dioscures


(2 frres)

germains
(frre

couple
(mari-

(grand-mre,
petit-fils)

et sur)

femme)

soit

une srie de variantes combinatoires remplissant la mme fonction dans des contextes diffrents. On comprend ainsi

les clowns peuvent, dans le rituel pueblo, se voir attribuer des fonctions guerrires. Le problme, qui avait souvent t considr comme insoluble, disparat quand on reconnat que les clowns occupent, par rapport la production alimentaire (ce sont des gloutons, qui peuvent impunment abuser des produits agricoles) la mme fonction que les dieux de la guerre (laquelle apparat, dans le processus dialectique, comme un abus de la chasse chasse
:

pourquoi

l'homme, au lieu des animaux propres la consommation humaine). Certains mythes des Pueblo centraux et orientaux procdent d'une autre faon. Ils commencent par poser l'identit foncire de la chasse et de l'agriculture. Cette identification ressort, par exemple, du mythe d'origine du mas, lequel est obtenu par le Pre des Animaux en semant, en guise de graines, des ergots de pattes de cerf. On essaye alors de dduire simultanment la vie et la mort partir d'un terme global. Au lieu que les termes extrmes soient simples et les termes intermdiaires ddoubls (comme chez les Pueblo occidentaux) ce sont les extrmes qui se ddoublent (ainsi les 2 surs des Pueblo orientaux) tandis qu'un simple terme mdiateur parat au premier plan (le Poshaiyanne des Zia) mais lui-mme dot d'attributs quivoques. Grce ce schma, on peut mme dduire les attributs que possdera ce messie dans les diverses versions, selon le moment o il fait son apparition dans le cours du mythe bienfaisant quand il se manifeste au dbut (Zuni, Cushing) quivoque au milieu (Pueblo centraux) malfaisant la fin (Zia), sauf
:

17

248

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
la version

dans

Bunzel du mythe zuni o


l'a

la

squence est

inverse,

comme on

dj indiqu.

En appliquant systmatiquement cette mthode d'analyse structurale on parvient ordonner toutes les variantes connues d'un mythe en une srie, formant une sorte de groupe de permutations, et o les variantes places aux deux extrmits de la srie offrent, l'une par rapport l'autre, une structure symtrique mais inverse. On introduit donc un dbut d'ordre l o tout n'tait que chaos, et on gagne l'avantage supplmentaire de dgager certaines oprations logiques, qui sont la base de la pense mythique (i). Ds prsent, trois types d'oprations peuvent tre isols.
Le personnage gnralement appel trickster en mytholongtemps constitu une nigme. Comment expliquer que, dans presque toute l'Amrique du Nord, ce rle soit dvolu au coyote ou au corbeau? La raison de ces choix apparat si l'on reconnat que la pense mythique prologie amricaine a

cde de la prise de conscience de certaines oppositions et tend leur mdiation progressive. Posons donc que deux termes, entre lesquels le passage semble impossible, sont d'abord remplacs par deux termes quivalents qui en admettent un autre comme intermdiaire. Aprs quoi, un des termes polaires et le terme intermdiaire sont, leur tour, remplacs par une nouvelle triade, et ainsi de suite. On obtient alors une structure de mdiation du type suivant
:

Paire initiale

Premire triade

Deuxime

triade

Vie
Agriculture

Herbivores Charognards

Chasse
Prdateurs

Guerre

Mort

Cette structure tient lieu

charognards sont
(i)

comme

les

du raisonnement implicite les prdateurs (ils consomment de


:
:

four

Pour une autre application de cette mthode, voi; notre tude On Winnebago Myths qui doit paratre en 1958 dans un volume d'hommages au Prof. Paul Radin l'occasion de son 75^ anniversaire.

MAGIE ET RELIGION
la nourriture animale)

249

mais aussi comme des producteurs de nourriture vgtale (ils ne tuent pas ce qu'ils mangent). Les Pueblo, pour qui la vie agricole est plus signifiante que la chasse, formulent le mme raisonnement de faon un peu diffrente les corbeaux sont aux jardins comme les prdateurs sont aux herbivores. Mais il tait dj possible de traiter ils sont en effet comme les herbivores comme des mdiateurs des collecteurs (vgtariens) et fournissent une nourriture animale, sans tre eux-mmes des chasseurs. On obtient ainsi des mdiateurs au premier, au deuxime et au troisime degr, etc., chaque terme donnant naissance au suivant par opposition et corrlation. Cette suite d'oprations est trs apparente dans la mythologie des Plaines qui peut tre ordonne en une srie
:

Mdiateur (priv de succs) entre Ciel (pouse de Star-husband ). Paire htrogne de mdiateurs (grand-mre /petit-fils) Paire semi-homogne de mdiateurs : ( lodge-boy / thrown-away ).
:

et

Terre

Alors que, chez les Pueblo (Zuni), la srie correspondante


est

du type

Mdiateur (couronn de succs) entre Ciel


(Poshaiyanki). Paire semi-homogne de mdiateurs (Uyuyewi et Matsailema). Paire homogne de mdiateurs :
(les
:

et Terre

deux Ahaiyuta).

Des corrlations du mme type peuvent aussi apparatre sur un axe horizontal (cela est vrai, mme sur le plan linguistipue ainsi les connotations multiples de la racine j)ose en Tewa selon Parsons coyote, brouillard, scalp, etc.). Le coyote (qui est un charognard) est intermdiaire entre herbivores et carnivores comme le brouillard entre Ciel et Terre comme le scalp entre guerre et agriculture (le scalp est une moisson guerrire) comme la nielle entre plantes sauvages et plantes cultives (elle se dveloppe sur les dernires, la faon des premires) comme les vtements entre nature et cul: :

250
ture

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

les ordures entre le village habit et la brousse cendres (et la suie) entre le foyer (au sol) et la toiture (image de la vote cleste). Cette chane de mdiaoffre une srie d'artisi l'on peut s'exprimer ainsi teurs culations logiques, qui permettent de rsoudre divers propourquoi le dieu de la blmes de mythologie amricaine rose est aussi un matre des animaux pourquoi le dieu dtenteur de riches vtements est souvent un Cendrillon mle (Ash-hoy); pourquoi les scalps produisent la rose; pourquoi la Mre des Animaux est associe la nielle, etc. Mais on peut aussi se demander si nous n'atteignons pas, par ce moyen, un mode universel d'organiser les donnes de l'exprience sensible. Qu'on compare aux exemples qui prnielle, lat. nehula; et le rle de portecdent le franais bonheur attribu, en Europe, aux ordures (vieux souhers), aux cendres et la suie (cf. le rite du baiser au ramoneur) qu'on compare aussi le cycle amricain de Ash-hoy et celui, indo-europen, de Cendnllon. Les deux personnages sont des des figures phalliques (mdiateurs entre les sexes) matres de la rose et des animaux sauvages des possesseurs de somptueux vtements et des mdiateurs sociologiques (alliance matrimoniale entre nobles et manants, entre riches et pauvres). Or, il est impossible de rendre compte de ce paralllisme par un emprunt (comme on l'a parfois prtendu), car les rcits relatifs Ash-hoy et Cendrilon sont sym-

comme
les

comme

triques et inverses dans les moindres dtails, alors que le rcit de Cendrillon, tel qu'il a t effectivement emprimt par l'Amrique (cf. le conte zuni de la Gar dense de dindons), reste
parallle

au prototype. D'o

le

tableau

MAGIE ET RELIGION

251

Comme
caractre

Ash-hoy

et Cendrillon, le trickster est

donc un m-

diateur, et cette fonction explique qu'il retienne quelque chose de la dualit qu'il a pour fonction de surmonter. D'o son

ambigu et quivoque. Mais le trickster n'offre pas la seule formule possible de mdiation. Certains mythes semblent entirement consacrs puiser toutes les modalits possibles du passage de la dualit l'unit. Quand on compare
toutes les variantes du mythe d'mergence zuni, on parvient extraire une srie ordonnable de fonctions mdiatisantes, chacune rsultant de celle qui prcde, par opposition et corrlation
:

messie / dioscures > trickster > u ^^, ^ > il^^o^^o / ^^^bisexu/ germains/ marie /

'

g-'-mreX groupe
p'-fils

/4

X.xra&s>/^^^^^-

Dans la version Cushing, cette dialectique s'accompagne du passage d'un milieu spatial (mdiation entre Ciel et Terre) un milieu temporel (mdiation entre t et hiver, autrement dit, entre naissance et mort). Toutefois, et bien que le passage s'opre de l'espace au temps, la formule ultime (la triade) rintroduit l'espace, puisqu'une triade consiste ici en une paire dioscurique donne simultanment avec un messie inversement, si la formule de dpart se trouvait exprime en termes d'espace (Ciel et Terre) la notion du temps tait nanmoins implicite le messie implore, en siiite de quoi les dioscures descendent du Ciel. On voit donc que la construction logique du mythe prsuppose une double permutation de fonctions. Nous y reviendrons, aprs avoir envisag un autre type d'oprations. Aprs le caractre ambigu du trickster, une autre caractristique des tres mythologiques devient en effet explicable. Nous avons ici en vue la dualit de nature qui appartient en propre une mme divinit tantt bienveillante, tantt malveillante, selon les cas. Quand on compare les variantes du mythe hopi qui fonde le rituel du Shalako, on trouve qu'il est possible de les*"ordonner en fonction de la structure suivante
;
:
:

(Masauw

x)

^ (Muyingw Masauw) =. (Shalako Muyingw) ;=: (y Masauw)


:

252

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

O a; et y reprsentent des valeurs arbitraires qu'il faut nanmoins postuler pour les deux versions extrmes . Dans ces versions, en effet, le dieu Masauw, qui parat seul, et non en relation avec un autre dieu (version 2), ou mme absent
(version 3), se voit assigner des fonctions qui restent tout de relatives. Dans la premire version, Masauw (seul) est secourable envers les hommes, sans l'tre toutefois absolument dans la version 4, il est hostile, mais pourrait l'tre davantage. Son rle est par consquent dfini au moins par comparaison avec un autre rle possible impUcitement et non-spcifi, ici reprsent par les valeurs x et y. Au contraire, dans la version 2, Mu5dng\v est relativement plus

mme

secourable que Masauw, comme dans la version 3, Shalako l'est relativement plus que Muying\v. On peut reconstruire une srie formellement analogue avec des versions keresanes d'un mythe voisin
:

(Poshaiyanki

x) =:

(Lea

Poshaiyanki)
(y
:

(Poshaiyanki

Tiamoni)

Poshaiyanki)

tion, car les sociologues l'ont dj rencontre


:

Ce type de structure mrite spcialement de retenir l'attendans deux autres domaines celui des rapports de subordination chez les galli-

naces et d'autres animaux (pecking-order) ; et celui des systmes de parent, o nous lui avons donn le nom d'change gnralis. En l'isolant maintenant sur un troisime plan celui de la pense mythique, nous pouvons esprer tre en meilleure position pour discerner son rle vritable dans les phnomnes sociaux et en donner une interprtation thorique de porte plus gnrale. Enfin, si l'on parvient ordonner une srie complte de variantes sous la forme d'un groupe de permutations, on peut esprer dcouvrir la loi du groupe. Dans l'tat actuel des recherches, on devra se contenter ici d'indications trs approximatives. Quelles que soient les prcisions et modifications qui devront tre apportes la formule ci-dessous, (considr il semble ds prsent acquis que tout mj^e comme l'ensemble de ses variantes) est rductible une relation canonique du type
:
:

F.

(a)

F,

(b)

F,

(b)

F... (y)

MAGIE ET RELIGION

253

dans laquelle, deux termes a et b tant donns simultanment ainsi que deux fonctions, x et y, de ces termes, on pose qu'une
relation d'quivalence existe entre deux situations, dfinies respectivement par une inversion des termes et des relations, i qu'un des termes soit remplac par sous deux conditions son contraire (dans l'expression ci-dessus a et a-i) 2^ qu'une inversion corrlative se produise entre la valeur de fonction et la valeur de terme de deux lments (ci-dessus y et a). La formule ci-dessus prendra tout son sens si l'on se souvient que, pour Freud, deux traumatismes (et non un seul, comme on a si souvent tendance le croire) sont requis pour que naisse ce mythe individuel en quoi consiste une nvrose. En essayant d'appliquer la formule l'analyse de ces traumatismes (dont on postulerait qu'ils satisfont respectivement aux conditions i et 2 ci-dessus nonces) on parviendrait sans doute donner, de la loi gntique du mythe, une expression plus prcise et plus rigoureuse. Surtout, on serait en mesure de dvelopper paralllement l'tude sociologique et psychologique de la pense mythique, peut-tre mme de traiter celle-ci comme au laboratoire, en soumettant les hypothses de travail au contrle exprimental. Il est fcheux que les conditions prcaires de la recherche scientifique en France ne permettent pas, pour l'instant, de pousser plus loin le travail. Les textes mythiques sont extrmement volumineux. Leur analyse en units constitutives exige un travail d'quipe et un personnel technique. Une variante de dimension moyenne fournit plusieurs centaines de cartes. Pour dcouvrir la meilleure disposition de ces cartes en colonnes et en ranges, il faudrait avoir des classeurs verticaux d'environ 2 m. x 1,50 m., garnis de casiers o l'on puisse rpartir et dplacer les cartes volont. Et ds qu'on se propose d'laborer des modles trois dimensions, pour comparer plusieurs variantes, autant de classeurs que de variantes sont ncessaires, ainsi qu'un espace suffisant pour les mouvoir et les disposer librement. Enfin, si le systme de rfrence fait appel plus de trois dimensions (ce qui risque de se produire rapidement, comme on l'a montr p. 242) il faut recourir aux cartes perfores et la mcanographie. Sans espoir, pour le moment, d'obtenir mme les locaux indispensables la constitution d'une seule quipe, nous nous cou:

254

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

tenterons de prsenter trois remarques, en guise de conclusion cet expos.

En premier lieu, on s'est souvent demand pourquoi les mythes, et plus gnralement la littrature orale, font un si frquent usage de la duplication, triplication ou quadruplication d'une mme squence. Si on accepte nos h^^pothses, la rponse est facile. La rptition a une fonction propre, qui est de rendre manifeste la structure du mythe. Nous avons montr en effet que la structure synchro-diachronique qui caractrise le mythe permet d'ordonner ses lments en squences diachroniques (les ranges de nos tableaux) qui doivent tre lues synchroniquement (les colonnes). Tout mythe possde donc une structure feuillete qui transparat la surface, si l'on peut dire, dans et par le procd de rptition.

Pourtant (et c'est le second point) les feuillets ne sont jamais rigoureusement identiques. S'il est vrai que l'objet du mythe est de fournir un modle logique pour rsoudre une
contradiction (tche irraUsable, quand la contradiction est relle) un nombre thoriquement infini de feuillets seront engendrs, chacun lgrement diffrent de celui qui prcde. Le mythe se dveloppera comme en spirale, jusqu' ce que l'impulsion intellectuelle qui lui a donn naissance soit puise. La croissance du mythe est donc continue, par opposition avec sa structure qui reste discontinue. Si l'on nous permet une image risque, le mythe est un tre verbal qui occupe, dans le domaine de la parole, une place comparable celle qui revient au cristal dans le monde de la matire physique. Vis--vis de la langue, d'une part, de la parole, de l'autre, sa position serait en effet analogue celle du cristal objet intermdiaire entre un agrgat statistique de molcules et la structure molculaire elle-mme. Enfin, les sociologues, qui se sont pos la question des rapports entre la mentaht dite primitive et la pense scientifique, l'ont gnralement tranche en invoquant des diffrences qualitatives dans la faon dont l'esprit humain travaille ici et l. Mais ils n'ont pas mis en doute que, dans les deux cas, l'esprit s'appliqut toujours aux mmes objets. Les pages qui prcdent conduisent une autre conception. La logique de la pense mythique nous a sembl aussi exi:

MAGIE ET RELIGION
gante

255

que celle sur quoi repose la pense positive, et, fond, peu diffrente. Car la diffrence tient moins la qualit des oprations intellectuelles qu' la nature des choses sur lesquelles portent ces oprations. Voil d'ailleurs longtemps que les technologues s'en sont aperus dans leur domaine une hache de fer n'est pas suprieure une hache de pierre parce que l'une serait mieux faite que l'autre. Toutes deux sont aussi bien faites, mais le fer n'est pas la
dans
le
:

chose que la pierre. Peut-tre dcouvrirons-nous un jour que la mme logique est l'uvre dans la pense mythique et dans la pense scientifique, et que l'homme a toujours pens aussi bien. Le prosi tant est que le terme puisse alors s'appliquer grs n'aurait pas eu la conscience pour thtre, mais le monde, o une humanit doue de facults constantes se serait trouve, au cours de sa longue histoire, continuellement aux

mme

prises

avec de nouveaux objets.

CHAPITRE

XII
(i)

STRUCTURE ET DIALECTIQUE

Depuis Lang jusqu' Malinowski, en passant par Durkheim, Lvy-Bruhl et van der Leeuw, les sociologues ou ethnologues
qui se sont intresss
se les sont reprsents

aux rapports entre le mythe et le rituel comme une redondance. Certains voient
;

dans chaque mythe la projection idologique d'un rite, destine fournir un fondement celui-ci d'autres inversent le rapport et traitent le rite comme une sorte d'illustration du mythe, sous la forme de tableaux en action. Dans les
cas, on postule, entre mythe et rite, une correspondance ordonne, autrement dit, une homologie quel que soit celui des deux auquel on attribue le rle d'original ou de reflet, le mythe et le rite se reproduisent l'un l'autre, l'un sur le plan de l'action, l'autre sur celui des notions. Reste savoir pourquoi tous les mythes ne correspondent pas des rites, et inversement pourquoi cette homologie n'est dmontrable que dans un trs petit nombre de cas enfin et surtout, quelle est la raison de cette trange duplication. Je me propose de montrer, en me fondant sur un exemple prcis, que cette homologie n'existe pas toujours ou, plus un exactement qu'elle pourrait tre quand elle existe cas particulier d'une relation plus gnrale entre mythe et rite, et entre les rites eux-mmes. Cette relation implique bien une correspondance terme terme, entre les lments de rites diffrents en apparence, ou entre les lments de tel rite et de tel mythe, mais sans que cette correspondance puisse

deux

(i)

Publi sous ce titre in


birthday.

For Roman Jakobson, Essays on


1956, pp. 289-294.

the

Occasion

of his sixtieth

Tho Hague,

258
tre traite

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

comme une homologie. Dans l'exemple qui sera discut ici, elle exige, pour tre restitue, une srie d'oprapermutations ou transformations, o se tions pralables trouve, peut-tre, la raison du redoublement. Si cette hypothse est exacte, il faudra renoncer chercher le rapport du mythe et du rituel dans une sorte de causalit mcanique, mais concevoir leur relation sur le plan d'une dialectique, accessible seulement la condition de les avoir, au pralable, rduits l'un et l'autre leurs lments structu:

raux. / L'esquisse d'une telle dmonstration me semble constituer un hommage appropri l'uvre et la mthode de Roman Jakobson. Il s'est lui-mme intress, plusieurs reprises, la mythologie et au folklore qu'il me suffise de rappeler son article sur la mythologie slave dans le Funk and Wagnall's Standard Dictionary of Folklore, vol. I (New York, 1950) et ses prcieux commentaires aux Russian Fairy Taies (New
;

York, 1945).
je suis se

En second lieu, il est clair que la mthode que ramne une extension un autre domaine, de celle

de la linguistique structurale laquelle est associ le nom de Jakobson. Enfin, il s'est toujours montr lui-mme particuhrement attentif au lien intime qui existe entre l'analyse strucil concluait ses clbres turale et la mthode dialectique La liaison de Principes de phonologie historique en disant la statique et de la dynamique est une des antinomies dialectiques les plus fondamentales qui dterminent l'ide de la langue. En cherchant approfondir les implications rciproques de la notion de structure et de la pense dialectique, je ne fais donc que suivre une des voies qu'il a lui-mme
;
:

traces.

Dans l'ouvrage de G. A. Dorsey consacr la mythologie des Indiens Pawnee des plaines de l'Amrique du Nord {The Pawnee : Mythology, part, i, Washington, 1906), on trouve, sous les numros 77 116, une srie de mythes rendant compte de l'origine des pouvoirs shamanistiques. Un thme y revient plusieurs reprises (cf. les n^s jy, 86, 89 et passim) que j'appellerai, pour simplifier, le garon enceint. Parcourons, par exemple, le mythe n^ yy. Un jeune garon ignorant s'aperoit qu'il possde des

MAGIE ET RELIGION

259

pouvoirs magiques, lui permettant de gurir les malades. Jaloux de sa rputation croissante, un vieux sorcier, officiellement tabli, lui rend plusieurs visites accompagn de sa aucun secret et pour cause femme. Furieux de n'obtenir en change de ses propres enseignements, il offre au garon sa pipe, remplie d'herbes magiques. Ainsi ensorcel, le garon dcouvre qu'il est enceint. Plein de honte, il quitte son village et va chercher la mort parmi les btes sauvages. Apitoyes par son malheur, celles-ci dcident de le gurir, extraient le ftus de son corps et lui inculquent leurs pouvoirs magiques, grce auxquels le garon, de retour parmi les siens, tue le mchant sorcier et devient lui-mme un gurisseur clbre

et respect.

Quand on analyse attentivement le texte de ce mythe, dont une seule version occupe treize pages de l'ouvrage de Dorsey, on note qu'il est construit autour d'une longue srie
i^ shaman initi j shaman non-initi, c'estd'oppositions -dire opposition entre pouvoir acquis et pouvoir inn ; 2 enfant / vieillard, car le mythe insiste sur la jeunesse ou la vieillesse de chaque protagoniste 3 confusion des sexes / distinction des sexes; toute la pense mtaphysique des Pawnee repose en effet sur l'ide qu' l'origine de l'univers, les lments antagonistes sont mls et que l'uvre des dieux a d'abord consist les distinguer. Le jeune enfant est asexu, ou plus exactement, les principes mle et femelle sont chez lui confondus. Inversement, chez le vieillard, la ide clairement exprime, dans distinction est irrvocable le mythe, par le couple toujours prsent du sorcier et de sa femme, en opposition avec le garonnet seul, mais recelant en lui la masculinit et la fminit (homme enceint) ; 40 fcondit de l'enfant (en dpit de sa virginit) / strilit du vieillard (malgr son mariage constamment rappel) ; 50 le rapport irrversible de la fcondation du fils par le pre est donn en opposition avec une relation galement irrversible c'est la vengeance du pre parce que le fils ne lui livre aucun secret (il n'en possde pas) en change des siens 6 opposition triple entre magie vgtale (et relle : une drogue grce quoi le vieillard fconde l'enfant mais cette magie est gurissable) et la magie d'origine animale (et symbolique : manipulation d'un crne) par laquelle
:

200

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

sans chance de rsurrection; 7 une l'enfant tue le vieillard des deux magies procde par introduction, l'autre par extraction.

Cette construction par oppositions se retrouve dans les Les animaux sont mus de piti devant le garon pour deux raisons, qui sont bien prcises dans le texte il cumule les caractristiques de l'homme et de la femme, runion qui se traduit chez lui par une opposition entre la maigreur de son propre corps (il jene depuis des jours) et la grosseur de son ventre (en raison de son tat). Pour le faire avorter, des herbivores vomissent les os tandis que des carnivores extraient enfin, si le garon risque de les chairs (triple opposition) mourir d'un gros ventre (dans le n^ 89, le ftus est remplac par une boule d'argile qui grossira jusqu' faire clater le porteur), le sorcier meurt effectivement d'une constriction
dtails.
:

abdominale.
version donne sous le n^ 86 conserve et redouble la le meurtrier descend sa de ces oppositions victime au bout d'une corde dans le monde souterrain (demeure des animaux magiques, qui sont des mammifres) pour lui faire ramasser des plumes d'aigle et de pivert, c'est-dire d'oiseaux, habitants du ciel et plus particulirement associs, l'un avec le ciel emp^ore, l'autre avec l'orage. Cette inversion du systme du monde s'accompagne d'un redressement corrlatif de l'opposition (rencontre dans le systme droit du mythe 77) entre carnivores et herbivores qui, cette fois, s'occupent comme il est normal , les premiers des os du ftus, les seconds de son sang. On voit ainsi tout ce qu'une analyse structurale du contenu du mythe pourrait, elle seule, obtenir rgles de transformation qui permettent de passer d'une variante une autre, par des oprations semblables
fois certaines
: :

La

celles

de l'algbre.

un autre aspect du problme que je veux ici appeler l'attention. A quel rite pawnee correspond le mythe du garon enceint? A premire \aie, aucun. Les Pawnee n'ont pas de socits shamanistiques fondes sur des classes d'ge, alors que le mythe souligne l'opposition des
Toutefois, c'est sur

gnrations. L'accession ces socits n'est pas soumise des preuves ou des paiements. Selon le tmoignage de Mrie, chez eux, the usual way to become a medicine-man was to

MAGIE ET RELIGION

201

succeed one's teacher at his death (i). Tout notre mythe repose, au contraire, sur la double notion d'un pouvoir inn, et pour cette raison contest par le matre, qui ne l'a pas enseign celui qu'il refuse comme successeur. Dirons-nous donc que le mythe pawnee reflte un systme corrlatif et oppos de celui qui prvaut dans le rituel pawnee? Ce ne serait qu'en partie exact, parce que l'opposition ne serait pas pertinente pour parler plus prcisment, la notion d'opposition n'est pas ici heuristique elle rend compte de certaines diffrences entre le mythe et le rite, et en laisse d'autres inexpliques notamment, elle nglige le thme du garon enceint, auquel nous avons pourtant reconnu une place centrale dans le groupe de mythes considr. Par contre, tous les lments du mythe se mettent en place quand nous confrontons celui-ci, non pas au rituel correspondant des Pawnee, mais au rituel symtrique et oppos qui prvaut dans ces tribus des plaines des tats-Unis qui conoivent leurs socits shamanistiques, et les rgles d'accession, d'une manire inverse de celle des Pawnee eux-mmes. Selon l'expression de Lowie, the Pawnee hve the distinction of having developed the most elaborate System of societies outside the age-series (2). Ils s'opposent, sous ce rapport, aux Blackfoot et aux tribus villageoises Mandan et Hidatsa, qui offrent les exemples les plus pousss de l'autre type et auxquelles ils sont relis, non seulement culturellement, mais aussi gographiquement et historiquement, par l'intermdiaire des Arikara dont la sparation d'avec les Skidi Pawnee (ceux mmes dont Dorsey a recueilli les mythes) ne date gure que de la premire moiti du xviii^ sicle. Chez ces tribus, les socits constituent des classes d'ge le passage de l'une l'autre se fait par achat la relation entre vendeur et acheteur est conue comme une relation entre pre et fils enfin, le candidat se prsente toujours accompagn de sa femme et le motif central de la transaction est une livraison de la femme du fils au pre , lequel accom: :

R. Mrie, Pawnee Societies (Anthropol. Papers of the American of Natural History, vol. 11), pp. vii, 603. (2) R. H. Lowie, Plains-Indian age-societies : historicai and comparative summary (Anthropol. Papers of the American Musum ol Natural Ilislory
(1)

J.

Musum

vol. II.

I916), pp.

XIII.

890.

202

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

plit avec celle-ci un cot rel ou symbolique, mais qui est toujours reprsent comme un acte de fcondation. Nous retrouvons donc toutes les oppositions dj analyses sur le plan du mythe, avec inversion des valeurs attribues chaque couple initi et non-initi jeunesse et vieillesse confusion et distinction des sexes, etc. En effet, dans le rite mandan, hidatsa ou blackfoot, le fils est accompagn par sa femme de mme que, dans le mythe pawnee, la femme accompagnait mais alors que, dans ce dernier cas, elle tait im le pre simple figurant, c'est elle, ici, qui joue le rle principal fconde par le pre et engendrant le fils, donc rsimiant en
:

mythe prtait au fils autrevaleurs smantiques sont les mmes elles sont seulement permutes d'un rang par rapport aux symboles qui leur servent de support. Il est intressant de comparer, cet gard, les termes auxquels sont dvolus le rle d'agent
elle cette

bi-sexualit que le

ment

dit, les

pipe, dans le mythe fcondant dans les deux systmes pawnee, transfre par le pre et sa femme au fils navet sauvage dans le rite blackfoot, transfr d'abord par le pre la femme du fils, puis par celle-ci ce dernier or, la pipe, tube creux, est l'intermdiaire entre le ciel et le monde moyen, donc symtrique et inverse du rle dvolu au navet sauvage dans la mythologie des Plaines, comme il ressort bien d'innombrables variantes du cycle dit star husband, o le navet est un bouchon plein, servant d'interrupteur entre les deux mondes. Les lments changent de signe quand leur
: ;

ordre est invers. L'extraordinaire rite hidatsa (dont on n'a jamais, ma connaissance, signal les parallles chinois archaques) de la prestation des femmes dans une tonnelle recouverte de \ande sche en guise de toiture, rpond galement au mythe pawnee paiement de viande, tantt aux pres fcondants dtenteurs de la magie, tantt aux animaux magiques jouant mais, dans un cas, \dande le rle de non-pres (= avorteurs) prsente comme contenant (cabane couverte de viande), tandis que dans l'autre, il est spcifi qu'elle doit tre offerte comme un contenu (sacoches bourres de viande). On pourrait pom:sui\T:e encore ces parallles, qui nous conduiraient le mythe pawnee expose un tous la mme conclusion systme rituel inverse, non pas de celui qui prvaut dans
:

MAGIE ET RELIGION

263

cette tribu, mais d'un systme qu'elle n'applique pas, et qui est celui de tribus apparentes dont l'organisation rituelle est exactement l'oppos de la sienne. En outre, la relation

entre les
si

deux systmes

offre

un caractre contrapunctique

l'un est considr comme comme rtrogression.

une progression,

l'autre apparat

Nous avons ainsi situ un mythe pawnee dans un rapport de corrlation et d'opposition avec un rituel tranger. Il est remarquable qu'un rapport du mme type, mais d'un ordre
plus complexe encore, puisse tre dcel entre le mme mythe et un rituel qui, sans tre propre aux seuls Pawnee, a fait l'objet parmi eux d'une tude particulirement pousse le
:

Hako

(i).

deux groupes la Pawnee, dont la place est fixe dans la structure sociale, les groupes en cause peuvent se choisir librement. Toutefois, en procdant ainsi, ils se placent dans
est

Le Hako

un

rituel d'alliance entre

diffrence des socits des

la
le

relation

pre

fils,

c'est--dire
les classes

rapport stable entre

celle mme qui dfinit d'ge conscutives dans les

tribus villageoises. Comme Hocart l'a jadis dmontr avec profondeur, la relation pre / fils, sur laquelle repose le Hako, peut tre considre comme une permutation d'une relation d'alliance entre paternels et maternels (2). En d'autres termes, le mythe du garon enceint, le rituel mandan et hidatsa d'accession au grade suprieur d'une srie de classes d'ge,
et le

Hako, reprsentent autant de groupes de permutations loi est une quivalence entre l'opposition pre / fils et l'opposition homme / femme. Je suis prt, quant moi, avancer que cette quation se fonde elle-mme sur les caractres distinctifs du systme de parent dit Crow-Omaha,
dont la
:
:

lises

entre groupes allis sont prcisment formaen termes de relations entre ascendants et descendants, mais la place manquerait pour dvelopper cet aspect du proles relations

blme.

(i)

A. C.

Fletcher

et J. R.
of

22nd Annual Report, Bureau


ton, 1900-1901 (1904).
(2)

Mrie, The Hako : a Pawnee ceremony, American Ethnology, part. II, Washing:

A. M. Hocart, Covenanis, in

The Life Giving Myth (London, 1952)

264

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Je me contenterai donc d'examiner rapidement les dernires phases du rituel (16 19, dans le dcoupage de Fletcher) celles qui sont revtues du caractre le plus sacr et qui offrent, avec le mythe du garon enceint, une srie d'analogies remarquables. Le groupe du pre est arriv dans le village du fils il capture symboliquement un jeune enfant (garon ou fille indiffremment, donc asexu ou plus exactement au sexe non marqu, cf. loc. cit., p. 201), le sacrahse par une srie d'onctions qui ont pour objet de l'identifier Tirawa, divinit suprme du monde cleste. Ensuite, l'enfant est soiilev dans
;

une couverture, jambes sortant vers l'avant, et dans cette situation, il est manoeuvr la faon d'un phallus pour un cot symbolique avec le monde, figur par un cercle trac sur le sol, dans lequel il est suppos laisser tomber, comme un
uf, un nid de loriot (oriole) : the putting of the child's feet in the circle means the giving of new life, commente sans quivoque l'informateur indigne {loc. cit., p. 245). Enfin, le cercle est effac, l'enfant lav de ses onctions et renvoy jouer avec ses camarades. Il est clair que toutes ces oprations peuvent tre envisages comme une permutation des lments du mythe de l'enfant enceint. Dans les deux cas, nous avons trois protagonistes
:

srie

mythe

MAGIE ET RELIGION

265

de la femme de ce dernier. Cette ambigut sexuelle d'un protagoniste est constamment souligne dans le contexte on comparera, cet gard, le sac dont mergent les jambes de l'enfant (Hako) l'enfant mle au ventre protubrant (mythe pawnee) la femme tenant dans sa bouche un navet protubrant (mythe blackfoot fondateur du rite d'accession la socit des kit-foxes, par prestation de l'pouse). Dans une autre tude (i), j'ai tent de montrer que le modle gntique du mythe (c'est--dire celui qui l'engendre en lui donnant simultanment sa structure), consiste dans l'application de quatre fonctions trois symboles ici, les quatre fonctions sont dtermines par la double opposition mle / femelle, d'o rsultent les fonctions an / cadet, et pre, mre, fils, fille. Dans le mythe du garon enceint, le pre et la mre disposent chacun d'un symbole distinct et fils, fille, sont confondues sous le troisime les fonctions
; ;
;

symbole disponible
c'est le

l'enfant.

Avec
:

le rituel

mandan-hidatsa

pre et le fils qui sont distincts et la femme du fils sert de support aux fonctions mre, fille. Plus complexe est la situation du Hako o les symboles, toujours au nombre de trois, font intervenir, en plus du pre et du fils, un nouveau personnage l'enfant (garon ou fiUe) du fils mais c'est que l'application des fonctions aux symboles exige ici une dichoe tomisation idale de ces derniers comme on l'a vu, le prest la fois pre et mre, le fils, la fois fils et fille, et le personnage de l'enfant emprunte aux deux autres symbolee une de leurs demi-fonctions agent fcondant (pre) et sujet fcond (fille). Il est remarquable que cette prquation plus complexe des fonctions entre les symboles caractrise le seul des trois systmes qui fasse appel la rciprocit car, s'il s'agit toujours de conclure une alliance, celle-ci est refuse dans le premier cas, sollicite dans le second, et seulement dans le troisime, ngocie. La relation dialectique entre le mythe et le rituel doit faire appel des considrations de structure que nous ne pouvons pas envisager ici, nous contentant de renvoyer le lecteur l'tude dj cite. Mais nous esprons avoir montr que, pour la comprendre il est indispensable de comparer le mythe
:

(i)

Chap. XI de ce volume.

266
et le rite,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

non seulement au

sein d'une

mme

socit,

mais

aussi avec les croyances et pratiques des socits voisines. Si un certain groupe de mythes pawnee reprsente une permutation, non seulement de certains rituels de la mme tribu,

mais aussi de ceux d'autres populations, on ne peut pas se contenter d'une analyse purement formelle celle-ci constitue une tape prliminaire de la recherche, fconde dans la mesure o elle permet de formuler, en termes plus rigoureux qu'on ne le fait habituellement, des problmes de gographie et d'histoire. La dialectique structurale ne contredit donc elle l'appelle et lui donne pas le dterminisme historique un nouvel instrument. Avec Meillet et Troubetzkoy, Jakobson a d'ailleurs prouv, plusieurs reprises, que les phnomnes d'influences rciproques, entre aires linguistiques gographiquement voisines, ne peuvent rester trangers l'analyse structurale c'est la thorie clbre des affinits linguistiques. J'ai essay d'apporter celle-ci une modeste contribution, applique un autre domaine, en soulignant que l'affinit ne consiste pas seulement dans la diffusion, en dehors de leur aire d'origine, de certaines proprits structurales ou dans la l'affinit peut rpulsion qui s'oppose leur propagation aussi procder par antithse, et engendrer des structures qui offrent le caractre de rponses, de remdes, d'excuses ou mme de remords. En mythologie comme en hnguistique, sens. l'analyse formelle pose immdiatement la question
:
:

ART

267

CHAPITRE

XIII

LE DDOUBLEMENT DE LA REPRSENTATION DANS LES ARTS DE L'ASIE ET DE L'AMRIQUE (i)


Les ethnologues contemporains manifestent une certaine rpugnance l'gard des tudes d'art primitif compar. Il jusqu' prsent, les est ais de comprendre leurs raisons tudes de cet ordre ont presque exclusivement tendu prouver des contacts culturels, des phnomnes de diffusion et des emprunts. Un dtail dcoratif, une forme singulire n'avaient qu' se prsenter dans deux parties du monde pour que, quel que ft leur loignement gographique et l'cart historique, souvent considrable, de leur double manifestation, des enthousiastes proclamassent aussitt l'unit -j de leur origine, et l'existence indubitable de relations prhistoriques entre des cultures par ailleurs incomparables. On cette ct de dcouvertes fcondes sait quels abus recherche htive d'analogies tout prix a engendrs. Mais les spcialistes de la culture matrielle, pour nous en
:

prserver, ont encore dfinir la diffrence spcifique qui

un trait, un complexe de traits, ou un style, suscepde rcurrences indpendantes et multiples, de ceux dont la nature et les caractres excluent la possibilit d'une rptition sans emprunt. Ce n'est donc pas sans hsitation que je me propose de
spare
tibles
(i)

Publi sous ce titre

Renaissance,

Revue
York,

trimestrielle publie
vol.
2

par

l'cole libre des pp. 168-186.


6g

Hautes tudes de

New

et

3,

1944-1945,

270

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

verser quelques pices un dossier ardemment et lgitidbattu. Ce volumineux dossier met en cause, la fois, la cte nord-ouest de l'Amrique du Nord, la Chine, la Sibrie, la Nouvelle-Zlande, peut-tre mme l'Inde et la Perse ; et qui plus est, les documents invoqus relvent des priodes les plus diffrentes xviii^ et xix^ sicles de notre re pour l'Alaska, i^^ au 11^ millnaire av. J.-C. pour la Chine l'art prhistorique de la rgion de l'Amour et une priode qui va du XIV au xviii sicle pour la Nouvelle-Zlande. On j'ai voqu ne pourrait concevoir de plus mauvaise cause ailleurs (i) les difficults presque insurmontables rencontres par l'hypothse d'un contact prcolombien entre l'Alaska et la Nouvelle-Zlande ; sans doute le problme est plus

mement

simple quand on compare la Sibrie et la Chine avec le nord de l'Amrique les distances deviennent raisonnables et il ne s'agit gure que de surmonter l'obstacle d'un ou de deux
:

millnaires. Mais mme dans ce cas, et quelles que soient les certitudes intuitives qui s'imposent irrsistiblement l'esprit, quelle soUicitation des faits n'est-elle pas ncessaire pour btir avec une apparence de solidit Dans un ouvrage ingnieux et brillant, C. Hentze doit se faire le chiffonnier de l'amricanisme, amassant ses preuves comme des bribes recueillies des cultures les plus diverses, et montant en pingle des dtails parfois insignifiants (2). Au lieu de justifier l'impression, son analyse la dsagrge et plus rien, dans ces membra disjecta potes, ne parat justifier le profond sentiment de parent que le contact global avec les deux arts avait si vigoureusement suscit. Et cependant, il est impossible de n'tre pas frapp par .les analogies prsentes par l'art de la cte nord-ouest de
!

(i)

(2)
et

of the North West Coast, Gazette des Beaux-Arts, 1943. Cari Hentze, Objets rituels, Croyances et Dieux de la Chine antique de l'Amrique, Antwerp, 1936.

The Art

n
ni

I BRONZE SHANG, II MILLNAU BOITE REPRESENTANT UNE GRENOUILLE, COTE NORD-OUEST, XIX' PEINTURE REPRESENTANT UN REQUIN, LA TETE EST MONTREE DE PAC POUR QU'ON PUISSE APERCEVOIR LES SYMBOLES CARACTERISTIQUES L REQUIN, MAIS LE CORPS EST FENDU DANS TOUTE SA LONGUEUR ET Li DEUX MOITIES SONT RABATTUES SUR LE PLAN, A DROITE ET A GAUCh

DE LA TTE

\^

m
k
)

ART

271

l'Amrique avec celui de la Chine archaque. Ces analogies ne rsident pas tant dans l'aspect extrieur des pices que dans les principes fondamentaux que l'analyse des deux arts permet de dgager. Ce travail a t entrepris par Leonhard

Adam, dont je rsume ici les conclusions (i). Les deux arts b) schmatisme ou procdent par a) stylisation intense symbolisme, qui s'expriment par l'accentuation des traits
:

ou l'addition d'attributs significatifs (ainsi, dans l'art de la cte nord-ouest, le castor est signal par c) reprsentation le btonnet qu'il tient entre ses pattes) du corps par une image ddouble (split reprsentation) ; d) dislocation des dtails arbitrairement isols de l'ensemble e) reprsentation 'un individu vu de face par deux profils /) symtrie trs labore qui met souvent en jeu des asymtries de dtail g) transformation illogique des dtails en nouveaux lments (ainsi une patte devient un bec, un motif d'il est utilis pour marquer une articulation, ou le concaractristiques
;

tuitive,

reprsentation plus intellectuelle qu'inou les organes internes, prenant le pas sur la reprsentation du corps (un procd galement frappant dans le nord de l'Australie) (2). Or ces procds ne sont pas propres l'art amricain de la cte nordouest comme l'crit Leonhard Adam, the various technological and artistic principles displayed in both ancient China and North West America are almost entirely identraire)
;

h)

enfin

le

squelette,

tical (3).

Quand on a constat ces ressemblances, il est curieux de remarquer que, pour des raisons entirement diffrentes,
Leonhard Adam, Das problem der asiatisch-altamerikanischen Kulmit besonderer Berticksichtigung der Kunst, Wiener NorthBeitrdge zur Kunst und Kulturgeschichte Asiens, vol. 5, 1931. west American Indian Art and its Early Chinese Parallels, Man vol. 36,
(i)

turbeziehungen

3,

1936.

Art,

Voir par exemple F. D. McCarthy, Australian Aboriginal Dcorative Sydney, 1938, fig. 21, p. 38. Cari Hentze, Friihchinesische Bronzen und Kultdarstel(3) Review of lungen, Antwerp, 1937, ^'^ Man, vol. 39, n 60.
(2)
:

'

il/
I

FEMMES CADUVEO AU VISAGE PEINT, 1935 FEMME CADUVEO, FIGURE PEINTE, 1892
DESSIN D'UN CHEF MAORI,
XIX'
S.

\\

272
[l'art
i-t

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
chinois archaque et celui de la cte

nord-ouest ont Maori de Nouvelle-Zlande (i). Ce fait est d'autant plus remarquable dont certains thmes (tel que l'art nolithique de l'Amour l'oiseau aux ailes dployes et dont le ventre est form par un visage solaire) sont pratiquement identiques ceux de la offre, au dire de certains auteurs, an unexcte nord-ouest pectedly rich, curvilinear ornamentation related to that of the Ainu and Maori on one side and to the Neolithic cultures or China (Yangshao) and Japan (Jomon) on the other consisting particulary of that type of ribbon ornamentation characterized by complex motifs such as the weave, spiral and meander in contradistinction to the rectangular gomtrie rdecoration of the BaikaUan culture (2). Ainsi, des arts releIvant de rgions et d'poques trs diffrentes, et qui prsentent fentre eux des analogies videntes, suggrent chacun de leur ct, et pour des raisons indpendantes, des rapprochements cependant incompatibles avec les exigences de la gographie et de l'histoire. Sommes-nous donc enferms dans un dilemme, qui nous condamne soit renier l'histoire, soit rester aveugles ces ressemblances tant de fois vrifies? Les anthropologues de l'cole diffusionniste n'ont pas hsit, pour leur part, forcer la main la critique historique. Je ne songe pas dfendre leurs hypothses aventureuses mais il faut bien dire que l'attitude de leurs prudents adversaires est, dans l'ordre ngatif, aussi peu satisfaisante que les prtentions fabuleuses dont ils prennent seulement le contre-pied. Les tudes d'art primitif compar ont t sans doute compromises par le zle -des chercheurs de contacts culturels et d'emprunts. Disons bien haut qu'elles l'ont t, davantage encore, par les pharisiens intellectuels qui prfrent nier des connexions videntes parce que leur science ne dispose encore d'aucune mthode d'interprtation satisfaisante qui puisse leur tre applique. Nier des faits, parce qu'on les croit incomprhensibles, est

indpendamment rapprochs de

celui des

schrift fiir

cf. H. Heine Geldern in : ZeitStuttgart, 1935. (2) Henry Field and Eugne Prostov, Results of Soviet Investigation in Siberia, 1940-1941 American Anthropologist, vol. 44, 1942, p. 396.
(i)

Pour Chine et Nouvelle-Zlande,


Rassenkimde,
;

vol.

2,

ART

273

certainement plus strile, du point de vue du progrs de la connaissance, que d'laborer des hypothses mme si celles-ci sont irrecevables, elles suscitent, prcisment par leur insuffisance, la critique et la recherche qui sauront un jour les dpasser (i).
;

conserve donc le droit de comparer l'art amricain de la Chine ou de la Nouvelle-Zlande, mme si la preuve a t mille fois fournie que les Maori n'ont pu apporter leurs armes et leurs ornements sur la cte du Pacifique. Sans doute, l'hypothse du contact culturel est celle qui rend le plus facilement compte des ressemblances complexes que le hasard ne saurait expliquer. Mais si les historiens affirment que le contact est impossible, cela ne prouve pas que les ressemblances sont illusoires, mais seulement qu'il faut s'adresser ailleurs pour dcouvrir l'explication. La fcondit de l'effort des diffusionnistes provient prcisment de leur exploration systmatique des possibilits de l'histoire. Si l'histoire, sollicite sans trve (et qu'il faut solliciter d'abord), rpond non, alors tournons - nous vers la psychologie ou vers l'analyse structurale des formes, et demandons-nous si des connexions internes, de nature psychologique ou logique, ne permettent pas de comprendre des rcurrences simultanes, avec une frquence et une cohsion qui ne peuvent rsulter du simple jeu des probabilits.
et celui

On

C'est

dans cet esprit que j'apporterai maintenant

ma

contri-

bution au dbat.
la reprsentation a t dcrit, pour de la cte pacifique nord-ouest de l'Amrique, par Franz Boas The animal is imagined eut in two from head to tail... there is a deep dpression between the eyes, extending down the nose. Ttus shows that the head itself must not
l'art
:

Le ddoublement de

(i) Dans son livre Mdival American Art, New York, 1943, le D' Pal Kelemen, qui estime que les ressemblances entre les arts amricains et certains de ceux des plus hautes civilisations de l'Hmisphre oriental ne sont pas autre chose que des optical illusions (vol. I, p. 377), justifie cette opinion en crivant Pre-Columbian art was created and developed by a mentality totally alien to ours {id., p. 378). Je doute que dans l'uvre entire de l'cole difiusionniste, on puisse trouver une seule affirmation aussi totalement gratuite et superficielle, et dpourvue de sens.
:

274

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
have been considered a front vievv, but as consisting of two profiles which adjoin at mouth and nose, while they are not in contact with each other on a level with the eyes and forehead... either the animais are represented as split in two so that the profiles are joined in the middle, or a front view of the head is shown with two adjoi-

ning profiles of the body (i). Et le mme auteur analyse de la faon H aida. PeinFig. 17. suivante les deux peintures que ture reprsentant un ours nous reproduisons ici (fig. 17 et 18, [d'aprs Franz Boas). correspondant respectivement, dans le texte cit, fig. 222 et 223) Fig. 222 (a Haida painting) shows a design which has ben obtained in this manner. It represents a bear. The enormous breadth of mouth observed in thse cases is brought about by the junction of the two profiles of which the head consists. This cutting of the head is brought out most clearly in the painting fig. 223, which also represents the bear. It is the painting on the front of a Tsimshian house, the circular hole in the middle of the design being the door of the house. The animal is eut from back to front, so that only the front part of the head coheres. The two halves of the lower jaw do not touch each other. The back is represented by the black outlines on which the hair is indicated by fine lines. The Tsimshian call such a design bears meeting , as though two bears had been represented (2). Comparez cette analyse avec celle donne par Creel du procd similaire dans l'art de la Chine archaque One of the most distinctive characteristics of Shang dcorative art is a pecuUar method by which animais were represented in flat or in rounded surfaces. It is as if one took the animal and split it lengthwise, starting at the tip of the tail and carrying

(i) Franz Boas, Primitive Art, Instituttet for sammenlignende forskning, srie B, vol. VIII, Oslo, 1927. pp. 223-224. (2) Franz Boas, loc. cit., pp. 224-225.

kultur-

ART

275

the opration almost, not quite, to the tip of the nose, then the

two halves are pulled apart and the bisected animal is laid ont flat on the surface, the two halves joined only at the tip of the nose (i). Et le mme auteur, qui ne connat apparemment pas le travail de Boas, aprs avoir employ presque exactement les mmes termes que ce dernier, ajoute In
:

Fig. 18. reprsentant reprsentant

gauche

Tsimshian.
:

un ours. A droite Haida. Chapeau de bois peint d'un un poisson (callionyme) {d'aprs Franz Boas).

Peinture sur une faade de maison motil

studying Shang design I hve constanly been aware of the feeling that this art has great resemblance, certainly in spirit and possibly in dtail, to that of... the Northwest coast Indians (2).
Cette technique si caractristique, qu'on retrouve dans l'art de la Chine archaque, chez les primitifs de Sibrie, et en Nouvelle-Zlande, apparat aussi l'autre extrmit du continent amricain, chez les indiens Caduveo. Un dessin que
(i) H. G. Creel, On the Origins of the Manufacture and Dcoration ol Bronze in the Shang period, Monumenta Serica, vol. I, fasc. i, p. 64, 1935.

(2)

Id., ibid.

276

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

ici reprsente un visage peint selon l'usage traditionnel des femmes de cette petite tribu du sud du Brsil, un des derniers vestiges de la nation jadis florissante des Guaicuru. J'ai dcrit ailleurs la faon dont ces peintures sont excutes, et leur fonction dans la culture indigne (i). Qu'il suf&se donc de rappeler que ces peintures sont connues

nous reproduisons

Fig.

19.

Bronze dcouvert prs

(Chine). Dans panneau du milieu on voit un masque ddoubl de t'ao t'ieh, sans
de
le

An -Y ang

mchoire infrieure. Les oreilles forment un second masque au-dessus du premier; chaque il du deuxime masque peut aussi tre interprt comme appartenant un petit dragon figur par chaque oreille du masque principal. Les deux petits dragons sont vus de profil et affronts comme ceux du panneau suprieur. Ces derniers peuvent leur tour
reprsenter un masque de blier vu de face et dont les cornes sont figule corps du dragon. dcor du couvercle peut tre interprt de faon analogue. D'aprs

res

par

Le

W.

Perceval Yetts,

An-Yang

Retrospect.

premiers contacts avec les Guaicuru, au xvii sicle, ne semblent pas avoir volu depuis cette poque. Ce ne sont pas des tatouages, mais des peintures qm doivent tre renouveles aprs quelques jours, et qui sont excutes avec une spatule de bois trempe dans des sucs de fruits et de feuilles sauvages. Les femmes, qui se peignent mutuellement le visage (et qui jadis peignaient aussi les hommes) ne travaillent pas d'aprs un modle, mais impro\dsent dans
depuis
les

et qu'elles

(i)

Indian Cosmetics,

VW,

i,

New

York, 1942. Tristes Tropiques,

Paris, 1955.

ART
les limites

277

d'une thmatique traditionnelle complexe. Parmi quatre cents dessins originaux recueillis sur place en 1935, je n'en ai pas rencontr deux semblables. Les diffrences proviennent cependant plus de la disposition toujours nouvelle d'lments fondamentaux que d'un renouvellement de spirales simples et doubles, hachures, volutes, ces lments grecques, vrilles, croix et flammches. Toute influence espagnole doit tre exclue, tant donn la date ancienne laquelle cet art subtil a t pour la premire fois dcrit. A l'heure actuelle, quelques vieilles femmes possdent seules la virtuosit ancienne et il n'est pas difficile de prvoir le moment o elle aura dfinitivement disparu. La figure VIII prsente un bon exemple de ces peintures. Le dcor est construit symtriquement par rapport deux axes linaires l'un vertical, qui suit le plan mdian du visage, l'autre horizontal, qui coupe le visage la hauteur des yeux ceux-ci sont reprsents de faon schmatique et une chelle rduite. Ils servent de point de dpart aux deux spirales inverses qui occupent, l'une la joue droite, l'autre la partie gauche du front. Le motif en forme d'arc composite orn de vrilles qui se trouve la partie infrieure de la peinture reprsente la lvre suprieure et s'applique sur celle-ci. On le trouve, plus ou moins riche et plus ou moins transform, dans toutes les peintures de visage dont il semble constituer l'lment constant. Il n'est pas facile de faire l'analyse du dcor, cause de son asymtrie apparente mais celle-ci dguise une symtrie relle, bien que complexe les deux axes se coupent la racine du nez et divisent le visage en quatre secteurs triangulaires moiti gauche du front, moiti droite du front, aile droite du nez et joue droite, aile gauche du nez et joue gauche. Les triangles opposs ont un dcor symtrique. Mais le dcor de chaque triangle est lui-mme un dcor double, qui se rpte invers dans le triangle oppos. Ainsi le front (moiti droite) et la joue gauche sont remplis, d'abord par un triangle de grecques, puis, spar de celui-ci par une bande oblique vide, par deux spirales doubles se faisant suite et ornes de vrilles. Le front (moitigauche) et la joue droite sont dcors par une large spirale simple orne de vrilles, et celle-ci est surmonte par un autre motif, en forme d'oiseau ou de flamme, qui contient un rappel de la bande oblique vide de l'ensemble
: :

278
alterne.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Nous avons donc deux paires de thmes qui se rptent chacune deux fois, et de faon symtrique. Mais cette sjnntrie est tantt affirme par rapport l'un ou l'autre des deux axes horizontaux et verticaux, tantt par rapport aux triangles dlimits par la bissection de ces axes. Avec une complexit beaucoup plus grande la formule rappelle celle des figures des cartes jouer. Les figures IV, V, VI offrent d'autres exemples, et montrent des variations autour d'un procd fondamentalement identique. Mais dans la figure VIII, ce n'est pas seulement le dcor peint qui mrite l'attention. L'artiste (une femme d'environ trente ans) a aussi voulu reprsenter le visage, et mme la chevelure. Or il est vident qu'elle l'a fait par ddoublement le visage n'est pas rellement vu de de la reprsentation il face est constitu de deux profils accols. Ainsi s'expliquent son extraordinaire largeur, et son contour en forme la dpression qui spare le front en deux moide cur tis appartient encore la reprsentation des profils, et ceux-ci se confondent seulement depuis la racine du nez jusqu'au menton. La comparaison des figures 17, 18 et VIII souligne l'identit de ce procd avec celui des artistes de la cte nord-ouest de l'Amrique. D'autres caractres essentiels sont galement communs entre les deux arts nord et sud-amricains. Nous avons dj soulign celui de la dislocation du sujet en lments, euxmmes recomposs selon des rgles conventionnelles sans rapport avec la nature. Cette dislocation n'est pas moins frappante dans l'art caduveo, o eUe apparat cependant de faon indirecte. Boas a dcrit minutieusement la dislocation des corps et des visages dans l'art de la cte nord-ouest ce sont les organes et les membres eux-mmes qui sont dcoups, et l'aide desquels on reconstruit un individu arbitraire. Ainsi, dans un mt totmique haida, the figure must be... explained in such a way that the animal is t\visted twice, the tail being turned up over the back, and the head being first turned do\vn under the stomach, then split and extended outward (i). Dans une peinture kwakiutl reprsentant un paulard (orca sp.) the animal has been split along its whole
:

(i)

Franz Boas,

loc. cit., p.

238.

ART
back towards the
front.

279

profiles of the head hve been which according to the methods described heretofore [split reprsentation] would appear on both sides of the body, has been eut off from the back before the animal was split, and appears now placed over the junc-

The two

joined...

The dorsal

fin,

tion of the

two

profiles of the head.

The

flippers are laid

along the two sides of the body, with which they cohere only at one point each. The two halves of the tail hve been twisted outward so that the lower part of the figure forms a straight
line (i) rait
(fig.

20).

Il se-

de multiplier ces exemples. L'art caduveo pousse la dislocation la fois


facile

plus loin et moins loin. Moins loin, car le visage ou le corps sur lequel on opre sont un visage et un corps de chair et d'os, qui ne sauraient tre d-

composs et recomposs sans une chirurgie difficilement concevable. L'intgrit

Fig. 20.

Kwakiutl.

Peinture sur une


un pau-

faade de maison reprsentant lard {d'aprs Franz Boas).

du visage

rel est

donc respecte, mais celui-ci n'en est pas moins disloqu par l'asymtrie systmatique grce laquelle son harmonie naturelle est dmentie, au profit de l'harmonie artificielle de la peinture. Mais prcisment parce que cette peinture, au lieu de reprsenter l'image d'un visage dform, dforme effectivement un visage vritable, la dislocation va plus loin que celle prcdemment dcrite. Il s'y mle, en plus de la valeur dcorative, un lment subtil de sadisme qui explique, au moins en partie, pourquoi l'attrait erotique des femmes cadu(i)

Id., ibid., p.

239 et

247.

19

28o

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
les

veo (exprim dans

peintures et traduit par

elles)

appelait

jadis vers les rives du Paraguay les hors-la-loi et les chercheurs d'aventure. Plusieurs, maintenant vieillis et installs maritalement parmi les indignes, m'ont dcrit en frmissant ces corps d'adolescentes nues compltement couverts de lacis et

d'arabesques d'une
subtiht perverse. Les tatouages et peintures corporelles de la cte nord-ouest, dont cet lment sexuel tait

vraisemblablement
absent, et dont
trait offre
le

sym-

bolisme souvent abs-

un caractre

moins dcoratif, se montraient galement ddaigneux de la symtrie du visage hu-

main

(i).

On remarque

aussi

que la composition des peintures caduveo autour d'un double axe,


horizontal et vertical, analyse le visage selon

un procd de ddou-

Fig. 21.

peinture faciale, excut par une femme indigne sur une feuille de papier. (Collection de l'auteur.)
Cadtiveo.

Motif

de

blement, si l'on peut dire, redoubl la peinture recompose le visage, non pas en deux profils, mais en quatre
:

quartiers

(fig. 21).

L'a-

symtrie possde donc une fonction formelle, qui est d'assurer ceux-ci se confondraient en deux la distinction des quartiers
:

profils si les

champs
les the

se rptaient

symtriquement droite

(i)

26tli

Voir par exemple Annual Report of

tatouages tlingit reproduits par

Bureau

of

J. R. Swanton, American Ethnology, Plates XLVIII

to LVI, et F. Boas,

loc.

cit.,

pp. 250-251 (peintures corporelles).

ART
et gauche,

281

au lieu de s'opposer par leur pointe. Dislocation ddoublement sont fonctionnellement lis. Poursuivant ce parallle entre l'art de la cte nord-ouest et celui des indiens Caduveo, plusieurs autres points valent
et

d'tre nots. Dans l'un et l'autre cas, la sculpture et le dessin fournissent les deux moyens fondamentaux d'expression dans l'un et l'autre cas, la sculpture prsente un caractre raliste tandis que le dessin est plutt symbolique
;

et dcoratif.

Sans doute

la sculpture

caduveo (au moins dans

la priode historique)

reprsentations de
diffrence de l'art

se limite-t-elle des ftiches et des dieux toujours de petites dimensions, la


;

monumental du Canada et de l'Alaska caractre raliste, la double tendance au portrait et la stylisation, sont les mmes, comme aussi la valeur essentiellement symbolique des motifs dessins ou peints. Dans les deux cas, l'art masculin, centr sur la sculpture, affirme sa limit au volont reprsentative, tandis que l'art fminin tissage et au tressage sur la cte nord-ouest, incluant en plus le dessin chez les indignes du sud du Brsil et du Paraguay est un art non reprsentatif. Cela est vrai, dans les deux cas, pour les motifs textiles, mais le caractre primitif il est des peintures de visage guaicuru nous est inconnu possible que leurs thmes, dont la signification est aujourd'hui perdue, aient eu jadis un sens raliste ou tout au moins symbolique. Les deux arts pratiquent la dcoration par une mthode de pochoirs, crant des combinaisons toujours renouveles grce la disposition varie de motifs lmentaires. Enfin, dans les deux cas, l'art est intimement li l'organisamotifs et thmes servent exprimer des difftion sociale rences de rang, des privilges de noblesse et des degrs de prestige. Les deux socits taient galement hirarchises, et leur art dcoratif servait traduire et affirmer les grades de la hirarchie (i).
mais
le

entre l'art caduveo et


le

Je voudrais maintenant suggrer une comparaison rapide un autre art qui a galement pratiqu ddoublement de la reprsentation celui des Maori de la
:

(i)

Cette analyse a t reprise et dveloppe dans

Tristes

Tropiques,

Paris, 1955, chap.

xx.

282

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Nouvelle-Zlande. Rappelons d'abord que l'art de la cte nord-ouest a t, pour d'autres raisons, frquemment compar celui de la Nouvelle-Zlande certaines de ces raisons se sont rvles spcieuses, comme l'identit apparente des couvertures tisses en usage dans les deux rgions d'autres par exemple celles tires de la offrent plus de rsistance ressemblance des massues de l'Alaska avec les patu mre maori. J'ai dj voqu cette nigme (i). Le parallle avec l'art guaicuru se fonde sur d'autres rap; ;
:

prochements
le

nulle part, ailleurs

que dans

les

deux

rgions,

dcor facial et corporel n'a atteint un semblable dveloppement, ni un pareil raffinement. Les tatouages maori sont bien connus. J'en reproduis quatre (fg. VII et XII), que l'on comparera utilement avec les photographies des visages caduveo. - Les analogies sont frappantes complexit du dcor mettant en uvre des hachures, des mandres et des spirales (ces dernires souvent remplaces, dans l'art caduveo, par des grecques qui tmoignent d'influences andines), mme tendance remplir entirement le champ facial, mme localisation du dcor autour des lvres dans les types plus simples. Il faut aussi noter les diffrences. Celle qui tient au fait que le dcor maori est tatou, tandis que le dcor caduveo est peint, peut tre carte car il n'est gure douteux qu'en Amrique du Sud aussi, le tatouage n'ait t la technique primitive. Au xviii^ sicle encore, c'tait grce au tatouage que les femmes abipones du Paraguay avaient their face, breast, and arms covered with black figures of varions shapes, so that they prsent the appearance of a Turkish carpet (2) ce qui les rendait, selon leurs propres paroles transcrites par le vieux missionnaire more beautiful than beauty itself (3). Au contraire, on est frapp par la symtrie rigoureuse des tatouages maori, en opposition avec l'asymtrie presque dvergonde de certaines peintures caduveo. Mais cette asymtrie n'existe pas tou:

of the North West Coast, loc. cit. M. DoBRizHOFFER, A71 Accouiit of t/ic Abipones, 3 vol. Vol. II, London, 1822, p. 20.
(i)

The Art

(2)

transi,

from the Latin,

(3)

Id., p. 21.

ART
jours,
et

283

logique

j'ai montr qu'elle rsulte d'un dveloppement du principe du ddoublement. Elle est donc plus apparente que relle. Nanmoins il est clair qu'au point de

vue de la classification des types, les dcorations faciales des Caduveo se placent un niveau intermdiaire entre celles des Maori et celles de la cte nord-ouest. Elles ont, comme ces dernires, une apparence asymtrique, tout en possdant le caractre essentiellement dcoratif des premires. La continuit s'affirme aussi quand on envisage les implications psychologiques et sociales. Chez les Maori comme chez les indignes de la frontire paraguayenne, l'laboration du dcor facial et corporel se fait dans une atmosphre semireligieuse. Les tatouages ne sont pas seulement des ornements ce ne sont pas seulement comme nous l'avons dj not propos de la cte nord-ouest, et la mme chose peut tre rpte en ce qui concerne la Nouvelle-Zlande des emblmes, des marques de noblesse et des grades dans la hirarchie sociale ce sont aussi des messages tout empreints d'une finalit spirituelle, et des leons. Le tatouage maori est destin graver, non seulement un dessin dans la chair, mais aussi, dans l'esprit, toutes les traditions et la philosophie de la race. De mme chez les anciens Caduveo, le missionnaire jsuite Sanchez Labrador a dcrit la gravit passionne avec laquelle les indignes consacraient des journes entires se faire peindre celui qui n'est pas peint, disaient-ils, est stupide (i). Et comme les Caduveo, les Maori pratiquent le ddoublement de la reprsentation. Dans les figures VII, IX, X, XIII on retrouve la mme division du front en deux lobes, la mme composition de la bouche partir des deux moitis affrontes, la mme reprsentation du corps comme s'il avait t fendu par derrire du haut en bas, et les deux moitis rabattues en avant sur le mme plan, en un mot tous les procds qui nous sont prsent familiers.

The fine Shang pices are executed with (i) Comparer H. G. Creel a care, extending to the most minute dtail, which is truly religious. And we know, through the study of the oracle bone inscriptions, that almost ail the motifs found on Shang bronzes can be linked with the life and religion of the Shang people. They had meaning and the production of the bronzes was probably in some degree a sacred task. Notes on Shang Bronzes in the Burlington House Exhibition, Revue des Arts asiatiques, t. 10, p. 21, 1930.
;

284

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Comment expliquer cette rcurrence d'une mthode de reprsentation aussi peu naturelle, parmi des cultures spares les unes des autres dans le temps et dans l'espace? L'hypothse la plus simple est celle d'un contact historique, ou de
partir d'une civilisation cette hypothse est rfute par les faits ou si elle ne dispose pas comme il semble plutt d'un appareil suffisant de preuves, l'effort d'interprtation n'est pas, pour cela, condamn. Je dirais plus mme si les reconstructions les plus ambitieuses de l'cole diffusionniste taient vrifies, il y aurait encore un problme essentiel qui se poserait, et qui ne relve pas de l'histoire. Pourquoi un trait culturel, emprunt ou diffus travers une longue priode historique, s'est-il maintenu intact? Car la stabilit n'est pas moins mystrieuse que le changement. La dcouverte d'une origine unique du ddoublement de la reprsentation laisserait ouverte la question de savoir comment il se fait que ce moyen d'expression ait t prserv par des cultures qui, d'autres gards, ont volu dans des sens trs

dveloppements

indpendants
si

commune. Mais mme

Des connexions externes peuvent expliquer la transmission mais seules des connexions internes peuvent rendre compte de la persistance. Il y a l deux ordres de problmes entirement diffrents, et s'attacher l'un ne prjuge en rien de la solution qui doit tre apporte l'autre. Or une constatation rsulte immdiatement du parallle entre les arts maori et guaicuru dans les deux cas, le ddoublement de la reprsentation apparat comme une consquence de l'importance que les deux cultures prtent au tatouage. Considrons nouveau la figure VIII et demandonsnous pourquoi le contour du visage est reprsent par deux profils accols. Il est clair que l'artiste ne s'est pas propose de dessiner un visage, mais une peinture faciale c'est ceUe-ci qu'elle a rserv tous ses soins. Les yeux mme, qui sont sommairement indiqus, sont l seulement comme des points de repre pour le dpart des deux grandes spirales inverses dans l'architecture desquelles ils se confondent. L'artiste a dessin le dcor facial d'une faon raliste, c'est-dire en respectant ses proportions vritables, comme si elle avait peint sur un visage et non sur une surface plane. Elle a, trs exactement, peint la feuille comme eUe tait accoutume
diffrents.
; :

ART

285

peindre une figure. Et c'est parce que le papier est pour elle figure, qu'il lui est impossible de reprsenter une figure sur le papier, tout au moins sans dformation. Il fallait, ou bien dessiner exactement une figure et dformer le dcor selon les lois du trompe-l'il, ou bien respecter l'individualit du dcor et, pour cela, reprsenter la figure ddouble. On ne peut mme pas dire que l'artiste ait choisi la seconde solution, car l'alternative ne s'est jamais prsente son esprit. Dans la pense indigne, nous l'avons vu, le dcor est le visage, ou plutt il le cre. C'est lui qui lui confre son tre social, sa dignit humaine, sa signification spirituelle. La double reprsentation du visage, considre comme procd graphique, exprime donc un ddoublement plus profond et plus essentiel celui de l'individu biologique stupide , et du personnage social qu'il a pour mission d'incarner. Nous pressentons dj que le ddoublement de la reprsentation est fonction d'une thorie sociologique du ddoublement de

une

la personnalit.

Le mme lien entre image ddouble et tatouage s'observe dans l'art maori. Il suffit de comparer les figures VII, IX, X, XIII, pour voir que le ddoublement du front en deux lobes n'est que la projection, sur le plan plastique, du dcor symtrique tatou sur la peau. A la lumire de ces observations, l'interprtation du ddoublement propose par Franz Boas, dans son tude sur l'art de la cte nord-ouest, doit tre prcise et complte. Selon lui, la split reprsentation dans la peinture ou le dessin serait seulement l'extension aux surfaces planes d'un procd qui s'impose naturellement dans le cas des objets trois dimensions. Quand on veut reprsenter un animal sur une bote rectangulaire, par exemple, il faut ncessairement disloquer les formes de l'animal de faon qu'elles s'adaptent au contour anguleux de la bote In the dcoration of silver bracelets a similar principle is foUowed but the problem differs somewhat from that offered in the dcoration of square boxes. While in the latter case the four edges make a natural division between the four views of the animal, thcre is no front and right profile, back and left profile, such sharp line of division in the round bracelet, and there would be great difficulty in joining the four aspects artisti:

286
cally,
is

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

twowhile profiles offer no such dificulty... The animal imagined eut in two from head to tail, so that the two

halves cohere only at the tip of the nose and at the tip of the tail. The hand is put through this hole and the animal now surrounds the wrist. In this position it is represented on the bracelet... The transition from the bracelet to the painting or carving of animais on a flat surface is not a difficult one. The same principle is adhered to ... (i). Ainsi le principe de spiit reprsentation se dgagerait progressivement en passant des objets anguleux aux objets arrondis et de ceux-ci aux surfaces planes. Dans le premier cas il y a dislocation dans le second cas, le spUtting est et splitting occasionnel systmatiquement appliqu, mais l'animal reste encore intact la hauteur de la tte et de la queue dans le troisime enfin, le dcoupage s'achve par la scession du Hen caudal, et les deux moitis du corps, dsormais libres, sont rabattues droite et gauche, sur le mme plan que le \sage. Ce traitement du problme par le grand matre de l'anthropologie moderne, est remarquable par son lgance et sa simplicit. ]\Iais cette lgance et cette simphcit sont surtout thoriques. En considrant le dcor des surfaces planes et des surfaces courbes comme des cas particuliers du dcor des surfaces anguleuses, on n'apporte pas de dmonstration valant pour ces dernires. Et surtout il n'y a pas, a priori, de Uen ncessaire qui implique que l'artiste doive rester fidle au mme principe en passant des premires aux secondes et des secondes aux troisimes. De nombreuses cultures ont dcor des botes avec des figures humaines et animales sans les disloquer ni les dcouper. Un bracelet peut tre orn de frises, ou de cent autres faons. Il doit donc y avoir quelque lment fondamental de l'art de la cte nordouest (et de l'art guaicuru, et de l'art maori, et de l'art de
; ;

(i)

Franz Boas,

loc.

cit.,

pp. 222-224.

IX

XI

Vni DESSIN PAR UNE FEMME CADUVEO, zg REMARQUE LA MME REPRSENTATION TRILOB DU VISAG X STATUE DE BOIS MAORI. XVIII' S. ( ORNEMENT DE COIFFURE (BOIS), COTE NORD-OUEST, XIX S. ON REMARQUES LES DEUX PETITES TTES HUMAINES QUI ORNENT LE PLEXUS SOLAIRE l L'ABDOMEN ET LA DOUBLE EXTREMITE DU STERNUM

TIKI DE JADE OU SE

'K

^^^,

ART
la

287

Chine archaque) qui rende compte de la continuit et de avec lesquelles le procd du ddoublement de la reprsentation s'y trouve appliqu. On est tent d'apercevoir cette base fondamentale dans la relation toute particulire qui, dans les quatre arts considrs ici, unit l'lment plastique et l'lment graphique. Ces deux lments ne sont pas indpendants ils sont lis par une relation ambivalente, qui est la fois une relation d'opposition car les et un rapport fonctionnel. Relation d'opposition exigences du dcor s'imposent la structure et l'altrent, d'o le ddoublement et la dislocation. Mais aussi rapport fonctionnel, puisque l'objet est toujours conu sous le double le vase, la bote, le mur, aspect plastique et graphique ne sont pas des objets indpendants et prexistants qu'il s'agit de dcorer aprs coup. Ils n'acquirent leur existence dfinitive que par l'intgration du dcor et de la fonction utilitaire. Ainsi les coffres de la cte nord-ouest ne sont pas seulement des rcipients agrments d'une image animale peinte ou sculpte. Ils sont l'animal lui-mme, gardant activement les ornements crmoniels qui lui sont confis. La structure modifie le dcor, mais celui-ci est la cause finale de celle-l, et elle doit galement s'adapter ses exigences.
la rigidit
;
:
:

Le rsultat

dfinitif est

un

ustensile-ornement, objet-animal,

bote-qui-parle. Les bateaux vivants de la cte nord-ouest trouvent leur exact quivalent dans les correspondances no-zlandaises entre bateau et femme, femme et cuiller,
ustensiles et organes
(i).

terme le plus abstrait un dualisme qui s'est impos nous avec une insistance croissante. Nous avons vu, au cours de notre analyse, le dualisme de l'art reprsentatif et de l'art non reprsentatif se transsuivi jusqu' son

Nous avons donc

former en autres dualismes

sculpture et dessin, visage et

(i) John R. SwANTON, Tlingit Myths and Texts, Bulletin 5g, Bureauf o American Ethnology, 1909, text n 89, pp. 254-255 E. A. Rout, Maori Sy-m bolism, p. 280, London, 1926.
;

MODLES INDIGNES DE TATOUA GE, SCULPTURE SUR BOIS, FIN DU XIX' S


: DEUX VISAGES D'HOMME. RANGE INFRIEURE DE FEMME SCULPTURES SUR BOIS MAORI XVllI OU XIX" S. :

iANGE SUPERIEURE
'ISAGE
II

UN

288

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

dcor, personne et personnage, existence individuelle et fonction sociale, communaut et hirarchie. Tout cela aboutissant la constatation d'une dualit, qui est en mme temps une corrlation, entre l'expression plastique et l'expression graphique, et qui nous fournit le vritable commun dnominateur des manifestations diverses du principe du ddoublement de la reprsentation. En fin de compte, notre problme peut tre formul comme suit dans quelles conditions l'lment plastique et l'lment graphique sont-ils ncessairement donns en corrlation? Dans quelles conditions sont-ils invitablement lis par une relation fonctionnelle, telle que les modalits d'expression de l'un transforment toujours celles de l'autre, et
:

rciproquement? La comparaison de l'art maori et de l'art nous avons vu, en guaicuru nous a dj fourni la rponse effet, que tel devait tre le cas lorsque l'lment plastique est form par le visage ou le corps humain, et l'lment graphique par le dcor facial ou corporel (peinture ou tatouage) qui s'applique sur eux. Le dcor, en effet, est fait pour le visage, mais, dans un autre sens, le visage est prdestin au dcor, puisque c'est seulement par et travers le dcor qu'il reoit sa dignit sociale et sa signification mystique. Le dcor est conu pour le visage, mais le visage lui-mme n'existe que par lui. La dualit est, en dfinitive, celle de l'acteur et de son rle, et c'est la notion de masque qui nous en apporte la
:

clef.

Toutes les cultures considres ici sont en effet des cultures masques, soit que la mascarade s'exprime de faon prdominante par le tatouage (comme c'est le cas pour les Guaicuru et les Maori), soit que l'accent soit mis sur le masque proprement dit, comme la cte nord-ouest l'a fait, d'une manire ailleurs ingale. Quant la Chine archaque, les indications ne manquent pas sur le rle ancien des masques, si vocateur de leur rle dans les socits de l'Alaska. Ainsi le Personnage de l'Ours dcrit dans le Chou Li, avec ses quatre yeux de mtal jaune (i) qui rappelle les masques pluraux des Eskimo et des Kwakiutl.
(i)

Florance

Waterbury, Early

Chinese Symbols and Literature

Ves-

tiges

and Spculations,

New

York, 1942.

ART

289

Ces masques volets, qui prsentent alternativement plusieurs aspects de l'anctre totmique, tantt pacifique, tantt irrit, tantt humain et tantt animal, illustrent d'une faon

frappante le lien entre le ddoublement de la reprsentation et la mascarade. Leur rle est d'offrir une srie de formes intermdiaires, qui assurent le passage du symbole la signification, du magique au normal, du surnaturel au social. Ils ont donc, la fois, pour fonction de masquer et de dmasquer. Mais quand il s'agit de dmasquer, c'est le masque qui par s'ouvre en deux une sorte de ddoublement l'envers moitis tandis que l'acteur lui-mme se ddouble, dans la spiit reprsentation qui vise, nous l'avons vu, faire, au propre et au figur, talage du masque aux dpens du

porteur.

Nous rejoignons donc l'analyse de Boas, mais aprs en avoir atteint le fondement. Il est vrai que le ddoublement de la reprsentation sur le plan est un cas particulier de son apparition sur une surface courbe, comme celle-ci est ellemme un cas particulier de son apparition sur des surfaces tri-dimensionnelles. Mais non pas sur n'importe quelle surface seulement sur la surface tri-dimensiontri-dimensionnelle nelle par excellence, o le dcor et la forme ne peuvent, ni physiquement, ni socialement, tre dissocis, je veux dire le visage humain. En mme temps, d'autres analogies assez singulires entre les diffrentes formes d'art considres ici s'clairent de la mme faon. Dans les quatre arts, nous trouvons, non pas un, mais deux styles dcoratifs. Un de ces styles tend vers une expression reprsentative ou tout au moins symbolique, avec, comme caractre commun le plus gnral, la prdominance du motif. C'est, pour la Chine archaque, le style A de Karlgren (i), pour la cte nord-ouest et pour la Nouvelle-Zlande, la peinture et le bas-relief, pour les Guaicuru les peintures de visage. Mais, ct, il y a un autre style, de caractre plus stricte:

ment formel

et dcoratif, et tendances gomtriques style B de Karlgren, dcors de chevrons de la Nouvelle-Zlande, dcors tisss ou tresss pour la Nouvelle-Zlande et la cte
:

(i)

ot

Bernhard Karlgren, New Studies on Chinese Bronzes, The Musum Far Eastern Antiquities Bulletin 9, Stockholm, 1937.
,

2gO
nord-ouest,
fiable,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

et, pour les Guaicuni, un style aisment identihabituellement rencontr dans la cramique orne, les peintures corporelles (diffrentes des peintures de visage) et les cuirs peints. Comment s'explique ce dualisme, et surtout sa rcurrence? C'est que le premier style n'est dcoratif qu'en apparence dans aucun des quatre arts, nous l'avons vu, il n'est destin une fonction plastique. Sa fonction est au contraire sociale, magique, et religieuse. Le dcor est la projection graphique ou plastique d'une ralit d'un autre ordre, comme le ddoublement de la reprsentation rsulte de la projection d'un masque tri-dimensionnel sur une surface deux dimensions (ou encore trois dimensions, mais infidle l'archtype humain), comme enfin l'individu biologique est, lui aussi, projet sur la scne sociale par son costume. La place est donc libre pour la naissance et le dveloppement d'un art dcoratif vritable, bien qu' vrai dire, on puisse s'attendre sa contamination par le symbolisme qui imprgne toute la
;

vie sociale.

autre caractre, commun tout au moins la Nouvellela cte nord-ouest, apparat dans le traitement des troncs d'arbres sculpts en figures superposes et dont chacune occupe une section entire du tronc. Les derniers vestiges de la sculpture caduveo ne permettent gure de formuler des hypothses sur ses formes primitives et nous sommes encore mal informs sur le traitement du bois par les sculpteurs Shang, dont les fouilles d'An-Yang ont dj rvl quelques exemples (i). J'appellerai nanmoins l'attention sur un bronze de la collection Loo reproduit par Hentze (2) on croirait y voir la rduction d'un poteau sculpt, comparable aux rductions en argilite des mts totmiques de l'Alaska et de la Colombie britannique. Dans tous les cas, la section cylindrique du tronc joue ce mme rle d'archtype, de limite absolue, que nous avons reconnu au visage et au corps humain mais elle ne le joue que parce que le tronc est interprt comme un tre, un poteau parlant. Ici encore l'expression plastique et stylistique n'est que la traduction concrte du rgne des personnages.

Un

Zlande et

(i)

H. G. Creel, Monumenta Serica, voL


Frhchinesische Bronzen,
loc.
cit.,

I,

p.
5.

40, 1935.

(2)

Tafel

ART

291

Cependant, notre analyse aurait t insuffisante si elle nous avait seulement permis de dfinir le ddoublement de la reprsentation comme un trait commun aux cultures masques. D'un point de vue purement formel, on n'a jamais hsit considrer le t'ao t'ieh, des bronzes chinois archaques, comme un masque. Boas, de son ct, a interprt la reprsentation ddouble du requin, dans l'art de la cte nord-ouest, comme une consquence du fait que les symboles caractristiques de cet animal sont mieux perus de face (i) (voir nous avons trouv fig. III). Mais nous avons fait plus que cela dans le procd de ddoublement, non seulement la reprsentation graphique du masque, mais l'expression fonctionnelle d'un type prcis de civilisation. Toutes les cultures
:

masques ne pratiquent pas le ddoublement. Nous ne le trouvons (au moins sous cette forme acheve) ni dans l'art des socits pueblo du sud-ouest amricain, ni dans celui de la Nouvelle-Guine (2). Dans les deux cas pourtant, les
Il convient cependant de distinguer deux formes (i) Loc. cit., p. 229. de ddoublement le ddoublement proprement dit, o un visage, un individu entier parfois, sont reprsents par deux profils accols et le ddoublement tel qu'on peut l'observer dans la fig. III l, nous avons une face flanque de deux corps. Il n'est nullement certain que les deux formes procdent du mme principe, et dans le passage que nous avons rsum au dbut de cet article, Leonhard Adam les distingue trs sagement. Le ddoublement dont la fig. III offre un si bel exemple voque en effet un procd similaire, c'est la bte deux bien connu de l'archologie europenne et orientale corps dont E. Pottier s'est efforc de retracer l'histoire (Histoire d'une Bte, in : Recueil E. Pottier, Bibliothque des coles d'Athnes et de Rome, fasc. 142). Pottier drive la bte deux corps de la reprsentation chaldenne d'un animal dont la tte apparat de face et le corps de profil. Un second corps, galement vu de profil, aurait t ultrieurement adjoint la tte. Si cette hypothse est exacte, il faudrait considrer la reprsentation du requin analyse par Boas comme une invention indpendante, ou comme le tmoignage le plus oriental de la diffusion d'un thme asiatique. Cette dernire interprtation trouverait une confirmation qui n'est pas ngligeable dans la rcurrence d'un autre thme, les tourbillons de btes (cf. Anna Roes, Tierwirbel, Ipek, 1936-1937) dans l'art des Steppes et dans celui de certaines rgions de l'Amrique (notamment Moundville). Il est galement possible que la bte deux corps drive indpendamment, en Asie et en Amrique, d'une technique de ddoublement de la reprsentation qui n'a pas survcu dans les gisements archologiques du ProcheOrient, mais dont la Chine nous a conserv la trace et qui est toujours observable dans certaines rgions du Pacifique et de l'Amrique. (2) L'art de la Mlansie offre des formes floues de ddoublement et de
:

292

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

rle considrable. Les masques reprsentent aussi des anctres, et, en revtant le masque, l'acteur incarne l'anctre. Quelle est donc la diffrence? C'est qu' l'inverse des civilisations que nous avons considres ici, il n'y a pas cette chane de privilges, d'emblmes et de prestiges, qui, par l'intermdiaire des masques, justifient une hirarchie sociale par la prsance des gnalogies. Le surnaturel n'est pas destin, avant tout, fonder un ordre de castes et de classes. Le monde des masques forme un panthon plutt qu'une ancestralit. Aussi l'acteur n'incarne-t-il le dieu qu'aux occasions intermittentes des ftes et des crmonials. Il ne tient pas de lui, par une cration continue chaque instant de la vie sociale, ses titres, son rang, sa place dans l'chelle des statuts. Le paralllisme que nous avons tabli est donc confirm, non infirm, par ces exemples. L'indpendance rciproque de l'lment plastique et de l'lment graphique correspond au jeu plus souple entre l'ordre social et l'ordre surnaturel, comme le ddoublement de la reprsentation exprime l'adhrence stricte de l'acteur son rle, et du rang social aux mythes, au culte et aux pedigrees. Cette adhrence est si rigoureuse que, pour dissocier l'individu de son personnage, il faut le rduire en lambeaux. Mme si nous ne savions rien de la socit chinoise archaque, la seule inspection de son art permettrait donc d'y reconnatre la lutte des prestiges, la rivaht des hirarchies, la concurrence des privilges sociaux et conomiques, toutes fondes sur le tmoignage des masques et sur la vnration des lignes. Mais heureusement nous sommes mieux informs. Analysant les arrire-plans psychologiques de l'art du bronze, Perceval Yetts crit The impulse seems almost invariably to hve been self-glorification, even when show is made of solacing

masques jouent un

dislocation. Cf., par exemple, les rcipients de bois des Iles de l'Amiraut Study of Style reproduits par Gladys A. Reichard (Melanesian Design
:

Tortoise shell Carving, Columbia University Contributions to Anthropology, n i8, 2 vol., 1933, vol. II), et cette remarque du mme Among the Tami joints are represented by an eye motive. In auteur the face of the fact that tattoing is exceedingly important to the Maori and that it is represented on the carvings, it seems to me more than possible that the spiral often used on the human figures may emphasize the
in
:

Wood and
<t

joints.

iJLoc. cit., vol. II, p.

151.)

ART
;

293

ancestors or of enhancing the family prestige (i) et ailleurs There is the familiar history of certain Hng being note treasured as emblems of sovereignty down to the end of the feudal period in the third century B. C. (2). Dans les tombes d'An-Yang, on a trouv des bronzes commmorant les membres successifs d'une mme ligne d'anctres (3). Et les diffrences de qualit entre les spcimens exhums s'expliquent, selon Creel, par le fait que the exquisite and the
il
:

crude were produced side by side at Anyang, for people of varions conomie status of prestige (4). L'analyse ethnologique compare rejoint donc les conclusions des sinologues elle confirme aussi les thories de Karlgren qui, contrairement Leroi-Gourhan (5) et d'autres, affirme, sur la base de l'tude statistique et chronologique des thmes, que le masque reprsentatif a prcd sa dissolution en lments dcoratifs, et ne rsulte jamais d'un jeu de l'artiste dcouvrant des ressemblances dans l'arrangement fortuit de thmes abstraits (6). Dans un autre travail, Karlgren a montr comment les dcors animaux des pices archaques se sont transforms, dans les bronzes tardifs, en flamboyantes arabesques, et il a mis en relation les phnomnes d'volution stylistique avec l'effondrement de la socit fodale (7). On est tent de deviner dans les arabesques de l'art guaicuru, si puissamment suggestives encore d'oiseaux et de flammes, le terme d'une transformation parallle. Le baroque et la prciosit du style seraient ainsi la survivance, formelle et manire, d'un ordre social dcadent ou rvolu. Sur le plan esthtique, ils en sont le mourant cho. Les conclusions de ce travail ne prjugent en rien des dcouvertes, toujours possibles, de connexions historiques
;

(i)

(2)

W. W.

Perceval Yetts, The Cull Chinese Bronzes, London, 1939, p. 75. Perceval Yetts, The George Eumorfopoulos Collection Catalogue,
I,

3 vol.,
(3)

London, 1929,

p. 43.
:

W. Perceval Yetts, An-Yang A Retrospect, China papers, new sries, n 2, London, 1942.
(4)
(5)

Society occasional

Loc.

cit.,

p. 46.

A. Leroi-Gourhan, l'Art animalier dans les Bronzes chinois, Revue des Arts asiatiques, Paris, 1935.
(6)
(7)

Loc.

cit.,

pp. 76-78.
of

Bernhard Karlgren, Huai and Han, The Musum Antiquities, Bulletin 13, Stockholm, 1941.

Far Eastern

294

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

(i). La question se pose encore de savoir ces socits hirarchises et fondes sur le prestige sont apparues indpendamment, en des points diffrents du monde, ou si certaines d'entre elles ne possdent pas quelque part un berceau commun. Avec Creel (2), je crois que les ressemblances entre l'art de la Chine archaque et celui de la cte nord-ouest, peut-tre mme avec celui d'autres rgions amricaines, sont trop marques pour que nous ne conservions pas toujours cette possibilit prsente l'esprit. Mais mme s'il y avait lieu d'invoquer la diffusion, cette diffusion ne saurait tre celle de

encore insouponnes

si

dtails, de traits indpendants voyageant chacun pour son compte, se dcrochant volont d'une culture pour venir s'agrger une autre, mais d'ensembles organiques o le style, les conventions esthtiques, l'organisation sociale, la vie spirituelle, sont structuralement lis. Evoquant une analogie particuhrement remarquable des arts de la Chine The many archaque et de la cte nord-ouest, Creel crit isolated eyes used by the Northwest Coast designers recall
:

most forcibly their similar use in Shang art and cause me to wonder if there was some magical reason for this which was
possessed by both peoples (3) Peut-tre mais les connexions magiques, comme les illusions d'optique, n'existent que dans la conscience des hommes, et nous demandons l'investigation scientifique de nous en faire connatre les raisons.
.

Le problme des relations anciennes travers l'ocan Pacifique vient, nouveau pos par la surprenante dcouverte, dans un muse provincial du sud-est de Formose, d'un bas-relief de bois qui pourrait tre d'origine locale. Il reprsente trois personnages debout. Ceux placs aux extrmits sont du plus pur style maori, tandis que celui du milieu offre
(i)

en

effet, d'tre

une sorte de transition entre l'art maori et celui de la cte nord-ouest de l'Amrique. Cf. Ling-Shun-Sheng. Human Figures with Protruding Tongue, etc.. Bulletin of the Institiite of Ethnology, Academia Sinica, n" 2, Sept. 1956, Nankang, Taipei, Taiwan.
(2) (3)

'

Loc. Loc.

cit., cit.,

pp. 65-66.
p. 65.

CHAPITRE XIV

LE SERPENT AU CORPS REMPLI DE POISSONS

(i)

Dans une publication rcente consacre aux traditions orales des Toba et des Pilag (2), Alfred Mtraux relve certains parallles entre les grands thmes mythologiques qu'on
peut encore recueillir dans
les le

Chaco contemporain

et

ceux

des rgions andines, attests par les auteurs anciens. Ainsi,


Vilela, Mataco connaissent le mythe de la longue dj recueilli dans la province de Huarochiri par Avila ; et les Chiriguano racontent l'histoire de la rvolte des ustensiles contre leurs matres, qu'on retrouve, par ailleurs, dans le Popol-Vuh et chez Montesinos. L'auteur qui nous empruntons ces observations ajoute que ce dernier pisode est aussi figur sur un vase chimu. Un autre mythe recueilli par Mtraux claire, de faon particulirement frappante, un motif singulier dont nous connaissons au moins deux illustrations prcolombiennes et dont une tude un peu attentive des collections pruviennes des principaux muses permettrait, sans doute, de rencontrer d'autres exemples. Il s'agit de la lgende du serpent Lik, grand comme une table, et qu'un indigne secourable, d'abord effray par son apparence, porte jusqu' la rivire d'o l'animal s'tait imprudemment loign Le serpent

Toba,

nuit,

Paris,

Publi sous ce titre Actes du XXVIII^ Congrs des Amricanistes, 1947 (Socit des Amricanistes, 1948), pp. 633-636. (2) A. MTRAUX, Myths of the Toba and Pilag Indians of the Gran Chaco. Memoirs of the American Folklore Society, vol. 40, Philadelphia,
(i)
:

1946.
95

20

296

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
:

demanda

je? tu es si lourd

Non, rpliqua l'homme. Oui,


!

Ne veux-tu pas me

porter?

je suis lger. je suis

Comment pourrais Mais tu grand Mais tu grand, mais


es
si
!

lger.

es plein de poissons. (C'est vrai, Lik est rempli de poissons. Les poissons sont sous sa queue, et quand il se dplace, il les transporte avec lui). Le serpent poursuivit Si tu me portes, je te donnerai tous les poissons qui sont au-dedans de moi. Plus tard, l'homme raconte son aventure et dcrit l'animal Il est rempli de poissons, qui sont dans sa fabuleux queue (i). Dans l'excellent commentaire qui suit ce conte, Mtraux J'ai obtenu les informations suivantes sur le myajoute thique Lik. Lik est un animal surnaturel, un norme serpent qui porte des poissons l'intrieur de sa queue. Des personnes spcialement favorises du sort peuvent rencontrer Lik chou sur la terre ferme, en hiver, quand l'eau quitte la plupart des lagunes et des canadas. Lik les prie de le ramener une lagune remplie d'eau. Ceux que la vue du serpent ne suffit pas pouvanter rpondent gnralement qu'il est trop lourd pour qu'on le porte, mais, chaque fois, et grce sa magie, Lik se rend lger. Quand il nage nouveau en eau profonde, il promet ceux qui l'ont aid de leur donner autant de poissons qu'ils dsirent, chaque fois qu'ils en demandent, mais une condition ne jamais rvler comment le poisson a t obtenu (2)... Il est tentant d'voquer ce mythe propos des deux vases illustrs ici. Le premier (fig. 22), est un vase de Nazca fond arrondi le corps, grossirement cylindrique, marque un tranglement progressif jusqu' l'ouverture, dont le diamtre mesure 9 centimtres. La hauteur totale est de 17 centimtres. Le dcor utilise cinq couleurs, sur engobe
:

blanc noir, aubergine, ocre fonc, ocre clair, et gris beige. Il reprsente un animal fabuleux corps humain, et dont la tte, garnie de tentacules et prolonge par une mchoire dents redoutables, se continue, vers l'arrire, par un appendice caudal d'abord droit, puis incurv, et termin l'extrmit postrieure par une seconde tte, plus petite.
:

(1)

(2)

Loc. Loc.

cit.,
cit.,

p.

57.

p. 59.

ART

297

Cette queue sinueuse est hrisse d'pines, entre lesquelles et toute la partie serpentine, repr; sente comme en coupe, est galement remplie de poissons. Le monstre est occup dvorer un homme, dont il tient le corps tordu entre ses dents, tandis qu'un membre protubrant, en forme de bras et de main, s'apprte transpercer la victime d'une lance. Deux petits poissons contemplent le drame, et paraissent attendre leur part du festin.
circulent des poissons

Fig. 22.

Relev du dcor d'un vase de Nazca.

Toute la scne illustre, dirait-on, un pisode recueilli par Quelquefois, Lik avale les 'Mtraux de ses informateurs igens. S'ils ont encore leur couteau sur eux quand ils arrivent ! l'intrieur du serpent, ils peuvent lui ouvrir le cur et se en mme temps, ils s'emparent de tous les tailler une sortie poissons qui sont dans sa queue (i). Dans le document ancien, toutefois, c'est plutt le serpent qui semble avoir 'l'avantage des armes. Le second vase (fig. 23), dont nous empruntons l'illustrajtion Bssler, provient de Pacasmayo. On y retrouve le 'mme monstre, mi-serpent, mi-humain, et dont le corps Incurv est galement rempli de poissons. Une bande orne ';ie vagues stylises suggre que l'animal est dans une rivire, ,1 la surface de laquelle navigue un homme dans une barque. iDans ce cas encore, le document archologique apporte une
:

(i)

Loc.

cit.,

p. 59.

298
glose,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

tonnamment

fidle,

du

rcit

contemporain

L'oncle

de Kidos'k
qu'il

me

dit avoir,

une

qu'il pchait

en barque, il reconnut tre produit par Lik.


la rive (i).

vu rellement Lik. Un jour entendit soudain un grand bruit,


fois,
Il fit

aussitt force de

rames vers

Ces correspondances, prserves dans des rgions loignes, et plusieurs sicles de


la

font dsirer contre - preuve et qu'on puisse comparer, avec les pices reproduites ici, l'illustration de leurs lgendes par les indignes contemporains. La chose ne semble pas impossible,
distance,

puisque Mtraux indique qu'un artiste toba lui fit un dessin de Lik, avec son corps rempli de poissons. Mais surtout, il parat certain que, dans ces rgions de l'Amrique du Sud o hautes
et basses cultures ont

entretenu des contacts


Fif

Vase de Pacasmayo 23. {d'aprs Bassler).

rguliers ou intermittents pendant une priode prolonge, l'eth-

et l'archologue peuvent se prter concours pour lucider des problmes communs. Le serpent au corps rempli de poissons n'est qu'un thme, parmi les centaines dont la cramique pru\aenne, au nord et au sud, a multipli, presque l'infini, l'illustration. Comment douter que la clef de l'interprtation de tant de motifs encore hermtiques ne se trouve, notre disposition et immdiatement accessible, dans des m3rthes et des contes toujours vivants?

nographe

(i)

Loc.

cit.,

p. 69.

ART

299

On aurait tort de ngliger ces mthodes, o le prsent permet d'accder au pass. Elles sont seules susceptibles de nous guider dans un labyrinthe de monstres et de dieux, quand, dfaut d'criture, le document plastique est incapable de se dpasser lui-mme. En rtablissant les liens entre des rgions lointaines, des priodes de l'histoire diffrentes, et des cultures ingalement dveloppes, elles attestent, clairent ce vaste tat de S5met, peut-tre, expliqueront un jour crtisme auquel, pour son malheur, l'amricaniste semble toujours condamn se heurter, dans sa recherche des antcdents historiques de tel ou tel phnomne particulier (i).

(i) Dans un article intitul La Deidad primitiva de los Nasca, publi en 1932 dans la Revista del Museo nacional, t. II, no 2, Yacovieff a dj abord le mme problme et formule l'hypothse que l'animal reprsent serait un terrible chasseur des mers, poisson long de quatre neuf mtres, rOrca gladiator. Si la suggestion est exacte, il faudrait voir dans la lgende Pilag recueillie par Mtraux, l'cho, chez des populations terriennes, d'un thme maritime. De toutes faons, la relation entre le document moderne et les pices archologiques resterait saisissante. (Se reporter notamment la fig. 9, h, m, p. 132 de l'article de Yacovieff.) On ne perdra pas de vue, pourtant, que le mme mythe, avec son leit Tu es lourd motiv caractristique non, je suis lger se retrouve jusqu'en Amrique du Nord, notamment chez les Sioux, mais que le monstre aquatique n'est pas, chez ces chasseurs, une Mre des Poissons, mais une Mre des Bisons. De faon fort curieuse, la Mre des Poissons rapparat chez les Iroquois (qui ne sont pourtant pas des pcheurs), avec une prcision supplmentaire Ma crinire est lourde de poissons, qui ne peut manquer de rappeler la mmoire les fresques maya de Bonampak o des personnages portent une coiffure (ou une chevelure) charge de poissons, et certains mythes, surtout du sud-est des tats-Unis, o le hros multiplie les poissons en lavant sa chevelure dans la rivire.
:

PROBLMES DE MTHODE ET D'ENSEIGNEMENT

CHAPITRE XV

LA NOTION DE STRUCTURE EN ETHNOLOGIE


Il

(i)

ne faut pas prendre

les

recherches dans

lesquelles on peut entrer sur ce sujet, pour des vrits historiques, mais seulement pour des

raisonnements hypothtiques et conditionnels, plus propres claircir la nature des choses qu' en montrer la vritable origine, et semblables ceux que font tous les jours nos physiciens sur la formation du monde.
J.-J.

Rousseau,
les

Discours sur l'origine de l'ingalit

parmi

hommes.

La notion de structure sociale voque des problmes trop vastes et trop vagues pour qu'on puisse les traiter dans les limites d'un article. Le programme de ce symposium l'admet
implicitement des' thmes voisins du ntre ont t assigns d'autres participants. Ainsi, des tudes telles que celles consacres au style, aux catgories universelles de la culture, la linguistique structurale, se rapportent de trs prs notre sujet, et le lecteur du prsent travail devra aussi s'y rfrer. En outre, quand on parle de structure sociale, on s'attache surtout aux aspects formels des phnomnes sociaux on sort donc du domaine de la description pour considrer des notions et des catgories qui n'appartiennent pas en propre l'ethno:

Traduit et adapt d'aprs la communication originale en anglais Structure, Wenner-Gren Foundation International Symposium on Anthropology. New York, 1952, ultrieurement publie dans A. L. Kroeber d. Anthropology To-Day, Univ. of Chicago Press, 1953, pp. 524-553.
(i)
:

Social

304
logie,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

mais qu'elle voudrait utiliser, Tinstar d'autres disciplines scientifiques qui, depuis longtemps, traitent certains de leurs problmes comme nous souhaiterions faire des ntres.
Sans doute, ces problmes diffrent-ils quant au contenu, mais nous avons, tort ou raison, le sentiment que nos propres problmes pourraient en tre rapprochs, condition d'adop'ter le mme type de formalisation. L'intrt des recherches structurales est, prcisment, qu'elles nous donnent l'esprance que des sciences plus avances que nous sous ce rapport, peuvent nous fournir des modles et de mthodes de solutions.
les

faut-il donc entendre par structure sociale? En quoi tudes qui s'y rapportent diffrent-elles de toutes les tadescriptions, analyses et thories visant les letions sociales, ncomprises au sens large, et qui se confondre avec l'objet mme de l'anthropologie? Les auteurs ne sont gure d'accord sur le contenu de cette notion certains mme, parmi ceux qui ont contribu l'introduire, paraissent aujourd'hui, le regretter. Ainsi Kroeber, dans la deuxime dition de son Anthropology : La notion de structure n'est probablement rien d'autre qu'une concession la mode un terme au sens bien dfini exerce tout coup un singulier attrait pendant une dizaine on se met ainsi le mot arodynamique d'annes l'employer tort et travers, parce qu'il sonne agrablement l'oreille. Sans doute, une personnalit typique peut tre considre du point de vue de sa structure. Mais la mme chose est vraie d'un agencement physiologique, d'un organisme, d'une socit quelconque ou d'une culture, d'un cristin la condition de n'tre ou d'une machine. N'importe quoi possde une structure. Aials pas compltement amorphe semble-t-il que le terme de structure n'ajoute absolument rien ce que nous avons dans l'esprit quand nous l'employons, sinon im agrable piquant (Kroeber, 1948,

Que

P- 325)
(i)

(i)... Le avec cette autre formule du mme auteur structure sociale qui tend remplacer celui d' organisation sans rien ajouter, semble-t-il, quant au contenu ou la significa:
..

On comparera

terme de
sociale
tion.

(1943. P-

105)

Tout au long du prsent

chapitre, trs charg de rfrences bibliogra-

METHODE ET ENSEIGNEMENT

305

Ce texte vise directement la prtendue structure de la mais il implique une critique plus personnalit de base radicale, qui met en cause l'usage mme de la notion de structure en anthropologie. Une dfinition n'est pas seulement indispensable en raison des incertitudes actuelles. D'un point de vue structuraliste qu'il faut bien adopter ici, ne ft-ce que pour que le problme existe, la notion de structure ne relve pas d'une dfinition inductive, fonde sur la comparaison et l'abstraction des lments communs toutes les acceptions du terme tel qu'il est gnralement employ. Ou le terme de structure sociale n'a pas de sens, ou ce sens mme a dj une structure. C'est cette structure de la notion qu'il faut d'abord saisir, si on ne veut pas se laisser submerger par un fastidieux inventaire de tous leur les livres et articles portant sur les relations sociales liste seule excderait les limites de ce chapitre. Une seconde tape permettra de comparer notre dfinition provisoire avec celles que d'autres auteurs semblent admettre, de faon
; :

implicite. Nous procderons cet examen dans consacre la parent, puisque c'est le principal contexte dans lequel la notion de structure apparat. En fait, les ethnologues se sont presque exclusivement occups de structure propos des problmes de parent.

explicite

ou

la section

I.

DFINITION ET PROBLMES DE MTHODE.

est que la notion de structure-^ ne se rapporte pas la ralit empirique, mais aux modles construits d'aprs celle-ci. Ainsi apparat la diffrence entre deux notions si voisines qu'on les a souvent confondues, je veux dire celle de structure sociale et celle de-t relations sociales. Les relations sociales sont la matire pre-l

Le principe fondamental

sociale

-'

phiques, on s'est dispens de reproduire en note les titres complets des ouvrages cits que le lecteur retrouvera aisment, d'aprs le nom de l'auteur et la date de publication, dans la bibliographie gnrale la tin du

volume.

306

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

mire employe pour la construction des modles qui rendent manifeste la structure sociale elle-mme. En aucun cas celle-ci ne saurait donc tre ramene l'ensemble des relations sociales, observables dans une socit donne. Les recherches de structure ne revendiquent pas un domaine propre, parmi elles constituent plutt une mthode les faits de socit susceptible d'tre applique divers problmes ethnologiques, et elles s'apparentent des formes d^analyse structurale en usage dans des domaines diffrents. / Il s'agit alors de savoir en quoi consistent ces modles qui sont l'objet propre des analyses structurales. Le problme ne relve pas de l'ethnologie, mais de l'pistmologie, car les dfinitions suivantes n'empruntent rien la matire premire de nos travaux. Nous pensons en effet que pour mriter le nom de structure, des modles doivent exclusivement satisfaire quatre conditions. ^ En premier lieu, une structure offre un caractre de systme. Elle consiste en lments tels qu'une modification quelconque de l'un d'eux entrane une modification de tous
;

les autres.

En second lieu, tout modle appartient un groupe de transformations dont chacune correspond un modle de mme famille, si bien que l'ensemble de ces transformations constitue un groupe de modles. Troisimement, les proprits indiques ci-dessus permettent de prvoir de quelle faon ragira le modle, en cas de modification d'un de ses lments. Enfin, le modle doit tre construit de telle faon que son fonctionnement puisse rendre compte de tous les faits observs
(i).
Des modles (tels que les jeux) sont des (i) Comparer von Neumann constructions thoriques qui supposent une dfinition prcise, exhaustive ils doivent tre aussi pareils la ralit sous tous et pas trop complique les rapports qui importent la recherche en cours. Pour rcapituler la dfinition doit tre prcise et exhaustive, pour rendre un traitement mathmatique possible. La construction ne doit pas tre inutilement complique, au point o le traitement mathmatique pourrait tre pouss au-del du stade de la formalisation et donner des rsultats numriques complets. La ressemblance la ralit est requise pour que le fonctionnement du modle soit significatif. Mais cette ressemblance peut tre habituellement restreinte sinon les conditions quelques aspects jugs essentiels pro lempore
:

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

307

a)

Observation

et

exprimentation i-

Ces deux niveaux seront toujours distingus. L'observation des faits, et l'laboration des mthodes permettant de les utiliser pour construire des modles, ne se confondent jamais avec l'exprimentation au moyen des modles eux-mmes. Par exprimentation sur les modles, j'entends l'ensemble des procds permettant de savoir comment un modle donn ragit aux modifications, ou de comparer entre eux des modles de mme type ou de types diffrents. Cette distinction est indispensable pour dissiper certains malentendus. N'y a-t-il pas contradiction entre l'observation ethnographique, toujours concrte et individualise, et les recherches structurales auxquelles on prte souvent un caractre abstrait et formel pour contester qu'on puisse passer de la premire aux secondes? La contradiction s'vanouit ds qu'on a compris que ces caractres antithtiques relvent de deux niveaux diffrents, ou plus exactement, correspondent deux tapes de la recherche. Au niveau de l'observation, la rgl^ principale on pourrait mme dire la seule est que tous les faits doivent tre exactement observs et dcrits, sans permettre aux prjugs thoriques d'altrer leur nature et leuj^ importance. Cette rgle en implique une autre, par voie de consquence les faits doivent tre tudis en eux-mmes (quels processus concrets les ont amens l'existence?) et aussi en relation avec l'ensemble (c'est--dire que tout chan gement observ en un point sera rapport aux circonstances

globales de son apparition), Cette rgle et ses corollaires ont t clairement formuls! par K. Goldstein (1951, pp. 18-25) ^n termes de recherches} psycho-physiologiques ; ils sont aussi applicables d'autres! formes d'analyse structurale. Du point de vue qui est le ntre, ils permettent de comprendre qu'il n'y a pas contradiction, mais intime corrlation, entre le souci du dtail concret propre la description ethnographique, et la validit et la gnralit que nous revendiquons pour le modle construit
numres deviendraient incompatibles. GENSTERN, I944)

ci-dessus

(Neumann

et

MoR-

308
d'aprs
celle-ci.

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

effet concevoir beaucoup de mocommodes, divers titres, pour dcrire et expliquer un groupe de phnomnes. Nanmoins, le meilleur sera toujours le modle vrai, c'est--dire celui qui, tout en

On

peut en

dles diffrents mais

liser

tant le plus simple, rpondra la double condition de n'utid'autres faits que ceux considrs, et de rendre compte de tous. La premire tche est donc de savoir quels sont ces
faits.

b) Conscience et inconscient.

Les modles peuvent tre conscients ou inconscients, selon niveau o ils fonctionnent. Boas, qui revient le mrite de cette distinction, a montr qu'un groupe de phnomnes se prte d'autant mieux l'analyse structurale que la socit ne dispose pas d'un modle conscient pour l'interprter ou le justifier (1911, p. 67). On sera peut-tre surpris de voir citer Boas comme un des matres de la pense structuraliste
le
;

certains lui attribueraient plutt un rle oppos. J'ai essay de montrer dans un autre travail (i) que l'chec de Boas, au point de vue structuraliste, ne s'explique pas par l'incomprhension ou l'hostilit. Dans l'histoire du structuralisme, Boas a plutt t un prcurseur. Mais il a prtendu imposer aux recherches structurales des conditions trop rigoureuses. Certaines ont pu tre assimiles par ses successeurs, mais d'autres taient si svres et difficiles satisfaire qu'elles eussent strilis le progrs scientifique dans quelque domaine que ce soit. /^ Un modle quelconque peut tre conscient ou inconscient, cette condition n'affecte pas sa nature. Il est seulement possible de dire qu'une structure superficiellement enfouie dans l'inconscient rend plus probable l'existence d'un modle qui la masque, comme un cran, la conscience collective. En effet, les modles conscients qu'on appelle communment comptent parmi les plus pauvres qui soient, des normes en raison de leur fonction qui est de perptuer les croyances et les usages, plutt que d'en exposer les ressorts. Ainsi, l'analyse structurale se heurte une situation paradoxale, bien connue du linguiste plus nette est la structure apparente,

(i)

Histoire

et

ethnologie, ch.

du prsent volume.

METHODE ET ENSEIGNEMENT

309

plus difficile devient-il de saisir la structure profonde, cause des modles conscients et dforms qui s'interposent comme des obstacles entre l'observateur et son objet. L'ethnologue devra donc toujours distinguer entre les deux situations o il risque de se trouver plac. Il peut avoir construire un modle correspondant des phnomnes dont le caractre de systme n'a pas t peru par la socit qu'il tudie. C'est la situation la plus simple, dont Boas a soulign qu'elle offrait aussi le terrain le plus favorable la recherche ethnologique. Dans d'autres cas, cependant, l'ethnologue a affaire, non seulement des matriaux bruts, mais aussi des modles dj construits par la culture considre, sous forme d'interprtations. J'ai dj not que de tels modles peuvent tre trs imparfaits, mais ce n'est pas toujours le cas. Beaucoup de cultures dites primitives ont labor des modles de leurs rgles de mariage, meilleurs que ceux des ethnologues profespar exemple sionnels (i). Il y a donc deux raisons pour respecter ces modles faits la maison. D'abord, ils peuvent tre bons, ou, tout au moins, offrir une voie d'accs la structure chaque culture a ses thoriciens, dont l'uvre mrite autant d'attention que ceUe que l'ethnologue accorde des collgues. Ensuite; mme si les modles sont tendancieux ou inexacts, la tendance et le genre d'erreurs qu'ils reclent font partie intgrante des faits tudier et peut-tre comptent-ils parmi les plus significatifs. Mais, quand il donne toute son attention ces modles, produits de la culture indigne, l'ethnologue n'aura garde d'oublier que des normes culturelles ne sont pas automatiquement des structures. Ce sont plutt d'importantes pices l'appui pour aider dcouvrir celles-ci tantt documents bruts, tantt contributions thoriques, comparables celles apportes par l'ethnologue lui-mme. / Durkheim et Mauss ont bien compris que les reprsentations conscientes des indignes mritent toujours plus d'attention que les thories issues comme reprsentations conscientes galement de la socit de l'observateur. Mme inadquates, les premires offrent une meilleure voie d'accs

(i)

Pour des exemples et une discussion


b.

dtaille,

cf.

Lvi-Strauss

(1949

pp. 55S sq.).

310

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

aux catgories (inconscientes) de la pense indigne, dans la mesure o elles leur sont structuralement lies. Sans sousl'importance et le caractre novateur de cette dmarche, on doit pourtant reconnatre que Durkheim et Mauss ne l'ont pas poursuivie aussi loin qu'on l'et souhait.
estimer
Car, les reprsentations conscientes des indignes, tout intressantes qu'elles soient pour la raison qui vient d'tre indique, peuvent rester objectivement aussi distantes de la ralit inconsciente que les autres (i).

c)

Structure

et

mesure.

On dit parfois que la notion de structure permet d'introduire la mesure en ethnologie. Cette ide a pu rsulter ou d'apparence de l'emploi de formules mathmatiques dans des ouvrages ethnologiques rcents. Il est sans telle doute exact que, dans quelques cas, on soit parvenu assigner des valeurs numriques des constantes. Ainsi, les recherches de Kroeber sur l'volution de la mode fminine, qui marquent une date dans l'histoire des tudes structura-

et quelques autres, (Richardson et Kroeber, 1940) dont nous parlerons plus loin. Pourtant, il n'existe aucune connexion ncessaire entre la notion de mesure et celle de structure. Les recherches structurales sont apparues dans les sciences sociales comme une consquence indirecte de certains dveloppements des mathmatiques modernes, qui ont donn une importance croissante au point de vue qualitatif, s'cartant ainsi de la perspective quantitative des mathmatiques traditionnelles. Dans divers logique mathmatique, thorie des ensembles, domaines thorie des groupes et topologie, on s'est aperu que des problmes qui ne comportaient pas de solution mtrique pouvaient tout de mme tre soumis un traitement rigoureux. Rappelons ici les titres des ouvrages les plus importants pour Theory of Games and Economie Behavior, les sciences sociales de J. von Neumann et O. Morgenstern (1944) Cyhernetics, etc. de N. Wiener (1948) The Mathematical Theory oj Communication, de C. Shannon et W. Weaver (1950). j
listes
; : : ;

(i)

Cf. sur ce sujet les chap.

vu

et viii de ce volume.

METHODE ET ENSEIGNEMENT

3II

d)

Modles mcaniques

et

modles statistiques.

Une dernire distinction se rapporte l'chelle du modle, compare celle des phnomnes. Un modle dont les lments constitutifs sont l'chelle des phnomnes sera appel modle mcanique, et modle statistique, celui dont les lments sont une chelle diffrente. Prenons comme exemple les lois du mariage. Dans les socits primitives, ces lois peuvent tre reprsentes sous forme de modles o figurent les individus, effectivement distribus en classes de parent ou en clans de tels modles sont mcaniques. Dans notre socit, il est
;

impossible de recourir ce genre de modle, car les divers types de mariage y dpendent de facteurs plus gnraux taille des groupes primaires et secondaires dont relvent les fluidit sociale, quantit d'informaconjoints possibles tion, etc. Pour parvenir dterminer les constantes de notre systme matrimonial (ce qui n'a pas encore t tent), on le modevrait donc dfinir des moyennes et des seuils dle appropri serait de nature statistique. Entre les deux formes il existe sans doute des intermdiaires. Ainsi, certaines socits (dont la ntre) utilisent un modle mcanique pour dfinir les degrs prohibs, et s'en remettent un modle statistique en ce qui concerne
:

les

mariages possibles. D'ailleurs, les mmes phnomnes peuvent relever des deux types de modles, selon la manire dont on les groupe entre eux ou avec d'autres phnomnes. Un systme qui favorise le mariage des cousins croiss, mais o cette formule idale correspond une certaine proportion seulement des unions recenses, demande, pour tre expliqu de faon satisfaisante, la fois un modle mcanique et un modle statistique. Les recherches structurales n'offriraient gure d'intrt si les structures n'taient traduisibles en modles dont les proprits formelles sont comparables, indpendamment des lments qui les composent. Le structuraliste a pour tche d'identifier et d'isoler les niveaux de ralit qui ont une valeur stratgique du point de vue o il se place, autrement dit, qui peuvent tre reprsents sous forme de modles, quelle que soit la nature
de ces derniers. ^
21

312

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

/Parfois aussi, on peut envisager simultanment les mmes donnes en se plaant des points de \'ue diffrents qui ont tous une valeur stratgique, bien que les modles correspondant chacun soient tantt mcaniques, tantt statistiques. Les sciences exactes et naturelles connaissent des situations de ce t3rpe ainsi, la thorie de corps en mouvement relve de la mcanique, si les corps physiques considrs sont peu nombreux. Mais, quand ce nombre s'accrot au-del d'un certain ordre de grandeur, il faut recourir la thermodynamique, c'est--dire substituer un modle statistique au modle mcanique antrieur et cela, bien que la nature des phnomnes soit demeure la mme dans les deux cas. Des situations du mme genre se prsentent souvent dans les sciences humaines et sociales. Soit, par exemple, le suion peut l'envisager dans deux perspectives diffrentes. cide L'analyse de cas individuels permet de construire ce qu'on pourrait appeler des modles mcaniques de suicide, dont les lments sont fournis par le t5^e de personnaht de la victime, son histoire individuelle, les proprits des groupes primaire et secondaire dont elle fut membre, et ainsi de suite mais on peut aussi construire des modles statistiques, fonds sur la frquence des suicides pendant une priode donne, dans une ou plusieurs socits, ou encore dans des groupes primaires et secondaires de types diffrents, etc. Quelle que soit la perspective choisie, on aura ainsi isol des niveaux o l'tude structurale du suicide est significative, autrement dit, autorisant la construction de modles dont la comparaison 2 pour i pour plusieurs formes de suicides soit possible des socits diffrentes, et 3 pour divers types de phnomnes sociaux. Le progrs scientifique ne consiste donc pas seulement dans la dcouverte de constantes caractristiques pour chaque niveau, mais aussi dans l'isolement de niveaux non encore reprs, o l'tude de phnomnes donns conserve une valeur stratgique. C'est ce qui s'est produit avec l'avnement de la psychanalyse qui a dcouvert le moyen d'tablir des modles correspondant un nouveau champ d'investigation la vie psychique du patient prise dans sa totalit. / Ces considrations aideront mieux comprendre la dualit (on serait tent de dire la contradiction) qui caractrise les tudes structurales. On se propose d'abord d'isoler des
;
; :

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

313

niveaux significatifs, ce qui implique le dcoupage des phnomnes. De ce point de vue, chaque type d'tudes structurales prtend l'autonomie, l'indpendance par rapport tous les autres et aussi par rapport l'investigation des mmes Pourtant, nos faits, mais fonde sur d'autres mthodes. recherches n'ont qu'un intrt, qui est de construire des modles dont les proprits formelles sont, du point de vue de la comparaison et de l'explication, rductibles aux proprits d'autres modles relevant eux-mmes de niveaux
stratgiques diffrents. Ainsi pouvons-nous esprer abattre les cloisons entre les disciplines voisines et promouvoir entre elles une vritable collaboration. Un exemple illustrera ce point. Le problme des rapports entre l'histoire et l'ethnologie a fait rcemment l'objet de nombreuses discussions. En dpit des critiques qui m'ont t adresses (i), je maintiens que la notion de temps n'est pas au centre du dbat. Mais, si ce n'est pas une perspective temporelle propre l'histoire qui distingue les deux disciplines, en quoi consiste leur diffrence? Pour rpondre, il faut se reporter aux remarques prsentes dans le prcdent paragraphe et replacer l'histoire et l'ethnologie au sein des autres sciences sociales. L'ethnographie et l'histoire diffrent d'abord de l'ethnologie et

de la sociologie, pour autant que

les

deux premires

sont fondes sur la collecte et l'organisation des documents, tandis que les deux autres tudient plutt les modles construits partir, et au moyen, de ces documents. En second lieu, l'ethnographie et l'ethnologie correspondent respectivement deux tapes d'une mme recherche qui aboutit en fin de compte des modles mcaniques, tandis que l'histoire (et les autres disciplines gnralement classes
(i) Sur ces discussions, on se reportera C. Lvi-Strauss, Histoire et Ethnologie (Ch. I du prsent volume) Race et Histoire, Paris, 1952 ces travaux ont suscit des critiques ou des commentaires de la part de C. Lefort, l'change et la lutte des hommes, les Temps modernes, fvrier 1951 Socits sans histoire et historicit. Cahiers internationaux de
; ;
:

Jean Pouillon, l'uvre de Claude 1956 Roger Bastide, Lvi-Strauss ou l'ethnographe la recherche du temps perdu , Prsence africaine, avril-mai 1956 G. Balandier, Grandeur et servitude de l'ethnologue. Cahiers du Sud, 43*' anne, n" 337, 1956.
Sociologie,
vol.
12, 7^

anne,

1952;

Lvi-Strauss,

les

Temps modernes,

juillet

314

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

comme

ses auxiliaires ) aboutit des modles statistiques. Les relations entre nos quatre disciplines peuvent donc tre ramenes deux oppositions, l'une entre observation empirique et construction de modles (comme caractrisant la dmarche initiale), l'autre entre le caractre statistique ou mcanique des modles, envisags au point d'arrive. Soit, en au premier terme, et le affectant arbitrairement le signe au second terme de chaque opposition signe

Histoire

observation empirique/ construction de modles

modles mcaniques/ modles statistiques

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

315

n'a pas de valeur heuristique. Cette notion prend un sens plein sur le terrain de l'histoire et de la sociologie, mais la condition que les lments auxquels elle se rapporte ne soient pas formuls en termes d'une typologie culturaliste qui utilise exclusivement des modles mcaniques. Il faudrait, au contraire, saisir ces lments un niveau assez profond
qu'ils resteront identiques, quel que soit le contexte culturel o ils interviennent (comme les gnes, qui sont des lments identiques susceptibles d'apparatre en combinaisons diffrentes, desquelles rsultent les types raciaux, c'est--dire des modles statistiques). Il est enfin ncessaire qu'on puisse dresser de longues sries statistiques. Boas et son cole ont donc raison de rcuser la notion d'volution

pour tre sr

pas signifiante au niveau des modles mcaniques qu'ils utilisent exclusivement, et M. White a tort de prtendre rintgrer la notion d'volution, puisqu'il persiste utiliser des modles du mme type que ses adversaires. Les volutionnistes rtabliraient plus aisment leur position s'ils consentaient substituer aux modles mcaniques des modles statistiques, c'est--dire dont les lments soient indpendants de leur combinaison et restent identiques travers une priode de temps suffisamment longue (i).
elle n'est

La distinction entre modle mcanique et modle statiselle permet d'clairer le rle de tique offre un autre intrt la mthode comparative dans les recherches structurales. Radcliffe-Brown et Lowie ont tendu l'un et l'autre sures:

timer ce

On

rle. Ainsi, le premier crit (1952, p. 14) tient gnralement la sociologie thorique

pour une

science inductive. L'induction est, en effet, le procd logique qui permet d'infrer des propositions gnrales de la considration d'exemples spciaux. Le professeur Evans-Pritchard... parat parfois penser que la mthode logique d'induction, employant la comparaison, la classification et la gnralisation, ne peut tre applique

aux phnomnes humains

et

la vie sociale... Quant moi, je tiens que l'ethnologie se fonde sur l'tude comparative et systmatique d'un grand nombre de socits.
(i) C'est bien ainsi, d'ailleurs, que se dveloppe l'volutionnisme biologique contemporain, dans les travaux de J. B. S. Haldane, G. G. Simpson, etc.

3l6

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Dans une tude antrieure, Radcliffe-Brown disait propos de la religion (1945, p. i) La mthode exprimentale applique la sociologie religieuse... enseigne que nous devons mettre nos hj^othses l'preuve d'un nombre suffisant de religions diffrentes ou de cultes religieux particuliers, confronts chacun avec la
:

o ils se manifestent. Une telle entreprise capacits d'un chercheur unique, elle suppose la collaboration de plusieurs. Dans le mme esprit, Lowie commence par souligner (1948 a, p. 38) que la littrature ethnologique est remplie de prtendues corrlations qui n'ont aucune base exprimentale ; et il insiste sur la ncessit d'largir la base inductive de nos gnralisations (1948 a, p. 68). Ainsi ces deux auteurs sont d'accord pour donner un fondement inductif l'ethnologie en quoi ils se sparent non seulement de Durkheim Quand une loi a t prouve par une exprience bien faite, cette preuve est valable universellement (1912, p. 593), mais aussi de Goldstein. Comme on l'a dj not, celui-ci a formul de la faon la plus lucide ce qu'on pourrait appeler les rgles de la mthode structuraliste en se plaant un point de vue assez gnral pour les rendre valides, au-del du domaine limit pour lequel il les avait d'abord conues. Goldstein remarque que la ncessit de procder une tude dtaille de chaque cas entraine, comme consquence, la restriction du nombre des cas qu'on pourra considrer de cette faon. Ne risque-t-on pas alors de s'attacher des cas trop spciaux pour qu'on puisse formuler, sur une base aussi restreinte, des conclusions valables pour tous les autres? Il rpond (1951, p. 25) Cette objection mconnat compltement la situation relle tout d'abord, l'accumulation de faits mme trs nombreux ne sert de rien s'ils ont t tablis d'une manire imparfaite, elle ne conduit jamais la connaissance des choses telles qu'elles se passent actuellement... Il faut choisir des cas tels qu'ils permettent de porter des jugements dcisifs. Mais alors ce qu'on aura tabli dans un cas vaudra aussi pour les autres. Peu d'ethnologues accepteraient d'endosser cette conclusion. Pourtant, la recherche structuraliste serait vaine si l'on n'tait pleinement conscient du dilemme de Goldstein
socit particulire

dpasse

les

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
soit tudier

317

des cas nombreux, d'une faon toujours superfisans grand rsultat soit se limiter rsolument l'analyse approfondie d'un petit nombre de cas, et prouver ainsi qu'en fin de compte, une exprience bien faite vaut une dmonstration. Comment expliquer cet attachement de si nombreux ethnologues la mthode comparative? N'est-ce pas, ici encore, qu'ils confondent les techniques propres construire et tudier les modles mcaniques et statistiques? La position de Durkheim et de Goldstein est inexpugnable en ce qui concerne les premiers par contre, il est vident qu'on ne peut fabriquer un modle statistique sans statistiques, autrement dit, sans accumuler des faits trs nombreux. Mais, mme dans ce cas, la mthode ne peut pas tre appele comparative les faits rassembls n'auront de valeur que s'ils relvent tous d'un mme type. On revient toujours la mme option, qui consiste tudier fond un cas, et la seule diffrence tient au mode de dcoupage du cas, dont les lments constitutifs seront (selon le patron adopt) l'chelle du modle projet, ou une chelle diffrente. Nous avons essay jusqu' prsent d'lucider quelques questions de principe, qui concernent la nature mme de la notion de structure sociale. Il devient ainsi plus facile de procder un inventaire des principaux types de recherche, et de discuter quelques rsultats.
cielle et
;
: :

II.

le

Morphologie sociale ou structures de groupe.


cette

deuxime section, le terme groupe ne dsigne social, mais plus gnralement, la manire dont les phnomnes sont groups entre eux. D'autre part, il rsulte de la premire section de ce travail que les recherches structurales ont pour objet l'tude des relations sociales
pas

Dans

groupe

l'aide

de modles.

il est impossible de concevoir les relations sociales en dehors d'un milieu commun qui leur serve de systme de rfrence. L'espace et le temps sont les deux systmes de rfrence qui permettent de penser les relations sociales, ensemble

Or,

3l8

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

OU isolment. Ces dimensions d'espace et de temps ne se confondent pas avec celles qu'utilisent les autres sciences. Elles consistent en un espace social et en un temps social, ce qui signifie qu'elles n'ont d'autres proprits que celles des phnomnes sociaux qui les peuplent. Selon leur structure particulire, les socits humaines ont conu ces dimensions de faons trs diffrentes. L'ethnologue ne doit donc pas s'inquiter de l'obligation o il peut se trouver d'utiliser des types qui lui sont inhabituels, et mme d'en inventer pour
besoins du moment. a dj remarqu que le continuum temporel apparat rversible ou orient, selon le niveau offrant la plus grande valeur stratgique o on doit se placer du point de vue de la recherche en cours. D'autres ventualits peuvent aussi se prsenter temps indpendant de celui de l'observateur, et illimit temps, fonction du temps propre (biologique) de l'observateur, et limit temps analysable ou non en parties, qui sont elles-mmes homologues entre elles, ou spcifiques, etc. Evans-Pritchard a montr qu'on peut ramener des proprits formelles de ce type l'htrognit qualitative, superficiellement perue par l'observateur, entre son temps propre et des temps qui relvent d'autres catgories histoire, lgende ou mythe (1939, 1940). Cette analyse, inspire par l'tude d'une socit africaine, peut tre tendue notre propre socit (Bernot et Blancard, 1953). / En ce qui concerne l'espace, Durkneim et Mauss ont t les premiers dcrire les proprits variables qu'on doit lui reconnatre pour pouvoir interprter la structure d'un grand nombre de socits dites primitives (1901-1902). Mais c'est de Cushing qu'on affecte aujourd'hui de ddaigner qu'ils se sont d'abord inspirs. L'uvre de Frank Hamilton Cushing tmoigne en effet d'une pntration et d'une invention sociologiques, qui devraient valoir son auteur une place la droite de Morgan, parmi les grands prcurseurs des recherches structurales. Les lacunes, les inexactitudes releves dans ses descriptions, le grief mme qu'on a pu lui faire d'avoir sur-interprt ses observ'^ations, tout cela est ramen de plus justes proportions quand on comprend que Cushing cherchait moins dcrire concrtement la socit zuni qu' laborer un modle (la clbre division en sept parties) perles

On

METHODE ET ENSEIGNEMENT
mettant d'expliquer sa structure et
fonctionnement.
I

319

le

mcanisme de son

Le temps

et l'espace sociaux doivent aussi tre distingus

|\selon l'chelle.

L'ethnologue utilise un macro-temps et un micro-temps un macro-espace et un micro-espace. De faon parfaitement lgitime, les tudes structurales empruntent leurs catgories aussi bien la prhistoire, l'archologie, et la thorie diffusionniste, qu' la topologie psychologique fonde par Lewin, ou la sociomtrie de Moreno. Car des structures de mme type peuvent tre rcurrentes des niveaux trs diffrents du temps et de l'espace, et rien n'exclut qu'un modle statistique (par exemple, un de ceux labors en sociomtrie) ne se rvle plus utile pour construire un modle analogue, applicable l'histoire gnrale des civilisations, qu'un autre directement inspir des faits emprunts ce seul domaine. Loin de nous, par consquent, l'ide que les considrations historiques et gographiques soient sans valeur pour les tudes structurales, comme le croient encore ceux qui se disent fonctionnalistes. Un fonctionnaliste peut tre tout le contraire d'un structuraliste, l'exemple de Malinowski est l pour nous en convaincre. Inversement, l'uvre de G. Dumzil (i) et l'exemple personnel de A. L. Kroeber (d'esprit si structuraliste, bien qu'il se soit longtemps consacr des tudes de distribution spatiale) prouvent que la mthode historique n'est nullement incompatible avec une attitude
;

structurale.

Les phnomnes synchroniques offrent pourtant une homognit relative qui les rend plus faciles tudier que les phnomnes diachroniques. Il n'est donc pas surprenant que les recherches les plus accessibles, en fait de morphologie, soient celles qui touchent aux proprits qualitatives, non-mesurables, de l'espace social, c'est--dire la faon dont les phnomnes sociaux se distribuent sur la carte et les constantes qui ressortent de cette distribution. A cet gard, l'cole dite de Chicago et ses travaux d'cologie urbaine avaient suscit de grands espoirs, trop vite dus. Les problmes d'cologie sont
(i)

Rsume par

cet auteur dans

Dumzil

(1949).

320

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

discuts dans un autre chapitre de ce symposium (i), je me contenterai donc de prciser au passage les relations qui existent entre les notions d'cologie et de structure sociale. Dans les deux cas, on s'occupe de la distribution des phnomnes sociaux dans l'espace, mais les recherches structuralistes portent exclusivement sur les cadres spatiaux dont les caractres sont sociologiques, c'est--dire ne dpendent pas de facteurs naturels tels ceux de la gologie, de la climatologie, de la physiographie, etc. Les recherches dites d'cologie urbaine offrent donc un intrt exceptionnel pour l'ethnol'espace urbain est suffisamment restreint, et assez logue homogne ( tous gards, autres que le social) pour que ses proprits qualitatives puissent tre attribues directement des facteurs internes, d'origine la fois formelle et so:

ciale.

de s'attaquer des communauts complexes o il de faire la part respective des influences du dehors et du dedans, il et t peut-tre plus sage de se limiter comme l'avait fait Marcel Mauss (1924-1925) ces communauts, petites et relativement isoles, qui sont les plus frquentes dans l'exprience de l'ethnologue. On connat quelques tudes de ce genre, mais elles dpassent rarement le niveau descriptif ou, quand elles le font, c'est avec une timidit singulire. Personne n'a srieusement cherch quelles corrlations peuvent exister entre la configuration spatiale des groupes, et les proprits formelles qui relvent des autres aspects de leur vie sociale. Pourtant, de nombreux documents attestent la raUt et l'importance de telles corrlations, principalement en ce qui concerne, d'une part la structure sociale, et de l'autre, la configuration spatiale des tablissements humains villages ou campements. Me limitant ici l'Amrique, je rappellerai que la forme des campements des Indiens des Plaines varie avec l'organisation sociale de chaque tribu. Il en est de mme de la distribution circulaire des huttes, dans les villages G du Brsil central et oriental. Dans les deux cas, il s'agit de rgions assez homognes au point de vue linguistique et cullieu

Au

est difficile

(i)

Il s'agit

du chapitre
loc.
cit.,

Human
pp.

Ecolog}^ par Marstou Htes

ut

Anthro-

pology To-Day,

700-713.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

321

turel, et o l'on dispose d'une bonne srie de variations concomitantes. D'autres problmes se posent, quand on compare des rgions ou des types d'tablissements diffrents, qui vont de pair avec des structures sociales diffrentes ainsi, la configuration circulaire des villages G d'une part, et celle, en rues parallles, des cits des Pueblo. Dans ce dernier cas, on peut mme procder une tude diachronique, grce aux documents archologiques, qui attestent d'intressantes variations. Existe-t-il une relation entre le passage des structures semi-circulaires anciennes aux structures parallles actuelles d'une part, et, de l'autre, le transfert des villages du fond des valles aux plateaux? Et comment s'est produit le changement dans la rpartition des habitations entre les diffrents clans, que les mythes dcrivent comme trs systmatique, alors qu'elle semble aujourd'hui tre le fait du hasard? Je ne prtends pas que la configuration spatiale des villages reflte toujours l'organisation sociale comme un miroir, ni qu'elle la reflte tout entire. Ce serait une aflirmation gratuite pour un grand nombre de socits. Mais, n'y a-t-il pas quelque chose de commun toutes celles si diffrentes par ailleurs o l'on constate une relation (mme obscure) entre configuration spatiale et structure sociale? Et, plus encore, entre celles o la configuration spatiale reprsente la structure sociale, comme le ferait un diagramme trac au tableau noir? En ralit, les choses sont rarement aussi simples qu'il parat. J'ai essay de montrer ailleurs (i) que le plan du village bororo n'exprime pas la vritable structure sociale, mais un modle prsent la conscience indigne, bien qu'il soit de nature illusoire et qu'il contredise les faits. On possde ainsi le moyen d'tudier les phnomnes sociaux et mentaux partir de leurs manifestations objectives, sous une forme extriorise et cristallise. pourrait-on dire Or, l'occasion n'en est pas seulement offerte par des configurations spatiales stables, comme les plans de village. Des configurations instables, mais rcurrentes, peuvent tre ana;

Les Structures sociales dans Le Brsil central et oriental; les OrganisaRespectivement, chap. vu et viii du prsent ouvrage.
(i)

tions dualistes existent-elles?

322

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

lyses et critiques de la

mme

faon. Ainsi, celles qu'on


(i),

observe dans la danse, dans

le rituel

etc.

les proprits

mathmatique en abordant numriques des groupes, qui forment le domaine traditionnel de la dmographie. Depuis quelques annes, pourdmotant, des chercheurs venus d'horizons diffrents tendent s'associer, pour graphes, sociologues, ethnologues jeter les bases d'une dmographie nouvelle, qu'on pourrait moins proccupe des variations conappeler qualitative tinues au sein de groupes humains, arbitrairement isols pour des raisons empiriques, que des discontinuits significatives entre des groupes considrs comme des touts, et dlimits en raison de ces discontinuits. Cette sociodmograse rapproche de l'expression

On

comme dit Mlle de Lestrange (2), est dj de plain-pied avec l'anthropologie sociale. Il se pourrait qu'un jour, elle devnt le point de dpart obligatoire de toutes nos recherches. Les ethnologues doivent donc s'intresser, plus qu'ils n'ont fait jusqu' prsent, aux recherches dmographiques d'inspicelles de Livi sur les proprits forration structuraUste melles de l'isolt minimum capable de se perptuer (3) ou celles, voisines, de Dahlberg. L'effectif des populations sur lesquelles nous travaillons peut tre trs proche du minimum de Livi, et parfois mme infrieur. De plus, il existe une relation certaine entre le mode de fonctionnement et la durabilit d'une structure sociale, et l'effectif de la population. N'y aurait-il pas des proprits formelles des groupes qui seraient directement et immdiatement fonction du chiffre absolu de la population, indpendamment de toute autre considration? Dans l'affirmative, il faudrait commencer par dterminer ces proprits et par leur faire une place, avant de chercher d'autres interprtations.

phie,

(1) Voir, par exemple, les figures d'un rituel aux diverses tapes de son droulement, telles qu'elles ont t cartographies dans A. C Ft.etchek. The Hako a Pawnee Ceremony, 22"'' Annual Report, Bureau of American
: :

Ethnology,
(2)

11,

1904.

1951-

(3)

1940-^941 et 1949.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

323

On envisagera ensuite les proprits numriques qui n'appartiennent pas au groupe considr comme un tout, mais aux sous-ensembles du groupe et leurs relations, dans la mesure o les uns et les autres manifestent des discontinuits significatives. A cet gard, deux lignes de recherches offrent
un grand
I.

Celles qui se rattachent la fameuse loi de sociologie urbaine dite rank-size, permettant, pour un ensemble dtermin, d'tablir une corrlation entre la taille absolue des

intrt

pour l'ethnologue.

(calcule d'aprs le chiffre de population) et la position de chacune dans un ensemble ordonn, et mme, semble-t-il, de dduire un des lments partir de l'autre (i). Les travaux de certains dmographes franais, IL
villes

fonds sur la dmonstration de Dahlberg que les dimensions absolues d'un isolt peuvent tre calcules d'aprs la frquence des mariages consanguins (Dahlberg, 1948). Sutter et Tabah (1951) sont ainsi parvenus calculer la taille moyenne des isolats pour tous nos dpartements, rendant du mme coup accessible l'ethnologue le systme matrimonial complexe d'une socit moderne. La taille moyenne de l'isolt franais varierait, de moins de i 000 un peu plus de 2 800 personnes. On s'aperoit ainsi que le rseau d'individus dfini par les relations d'intermariage est mme dans une socit moderne de taille trs infrieure ce qu'on aurait pu sup-

(i) Un spcialiste du thtre m'a rcemment racont que Louis Jouvet aimait s'tonner que chaque salle ret, chaque soir, approximativement tout le public qu'elle pouvait contenir qu'une salle de 500 spectateurs et environ 500 clients, et une de 2 000, ce nombre, sans qu'on refust jamais beaucoup de monde dans la plus petite et sans que la plus grande ft parfois aux trois quarts vide. Cette harmonie prtablie serait, en effet, inexplicable si, dans chaque salle, toutes les places taient quivalentes. Mais comme les moins bonnes deviennent rapidement dtestables, un effet rgulateur se produit, les amateurs prfrant se porter sur un autre jour, ou sur une autre salle, s'il ne reste plus que de mauvaises places. II serait intressant de rechercher si le phnomne n'est pas du mme type que celui de la rank-size law. D'une faon gnrale, l'tude du phnomne thtral, envisage d'un point de vue quantitatif rapport du nombre des salles et de leurs dimensions respectives avec la taille des villes et de leurs courbes de recette, etc., offrirait un moyen commode et jusqu' prsent nglig, d'lucider, presque comme au laboratoire, diachroniquement et synchroniquement, certains problmes fondamentaux de la morphologie
: :

sociale.

324
poser
:

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

peine dix fois plus grande que celle des plus petites socits dites primitives, c'est--dire du mme ordre de grandeur. Faut-il en conclure que les rseaux d'intermariage sont peu prs constants, en taille absolue, dans toutes les socits humaines? Dans l'affirmative, la nature complexe d'une socit rsulterait moins d'une dilatation de l'isolt primitif, que de l'intgration d'isolats relativement stables dans des ensembles de plus en plus vastes, mais caractriss par d'autres

types de liens sociaux (conomiques, politiques, intellectuels). Sutter et Tabah ont aussi montr que les plus petits isolats ne se rencontrent pas exclusivement dans les rgions recules, telles que les zones montagneuses, mais aussi (et mme davantage) dans les grands centres urbains ou leur voisinage les dpartements du Rhne (avec Lyon), de la Gironde (avec Bordeaux), et de la Seine (avec Paris) figurent en queue de liste avec des isolats de 740, 910 et 930 personnes, respectivement. Dans le dpartement de la Seine, qui se confond pratiquement avec l'agglomration parisienne, la proportion des mariages consanguins est plus leve que dans l'un quelconque des 15 dpartements ruraux qui l'entourent. Tout cela est essentiel, parce que l'ethnologue peut esprer, grce ces travaux, retrouver dans une socit moderne et complexe des units plus petites, de mme nature que celles qu'il tudie le plus souvent. Nanmoins, la mthode dmographique doit tre complte d'un point de vue ethnologique. La taille absolue des isolats n'puise pas le problme on devra aussi dterminer la longueur des cycles matrimoniaux. Toutes proportions gardes, un petit isolt peut consister en un rseau de cycles tendus (du mme ordre de grandeur que l'isolt lui-mme) et un grand isolt peut tre fait (un peu la faon d'une cotte de mailles) de cycles courts (i). Mais alors, il devient ncessaire de dresser des
: ; ;

gnalogies, c'est--dire que le dmographe, raliste, ne saurait se passer de l'ethnologue.

mme

structu-

(i) Ces deux situations correspondent respectivement des mariages de type matrilatral (cycles longs) ou patrilatral (cycles courts). Cf. sur ce

sujet

les

Structures lmentaires de la parent, chap. xxvii.

On

voit bien,

par cet exemple, que des considrations purement quantitatives ne suffisent pas. Il faut y ajouter l'tude des structures, qui sont qualitativement difirentes.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
celui-l thorique. Il s'agit

325

Cette collaboration peut aider clarifier un autre problme, de la porte et de la validit de la notion de culture, qui a donn lieu de vives discussions entre ethnologues anglais et amricains au cours de ces dernires annes. En s'attachant surtout l'tude de la culture, comme l'a les ethnologues d'outre-Atlantique n'ont-ils fait que rifier une abstraction? Pour crit Radcliffe-Brown le matre anglais, l'ide de culture europenne est une abstraction, au mme titre que celle de culture propre telle ou telle tribu africaine. Rien n'existe que des tres humains, lis les uns aux autres par une srie illimite de relations sociales (Radcliffe-Brown, 1940 b). Fausse querelle, rpond Lowie (1942, pp. 520-521). Pas si fausse, cependant, puisque

dbat renat priodiquement. ce point de vue, on aurait tout intrt placer la notion de culture sur le mme plan que la notion gntique et dmographique d'isolat. Nous appelons culture tout ensemble ethnographique qui, du point de vue de l'enqute, prsente, par rapport d'autres, des carts significatifs. Si l'on cherche dterminer des carts significatifs entre l'Amrique du Nord et l'Europe, on les traitera comme des cultures diffrentes mais, supposer que l'intrt se porte sur des carts significatifs Paris et Marseille, ces deux ensembles disons entre urbains pourront tre provisoirement constitus comme deux
le

De

units culturelles. L'objet dernier des recherches structurales tant les constantes lies de tels carts, on voit que la notion de culture peut correspondre une ralit objective, tout en restant fonction du type de recherche envisag. Une mme collection d'individus, pourvu qu'elle soit objectivement donne dans le temps et dans l'espace, relve simultanment de pluuniversel, continental, national, sieurs systmes de culture provincial, local, etc. et familial, professionnel, confessionnel,
:

politique, etc.

Dans la pratique, pourtant, ce nominalisme ne saurait tre pouss jusqu' son terme. En fait, le terme de culture est employ pour regrouper un ensemble d'carts significatifs dont l'exprience prouve que les limites concident approximativement. Que cette concidence ne soit jamais absolue, et qu'elle ne se produise jamais tous les niveaux la fois, ne doit pas nous interdire d'utiliser la notion de culture elle est fonda;

326

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

mentale en ethnologie et possde la mme valeur heuristique que celle d'isolat en dmographie. Logiquement, les deux
notions sont du mme type. D'ailleurs, ce sont les physiciens eux-mmes qui nous encouragent conserver la notion de cul-

Bohr crit Les diffrences traditionnelles humaines] ressemblent, beaucoup d'gards, aux manires diffrentes, mais quivalentes, selon lesquelles l'exprience physique peut tre dcrite (1939, p. 9).
ture, puisque N.
:

[des cultures

IIL

Statique sociale,

ou STRUCTURES DE COMMUNICATION.

^ Une

socit est faite d'individus et de groupes qui communiquent entre eux. Cependant, la prsence ou l'absence de communication ne saurait tre dfinie de manire absolue. La communication ne cesse pas aux frontires de la socit. Plutt que de frontires rigides, il s'agit de seuils, marqus par un affaiblissement ou une dformation de la communication, et o, sans disparatre, celle-ci passe par un niveau minimum. Cette situation est suffisamment significative pour que la population (au-dehors comme au-dedans) en prenne conscience. La dhmitation d'une socit n'implique pourtant pas que cette conscience soit claire, condition ralise seulement dans des cas de prcision et de stabilit suffisantes. Dans toute socit, la communication s'opre au moins communication des femmes communication trois niveaux des biens et des services communication des messages. Par consquent, l'tude du systme de parent, celle du systme conomique et celle du systme linguistique offrent certaines analogies. Toutes trois relvent de la mme mthode elles diffrent seulement par le niveau stratgique o chacune choisit de se situer au sein d'un univers commun. On pourrait mme ajouter que les rgles de parent et de mariage dfinissent un quatrime type de communication xelui des gnes entre les phnotypes. La culture ne consiste donc pas exclusivement en formes de communication qui lui et appartiennent en propre (comme le langage), mais aussi en rgles applicables toutes sortes de peut-tre surtout
:

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

327

jeux de communication, que ceux-ci se droulent sur le) plan de la nature ou sur celui de la culture. L'analogie qui vient d'tre affirme entre sociologie de la

parent, science conomique et linguistique, laisse subsister une diffrence entre les trois modes de communication correspondants ils ne sont pas la mme chelle. Envisags sous le rapport des taux de communication pour une socit donne, les inter-mariages et l'change des messages diffrent entre eux, quant l'ordre de grandeur, peu prs comme les mouvements des grosses molcules de deux liquides visqueux, traversant par osmose la paroi difficilement permable qui les spare, et ceux d'lectrons mis par des tubes cathodiques. Quand on passe du mariage au langage, on va d'une communication rythme lent une autre, rythme trs rapide. dans le mariage, objet et Diffrence facilement explicable sujet de communication sont presque de mme nature (femmes tandis que, dans le langage, et hommes, respectivement) celui qui parle ne se confond jamais avec ses mots. Nous sommes donc en prsence d'une double opposition personne et symbole; valeur et signe. On comprend mieux, ainsi, la position intermdiaire des changes conomiques par rapport aux deux autres formes les biens et les services ne sont pas des personnes (comme les femmes) mais, la diffrence des phonmes, ce sont encore des valeurs. Et pourtant, bien qu'ils ne soient intgralement, ni des symboles, ni des signes, on a besoin de symboles et de signes pour les changer ds que le systme conomique atteint un certain degr de complexit. Trois ordres de considrations dcoulent de notre manire
: :

de concevoir la communication sociale. iP Les rapports entre science conomique et tudes de structure sociale peuvent tre mieux dfinis. Jusqu' prsent, les ethnologues ont manifest beaucoup de dfiance envers la science conomique. Cela, en dpit des relations troites qui sont apparues entre les deux disciplines chaque fois qu'un rapprochement s'est produit. Depuis les travaux novateurs de Mauss (1904-1905, 1923-1924) jusqu'au livre de Malitoutes nowski consacr au kula (1922) son chef-d'uvre les recherches ont montr que la thorie ethnologique dcouvre, grce l'analyse des faits conomiques, quelques-unes des plus belles rgularits dont elle puisse faire tat.

328

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Mais l'atmosphre mme o s'est dveloppe la sciencr conomique devait rebuter l'ethnologue pleine d'pres conflits entre les doctrines, imbue de morgue et d'sotrisme. D'o le sentiment que la science conomique se payait surtout d'abstractions. Quel rapport pouvait-il y avoir entre l'existence concrte des groupements humains rellement observables, et des notions telles que la valeur, l'utilit et le profit? La nouvelle formulation des problmes conomiques propose par von Neumann et Morgenstern (1944) devrait, au
:

contraire, inciter les conomistes et les ethnologues la collaboration. D'abord, et bien que la science conomique aspire

chez ces auteurs une expression rigoureuse, son objet ne consiste plus en notions abstraites, mais en individus ou groupes concrets, qui se manifestent dans des rapports empiriques de coopration ou de comptition. Aussi inattendu que le rapprochement puisse paratre, ce formahsme rejoint donc certains aspects de la pense marxiste (i). En second lieu, et pour la mme raison, nous y trouvons pour la premire fois des modles mcaniques du type de sans doute dans des domaines trs diffceux qu'utilisent l'ethnologie et la logique, et propres servir d'inrents termdiaire entre les deux. Les modles de von Neumann proviennent de la thorie des jeux, mais ressemblent ceux que les ethnologues emploient en matire de parent. Kroeber avait d'ailleurs dj compar certaines institutions sociales des jeux d'enfants appliqus (1942, p. 215). A vrai dire, il existe une grande diffrence entre les jeux de socit et les rgles du mariage les premiers sont destins permettre chaque joueur d'obtenir, pour son avantage, des carts diffrentiels aussi grands que possible partir d'une rgularit statistique initialement donne. Les rgles du rtablir une rgularit mariage agissent en sens inverse statistique, en dpit des valeurs diffrentielles qui se mani-

festent entre les individus et les gnrations.

On

pourrait

(i) Ce rapprochement ne figurait pas dans le texte original de cette communication, mais il avait t propos au cours de la discussion qui suivit. Nous l'avons repris ensuite dans un article les Mathmatiques de l'Homme, introduction au numro spcial du Bulletin international des Sciences sociales : Les mathmatiques et les sciences sociales , vol. VI, n^ 4, 1955, Unesco,
:

r-aris.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
dire

329

que les secondes constituent des jeux l'envers, ce qui ne les empche pas d'tre justiciables des mmes mthodes.
D'ailleurs, dans les deux cas, une fois fixes les rgles, chaque individu ou groupe essaye de jouer le jeu de la mme faon, c'est--dire pour accrotre ses propres avantages aux dpens d'autrui. Sur le plan du mariage, ce sera en obtenant plus de femmes, ou une pouse plus enviable, en fonction de critres esthtiques, sociaux ou conomiques. Car la sociologie formelle ne s'arrte pas la porte du romanesque elle y pntre, sans crainte de se perdre dans le ddale des
;

sentiments et des conduites. Von Neumann n'a-t-il pas propos une thorie mathmatique d'une conduite aussi subtile et, pourrait-on croire, aussi subjective que le bluff au poker (von Neumann et Morgenstern, 1944, pp. 186-219)? 20 S'il est permis d'esprer que l'anthropologie sociale,

conomique et la linguistique s'associeront un jour, pour fonder une discipline commune qui sera la science de la communication, reconnaissons nanmoins que celle-ci consistera surtout en rgles. Ces rgles sont indpendantes de la nature des partenaires (individus ou groupes) dont elles commandent
la science

Comme le dit von Neumann {op. cit., p. 49) Le ju consiste dans l'ensemble des rgles qui le dcrivent. On pourra aussi introduire d'autres notions partie, coup, choix et stratgie (i). De ce point de vue, la nature des joueurs est indiffrente, ce qui compte tant seulement de savoir quand
le jeu.
:
:

choisir, et quand il ne le peut pas. 30 On en vient ainsi introduire, dans les tudes relatives la parent et au mariage, des conceptions drives de la thorie de la communication. L' information d'un systme

un joueur peut

de mariage est fonction du nombre d'alternatives dont dispose l'observateur pour dfinir le statut matrimonial (c'est--dire celui de conjoint possible, prohib, ou assign) d'un individu quelconque, par rapport un prtendant dtermin. Dans un systme moitis exogamiques, cette information est gale l'unit. Dans une typologie australienne, elle augmente avec le logarithme du nombre des classes matrimoniales. Un systme thorique de panmixie (o chacun pourrait pouser
(i)

Nous avons essay de

le

faire ailleurs. Ci.

Race

et

Histoire,

Paris.

Unesco, 1952.

330

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

n'importe qui) ne prsenterait aucune redondance, puisque chaque choix matrimonial serait indpendant de tous les autres. Inversement, les rgles du mariage constituent la redondance du systme considr. On pourra aussi calculer le pourcentage des choix libres (non pas absolument, mais par rapport certaines conditions postules par hypothse) qui se produisent dans une population matrimoniale donne, et assigner une valeur numrique son entropie, relative
et absolue.

Ds lors, une autre possibilit s'ouvrira la conversion des modles statistiques en modles mcaniques et inversement. Ce qui revient dire que le foss sera combl entre dmographie et ethnologie, et qu'on disposera d'une base thorique pour la prvision et l'action. Soit notre propre socit comme exemple le libre choix d'un conjoint y est limit a) degrs prohibs b) dimension de par trois facteurs c) rgles de conduite admises, qui restreignent la l'isolt frquence relative de certains choix au sein de l'isolt. Avec ces donnes, on peut calculer l'information du systme, c'est-dire convertir un systme matrimonial faiblement organis et essentiellement fond sur des moyennes, en un modle mcanique, comparable toute la srie de modles mcaniques des rgles du mariage, dans les socits plus simples
:

qji la ntre. et nous rfrant plus spcialement ces derl'tude statistique des choix matrimoniaux d'un nombre sufiftsamment grand d'individus, permettrait de trancher des problmes controverss, tels le nombre des classes matrimoniales de la tribu australienne faussement appele Murngin, valu, selon les auteurs, 32, 7, moins de 7, 4 et 3, avant que des enqutes rcentes n'aient dcid en faveur du dernier chiffre (i).
'

De mme,

nires,

Jusqu'ici, je me suis efforc d'valuer l'apport ventuel de quelques types de recherches mathmatiques l'ethnologie. Le principal bnfice que nous pouvons en esprer consiste, j.'uous l'avons vu, dans l'offre qui nous est faite d'un concept la notion de communication grce auquel Munificateur

(i)

Ci. plus loin, p.

336 sq.

METHODE ET ENSEIGNEMENT

33I

on pourra consolider en une seule discipline des recherches considres comme trs diffrentes, et acqurir certains outils thoriques et mthodologiques indispensables au progrs dans cette direction. J'aborde maintenant un autre problme l'anthropologie sociale est-elle en mesure d'utiliser ces instru: 1

ments, et comment? Au cours des dernires annes, l'anthropologie sociale s'est principalement intresse aux faits de parent. Elle a ainsi reconnu le gnie de Lewis Morgan dont les Systems of Consangiiinity and Affinity of the Human Family (1871) ont simultanment fond l'anthropologie sociale et les tudes de parent, tout en expliquant pourquoi la premire doit attacher tant d'importance aux secondes. De tous les faits sociaux, ceux qui touchent la parent et au mariage manifestent au plus haut point ces caractres durables, systmatiques et continus jusque dans le changement, qui donnent prise l'analyse scientifique. A ces considrations de Morgan, ajoutons que le domaine de la parent est celui qui revient en propre l'ethnologue, au sein du grand royaume de la communication. En dpit du dveloppement des tudes de parent, il ne faut pas se dissimuler que notre documentation est bien mince. Si l'on nglige l'histoire pour considrer exclusivement le prsent, l'univers humain comptait sans doute, encore rcemment, 3 4 000 socits distinctes mais Murdock estime que nous pouvons seulement raisonner sur 250, chiffre encore trop optimiste mon sens. N'a-t-on donc pas assez travaill? Ou n'est-ce pas, au contraire, une consquence de cette illusion inductive dj dnonce plus haut? On s'est parpill sur trop de cultures, on a cherch accumuler des informations nombreuses et superficielles, et l'on s'aperoit finalement que beaucoup sont inutilisables. A cette situation, il ne faut pas s'tonner que les spcialistes ragissent chacun selon son temprament. Certains prfrent considrer des rgions peu nombreuses, o l'information est suffisamment dense. D'autres largissent l'ventail d'autres encore cherchent une solution
; ;

intermdiaire. Le cas des Pueblo est frappant pour peu de rgions du monde trouverait-on une si grande abondance de documents, et de qualit aussi douteuse. On se sent parfois dsespr
:

332

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

devant l'norme matriel accumul par Voth, Fewkes, Dorsey, Parsons et jusqu' un certain point Stevenson il est peine utilisable, tant ces auteurs se sont fivreusement employs entasser les informations, sans se demander ce qu'elles signifiaient, et surtout, en s'interdisant les hypothses qui pouvaient seules permettre de les contrler. Avec Lowie mais ceret Kroeber, la situation a heureusement chang taines lacunes sont irrmdiables. Ainsi, l'absence de donnes

statistiques sur les mariages, qui auraient pu tre recueillies depuis un demi-sicle. Pourtant, un ouvrage rcent de Fred

Eggan (1950) montre bien ce qu'on peut attendre d'tudes intensives et exhaustives, portant sur un domaine limit. Il analyse des formes voisines, dont chacune prserve une rgularit structurale, quoiqu'elles offrent, les unes par rapport aux autres, des discontinuits qui deviennent significatives quand on les compare des discontinuits homologues, mais relevant d'autres domaines tels que l'organisation clanique,
du mariage, le rituel, les croyances religieuses, etc. Cette mthode vraiment galilenne (i) permet d'esprer qu'un jour, nous atteindrons un niveau d'analyse o la structure sociale sera de plain-pied avec d'autres tj^es de strucmentale, et surtout linguistique. Pour nous borner tures un exemple le systme de parent hopi fait appel trois modles de temps diffrents 1 une dimension vide , statique et rversible, illustre par les lignes de la mre du pre et du pre de la mre, o des termes identiques se rptent mcaniquement au long des gnrations 2 un temps progressif, non-rversible, dans la ligne d'Ego (femelle) avec des squences du type grand-mre mre sur enfant petit-enfant 3 un temps ondulatoire, cyclique, rversible, dans la ligne d'Ego (mle) dfinie par une alternance continuelle entre deux termes sur et enfant et sur, respectivement. Ces trois dimensions sont rectilignes. Toutes ensemble, elles s'opposent la structure circulaire de la ligne d'Ego (femeUe) chez les Zuni, o trois termes mre de la mre (ou fille de la
les rgles
:
:

>

>

>

>

C'est--dire cherchant dterminer la loi des variations concomitantes de s'attacher, la manire aristotlicienne, aux simples corrlations inductives.
(i)

au

lieu

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
fille),

333

mre,

fille,

se trouvent disposs en

cette

clture

du systme correspond,

anneau ferm. A Zuni, pour les

autres lignes, une grande pauvret de la terminologie, tant en ce qui concerne le cercle de famille que les distinctions opres dans son sein. Comme l'tude des aspects du temps relve aussi de la linguistique, la question du rapport entre leurs formes linguistique et gnalogique se trouve immdiatement pose (i).

L'anthropologie serait plus avance


russi se mettre d'accord sur le sens
ture,

si

ses tenants avaient

de la notion de struc-

l'usage qu'on peut en faire, et la mthode qu'elle implique. Ce n'est, hlas, pas le cas, mais on peut trouver une consolation et un encouragement pour l'avenir constater qu'il est au moins possible de comprendre les divergences et de prciser leur porte. Essayons donc d'esquisser rapidement les conceptions les plus rpandues, en les comparant celle qui a t propose au dbut de ce chapitre. Le terme de structure sociale voque immdiatement le nom de A. R. Radcliffe-Brown (2). Son uvre ne se limite certes pas l'tude des systmes de parent mais il a choisi ce terrain pour formuler ses conceptions mthodologiques dans des termes auxquels tout ethnologue pourrait souscrire. Quand nous tudions les systmes de parent, note RadcliffeBrown, nous nous assignons les buts suivants 1 dresser une classification systmatique 2P comprendre les traits propres a) soit en rattachant chaque trait un chaque systme ensemble organis h) soit en y reconnaissant un exemple particulier d'une classe de phnomnes dj identifie 30 enfin, parvenir des gnralisations valables sur la nature des socits humaines. Et voici sa conclusion L'analyse cherche ramener la diversit [de 2 ou 300 systmes de parent] un ordre, quel qu'il puisse tre. Derrire la diversit, on peut en effet discerner des principes gnraux, en nombre limit, qui sont appliqus et combins de faons diverses
; : ; :

(1941, p. 17).

(i)

Cf.

dans ce

recueil, les chapitres

m et iv o ce problme est plus ample-

ment
(2)

trait.

Mort en

1955.

334

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Il n'y a rien ajouter ce programme lucide, sinon souligner que Radcliffe-Brown l'a exactement appliqu son tude des systmes australiens assemblant une masse prodigieuse d'informations introduisant un ordre l o il n'y avait que chaos dfinissant des notions essentielles, telles que celles de cycle, de paire et de couple. Sa dcouverte du systme Kariera, dans la rgion prcise et avec toutes les caractristiques postules par lui avant mme de se rendre en Australie, restera, dans l'histoire de la pense structuraliste, comme une mmorable russite dductive (1930-1931). L'Introduction de Radcliffe-Brown aux African Systems of Kinship and Marriage a d'autres mrites ce vritable trait de la parent en rduction entreprend d'intgrer les systm^es occidentaux (considrs dans leurs formes les plus anciennes) dans une thorie gnrale. D'autres ides de RadcHffe-Brown (notamment, celles relatives l'homologie de la terminologie et des attitudes) seront voques plus loin. Aprs avoir rappel les titres de gloire de Radcliffe-Brown, je dois souligner qu'il se fait, des structures sociales, une conception diffrente de celle avance dans le prsent trav^ail. La notion de structure lui apparat comme un concept intermdiaire entre ceux de l'anthropologie sociale et de la biologie
:

Il

existe

une analogie vritable

et significative entre struc-

ture organique et structure sociale (1940 h, p. 6). Loin d'lever le niveau des tudes de parent jusqu' la thorie de la com-

munication,
le

comme
de

j'ai

ramne

celui de la

propos de le faire, Radcliffe-Brown morphologie et de la physiologie

descriptives (1940
-jyiaturaliste

h, p. 10). Il reste ainsi fidle l'inspiration l'cole anglaise. moment o Kroeber et

Au

Lowie soulignaient dj

le

caractre artificiel des rgles de

parent et de mariage, Radcliffe-Brown persistait dans la conviction (qu'il partagea avec Malinowski) que les liens biologiques sont, tout la fois, l'origine et le modle de tous les types de liens familiaux. De cette attitude de principe dcoulent deux consquences^ La position empiriste de Radcliffe-Brown explique sa rpugnance distinguer clairement structure sociale et relations sociales. En fait, toute son u\Te rduit la structure sociale l'ensemble des relations sociales existantes dans une socit donne. Sans doute a-t-il parfois esquiss ime distinction

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

335

entre structure et forme structurale. Mais le rle qu'il accorde cette dernire notion est purement diachronique. Dans la pense thorique de Radcliffe-Brown, son rendement est des plus faibles (1940 b, p. 4). La distinction elle-mme a fait l'objet d'une critique de Fortes, qui a beaucoup contribu introduire dans nos recherches une autre opposition, trangre la pense de Radcliffe-Brown, et laquelle on a vu que celle entre j'attachais moi-mme une grande importance modle et ralit : La structure ne peut tre directement apprhende dans la ralit concrte... Quand on s'attache dfinir une structure, on se place, pourrait-on dire, au
:

niveau de la grammaire et de la S5nitaxe, et non celui de la langue parle (Fortes, 1949, p. 56). En second lieu, l'assimilation, propose par Radcliffe-Brown, de la structure sociale aux relations sociales, l'incite dissocier la premire en lments calqus sur la forme la plus simple de relation qu'on puisse concevoir, celle entre deux per La structure de parent d'une socit quelconque sonnes consiste en un nombre indtermin de relations dyadiques...
:

Dans une tribu australienne, toute la structure sociale se rduit un rseau de relations de ce type, dont chacune unit une personne une autre... (1940 b, p. 3). Ces relations dyadiques constituent-elles vraiment la matire premire de la obtenu structure sociale ? Ne sont-elles pas plutt le rsidu d'une structure pr-existante, dont la par analyse idale nature est plus complexe? Sur ce problme mthodologique, la linguistique structurale pourrait beaucoup nous apprendre. Bateson et Mead ont travaill dans la direction indique par Radcliffe-Brown. Dj pourtant, dans Naven (1936), Bateson dpassait le niveau des relations dyadiques pures, puisqu'il s'attachait les classer en catgories, admettant ainsi qu'il y a autre chose et plus, dans la structure sociale, que les relations elles-mmes quoi donc, sinon la structure, pose pralablement aux rela-

tioi s?

Enfin, les relations dyadiques, telles que les conoit Radcliffe-Brown, forment une chane qui peut tre allonge indfiniment par adjonction de relations nouvelles. D'o la rpugnance de notre auteur traiter la structure sociale comme

un systme. Sur ce point majeur,

il

se spare

donc de Ma-

336
linowski.
l'ide

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
;

Sa philosophie se fonde sur la notion du continu de discontinuit lui est toujours reste trangre. On comprend mieux, ainsi, son hostilit envers la notion de culture, dj note, et son indiffrence aux enseignements de la
linguistique.

Observateur, analyste et classificateur incomparable, Radcliffe-Brown doit souvent quand il se veut thoricien. Il se contente de formules relches, recouvrant mal des ptitions de principe. A-t-on vraiment expliqu les prohibitions du mariage, en montrant qu'elles aident les systmes de parent correspondants se perptuer sans altration (Radcliffe-Brown, 1949 b)} Les traits remarquables des systmes dits Crow-Omaha peuvent-ils tre entirement interprts en fonction de la notion de ligne [id., 1941)? J'aurai l'occasion d'exprimer d'autres doutes. Mais dj, ces interrogations expliquent pourquoi l'uvre de RadcliffeBrown, en dpit de son importance intrinsque, a pu tre si

prement critique. Pour Murdock, les interprtations de Radcliffe-Brown se rduiraient des abstractions verbales, riges en causes premires (1949, p. 121). Lowie s'exprime peu prs de la
faon (1937, pp. 224-225). La controverse rcente entre Radcliffe-Brown (1951) d'une part, Lawrence et Murdock de l'autre (1949) n'offre plus gure qu'un intrt historique, mais elle claire encore les positions mthodologiques de ces auteurs. Aux environs de 1949, on disposait d'une bonne description, par Lloyd Warner (1930-1931, 1937 a) du systme de parent australien encore appel Murngin (i) quelques incertitudes subsistaient cependant, surtout en ce qui concerne la clture du systme, postule par l'hypothse (le systme tant dcrit comme intransitif), mais pratiquement impossible vrifier. Il est frappant de constater que, pour Radcliffe-Brown, le
;

mme

problme n'existe pas. Si toute organisation sociale se rduit un conglomrat de relations de personne personne, le systme est extensible indfiniment pour tout individu mas:

(i) Pour l'tat dernier de la question, postrieur la premire publication de cet article, cf. R. M. Berndt, Murngin (Wulamba) Social Organization, American Anth-.opologisi, vol. 57, n i, pt. i, 1955.
><

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
culin
il

337

au moins thoriquement, une femme qui sera la relation de fille du frre de la mre (type de conjoint prescrit dans la socit en question). Et pourcar les inditant, le problme surgit sur un autre plan gnes ont choisi d'exprimer les relations interpersonnelles au moyen d'un systme de classes, et la description de Warner (comme il l'a reconnu lui-mme) ne permet pas de comprendre comment, dans certains cas au moins, un individu donn peut satisfaire, la fois, aux exigences du systme des classes et celles du systme des relations. Autrement dit, s'il prsente le degr de parent requis il ne tombera pas dans

a,

avec

lui

dans

la classe

correspondante, et inversement.

Pour surmonter cette difficult, Lawrence et Murdock ont invent un systme qui concidait la fois avec la rgle grce certaines transformaprfrentielle du mariage et avec le systme de classes dcrit par Warner. Mais il tions s'agit l d'un jeu gratuit, dont on constate vite qu'il soulve

plus de difficults nouvelles qu'il n'en rsout d'anciennes. Dj, le systme restitu par Warner se heurtait un gros obstacle il impliquait que les indignes perussent clairement des relations de parent si loignes que l'hypothse mme en devenait psychologiquement invraisemblable. La solution de Lawrence et Murdock exigerait bien davantage. Dans ces conditions, on peut se demander si le systme cach ou inconnu, propre rendre compte du modle conscient, mais maladroit, que les Murngin ont emprunt rcemment des voisins dots de rgles trs diffrentes des leurs, ne doit pas tre plus simple que ce dernier, et non pas plus
:

compliqu
(i)

(i).

Lawrence

Warner postulait un systme 7 lignes quivalant 7 et Murdock lui substituaient un systme 8 lignes et 32

classes classes

la mme poque {les Structures lmentaires de la parent, 1949, chap. xii) je proposais de rduire le schma de Warner 4 lignes, dont une ambigu. En 1951, un ethnologue anglais, M. E. R. Leach, reprenait ma conception qu'il entreprenait de dfendre contre moi-mme, tout en m'en prtant une autre improvise par lui pour les besoins de la cause. Cf. E. R. Leach, The Structural Implications of Matrilateral Cross-Cousin Marriage, Journal of the Royal Anthropological Institute, vol. 81, 1951. Dans l'article cit sous la note prcdente, Berndt s'arrte au chiffre de 3 lignes. Abus par Leach au moment o il rdigeait son article, il a bien voulu reconnatre par la suite, en conversation et par lettre, que, sur une base purement dduc-

338

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

L'attitude systmatique et formaliste de Murdock s'oppose empiriste et naturaliste, de Radcliffe-Bro\vn. Pourtant. Murdock reste, presque autant que son adversaire, imbu d'un esprit psychologique et mme biologique, qui le pousse vers des disciplines priphriques, comme la psychanalyse et la psychologie du comportement. Russit-il ainsi se librer de l'empirisme, qui pse si lourdement sur les interprtations de Radcliffe-Brown? On peut en douter, puisque ce recours extrieur l'oblige laisser inacheves ses propres hypothses, ou les parfaire au moyen d'emprunts qui leur donnent un caractre hybride, et parfois mme contredisent l'objectif initial formul en termes ethnologiques. Au lieu de considrer les systmes de parent comme des moyens sociaux destins remplir une fonction sociale, Murdock en vient finalement les traiter comme des consquences sociales de prmisses exprimes en termes de biologie et de psychologie. L'apport de Murdock aux tudes structurales peut tre envisag sous deux aspects. En premier lieu, il a voulu rajeunir la mthode statistique. Tylor l'avait dj employe pour vrifier des corrlations supposes et en dcouvrir de nouvelles. L'emploi de techniques modernes a permis Murdock d'accomplir des progrs certains dans cette direction. On a souvent soulign les obstacles auxquels se heurte la mthode statistique en ethnologie (Lowie, 1948 a, chap. m). Comme IMurdock en est aussi averti que quiconque, je me la contenterai de rappeler le danger du cercle vicieux validit d'une corrlation, mme fonde sur une frquence statistique impressionnante, dpend, en fin de compte, de la

celle,

du dcoupage auquel on s'est li^T pour dfinir les phnomnes mis en corrlation. Par contre, la mthode reste toujours efficace pour dnoncer les corrlations acceptes tort. De ce point de vue ngatif et critique, certaines conclusions de Murdock peuvent tre considres comme acquises. Murdock s'est galement employ reconstituer l'volution historique des systmes de parent ou, tout au moins, dfinir
validit
tive, j'tais parvenu la solution la plus voisine, parmi toutes celles jusqu'alors avances, de celle qu'il devait vrifier lui-mme sur le terrain. Mon interprtation du systme Murngin a fait l'objet d'une analyse admirablement lucide et pntrante par le Prof. J. P. B. de Josselin de JONG, Lvi-Strauss' s Theory on Kinship and Marriage, 1952.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

339

certaines lignes d'volution possibles ou probables, l'exclusion de quelques autres. Il aboutit ainsi un surprenant plus souvent qu'on ne croit (depuis que Lowie rsultat (1920, chap. m) s'est attaqu l'hypothse similaire de Lewis
:

i^

Morgan) le systme de parent de type hawaen reprsenune forme primitive. Prenons garde, pourtant, que rMurdock ne raisonne pas sur des socits relles, observes dans leur contexte historique et gographique, et considres comme des ensembles organiss, mais sur des abstractions si l'on peut dire des abstractions au second te mme il commence par isoler l'organisation sociale des degr autres aspects de la culture, et parfois, les systmes de parent de l'organisation sociale aprs quoi, il dcoupe arbitrairement l'organisation sociale (ou le systme de parent) ne pices et en morceaux, selon des principes inspirs par les catgories traditionnelles de la thorie ethnologique, plutt que par une analyse relle de chaque groupe. Dans ces conterait
I

ditions, sa reconstruction historique reste idologique elle consiste abstraire les lments communs chaque stade pour dfinir le stade immdiatement antrieur, et ainsi de suite.
:

qu'une telle mthode ne peut aboutir qu' un formes les moins diffrencies apparatront comme les plus anciennes, et les formes complexes se verront assigner des positions de plus en plus rcentes, en proportion de leur complexit. Un peu comme si on faisait remonter le cheval moderne l'ordre des vertbrs, plutt qu' l'espce Hipparion. Les rserves qui prcdent ne cherchent pas diminuer les mrites de Murdock il a rassembl des documents abondants et souvent ngligs il a pos des problmes. Mais prcisment, sa technique semble plus propre dcouvrir et identifier les problmes qu' les rsoudre. Sa mthode reste encore imbue d'un esprit aristotlicien peut-tre toute science doit-elle passer par l. Au moins fait-il uvre de bon disciple d'Aristote en affirmant que les formes culturelles tmoignent, sur le plan de l'organisation sociale, d'un degr de rgularit et d'une conformit aux exigences de la pense scientifique, qui ne diffre pas, de faon significative, de celui auquel les sciences dites naturelles nous ont accoutums
Il

est clair
:

rsultat

les

(1949, p. 259).

340

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Le lecteur, qui se reportera aux distinctions proposes au dbut de cet article, voudra bien observer que Radcliffe-Bro\vn tend confondre observation et exprimentation, tandis que Murdock ne distingue pas suffisamment entre modles statistiques et modles mcaniques : il cherche construire des modles mcaniques l'aide d'une mthode statistique, tche impossible, au moins de la faon directe qui est la sienne. Symtriquement, on pourrait caractriser l'uvre de Lowie (i) comme un effort acharn pour rpondre une seule question quels sont les faits ? Nous avons dit que, mme pour le structuraliste, cette question est la premire laquelle il faille rpondre, et qu'elle commande toutes les autres. Les recherches sur le terrain et la rflexion thorique de Lowie commencent une poque o l'ethnologie est comme farcie de prjugs philosophiques, aurole de mysticisme sociologique. On lui a parfois reproch d'avoir ragi cette situation de faon purement ngative (Kroeber, 1920) il le fallait. A ce moment, la premire tche consistait dmontrer ce que les faits n'taient pas. Lowie a donc courageusement entrepris de dsintgrer les sytmes arbitraires et les prtendues corrune nergie si l'on peut dire lations. Il a ainsi libr intellectuelle o nous n'avons pas fini de puiser. Peut-tre est-il moins facile de dceler ses contributions positives, en raison de l'extrme discrtion qu'il met formuler sa pense, et de sa rpugnance envers les constructions thoriques. Ne se dfinit-il pas quelque part lui-mme comme un sceptique actif? C'est lui pourtant qui, ds 1915 justifiait de la faon
: :

moderne les tudes de parent La substance mme de la vie sociale peut tre parfois analyse de faon rigoureuse en fonction du mode de classification des parents et allis (1915, 1929 c). Dans le mme article, il renversait la perspective troitement historique qui bornait l'horizon ethnologique, sans permettre d'apercevoir les facteurs structuraux universellement l'uvre il dfinissait dj l'exogamie en termes gntiques, comme un schme institutionnel engendrant les mmes effets partout o il est prsent, sans qu'il soit ncessaire d'invoquer des considrations historico-gographiques, pour comprendre les analogies entre socits loignes.
la plus
:

(i)

Mort en

1957.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
matrilinaire

34I

Quelques annes plus tard, Lowie pulvrise le complexe (1919) en utilisant une mthode qui devait le conduire deux rsultats essentiels pour le structuraliste. En niant que tout trait d'apparence matrilinaire dt tre interprt comme une survivance ou un vestige du complexe, il permettait sa dcomposition en variables. En second lieu, les lments ainsi librs devenaient disponibles pour dresser des tables de permutations entre les caractres diffrentiels des systmes de parent (Lowie, 1929 a). De deux faons galement originales, il ouvrait ainsi la porte aux tudes structurales quant au systme des appellations, et quant au rapport entre celui-ci et le systme des attitudes. Cette dernire orientation devait tre suivie par d'autres (Radcliffe-Brown, 1924
:

Lvi-Strauss, 1945)
vertes.

(i).

Nous sommes encore redevables Lowie d'autres dcouLe premier, sans doute, il a tabli le caractre bili;

plusieurs systmes prtendus unilinaires (1920, 1929 ) il a dmontr l'influence exerce par le mode de rsidence sur le type de filiation (1920) il a dissoci les conduites familiales de rserve ou de respect, et la prohibition de l'inceste (1920, pp. 104-105). Toujours soucieux d'envisager les organisations sociales d'un double point de vue rgles institutionnelles d'une part, mais aussi expressions moyennes de ractions psychologiques individuelles (dans un sens qui naire de
;
:

contredit parfois les rgles, et qui les inflchit toujours), c'est ce mme Lowie, si critiqu pour sa trop fameuse dfinition de la culture, faite de pices et de morceaux, qui nous a donn des monographies qui comptent parmi les plus pntrantes, les mieux quilibres de toute la littrature ethnologique (1935, 1948 a, chap. XV, xvi, xvii). Enfin, on connat le rle jou par Lowie dans le dveloppement des tudes sud-amricaines. Directement ou indirectement, par ses conseils ou ses encouragements, il a contribu ouvrir l'ethnologie un domaine difficile et trop nglig.
(i)

Ci. chap.

a du

prsent recueil.

342

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

IV.

Dynamique sociale
a)

structures de subordination.

Ordre des lments (individus et groupes) dans la structure sociale.

Notre position personnelle sur les problmes qui prcdent n'a pas besoin d'tre expose ici. Malgr nos efforts vers l'objectivit, elle transparat suffisamment au cours de ce chapitre. Pour l'auteur de ces lignes, les systmes de parent,
les rgles de mariage et de filiation, forment un ensemble coordonn dont la fonction est d'assurer la permanence du groupe social, en entrecroisant, la faon d'un tissu, les relations consanguines et celles fondes sur l'alliance. Ainsi esprons-nous avoir contribu lucider le fonctionnement de la machine sociale, extrayant perptuellement les femmes de leurs familles consanguines pour les redistribuer dans autant de groupes domestiques, lesquels se transforment leur tour en familles consanguines, et ainsi de suite (i). En l'absence d'influences externes, cette machine fonction-

nerait indfiniment, et la structure sociale conserverait un caractre statique. Tel n'est cependant pas le cas. On doit donc introduire dans le modle thorique des lments nouveaux, dont l'intervention puisse expliquer les transformations diachroniques de la structure, en mme temps qu'elle rendrait compte des raisons pour lesquelles une structure sociale ne se rduit jamais un systme de parent. Il y a trois faons diffrentes de rpondre cette double question.

Comme
les faits.

il est de rgle, on se demandera d'abord quels sont Des annes ont pass depuis que Lowie dplorait la

carence des travaux anthropologiques en matire d'organisation politique. A cet gard, on enregistrera quelques progrs dont nous sommes redevables Lowie lui-mme, dans ses
point C. Lvi-Strauss, The Family, in : H. L. Shapiro, d. Culture and Society, Oxford University Press, 1956, chap. xii (non reproduit dans le prsent recueil).
(i)

Cf. sur ce

Man,

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
travaux
les

343

plus rcents, au moins en ce qui concerne l'Am(1927, 1948 a, chap. vi, vu, xii-xiv, 1948 h) et au grand ouvrage sur l'Afrique, dirig par Fortes et EvansPritchard (1940). Lowie a utilement prcis quelques catclasses sociales, sodalits , tat. gories fondamentales
rique

du Nord

La deuxime mthode
les

consisterait mettre en corrlation

phnomnes relevant du niveau dj isol, c'est--dire les phnomnes de parent, et ceux du niveau immdiatement suprieur, dans la mesure o on peut les relier entre eux. Deux
i"' les structures fondes sur la problmes se posent alors parent peuvent-elles, d'elles-mmes, manifester des proprits dynamiques? 2 de quelle faon les structures de communication et les structures de subordination ragissent-ellesl les unes sur les autres? Le premier problme est celui de l'du--' cation un moment dtermin, chaque gnration se trouve en effet dans une relation de subordination ou de dominance avec celle qui la prcde ou celle qui la suit. C'est ainsi que Margaret Mead et d'autres ont choisi de poser le problme. Il existe aussi une manire plus thorique de procder qui
: :

consiste rechercher les corrlations entre certaines positions (statiques) dans la structure de parent (rduite sa terminoet les conduites (dynamiques) correspondantes, telles qu'eues s'expriment dans les droits, devoirs et obligations d'une part, et de l'autre, dans les privilges, prohibitions, etc. Pour Radcliffe-Brown, une correspondance terme terme est vrifiable entre ce qu'on pourrait appeler le systme des attitudes et le systme des appellations. Chaque terme de parent correspondrait une conduite prescrite, positive ou ngative et chaque conduite diffrentielle serait connote par un terme. D'autres ont soutenu qu'une telle correspondance tait invrifiable dans la pratique, ou qu'elle ne dpassait jamais le niveau d'une approximation assez grossire. J'ai propos moi-mme une interprtation diffrente, fonde sur une relation dialectique entre attitudes et appellations. Les conduites diffrentielles entre parents tendent s'organiser sur le mme modle que la terminologie, mais elles constituent aussi un moyen de rsoudre les difficults, et de surmonter les contradictions inhrentes cette terminologie mme. Ainsi, les rgles de conduite entre parents,
logie)
;

23

344

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

dans une socit quelconque, traduiraient une tentative pour rsoudre les contradictions dcoulant du systme terminologique et des rgles d'alliance. Dans la mesure o les premires tendent se constituer en systme, de nouvelles contradictions apparaissent qui provoquent une rorganisation de la terminologie, laquelle retentit sur les attitudes et ainsi de suite, sauf pendant de rares priodes d'quilibre, vite menaces (i).
(i) Dans un petit livre consacr la rfutation des Structures lmentaires de la parent, MM. Homans et Schneider essayent de rduire les rgles du mariage prfrentiel au systme des attitudes. Ils s'insurgent contre le principe, pos dans les Structures, qu'il n'y a pas de connexion ncessaire entre le mariage matrilatral ou patrilatral d'une part, et le mode de patrilinaire ou matrilinaire de l'autre. A l'appui de leur filiation propre thse, selon laquelle le mariage matrilatral serait fonction de la filiation patrilinaire, ils invoquent des corrlations statistiques qui ne prouvent pas grand-chose. En effet, les socits filiation patrilinaire sont beaucoup plus nombreuses que celles filiation matrilinaire de plus, le mariage matrilatral est lui-mme plus frquent que le mariage patrilatral. Si donc la distribution se faisait au hasard, on pourrait dj s'attendre ce que le nombre de socits caractrises par l'association filiation patrilinaire et mariage matrilatral, ft plus lev que les autres, et la corrlation invoque par mes critiques serait vide de signification. Reprenant l'tude de cette corrlation suppose au moyen d'un chantillon plus important (564 socits), Murdock conclut La distribution mondiale de ces corrlations est si lche qu'elle incite mettre en doute l'interprtation thorique propose (G. P. Murdock, World Ethnographie Sample, Amer.

Anthrop., n.

s.,

vol. 59, n 4, 1957, P- 687).

Je persiste penser, selon les termes mmes que j'ai d'abord employs, qu'il n'existe pas de connexion ncessaire entre le mariage avec la cousine croise unilatrale et le mode de filiation, c'est--dire qu'aucune des combi naisons concevables n'implique une contradiction. Nanmoins, il est possible, et mme vraisemblable, que, sur le plan de l'exprience, les deux types de mariage se trouvent plus frquemment associs avec l'un ou l'autre mode de filiation. Si c'tait le cas, cette corrlation statistique ( ne pas confondre avec une connexion logique) demanderait explication. Je serais port chercher celle-ci du ct de l'instabilit propre aux socits matrilinaires (thme dj dvelopp dans les Structures), qui leur rendrait plus difficile l'adoption de longs cycles de rciprocit, tandis que les cycles extrmement courts du mariage patrilatral s'accommoderaient mieux des tiraillements, dont les socits matrilinaires sont toujours le thtre.,/L'interprtation thorique de Homans et Schneider me semble totalement inacceptable ils expliquent la prfrence des socits patrilinaires pour le mariage matrilatral par des considrations psychologiques, telles que le transfert des attachements sentimentaux d'un adolescent vers la ligne de l'oncle maternel. Si tel tait le cas, le mariage matrilatral serait, en effet,
:

METHODE ET ENSEIGNEMENT

345

autre problme se pose quand on considre des socits systme de parent ne rgit pas des alliances matrimoniales entre gaux. Que se passe-t-il, en effet, si les partenaires des changes matrimoniaux sont des groupes hirarchiss, en fait ou en droit, du point de vue politique ou conomique? Par ce biais, nous sommes conduits examiner diverses institutions d'abord la polygamie, dont j'ai montr qu'elle repose parfois sur l'intgration de deux formes de garanties

Un
le

l'une collective et politique, l'autre individuelle et conomique (i) ensuite l'hypergamie (ou l'hypogamie). Ce dernier problme, jusqu' prsent fort nglig, mriterait une tude attentive dont dpend une thorie cohrente du systme des
;

castes, et

indirectement de toutes les structures sociales fondes sur des distinctions de statut.

troisime et dernire mthode a un caractre plus formel prcdentes. Elle consisterait dans une tude a priori de tous les types de structures concevables, rsultant de relations de dpendance et de domination apparaissant au hasard. Le traitement mathmatique, par Rapoport (1949), des phnomnes cycliques de domination chez les poules ouvre cet gard d'intressantes perspectives. Sans doute ces chanes cycliques et intransitives semblent-elles offrir peu de rapport avec les structures sociales qu'on serait tent de leur comparer. Ces dernires (ainsi le cercle du kava en Polynsie) sont toujours transitives et non-cycliques celui qui sige au bas bout est, par dfinition, exclu du haut bout (2).

La

que

les

plus frquent
particulier,

mais

il

Homans

n'aurait pas besoin d'tre prescrit. A propos d'un cas et Schneider reviennent, purement et simplement, la

thorie psychologique avance par Westermarck, pour rendre compte de la prohibition de l'inceste. On aurait aim croire l'ethnologie dfinitivement sortie de ces vieux errements. (Cf. G. C. Homans et D. M. Schneider, Marriage, Authority and Final Causes. A Study of Unilatral Cross-Cousin Marriage, Glencoe, Illinois, 1955). (i) C. Lvi-Strauss, Tristes Tropiques, chap. xxix, reprenant les thmes d'une tude antrieure The Social and Psychological Aspects of Chieftainship in a Primitive Tribe, Transactions of the New York Acadcmy of Sciences, sries II, vol. VII, n" i, 1944. (2) Cette rserve m'apparat aujourd'hui (1957) superflue. Il existe des socits o l'on observe des cycles hirarchiques et intransitifs, tout fait comparables au pecking-order. Ainsi les les Fidji, dont la population tait
:

346

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Par contre, l'tude des systmes de parent montre que, dans certaines conditions, la transformation d'un ordre transitif et non-cyclique en un autre, intransitif et cyclique, n'est pas inconcevable. On peut l'observer dans une socit hypergamique avec mariage prfrentiel d'un homme avec la fille du frre de la mre. Un tel systme consiste en une chane, termine une extrmit par une fille du plus haut rang, et donc incapable de trouver un mari qui ne lui soit pas infrieur, et l'autre, par un garon jamais priv d'pouse (puisque toutes les filles du groupe, l'exception de sa sur, ont un rang suprieur au sien). Par consquent, ou bien la socit en question succombe ses contradictions, ou bien son systme transitif et non-cyclique doit se transformer en systme intransitif et cj^clique, temporairement ou locale-

ment

(i).

Ainsi s'introduisent dans nos tudes des notions telles que celles de transitivit, d'ordre et de cycle, qui se prtent un traitement formel et permettent l'analj^se de types gnraliss de structures sociales o les niveaux de communication et de subordination peuvent tre intgrs. Ira-t-on plus loin encore, jusqu' l'intgration des ordres, actuels et virtuels? Dans la plupart des socits humaines, ce qu'on nomme ordre social relve d'un type transitif et noncyclique si A est suprieur B, et B suprieur C, A doi<:

organise jusqu'au dbut du xx^ sicle en seigneuries, unies entre elles par des relations de vasselage et telles, dans certains cas, qu'une seigneurie A ft vassale d'une autre B, B de C, C de D, et D de A. Hocart a dcrit et expliqu cette structure premire v'ue incomprhensible en remarquant le vasselage pir coutume, qu'il existe Fidji deux formes de vasselage et le vasselage par conqute. La seigneurie A peut donc tre traditionnellement vassale de B, B de C, et C de D, alors que la seigneurie D se trouve tre rcemment tombe, la suite d'une guerre malheureuse, sous le vasselage de A. Non seulement la structure ainsi ralise est la mme que celle sans qu'on s'en soit aperu la thorie ethnolodu pecking-order, mais gique a devanc de plusieurs annes l'interprtation mathmatique, puisque celle-ci se fonde sur la distinction de deux variables oprant avec un certain dcalage, ce qui correspond exactement la description (posthume) de Hocart (cf. A. M. Hocart, The Northern States of Fiji, Occasional Publ. n II, Royal Anthropological Institute, London, 1952). (i) Pour un exemple remarquable de la transformation locale d'un type en un autre, cf. K. Gough, Female Initiation Rites on the Malabar Coast, Journ. of the Roy. Anthropol. Inst., vol. S5, 1955, pp. 47-48.
:

METHODE ET ENSEIGNEMENT

347

tre suprieur C, et C ne peut pas tre suprieur A. Pourtant, les socits mmes qui obissent pratiquement ces rgles conoivent d'autres types d'ordres qu'on pourrait appeler virtuels ou idaux, que ce soit sur le plan de la politique, du mythe ou de la religion, et ces ordres sont parfois intransitifs et cycliques. Ainsi, les contes de rois pousant des bergres, ou la critique de la dmocratie amricaine par Stendhal, comme un systme o un gentleman est aux ordres de son picier.

b)

Ordre des ordres.

Pour l'ethnologue, la socit enveloppe un ensemble de structures correspondant divers types d'ordres. Le systme de parent offre un moyen d'ordonner les individus selon certaines rgles l'organisation sociale en fournit un autre les stratifications sociales ou conomiques, un troisime. Toutes ces structures d'ordre peuvent tre elles-mmes ordonnes, la condition de dceler quelles relations les unissent, et de quelle faon elles ragissent les unes sur les autres du point de vue synchronique. Ainsi, Meyer Fortes (1949) a-t-il essay, non sans succs, de construire des modles gnraux qui intgrent les proprits de divers modles spciaux (parent, organisation sociale, rapports conomiques, etc.). Ces tentatives pour formuler un modle total d'une socit donne, confrontent l'ethnologue une difficult dj envisage au dbut de ce chapitre jusqu' quel point la faon dont une socit conoit ses diverses structures d'ordre, et les relations qui les unissent, correspond-elle la ralit? J'ai dj indiqu que plusieurs rponses taient possibles, en fonction des documents considrs. Mais jusqu' prsent, nous n'avons envisag que des ordres vcus, c'est--dire des ordres quij sont eux-mmes fonction d'une ralit objective et qu'on peut aborder de l'extrieur, indpendamment de la reprsentation
;
;
:

que

les

hommes

s'en font.

tels ordres

vcus de tenir compte pour comprendre non seulement les prcdents, mais la manire dont chaque socit essaye de les intgrer tous dans une totalit ordonne. Ces structures d'ordre conues, et non plus vcues, ne correspondent directement aucune ralit objective la diffrence
est indispensable
;

observera maintenant que de en supposent toujours d'autres, dont il

On

'

348

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

des premires, elles ne sont pas susceptibles d'un contrle exprimental, puisqu'elles vont jusqu' se rclamer d'une exprience spcifique avec laquelle, d'ailleurs, elles se confondent parfois. Le seul contrle auquel nous puissions les soumettre, pour les analyser, est donc celui des ordres du premier t5^e, ou ordres vcus . Les ordres conus cor-

respondent au domaine du mythe et de la religion.


se

On

peut

demander

si

l'idologie politique des socits

contempo-

raines ne relve pas aussi de cette catgorie (i). la suite de Durkheim, Radcliffe-Brown a bien montr que les faits religieux devaient tre tudis comme partie intgrante de la structure sociale. Pour lui, le rle de l'ethnologue est d'tablir des corrlations entre divers types de religions et divers types d'organisations sociales (1945). Si sa sociologie religieuse se solde finalement par un chec, c'est,

pour deux raisons. En premier lieu, il a rattach directement les croyances et le rituel des tats affectifs. En second heu, il a voulu atteindre d'emble une expression gnrale du rapport entre la socit et la reUgion, alors que nous avons surtout besoin d'tudes concrtes, permettant de construire des sries rgulires de variations concomitantes. Il en est rsult une sorte de discrdit qui pse lourdement sur l'ethnologie religieuse. Pourtant, les mythes, le rituel et les croyances religieuses forment un domaine plein de promesses pour les tudes structurales et, pour rares qu'elles soient, les recherches rcentes semblent particulirement
semble-t-il,

fcondes. Plusieurs auteurs ont rcemment entrepris d'tudier des systmes religieux comme des ensembles structurs. Des

travaux monographiques comme The Road of Life and Death de P. Radin (1945), et Kunapi-pi, de R. M. Berndt (1951), s'inspirent de cette conception. La voie est ainsi ouverte aux
(i) Le lecteur franais voudra bien observer que ce paragraphe cherche formuler, dans un langage plus familier aux anthropologues anglo-saxons, la distinction marxiste entre infra-structure et super-structure, ce qui le peu de fondement des critiques que montre soit dit en passant M. Gurvitch m'adresse [Cahiers internationaux de Sociologie, vol. 19, n. s., 2 anne, 1955) quand il m'accuse, propos de ce passage, de vouloir rintgrer dans la sociologie une conception autoritaire de l'ordre social. Voir, ce sujet, ma rponse M. Gurvitch, ch. xvi du prsent recueil.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

349

recherches systmatiques, dont Navaho Religion, de G. Reichard (1950) offre un bon exemple. Mais on ne ngligera pas, pour autant, les analyses de dtail, portant sur les lments permanents et non-permanents des reprsentations religieuses d'une population donne, pendant un laps de temps relativement court, ainsi que Lowie les a conues. Peut-tre parviendrons-nous alors construire, en ethnologie religieuse, ces modles petite chelle, destins l'analyse comparative... de variations concomitantes... tels qu'ils s'imposent dans toute recherche visant l'explication des faits sociaux (Nadel, 1952). Cette mthode ne permettra de progresser que lentement mais elle fournira des conclusions qui compteront parmi les mieux tablies, et les plus convaincantes, de celles que nous pouvons esprer en matire d'organisation sociale. Nadel a dj dmontr qu'il
;

existe une corrlation entre l'institution du shamanisme et certaines attitudes psychologiques caractristiques des so-

En comparant des documents indo-europens provenant de l'Islande, de l'Irlande et du Caucase, M. Dumzil est parvenu interprter un personnage mythologique jusqu'alors nigmatique, mettre son rle et ses manifestations en corrlation avec certains traits spcifiques de l'organisation sociale des populations tudies (1948) Wittfogel et Goldfrank ont isol des variations significatives de certains thmes mythologiques chez les indiens Pueblo, les rattachant l'infra-structure socio-conomique de chaque groupe (1943). Monica Hunter a prouv que les croyances magiques taient directement fonction de la structure du groupe social (Hunter- Wilson, 195 1). Tous ces rsultats joints d'autres qui ne peuvent tre comments ici, faute de place donnent l'espoir que nous serons un jour en mesure de comprendre, sinon la fonction des croyances religieuses dans la vie sociale (c'est chose faite depuis Lucrce) mais les mcanismes qui leur permettent de remplir cette
cits correspondantes (1946).
;

fonction.

Quelques mots, en guise de conclusion. Notre tude a dbut par une analyse de la notion de modle, et c'est elle encore qui rapparat la fin. L'anthropologie sociale est une jeune science il est naturel qu'elle cherche construire ses modles
;

350

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

rimitation des plus simples, parmi ceux que lui prsentent des sciences plus avances. Ainsi s'explique l'attrait de la mcanique classique. Mais n'avons-nous pas, cet gard, t victimes d'une illusion? Comme l'a remarqu von Neumann (von Neumann et Morgenstem, 1944, p. 14) Il est infiniment plus simple d'laborer la thorie presque exacte d'un gaz contenant environ 10" particules libres que celle du systme solaire qui comprend seulement 9 grands corps. Or, l'anthropologue en qute de modles se trouve devant un cas interrles sociaux mdiaire les objets dont nous nous occupons sont et individus intgrs dans une socit dtermine beaucoup plus nombreux que ceux de la mcanique newtonienne, tout en ne l'tant pas assez pour relever de la statistique et du calcul des probabilits. Nous sommes donc placs sur un terrain hybride et quivoque nos faits sont trop compliqus pour tre abords d'une faon, et pas assez pour qu'on puisse les aborder de l'autre. Les nouvelles perspectives ouvertes par la thorie de la communication rsultent, prcisment, des mthodes origiles signes nales qu'il a fallu laborer pour traiter des objets qu'on peut dsormais soumettre une analyse rigoureuse, bien que leur nombre soit trop lev pour la mcanique classique, mais encore trop restreint pour que les principes de la thermodynamique leur soient appUcables. La langue est faite de morphmes de l'ordre de quelques milliers et des calculs Hmits suffisent pour dgager des rgularits significatives dans la frquence des phonmes. Sur un tel terrain, le seuil d'application des lois statistiques s'abaisse, en mme temps que s'lve celui partir duquel il devient possible d'utiliser des modles mcaniques. Et du mme coup, l'ordre de grandeur des phnomnes se rapproche de celui auquel l'anthropologue est accoutum. L'tat prsent des recherches structurales en anthropologie est donc le suivant. On a russi isoler des phnomnes qui sont du mme type que ceux dont les thories de la stratgie et de la communication permettent dj l'tude rigoureuse. Les faits anthropologiques sont une chelle suffisamment voisine de celle de ces autres phnomnes, pour offrir l'espoir d'un traitement analogue. N'est-il pas surprenant qu'au moment mme o l'anthropologie se sent plus proche que jamais
: :

METHODE ET ENSEIGNEMENT

35 1

de devenir une science vritable, le terrain manque l o on le croyait solide? Les faits eux-mmes se drobent trop peu nombreux, ou rassembls dans des conditions qui ne permettent pas de les comparer avec une scurit suffisante. Sans qu'il en soit de notre faute, nous dcouvrons que nous nous sommes conduits en botanistes amateurs, cueillant au hasard des chantillons htroclites, les maltraitant et les mutilant pour les conserver dans nos herbiers. Et nous voici tout coup appels mettre en ordre des sries compltes, dfinir les nuances originelles, mesurer des parties minuscules que nous retrouvons dtriores, si mme elles n'ont pas t
:

dtruites.

Quand l'anthropologue voque


et tout ce qu'il devrait tre
:

les

tches qui l'attendent

en position d'accomplir, le dcouragement le gagne comment y parvenir avec les documents dont il dispose? C'est un peu comme si la physique cosmique

au moyen des observations d'astronomes babyloniens. Et pourtant, les corps clestes sont toujours l, tandis que les cultures indignes qui nous fournissent nos documents disparaissent un rythme rapide, ou se transforment en objets d'un nouveau genre, o nous ne pouvons esprer trouver des informations du mme type. Ajuster les techniques d'observation un cadre thorique qui est fort en avance sur elles, voil une situation paradoxale que l'histoire des sciences illustre rarement. Il incombe l'anthropologie moderne de relever ce dfi.
tait appele se construire

CHAPITRE XVI

POSTFACE AU CHAPITRE XV

(i)

M. Gurvitch, que j'avoue comprendre de moins en moins chaque fois qu'il m'arrive de le lire (2), s'en prend mon analyse de la notion de structure sociale (3), mais ses arguments se rduisent le plus souvent des points d'exclamation ajouts quelques paraphrases tendancieuses de mon texte. Essayons pourtant d'atteindre le fond du dbat. M, Gurvitch offre la primeur de ce qu'il croit tre une
Il y a... entre le gestaltisme en psychologie et le structuralisme en sociologie une af&nit frappante, qui, jusqu' prsent, notre connaissance, n'a pas encore t souligne {loc. cit., p. II). M. Gurvitch s'abuse. Tous les ethnologues, sociologues et linguistes qui se rclament du structuralisme sont conscients des liens qui les unissent la Gestalt - psychologie. Ds 1934, Ruth Benedict faisait le rapprochement en citant Khler et Koffka (4).
:

dcouverte

Indit (1956). pourtant essay, jadis, et non sans sympathie. Cf. C. Lvi-Strauss, French Sociology, in : Twentieth Century Sociology, d. by G. Gurvitch and W. E. Moore, New York, 1945, chap. xvii. Trad. franc. la Sociologie
(i)

(2) J'ai

au
de

XX^
(3)

sicle,

2 vol., Paris, 1947.


le

sociale. Cahiers internationaux anne, 1955. M. Gurvitch republie, parat-il, cette tude avec quelques modifications dans la 2^ dition de la Vocation actuelle de la Sociologie. Le prsent chapitre, crit en 1956, se fonde sur le texte initial.

G. Gurvitch,
vol.

Concept de Structure
n.
s.,

Sociologie,

19,

(4)

Ruth Benedict,

Patterns of Culture, Cambridge, Mass., 1934, PP- 5i"

52 et 279.

Tout rcemment, M. Gurvitch a fait une autre dcouverte qu'il se dit impatient de communiquer aux lecteurs des Cahiers, en guise de postface notre [son] tude sur le Concept de structure sociale c'est que Spencer serait une source oublie des concepts de structure sociale , fonction

553

354

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

J'ai, moi-mme, tellement tenu mettre cette afi&nit en lumire que la prface, date 1947, des Structures lmentaires de la -parent s'achve sur un hommage la Gestalt-psycho La physique devient Aprs avoir cit Eddington logie l'tude des organisations, Khler crivait, il y aura Dans cette voie... elle rencontrera la bientt vingt ans biologie et la psychologie. Ce travail aura rempli son objet si, aprs l'avoir termin, le lecteur se sent enclin ajouter et la sociologie (i). De mme, Kroeber dans son Anthropology : Un systme, ou une configuration, est toujours, par nature, autre chose et plus que la somme de ses parties il inclut aussi les relations entre les parties leur rseau d'interconnexions, qui ajoute un lment significatif supplmentaire. Cela est bien connu de la Gestalt-psychologie, ou psychologie de la forme. La forme d'une culture peut donc tre dfinie comme le systme (pattern) des relations entre ses parties constitu: : :

tives

(2).

un sociologue norvgien Plus profondment enfin, M, Sverre Holm, aprs avoir lui aussi remarqu que la science de la cultur s'est, depuis longtemps, inspire du message ee la Gestalt-psychologie, essaye de rattacher directement le structuralisme l'une des sources lointaines de la pense gestaltiste, la philosophie naturelle de Gthe (3).
et institution {Cahiers internationaux de sociologie, vol. 23, cahier double, 1957, PP- 111-121). Mais, l'exception de M. Gurvitch luimme, on ne voit pas qui a a oubli Spencer et la paternit, qui lui revient, de ces notions certainement pas, en tout cas, les modernes utilisateurs de la notion de structure, qui n'ont jamais manqu ce point de mmoire. Cf. D. BiDNEY, Theoretical Anthropology, New York, 1953, chap. 11 et rv et, pour l'Angleterre, E. E. Evans-Pritchard, Social Anthropology, Glencoe, 1951, p. 17, et surtout l'Introduction de A. R. Radcliffe-Brown son recueil Structure and Function in Primitive Society, Glencoe, 1952, o, aprs s'tre plusieurs fois rfr Spencer, il conclut The theory (de R.-B.) can be stated by means of the three fundamental and connected concepts of, process , structure and function . It is derived from such earlier writers as Montesquieu, Comte, Spencer, Durkheim and thus belongs to a cultural tradition of two hundred years (p. 14). (i) Loc. cit., p. XIV. (2) A. L. Kroeber, Anthropology, n. d., New York, 1948, p. 293. (3) Sverre Hlom, Studies towards a Theory of Sociological Transformations Studia Norvgtca, n 7 Oslo, igi, pp. 40 et passim.

sociale

i>

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

355

Quant aux linguistes structuralistes, Troubetzkoy et Jakobson ont souvent reconnu leur dette envers la Gestalt, notamment envers les travaux de K. Biihler. Aussi loignes l'une de l'autre que puissent tre la pense de M. Gurvitch et la mienne, il leur arrive parfois de se croiser. A preuve le passage suivant de l'article de M. Gurvitch Lorsqu'on se propose d'tudier les tj^es de socits globales ( distinguer des types microsociologiques, ou formes de sociabilit, et des types de groupements particuliers),
:

l'tablissement de cette typologie n'est possible qu'en partant de leurs structures. En effet, contrairement aux groupes particuliers (sans parler des formes de sociabilit qui sont astructurelles), toute socit globale sans exception [c'est l'auteur qui souligne] possde une structure et l'tude de celle-ci est le seul moyen de construire et de reconstituer

types des phnomnes sociaux globaux. Nous sommes jusqu' dire dans Dterminismes sociaux et libert humaine, que les socits globales et les structures sociales globales s'identifient. Cela est vrai lorsqu'on parle des types de socits globales, mais demande les plus srieuses rserves lorsqu'il s'agit d'une socit globale concrte qui, de toute vidence, est incomparablement plus riche que sa structure, aussi complexe que soit celle-ci, qui n'est jamais qu'un aspect, un secteur et une expression trs partielle du
les

alls

phnomne
est global,

social total. Mais pour saisir ce dernier, lorsqu'il dans toute sa plnitude, nous n'avons pas trouv d'autre solution que de partir d'un type construit qui, en l'occurrence, ne peut tre qu'un type particulier de la struc-

ture sociale globale


Si l'on

(i)...

prend garde que M. Gurvitch entend par socits globales celles dont l'ethnologue fait son objet, et que son tj^e construit ressemble singulirement ce que j'entends moi-mme par modle, on voit mal ce qu'il a me reprocher. Car c'est moi qui suis, ici, en retrait sur sa position, tant fort loign de croire, comme il l'affirme, que les socits globales et les structures sociales s'identifient. Je pense seulement que celles-ci peuvent aider connatre et classer celles-l. Mais, objecte M. Gurvitch dans le passage cit, ce qui est
(i)

Loc.

cit.,

pp. II-I2.

356

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

vrai des t5^es cesse de l'tre d'une socit concrte. De quel droit, quel titre, M. Gurvitch s'institue-t-il notre censeur? Et que sait-il des socits concrtes, lui dont toute la philosophie se ramne un culte idoltre du concret (glorifiant sa richesse, sa complexit, sa fluidit, son caractre jamais ineffable et sa spontanit cratrice), mais reste imbue d'un tel sentiment de rvrence sacre, que son auteur n'a jamais os entreprendre la description ou l'analyse d'une socit concrte quelconque? Les ethnologues, qui ont pass des annes de leur vie mls l'existence concrte de socits particulires, peuvent attendre

paisiblement que M. Gurvitch dcouvre chez eux une indiffrence au concret comparable celle dont il fait preuve en ramenant la diversit et la spcificit de miJliers de socits quatre (sic) tyipes o toutes les tribus sud-amricaines sont confondues avec l'ensemble des socits australiennes, la Mlansie avec la Polynsie, et o l'Amrique du Nord d'une part, l'Afrique de l'autre, ne forment plus que deux blocs

homognes

(i).

Parce qu'il est pur thoricien, M. Gurvitch ne s'intresse qu' la partie thorique de nos travaux. Et comme nos thories ne lui plaisent pas, car elles infirment les siennes, il nous invite nous consacrer l'ethnographie descriptive. De ce partage des rles, il tirerait le double avantage de rgner seul sur la thorie, et de s'offrir impunment le luxe d'invoquer plemle, l'appui de ses propres spculations, une grande quantit de travaux descriptifs dont l'usage arbitraire qu'il en fait montre qu'il ne prend pas souvent la peine de les lire. Sans attendre le conseil de M. Gurvitch, les ethnologues qu'il critique ont consacr la majeure partie de leur vie scientifique obsers'^er, dcrire et analyser, avec une minutie parfois rebutante, les formes de sociabiht, les groupes et les moindres nuances de la vie collective, qui forment, avec les structures, l'tre individuel, impossible confondre avec d'autres, des socits o ils ont vcu. Aucun de nous n'a jamais song substituer un type ou une structure figs cette ralit frmissante. La recherche des structures intervient un second stade, quand, aprs avoir observ ce qui existe,
(i)

Dtenninismes sociaux

et libert

humaine, chap.

il,

pp. 200-222.

METHODE ET ENSEIGNEMENT

357

nous essayons d'en dgager ces seuls lments stables et qui permettront de comparer et de classer. toujours partiels A la diffrence de M. Gurvitch, cependant, nous ne partons pas d'une dfinition a priori de ce qui est structurable et de ce qui ne l'est pas. Nous sommes trop conscients de l'impossibilit de savoir d'avance o, et quel niveau d'observation, l'analyse structurale aura prise. Notre exprience du concret nous a appris que bien souvent, ce sont les aspects les plus fluides, les plus fugitifs, de la culture qui donnent accs une structure d'oii l'attention passionne, et presque maniaque, que nous portons aux dtails. Nous conservons prsent l'esprit l'exemple des sciences naturelles dont le progrs, d'une structure une autre (celle-ci plus inclusive et mieux apte l'explication) a toujours consist dcouvrir une meilleure structuration au moyen de menus faits, que les hypothses antrieures avaient ngligs comme tant astructuraux . Ainsi, les anomalies du prihlie de Mercure, astructurales dans le systme de Newton, et qui devaient servir de base la dcouverte d'une meilleure structure, par la thorie de la relativit. L'ethnologie, science rsiduelle par excellence, puisqu'elle a pour lot ce rsidu de socits dont les sciences humaines traditionnelles n'avaient pas daign s'occuper (prcisment parce qu'elles les considraient astructurales ), ne saurait, par vocation propre, utiliser d'autre mthode que

celle

des rsidus.

Mais nous savons qu'une socit concrte ne se rduit jamais sa, ou plutt ses structures (car il y en a de nombreuses,
diffrents niveaux, et ces diverses structures sont ellesmmes, partiellement au moins, en structure ). Comme je l'crivais en 1949, pour critiquer cette forme primaire du Dire qu'une structuralisme qu'on appelle fonctionnalisme socit fonctionne est un truisme mais dire que tout, dans une socit, fonctionne est une absurdit (i). L'erreur de M. Gurvitch, comme celle de la plupart des vient de ce il y en a (2) adversaires de l'ethnologie qu'ils s'imaginent que l'objet de notre discipline est d'acqurir une connaissance complte des socits que nous tu:

(i)

P. 17
Cf.

(2)

du prsent ouvrage. Brice-Parain les Sorciers,

le

Monde nouveau, mai

1956.

358
dions

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

(i). Entre une telle prtention et les moyens que nous mettons en uvre, la disproportion serait telle qu'on pourrait bon droit nous traiter de charlatans. Comment pntrer les ressorts d'une socit qui nous est trangre, au bout d'im sjour de quelques mois, dans l'ignorance de son histoire et avec une connaissance le plus souvent rudimentaire de sa langue? L'inquitude s'accrot, quand on nous voit si empresss remplacer cette ralit qui nous chappe, par des schmas. Mais en fait, notre but dernier n'est pas tellement de savoir ce que sont, chacune pour son propre compte, les socits qui font notre objet d'tude, que de dcouvrir la faon dont elles diffrent les unes des autres. Comme en

linguistique, ces carts diffrentiels constituent l'objet propre ceux qui contesteront qu'on puisse dterde l'ethnologie. miner les relations entre des tres dont la nature est incompltement connue, j'opposerai cette remarque d'un grand Il arrive souvent, en morphologie, que la naturaliste

tche essentielle consiste comparer des formes voisines, plutt qu' les dfinir chacune avec prcision et les dformations d'une figure compHque peuvent tre un phnomne facile comprendre, bien que la figure elle-mme doive rester non-analyse, et non-dfinie (2). nous fournissant ainsi une Mais l'auteur ajoute aussitt rponse aux griefs de M. Gur\tch Ce travail de comparaison, qui consiste reconnatre, dans une forme donne, une permutation dfinie ou dformation d'une autre forme, indpendamment de toute connaissance prcise et adquate du type initial ou talon de comparaison, relve directement du domaine des mathmatiques et reoit une solution par l'emploi lmentaire d'une certaine mthode mathmatique. Cette mthode est celle des coordonnes, qui fonde la thorie des transformations, laquelle est, elle-mme, une partie de la thorie des groupes (3). J'en arrive ainsi au dtail des critiques de M. Gurvitch,
;

(i)

Dans

le

sur la pense de

langage de M. Gurvitch, qui commet d'ailleurs un contresens Mauss qui nous sommes redevables du terme, d'apGrowtii

prhender
(2)

le phnomne social total. D'Arcy Wentworth Thompson, On

and Form, Cambridge

Univ. Press,
(3)

n. d., vol. II,


id.

1032.

Loc.

cit.,

et note

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

359

dont la principale vise le rle que j'attribue certaines mthodes mathmatiques dans la thorie ethnologique. Selon notre auteur, j'aurais cherch, dans l'article qu'il prend pour cible, faire la synthse de toutes les interprtations liant la structure sociale et les mathmatiques (i) aboutissant ainsi prsenter un vritable brviaire de la plupart des erreurs commises ou mme possibles concernant

concept en discussion, puisant chacune des quatre sources de dviation ou d'abus que M. Gurvitch vient de dnoncer. Et il poursuit, toujours mon sujet Non seulement il les fait siens, mais, pour ainsi dire, il les sublime et en fait l'apologie, en les intgrant dans sa propre thorie des structures (2)... Pour prtendre que l'tude en question est une tentative de synthse, il faut ne pas l'avoir lue, ou ne pas la comprendre. Le lecteur vrifiera aisment que j'y prends le plus grand soin de dissocier ma conception de celle de RadcliffeBrown et de Murdock (3). Aussi, je ne me sens nullement atteint par les critiques que M. Gurvitch adresse ces derniers, surtout propos de la mthode statistique que je n'ai jamais utilise et dont j'ai expressment soulign les dangers, au moins de la faon dont Murdock croit parfois pouvoir l'employer. D'autre part, et sans me poser en pre de l'anthropologie structurale, je rappellerai que ma conception des structures sociales a t dveloppe ds mon livre sur la parent, achev au dbut de 1947, c'est--dire avant, ou en mme temps, que ceux de Fortes, Murdock et autres, dont M. Gurvitch voudrait me faire seulement le commentateur et l'apologiste. Il me semble plutt frappant que plusieurs ethnologues se soient indpendamment tourns vers la notion de structure, pendant ces annes de guerre o les circonstances nous condamnaient un certain isolement. Cette convergence montre quel point cette notion tait indispensable la solution des problmes sur lesquels avaient but nos prdcesseurs. Elle apporte notre dmarche commune
le
:

(i)

G. GtJRViTCH,
Ici.,

le

Concept de structure

sociale, loc.

cit.,

pp. 14-15.

(2)
(3)

p. 19.
livre.

Pp. 316, 334-340 et 348 du prsent

24

360

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

les diffrences

une prsomption de validit, quelles que soient, par ailleurs, qui nous sparent les uns des autres. En quoi consistent les dviations et les abus dont, selon M. Gurvitch, j'aurais cumul les effets? Leur premire source serait la liaison artificielle que je

voudrais tablir entre l'application des mesures... et le problme de la structure sociale (i), autrement dit, ma tendance lier le concept de structure sociale avec la mensuration mathmatique (2). M. Gurvitch lit-il mal ou trop bien, trouvant toujours dans les textes ce qu'il souhaite pour les contredire? Loin que je me sois jamais exprim de la sorte, j'ai dit maintes fois le contraire. Qu'on se reporte la section On dit intitule Structure et mesure de l'tude dj cite parfois que la notion de structure permet d'introduire la mesure en ethnologie... Pourtant il n'existe aucune connexion ncessaire entre les notions de mesure et de structure... des problmes qui ne comportent pas de solution mtrique peuvent tout de mme tre soumis un traitement rigoureux (3). Et dans un autre article, dont M. Gurvitch ne craint pas de donner la rfrence l'appui de ses allgations Sans doute y a-t-il, dans nos disciplines, beaucoup de choses qu'on peut mesurer... mais il n'est nullement certain que ce soient les plus importantes... On s'est aperu que la quantification des phnomnes [sociaux] n'allait aucunement de pair avec la dcouverte de leur signification... En nous proccupant trop exclusivement de mesure, nous n'aurions pas pris garde
:

que les mathmatiques nouvelles... introduisent l'indpendance entre la notion de rigueur et celle de mesure... Avec ces mathmatiques nouvelles... nous apprenons que le rgne de la ncessit ne se confond pas invitablement avec celui de la quantit (4). A voir l'usage que M. Gurvitch fait des termes mesures, mensurations et quantification (qu'il emploie d'ailleurs comme s'ils taient interchangeables) on doute qu'il ait
:

(i) (2)
(3)

Loc.

cit.,

p. 14.

Id., p.

17, rpt

dans

les

mmes termes

p.

19.

P. 310 de ce volume.

Les Mathmatiques de l'homme. Bulletin international des Sciences (de l'Unesco), vol. 6, n 4, republi par Esprit, n 10, 1956, aux pp. 529-532 du texte d'Esprit.
(4)

sociales

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

361

une ide des problmes sur lesquels nous travaillons. Aprs tout, l'emploi de certaines mthodes mathmatiques en ethnologie n'est pas un thme de discussion acadmique. Avec l'aide d'un mathmaticien, j'ai appliqu ces mthodes un problme prcis (i). Je continue avec d'autres. La seule question qui se pose est de savoir si, par ce moyen, les problmes sont ou non rapprochs de leur solution. Plus respectueux de la linguistique structurale que de l'ethnologie structurale, M. Gurvitch s'efforce aussi de restreindre sa porte thorique. Mais, l'inverse de ce qu'il croit,
la statistique

mathmatique (dont

le rle est ici fort lgitime)


;

nullement limite l'tude des phonmes elle s'applique la parole et au discours, comme le montre la thorie en cours d'laboration des machines traduire, et elle a dj prouv son importance dans le domaine de la stylistique et de la critique des textes. Quant l'argument que le structuralisme a sa place dans la phonologie seulement, et perd tout sens au niveau du langage, c'est ignorer l'uvre structuraliste en fait de grammaire, de syntaxe et mme de vocabulaire, sous les formes riches et diverses que leur ont donnes des matres comme Benveniste, Hjelmslev et Jakobson, lequel, dans son dernier ouvrage, s'attaque un problme aussi loign de la phonologie que celui des tropes (2). Au surplus, les thoriciens des machines traduire sont en train de jeter les bases d'une analyse grammaticale et lexicale qui relve, la fois,
n'est

des mathmatiques et du structuralisme (3). M. Gurvitch me reproche la confusion regrettable... entre ce qu'on dsigne comme structure et la surface extrieurement perceptible et palpable de la ralit sociale, place dans des tendues conceptualises en espaces morphologiques (4). Le lecteur n'aura peut-tre pas immdiatement compris (et
(i)

{2)

Les Structures lmentaires..., chap. xiv. R. Jakobson et M. Halle, Fundamentals of Language, S'-Gravenhage,

1956.
(3) V. H. Yngve, Syntax and the Problem of Multiple Meaning, in : Machine Translation of Languages, d. by W. N. Locke and A. D. Booth, Sentence for Sentence Translation, J. Wiley et Sons, New York, 1955. The TransMechanical Translation, Cambridge, Mass., vol. 2, n 2, 1955. lation of Languages by Machine, Information theory, Third London Sympo-

sium,
(4)

s.

d.
cit.,

Loc.

p. 17.

362

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

comment ne pas

l'excuser?) qu'on vise ici les phnomnes de distribution spatiale et la reprsentation qualitative que les hommes se font de l'espace. Or, cette confusion regrettable, loin d'tre, comme l'insinue notre auteur, le fait de l'cole amricaine, est une des principales dcouvertes de l'cole sociologique franaise, qui nous sommes redevables de bien

autre chose que des allusions... rapidement dpasses (i). C'est le point central des tudes mmorables de Durkheim et Mauss De quelques formes primitives de classification et de Mauss seul sur les Variations saisonnires dans les socits en France mme l'ouvrage eskimo (2). Il suffit de lire la Pense cosmologique des anciens de Jacques Soustelle Mexicains (3) pour s'assurer que, prs d'un demi-sicle plus tard, cette mthode n'a rien perdu de sa fcondit. Mais personne, en France ou aux tats-Unis, n'a jamais pens, comme M. Gur\'itch nous le fait dire, que ce palier doive tre isol des autres et qu'il faille identifier structure spatiale et structure sociale. Nous partons seulement de deux observations i9 Un grand nombre de socits indignes ont choisi consciemment de projeter dans l'espace un schma de leurs instiainsi, la distribution circulaire des campements tutions sioux et des villages g du Brsil central, ou encore le plan des villes, le trac des routes et l'emplacement des temples et des autels dans l'ancien Prou. L'tude de ces faits de distribution permet d'accder l'ide que les indignes se font de leur structure sociale, et, par l'examen des lacunes et des contradictions, la structure relle, celle-ci souvent fort les Organisations dualistes diffrente de celle-l. Le chapitre existent-elles? du prsent volume offre une illustration de cette
:
:

mthode.
2

Mme quand

la socit se

montre

indiffrente l'espace,

ou un certain type d'espace

(ainsi l'espace urbain,

quand

il

n'a pas t planifi), tout se passe comme si les structures inconscientes profitaient, si l'on peut dire, de cette indiffrence pour envahir le domaine vacant et s'y affirmer de faon

(i)

Loc.

cit.,

(2) (3)

Anne
Paris,

p. 17. sociologique, respectivement VI,

1901-1902 et IX, 1904-1905.

Hermann,

1940.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
symbolique ou
relle,

363
proccupations

un peu comme

les

inconscientes utilisent la vacance du sommeil pour s'exprimer sous forme de rve, ainsi que Freud l'a enseign. Cette seconde constatation vaut la fois pour celles des socits, dites primitives, qui sont apparemment indiffrentes l'expression spatiale, et pour les socits plus complexes qui ainsi, les villes contempoprofessent la mme attitude raines, dont la plupart rvlent des structures spatiales qui peuvent tre ramenes quelques types seulement, et fournissent certains indices sur la structure sociale sous-ja:

maintenant rpondre ce grief de M. Gurvitch que, chez moi, il ne resterait plus rien d'une ralit sui generis, des phnomnes sociaux totaux, des units collectives macro-sociologiques (i)? J'ai pass les plus belles annes de ma vie tudier quelques units collectives macrosociologiques. Mais, pour les voquer, je n'ai pas besoin d'un terme barbare, qui offense les oreilles et l'humanit car mon souvenir les dsigne par leurs noms, qui sont Caduveo, Bororo, Nambikwara, Mund, Tupi-Kawahib, Mogh et Kuki, et chacun me rappelle un point de la Terre, un moment de mon histoire et de celle du monde. Tous ensemble, ils me rapprochent d'hommes et de femmes que j'ai aims ou reils me douts, et dont les visages hantent ma mmoire rendent prsents des fatigues, des joies, des souffrances, parils suffisent pour fois aussi des dangers. Voil mes tmoins manifester le lien qui unit mes vues thoriques la ralit, et pour rcuser M. Gurvitch. Quant au reproche, enfin, de revenir d'une faon peine voile, aprs tant d'efforts, la conception traditionnelle de l'ordre social (2), je ne m'y attarderais pas si d'autres auteurs n'avaient paru troubls par la notion d'ordre des ordres, introduite la fin de mon article sur la structure en
; ; ;

cente. Faut-il

ethnologie
(i)

(3).

(2)

Loc. Loc.

cit., cit.,

p.

19.

p.

21.

(3) Cf. p. 347 de ce volume. Je pense surtout M. M. Rodinson, dans ses deux articles Racisme et civilisation, la Nouvelle Critique, n 66, juin 1955, et Ethnographie et relativisme, id., n 69, nov. 1955. En mme temps qu'elle
:

publiait

le

second de ces

articles, la

rdaction de la Nouvelle Critique m'as-

364

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
critiques croient, en effet,

je le conois, consiste, soit

que l'ordre des ordres, tel que dans une restitution totale de la socit concrte que je m'tais d'abord efforc d'analyser en structures (rendant ainsi cette dmarche inutile), soit dans l'affirmation que, pour une socit donne, toutes les structures sont homologues, ce qui re\'iendrait dire que chaque socit constitue une sorte de monade, la fois parfaitement cohrente et compltement ferme sur elle-mme. Les deux hypothses sont aussi loignes que possible de ma pense. L'ordre des ordres n'est pas une rcapitulation des phnomnes soumis l'analyse. C'est l'expression la plus abstraite des rapports qu'entretiennent entre eux les niveaux o l'analyse structurale peut s'exercer, tel point que les formules doivent tre parfois les mmes pour des socits historiquement et gographiquement loignes, un peu, si l'on me permet cette comparaison, comme des molcules de composition chimique diffrente, les unes simples, les autres compliques, qui pourraient nanmoins avoir, au mme titre, une structure
surait,

Mes

par plusieurs

lettres,

que

les

pages de
:

la

revue m'taient ouvertes.

Je rpondis donc la lettre suivante


Monsieur
le

Le 25 novembre
Rdacteur en
chef,

1955.

Pour la deuxime fois en quelques mois, M. Maxime Rodinson publie dans la Nouvelle Critique un article qui m'est largement consacr. Comme l'auteur semble plus soucieux de creuser un foss entre nous que de souligner les points qui nous rapprochent, je le dcevrai sans doute en disant que ses articles m'ont paru vigoureux et bien construits et que, dans l'ensemble, je me sens d'accord avec lui. Tout au plus exprimerai-je un regret puisqu'on me donnait tant d'attention, il et t plus fcond de rechercher comment j'essaye de rintgrer dans le cornant marxiste les acquisitions ethnologiques de ces cinquante dernires annes. M. Rodinson semble dcid les rejeter en bloc. Ne conviendrait-il pas plutt de distinguer entre les rsultats scientifiques proprement dits et l'usage politique et idologique qu'on en fait trop souvent, aux tats-Unis et ailleurs? L'attitude de M. Rodinson correspond, certes, celle d'une orthodoxie qui s'tait affirme avec clat, propos de la linguistique, de la physique, de la biologie et de la cyberntique. On a chang tout cela depuis peu, et M. Rodinson apprendra sans doute prochainement qu'il retarde. Je remarque d'ailleurs que, siu" une question qui ressemble par certains aspects celle dont il traite je veux dire les tendances actuelles de la mcanique quantique lu Nouvelle Critique tmoigne, dans le dernier numro, d'une attitude infiniment plus prudente et nuance, qu'on pourrait utilement tendre aux problmes thoriques de l'ethnologie. M. Rodinson me reproche une mconnaissance de la notion de structure, que je croyais avoir emprunte entre autres Marx et Engels, pour lui donner un rle essentiel dont on me fait plus communment grief. Quant sa critique de la notion de culture, ou plutt de certaines de ses acceptions, je suis d'accord avec lui. Les mrites de Kroeber, que je me suis plu reconnatre, tiennent d'autres ouvrages (notamment l'admirable Hatuibook of the Indians 01 Caliiornia) que
:

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

365

droite ou une structure gauche . J'entends donc, par ordre des ordres, les proprits formelles de l'ensemble compos des sous-ensembles dont chacun correspond un niveau structurel donn. Comme le dit M. Jean Pouillon, qui traduit ici ma pense en termes auxquels je souscris pleinement, il s'agit de savoir si l'on peut laborer un systme des diffrences qui ne conduise ni leur simple juxtaposition, ni leur effacement artificiel (i).

Je ne postule pas une sorte d'harmonie prtablie entre divers niveaux de structure. Ils peuvent tre parfaitement et ils sont souvent en contradiction les uns avec les autres, mais les modalits selon lesquelles ils se contredisent appartiennent toutes un mme groupe. C'est bien, d'ailleurs, ce qu'enseigne le matrialisme historique quand il affirme qu'il est toujours possible de passer, par transformation, de la structure conomique ou de celle des rapports sociaux la structure du droit, de l'art ou de la religion. Mais
les

cette malheureuse tentative de statistique culturelle dont M. Rodinson prsente une critique juste dans son fond, mais ct de la vraie question. Une entreprise, absurde en apparence, avait tout de mme un intrt certain, dans le cadre gographique trs particulier et bien des gards privilgi, offert par la Californie. La diversit et la densit ethnographiques y furent telles qu'on pouvait tre tent d'y vrifier si, malgr un recensement des traits culturels fait de faon systmatiquement mcanique et rsolument inintelligente, les lments significatifs ne s'ordonneraient pas spontanment tentative reprise depuis sur le terrain psychologique par L. Guttman, non sans succs. Enfin M. Rodinson me conseille d'abandonner la notion de culture pour celle de socit. Sans renoncer la premire, je ne l'ai pas attendu pour essayer de les placer l'une et l'autre dans une perspective compatible avec les principes du marxisme. S'il avait lu mon livre, au lieu de se contenter des extraits publis il y a quelques mois, il y aurait trouv, en plus d'une hypothse marxiste sur l'origine de l'criture, deux tudes consacres des tribus brsiliennes Caduveo et Bororo qui sont des tentatives d'interprtation des superstructures indignes fondes sur le matrialisme dialectique, et dont la nouveaut, dans la littrature ethnographique occidentale, mritait peut-tre plus de soin et de sympathie. Parmi les critiques contemporains, M. Rodinson n'est certainement pas le seul trouver normal de rfuter un auteur partir de quelques fragments. D'autres liberts sont plus rares ; notamment, celle qui consiste utiliser de fausses citations. C'est pourtant ce que fait M. Rodinson dans son dernier article (p. 61) en mettant en italiques et entre guillemets trois lignes qu'il me prte et dont il donne la rfrence en note {Race et Histoire, p. 40). Qu'on s'y rfre elles n'y sont pas et je ne me souviens pas les avoir jamais crites. Veuillez agrer, etc.
:

La
(i)

Quant
J.

Nouvelle Critique rectifia la citation errone dans son la lettre, elle ne fut jamais publie,

numro

suivant.

Pouillon,

loc.

a/., p.

155.

366

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

jamais Marx n'a prtendu que ces transformations fussent d'un seul type, par exemple que l'idologie ne puisse que reflter les rapports sociaux, la faon d'un miroir. Il pense que ces transformations sont dialectiques, et, dans certains cas, il se donne beaucoup de mal pour retrouver la transformation indispensable qui semblait, au premier abord, rebeUe
l'analyse
Si l'on
(i).

mme de la pense de Marx, que les infrastructures et les superstructures comportent des niveaux multiples, et qu'il existe divers types de transformations pour passer d'un niveau l'autre, on concevra aussi qu'il soit possible, en dernire analyse et abstraction faite des contenus, de caractriser divers types de socits par des lois de transformation formules indiquant le nombre,
veut bien admettre, dans la ligne
:

la puissance, le sens et l'ordre des torsions qu'il faudrait l'on

annuler, pour retrouver un rapport d'homopeut dire logie idal (logiquement et non moralement) entre les diffrents niveaux structurs. Car cette rduction est en mme temps une critique. En substituant un modle complexe un modle simple dot d'un meilleur rendement logique, l'anthropologue dvoile conscients et inconscients les dtours et les artifices auxquels chaque socit a recours, pour tenter de rsoudre les contradictions qui lui sont inhrentes et, en tout cas, pour les

si

dissimuler. Cet claircissement, dj fourni par mes travaux antrieurs (2) et dont M. Gurvitch aurait d tenir compte, ne m'expose-t-il pas une autre critique? Si chaque socit est afflige d'une mme tare qui se manifeste sous le double aspect d'une dysharmonie logique et d'une iniquit sociale, pourquoi ses membres les plus lucides s'efforceraient-ils pniblement de la changer? Le changement aurait pour rsultat de remplacer une forme sociale par une autre, et si toutes se valent, quoi

bon? M. Rodinson

cite,

l'appui de cet argument

(3),

un passage

(i) Par exemple, dans le clbre passage sur l'art grec, de la prface, dite indite, la Critique de l'conomie politique, et aussi, d'un autre point de vue, dans le Dix-Huit Brumaire de Louis Bonaparte.

(2)
(3)

Cf. chap.

et

vu de

cet ouvrage.

M. Rodinson,

loc. cit.,

pp. 50-52 et passim.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

367

de Tristes Tropiques : Aucune socit n'est foncirement bonne, mais aucune n'est absolument mauvaise toutes offrent certains avantages leurs membres, compte tenu d'un rsidu d'iniquit dont l'importance parat approximativement constante (i)... Mais, c'est isoler de faon tendancieuse une tape d'un raisonnement, par lequel je m'efforais de rsoudre l'antinomie apparente entre la pense et l'action.
;

En

passage critiqu par M. Rodinson, l'argument oppos seulement une entreprise qui voudrait classer les unes par rapport aux autres des socits trs loignes de celle de l'observateur, soit, par exemple, de notre point de vue, une population mlansienne et une tribu nordamricaine. Je maintiens que nous ne disposons d'aucun systme de rfrence, lgitimement applicable des socits situes aux confins de notre univers sociologique et envisages dans leur rapport rciproque. 2 Par contre, je distinguais soigneusement ce premier cas d'un autre, consistant, non pas classer entre elles des socits lointaines, mais deux tats, historiquement rapprochs, du dveloppement de notre propre socit (ou, en gnralisant, de la socit de l'observateur). Quand le systme de rfrence est ainsi intrioris, tout change. Cette deuxime tape permet, en effet, sans rien retenir d'aucune socit, de les utiliser toutes pour dgager ces principes de la vie sociale qu'il nous sera possible d'appliquer la rforme de nos propres murs, et non de celles des socits trangres en raison d'un privilge inverse du prcdent, c'est la socit seule laquelle nous appartenons que nous sommes en position de transformer sans risquer de la dtruire car ces changements viennent aussi d'elle, que nous y introduirelativiste est
; ;

effet lo Dans le
:

sons

(2).

comme

me satisfaire d'un relativisme statique, certains anthropologues amricains justement critiqus par M. Rodinson, mais avec lesquels il a tort de me confondre, j'en dnonce le pril, abme o l'ethnologue risque toujours de tomber. Ma solution est constructive, puisqu'elle
Loin donc de
(i)

Tristes

Tropiques,
p. 424.

toc.

cit.,

p.

417.

(2)

Loc.

cit.,

368

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

fonde, sur les mmes principes, deux attitudes apparemment contradictoires le respect envers des socits trs diffrentes de la ntre, et la participation active aux efforts de trans:

formation de notre propre socit.


a-t-il l, comme M. Rodinson le prtend, de quoi dsesprer Billancourt? Billancourt mriterait peu d'intrt si, cannibale sa manire (et plus gravement que les anthropophages, car ce serait tre cannibale en esprit), il tait indispensable sa scurit intellectuelle et morale que les Papous ne fussent bons qu' faire des proltaires. Heureusement, la thorie ethnologique ne joue pas un rle si important dans les revendications syndicales. Par contre, je m'tonne de trouver, sous la plume d'un savant aux ides avances, un argument dj rencontr chez des penseurs d'une orientation fort diff-

rente.
et Histoire que dans Tristes Tropiques, cherch dtruire l'ide de progrs, mais plutt la faire passer, du rang de catgorie universelle du dveloppement humain, celui de mode particulier d'existence, propre notre socit (et peut-tre quelques autres), quand elle essaye de se penser elle-mme. Prtendre qu'une telle conception du progrs, intrioris chaque socit et dpouill de sa transcendance, risque de livrer les hommes au dcouragement, m'apparat comme la transposition dans le langage de l'histoire et sur le plan de de l'argument mtaphysique selon lequel la vie collective toute moralit serait compromise, si rindi\adu cessait de croire qu'il possde une me immortelle. L'athisme s'est vu opposer pendant des sicles l'argument de ]\I. Rodinson lui aussi dsesprait les hommes, et trs particulirement les classes laborieuses, dont on craignait qu'elles ne perdissent le got du travail, faute des sanctions et des rcompenses de

Pas plus dans Race


n'ai

je

l'au-del.

Nombreux pourtant sont les hommes (surtout Billancourt) qui acceptent l'ide d'une dure personnelle limite celle de leur vie terrestre ils n'ont pas perdu pour autant leur sens moral et leur volont d'oeuvrer l'amlioration de leur sort et de celui de leurs descendants. Ce qui est vrai des individus ne le serait-U plus des groupes? Une socit peut vi\Te, agir, se transformer sans se laisser eni;

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

369

vrer de la conviction que celles qui l'ont prcde de quelques dizaines de millnaires n'ont rien fait d'autre que lui prparer ft-ce aux antile terrain, que toutes ses contemporaines conspirent laborieusement la rejoindre, et que podes celles qui lui succderont jusqu' la fin des sicles auront pour seul souci de se maintenir dans sa lance. Ce serait faire preuve d'un anthropocentrisme aussi naf que celui qui plaait jadis la Terre au centre de l'Univers, et l'homme au sommet de la cration. Mais cet anthropocentrisme, profess au bnfice de notre seule socit, serait aujourd'hui odieux.

Il

y a plus. Car M. Rodinson m'attaque au nom du marxisme


que

conception est infiniment plus proche de la la sienne. Je rappellerai d'abord que la distinction, dveloppe dans Race et Histoire, entre histoire stationnaire, histoire fluctuante et histoire cumulative, peut La simplicit de se rclamer de certains textes de Marx l'organisme productif de ces communauts qui se suffisent elles-mmes, se reproduisent constamment sous la mme forme et, une fois dtruites accidentellement, se reconstituent au mme lieu et avec le mme nom, nous fournit la clef de l'immutabilit des socits asiatiques, immutabilit qui contraste, d'une manire si trange, avec la dissolution et la reconstruction incessante des tats asiatiques, les changements violents de leurs dynasties (i). C'est, en effet, chez Marx et chez Engels, une ide frquemment exprime que les socits primitives, ou censes telles, sont rgies par des liens de consanguinit (que nous appelons aujourd'hui structures de parent) et non par des rapports productifs. Si ces socits n'taient pas dtruites du dehors, elles pourraient se perptuer indfiniment. La catgorie de temps qui leur est applicable n'a rien voir avec celle que nous utilisons pour comprendre notre propre dveloppement (2).
alors

ma

pense de

Marx que

(i)

K. Marx,
II,
p.

le

Capital, trad.

Roy, ditions

sociales, Paris,

1950-1951,

vol.
(2)

48.

Ces thmes sont constamment repris dans

et des socits

plus

dans

le Capital propos de l'Inde germaniques anciennes, qui taient alors les socits les primitives dont Marx et connaissance. Engels les a gnraliss Anti-Diihring et dans l'Origine de la jamille, de la proprit et de

l'tat.

370

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Cette conception n'est nullement en contradiction avec la clbre formule du Manifeste communiste : L'histoire de toute socit connue jusqu'ici est l'histoire des luttes de classes. Dans la ligne de la philosophie de l'tat de Hegel, cette formule signifie, non pas que la lutte des classes est coextensive l'humanit, mais que les notions d'histoire et de socit ne peuvent tre appliques, avec le sens plein que Marx leur donne, qu' partir du moment o la lutte des classes fait son apparition. La lettre Weydemeyer l'tablit claire-

ment

Ce que

j'ai

fait

de nouveau,

crit

Marx,

c'est

de
. . .

dmontrer... que l'existence des classes n'est lie qu' des phases historiques dtermines du dveloppement de la production (i) M. Rodinson peut donc mditer cette rflexion de Marx, dans la prface, dite indite, la Critique de l'conomie politique : La prtendue volution historique repose en gnral sur le fait que la dernire formation sociale considre les formations passes comme autant d'tapes conduisant elle-mme et qu'elle les conoit toujours d'un point de vue partial, tant rarement, et seulement dans des conditions bien dtermines, capable de se critiquer soi-mme (2).

injuste,

Ce chapitre tait achev quand a paru le pamphlet souvent mais plein de verv^e et de talent, de M. Jean-Franois Revel (3). Le chapitre viii m'tant en partie consacr, je

rpondrai brivement. M. Revel m'attaque, mais non sans embarras. Car s'il me reconnaissait pour ce que je suis rm ethnologue qui a travaill sur le terrain et qui, aprs avoir expos le rsultat de ses observ'ations, a entrepris de remonter jusqu'aux principes de sa science partir de ces observations mmes et de celles de ses collgues, M. Revel de\Tait s'interdire de me discuter. Aussi commence-t-il par me mtamorphoser en sociologue, aprs quoi il insinue qu'en raison de ma formation philosophique, ma sociologie est une philosophie dguise. Ds lors, nous sommes entre collgues, et M, Revel peut allgrement
:

(i)

Paris,
(2)

Cit d'aprs M. Rubel, Karl Marx, essai de biographie intellectuelle, 1957, P- 257. Cit d'aprs K. Marx, Pages choisies, etc., par M. Rubel, Paris, 1948,
J-

p. 67.
^3)

F.

Revel, Pourquoi

des philosophes i' Paris,

1957.

METHODE ET ENSEIGNEMENT
pitiner

37I

mes plates-bandes sans mme se rendre compte qu'il procde, l'gard de l'ethnologie, exactement comme il reproche, tout au long de son livre, la philosophie de le faire vis--vis des autres connaissances positives. Mais je ne suis pas sociologue et je ne m'intresse que de faon subsidiaire notre socit. Celles que je cherche d'abord comprendre sont ces socits dites primitives dont s'occupent les ethnologues. Quand j'interprte, au grand mcontentement de M. Revel, l'change du vin dans les restaurants du Midi de la France en termes de prestations sociales, mon but premier n'est pas d'expliquer des coutumes contemporaines au moyen d'institutions archaques mais d'aider le lecteur, membre d'une socit contemporaine, retrouver dans son exprience propre et partir d'usages qui sont, en effet, vestigiels ou embryonnaires, des institutions qui pourraient autrement lui rester incomprhensibles. La question n'est donc pas de savoir si l'change du vin est une survivance du ptlatch mais si, grce cette comparaison, on arrive cerner de plus prs les sentiments, intentions et attitudes de l'indigne engag dans un cycle de prestations. L'ethnographe qui a vcu avec les indignes et s'est trouv associ de semblables crmonies comme spectateur ou comme participant peut avoir une opinion l-dessus, M. Revel non. Par une curieuse contradiction d'ailleurs, M. Revel, qui se refuse admettre que les catgories des socits primitives puissent tre appUques notre propre socit, tient essentiellement appliquer nos catgories l'tude des socits Il est absolument certain, dit-il, que les presprimitives tations dans lesquelles s'engouffrent en dfinitive toutes les richesses d'une socit... rpondent aux conditions dtermines d'un mode de production et d'une structure sociale. Il est mme probable moins d'une Et il poursuit exception unique dans l'Histoire, mais alors il faudrait en qu'elles recouvrent une exploitation corendre compte nomique d'une partie des membres de chaque socit de ce tjrpe par une autre (i). Comment M. Revel peut-il tre absolument certain? Et comment sait-il que l'exception serait unique dans l'His: :

(i)

Loc.

cit.,

p.

138.

372
toire?
et

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

A-t-il tudi sur place les institutions mlansiennes amricaines? A-t-il seulement dpouill les nombreux ouvrages portant sur le kula et son volution de 1910 1950, sur le potlaich depuis le dbut du xix^ sicle jusqu'au xx? S'il l'avait fait, il saurait d'abord qu'il est absurde de croire que toutes les richesses d'une socit s'engouffrent dans ces pour certains cas et pour cerchanges il aurait ensuite des ides plus prcises sur la proportion et taines priodes enfin et surtout, il s'aperle genre des richesses imphques l'exploicevrait que, du point de vue mme qui l'intresse les deux cultation conomique de l'homme par l'homme tures auxquelles il pense sont incomparables. Dans l'une d'elles, cette exploitation se manifeste avec des caractres qu' la rigueur, on pourrait appeler pr-capitalistes. ^lme en Alaska et en Colombie britannique pourtant, cette exploielle donne seulement tation agit comme un facteur externe plus d'amplitude des institutions qui peuvent exister sans elle et dont la nature gnrale doit tre dfinie en d'autres termes. Que M. Revel ne se hte pas de protester je ne fais ici que paraphraser Engels qui, par chance, s'est prononc sur ce problme et propos des socits mmes que M. Revel a dans Pour tirer au clair le parall'esprit. Engels a crit en effet lle entre les Germains de Tacite et les Peaux-Rouges amricains, j'ai fait de modestes extraits du premier volume de ton Bancroft [Native Races, etc.]. La ressemblance est en fait d'autant plus surprenante que le mode de production est ici des pcheurs et des chasseurs si foncirement diffrent sans levage ni agriculture, l l'levage nomade qui passe la culture des champs. Cela prouve prcisment combien, ce stade, le mode de production est moins dcisif que le degr de dcomposition des vieux liens de consanguinit et de l'ancienne communaut rciproque des sexes dans la tribu. Sans quoi les Tlingit, dans l'Amrique anciennement russe, ne pourraient pas tre le pur pendant des Germains (i)... Il devait tre rserv Marcel Mauss, dans l'Essai sur le Don que M. Revel critique bien mal propos, de justifier et de dvelopper cette intuition de Engels qu'il existe un paral;

(l)

Lettre Marx, du 8 dcembre 1882.

METHODE ET ENSEIGNEMENT

373

llisme frappant, entre certaines institutions germaniques et celtiques, et celles des socits potlatch. Cela, sans se proc-

cuper de trouver par derrire des conditions dtermines d'un mode de production dont Engels avait dj compris que la recherche tait illusoire. Mais Marx et Engels savaient incomparablement plus d'ethnologie, il y a prs d'un sicle, que M. Revel n'en sait aujourd'hui. Aussi, je suis bien d'accord avec M. Revel quand il crit La tare la plus grave que la philosophie a transmise la sociologie est peut-tre... l'obsession de vouloir constituer d'emble des explications intgrales (i), car il fait ici son propre procs. C'est lui qui me reproche, en effet, de ne pas apporter d'explication de faire comme si je croyais qu'il n'y a aucune raison au fond, pour que telle socit adopte
:

une autre socit d'autres institutions, C'est lui qui exige des ethnologues rponse des questions Pourquoi les socits se structurent-elles difftelles que remment? Pourquoi chaque structure volue-t-elle?... Pourquoi il y a des diffrences entre les institutions et entre les
telles institutions et
:

quels conditionnements supposent ces diffrences (2)... Ces questions sont trs pertinentes, et nous aimerions pouvoir y rpondre. Dans l'tat actuel de nos connaissances, nous n'estimons tre en mesure de le faire que pour des cas prcis et limits et mme l, nos interprtations demeurent fragmentaires et isoles. Libre M. Revel de croire la tche facile, puisque selon lui il est absolument certain que, depuis cinq cent mille ans peu prs qu'a commenc l'volution sociale de l'homme, l'exploitation conomique explique tout. Telle n'tait pas, on l'a vu, l'opinion de Marx et d'Engels. Ils pensaient que, dans les socits extra- ou ant-capitalistes, les liens de consanguinit jouaient un plus grand rle que les rapports de classes. Je ne crois donc pas m'tre montr infidle leur enseignement en essayant, soixante-dix ans aprs Lewis H. Morgan qu'ils ont tant admir, de reprendre la tentative de ce dernier, c'est--dire d'laborer une nouvelle typologie des systmes de parent la lumire des connaissocits, et quelles rponses
(i)

(2)

Loc. Loc.

cit.,

p. p.

147.

cit.,

141.

374

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

sances acquises depuis lors, par moi-mme et par d'autres, sur le terrain (i). Mais c'est sur cette typologie que je demande qu'on me juge, non sur des hypothses psychologiques ou sociologiques dont M. Revel s'empare, comme si elles taient autre chose que des chafaudages, momentanment utiles l'ethnologue pour ranger ses observations, agencer ses classifications, ordonner ses types. Qu'un de mes collgues vienne me dire que mon analyse thorique des systmes de parent ]\Iumgin ou Gilyak est contredite par ses observations ou que j'ai mal interprt, quand je me trouvais parmi ces Indiens, la chefferie des Nambikwara, la place de l'art dans la socit des Caduveo, la structure sociale des Bororo, la nature des clans des Tupi-Kawahib, je l'couterai avec dfrence et attention. ]\Iais quand M. Revel, qui n'a cure de la fihation patrilinaire, du mariage bilatral, de l'organisation duahste ou des rgimes dysharmoniques, me reproche (sans mme comprendre que je cherche seulement dcrire et analyser certains aspects du monde objectif) d'aplatir la ralit sociale parce que, pour lui, tout est plat qui ne se traduit pas instantanment dans un langage dont il a peut-tre raison de se ser\dr pour parler de la civilisation occidentale, mais auquel ses crateurs ont expressment refus tout autre usage, c'est moi de m'crier, oui, certes, pourquoi des philosette fois son adresse
:

cophes ?
Dans l'histoire du marxisme, la d^^ation de M. Revel, qui est aussi de M. Rodinson, n'est pas nouvelle. Elle remonte Kautsky et ds 18S3, Engels s'tait vu oblig de la dnoncer. Comme MM. Revel et Rodinson, Kautsky voulait en effet interprter les socits primitives selon le matrialisme historique, utilisant exclusivement des notions conomiques telles celle de barbarie dfinie par Engels la suite de Morgan priode de l'levage du btail, de l'agriculture, de l'apprentissage des mthodes qui permettent une production accrue des produits naturels (cf. Engels, l'Origine de la famille, etc., trad. Stern, Paris, 1954, P- 32)- A quoi Engels rpond Ce n'est pas la barbarie qui prouve le caractre primitif, mais le degr d'intgrit des vieux liens de consanguinit de la tribu. Ce sont donc eux qu'il faut tablir dans chaque cas particulier, avant de pouvoir tirer des phnomnes isols des conclusions pour telle ou telle tribu. (Lettre Kautsky du 10 fNTer 1883, loc. cit., pp. 301-302). Qu'ai-je fait d'autre, en crivant les Structures, sinon tablir dans chaque cas particulier en quoi consistent, pour telle et telle tribu, les vieux liens de consanguinit ?
(i)

celle

METHODE ET ENSEIGNEMENT
Raisonner
livrer

375

MM. Revel et Rodinson sehumaines l'obscurantisme. Que penserait-on d'entrepreneurs et d'architectes qui condamneraient la physique cosmique au nom des lois de la pesanteur,
comme
le

font

rait

les

sciences

et sous le prtexte

qu'une gomtrie, fonde sur la considd'espaces diversement courbs, rendrait vaines les techniques traditionnelles pour abattre ou pour construire des maisons? Le dmolisseur et l'architecte ont raison de croire en la seule gomtrie euclidienne, mais ils ne prtendent pas l'imposer l'astronome. Et, si le concours de celui-ci est requis pour transformer la maison qu'il habite, les catgories qu'il emploie, quand il veut comprendre l'univers, ne le rendent pas automatiquement inapte manier la pioche et le fil plomb.
ration

25

CHAPITRE XVII

PLACE DE L'ANTHROPOLOGIE DANS LES SCIENCES SOCIALES ET PROBLMES POSS PAR SON ENSEIGNEMENT (i)
OBJET DE CETTE TUDE
L'organisation actuelle des tudes anthropologiques cons elle seule, une sorte de dfi lanc aux auteurs de ce volume. Logiquement, ils auraient d prvoir un rapport gnral sur l'enseignement de l'anthropologie sociale, puisque le titre de cette discipline la place au nombre des sciences sociales et qu'elle semble avoir un contenu distinct. Mais o, sauf en immdiatement, les difficults commencent Grande-Bretagne, rencontre-t-on un enseignement de l'anthropologie sociale sous une forme distincte et organique et donn dans un dpartement autonome? Tous les autres pays (et, en Grande-Bretagne mme, divers tablissements) parlent d'anthropologie tout court, ou d'anthropologie culturelle, ou encore d'ethnologie, d'ethnographie, de traditions populaires. Or ces rubriques recouvrent certes l'anthropologie sociale (ou les matires groupes ailleurs sous ce titre), mais car la technologie, la bien d'autres choses en mme temps prhistoire, l'archologie, certains aspects de la linguistique, l'anthropologie physique, peuvent-ils tre considrs comme
titue,
:
:

des sciences sociales?

Il

semble qu'on sorte du problme au

moment mme o on

l'aborde.

les Sciences sociales dans l'en(i) Publi sous ce titre dans un ouvrage seignement suprieur dit par l'Unesco, Paris, 1954. Reproduit ici avec l'autorisation de l'Unesco et lgrement modifi.
:

377

378

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
:

Mais la situation est encore plus complexe si l'anthropologie sociale tend se confondre dans un vaste ensemble de recherches dont l'appartenance aux sciences sociales n'est
nullement vidente, par un singulier paradoxe, pourtant, ces recherches se retrouvent frquemment associes aux sciences sociales sur un autre plan beaucoup de dpartements universitaires, aux tats-Unis notamment, sont dits d'anthropologie et de sociologie, d' anthropologie et de sciences sociales, et autres titres quivalents. Au moment o l'on croit saisir la relation entre anthropologie et science sociale, on la perd et peine perdue, on la retrouve sur un plan nouveau.
:

Tout

se passe

comme

si

l'anthropologie sociale et cultiuelle,

loin d'apparatre sur la scne

du dveloppement

scientifique

corps autonome, revendiquant sa place au miheu des autres disciphnes, prenait forme un peu la manire d'une nbuleuse, s'incorporant progressivement une matire jusqu'alors diffuse ou autrement rpartie, et dterminant, par cette concentration mme, une redistribution gnrale des sujets de recherche entre toutes les sciences humaines et
sociales./

comme un

importe, en effet, de se pntrer ds le dbut de cette l'anthropologie ne se distingue pas des autres sciences humaines et sociales par un sujet d'tudes qui lui serait propre. L'histoire a voulu qu'elle comment par s'intresser aux socits dites sauvages ou primitives , et nous aurons plus loin en rechercher les raisons. Mais cet intrt est, de faon croissante, partag par d'autres disciplines, notamment la dmographie, la psychologie sociale, la science politique et le droit. D'autre part, on assiste ce curieux phnomne que l'anthropologie se dveloppe en mme temps que ces socits tendent disparatre, ou tout au moins perdre leurs caractres distinctifs. C'est donc que l'anthropologie n'est pas absolument solidaire des haches de pierre, du totmisme et de la polygamie. Elle l'a d'ailleurs bien dmontr au cours de ces dernires annes, qui ont vu des anthropologues se tourner vers l'tude des socits dites civilises . Qu'est-ce alors que l'anthropologie? Bornons-nous, pour l'instant, dire qu'elle procde d'une certaine conception du monde ou d'une manire originale de poser les problmes, l'une et
Il

vrit

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
l'autre dcouvertes l'occasion de l'tude

379

sociaux, pas ncessairement plus simples

de phnomnes (comme on a si

le croire) que ceux dont la socit de en raison des grandes thtre, mais qui rendent diffrences qu'ils offrent par rapport ces derniers manifestes certaines proprits gnrales de la vie sociale, dont l'anthropologue fait son objet. On a pu aboutir cette constatation par bien des voies diffrentes. Dans certains cas, elle a rsult de l'enqute ethnographique dans d'autres, d'une analyse linguistique ou encore, de tentatives pour interprter les rsultats d'une

souvent tendance
l'observateur est
le

fouille archologique. L'anthropologie est une trop jeune science pour que son enseignement ne reflte pas les circonstances locales et historiques qui sont l'origine de chaque dveloppement particulier. Ainsi, telle universit runit l'anthropologie culturelle et la linguistique dans un mme dpartement, parce que les tudes linguistiques y ont pris fort tt un caractre anthropologique, alors qu'une autre procdera un groupement diffrent, mais pour des raisons du mme ordre. /"

Dans ces conditions, les auteurs de ce volume pouvaient lgitimement se demander s'il tait possible, et mme souhaitable, d'imposer un caractre faussement systmatique des situations diverses dont chacune relve d'une explication un rapport gnral sur l'enseignement de l'anparticulire thropologie serait condamn, soit dformer les faits en les rangeant dans des cadres arbitraires, soit se dissoudre dans des exposs historiques qui seraient diffrents pour chaque pays, souvent mme pour chaque universit. L'anthropologie tant une science en devenir, et dont l'autonomie n'est pas encore universellement reconnue, il a paru ncessaire de procder d'une autre faon. L'exposition des faits doit partir de la situation relle et puisque, dans l'immense majorit des cas, l'anthropologie sociale se trouve associe d'autres disciplines et que, parmi les sciences sociales, c'est en compagnie de la sociologie qu'on la rencontre le plus souvent, on s'est rsign les grouper toutes deux au sein du mme rapport gnral. Mais d'autre part, il s'agit l d'une situation provisoire, rsultant non d'un plan rflchi, mais du hasard et de l'improvisation. Il ne suffit donc pas de dfinir l'en:

380

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

semble, au milieu duquel l'enseignement de l'anthropologie on doit, aussi, chercher saisir son est en train d'merger orientation prsente et les grandes lignes d'une volution qui s'esquisse et l. Le rapport gnral sur l'enseignement de la sociologie et de l'anthropologie rpond la premire proccupation et le prsent travail la seconde.
; ;

COUP D IL SUR LA SITUATION ACTUELLE


Certaines constatations se dgagent de l'tude des rassembls dans le rapport gnral.
faits

Quelles que soient les diffrences et les originalits locales, on peut distinguer trois grandes modalits de l'enseignement

anthropologique. Celui-ci est offert, tantt par des chaires disperses (soit qu'il en existe une seule dans l'universit considre, soit qu'il y en ait plusieurs, mais rattaches des facults ou des tablissements diffrents), tantt par des

dpartements (qui peuvent tre purement anthropologiques ou associer l'anthropologie d'autres disciplines), tantt, enfin, par des instituts ou des coles caractre inter- ou extraregroupant des enseignements donns, d'autres titres, dans les diverses facults, ou organisant des enseignements qui leur soient propres, les deux formules pouvant d'ailleurs se combiner.
facultaire, c'est--dire

Les chaires disperses.


il ne semble pas adopte de propos dlibr. Un pa3-s ou une universit qui dcide d'organiser un enseignement anthropologique commence gnralement par crer une chaire, et il s'en tient l si le dveloppement des tudes se ressent d'un manque d'tudiants ou d'un manque de dbouchs (ceci expliquant gnralement cela). Si la situation est plus favorable, d'autres chaires sont agrges la premire et elles tendent s'organiser en institut ou en dpartement. Cette volution est trs perceptible aux tats-Unis o, quand on considre la gamme d'tablissements d'enseignement, depuis

Cette modalit est trs rpandue, mais

qu'elle soit jamais

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
les

381

plus petits jusqu'aux plus grands, on retrouve toutes les tapes qui conduisent, du simple cours d'anthropologie demand un professeur de discipline voisine, jusqu'au dpartement d'anthropologie comportant une quipe de professeurs et dcernant le Ph. D., en passant par la chaire unique agrge un autre dpartement, par le dpartement mixte et enfin par le dpartement d'anthropologie ne prparant pas l'tudiant au-del du B. A. ou du M. A. Mais la cration d'un dpartement complet reste toujours le but atteindre. Une volution d'un autre t5rpe peut aussi conduire la dispersion des chaires tel est le cas de chaires dont le caractre primitif tait fort loign de l'anthropologie, et qui se trouvent amenes vers elle par une volution scientifique imprvisible l'poque de leur fondation. La France en offre deux exemples frappants l'cole nationale des langues orientales vivantes s'est organise une poque o l'on pouvait croire que l'tude de toutes les langues du monde se dvelopperait selon des lignes conformes celles de la philologie classique or, l'exprience a prouv que la connaissance de certaines langues non crites tait conditionne par l'emploi de mthodes htrodoxes, qui doivent beaucoup plus l'anthropologie qu' la linguistique traditionnelle. De mme l'Ecole pratique des hautes tudes, o les chaires consacres aux religions des populations sans tradition crite, ou tradition crite insuffisante, tendent prendre une orientation diffrente des autres et assumer un caractre de plus en plus anthropologique. Dans des cas de ce genre, l'anthropologie contamine, si l'on peut dire, de faon sporadique, des disciplines trangres et place l'administrateur et l'ducateur devant des problmes imprvus, auxquels il est trs difficile d'apporter une solution respectueuse des groupements tra:

ditionnels.
Il faut enfin citer un cas mixte, trs bien illustr en GrandeBretagne l'poque mme o les tudes orientales se teintaient progressivement d'anthropologie, le rapide dvelop:

pement des tudes

africaines laissait entrevoir la ncessit d'introduire dans ce domaine des proccupations philologiques, historiques et archologiques. D'o la possibilit d'un regroupement, sanctionn il y a quelques annes par la transformation de la School of Oriental Studies en School of Orien-

382
tal

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

ment

and African Studies, o l'anthropologie se trouve intimeassocie la fois aux sciences sociales et aux sciences humaines, ce qui n'et t possible, pour les rgions du monde considres, dans aucune structure acadmique rgulire.

Les dpartements.

formule du dpartement pourrait paque tenon vient de le voir dent les universits amricaines et dans d'autres pays, o les tudes anthropologiques sont en plein dveloppement, comme la Grande-Bretagne, l'Austrahe et l'Inde, des dpartements d'anthropologie se crent ou se multiplient. En effet, le dpartement d'anthropologie rpond deux ncesd'une part, des cours bien articuls et corsits des tudes respondant aux diffrents chapitres ou aspects de la recherche de l'autre, la prparation graduelle aux diplmes, depuis les preuves lmentaires jusqu'au doctorat. Cependant, on doit souligner des difficults dans les pays structure acadmique

Thoriquement,

la

ratre idale. C'est vers elle

rigide et traditionnelle, tels que ment les sciences des lettres

ceux qui distinguent stricte ou humanits, le dpartement d'anthropologie implique une option entre les deux on est donc amen en\sager deux types de facults dpartements, un pour l'anthropologie sociale ou culturelle, l'autre pour l'anthropologie physique. Certes, ces deux branches ont tout intrt se spciahser nanmoins un anthropologue, quelle que soit son orientation, ne saurait tre dispens de connaissances de base en anthropologie physique quant celle-ci, elle est perdue si elle ne reste pas continuellement consciente de l'origine sociologique des dterminismes dont elle tudie les effets somatiques nous y reviendrons
:

plus loin.

Comme
les

exemple de

la situation

anormale rsultant, pour

tudes anthropologiques, de la sparation rigide entre facult des sciences et facult des lettres, on peut citer la France l'Universit de Paris offre trois certificats anthropole certificat d'ethnologie (option lettres), qui logiques le mme certificat avec relve de la facult des lettres option sciences, qui relve des deux facults enfin le certificat
:

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

383

d'anthropologie (physique), qui relve uniquement de la facult des sciences. Les tudiants ne sont, certes, ni assez nombreux ni surtout assez spcialiss (puisque ces certificats ne requirent qu'une anne d'tudes) pour justifier pareille complexit. D'autre part, les inconvnients de la formule du dpartement se font sentir jusque dans les pays qui y sont le plus attachs. En Angleterre mme, l'Universit d'Oxford a prfr celle de l'institut (avec l'Institute of Social Anthropology) et en Amrique, des hsitations se font jour de faon croissante, car la formule du dpartement entrane souvent une spcialisation trop htive avec, pour corollaire, une culture gnrale insuffisante. Trs caractristique cet gard est l'exemple de l'Universit de Chicago pour remdier aux dfauts qu'on vient de citer, le dpartement d'anthropologie s'est vu d'abord intgrer une Division of the Social Sciences mais, cette rforme peine ralise, d'excellents esprits ont commenc ressentir le besoin de contacts du mme ordre avec les sciences humaines. Ainsi s'explique le dveloppement d'une troisime formule celle des coles ou instituts.
:

Les coles ou

instituts.

Les exemples les plus connus en sont l'Escuela Nacional de Anthropologia de Mexico et l'Institut d'ethnologie de l'Universit de Paris la premire offre une formation professionnelle et synthtique qui couronne et spcialise les tudes universitaires antrieures le second s'attache plutt regrouper et complter des enseignements universitaires existants. L'Institut d'ethnologie dpend, en effet, de trois facults pour prparer une preuve univerdroit, lettres et sciences sitaire le certificat d'ethnologie de la licence es lettres ou il assigne aux tudiants des enseignements es sciences donns dans les trois facults et en ajoute d'autres qu'il organise sous sa responsabilit, mais auxquels l'universit accorde
; ; :

sa sanction.

dans

Le mme esprit interfacultaire se retrouve programme de la licence d'tudes des populations d'outre-mer, qui comprend des certificats relevant des facults
le

de droit et des lettres


sciences.

et,

ventuellement, de la facult des

384

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

la plus satisfaisante.
:

plus loin pourquoi cette formule nous semble Notons seulement ici qu'elle aussi soulve l'autonomie de l'institut doit tre trop frdes problmes

Nous dirons

quemment paye par un abaissement de


raison avec les enseignements conus sur
tionnel. C'est
difficult

statut, en

compa-

un type

plus tradi:

un peu une formule de contrebande d'o la d'y introduire une dure suffisante des tudes avec, pour sanction, des diplmes reconnus au mme titre que ceux des facults. A Paris, on a partiellement russi prolonger, pour les meilleurs tudiants, la dure des tudes jusqu' deux annes, grce la cration d'un autre tablissement, le Centre de formation aux tudes ethnologiques, consacr des cours spcialiss et des travaux pratiques mais, ici encore, il s'agit d'une solution quivoque, qui loigne l'enseignement anthropologique de la filire traditionnelle au lieu de l'en rapprocher, et qui amhore le niveau des tudes sans les faire, pour autant, bnficier des sanctions traditionnelles du degr le plus lev. On voit, par ces quelques exemples, la difficult de rsoudre les problmes poss par l'enseignement de l'anthropologie sur la base des expriences acquises. Ce qualificatif ne convient vraiment aucune d'elles partout, il s'agit d'expriences en cours, dont le sens et les rsultats ne peuvent encore se manifester. Ne convient-il donc pas de formuler la question d'ime autre manire? A dfaut de faits inductivement analyss et dont on puisse extraire des constantes, interrogeons l'anthropologie elle-mme. Cherchons entrevoir non pas seulement o elle en est, mais vers quoi elle tend. Cette perspective dynamique nous permettra peut-tre de dgager les principes qui doivent prsider son enseignement, mieux que la considration statique d'une situation confuse o l'on aurait tort de voir autre chose que l'indice d'une vie bouillonnante et de hautes et ardentes ambitions.
;
:

LE CAS DE L ANTHROPOLOGIE PHYSIQUE

Une
logie,

dont

question de comptence se pose d'abord. L'anthropola constitution a si profondment boulevers les

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

385

sciences sociales, est-elle, elle-mme, une science sociale? Oui, sans doute, puisqu'elle s'occupe de groupements humains. Mais tant par dfinition une science de l'homme, ne se confond-elle pas avec les sciences dites humaines? Et par celle de ses branches connue sous le nom d'anthropologie physique presque partout (mais dans plusieurs pays europens, sous celui d'anthropologie tout court) ne relvet-elle pas des sciences naturelles? Nul ne contestera que l'anthropologie offre ce triple aspect. Et aux tats-Unis, o l'organisation tripartite des sciences est particulirement pousse, les socits d'anthropologie se sont vu reconnatre le droit d'affiliation aux trois grands conseils scientifiques dont chacun rgit un des domaines qu'on vient de distinguer. Mais on peut, semble-t-il, prciser la nature de cette triple

relation.

Considrons d'abord l'anthropologie physique elle s'occupe de problmes tels que celui de l'volution de l'homme partir de formes animales de sa distribution actuelle en groupes raciaux, distingus par des caractres anatomiques ou physiologiques. Peut-on, pour autant, la dfinir comme une tude naturelle de l'homme? Ce serait oublier que les dernires celles qui ont phases, au moins, de l'volution humaine diffrenci les races 'homo sapiens, peut-tre mme les tapes se sont droules dans des qui ont conduit jusqu' lui conditions fort diffrentes de celles qui ont rgi le dvelopds que l'homme a pement des autres espces vivantes acquis le langage (et les techniques trs complexes, la grande rgularit des formes qui caractrisent les industries prhistoriques, impliquent que le langage leur ft dj associ, pour en permettre l'enseignement et la transmission) il a lui-mme dtermin les modalits de son volution biologique, sans en avoir ncessairement conscience. Toute socit humaine, en effet, modifie les conditions de sa perptuation physique par un ensemble complexe de rgles telles que la prohibition de l'inceste, l'endogamie, l'exogamie, le mariage prfrentiel entre certains types de parents, la polygamie ou la monogamie, ou simplement par l'application plus ou moins systmatique de normes morales, sociales, conomiques et esthtiques. En se conformant des rgles, une socit favorise certains types d'unions et en exclut d'autres. L'anthropo:

386

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

logue, qui tenterait d'interprter l'volution des races ou des sous-races humaines comme si elle tait seulement le rsultat de conditions naturelles, s'enfermerait dans la mme impasse que le zoologue, qui voudrait expliquer la diffrenciation actuelle des chiens par des considrations purement biologiques ou cologiques, sans tenir compte de l'intervention humaine sans doute arriverait-il des hypothses absolument fantastiques, ou plus vraisemblablement au chaos. Or les hommes ne se sont pas moins faits eux-mmes qu'ils n'ont fait les races de leurs animaux domestiques, avec cette seule diffrence que le processus a t moins conscient et volontaire dans le premier cas que dans le second. Par consbien qu'elle quent, l'anthropologie physique elle-mme fasse appel des connaissances et des mthodes drives des entretient des rapports particulirement sciences naturelles
:

troits
elle se

avec

les sciences sociales.

Dans une

trs large mesure,

l'tude des transformations anatomiques et physiologiques rsultant, pour une certaine espce vivante, de l'apparition de la vie sociale, du langage, d'un systme de valeurs ou, pour parler plus gnralement, de la culture.

ramne

ETHNOGRAPHIE, ETHNOLOGIE, ANTHROPOLOGIE

Nous sommes donc

trs loin de l'poque

les diffrents

aspects des cultures humaines (outillage, vtements, institutions, croyances) taient traits comme des sortes de prolongements ou de dpendances des caractres somatiques caractrisant divers groupes humains. La relation inverse serait plus proche de la vrit. Le terme ethnologie survit, et l, avec ce sens archaque, notamment en Inde o le systme des castes, la fois endogames et techniquement spcialises, a donn tardivement et superficiellement quelque consistance cette connexion et en France, o une structure acadmique trs rigide tend perptuer une terminologie traditionnelle (ainsi la chaire d' ethnologie des hommes actuels et des hommes fossiles au Musum national d'hiscomme s'il existait une relation significative toire naturelle entre la structure anatomique des hommes fossiles et leur
; :

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
outillage, et

387

comme si l'ethnologie des hommes actuels meten cause leur structure anatomique). Mais ces confusions une fois cartes, on reste, aprs avoir lu le rapport gnral, confondu par une troublante diversit de termes qu'il convient de dfinir et de limiter. Quels rapports et quelles difftait

rences
logie?
et

a-t-il

entre l'ethnographie, l'ethnologie et l'anthropo-

Qu'entend-on par la distinction (si gnante, semble-t-il, pour les rapporteurs nationaux) entre anthropologie sociale
anthropologie culturelle? Enfin, quels rapports entretient avec des disciplines frquemment unies
:

l'anthropologie
elle

dans un mme dpartement sociologie, science sociale, gographie, parfois mme archologie et linguistique? La rponse la premire question est relativement simple. Tous les pays, semble-t-il, conoivent l'ethnographie de la mme manire. Elle correspond aux premiers stades de la observation et description, travail sur le terrain recherche (field-work). Une monographie, portant sur un groupe sufiisamment restreint pour que l'auteur ait pu rassembler la majeure partie de son information grce une exprience personnelle, constitue le type mme de l'tude ethnographique. On ajoutera seulement que l'ethnographie englobe aussi les mthodes et les techniques se rapportant au travail sur le terrain, au classement, la description et l'analyse de phnomnes culturels particuliers (qu'il s'agisse d'armes, d'outils, de croyances ou d'institutions). Dans le cas des objets matriels, ces oprations se poursuivent gnralement au muse, qui peut tre considr, sous ce rapport, comme un prolongement du terrain (point important sur lequel nous reviendrons). Par rapport l'ethnographie, l'ethnologie reprsente un premier pas vers la synthse. Sans exclure l'observation directe, elle tend des conclusions suffisamment tendues pour qu'il soit difficile de les fonder exclusivement sur une connaissance de premire main. Cette synthse peut s'oprer dans trois directions gographique, si l'on veut intgrer des connaissances relatives des groupes voisins historique, si l'on vise reconstituer le pass d'une ou de plusieurs popula: : ;

tions

systmatique enfin,

si

l'on isole,

pour

lui

donner une

attention particulire, tel type de technique, de coutume ou d'institution. C'est dans ce sens que le terme ethnologie

388

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

s'applique, par exemple, au Bureau of American Ethnology de la Smithsonian Institution, la Zeitschrift fiir Ethnologie, ou l'Institut d'ethnologie de l'Universit de Paris. Dans

tous les cas, l'ethnologie comprend l'ethnographie dmarche prhminaire et elle en constitue le

comme

sa prolonge-

ment.

Pendant assez longtemps et dans plusieurs pays au moins, on a considr que cette dualit se suffisait elle-mme. Ce fut le cas, notamment, partout o les proccupations historicogographiques taient prdominantes et o on ne pensait pas que la synthse pt aller plus loin que la dtermination des la origines et des centres de diffusion. D'autres pays s'en sont galement tenus l, mais pour France par exemple

d'autres raisons le stade ultrieur de la synthse tait laiss d'autres disciphnes sociologie (au sens franais du terme), gographie humaine, histoire, parfois mme philosophie. Telles sont, semble-t-il, les raisons pour lesquelles, dans plusieurs pays europens, le terme anthropologie a t laiss disponible et s'est trouv ainsi limit l'anthropologie phy:

sique.

Au contraire, partout o nous rencontrons les termes d'anthropologie sociale ou culturelle, ils sont lis une seconde et dernire tape de la synthse, prenant pour base les conclusions de l'ethnographie et de l'ethnologie. Dans les pays anglo-saxons, l'anthropologie vise une connaissance globale de l'homme, embrassant son sujet dans toute son extension historique et gographique aspirant une connaissance applicable l'ensemble du dveloppement humain
;

depuis, disons, les hominids jusqu'aux races modernes ; et tendant des conclusions, positives ou ngatives, mais valables pour toutes les socits humaines, depuis la grande ville moderne jusqu' la plus petite tribu mlansienne. On peut donc dire, dans ce sens, qu'il existe entre l'anthropologie et l'ethnologie le mme rapport qu'on a dfini plus haut entre cette dernire et l'ethnographie. Ethnographie, ethnologie et anthropologie ne constituent pas trois disciplines diffrentes, ou trois conceptions diffrentes des mmes tudes. Ce sont, en fait, trois tapes ou trois moments d'une mme recherche, et la prfrence pour tel ou tel de ces termes exprime seulement une attention prdominante tourne vers

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
un t5^e de recherche, qui ne deux autres.

389

saurait jamais tre exclusif des

ANTHROPOLOGIE SOCIALE ET ANTHROPOLOGIE CULTURELLE

Si les termes d'anthropologie sociale ou culturelle visaient seulement distinguer certains champs d'tude de ceux de l'anthropologie physique, ils ne soulveraient pas de problme. Mais la prdilection respective de la Grande-Bretagne pour le premier terme et des tats-Unis pour le second, et l'claircissement de cette divergence au cours d'une rcente polmique entre l'Amricain G. P. Murdock et l'Anglais R, Firth (i) montrent que l'adoption de chaque terme correspond des proccupations thoriques bien dfinies. Sans doute, dans bien des cas, l'adoption de tel ou tel terme (notamment pour dsigner une chaire d'universit) a-t-elle t l'effet du hasard. Il semble mme que le terme social anthropology se soit implant en Angleterre, parce qu'il tait ncessaire d'inventer un titre pour distinguer une nouvelle chaire d'autres, qui avaient puis la terminologie traditionnelle. Si l'on veut s'en tenir au sens mme des mots culturel et social, la diffrence n'est pas trs grande non plus. La notion de culture est d'origine anglaise, puisqu'on doit Tylor de l'avoir pour la premire fois dfinie comme That complex whole which includes knowledge, belief, art, morals, law, custom, and any other capabilities and habits acquired by man as a member of society (2). Elle se rap:

porte donc aux diffrences caractristiques existant entre l'homme et l'animal, donnant ainsi naissance l'opposition, reste depuis lors classique, entre nature et culture. Dans cette perspective, l'homme figure essentiellement comme homo faber ou, comme disent les Anglo-Saxons, tool-maker. Coutumes, croyances et institutions apparaissent alors comme des techniques parmi d'autres, d'une nature plus proprement
American Anthropologist, vol. 53, DP 4, part I, 1951, pp. 465-489. E. B. Tylor, Primitive Culture, Londres, 1871, vol. I, p. i.

(i)

(2)

390
intellectuelle,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
certes
:

la vie sociale et la

techniques qui sont au service de rendent possible, comme les techniques agricoles rendent possible la satisfaction des besoins de nutrition, ou les techniques textiles la protection contre les intempries. L'anthropologie sociale se rduit l'tude de l'organisation sociale, chapitre essentiel, mais chapitre seulement parmi tous ceux qui forment l'anthropologie culturelle. Cette faon de poser le problme semble caractristique de la science amricaine, dans les premires phases au moins de son dveloppement. Ce n'est pas par hasard, sans doute, que le terme mme d'anthropologie sociale a fait son apparition en Angleterre pour dsigner la premire chaire occupe par sir J. G. Frazer,
lequel s'intressait fort peu aux techniques, mais plutt aux croyances, aux coutumes et aux institutions. C'est pourtant A. R. Radcliffe-Brown qui a dgag la signification profonde de ce terme, quand il a dfini l'objet de ses propres recherches

comme

tant les relations sociales et la structure sociale. Ce Vhomo faber qui se trouve alors au premier plan, mais le groupe, et le groupe considr comme groupe, c'est-dire l'ensemble des formes de communication qui fondent la vie sociale. Il n'y a, notons-le, aucune contradiction, et pas mme d'opposition, entre les deux perspectives. La meilleure preuve en est dans l'volution de la pense sociologique franaise, o, quelques annes peine aprs que Durkheim eut montr qu'il fallait tudier les faits sociaux comme des choses (ce qui, dans un autre langage, est le point de vue de l'anthropologie culturelle) son neveu et disciple Mauss apportait, en mme temps que Malinowski, la vue complmentaire que les choses (objets manufacturs, armes, outils, objets rituels) sont elles-mmes des faits sociaux (ce qui correspond la perspective de l'anthropologie sociale). On pourrait donc dire qu'anthropologie culturelle et anthropologie sociale cou\Tent exactement le mme programme, l'une, partant des techniques et des objets pour aboutir cette super-technique qu'est l'activit sociale et politique, rendant possible et conditionnant la vie en socit l'autre, partant de la vie sociale pour descendre jusqu'aux choses sur quoi elle imprime sa marque, et jusqu'aux activits travers lesquelles elle se manifeste. Toutes les deux comprennent les mmes chapitres, peut-tre
n'est plus
;

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
disposs dans

39I

un ordre diffrent, et avec un nombre variable de pages consacr chacun. Nanmoins, et mme en s'en tenant ce parallle, certaines diffrences plus subtiles se dgagent. L'anthropologie sociale est ne de la dcouverte que tous les aspects de la vie sociale conomique, technique, politique, juridique, esthtique, religieux constituent un ensemble significatif, et qu'il est impossible de comprendre l'un quelconque de ces aspects sans le replacer au milieu des autres. Elle tend donc oprer du tout vers les parties ou, au moins, donner une priorit logique au premier sur les secondes. Une technique n'a pas seulement une valeur utilitaire; elle remplit aussi une fonction et celle-ci implique, pour tre comprise, des considrations sociologiques et non pas seulement historiques, gographiques, mcaniques ou physico-chimiques. L'ensemble des fonctions fait son tour appel une nouvelle notion, celle de structure, et on sait l'importance que l'ide de structure sociale a prise dans les tudes anthropologiques contempo-

raines.

vrai que l'anthropologie culturelle devait, de son ct presque simultanment, aboutir une conception analogue, bien que par des voies diffrentes. Au lieu de la perspective statique prsentant l'ensemble du groupe social comme une sorte de systme ou de constellation, c'est une proccupation dynamique comment la culture se transmet-elle travers les gnrations? qui allait l'amener une conclusion identique savoir que le systme des relations unissant entre eux tous les aspects de la vie sociale joue un rle plus important, dans la transmission de la culture, que chacun de ces aspects pris isolment. Ainsi les tudes dites de culture et personnalit (dont on peut retracer l'origine, dans la tradition de l'anthropologie culturelle, jusqu' l'enseignement de Franz Boas) devaient se rencontrer, par ce dtour imprvu, avec celles de structure sociale drives de Radcliffe-Brown, et, travers lui, de Durkheim. Que l'anthropologie se proclame sociale ou culturelle, elle aspire toujours connatre V homme total, envisag, dans un cas, partir de ses productions, dans l'autre, partir de ses reprsentations. On comprend ainsi qu'une orientation culturaliste rapproche l'anthropologie
Il est

et

26

392

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

de la gographie, de la technologie et de la prhistoire, tandis

que l'orientation sociologique lui cre des affinits plus directes avec l'archologie, l'histoire et la psychologie. Dans les deux cas, une Uaison particulirement troite existe avec
la linguistique,

puisque le langage est la fois le fait culturel par excellence (distinguant l'homme de l'animal) et celui par l'intermdiaire duquel toutes les formes de la vie sociale s'tablissent et se perptuent. Il est donc logique que les structures acadmiques analyses par le rapport gnral rpugnent le plus souvent isoler l'anthropologie et la mettent plutt en constellation, si l'on peut dire, avec une ou plusieurs des disciplines suivantes
:

Psychologie
Linguistique

Gographie

ANTHROPOLOGIE
Archologie
Sociologie

Dans

le

schma

ci-dessus, les relations

horizontales

cor-

respondent surtout la perspective de l'anthropologie culturelle, les verticales celle de l'anthropologie sociale, et les obliques toutes les deux. Mais outre que, chez les chercheurs modernes, ces perspectives tendent se confondre, on n'oubliera pas que, mme dans les cas extrmes, il s'agit seulement d'une diffrence de point de vue, non d'objet. Dans ces conditions, la question de l'unification des termes perd beaucoup de son importance. Il semble y avoir aujourd'hui dans le monde un accord presque unanime pour utiliser le terme anthropologie la place d'ethnographie et d'ethnologie, comme le mieux apte caractriser l'ensemble de ces trois moments de la recherche. Une enqute internationale rcente en fait foi (i). On peut donc, sans hsitation, recommander l'adoption du terme anthropologie dans les titres des dpartements, instituts ou coles consacrs aux recherches
(i)

di

Sergi, Terminologia e divisione dlie Scienze dell'Uomo un'inchiesta internazionale, Rivista di Anihropologia, t.

rsultat!

35,

1944-

1947-

METHODE ET ENSEIGNEMENT
et

393

l'enseignement correspondants. Mais il n'y a pas lieu les diffrences toujours fcondes de temprament et de proccupations, chez les matres chargs des enseignements et de la direction des travaux, trouveront, dans les qualificatifs de social et de culturel, le moyen d'exd'aller plus loin
:

primer leurs nuances particulires.

ANTHROPOLOGIE ET FOLKLORE
toutefois sur le folklore. Sans entreprendre ici l'hisde ce terme, qui est fort complexe, on sait qu'en gros, il dsigne les recherches qui, tout en relevant de la socit de l'observateur, font appel des mthodes d'enqute et des techniques d'observation du mme type que celles auxquelles on a recours pour des socits trs loignes. Les raisons de cet tat de choses n'ont pas besoin d'tre considres ici. Mais soit qu'on l'explique par la nature archaque des faits tudis (donc trs loigns, dans le temps sinon dans l'espace) (i), soit par le caractre collectif et inconscient de certaines formes d'activit sociale et mentale dans toute socit, y compris la ntre (2), les tudes folkloriques relvent certainement, soit par leur objet, soit par leur mthode (et sans doute par tous les deux la fois), de l'anthropologie. Si, dans certains pays, notamment les pays Scandinaves, elles semblent prfrer un partiel isolement, c'est parce que ces pays se sont pos relativement tard des problmes anthropologiques, alors qu'ils ont commenc fort tt s'interroger ils sur des problmes intressant leur tradition particulire ont ainsi volu du spcial vers le gnral, tandis qu'en France, on a par exemple, c'est la situation inverse qui a prvalu dbut par des proccupations thoriques sur la nature humaine, et c'est progressivement qu'on s'est adress aux faits pour fonder ou restreindre la spculation. La situation
toire
:
:

Un mot

(i) C'est ainsi que l'Institut international d' archocivilisation, dirig par M. Varagnac, pose le problme. (2) Ainsi que l'envisagent plutt le Laboratoire d'ethnographie franaise et le Muse national franais des Arts et Traditions populaires.

394

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

certainement celle o les deux points de vue sont apparus et se sont dvelopps simultanment, comme en Allemagne et dans les pays anglo-saxons (et chaque fois pour des raisons diffrentes) c'est elle aussi qui explique l'avance historique dont les tudes anthropologiques ont bnfici dans ces pays.
la plus favorable est
;

ANTHROPOLOGIE ET SCIENCES

SOCLA.LES

Une premire conclusion se dgage de ces considrations qu'on aurait tort de croire purement thoriques c'est que l'anthropologie ne saurait, en aucun cas, accepter de se laisser dtacher soit des sciences exactes et naturelles (auxquelles la
:

l'anthropologie physique), soit des sciences humaines (auxquelles elle tient par toutes ces fibres que lui tissent la gographie, l'archologie et la linguistique). Si elle devait obligatoirement choisir une allgeance, elle se proclamerait science sociale, mais non dans la mesure o ce terme permettrait de dfinir un domaine spar, plutt, au contraire, parce qu'il souligne un caractre qui tend tre commun toutes les disciplines car mme le biologiste et le physicien se montrent aujourd'hui de plus en plus conscients des implications sociales
relie
:

de leurs dcouvertes ou, pour mieux dire, de leur signification anthropologique. L'homme ne se contente plus de connatre ; tout en connaissant davantage, il se voit lui-mme connaissant, et l'objet vritable de sa recherche de\4ent un peu plus, chaque jour, ce couple indissoluble form par une humanit qui transforme le monde et qui se transforme elle-mme au cours de ses oprations. Aussi, quand les sciences sociales revendiquent l'amnagement de structures universitaires qui leur soient propres, l'anthropologie s'associe volontiers leur demande, mais non sans arrire-pense elle sait que cette indpendance serait utUe au progrs de la psychologie sociale, de la science politique et de la sociologie, et une modification de points de vue, souvent jugs trop traditionnels, de la part du droit et de la science conomique. Nanmoins, et en ce qui la concerne, la cration de facults de sciences sociales, l o elles n'existent
:

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
;

395

pas encore, ne rsoudrait pas ses problmes car si l'anthropodans de telles facults, elle s'y sentirait aussi mal l'aise que dans les facults des sciences ou dans celles des lettres. En fait, elle relve des trois ordres la fois elle souhaite que les trois ordres possdent une reprsentation quilibre dans l'enseignement pour ne pas souffrir elle-mme du dsquilibre qui, autrement, rsulterait pour elle de l'impossibilit de faire valoir sa triple appartenance. Pour l'anthropologie, la formule de l'institut ou de l'cole regroupant dans une synthse originale, autour d'enseignelogie devait tre installe
;

ments propres, ceux qui seraient donns dans

les trois facults,

fournit la seule solution satisfaisante./ C'est le sort des jeunes sciences de s'inscrire difficilement dans les cadres tablis on ne soulignera jamais assez que l'anthropologie est, de trs loin, la plus jeune par rapport ces jeunes sciences que sont les sciences sociales, et que les solutions d'ensemble qui conviennent ses anes offrent dj
;

les

elle un caractre traditionnel. Elle a, si l'on peut dire, elle est adosse aux pieds sur les sciences naturelles sciences humaines elle regarde vers les sciences sociales. Et puisque, dans ce volume entirement consacr ces dernires, c'est ce rapport qu'il importe surtout d'approfondir pour en tirer les conclusions pratiques indispensables, on nous excusera de le considrer plus attentivement.

pour

L'quivoque qui domine les rapports entre anthropologie quivoque laquelle les documents runis dans ce volume (i) font frquemment allusion, tient d'abord l'ambigut qui caractrise l'tat actuel de la sociologie ellemme. Son nom de sociologie la dsigne comme la science ou en de la socit par excellence, celle qui couronne toutes les autres sciences sociales. laquelle se rsument Mais, depuis l'chec des grandes ambitions de l'cole durkheimienne, en fait, elle n'est plus cela nulle part. Dans certains pays, surtout en Europe continentale et parfois aussi en Amrique latine, la sociologie s'inscrit dans la tradition d'une philosophie sociale o la connaissance (qui reste de seconde
et sociologie,

(i)

Rappelons

qu'il

ne

s'agit

pas du prsent volume, mais de celui o

cette tude figurait primitivement.

396

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

OU de troisime main) de recherches concrtes accomplies par Par contre, dans les pays anglo-saxons (dont le point de vue gagne progressivement l'Amrique latine et les pays asiatiques), la sociologie devient une discipline spciale qui s'inscrit sur le mme plan que les autres sciences sociales elle tudie les rapports sociaux dans les groupes contemporains sur une base largement exprimentale et ne se distingue en apparence de l'anthropologie, ni par ses mthodes, ni par son objet sinon peut-tre que ce dernier (agglomrations urbaines, organisations agricoles, tats nationaux et communauts qui
d'autres, vient seulement tayer la spculation.
:

internationale mme) est d'un autre ordre de grandeur, et d'une complexit plus grande, que les socits dites primitives. Mais, comme l'anthropologie tend de plus en plus s'intresser ces formes complexes, on peroit mal quelle est la diffrence vritable entre les deux. Pourtant, il reste vrai, dans tous les cas, que la sociologie est troitement solidaire de l'observateur. Cela est clair dans notre dernier exemple, puisque la sociologie urbaine, rurale, religieuse, occupationnelle, etc., prend pour objet la socit de l'observateur ou une socit du mme type. Mais cette attitude n'est pas moins relle dans l'autre exemple, qui est celui de la sociologie de synthse ou tendance philosophique. L, le savant tend sans doute son investigation de plus vastes portions de l'exprience humaine il peut mme s'attacher interprter celle-ci dans sa totaht. Son objet n'est plus limit l'observateur, mais c'est toujours du point de vue de V observateur qu'il entreprend de l'largir. Dans son effort pour dgager des interprtations et des significations, c'est sa propre socit qu'il vise d'abord expliquer ce sont ses propres catgories logiques, ses propres perspectives historiques qu'il applique l'ensemble. Qu'un sociologue franais du xx^ sicle labore une thorie gnrale de la vie en socit, elle apparatra toujours et de la faon la plus lgitime (car cette tentative de distinction n'implique de notre part aucune critique), comme ru\Te d'un sociologue franais du xx^ sicle. Tandis que l'anthropologue, plac devant la mme tche s'efforcera, volontairement et consciemment aussi (et il n'est nullement certain qu'il y russisse jamais), de formuler un
les constituent, socit
;

METHODE ET ENSEIGNEMENT

397

systme acceptable, aussi bien pour le plus lointain indigne que pour ses propres concitoyens ou contemporains. Alors que la sociologie s'efforce de faire la science sociale de l'observateur, l'anthropologie cherche, elle, laborer la soit qu'elle vise atteindre, science sociale de l'observ dans sa description de socits tranges et lointaines, le point de vue de l'indigne lui-mme soit qu'elle largisse son objet jusqu' y inclure la socit de l'observateur, mais en tchant alors de dgager un systme de rfrence fond sur l'exprience ethnographique et qui soit indpendant, la fois, de l'observateur et de son objet. On comprend ainsi pourquoi la sociologie peut tre consi:

dre
culier

(et

toujours bon droit), tantt


(ainsi

comme un

cas partile

de l'anthropologie
et

qu'on a tendance
:

faire

tantt comme la discipline place au sommet de la hirarchie des sciences sociales car elle constitue certainement aussi un cas privilgi, pour cette raison, bien connue dans l'histoire de la gomtrie, que l'adoption du point de vue de l'observateur permet de dgager des proprits apparemment plus rigoureuses, et certainement d'une application plus commode, que ce n'est le cas pour celles qui impliquent un largissement de la mme perspective d'autres observateurs possibles. Ainsi, la gomtrie euclidienne peut tre considre comme un cas privilgi d'une mta-gomtrie, qui comprendrait aussi la considration des espaces autrement

aux tats-Unis),

structurs.

MISSIONS PROPRES A L ANTHROPOLOGIE

Interrompons encore une fois ces considrations pour faire point et nous demander comment, ce stade de l'analyse, peut tre conu le message propre de l'anthropologie, celui que l'organisation de son enseignement doit lui permettre de transmettre dans les meilleures conditions.
le

Objectivit.

La premire ambition de
l'objectivit,

l'anthropologie est d'atteindre d'en inculquer le got et d'en enseigner les

398

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

mthodes. Cette notion d'objectivit doit tre pourtant pril ne s'agit pas seulement d'une objectivit permettant celui qui la pratique de faire abstraction de ses croyances, de ses prfrences et de ses prjugs car une telle objectivit caractrise toutes les sciences sociales, sinon elles ne pourraient prtendre au titre de science. Ce que nous avons indiqu aux paragraphes prcdents montre que le type d'objecti\t quoi prtend l'anthropologie va plus loin il ne s'agit pas seulement de s'lever au-dessus des valeurs propres la socit ou au groupe de l'observateur, mais bien de ses mthodes de pense; d'atteindre une formulation valide, non seulement pour un observateur honnte et objectif, mais pour tous les observateurs possibles. L'anthropologue ne il faonne de fait donc pas seulement taire ses sentiments nouvelles catgories mentales, contribue introduire des rotions d'espace et de temps, d'opposition et de contradiction, aussi trangres la pense traditionnelle que celles qu'on rencontre aujourd'hui dans certaines branches des sciences naturelles. Cette relation entre la manire dont se posent les mmes problmes, dans des disciplines en apparence aussi loignes, a t admirablement aperue par le grand physicien Niels Bohr, quand il crivait The tradition al diffrences of [human cultures]... in many ways resemble the diffrent quivalent modes in which physical exprience can be descise
;
;
:

cribed (i). Et pourtant, cette recherche intransigeante d'une objectivit totale ne peut se drouler qu' un niveau o les phnomnes conservent une signification humaine et restent comintellectuellement et sentimentalement prhensibles pour une conscience individuelle. Ce point est fort important, car il permet de distinguer le type d'objectivit auquel aspire l'anthropologie, de celui qui intresse d'autres sciences sociales,

et

dont on peut lgitimement dire qu'il n'est pas moins rigoureux que le sien, bien qu'il se situe sur un autre plan. Les ralits quoi prtendent la science conomique et la dmographie ne sont pas moins objectives, mais on ne songe pas leur demander d'avoir un sens sur le plan de l'exprience
(i)

Bohr
143,

N.,

Natural

Philosophy and

Human

Culture,

Xature,

vo-

lume

1939.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

399

vcue du sujet, qui ne rencontre jamais dans son devenir historique des objets tels que la valeur, la rentabilit, la productivit marginale ou la population maximum. Ce sont l des notions abstraites, dont l'utilisation par les sciences sociales permet aussi un rapprochement avec les sciences exactes et naturelles, mais d'une tout autre manire car, sous ce rapport, l'anthropologie se rapproche plutt des sciences humaines. Elle se veut science smiologique, elle se situe rsolument au niveau de la signification. C'est pour l'anthropologie une raison de plus ( ct de beaucoup d'autres) pour maintenir un contact troit avec la linguistique, o l'on trouve, l'gard de ce fait social qu'est le langage, le mme souci de ne pas dtacher les bases objectives de la langue, c'est--dire l'aspect son, de sa fonction signifiante, l'aspect sens (i).
;

Totalit.

voit,

La seconde ambition de l'anthropologie est a dans la vie sociale, un systme dont tous les

totalit. Elle aspects sont

organiquement lis. Elle reconnat volontiers qu'il est indispensable, pour approfondir la connaissance de certains types de phnomnes, de morceler un ensemble comme le font le psychologue social, le juriste, l'conomiste, le spcialiste de science politique. Et elle s'intresse trop la mthode des modles (qu'elle pratique elle-mme dans certains domaines comme celui de la parent) pour ne pas admettre la lgitimit de ces modles particuliers. Mais, quand l'anthropologue cherche construire des modles, c'est toujours en vue, et avec l'arrire-pense, de dcouvrir une forme commune aux diverses manifestations de la vie sociale. Cette tendance se retrouve aussi bien derrire la notion, introduite par Marcel Mauss, de fait social total, que dans celle de pattern dont on sait l'importance qu'elle a
(i) Ces lignes venaient d'tre crites quand nous avons rencontr des vues trs semblables sous la plume d'un philosophe contemporain. Critiquant une sociologie dsute, M. Jean-Paul Sartre ajoute ... La sociologie des primitifs ne tombe jamais sous ces reproches. On tudie l de vritables ensembles signifiants (les Temps Modernes, 8^ anne, n" 84-^^3 octobre-novembre 1952, p. 729, note i).
:

400
prise

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
au cours de ces

dans l'anthropologie anglo-saxonne dernires annes.


Signification.

troisime originalit de la recherche anthropologique importante encore que les deux autres. On a tellement l'habitude de distinguer, par des caractres privatifs, les types de socits dont s'occupe l'ethnologue qu'on a du mal s'apercevoir que sa prdilection tient des raisons positives. Le domaine de l'anthropologie, dit-on volontiers (et le titre mme des chaires l'affirme), consiste dans les socits non civilises, sans criture, j)r ou non mcaniques. Mais tous ces quaHficatifs dissimulent une ralit positive ces socits sont fondes sur des relations personnelles, sur des rapports concrets entre individus, un degr bien plus important que les autres. Ce point demanderait tre longuement justifi mais, sans entrer ici dans les dtails, il suffira de souligner que le faible volume des socits appeles primitives (par l'application d'un autre critre ngatif) permet gnralement de tels rapports, et que mme dans le cas o les socits de ce type sont trop tendues ou disperses, les rapports entre les individus les plus loigns les uns des autres sont construits sur le type des relations plus directes, dont la parent offre gnralement le modle. Radcliffe-Brown a donn, pour l'Australie, des exemples de ces extensions qui sont aujourd'hui classiques.
est plus difficile dfinir et, sans doute, plus
: ;

La

LE CRITERE DE L AUTHENTICITE
Or, cet gard, ce sont les socits de l'homme moderne qui devraient plutt tre dfinies par un caractre privatif. Nos relations avec autrui ne sont plus, que de faon occasionnelle et fragmentaire, fondes sur cette exprience globale, cette apprhension concrte d'un sujet par un autre. Elles rsultent, pour une large part, de reconstructions indirectes, travers des docimients crits. Nous sommes relis notre pass, non plus par une tradition orale qui implique im contact vcu

METHODE ET ENSEIGNEMENT

4OI

avec des personnes conteurs, prtres, sages ou anciens mais par des livres entasss dans des bibliothques et travers lesquels la critique s'vertue avec quelles difficults reconstituer le visage de leurs auteurs. Et sur le plan du prsent, nous communiquons avec l'immense majorit de nos contemporains par toutes sortes d'intermdiaires documents crits ou mcanismes administratifs qui largissent sans doute immensment nos contacts, mais leur confrent en mme temps un caractre d'inauthenticit. Celui-ci est devenu la marque mme des rapports entre le citoyen et les

Pouvoirs.

Nous n'entendons pas nous livrer au paradoxe, et dfinir de faon ngative l'immense rvolution introduite par l'invention de l'criture. Mais il est indispensable de se rendre compte qu'elle a retir l'humanit quelque chose d'essentiel, en mme temps qu'elle lui apportait tant de bienfaits, (i) Une juste apprciation de la perte d'autonomie qui a rsult de l'expansion des formes indirectes de communication (livre, photographie, presse, radio, etc.) a prodigieusement manqu, jusqu' prsent, aux organisations internationales et particulirement rUnesco mais elle ressort au premier plan des proccupations des thoriciens de la plus moderne des sciences
;

celle de la communication, comme on le voit par It is no wonder ce passage de la Cyberntique de Wiener that the larger communities... contain far less available information than the smaller communities, to say nothing of the human lments of which ail communities are built up (2). Pour se placer sur un terrain plus familier aux sciences sociales, les dbats, bien connus de la science politique franaise, entre partisans du scrutin de liste et du scrutin d'arrondissement, soulignent, d'une faon confuse que la science des communications aiderait utilement prciser, cette perte d'information qui rsulte, pour le groupe, de la substitution de valeurs abstraites au contract personnel entre les lecteurs et leurs reprsentants. Certes, les socits modernes ne sont pas intgralement

sociales

(i)

Cf. sur ce

point Tristes Tropiques, chap. xxviii.

Pages 188-189; d'une faon gnrale, les pages 181-189 mriteraient d'tre transcrites tout entires dans la charte de l' Unesco.
(2)

402

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

inauthentiques. Si l'on considre avec attention les points d'insertion de l'enqute anthropologique, on constate, au contraire, qu'en s'intressant de plus en plus l'tude des socits modernes, l'anthropologie s'est attache y reconnatre et y isoler des niveaux d'authenticit. Ce qui permet l'ethnologue de se trouver sur un terrain familier quand il tudie un village, une entreprise, ou un voisinage de grande ville (comme disent les Anglo-Saxons neighbourhood), c'est que tout le monde y connat tout le monde, ou peu prs. De mme, quand les dmographes reconnaissent, dans une socit moderne, l'existence d'isolats du mme ordre de grandeur que ceux qui caractrisent les socits primitives (i), ils tendent la main l'anthropologue, qui se dcouvre ainsi un nouvel objet. Les enqutes sur les communauts menes en France sous le patronage de l'Unesco ont t trs rvlatrices cet gard autant les enquteurs (dont certains avaient une formation anthropologique) se sont trouvs leur aise dans un village de cinq cents habitants, dont l'tude ne demandait aucune modification de leurs mthodes classiques, autant, dans une ville moyenne, ils ont eu le sentiment de rencontrer un objet irrductible. Pourquoi? Parce que trente mille personnes ne peuvent constituer une socit de la mme manire que cinq cents. Dans le premier cas, la communication n'est pas principalement tablie entre des personnes, ou sur le t5rpe de la communication interpersonnelle la ralit sociale des metteurs et des receveurs (pour parler le langage de la thorie de la commvmication) disparat derrire la complexit des codes et des relais (2). L'avenir jugera sans doute que la plus importante contribution de l'anthropologie aux sciences sociales est d'avoir introduit (d'ailleurs inconsciemment) cette distinction capiim genre de tale entre deux modalits d'existence sociale vie peru l'origine comme traditionnel et archaque, qui est avant tout celui des socits authentiques et des formes d'apparition plus rcente, dont le premier type n'est certai: :

(i)

J.

mum,
(2)

SuTTER, et L. Tabah, les Notions d'isolat et de population miniPopulation, vol. 6, n 3, Paris, 1951. Voir ce sujet N. Wiener, Tfie Human use of humain Leings, Boston,
;

1950-

METHODE ET ENSEIGNEMENT

403

nement pas absent, mais o des groupes imparfaitement et incompltement authentiques se trouvent organiss au sein d'un systme plus vaste, lui-mme frapp d'inauthenticit. En mme temps que cette distinction explique et fonde l'intrt croissant de l'anthropologie pour les modes de relations authentiques qui subsistent ou apparaissent dans les socits modernes, elle montre les limites de sa prospection. Car s'il est vrai qu'une tribu mlansienne et un village frangrosso modo des entits sociales du mme ais sont t5^e, cela cesse d'tre vrai quand on extrapole au bnfice d'units plus vastes. D'o l'erreur des promoteurs des tudes de caractre national, s'ils veulent travailler seulement en anthropologues car, en assimilant inconsciemment des
;

formes de vie sociale irrductibles, ils peuvent seulement aboutir deux rsultats soit valider les pires prjugs, soit
:

rifier les

plus creuses abstractions.

l'organisation des tudes anthropologiques

On

entrevoit ainsi le bizarre carrefour de disciplines o

se trouve aujourd'hui place l'anthropologie. Pour rsoudre le problme de l'objectivit, qui lui est impos par le besoin

commun pour traduire des expriences sociales htrognes, l'anthropologie commence se tourner vers les mathmatiques et la logique symbolique. Notre vocabulaire courant, qui est le produit de nos propres catgories sociales, est, en effet, insuffisant pour formuler des expriences sociologiques trs diffrentes. Il faut recourir aux symboles, comme le fait le physicien quand il veut dgager ce qu'il y a de commun entre, par exemple, la thorie corpusculaire et la thorie dans le langage de l'homme de ondulatoire de la lumire la rue, les deux conceptions sont contradictoires mais comme
d'un langage
:

que l'autre, on doit recourir des systmes de signes d'un nouveau type pour pouvoir passer de l'une l'autre (i).
elles sont,

pour

la science, aussi

relles

l'une

(i) Le lecteur dsireux d'approfondir ces analogies inattendues entre les sciences sociales et les sciences exactes et naturelles pourra se reporter au beau livre de M. Pierre Auger, l'Homme microscopique. Paris, 1952.

404

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

Science smiologique en second lieu, c'est vers la linguistique qu'elle se tourne, pour deux raisons d'abord, parce que seule la connaissance de la langue permet de pntrer un systme de catgories logiques et de valeurs morales diffrent de celui de l'observateur ensuite, parce que la linguistique, mieux qu'aucune autre science, est capable d'enseigner le moyen de passer de la considration d'lments, en eux-mmes privs de signification, celle d'un systme
:

smantique, et de montrer comment le second peut s'difier au moyen des premiers ce qui est peut-tre, d'abord, le problme du langage, mais aprs lui et travers lui, le problme de la culture toute entire.
:

En troisime lieu, sensible aux interrelations des divers types de phnomnes sociaux, l'anthropologie tient en\sager simultanment leurs aspects conomique, juridique, politique, moral, esthtique, religieux elle est donc attentive aux dveloppements des autres sciences sociales, et surtout de celles qui partagent avec elle cette perspective totale, c'est-dire la gographie humaine, l'histoire sociale et conomique,
;

la sociologie.

ces formes de vie ne constituent que les exemples les plus faciles isoler et les ralisations les plus pousses), dfinies par une authenticit qui se mesure l'tendue et la richesse des rapports concrets entre les individus, c'est avec la psychologie (gnrale et sociale) que, de ce point de vue, l'anthropologie sent qu'elle maintient les contacts les plus troits. Il ne saurait tre question d'craser les tudiants sous la masse norme de connaissances que demanderait la satisfaction intgrale de toutes ces exigences. Mais un certain nombre de consquences pratiques rsultent au moins de la conscience de cette complexit. i) L'anthropologie est devenue une discipline trop diversifie et trop technique pour qu'on puisse recommander des enseignements limits une anne, gnralement intituls introduction l'anthropologie (ou autre formule du mme genre) consistant habituellement en de vagues commentaires sur l'organisation clanique, la polygamie et le totmisme. Il serait particulirement dangereux de s'imaginer
Enfin,

s'attachant essentiellement

sociale (dont les socits dites primitives

METHODE ET ENSEIGNEMENT

405

qu'avec de telles notions superficielles, on prpare d'une faon quelconque leur rle des jeunes gens missionnaires,

administrateurs, diplomates, militaires, etc. destins vivre en contact avec des populations trs diffrentes de la leur. Une introduction l'anthropologie ne fait pas plus un anthropologue, mme amateur, qu'une introduction la physique ne ferait un physicien, ou mme un auxiliaire du physicien. Les anthropologues portent, cet gard, de lourdes responsabilits. Si longtemps ignors et ddaigns, ils se sentent souvent flatts quand on songe leur demander une teinture d'anthropologie pour parfaire une formation technique. Ils doivent rsister cette sduction de la faon la plus nergique. surtout aprs ce qui vient d'tre Il n'est certes pas question de transformer tout le monde en anthropologue. Mais dit si un mdecin, un juriste, un missionnaire doivent avoir quelques notions d'anthropologie, c'est sous l'aspect d'une formation trs technique et trs pousse, dans ces quelques chapitres de la recherche anthropologique qui se rapportent directement l'exercice de leur profession, et la rgion du monde o ils se disposent l'exercer. 2) Quel que soit le nombre de cours envisags, on ne saurait former des anthropologues en une anne. Pour un enseignement complet, absorbant le temps entier de l'tudiant, le .minimum parat tre de trois ans et ce minimum devrait tre prolong, pour certaines qualifications professionnelles, jusqu' quatre et cinq ans. Il semble donc indispensable que, dans toutes les universits, l'anthropologie cesse d'tre relgue, comme c'est trop souvent le cas (en France notamment) au rang d'enseignement d'appoint. Des diplmes d'anthropologie doivent sanctionner, jusqu'aux plus hauts grades universitaires, des tudes qui soient exclusivement et intgralement anthropologiques. 3) Mme ainsi tendu, l'ensemble des matires comprises sous le couvert de l'anthropologie est trop complexe pour ne pas exiger une spcialisation. Il y a, naturellement, une formation commune que tous les anthropologues pourraient acqurir au cours de leur premire anne d'tudes et qui leur permettrait de choisir leur spcialisation ultrieure en connaissance de cause. Sans vouloir proposer ici un programme

406
rigide,

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
on voit assez facilement quelles seraient ces matires
:

d'anthropologie physique, sociale et culturelle prhistoire, histoire des thories ethnologiques, linguistique
;

lments

gnrale.

Ds la seconde anne devrait commencer une spciaUsation par matire a) anthropologie physique, accompagne d'anatomie compare, de biologie et de physiologie b) anthropologie sociale avec histoire conomique et sociale, psychologie sociale, linguistique c) anthropologie culturelle avec techno:

logie,

En

gographie, prhistoire. troisime anne (et peut-tre ds la seconde) cette sp-

cialisation systmatique s'accompagnerait d'une spcialisation rgionale, qui comprendrait, outre la prhistoire, l'ar-

chologie et la gographie, l'apprentissage pouss d'une ou de plusieurs langues de la partie du monde choisie par l'enquteur.
4) L'tude de l'anthropologie, gnrale ou rgionale, implique toujours des lectures tendues. Nous ne songeons pas tellement aux manuels (qui peuvent complter, mais jamais remplacer l'enseignement parl) et aux ouvrages thoriques (qu'il n'est pas indispensable d'aborder avant les dernires annes de formation) qu'aux monographies, c'est--dire aux livres au travers desquels l'tudiant est amen revivTe une exprience vcue sur le terrain, et grce auxquels il parvient accumuler la masse considrable des connaissances, qui seules peuvent lui donner le bagage intellectuel requis, et le prserver des gnralisations et des simplifications htives. Pendant toute la dure des tudes, par consquent, les cours et travaux pratiques devront tre complts par des lectures obligatoires, raison de quelques milliers de pages par an, contrles par divers procds pdagogiques (rsums crits, exposs oraux, etc.) dans le dtail desquels nous ne pouvons entrer ici. D'o il rsulte a) que tout institut ou cole d'anthropologie doit possder une importante bibliothque o beaucoup d'ouvrages figureront en deux ou trois exemplaires b) qu' l'poque actuelle, l'tudiant de\Ta possder, ds le dbut, une connaissance suffisante d'au moins une langue trangre, choisie parmi celles qui sont le plus frquemment utilises dans la production anthropologique de ces dernires annes.
:

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

407

Nous hsitons, en effet, recommander dans ce domaine une politique de traductions systmatiques le vocabulaire technique de l'anthropologie se trouve actuellement dans un tat d'anarchie complte. Chaque auteur tend employer une terminologie qui lui est propre, et le sens des principaux termes n'est pas fix. Il y a donc gros parier qu'un pays dpourvu d'une importante production anthropologique dans sa langue nationale, ne possde pas non plus de traducteurs spcialiss, capables de prserver le sens exact des termes et les nuances de pense d'un auteur tranger. A cet gard, on ne saurait trop presser l' Unesco de mettre excution son projet de vocabulaires scientifiques internationaux, dont la ralisation permettra peut-tre de se montrer moins
:

intransigeant. Il est enfin trs souhaitable que les tablissements d'enseignement utilisent ces moyens de diffusion que constituent les projections fixes, les films documentaires, les enregistrements linguistiques ou musicaux. Diverses crations rcentes, notamment celle d'un Centre international du film documentaire ethnographique, dcide par l'avant-dernier congrs de l'Union internationale des sciences anthropologiques et ethnologiques (Vienne, 1952) font bien augurer de l'avenir. 5) Il serait utile que ces trois annes de formation thorique fussent suivies d'une et mme de deux annes de stage, au moins pour ceux qui se destineraient une profession anthropologique (enseignement ou recherche). Mais ici se posent, vrai dire, des problmes d'une extrme complexit.

ENSEIGNEMENT ET RECHERCHE
Formation des matres.

On considrera d'abord le cas des futurs professeurs d'anthropologie. Quelles que soient les conditions relatives aux titres universitaires requis pour l'enseignement (en gnral, doctorat, ou travaux d'un niveau quivalent) nul ne devrait pouvoir prtendre enseigner l'anthropologie sans avoir accompli au moins une recherche importante sur le terrain. Nous
27

408

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

donnerons plus loin la justification thorique de cette exigence,


finir,

qui paratrait tort exorbitante.


fois

Il

convient d'en

pour toutes, avec l'illusion qu'on peut enseigner l'anthropologie en chambre, l'aide d'une dition complte (ou le plus souvent abrge) du Rameau d'or et d'autres compilations, quels que puissent tre leurs mrites intrinsques. A ceux qui invoqueraient, contre cette clause, le cas de

une

savants illustres qui ne sont jamais alls sur le terrain (sir James Frazer ne rpondait-il pas ceux qui lui posaient la Dieu m'en prserve question ) on fera remarquer que Lvy-Bruhl, par exemple, n'occupa jamais de chaire d'anthropologie ni de chaire portant un titre quivalent (il n'en existait pas, de son vivant, dans les universits franaises), mais une rien n'empchera, l'avenir, que de chaire philosophique purs thoriciens se voient ainsi attribuer des chaires relevant de disciphnes voisines de l'anthropologie histoire des rehgions, sociologie compare, ou autres. Mais l'enseignement de l'anthropologie doit tre rserve aux tmoins. Cette attitude n'a rien d'audacieux, elle est, en fait (sinon toujours en droit), observe dans tous les pays o l'anthropologie a atteint un certain dveloppement.
:

Formation des chercheurs.

Le problme devient plus dlicat quand il s'agit de futurs membres de la profession anthropologique, c'est--dire des chercheurs (i). N'y aurait-il pas un cercle vicieux leur demander d'avoir accompli des recherches, avant mme d'tre
universitairement quahfis pour les entreprendre? C'est ici que nous pouvons utilement nous reporter aux considrations des pages prcdentes, pour essayer d'clairer la situation trs particulire o se trouve l'anthropologie. Nous avons dcrit plus haut, comme son caractre particulier et son mrite principal, le fait qu'elle cherche isoler,

dans toutes

les

formes de

la vie sociale, ce

que nous avons

(i) Le lecteur, aura le plus grand intrt se reporter pour ces questions au numro spcial de American Anthropologist consacr un symposium The Training of the Professional Anthropologist (vol. 54, n 3, 1952). Les problmes que nous envisageons ici y sont discuts sous l'angle de la situa:

tion nord-amricaine.

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
appel
dites

4O9

les

niveaux d'authenticit
)
;

c'est--dire,

socits compltes (se rencontrant le plus souvent

ou bien des parmi celles


sociale

primitives

ou bien des modes d'activit

(isolables,

mme au sein des socits modernes ou civilises ),

mais qui se dfinissent, dans tous les cas, par une densit psychologique particulire, et o les relations interpersonnelles et le systme des rapports sociaux s'intgrent pour former un tout. De ces caractres distinctifs rsulte immdiatement une consquence de telles formes de vie sociale ne sont jamais connaissables du dehors seulement. Pour les apprhender, il faut que l'enquteur russisse reconstituer pour son compte la synthse qui les caractrise, c'est--dire qu'il ne se contente pas de les analyser en lments, mais qu'il les assimile dans leur totalit, sous forme d'une exp:

la sienne. rience personnelle On voit donc que c'est pour


:

une raison

trs profonde, qui

tient la nature mme de la discipline et au caractre distinctif de son objet, que l'anthropologue a besoin de l'exp-

du terrain. Pour lui, elle n'est ni un but de sa profesun achvement de sa culture, ni un apprentissage technique. Elle reprsente un moment crucial de son ducarience
sion, ni

avant lequel il pourra possder des connaissances discontinues, qui ne formeront jamais un tout, et aprs lequel seulement ces connaissances se prendront en un ensemble organique, et acquerront soudain un sens, qui leur manquait antrieurement. Cette situation prsente de grandes analogies avec celle qui prvaut en psychanalyse c'est aujourd'hui un principe universellement admis, que la pratique de la profession analytique requiert une exprience spcifique et irremplac'est pourquoi able, qui est celle de l'analyse elle-mme tous les rglements imposent au futur analyste d'avoir t lui-mme analys. Pour l'anthropologue, la pratique du terrain constitue l'quivalent de cette exprience unique comme dans le cas de la psychanalyse, l'exprience peut russir ou chouer, et aucun examen ou concours ne fournit le moyen de trancher dans un sens ou dans l'autre. Seul le jugement de membres expriments de la profession, dont l'uvre atteste qu'ils ont eux-mmes franchi ce cap avec succs, peut dcider si, et quand, le candidat la profession anthropologique aura ralis sur le terrain cette rvolution
tion,
:

410

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE
lui,

intrieure qui fera de

vritablement,

un homme nou-

veau.

De

ces considrations dcoulent plusieurs consquences.

LE ROLE DES MUSEES D ANTHROPOLOGIE

En premier lieu, la pratique de la profession anthropologique, qui est pleine de dangers puisqu'elle implique l'entre l'enquteur avec un milieu en contact d'un corps tranger que sa constitution interne et sa situation dans le monde rendent particulirement instable et fragile, exige une qualification prliminaire, et celle-ci ne peut tre obtenue que sur

le terrain.

cette situation, thoriquement contradiccorrespond troitement deux modles existants celui de la psychanalyse, conune on vient de le constater, et celui des tudes mdicales en gnral, o l'externat et l'internat introduisent prcisment cet apprentissage du diagnostic, par la pratique du diagnostic mme. Troisimement, les deux modles qui viennent d'tre invoqus montrent que la russite ne peut tre obtenue que par un contact personnel avec un matre contact suffisamment intime et prolong pour introduire dans le droulement des tudes un lment d'arbitraire invitable le patron pour les tudes mdicales l'analyste de contrle dans les tudes psychanalytiques. Cet lment d'arbitraire peut tre limit par divers procds qu'il est impossible d'examiner ici, mais on ne voit pas comment on pourrait l'liminer compltement en anthropologie. L aussi, un an doit assumer une responsabilit personnelle dans la formation du jeune chercheur. Le contact troit avec une personne qui a dj, pour son compte, subi une transmutation psychologique est la fois un moyen, pour l'lve, de l'atteindre plus rapidement, et pour le matre, de vrifier si, et quel moment, son disciple y est galement parvenu. Demandons-nous maintenant quels sont les moyens pratoire,
:
;

En deuxime lieu,

MTHODE ET ENSEIGNEMENT
tiques d'assurer au futur chercheur une exprience sous contrle. Il y en a, semble-t-il, trois
:

411

du

terrain

Les travaux pratiques.

Nous pensons aux travaux pratiques, sous la direction des professeurs assurant les dernires annes d'enseignement, ou sous celle d'assistants. Cette solution n'a qu'une valeur approche. Sans la dconseiller de jeunes institutions, ou des pays qui ne disposent pas de structures appropries, on doit souligner son caractre provisoire. Les travaux pratiques, accessoires l'enseignement, ont toujours tendance apparatre comme des corves ou comme des prtextes. Trois malheureuses semaines passes dans un village ou une entreprise ne peuvent amener cette rvolution psychologique, qui marque le tournant dcisif de la formation de l'anthropologue, ni mme en offrir une faible image l'tudiant. Ces stages htifs sont parfois nfastes, dans la mesure o ils n'autorisent que les procds d'enqutes les plus sommaires et les plus superficiels ils en viennent souvent ainsi constituer une antijormation; si utile que puisse tre le scoutisme pour l'ducation de la moyenne enfance, on ne saurait confondre la formation professionnelle, au niveau de l'enseignement suprieur, avec des formes, mme suprieures, de jeu dirig.
;

Les stages extrieurs.


pourrait alors prvoir des stages de plus longue dure instituts, institutions ou tablissements qui, sans offrir un caractre spcifiquement anthropologique, fonctionnent au niveau de ces relations interpersonnelles et de ces situations globales o nous avons reconnu le terrain d'lection de l'anthropologie par exemple des administrations municipales, des services sociaux, des centres d'orientation professionnelle, etc. Cette solution prsenterait, par rapport la prcdente, l'immense avantage de ne pas faire appel des expriences simules. Elle offre, par contre, l'inconvnient de placer les tudiants sous le contrle et la responsabilit de chefs de service privs de formation anthropologique, c'est--dire incapables de dgager la porte thorique des

On

dans des

412

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

expriences quotidiennes. Il s'agit donc l plutt d'une solution d'avenir, qui prendra sa valeur, seulement au moment o, la formation anthropologique s'tant vu reconnatre une porte gnrale, une proportion substantielle d'anthropologues se rencontrera dans les tablissements ou services de ce type.

Les muses d'anthropologie.

Au
rle

dbut de cette tude, nous avons dj

fait allusion

au

du muse d'anthropologie comme prolongement du terrain. Et en effet, le contact avec les objets, l'humilit inculque au musographe par toutes les menues besognes
dballage, nettoyage, qui sont la base de sa profession entretien le sens aigu du concret que dveloppe ce travail de classement, d'identification et d'analyse des pices de collection la communication avec le miheu indigne, qui s'tablit indirectement par l'intermdiaire d'instruments qu'il faut savoir manier pour les connatre, possdant par ailleurs une texture, une forme, souvent mme une odeur, dont l'apprhension sensible, mille et mille fois rpte, cre une familiarit inconsciente avec des genres de vie et d'activit lointaines le respect, enfin, pour la diversit des manifestations du gnie humain qui ne saurait manquer de rsulter de tant d'preuves incessantes pour le got, l'intelligence et le savoir, auxquelles les objets les plus insignifiants en apparence soumettent chaque jour le musographe tout cela constitue une exprience d'une richesse et d'une densit qu'on aurait tort de sous-estimer. Ces considrations expHquent pourquoi l'Institut d'ethnologie de l'Universit de Paris attache tant de prix l'hospitaht qu'il reoit du Muse de l'Homme pourquoi, aussi, le rapport amricain suggre, comme une situation normale qui tend de plus en plus se gnrahser aux tats-Unis, que tout dpartement d'anthropologie soit accompagn, au sein
:

de l'universit, par un muse de dimensions moyennes. y a, semble-t-, plus et mieux faire dans ce sens. Pendant fort longtemps, les muses d'anthropologie ont t conus l'image des autres tablissements du mme type, c'est--dire comme un ensemble de galeries o sont conservs des objets choses, documents inertes et en quelque sorte

mme
Mais

il

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

413

fossiliss derrire leurs vitrines, compltement dtachs des socits qui les ont produits, le seul lien entre celles-ci et ceux-

par les missions intermittentes envoyes sur le terrain pour runir des collections, tmoins muets de genres de vie, la fois trangers au visiteur et inaccessibles
l tant constitu

pour

lui.

Or, l'volution de l'anthropologie

comme

science et les

transformations du monde moderne, poussent doublement modifier cette conception. Comme on l'a montr plus haut, l'anthropologie prend progressivement conscience de son objet vritable, qui est constitu par certaines modalits de l'existence sociale de l'homme, peut-tre plus facilement reconnaissabls et plus rapidement isolables dans des socits trs diffrentes de celle de l'observateur, mais qui n'en existent pas moins dans celle-ci. Au fur et mesure que l'anthropologie approfondit sa rflexion sur son objet, et qu'elle affine ses mthodes, elle se sent progressivement going back home, comme diraient les Anglo-Saxons. Bien qu'elle affecte des formes trs diverses et malaisment identifiables, on aurait tort de voir dans cette tendance un caractre particulier de l'anthropologie amricaine. En France et en Inde, les tudes de communauts menes avec l'aide de l'Unesco ont t diriges par le Muse de l'Homme Paris et l'Anthropological Musum Calcutta. Le Muse des arts et traditions populaires est flanqu d'un laboratoire d'ethnographie franaise et c'est le Muse de l'Homme qui abrite le Laboratoire d'ethnographie sociale, consacr, en dpit de son titre et de son domicile, non pas la sociologie mlansienne ou africaine, mais celle de la rgion parisienne. Or, dans tous ces cas, il ne saurait s'agir exclusivement de recueillir des objets, mais aussi et surtout de comprendre des hommes et beaucoup moins d'archiver des vestiges desschs comme on le fait dans les herbiers, que de dcrire et d'analyser des formes d'existence auxquelles l'observateur participe de la faon la
; ;

plus troite.
sique, qui ne se satisfait plus,

dans l'anthropologie phyle pass, de runir des mensurations et des pices osseuses, mais qui tudie les phnomnes raciaux dans l'individu vivant, considrant les parties molles au mme titre que le squelette, et l'activit
se manifeste

La mme tendance

comme dans

414

ANTHROPOLOGIE STRUCTURALE

physiologique autant et plus que la simple structure anatomique. Elle se proccupe donc, surtout, des processus actuels de diffrenciation dans tous les reprsentants de l'espce humaine, au heu de se borner recueillir leurs rsultats ossifis, au sens Uttral aussi bien que mtaphorique, chez les t3rpes les plus aisment distingus de celui de l'observateur. D'autre part, l'expansion de la civiUsation occidentale, le dveloppement des moyens de communication, la frquence des dplacements qui caractrisent le monde moderne ont mis l'espce humaine en mouvement. Il n'y a aujourd'hui pratiquement plus de cultures isoles pour tudier l'une quelconque d'entre elles ( part quelques rares exceptions) ou tout au moins certaines de leurs productions, il n'est plus ncessaire de parcourir la moiti du globe et de jouer les explorateurs. Une grande ville comme New York, Londres, Paris, Calcutta ou Melbourne compte, dans sa population, des reprsentants des cultures les plus diverses les linguistes le savent bien, qui dcouvrent avec stupeur qu'ils ont sous la main des informateurs qualifis pour des langues lointaines, rares et considres parfois comme disparues. Les muses d'anthropologie envoyaient jadis des hommes qui voyageaient dans un seul sens chercher des objets qui voyageaient en sens inverse. Mais aujourd'hui, les hommes voyagent dans tous les sens et comme cette multiplication des contacts amne une homognisation de la culture mat;

(qui, pour les socits primitives, se traduit le plus souvent par une extinction), on peut dire qu' certains gards, les hommes tendent remplacer les objets. Les muses d'anthropologie doivent prter attention cette immense transformation. Leur mission de conservatoire d'objets est susceptible de se prolonger, non de se dvelopper, moins encore de se renouveler. Mais s'il est de plus en plus difficile de
rielle

tambours et des coUiers, des paniers et des statues de divinits, il devient par contre de plus en plus facile d'tudier, de faon systmatique, des langues, des croyances, des attitudes et des personnalits. Combien de communauts d'Asie du sud-est, d'Afrique noire et blanche, du Proche-Orient, etc., ne se trouvent pas reprsentes Paris par des individus de passage ou des rsidents familles ou mme petites collectivits?
recueillir des arcs et des flches, des
:

MTHODE ET ENSEIGNEMENT

415

ANTHROPOLOGIE THORIQUE ET ANTHROPOLOGIE APPLIQUE

Or, de ce point de vue, ce ne sont pas seulement des possi-

d'tudes qui s'ouvrent aux muses d'anthropologie (se transformant ainsi d'ailleurs, dans une large mesure, en laboratoires) (i), mais aussi des missions nouvelles, d'une porte pratique, qui les appellent. Car ces reprsentants de cultures priphriques, non ou mal intgrs, ont beaucoup donner langage, traditions orales, croyances, con l'ethnographe ception du monde, attitudes devant les tres et les choses. Mais ils sont aussi le plus souvent aux prises avec des problmes rels et angoissants isolement, dpaysement, chmage, incomprhension du milieu auquel ils ont t provisoirement ou durablement agrgs, le plus souvent contre leur volont ou tout au moins dans l'ignorance de ce qui les attendait. Qui serait mieux qualifi que l'ethnologue pour les assister dans ces difficults, et cela pour deux raisons o s'achve la synthse des points de vue prcdemment exposs? D'abord parce que l'ethnographe connat le milieu d'o ils viennent il a tudi sur le terrain leur langue et leur culture, ensuite parce que la mthode et il sympathise avec eux propre de l'anthropologie se dfinit par cette distanciation qui caractrise le contact entre reprsentants de cultures trs
bilits
:
:

diffrentes. L' anthropologue est l'astronome des sciences sociales