Vous êtes sur la page 1sur 95

-1-

Georges-Jean Arnaud LA COMPAGNIE DES GLACES


TOME HS

LENCIECLOPDIE DES GLACES


(1992)

-2-

AVANT-PROPOS
crire de la science-fiction, cest avant tout imaginer un monde et son organisation. Cest donner vie un univers et aux lois et objets qui le rgissent. Avec La Compagnie des Glaces, Arnaud invente une socit rgule par le froid et le rail, et laction, les personnages sont tributaires de cette invention. Ils en sont aussi grants et animateurs, au point que cest linteraction entre ce monde et ces personnages, et entre les personnages eux-mmes qui rend vivant ce quArnaud nous donne lire. Les intrigues, ce qui constitue le romanesque, ce qui est donn lire, ne naissent pas que de ce monde. Ainsi les comparaisons et les transpositions situations ou actions relles de notre histoire ne peuvent se dfaire de lemprise du monde glaciaire et des dtails qui lui donnent son charme. Car au-del de laction qui tient en haleine et parfois tire un peu la ligne (en digne hritage des feuilletonistes du XIXe sicle) et des personnages plus ou moins attachants mais en tout cas bien vivants, ce qui rend passionnante cette saga cest la force des dtails, le fait que pas une fois lauteur nest pris en dfaut danachronisme ou dincohrence. Son monde se tient. Il met en uvre des connaissances, des prcisions la manire de Jules Verne qui rehaussent le vraisemblable de son univers. Tout sexplique, tout est expliqu ou presque. Comme si lauteur ouvrant au hasard les pages dun dictionnaire analogique ou dune encyclopdie dcidait dutiliser telle ou telle notion pour raconter un comportement, une histoire symbolique. Comme si lauteur ajoutait parfois son encyclopdie le chapitre ou le mot ncessaire lhistoire quil raconte. -3-

Vous ne trouverez pas ci-aprs une encyclopdie au sens propre du terme et encore moins une prtention lexhaustivit. Arbitrairement, jai choisi de traiter des mots, des ides qui me paraissaient avoir une certaine importance. P.-S. : Les puristes, ceux qui ne considrent un crivain que lorsquil manipule une langue parfaite, naiment pas cette littrature dite populaire, mais pour ce qui est dArnaud, si lon ne peut pas proprement parler voquer un style (sauf peuttre dans les deux volumes de Mmoires consacrs ses grandsparents), on peut toujours considrer les ides, la rflexion, la remise en cause dun monde par le biais dun autre (dans la tradition classique), lments dautant plus importants quils sadressent non seulement aux lecteurs des tudes sociologiques mais surtout ceux qui nen lisent pas.

-4-

LENCIECLOPDIE DES GLACES

Abeille
Quelque part en ancienne Chine, un Chinois entreprenant rvait de faire du miel et offrit Liensun les moyens daller en Africania chercher un de ces insectes fabuleux qui y aurait rsist au froid.

Actions
Elles sont nombreuses, aussi bien pour ce qui est du dramatique que pour la rfrence au systme boursier. Except en Sibrienne et en Africania ce qui renvoie notre monde toutes les Compagnies fonctionnent sur la participation des actionnaires. Des gros, combattus par Kurts la demande de Floa Sadon, aux petits auxquels Yeuse aprs avoir hrit des actions de Lady Diana tentera de donner un pouvoir. Il y a aussi celles partages par le Mikado et le Kid ou dtenues par les No-Catholiques. Le pouvoir se maintient grce ce systme mais lche parfois quelques miettes de puissance en distribuant des actions, et rcompense les mrites de certains combattants. Hlas ! elles sont tout de suite, ou presque, rcupres par les forces militaires ou ferroviaires qui les rachtent. Certains croyants allant parfois jusqu offrir en dons ces signes de pouvoir leur glise. Yeuse, devenue prsidente de la Panamricaine, demandera, sous la pression de ceux qui lont aide et qui -5-

veulent instaurer une dmocratie pour une meilleure rpartition des bnfices, la distribution des actions et tentera de rguler leur commerce pour viter les rachats par les gros actionnaires. Cela tournera au fiasco et sera noy par le dgel.

ge
Les personnages sont jeunes ou vieux, et seuls les hros vieillissent (au fur et mesure du droulement de lhis toire), sans que soit rellement prcis leur ge exact. Jai cinquante ans et quelques, dira Lien Rag dans le dernier pisode, et encore cette prcision nintervient-elle que pour marquer une diffrence (Yeuse est toujours dsirable malgr ses cinquante ans). Cest au lecteur de faire le dcompte du temps, de mesurer que, comme lauteur, il a vieilli au rythme des parutions (tales sur plus de vingt ans). Les dfaillances physiques, les changements de comportement marquent les effets de ce vieillissement. Les Roux ne mesurent pas lge, ils comptent le temps en grossesses, et sinquitent du vieillissement en fonction de la diminution de leurs capacits sexuelles. Et mme si, selon lexpression consacre, le froid conserve, certains personnages comme Palaga le Matre Suprme des Aiguilleurs sentretiennent pour donner lillusion de la jeunesse. Les morts ne sont en principe pas dues lge sauf celle du vieux Pavie, qui avait recueilli et protg Jdrien.

Aiguilleur
Caste dominante, hritire des colons terriens partis sinstaller sur une plante lointaine, Ophiuchus IV, en vue de sauver les hommes de la glaciation due lexplosion de la Lune. On trouve dans le Bulb, en mme temps que lon dcouvre lAbominable Postulat, la salle dentranement de ceux qui exerceront leur puissance sur Terre en sarrogeant le droit dtre les seuls responsables de la circulation des trains. Ils seront distributeurs de botes, de cartes de priorit et diteurs des -6-

Instructions Ferroviaires qui dfinissent les voies empruntables, autorises Bien sr, comme toute caste et hirarchie, elle a ses rgles (mortelles comme celle qui consiste limpossibilit de prononcer le mot Ophiuchus), ses rites (la mort de lAiguilleur : la victime est crase par un wagon alors quelle a un pied pris dans ltau dun aiguillage. Ce supplice est subi par ceux qui la trahissent), ses lieux dont une villestation entire o viennent se reposer les responsables, et qui sert de point de dpart et darrive la Voie Oblique. On notera que certains nhsitent pas enfreindre les lois instaures par la Caste, en construisant des lignes prives, en utilisant dautres moyens de locomotion que les trains, et ce bien avant lapparition des dirigeables.

Alcool
La premire bouteille retrouve contenait de la vodka, ainsi tous les alcools sont baptiss vodka. Dans les parties les plus recules du monde, celles o ne pntre pas vraiment la civilisation, les habitants distillent un alcool dangereux partir du glycogne contenu dans le foie des phoques. Lalcool sert de monnaie dchange aussi srement que largent, mais les hros se refusent prcipiter la dchance quentrane son absorption et ainsi sauvegardent lidentit des tribus qui survivent loin des rails (Esquimaux, Roux). Les gens boivent pour chapper leur dtresse morale. Lien et Jdrien, utilisant leur capacit psy, provoquent des tats proches de livresse.

Allusion(s)
Directes, elles reprennent plus ou moins finement dans le cours du rcit des lments des pisodes prcdents pour expliquer certaines choses. Indirectes et plus ou moins voiles, elles transposent dans le monde des glaces des lments de notre ralit (les Cellules de Coordination Populaire renvoient aux Khmers rouges, la vodka -7-

renvoie lalcoolisme combattu par Gorbatchev par exemple). Cest dire quel point les romans dArnaud ne sont pas innocents et combien ses travaux prcdents, notamment ses romans despionnage, ont pu nourrir le monde des glaces.

Ambassadeurs-reprsentants
Personnages importants qui reprsentent les Compagnies au sige de la CANYST et votent pour prendre des dcisions. Parfois, ils nhsitent pas jouer un rle personnel contre la Compagnie quils reprsentent Et osent dans certains cas des actes courageux au point de risquer des vies, puisque une commission envoye par eux dans les Andes sera dtruite par les hommes de main de Lady Diana. Cest grce leur vote que Yeuse pourra hriter de la puissance de Lady Diana.

Ambition
Terme noble pour dsigner la folie des grandeurs. On peut considrer quelle est le moteur des actions de quelques personnages importants. Lady Diana : son ambition est la mesure de son poids mais semble au service de sa Compagnie. Elle se manifeste par la construction du Tunnel qui doit relier le ple Nord au ple Sud et permettre la dcouverte des richesses enfouies sous les glaces. Le Kid : son ambition serait inversement proportionnelle sa taille de gnome. Elle se manifeste par le dsir de crer sa Compagnie, des ralisations grandioses : le Viaduc de glace qui doit traverser le Pacifique, sa ville de Titanpolis aux cinq coupoles de glace, une monnaie : la Calorie, et peut-tre par le dsir dinstaurer une dmocratie. Aprs des heurts bien comprhensibles (dont une guerre) ces deux ambitions saccorderont pour lutter contre celle des Rnovateurs de voir le Soleil briller nouveau. Liensun : jeune ambitieux maladroit, supportant mal de devoir rendre des comptes, et qui espre fonder lui aussi une Compagnie, celle des Cargos du Soleil. Il se heurte un peu tout -8-

le monde suivant le moment. Tharbin : soutenu par le jeune et maladroit Lafitte oppos Liensun, veut faire du Consortium des bonzes la plus puissante des compagnies. Herandez : guide ou Caudillo de la Guilde des Harponneurs, ambitionne de renverser le Kid et de gouverner le monde. Quelques autres ambitieux se manifestent sporadiquement comme le prsident du pays de Djoug qui rve de possder un hydravion, ou Narmille qui sest associe aux Harponneurs.

Amour
Acte et sentiment, cest un des moteurs de La Compagnie. Les deux se confondent souvent et dans ce cas laction est positive, sauf peut-tre pour ce qui est de Kurts le pirate et de Floa Sadon qui ne peuvent se dsunir que dans la mort. Quand le dsir est plus fort que le sentiment qui lanime, les personnages ont mauvaise conscience et excusent leur relation en invoquant des raisons plus ou moins crdibles leurs yeux. Quand le sentiment est aussi fort sinon plus, que le dsir, on voit lamoureux hanter les jeux rotiques de celle quil aime. Quant la sexualit des Roux elle est dpourvue de sentiment. Elle est libre et sans distinction dge au sein de la tribu et surtout ne sembarrasse pas des contraintes morphologiques. Cette libert de murs bien visible chez les Roux qui travaillent sur les dmes des villes en choque beaucoup et est certainement lorigine de la haine quils gnrent. En revanche, elle manque singulirement daudace et Lien Rag comme son fils Jdrien perturbent un peu une ou deux tribus en essayant dintroduire des variantes la position du missionnaire. Lhomosexualit est plus frquente chez les femmes que chez les hommes. On notera que les personnages principaux ont tous eu une liaison physique avec Yeuse qui, ve de la nouvelle re, focalise les dsirs et sattache aux deux sexes. Au registre des bizarreries (hormis les relations Hommes / Femmes du Chaud avec des Hommes / Femmes du Froid qui, -9-

produisant des mtis, amnent des relations avec ces mmes mtis, ou les rapports qui oublient les diffrences dges : Ann Suba et Liensun, Charlster et ses tudiantes) on notera le personnage du Kid, difforme mais bien membr, Lienty Ragus dit Gus, cul-de-jatte, et ses rapports avec Yeuse, la grosse Sunny qui ne fait pas lamour mais recherche des gniteurs que sa fille met en condition, Kurts qui a un enfant dune des habitantes phosphorescentes du Bulb. Il y a aussi Liensun qui corrompt Murmose, une jeune Asiatique, pour la transformer en prostitue, ou encore le pre Faro qui maintient une pression sexuelle sur sa troupe de fidles grce des drogues et un membre bien constitu, ou enfin une sexualit sur commande pour cette jeune femme des services de scurit des Aiguilleurs dont on dit quelle prlve le sperme de ceux quelle sduit pour que lanalyse gntique en soit faite. Autre cas part, Songe qui ne sintresse gure a et sinvestit dans le commerce au point doublier que les treintes peuvent tre autre chose que mcaniques. Enfin, la manire dont Lien Rag parvient chapper la menace de Jelly en utilisant le train phallus qui la traverse, et tous les dsirs de zoophilie qui hantent ceux qui seront en contact avec les loups ou Garous aux formes fminines attrayantes. On notera que personne ou presque ne dit je taime sauf Reiner, le secrtaire particulier de Yeuse, qui profite dun moment de grand danger pour dclarer sa flamme comme si le froid avait diminu la capacit de sentiment. Ce sont les autres qui se demandent si untel et unetelle saiment.

Amibe
On ne sait do elle vient, et toutes les hypothses mises devront attendre la mise au point ou lexplication dun des volumes de lunivers de La Compagnie des Glaces. Il sagit dune norme masse glatineuse, do son nom : Jelly, qui se nourrit du vivant par aspiration et ne laisse que les vtements, la peau et les os. Elle procde grce des filaments blancs ou plutt translucides quelle effile partir de sa masse, - 10 -

et qui sont capables de perforer la glace ou de sinfiltrer partout. Jdrien, au prix dun effort intense, en viendra bout en mlant son sang la mmoire des hommes quelle a aims (certains Rnovateurs). Elle permettra indirectement la reconnaissance mutuelle des deux frres. Aprs avoir effray les explorateurs maritimes du Kid, elle disparatra sans raison.

Amiti
Comme lamour, moteur essentiel de La Compagnie, elle lie aussi bien les hommes que les femmes, et un homme ou une femme. Elle nat dans les preuves et remplace une impossibilit damour. Cette naissance la rend gnralement fragile, et en sens inverse, lorsquelle est trahie, sa perte se fai t aussi moteur daction. Mais elle nest quasiment jamais nomme comme telle. Elle prend dans la relation entre Lien Rag et Kurts un tour particulier au point de sparer les deux hommes. Et dans le cas de Ma Ker, elle nest quun avatar de la maternit lorsque la Rnovatrice adopte Liensun. Sur la fin de sa vie, le Kid fatigu et us regrettera les amitis enfuies.

Animaux
On traitera les principaux chaque lettre, mais il faut noter quen ces temps dre glaciaire les hommes nont gure le cur sintresser ou soccuper danimaux familiers. Seul Jdrien et son goland semi-apprivois et un ou deux autres personnages comme le vieux Pavie et sa chvre, ou Gus dans ses rapports avec le Bulb, semblent avoir assez de dsirs pour entretenir une relation suivie avec un animal.

Argent
Dollars dabord puisque la Compagnie qui domine le monde est la Panamricaine, puis ensuite Calorie lorsque celle de la Banquise rivalise de puissance. Enfin lor qui sert de monnaie - 11 -

dchange quand le rchauffement de la plante perturbe tout le systme politico-conomique. Tout sachte et tout se vend. Des charmes des prostitues jouant les jeunes filles auprs de Charlster pour cent dollars par jour, aux tonnes de nourriture et de matires premires, en passant par le transit ferroviaire et les Concessions. Cest grce largent ce quils gagnent et dpensent que les premiers Rnovateurs sont suivis la trace par Lady Diana qui les pourchasse. noter aussi que leffondrement de la civilisation du Froid ou du Chaud entrane celui de la monnaie et fait perdre largent toute valeur au bnfice du troc.

Arme
Du lance-missiles au couteau en os ou lame dacier, en passant par le pistolaser ou le canon de D.C.A. ce dernier napparat que tardivement avec la cration des dirigeables , on trouve dans La Compagnie des Glaces un vritable arsenal en action, y compris des chevaux de guerre ferrs pour galoper sur la glace. Mais les armes les plus redoutables utilises par les personnages sont sans conteste le chantage ou la prise dotage, larme conomique machine ou ravitaillement et la dportation.

Arme
Toute La Compagnie des Glaces est parcourue du fracas de la guerre, et larme joue donc un grand rle. Dune part cause de limportance de certains officiers (du lieutenant tu par Yeuse au Marchal Sofi, prsident du Moratoire de Sibrienne, en passant par les officiers plus ou moins dissidents et incomptents) et dautre part cause du nombre lev dhommes quelle fait mourir. Les officiers sont prsents comme rigides et appliqus leur fonction, sans grande intelligence. Cet aspect schmatique et quelque peu conventionnel est corrig par le comportement du lieutenant Skoll mais il faut avouer que cest un mtis de Roux et donc un individu diffrent, et par le Marchal Sofi lui - 12 -

aussi diffrent puisque manchot (on limagine au cinma interprt par Orson Welles ou Erich von Stroheim). On trouve une arme de Pirates du rail dont la dsorganisation permet Lien Rag dviter le pire. Une arme de Harponneurs de baleines, par deux fois en dissidence contre le pouvoir, et compose dindividus sans foi ni loi puisque ayant intgr dans ses rangs des anciens bagnards librs par le rchauffement.

Art
Except celui des artistes de cabaret qui peut tre considr comme tant de moindre valeur, lart en gnral ne dispose que dune place trs moyenne dans La Compagnie des Glaces. Yeuse parvient par ses exigences faire de Kamnpolis un centre artistique de haut niveau (thtre, musique et danse surtout) dont les productions sont exportables comme la pice de Ruanda son mari. Mais au grand regret du Kid que lon souponnera de vouloir dtruire la ville les gens peu ports sur la culture proprement parler prfreront bientt les restaurants et les maisons closes et feront de ce centre artistique un lieu particulier de dbauche.

Astronaute
Le pilote ou commandant de bord du vaisseau spatial Terra, de la famille Bermann Veriano, fut un espoir pour les populations terrestres au moment de la Grande Panique. Chacun esprant que le vaisseau viendrait le prendre pour lemporter sur la plante Ophiuchus. Lien Rag dcouvre lexistence de cette famille par hasard, et comprend son importance grce des fragments de journaux retrouvs dans un G.I.D. Tous ses membres ont t assassins par un des Tarphys, tueurs la solde de Lady Diana.

Aveugle
Hormis laveuglement intellectuel ou sentimental de - 13 -

certains personnages, on notera que Julius Ker devient aveugle pour avoir regard le Soleil la suite de la premire exprience des Rnovateurs scientifiques pour faire nouveau briller lastre. Lors de la deuxime exprience, cest Lien Rag en train de construire le Viaduc, qui est sur le point de devenir aveugle. Il pleure et ne perd pas la vue. On se souviendra de lpisode de Michel Strogoff de Jules Verne, o le hros vite ses yeux la brlure du sabre chauff au rouge, par les larmes qui lui viennent en pensant sa mre. Quelque part dans le Bulb survit une population aveugle.

Avion
Interdit de par le statut ferroviaire des Compagnies et la glaciation. Il faut attendre que Kurts dcouvre un entrept dhydravions pour voir rapparatre ces engins dans le ciel croteux de la Cie. Lappareil devient outil et enjeu. Outil de bombardement contre les Harponneurs ou les bonzes, puis aprs la mort de Kurts et la cration par Ann Suba dune Manufacture et dune cole de pilotage, enjeu conomique et militaire. Le prsident du pays de Djoug, qui veut tout prix en possder un, mettra des btons dans les roues du dveloppement de Lacustra City. Le pilotage et la maintenance de ces appareils tant plus faciles que ceux des dirigeables, ils sont trs recherchs. Mais les dernires pages voient voler un dirigeavion turbines hybride de dirigeable et davion issu de la Manufacture Kurts.

Bagne
Trains-bagnes circulant en continu avec deux locomotives, une chaque extrmit du convoi, comme les trainspsychiatriques. Yeuse arrte pour le meurtre dun officier sy trouve condamne, dans des conditions effrayantes, devoir fabriquer des vtements de fourrure. Liensun dlivre le professeur Charlster de lun dentre eux, et les Harponneurs recrutent des bagnards librs de leurs trains par le - 14 -

rchauffement.

Baleine
Deux varits sans tenir compte des espces. Dune part, celles qui, rampant sur la glace, sont harponnes et dpeces pour fournir de lhuile et des denres alimentaires. Dautre part, les Solinas ou baleines volantes qui, un temps dresses par les humains pour donner des spectacles, ont pass un accord avec les Hommes-Jonas. Ces derniers habitent leur corps dans une symbiose amicale. Elles sont responsables de grandes frayeurs car la population cloue au sol conoit mal un tel phnomne. Les dirigeables naissent de la dcouverte sur un cadavre de baleine, des filtres hlium quun des Rnovateurs parviendra reconstituer. La rfrence Moby Dick, le roman dHerman Melville dans lequel le capitaine Achab est la poursuite de la clbre baleine blanche, est quasiment constante dans toute La Compagnie.

Bateau
ct des embarcations utilises dans les endroits libres de glace et qui servent la pche et aux dplacements des autochtones, du voilier-monde Chimre qui na jamais cess de naviguer et des voiliers monts sur rails qui utilisent la force des vents, les autres bateaux sont dabord ceux prisonniers des glaces. Enjeux de spculations et de qutes en raison de leurs chargements mythiques, ces vieux cargos reprendront ventuellement du service au moment du rchauffement, avec ou sans leur cargaison initiale. Il y a aussi ceux, rudimentaires, fabriqus par les hommes pour chapper la fonte des glaces. Enfin, ceux labors partir de modles retrouvs soit dans des illustrs, soit dans des livres le premier fut command par Lady Diana et construits dans les chantiers de Titan, ou du Consortium des bonzes par Lafitte le rival de Liensun, et qui rivalisent avec les dirigeables pour le transport des marchandises et des hommes. Noublions pas ceux de glace, - 15 -

imagins par Lien Rag sur le modle des icebergs, utilisant les capillaires crs pour la construction du Viaduc. Le/la Chimre est une exception qui montre quel point G.J. Arnaud dcline ses ides. Voilier m par un racteur nuclaire, il sagit dun bateau-univers o depuis la Grande Panique vit une famille. Autre exception, les pirogues-cercueils de lle Christmas. Peut-tre peut-on intgrer cette liste lexistence des radeaux-trains de bois construits par des marins.

Bibliothque
Il va de soi que dans ce monde o le bois subglaciaire sert avant tout de combustible, la production de livres est rduite quelques milliers douvrages et condamne par la ncessit de trouver un autre support que le papier. Lien Rag, la recherche de lorigine des Roux, fouille les rayonnages dune bibliothque aprs avoir constat que celle qui aurait pu linformer srieusement se trouve au fond dun gouffre, avec la ville dporte qui tait un centre intellectuel et ddition. En fait, ces bibliothques de grandes villes sont surtout les dpts des archives diverses de leurs administrations. Cest Gus qui, la recherche de documents sur le bton et le gravier, nous fera pntrer dans la plus grande bibliothque qui soit, celle de Karachi Station. Labyrinthique et spirale, micoquille descargot mi-casse de wagons, elle renferme la mmoire du monde sous la protection jalouse dun Kahn. Elle est, elle aussi, un univers part entire avec ses rgles et ses lois. Autre bibliothque dimportance, mais tout aussi connue aujourdhui, celle du Vatican dont la rumeur dit quelle recle des donnes importantes tenues secrtes. Arnaud la transpose en terre glace et lui fait surmonter toutes les intempries subies par la plante. Les Nos y ont trouv des informations et des documents intressants. Elle est interdite daccs Lien Rag qui cherche dater prcisment le dbut de lre glaciaire, et quelquun signale que la formule du carbone 14 y est conserve. - 16 -

Si rien nest dit quant au sort de Karachi Station au retour du Soleil, on sait par contre parfaitement ce quil en est de la bibliothque vaticane dont le Kid voudrait bien percer les secrets.

Bijoux
Rares. Les couples ne portent pas dalliances, sans doute faut-il imaginer un cours prohibitif de lor interdisant ce type de signe. Seule Lady Diana, la richissime P.-D.G. de la Panamricaine, est dsigne comme en portant. En fait, ces bijoux napparaissent que dans la mesure o ils lui entrent dans la chair, tellement elle est obse.

Blessure
Lien Rag chappe la guerre, o saffrontent la Sibrienne et la Transeuropenne, pour cause de blessure grave la jambe. Cette blessure disparatra comme par enchantement, cest-dire quil nen souffrira plus ou presque, mme dans les moments les plus difficiles. Les autres blessures sont les consquences dactions plus ou moins heureuses et surtout des retardeuses daction. Elles interviennent pour permettre aux hros de prendre du recul ou dtre sauvs, et sont sans gravit ou mortelles (on aura compris que dans ce dernier cas il ne sagit que dun hros secondaire).

Bois
Un panneau de bois dune porte ancienne vaut une petite fortune et cela gnre un trafic clandestin du bois. Les arbres ont t saisis par le froid, fossiliss, et offrent des spectacles exceptionnels ceux qui traversent des forts sous-glaciaires. Dune part combustible et dautre part matriau de construction, le bois acquiert une grande importance lorsque Liensun dcouvre le pays de Djoug cit lacustre btie flanc de banquise laide dimmenses troncs. Il lui faudra attendre de trouver une fort exploitable, linstallation dune scierie digne - 17 -

de ce nom et des conducteurs de trains de bois pour mener bien la construction de Lacustra City ville sur pilotis et prvoir des routes de bois pour y faire passer des vhicules roues. Il est noter que le responsable de la scierie pense un moment fabriquer du lamell-coll, et en vient confectionner du pr-assembl qui permet de construire des immeubles de plusieurs tages en un rien de temps.

Boisson
On trouve peu prs, progressivement, toutes les boissons depuis le jus dorange jusquau rhum mais ce sont pour la plupart des boissons de synthse. En fait ce nest pas tant le got qui les distingue que leur valeur marchande (base, on sen doute, sur la difficult les produire). Il semblerait que tout le monde, par ennui, sadonne plus ou moins la boisson, excepts les hros

Bouts
Espces de cigares rouges que lon appelait des bouts et qui taient lgrement euphorisants. Lusage des drogues nest pas interdit, il est simplement surveill. Ces euphorisants comme les cigarettes napparaissent que pour combler une attente. En revanche, il est noter la forte consommation danxiolytiques par les habitants de la Compagnie de la Banquise qui craignent toujours sa disparition dans les eaux de locan.

Cabaret
Une danseuse de cabaret, cest un peu une prostitue, nestce pas ? On pourrait dire que tout commence avec le cabaret Miki qui occupe une dizaine de voies et prsente des spectacles sduisants pour distraire les officiers en guerre. Yeuse y est danseuse nue, et spcialiste des imitations dont celle de Marilyn Monroe (prcieuse indication quant sa plastique). Le Kid en est laboyeur avant den devenir le responsable, puis de le quitter lorsquil est bloqu en - 18 -

Sibrienne. Lien Rag dguis en Roux y fera un bref sjour pour chapper ses poursuivants.

Cadavre
Cadavres danimaux, de garous en putrfaction. Cadavres de Roux abattus, cadavres encombrants, toute la gamme est l. Cest un phnomne naturel dont Arnaud a trouv le moyen de tirer parti : ils constituent, broys et mls un solvant, un excellent combustible. Le Kid leur doit sa fortune dans la mesure o il organise le transport de corps retrouvs le long du Gange. L o les Indiens se sont rfugis au dbut de la Grande Panique et o ils ont gel. Ce sont eux que lon fait brler pour alimenter la centrale de Magellan Station, pour obtenir lnergie ncessaire la construction du Tunnel de Lady Diana. On notera aussi la prsence envahissante et effrayante des cadavres de toutes sortes qui flottent dans lespace autour du Bulb et quil faut repousser lorsquils pntrent dans un sas la suite de Gus. Et enfin celui de Kurts rcupr par sa machine.

Chantage
Au sentiment, de la part de Lady Diana sur Lien Rag pour obtenir des Roux comme ouvriers pour son Tunnel, et pour quil cesse ses investigations sur la Voie Oblique. Tout cela en change de son fils. Chantage de la population naine du voilier Chimre qui noffrira de lhuile quen change de relations sexuelles, dans le but de rduire leur dgnrescence. Chantage enfin contre Jdrien pour quil mette fin la guerre que les Roux livrent aux Harponneurs.

Chat
Espce peu prs disparue que lon peut dcouvrir dans les zoos. Les chats sont devenus la proie des chiens au moment de la Grande Panique et cela explique la prolifration des rats. - 19 -

Cest grce au cadavre de celui trouv dans les wagons dhabitation de la famille Bermann Veriano que Lien Rag comprend comment sont morts ces gens-l. Un vieil homme qui informe Yeuse vit en compagnie dun chat. On pourrait trouver celui-ci une certaine ressemblance avec Paul Lautaud dont les crits ont peut-tre inspir un des nombreux avatars dArnaud.

Chaud
La Compagnie des Glaces oppose bien sr les Hommes du Chaud, rescaps de la Grande Panique ou transfuges du Bulb, aux Hommes du Froid. Pour les premiers, la chaleur nat de lapport en lectricit transmis par le rail. Mais avant cela, avant la construction des villes sous dme, les hommes ont fait la course lnergie et utilis leurs risques et prils des dchets radioactifs : Il y a eu des accidents effroyables, des villes entires dcimes par cette course aux combustibles. Mais il y avait aussi des gens qui mouraient de froid. On prfrait mourir au chaud. On sait combien le nuclaire a besoin de refroidissement, et cela fournit un pisode au cours duquel la Locomotive gante est sur le point dexploser pour cause de surchauffe de ses racteurs. Dans les villes sous dme la temprature ne dpasse gure les quinze degrs, dans les trains il est difficile de maintenir une temprature convenable (ce sera dailleurs un des problmes de la prsidente Yeuse qui lon demande de fournir un 17/17 : 17 degrs / 1 700 calories). Pourtant certains gros actionnaires, en Transeuropenne par exemple, soffrent le luxe de vivre sous un dme qui abrite un lac et une vgtation dignes des tropiques, ou frquentent des endroits qui pourraient ressembler des saunas. Enfin lorsque reparat le Soleil, la chaleur est telle que leau de locan chauffe, que des nues ardentes envahissent les airs et que les tempratures montent jusqu cinquante ou soixante degrs dans certaines rgions. - 20 -

Pour les seconds, le chaud est insupportable au bout dun certain temps. Cette particularit est utilise pour menacer Jdrien, mtis du Chaud et du Froid. Mais il est possible aux Hommes du Froid dabsorber des hormones qui augmentent leur tolrance la chaleur et permettent bien sr des relations sexuelles. Quant aux mtis qui vivent en Zone Occidentale et peuvent supporter des tempratures plus leves ou plus longtemps, ils finissent par se vtir pour ressembler des Hommes du Chaud.

Chevaux
Yeuse frmit en prsence des petits chevaux monts par les soldats du Marchal Sofi. Des chevaux ferrs spcialement pour galoper sur la glace, qui pourraient descendre des chevaux des steppes et qui se nourrissent de viande humaine. Yeuse, en plein rchauffement et dans limpossibilit de continuer utiliser les anciens moyens de transport, se dplace sur un petit cheval.

Chien
La fourrure de ces animaux sert confectionner des manteaux moins chers, bien sr, que ceux en peaux de loup, et qui induisent un niveau de vie infrieur. Chez certains leveurs et pour certaines tribus dEsquimaux, peu respectueux des lois instaures par la CANYST qui interdisent tout autre moyen de transport que le train, ils sont tireurs de traneaux. Et runis en attelage valent une petite fortune. Farnelle, la recherche de Jdrien, devra la vie lun dentre eux dont les matres et les congnres ont t assassins par les Aiguilleurs.

Cimetire
La secte des boueurs de la Vie ternelle est charge de linhumation-incinration des personnes importantes. Cest ainsi que Yeuse et Jdrien, la recherche du corps de Lien Rag, - 21 -

dcouvriront des corps empils dans des wagons et on leur proposera lampoule de cendres de Lien. Dans la station fantme o ils se sont rfugis, Yeuse, Lien, Pavie, Jdrien et frre Pierre dcouvrent le cimetire des Solinas. la mort du vieux Pavie, Jdrien lui fera un cercueil de glace auprs des baleines. Prs de lusine de transformation des Harponneurs, le Kid autorise la cration du Dpotoir o Finissent les ossements de baleines nettoys par les Roux. Tue par un Homme du Chaud pour avoir os se rvolter, Jdrou, la mre de Jdrien, est ensevelie dans un bloc de glace et son tombeau transparent devient un but de plerinage pour les Roux. Jdrien et Jdriele, le Roux qui se dit son pre, reposent prs delle en Antarctique. Tristan da Cunha en plein Pacifique Sud, on trouve le cimetire des Bulbs dont les Ophiuchusiens se sont servis pour parvenir raliser le satellite artificiel vivant. Ce dernier, avant dentamer son agonie, indiquera quaux yeux de sa race le cimetire ne peut tre quun trou noir et que pour rejoindre celui que ses congnres lui destinent il doit passer par lhyperespace. Cimetire particulier comme celui de lle Christmas dont les dfunts ont pour cercueil des pirogues remplies dhuile de coprah (une huile qui sera bien utile un profanateur de spulture nomm Lien Rag).

Clochard
Les clochards, les exclus de la socit ferroviaire sont baptiss trane-wagons . Ils constituent une sous-socit avec ses rgles et ses rites. Ces gens se dplacent au gr des propositions de travail qui leur sont faites. Le plus clbre dentre eux est Lienty Ragus dit Gus, ou encore pingouinconcrete . Cul-de-jatte qui sest retrouv amnsique au bord dune voie ferre. Il marche sur les mains en se dandinant comme un pingouin et dplace les objets avec ses dents. Son obsession est la dcouverte de Concrete Station, lieu bti en ciment qui serait le point de dpart de la Voie Oblique. - 22 -

Clone
Dsireux dchapper leur prison, le Bulb, Lien Rag et Kurts le pirate dcident de confier lembryognital qui fabrique les Roux quelques-unes de leurs cellules. Cest ainsi quils voient partir pour la Terre Jdriele / Lien et Jdruk / Kurts qui auront la chance de trouver Farnelle sur leur chemin et davoir conserv une partie de leurs connaissances. Jdruk, incapable damadouer la Locomotive de Kurts, subira un sort tragique. Quant Jdriele, aprs avoir rgress et abandonn le systme tribal des Roux, il retrouvera une mmoire quil naurait plus d possder pour se comporter en hros et tirer pendant des kilomtres la peau de loup rouge qui supporte le cadavre de Jdrien.

Combinaison
La combinaison isotherme est le vtement principal des habitants du monde glac. Hors delle, pas de salut ! Ainsi, Yeuse, annonant un de ses adjoints que bientt grce au retour du Soleil ils pourront se promener bras nus, sattire un regard tonn. La combinaison cache tout et tonne les Roux dont les femmes, inquites de ne pas dcouvrir dattributs sexuels aux hommes qui en portent, voudraient bien les ouvrir au risque de geler ce quelles cherchent. Quand la combinaison savre dfectueuse, troue ou recyclant mal sueur et urine, celui qui lutilise risque la mort ou le gel des parties exposes au froid. On trouve des combinaisons de contention pour les dtenus agits ou dangereux, et mme une combinaison spciale rfractaire Jelly, confectionne par les ateliers du Kid et qui sert Liensun. La combinaison la plus sophistique, la plus chre sans doute, est la combinaison Symmons.

- 23 -

Comparaisons
Une des difficults de la science-fiction est indniablement cette facilit dcriture . Dans la mesure o vous inventez un monde, vous ne pouvez comparer les lments que vous voulez prsenter quavec dautres appartenant au monde imagin, ou alors vous devez expliquer que celui qui compare dispose dlments lui permettant cette comparaison. Soit votre lment de comparaison existe bien dans le monde que vous avez cr, soit il faut que vous imaginiez une autre comparaison, soit enfin vous devez justifier la remarque de celui qui parle. Ici, la chose est relativement facile, il suffit de prciser que le personnage qui compare se souvient dimages rencontres par hasard. Elle devient alors intressante car elle permet lauteur de slectionner dans le prsent ce qui peut avoir de lincidence sur lavenir quil propose.

Conditionnement
Les Aiguilleurs, descendants directs des colons dOphiuchus IV et occupant un grade lev dans la hirarchie de la Caste, sont conditionns pour succomber en cas de transgression de linterdit de prononcer le mot Ophiuchus . Au cours de ses ultimes confidences Gus, quil estime et qui doit normalement mourir avec lui, le Bulb rvle avoir conditionn certains embryons encore en couveuse pour semer un grain de rvolte parmi ces Terriens qui lhabitent. Pendant toute une priode, Lien Rag croit et affirme avoir t conditionn par un gne dveil qui serait responsable de son activit subversive.

Condor
Cest le nom dun vieux sage et chef andin qui le tient du fait quil serait le dernier avoir vu un condor oiseau vivant. Les qualits de lhomme sont mises en vidence lorsquil accueille Lady Diana et Yeuse fuyant les Aiguilleurs. Il se montre - 24 -

gnreux et rflchi, mais il est intraitable lorsque le rchauffement appauvrit sa communaut.

Conseil oligarchique
Organisation secrte compose par les principaux actionnaires des grandes Compagnies et charge de veiller au maintien de la socit ferroviaire. Elle doit surtout viter que les secrets la justifiant ne soient dvoils. Cest elle qui, par lintermdiaire de Lady Diana, lance les Tarphys la poursuite de Lien Rag.

Contraception
Les relations amoureuses entre les divers personnages sont nombreuses et les seuls donner naissance des descendants sont Lien, Kurts et Jdrien sans que lon sache exactement par quel moyen les femmes que les autres rencontrent parviennent ne pas tre fcondes. On peut supposer la strilit slective des hommes et des femmes de la Terre lexception de Jael, demi-sur de Liensun , puisque Kurts a un enfant dune habitante du Bulb et Jdrien des enfants avec des Rousses. Yeuse, implicitement jalouse de Jael, stonnera mme de ne pas avoir eu de descendance.

Couleur
Dans la mesure o le ciel croteux , constitu des poussires de Lune, ne laisse passer quune lumire grise et terne, on peut seulement imaginer des couleurs fades, sans clats, peut-tre dans les tons pastel. La couleur donc est toujours remarque, elle traduit une diffrence physique, de comportement ou gographique. On notera : certains de ses aspects rotiques propos des Roux ou des Rousses (fourrure dune belle couleur fauve son sein droit mergeait de sa fourrure clairseme. Une tache dun rose beige. Plus bas le sexe spaississait de poils plus sombres) ; - 25 -

le blanc laiteux de Jelly ou quelques touches parses : Une plaine couleur vert-de-gris avec des taches plus sombres, presque noires ; et enfin dans une baie australienne, quelques taches colores de fleurs sauvages.

Dmocratie
Il nest jamais question ou presque de ce systme politique, sauf quand ce rgime est une des volonts du Kid pour organiser sa Compagnie. En revanche, les personnes qui gouvernent, quel que soit leur mode de gouvernement, sont bien quentoures de conseillers ou de techniciens gnralement autoritaires. Les approches de dmocratie directe, cest--dire lorsque les dcisions sont prises aprs un vote, sont faites par un petit nombre dindividus, dassocis autour des mmes intrts. Et alors que les conditions du plein exercice de la dmocratie sont runies, on constate bien souvent lchec de ce systme. On peut ainsi conclure que ce nest pas le principe qui est mauvais mais ceux qui lappliquent.

Dieu
Peut-tre un des lments les plus flous de La Compagnie des Glaces. Dune part, les recherches de Lien Rag sur lorigine des Roux lamnent considrer quils vnrent, en bons monothistes, un dieu unique mais prsent sous plusieurs formes : le Loup Rouge, puis constater quils adorent un Dieu Sel ou un Dieu-Sucre, selon leur origine et quelque part il est dit quils sont polythistes. Dautre part, ce sont les Hommes et les Femmes de Dieu prdicateurs, religieuses, espions ou dfenseurs de lordre tabli et tous leurs instruments (cathdrale de verre, station religieuse) qui importent le plus. Le dsir des religieux dinstaurer une succession logique des papes, reprsentants terrestres de Dieu, les amnera pour la justifier dater faussement lorigine de la glaciation. - 26 -

Jdrien sera considr comme le Messie des Roux, dont le professeur Harl Mern, dans un moment de folie, prtendra que lorigine remonte Jsus-Christ. Pour certains le Soleil est un dieu et ces Rnovateurs dits mystiques organisent des messes pour le prier et prcipiter son retour. Le seul Dieu mentionn clairement comme tel serait plutt une desse puisquil sagit de la Locomotive de Kurts. Un culte lui est ddi par les plus dmunis qui voient en elle le support dun avenir meilleur, sinon radieux.

Dirigeable
Invent par les Rnovateurs scientifiques, aprs leur premire tentative pour faire rapparatre le Soleil et ltude dun baleineau mort. Il marque aussi la scission du groupe. Une partie restant sur le rail, et lautre fuyant par la voie des airs avec comme premire intention de se servir de lappareil pour lancer des tracts justifiant leur mouvement. Ces engins serviront tout transport, vasion, guerre et mme au rve malgr quelques accidents mortels et ladjectif sacrilge quun titre leur attribue.

Distance
Notion impressionnante car, malgr les prcisions de vitesse et/ou de kilomtres parcourus sur la Terre recouverte de glace, sillonne de rails, et demi cartographie, les distances sont difficilement apprciables. On pense bien que dans certains cas le hros parcourt une longue distance mais cela peut paratre drisoire au vu des aventures quil vit. Seuls les Roux, capables de marcher deux cents kilomtres par jour, donnent une ide du chemin parcouru. Peut-tre que la possibilit de suivre la progression dun personnage sur une carte donnerait une ide plus juste des distances. Autre lment de mesure, la longueur des trains. Si lon prend comme rfrence la longueur des wagons en service - 27 -

aujourdhui.

Docteur
Le plus important dentre eux peu nombreux est sans doute le petit docteur Isaie, transfuge du groupe religieux du pre Faro. Obsd sexuel et alcoolique, il aidera Gus soigner le cancer du Bulb et permettra au cul-de-jatte de revenir sur Terre avec deux jambes reconstitues partir de ses moignons. Un mdecin des pauvres aidera Yeuse et Lady Diana chapper aux Aiguilleurs. Un autre dterminera que le fait dtre en permanence dans un train, pour les travailleurs intrimaires par exemple, est gnrateur de troubles de la circulation sanguine. Enfin, ceux qui dans lentourage du pape annoncent au Kid quil ne passera pas lhiver austral.

cole
Pas de vraie cole sur la plante glace sauf, comme il faut sy attendre, chez les Rnovateurs rfugis dans les chafaudages tibtains. Et si Jdrien, prisonnier de Lady Diana, dispose de prcepteurs, ce sont avant tout des surveillants. On peut donc lgitimement se demander o les chercheurs, techniciens et autres scientifiques qui apportent leur concours cette civilisation glaciaire ont appris tout ce quils savent. La rponse est vidente : dans les diverses universits, du moins celles cres par le Kid dans sa Compagnie de la Banquise, car la politique plus ou moins fascisante des autres Compagnies vise surtout maintenir les individus dans une ignorance facile manipuler.

crivain
Lien Rag et Skoll, un mtis de Roux, recherchent un temps un crivain du nom de Oun Fouge, auteur douvrages scientifiques et qui aurait publi un livre sur lorigine des Roux intitul La Voie Oblique. Ils feront circuler clandestinement ce - 28 -

livre. La grand-mre franaise de Lien Rag rdigera Les Mmoires dune femme de langue franaise mais sera plus reconnue par quelques lus pour ses talents de tlpathe que pour ses qualits dauteur. Zeloy, un journaliste, se proposera de rdiger une biographie de Lien Rag et enqutera sur ses traces. Un seul authentique crivain (et, humour ou drision, son nom est un anagramme dArnaud) : Ruanda. Auteur de plusieurs romans avant de rencontrer Yeuse, il deviendra clbre et connatra un grand succs grce une pice de thtre longtemps laffiche du thtre de la ville culturelle de Kamnpolis. Il pousera Yeuse mais mourra solitaire dun cancer du foie.

levage
De celui desturgeons, dans des lacs artificiels et coteux, celui des rennes quil faut protger des loups, en passant par les lamas ou les moutons pour la lanoline qui rgnre, ou les deux ttes dovibos apprivoises par Jael, tout ce quil est possible dlever est lev. Ainsi la vieille opposition entre nomades et sdentaires perdure mais en inversant les rles. Les sdentaires lvent dans des lieux fixes et les nomades circulent parce que cest une des obligations du systme.

Enfant
Prsents au moins deux titres : fils et filles de personnages principaux ou silhouettes jouant un rle secondaire, limportance variable selon lge. Silhouettes, ils font partie du dcor et montrent la vie de la terre glace comme ceux qui meurent attirs par Jelly, qui tirent leurs clients sur un tapis dans les wagons-bibliothques, qui attaquent les adultes pour se nourrir, qui sont allaits. On notera la prcocit des enfants Roux. Plus vieux et passionns, ils sont porteurs dides pour avoir dnich de vieux illustrs, de vieux livres qui les font rver ou - 29 -

bien se rvlent monstres politiques chez les C.C.P. qui estiment que pass trente ans les individus sont des vieillards inutiles. Lien Rag a eu trois enfants de trois femmes diffrentes : Jdrien, mtis de Rousse, Liensun qui lui est extorqu par la grosse Sunny avec la complicit de Jael, et Fleur, sur le tard et selon toute apparence non voulue, avec Jael. Les aventures des deux premiers nourrissent une grande partie de la saga et nous les voyons devenir adultes. Leur don de tlpathe qui sestompe progressivement et leur importance empchent de les considrer comme de vritables enfants, et ils ne semblent pas avoir eu denfance. Kurts le pirate a un fils, Kurty, dune femme vivant dans les marcages de Bulb. Sa prime enfance est mise en vidence par le fait quil faut, la mort de sa mre, lui trouver une nourrice. Ce sera Gueule-Plate, une chvre-garou. Le duo Kurty-GueulePlate aura un rle important, et Kurty orphelin trouvera auprs dun autre orphelin, Gdami, le compagnon de son adolescence. Jdrien, aprs une enfance agite, vivra pendant un temps, auprs des Roux qui lont sauv et reconnu comme Messie, une vie plus calme. Il aura deux filles dune Rousse. Mais cette pouse et ses enfants seront tus par les Harponneurs et Jdrien disparatra sans descendance, comme il se doit peut-tre pour un Messie mtiss. Farnelle, lorsquelle apparat, a dj deux enfants, Gdami et Gdano, mtis de Roux. Rgulirement traits de gamins, de gosses insupportables et plus encombrants quautre chose. Gdano mourra avec Jdruk-Kurts en essayant de pntrer dans la Locomotive. Gdami apprendra auprs de Zabel comment devenir pilote de navire, puis deviendra son amant et se fera accepter de tous par un comportement audacieux et rflchi. Le Kid naura pas de descendance directe mais il se considre comme le pre adoptif de Jdrien et de Rewa, une Enfant-Jonas rescape dune Solina morte et quil a recueillie avant de la rendre son peuple. Lenfant lappelle Doj et il est fier de ce surnom dont il ne connat pas la signification. On notera que les Roux traitent le Kid, avec ses jambes courtes, de Bb et bien sr le nom du personnage est lui-mme en rfrence au film de Charlie Chaplin : Le Kid (titre que lon peut - 30 -

traduire par lenfant ). Ma Ker la Rnovatrice naura pas non plus de descendance, mais elle adopte Liensun et le protge. Accessoirement, la rfrence linnocence enfantine sert pour donner une image attendrissante : elle dormait paisiblement, pelotonne dans langle que faisait le lit avec la cloison, et, malgr ses bottes dogresse, ressemblait une enfant. Le fait de leur attribuer des prnoms comme Chlo, Ariel, Diana ou Lucile, rend plus mouvante la dcouverte des cadavres des petites filles de la famille Bermann Veriano. On notera enfin que le personnage principal de la pice de Ruanda est une enfant.

rotique/isme
On peut avoir limpression que les relations sexuelles entre les personnages sont nombreuses, mais lon peut aussi considrer que leur frquence est normale dans la mesure o elles ne sont pas quun simple acte. Elles ont pour autre fonction de faire avancer laction, dtablir un rappo rt de force ou de donner du corps un personnage. Si Yeuse joue imiter Marilyn et suggre ainsi une certaine sensualit, Floa Sadon est, elle, prsente comme se promenant quasiment toujours nue sous sa combinaison ou bien en allumeuse et nymphomane avec manteau de fourrure et cuissardes. Elle a de plus la rputation dtre frigide, ce que dmentiront ses relations avec Lien, Kurts et Yeuse. Floa Sadon se retrouve souvent sur un lit, cartele et prise de folie rotique, cest dailleurs la seule solution quelle trouve pour mettre fin ses disputes avec Kurts. On peut aussi tablir que la relation entre Kurts et sa Locomotive relve dun rotisme certain. Mais cest sans conteste la relation entre Yeuse et Jdrien qui est la plus rotique. Enfant, et par le biais de son pouvoir tlpathique, il sinsinue mentalement dans les bats amoureux du couple Lien-Yeuse, superposant son image celle de son pre dans lesprit de la jeune femme. - 31 -

Liensun entretient avec Yeuse un rotisme plus violent, le mme sans doute que celui quil pratique avec Ann Suba. Les rapports entre le professeur Charlster et ses jeunes tudiantes relvent un peu de la perversit, pousse lextrme lorsque ces tudiantes sont joues par des prostitues. Avec Murmose, laideron obse et fille dun riche bonze de China Voksal, Liensun pratique aussi la perversit en lui imposant des relations particulires et en obligeant la jeune femme se prostituer pour obtenir auprs de notables influents les moyens de construire son dirigeable. Dans le Bulb, avant larrive de Grathe, tout se joue entre Thresa, Gus et Isaie, une femme et deux hommes. Pas drotisme chez les Roux, dont la fourrure et le sexe dmesur inspirent aussi bien fantasmes et rotisme que violence aux Hommes du Chaud. Chez les Hommes du Froid la relation sexuelle relve simplement de la pulsion. Pas de fantaisie rotique non plus sur Chimre o le comportement amoureux est strictement codifi et de plus conditionn par la ncessit de perptuer lespce. Lpisode de Lien Rag devant sacrifier cette ncessit, en change dhuile pour sa vedette, est trs significatif de ce que cette absence de fantaisie peut engendrer comme malaise.

Famille
La grande famille des Ragus, issue des colons dOphiuchus, est le cas particulier qui fait figure dexception. Tous ses membres se distinguent par un sang diffrent de celui des Terriens. Cela permettra ceux qui le traquent de suivre Lien Rag la trace. De lautre ct, Lady Diana est la nice de Palaga le Matre Suprme des Aiguilleurs, cela sous-entend une autre famille. En fait la mme, celle des colons. Mais le fonctionnement familial (pre, mre, enfant) nexiste pas, du moins pour les personnages principaux. Sinon sous la forme de famille mono-parentale et souvent avec un enfant adopt (Yeuse-Jdrien, le Kid-Jdrien, Ma Ker-Liensun). En fait, on ne parle jamais des parents de Yeuse sauf pour se - 32 -

demander pourquoi ils lui ont donn ce prnom ou de ceux de Lien Rag en revanche sa grand-mre joue un rle important. On imagine par contre plus facilement que lducation de Fleur sera faite par ses deux parents puisque les glaces ont disparu. On peut aussi considrer que les personnages principaux survivants lapparition du Soleil constituent une grande famille unie par un mme intrt, un mme souci de dmocratie oppos au fonctionnement de la socit ferroviaire. Pour les autres, ce sont en gnral des familles moyennes de un ou deux enfants qui mnent une vie normale . On notera une famille musulmane dont le pre ne parlera jamais avec Jael venue lui proposer un march, laissant sa femme mener la transaction et lui rendre compte avant de prendre sa dcision.

Femme
Quune lecture rapide ou un peu trique de La Compagnie des Glaces ne nous gare pas : elle propose une image de la femme ni faussement gentille ou complaisante, ni une version sexiste relativement frquente dans la science-fiction. mon avis, Arnaud envisage dabord la femme comme un individu part entire avant de la considrer en fonction de son sexe. Cela lui permet dviter les cueils des clichs habituels. Si les femmes se font objets, cest parce quelles le veulent bien et non parce que ce serait dans leur nature. Si elles sont aussi perverses que les hommes, cest parce quelles ont un but, quelles savent analyser les actes et les personnes. Toutes les femmes de La Compagnie des Glaces ont une personnalit forte et leurs rapports aux hommes ne sont de complaisance ou danimalit que lorsque les situations lexigent. Yeuse, Ann Suba ou Farnelle par exemple rflchissent leur comportement avec une certaine lucidit, celle qui manque parfois Floa Sadon. Ainsi on trouve une grande diversit dlments fminins : de la mchante mgre la jeune fille fragile et gentille, en passant par la froide calculatrice. De la trs jolie la moins digne dinspirer un sentiment quelconque. De la plus mince la plus mafflue et lourde. De la jeune la vieillissante. De - 33 -

ladultre la fidle. Toutes ont aussi un regard peu complaisant pour les hommes et leur faon dtre. En ce sens La Compagnie des Glaces propose une vision de lindividu trs raliste, peu soucieuse des modes et peut-tre des clichs habituels du genre S.F.

Feu
Lexpression : Jen mettrais ma main au feu prend, dans une histoire domine par les rapports avec le froid, une rsonance particulire. On notera quelques types de feu. Celui, normal en quelque sorte, qui brle dans un pole, un bidon ou une chemine et chauffe une pice. Comme celui entretenu en permanence au Dpotoir. Lincendie volontaire, allum pour dtruire, qui occupe lennemi et permet la victoire. Ainsi le Kid, dans sa lutte contre la flotte de la Panamricaine soutenue par la Guilde des Harponneurs, commet un sacrilge en incendiant la banquise, crant un lac de feu dans lequel sombre une partie des forces de lenvahisseur. Il sattire, bien sr, les foudres des gardiens de la norme , comme si celle-ci existait en matire de guerre. Un feu ne brlant pas comme les autres, que les Tibtains ont baptis le Dmon du feu et que lon dcouvre dans le Gouffre aux Garous : un feu nuclaire, dangereux et qui fait peur. Par ailleurs, un racteur nuclaire rcupr par un des Rnovateurs sera lenjeu dune rbellion. Le feu rougeoyant et permanent des volcans en activit dont le principal, Titan, est dcouvert par le Kid et sert de base sa puissante Compagnie. Il fournit leau chaude et permet donc une culture sous serres de produits rares, et autorise la fabrication de dmes base de silicium, ou la cramique, qui rvolutionneront les villes et les transports. Le feu de la fivre des malades, bien sr, mais aussi ceux (rouge ou vert) de la signalisation ferroviaire qui rgulent le trafic. On notera aussi que les Roux, qui se nourrissent de viande - 34 -

crue, ont une sainte horreur du feu.

Film
La majeure partie des rfrences au temps davant la glaciation passe par le cinma. Ainsi, des images de Marilyn qui servent de modle Yeuse, et il va de soi quil sagit davantage de films de fiction que de films documentaires. On trouve aussi des films vido de fiction diffuss par la tlvision, mais leur dbilit est vivement critique par Yeuse. Et des films tourns partir des camras de surveillance dans des endroits sensibles ou stratgiques. Gravel Station, Gus dcouvre comment les Garous ont pu semparer des lieux. Le mme Gus, dans le Bulb, utilise les camras pour visionner la rgression des poussires lunaires et se faire une ide de ltat de sant du satellite vivant.

Fleur
Les films retrouvs ont servi reconstituer les lieux paradisiaques (clubs privs, domiciles particuliers) o senferment les riches actionnaires de la socit ferroviaire. On trouve par exemple une imitation de Tahiti avec serveuse en jupe fleurie et fleur dans les cheveux. Ces fleurs sont cultives sous serre et leur cot est assez lev. Fleur est aussi le prnom choisi pour la fille de Lien Rag et de Jael. La dcouverte de fleurs sauvages dans une baie australienne est le signe du renouveau qui marque la fin de laventure.

Folie
Les conditions dans lesquelles vivent les Terriens de lpoque glaciaire sont telles que la folie les menace souvent. Ceux qui saventurent loin des rails ont peur, ceux qui sloignent trop de linlandsis craignent leffondrement de la banquise (au cours de son long voyage vers Titan, le Kid croira - 35 -

sombrer plusieurs fois). Et, bien sr, chaque rchauffement de la temprature cre des mouvements de panique mortelle : le Kid y perdra une de ses compagnes. Le brouillard, les temptes ou la prsence de Jelly, la solitude, gnrent aussi des comportements proches de la folie. Dautres lments, comme la dcouverte des loups et des Garous et la lutte contre eux, peuvent faire douter lindividu. Dans Gravel Station, Yeuse est deux doigts de devenir folle et un de ceux qui laccompagnent sabandonne ses fantasmes et en meurt. Sans oublier le fait que Jdrien et Liensun peuvent provoquer des troubles du comportement chez ceux dont ils pntrent lesprit. Dans un registre moins grave, Farnelle se plaint de ce que le comportement de ses enfants la rendra folle. Les cas de folie pure sont rares. On notera celui du professeur Harl Mern qui, sur le point de mourir, rvle comme cruciale et srieuse une origine christique des Roux, plus que farfelue. Il y a aussi la rgression mentale de Lien Rag prisonnier du Bulb. Il se comporte comme un animal et ne retrouve lentement la raison que grce Gus. Enfin, lattitude relativement comprhensible mais violente et dangereuse de Jdruk-Kurts devant le refus de sa Locomotive de le reconnatre comme son matre. On qualifiera simplement dobsessionnelles les recherches de Gus pour sassurer de la russite de lopration qui lui a rendu ses jambes ; damorce de schizophrnie lenfermement de Jdrien au plus profond de sa conscience, au moment de sa liaison psychique avec Jelly. Pour terminer, on aura remarqu la folie adroitement simule par le professeur Charlster, prisonnier de son trainpnitencier, pour chapper Lady Diana, et celle meurtrire du Caudillo Herandez.

Fraternit
Il sagit de Fraternit I et II, les camps installs au cur de Jelly par une partie des Rnovateurs du Soleil dirige par Ma Ker, pour chapper ceux qui veulent les exterminer. Lieux - 36 -

dangereux qui ne survivront pas aux tensions quils provoquent.

Fresque
uvre peinte par les lamas tibtains, une date indtermine, et dcouverte par Liensun dans les grottes des chafaudages o ont trouv refuge les Rnovateurs. Elle retrace lhistoire du monde, annonce le retour du Soleil et montre Liensun comme dangereux. Son aspect artistique nest absolument pas mis en vidence.

Gastronomie / nourriture
Grce aux rails, vritables cordons nourriciers, la Compagnie fournissait le courant, les marchandises, la nourriture, la culture et la distraction. On sen doute, ce que mangent les gens est tributaire de leur position sociale. De la ration de survie distribue aux indigents, au caviar et aux oranges, plaisir des riches. Lalimentation principale est soit le poisson, soit la viande de baleine ou de phoque. Le reste est rare et cher. Les ventuels golands ont une chair got de poisson et sont immangeables. Quant la viande fossile, congele, elle est considre comme impropre la consommation et surtout quand rapparat le Soleil, elle se met pourrir rapidement. Dans le Bulb et sur une le dcouverte par Farnelle, on trouve du mouton et de lagneau. Si, sur Terre, cela vient changer lordinaire des gens, l-haut, dans le satellite vivant, cest une prouesse que dempcher les loups de les manger avant vous. Ct lgumes, mis part une ville productrice de choux et les les pargnes par la glaciation, les notations sont rares en dehors du riz qui semble constituer une base alimentaire. Il en va de mme pour les fruits, exception faite des serres du Kid o travaille Jael. Ct boissons, le vin et le caf sont des produits rares et chers. Cest sans doute pour cela que lon trouve peu de - 37 -

restaurateurs ou de cuisiniers dignes de ce nom, sauf chez le Kid qui se targue dtre un fin gourmet. Les Roux prennent un certain plaisir dvorer crus, tout juste arrachs la bte, le cur et le foie des animaux quils chassent. Pour le reste, ils tressent des filets de graisse en bton. Le Bulb, quant lui, se nourrit de pearl et de saus. Pearl pour lgume et perle bien sr, une sorte de haricot blanc et saus pour sans doute sauriens ou viande (?). La restructuration opre par les Ophiuchusiens sur lanimal lui a fait perdre lusage de sa gueule (situe comme chez loursin proximit de son anus) et de son systme naturel de digestion. Ce sont des micro-ondes qui digrent les saus, dont les carcasses sont entreposes dans les cryo-magasins. On peut penser que cette transformation est lorigine de son cancer.

G.E.D./ G.I.D.
Gisements conomiques Diversifis et Gisements Intellectuels de Documentation. Cest--dire les lieux dcouverts sous les glaces et renfermant des donnes intressantes quant la production industrielle ou lhistoire de la plante. Des lieux riches en informations de toutes sortes, surveills par une censure militaire et dont on ne sait exactement sils appartiennent effectivement au pass ou ont t recrs par les dirigeants pour falsifier lhistoire. Cest dans lun deux que le professeur Harl Mern dniche un vieux journal avec un article sur Terra, le vaisseau spatial de Bermann.

Glace
Cest la composante essentielle du monde de La Compagnie, et le hros de lhistoire est glaciologue. On comprendra donc facilement quelle soit la rfrence de base, mme si par endroits, en Africania par exemple, elle est moins prsente. On mesure son paisseur parfois en kilomtres et sa puret au milieu de la banquise. - 38 -

Mais elle fait peur car elle est agite de mouvements incontrlables, et par endroits sa transparence la rend menaante. On la creuse pour franchir certaines zones. On constate alors quelle peut renfermer des richesses et des dangers : un bateau plein de liquide inflammable et un dpt dogives nuclaires dcouverts par Lien Rag pendant le creusement du Tunnel. On la creuse aussi en longs puits et tunnels, la dynamite faon Jdrien, ou avec un simple couteau en os la manire des Roux, dans leur guerre contre les Harponneurs. Elle fond sous leffet du sel, elle craque et angoisse ceux qui vivent sa surface. On lutilise pour fabriquer des igloos protecteurs, et sert de linceul (Un linceul de glace, fit Lien avec un humour sombre, pour des glaciologues. Nest-ce pas lidal ?). Elle se manifeste en congres normes et voyageuses sous leffet du vent. Elle est sape en permanence par les masses deau quelle recouvre, et conserve ce quelle emprisonne (Yeuse et Lady Diana traversent en Patagonie un tunnel trac au milieu dun troupeau de bovids). On la travaille pour la rendre plus rsistante, on en fabrique laide de rseau de capillaires pour raliser des ouvrages dart. Elle est, aux yeux des Terriens, faite pour durer longtemps : Lge de glace durera encore au moins deux cents ans mais dautres spcialistes pensent plutt cinq cents. Quand elle fond sous lemprise du Soleil, le mme phnomne de panique se produit comme son apparition. Alors, elle se fissure, libre les fleuves quelle emprisonnait en de gigantesques jaillissements suivis de tsunamis, elle se fait iceberg et menace les navigateurs. Elle devient alors difficile cartographier, formant des les ou se transformant en fleuves de boue.

Globe
Le mot apparat dans les expressions classiques : la surface du globe, et le dessin dans le sigle de la Transeuropenne : un globe terrestre entour par deux rails formant la lettre grecque - 39 -

omga.

Gnome
Nain, avorton sont les diverses appellations du Kid. Toutes ralistes et dsobligeantes. Elles traduisent dans la bouche de ceux ou celles qui les emploient la contrarit ou la colre que lindividu fait natre par ses agissements et son refus de se laisser contraindre par une quelconque autorit. On lui prte, plus ou moins juste raison, un comportement de pervers. On notera que malgr sa petite taille, il devient force de volont un des personnages les plus puissants de la plante.

Grgorien
Culte en lhonneur du pape Grgoire qui, au moment de la Grande Panique, au lieu de fuir vers le sud comme tout le monde, part vers le nord en compagnie de sa Curie. Il aurait, selon un document dcouvert par Lien Rag, pous une des femmes de la famille qui lhbergeait et plusieurs enfants seraient ns de cette union. Il va de soi que les No-Catholiques ne peuvent admettre un tel comportement et refusent cette rupture dans la ligne des papes. Les Ragus auraient clbr ce culte, et les descendants de Grgoire se cachent.

Grve
Moyen de pression difficile mettre en uvre sur ce monde glac. Les reprsailles sont terribles et faciles organiser. Dans la mesure o rien ne doit tre immobile, la moindre manifestation de mcontentement, cest la ville entire qui est dplace. Ainsi pour Iron Station dont les mineurs grvistes avaient de plus t envoys en camp de concentration (sans que lon sache exactement ce que recouvre cette expression). On assiste des grves et manifestations des Aiguilleurs, des gens de la Traction. Jdrien et Lien prisonniers songent la grve de la faim pour - 40 -

obtenir un meilleur traitement.

Guerre
Elle est, comme la glace, un lment permanent de La Compagnie des Glaces. La Transeuropenne est en guerre contre la Sibrienne. Lien Rag participe aux combats pendant deux ans avant dtre gravement bless la jambe droite et dcor de la Croix de Guerre. Cest une guerre froce et lon a limpression que ceux qui la font se proccupent plus de la puissance de feu et de lindustrie quelle gnre que des soldats qui y meurent. Limpression aussi quArnaud se rfre ici la guerre de 14-18. Les patrons des petites Compagnies qui composent lAustralienne sentre-tuent au sein dune guerre de gangs. Arnaud se permettra mme dimaginer une Compagnie o les gangsters sont vtus comme les acteurs des films amricains sur la Prohibition. Le Kid entre en guerre contre la Panamricaine associe la Guilde des Harponneurs. Puis, une fois vainqueur, aprs avoir outrepass les rgles de conduite de la guerre, livre bataille contre les Rnovateurs. En fait, on peut dire que la guerre est le grand thme de La Compagnie. Les hommes luttent entre eux mais sont aussi en guerre contre les lments. Tous les personnages sont en lutte, en guerre dinfluence ou conomique les uns contre les autres. Et les hros nchappent pas la rgle au moins en vieillissant. Mais ils se comportent aussi de manire parfaitement altruiste. Ce sont les personnages secondaires qui, eux, ont un comportement goste gnralement justifi comme lexpression de la btise. Peut-tre sont-ils aussi en lutte, en guerre contre euxmmes, la recherche dune identit que leur mode de vie leur interdit plus ou moins selon leur milieu social. Ils ne sortent vainqueurs de ce combat que lorsquils trouvent un exutoire leur lutte. Ce moyen dtre part entire, ce moyen dexistence est gnralement une raison valable de lutter : le Kid veut protger Jdrien, Yeuse offrir son peuple une dmocratie, de la - 41 -

chaleur et de la nourriture, Kurts et Lien veulent comprendre Et ces guerres non seulement rglent la vie des hros, mais aussi celle des populations en crant des trafics de toutes sortes (combustible, carburant, aliments, informations, fausses nouvelles, etc.), des ruines, et les ncessaires restrictions et reconstructions. En dehors de ses effets sur les populations ou les hros, la guerre est prsente, dcrite avec une volont manifeste de la dnigrer le plus possible. Elle est fracas, immensit des engins, froid des vaincus. Cest bien par les sens que lon peut mesurer son importance, mieux sans doute que par les communiqus officiels (toujours plus ou moins mensongers grce aux omissions) et les listes de victimes. Guerre peu prsente dans son droulement mais dont les effets sont dvastateurs : la guerre civile opposant les habitants du Bulb. Guerre encore coups de gurilla entre les hommes de Yeuse et les hommes de la Guilde des Harponneurs qui veulent semparer de son territoire. Dernire guerre, celle que livrent les Roux contre la Guilde des Harponneurs. Guerre de survie et sans mort dhomme, sauf accidentelle comme celle de Jdrien au cours de sa tentative dvasion.

Histoire
On peut la rencontrer sous trois aspects. Lhistoire de lre glaciaire depuis la Grande Panique, raconte par bribes et pour le moins conteste propos de la succession des papes. Les lecteurs de 1984 se souviendront que la manipulation de lhistoire est une des caractristiques des rgimes totalitaires. Cette histoire en cours se confond avec une partie des souvenirs des personnages, et le lecteur qui naurait pas lu tous les pisodes ou dont la mmoire serait dfaillante trouve des informations qui, dfaut dexpliquer, replacent ce quil lit dans le contexte. On imagine les fiches qui soutiennent lauteur dans son travail ! Ce sont sans doute les mmes que celles prpares pour les - 42 -

rcits despionnage dont le hros, Serge Kovaks, est un marin, romans dArnaud qui donnent la matire de lautre histoire. Celle qui fait rfrence notre temps, celle que les personnages dcouvrent au fur et mesure de leurs prgrinations. Elle est en filigrane et nous devons faire un effort de mmoire parfois pour nous souvenir des vnements voqus. Une manire dimpliquer le lecteur dans le monde, non celui des Glaces mais celui quil habite et auquel Arnaud attache beaucoup dimportance. Enfin, dernier aspect de lhistoire, lui aussi gliss par touches, est celui qui fait rfrence ce que nous avons appris : le gnome qui faisait laboyeur devant lentre du cabaret Mi ki en tenue de bouffon de Franois Ier. Elle permet de mieux donner voir, mais on pourrait objecter que ce type de rfrence est peu crdible si, comme il en est convenu au dbut de La Compagnie, les survivants sont repartis de zro. Cette objection ne rsiste pas lanalyse. Les habitants de la Terre glace se transmettent lhritage historique quils ont sauv. Les personnages dArnaud sont des passeurs de patrimoine, des porteurs de traditions, et leur force rside dans leur capacit tre pleinement de deux poques : celle dont ils ont hrit et celle o ils vivent.

Homme
Except Liensun et parfois le Kid pour les personnages principaux, et quelques secondaires dont Faro, les hommes dArnaud se comportent dabord en individus et non en machos ou en mles soucieux de leurs prrogatives. Cela peut sexpliquer par le fait que les malheurs subis par lhumanit ont contraint les survivants gommer les diffrences sexistes. Il est bien ncessaire de constater que les femmes agissent comme des hommes et se placent donc en situation dgales. Liensun et le Kid ont des attitudes machistes commandes sans doute par leurs problmes personnels (absence de vraie mre pour lun, nanisme pour lautre). Mais seul le Kid se reproche parfois son attitude. Ils ne sont pas pour autant excuss et on se prend parfois tre nerv par leur - 43 -

comportement, dautant plus que Gus, avec son infirmit, a avec les femmes une attitude particulirement respectueuse. Lui a honte de ses moignons, sans doute parce quil a connu une vie avec des jambes. On pourrait dire que les hommes dArnaud sont avant tout des vivants qui luttent plus pour simposer face aux lments ou des injustices que pour imposer leur volont exception notoire aussi de Jeb Interson lavocat qui, sous prtexte de laide apporte Yeuse, lui demande de satisfaire gostement un fantasme. En fait, Arnaud propose une vision globale de lhomme de ses dfauts et qualits travers une galerie de personnages qui auraient comme particularit une ou plusieurs f acettes dun seul et mme homme. On peut ainsi penser que le retour des conditions climatiques normales runirait en un homme nouveau tout ce qui tait clat, parpill dans les hommes des Glaces. On notera le regard critique du Bulb sur notre humanit et ses comportements. Il nous traite de mesquins et dgostes, et cela semble normal dans la mesure o notre humanit la rduit en esclavage de manire parfaitement sordide et lui a refus le statut dindividu.

Hpital
En principe toujours en circulation comme les bagnes et les trains de travailleurs intrimaires. Un peu comme si la maladie, le crime et le travail manuel devaient tre mis lcart comme tares du systme social. Les personnes blesses ne vont lhpital que contraintes et forces, et dailleurs on ne trouve pas beaucoup dhpitaux, sauf aux abords des fronts o se heurtent les soldats en guerre.

Ingnieur
On ne sait exactement o ils ont tudi et appris ce quils savent, mais ils interviennent la plupart du temps comme spcialistes et parviennent facilement trouver les solutions - 44 -

aux problmes poss. Ils constituent une sorte de caste part qui ne sest pas organise avec une hirarchie et des rites. On les suppose prsents en permanence dans le monde des Glaces, mais dans la mesure o on peut les considrer comme dangereux, parce que porteurs dun savoir, ils semblent se cacher et napparaissent que lorsquon a besoin deux. Seuls, peut-tre, les Rnovateurs scientifiques peuvent-ils tre prsents comme des ingnieurs diffrents, puisquils ne sont au service que de leur cause. Dans la mesure o ils se recrutent principalement chez les universitaires, on comprendra que les chercheurs, ingnieurs, savants et autres penseurs soient considrs comme suspects aux yeux de ceux qui tiennent conserver le pouvoir. Cela inciterait les ingnieurs une certaine clandestinit.

Instruction/s
On remarquera que lexpression avoir de linstruction est quasiment absente de La Compagnie. En revanche, donner ou excuter des instructions est trs frquent et illustre bien le monde dans lequel voluent les personnages. Un monde o les Aiguilleurs responsables des dplacements ditent non un horaire des trains mais des Instructions Ferroviaires qui indiquent les lignes, les aiguillages emprunter. On en trouve plusieurs ditions. Celles rserves aux responsables et qui peuvent porter des mentions et des indications particulires. Celles dont dispose Floa Sadon sont diffrentes de celles utilises par Lien Rag. Celles mises la disposition de tout le monde et qui ne portent que les informations ncessaires. Et ces ditions changent. Un peu comme les dictionnaires qui tablissent ltat dune langue, elles donnent un tat des lieux frquentables. Ainsi on peut constater un trafic dditions anciennes relativement surveill par les services de police.

- 45 -

Jalousie
Deux cas de jalousie masculine et deux cas de jalousie fminine notoires interviennent dans La Compagnie. Liensun provoque la jalousie de Greog Suba et ce de deux manires : en entretenant une relation amoureuse avec Ann son pouse, et en lui disputant le rle de chef sur la communaut des Rnovateurs. La crise ne se rsoudra que dans la violence, tout comme la jalousie du petit Dr Isaie lgard de Gus quil souponne de vouloir lui prendre son amour du moment, Grathe. trangement, Liensun est plus jaloux du sort des autres quil ne provoque le sentiment. Si les hommes sont jaloux de lautre qui leur prend, ou pourrait leur prendre, lobjet de leur amour, les femmes entretiennent une jalousie plus sophistique. Farnelle, par exemple, est jalouse de Zabel, celle qui lui prend son fils Yeuse se rvle un temps jalouse de la Locomotive de Kurts qui entretient avec son seigneur et matre des relations particulires tel point que lorsque Floa est par trop prsente et violente dans lunivers du pirate, la machine tente plusieurs fois de la tuer. Quant au sentiment de Jdrien, enfant, intervenant mentalement au milieu des bats amoureux de Lien et Yeuse, on ne peut le considrer comme de la jalousie, cest tout au plus une certaine perversit. Les Roux, eux, ne connaissent pas la jalousie car ils ne possdent rien. La mesquinerie du sentiment est finement utilise jusquau bout par Arnaud. Par exemple dans le comportement de Kurts qui, prisonnier du Bulb, ne veut pas faire confiance Lien et Gus, ou lorsque Gueule-Plate manifeste si on la spare de Kurty. En fait, personne sauf Jdrien nest vraiment exempt de cette attitude et la montre un moment ou un autre.

Jour
Le dcompte des jours est fait lorsque quelque chose manque, lorsquun individu est prisonnier, bless ou malade, - 46 -

mais ce sont des jours de calendrier et leur longueur est bien sr sans commune mesure avec la ralit des heures. Ainsi, les jours compts du Bulb semblent stirer au fil des pages. Le jour comme porteur de lumire diffrente est, lui, un jour glauque, juste une laitance qui succde la nuit vitreuse. Avec le Soleil tout change, la lumire fait peur tout comme le brouillard o elle se dilue.

Journaliste
Trois au moins jouent un rle important. Zeloy dabord qui dcide de rdiger la biographie de Lien Rag puisque ce dernier passe pour mort. On pense ici au journaliste de polar, lenquteur infatigable dont les investigations doivent amener la vrit ou sa mort. Lindivi du nira pas jusquau bout de son entreprise, mais soulvera des livres qui mettront sur sa piste les tueurs de Lady Diana. Une jeune femme anonyme qui achtera et diffusera pour la seule chane de tlvision indpendante les images de la Locomotive de Kurts aux prises avec les machines de guerre de la Panamricaine. Et enfin, la jeune camrawoman de la tlvision clandestine qui filme les images des manifestations en Panamricaine et reconnat Yeuse. Importance manifeste dun certain type de journalisme. Celui qui agit librement, non pour la gloire ou le scoop, mais pour faire clater une certaine vrit, pour dvoiler, dnoncer. Presse et tlvision sont par ailleurs des entits particulires au service des puissances dirigeantes.

Kamnpolis
La ville par excellence dans tout ce quelle peut avoir de positif et de ngatif. Cration artificielle, elle ne vivra que de lartifice. Yeuse la demande du Kid en fera la ville artistique de rfrence. Mais elle sera aussi la hantise du Gnome qui, soucieux de puret et de rationalit, ne comprendra pas pourquoi les hommes sadonnent la dbauche. Impression que - 47 -

Kamnpolis runit Sodome et Gomorrhe elle toute seule. Cest sans doute pour cela quelle sera presque entirement dtruite. On notera que les noms de Titanpolis et de Kamnpolis ne sont pas associs au mot Station.

Kilomtre
Notion floue et qui subit un traitement particulier, puisquelle est cense donner une impression de gigantisme. Il est vrai quil ne sagit pas dune mesure facile visualiser, mme si la vue porte au-del. On trouvera ainsi : Un convoi de prs dun kilomtre de long. Ce qui ne donne pas vraiment une grande dimension. Et une sorte de croiseur de rail, monstrueux. Long de prs dun kilomtre, ces superstructures atteignaient au moins deux cents mtres, qui lui impressionne fortement. Est-ce dire que le kilomtre vertical est plus long que le kilomtre horizontal ? Sans doute pas. Mais le premier est certainement plus facilement perceptible comme mesure du gigantisme. En revanche, lorsque le personnage qui agit est confront pdestrement au kilomtre horizontal, la mesure redevient effrayante. En effet, peu habitus quitter les trains et les quais, les gens du Froid ont une peur panique de devoir sloigner des rails. Une centaine de mtres devient une distance presque infranchissable, que dire alors du kilomtre. Et bien sr le hros est celui qui passe outre et parvient parcourir cette distance, voire plus. Certains y arrivent plus facilement en restant proche des voies ferres, comme Yeuse et Reiner, ou encore Farnelle, mais ce sont des hros .

Lamas
Mammifre vivant sur les hauteurs de la cordillre des Andes qui se nourrit de lichens et qui appartient sans doute au zoo particulier de chacun, tout le monde ayant en tte un certain dessin de Herg. - 48 -

Moine tibtain que lon imagine vtu dune longue robe couleur jaune safran, le crne ras et agitant de petites cymbales. Ici, ils forment un monde part. Rfugis depuis longtemps, voire depuis avant la Grande Panique dans les hauteurs himalayennes, ils accueillent, plus ou moins contraints et forcs, les Rnovateurs qui sont monts jusque-l grce aux dirigeables. Ils ont en revanche rduit la misre ceux qui, arrivs par le train sous la conduite de Greog Suba, dsiraient sinstaller dans les valles et les menaaient dun retour brutal du Soleil. Importants pour leurs rapports avec Jdrien et Liensun surtout le Grand Lama qui est cens disposer des mmes pouvoirs tlpathiques et pour leurs rapports avec la communaut des Rnovateurs installe dans les grottes dune paroi rocheuse. Grottes accessibles par des chafaudages qui permettent le ramassage des lichens servant de nourriture aux animaux dlevage. On notera quils sont les auteurs de la fresque retraant le pass et annonant lavenir de la Terre, et quils consomment un th au beurre rance. Il va de soi que cette communaut ne pouvait tre ignore dArnaud qui suit lactualit conomique et politique depuis longtemps.

Langue/s
Bizarrement, si lalcool sappelle Vodka du nom de la premire espce retrouve, la langue qui domine est langlais Les personnages sont censs parler la langue impose par les Aiguilleurs et la Panamricaine, en vertu sans doute du fait que les fameux accords qui rglementent la socit glaciaire ont t signs New York. Et bien sr parce que langlais est la langue internationale. Il nen est rien dans leurs expressions en tout cas, seuls quelques mots danglais apparaissent ici ou l et encore sont-ils depuis longtemps, comme dispatching, entrs dans notre franais. Les noms propres de personnages conservent des - 49 -

consonances anglo-saxonnes. Quant aux noms de lieux, ils renvoient leur localisation et gardent leur appellation dorigine. Sils en acquirent une nouvelle, elle fait rfrence en anglais la production locale (Salt Station par exemple). On notera que la grand-mre de Lien Rag, dorigine qubcoise, fait de la rsistance pour maintenir le parler de la langue franaise. Une rsistance qui lui vaudra un exil dans les Alpes, et quelle parvient on ne sait exactement comment faire passer avec son don de tlpathe, dans son livre. Autre langue importante, celle des Roux dont Lien, le Kid, Yeuse, Jdrien bien sr et les mtis de Roux parlent quelques rudiments. Elle comporte deux idiomes en fonction des origines. Mais nous nen lirons pratiquement jamais dexemples. Seul Lien comprend que son nom est li ces tres lorsquil constate limportance du mot anglais sugar, et la valeur du sucre dans la vie des Roux. En fait, cette langue est peu utilise, et les No-Catholiques veulent mme la faire disparatre pour mieux vangliser ceux quils considrent tantt comme ayant une me, tantt comme nen ayant pas. Et ce, suivant des volonts politiques bien tablies. Les ethnies comme les Iakoutes ou les Inuits qui ont pu, par leur isolement et des murs non contamines par le Chaud, conserver encore leur langue. On notera aussi que les personnes issues de classes sociales basses ou pauvres parlent un anglais rudimentaire, proche sans doute du pidgin anglais. Enfin, comme chez les Romains on trouve la langue en prparation culinaire. Il ne sagit pas de langues doiseaux, mais de langues de rennes prsentes sous forme de filets.

Livre/s
Double fonction pour cet objet que le lecteur tient entre ses mains. Objet de curiosit dans la mesure o il est rare (peu sont dits et beaucoup ont t utiliss pour alimenter des feux) et aussi peu lu. Sauf, bien sr, pour ce qui est du manuel des Instructions ferroviaires, dont chaque vhicule particulier se - 50 -

doit de possder un exemplaire. Objet de convoitise ou enjeu politique dans la mesure o il dnonce, informe. Ainsi La Voie Oblique du mythique Oun Fouge, dit clandestinement par Lien et Skoll, se veut une histoire des Roux et de leur origine, tout comme Deux ans avec les Hommes du Froid, de Greog Lukas qui est dat de cinquante-trois ans au dbut de la saga. Cela explique quil soit compltement oubli, mais on remarquera la ressemblance entre le nom de son auteur et celui dun grand critiqu e littraire de tendance marxiste, Georges Lukacks. Les livres de Ruanda, aussi subversifs soient-ils, font aprs la russite de sa pice de grands tirages et lon peut sourire de cette autodrision, relative dans la mesure o sans atteindre les tirages dun Goncourt, La Compagnie des Glaces a bnfici dun franc succs. Les manuels scolaires de gographie qui ont t retrouvs servent de livres de messe, de grimoires, pour les Rnovateurs du Soleil non scientifiques. Enfin, hormis ceux que feuillettent Gus dans la bibliothque de Karachi Station et qui traitent de Concrete Station, il faut citer le livre hallucinatoire pour certains, innocent pour dautres, qui rvle les dons de la grand-mre de Lien Rag : Mmoires dune femme de Langue franaise dont des passages entiers sont cits et qui produit un effet trs particulier sur Gus. On peut dire que La Voie Oblique, mme apocryphe, et les Mmoires sont des dclencheurs daction a priori, cest--dire avant dtre dcouverts ou lus, tout comme a posteriori. Qui dit livre dit aussi bibliothque et/ou librairie. Pour la premire voir plus haut, pour la seconde il faut noter limportance de Ladira, la libraire de China Voksal. Cest elle qui sert de relais entre les Rnovateurs rfugis dans les chafaudages et le monde, et sa librairie est un point de rendezvous. Certains livres sont cits : Les Chroniques martiennes ou Moby Dick, et il semblait impossible que dans sa volont de ralisme Arnaud oublie la Bible (Biblos signifie livre en grec !) qui sert de rfrence religieuse ou non, dune part une grande partie des auteurs de S.F. et dautre part sans doute une bonne - 51 -

partie des lecteurs. Farnelle, lors de sa premire apparition, fait rfrence ce livre et oppose les principes de vie quil prconise au mode dexistence peu rationnel des gens de son monde. Arnaud ne prend pas exactement la Bible comme exemple pour sa porte religieuse mais pour sa porte morale , comme support dune certaine sagesse.

Locomotion
Avant et mme aprs larrive du rail, les isols ou les irrductibles qui refusent la colonisation ou la dpendance quil implique utilisent des moyens de locomotion particuliers : du traneau vapeur au traneau tir par des rennes ou des chiens. Ils rejoignent en cela les riches qui, lorsque cela est ncessaire, se servent aussi du traneau vapeur ou chiens. On a vu la difficult de la locomotion pdestre, on notera les glisseurs imagins par lingnieur Karpov du pays de Djoug et le retour des engins roues proposs par Ann Suba pour les routes de la cit lacustre construite par Liensun, avec tout ce que cela implique de retour un ordre ancien. Les nostalgiques se souviendront peut-tre de la fin de Ravage de Barjavel, o le retour une socit mcanique, un ordre ancien tait condamn. Un ordre ancien dont subsiste un navire transportant une cargaison de voitures en provenance du Japon davant la Grande Panique.

Loco
Loco-car, loco-vapeur, loco-tracteur, locomotive, il est bien vident que dans une socit ferroviaire il sagit du n lment essentiel au genre pourtant indtermin (un loco-car, une locomotive). Il fonctionne en principe la vapeur, partir des combustibles les plus divers ( la bouse de renne dans les endroits les plus isols) mais surtout lhuile, au charbon et au bois. Ceux qui fonctionnent llectricit sont tributaires de - 52 -

lalimentation des rails qui les supportent. Vapeur signifie donc libert, autonomie, et Lien Rag peut mentalement lassocier une atmosphre de puissance et de luxe. Chaque engin est nanti dun quipement particulier (pioche, pelle, barres mine, parfois mini-grue) et est en principe amnag pour offrir un minimum de confort. Mais ils sont surtout munis de botes de priorit : rouges ou noires par exemple pour les loco-command-cars des officiers suprieurs. Modifier les donnes de ces botes est passible de lourdes sanctions. On mesure ainsi quel point ce monde des glaces est contraignant. Dune part, conditionnement des individus qui interdit les dplacements hors des rails, et dautre part, obligation de respect des rglements qui rgissent ces chemins de fer. Ces engins occupent une part importante dans la saga, au moins jusqu lintervention des dirigeables et lon trouve quelques curiosits : une vieille machine vapeur gigantesque qui datait de prs de deux sicles et dont leau tait rchauffe par des dchets radioactifs. Une machine des plus sommaires fabrique lpoque de la Grande Panique, quand il fallait faire vite et nimporte comment. Une vieille machine Compton davant la Grande Panique, rendue inutilisable par les vads dun asile dalins. Et la machine-habitation-navire (pourraiton dire Nautilus des glaces ?) construite et pilote par Kurts le pirate, dont on peut dire quelle est un personnage part entire dans la mesure o elle se comporte avec jalousie et intelligence. Arnaud pousse sa personnification lextrme, en lui faisant rclamer le corps de son matre dfunt. la diffrence des autres locos, mais comme les draisines, elle ne tire pas de wagon. On considrera les draisines comme des vhicules particuliers plus ou moins proches du campingcar.

Maladie
La sagesse populaire veut que le froid conserve et surtout tue les microbes, ainsi les maladies dans La Compagnie sont - 53 -

rares. De plus, moins dtre envisages sous langle pidmie ou relevant de lexceptionnel, elles sont peu intressantes sur le plan romanesque. Certains personnages sont malades parce quon les empoisonne, dlibrment comme Lady Diana devenue incontrlable, involontairement comme celle qui donne un enfant Kurts, ou parce quils travaillent dans un lieu dangereux. Parce quils sont dune nature particulire, comme le Kid dont le nanisme engendre des problmes respiratoires. Parce quils boivent trop, surtout dans les classes populaires . Parce que Jdrien ou Liensun agissent sur leur systme nerveux et leur cerveau. Ou tout simplement parce quils vivent en permanence dans des trains dont les mouvements provoquent des troubles de la circulation sanguine, plus ou moins graves. Parce quils ont une maladie lente se rvler, de type cancer (du foie pour Ruanda, des os pour le Bulb). Ces cancers savrent mortels, mais les soins ou lagonie du malade donnent des pages intressantes. Enfin, si les gens sont gnralement bien portants, ils souffrent, quand ils habitent la Banquise (la Compagnie du Kid), dun tat dpressif permanent provoqu par la hantise de voir la couche de glace seffondrer. Ils sont alors soigns aux euphorisants (on notera que par le biais de participation au capital, le Kid est actionnaire de lentreprise qui les fabrique, comme elle labore les hormones qui permettent une meilleure tolrance aux tempratures).

Messie
Il va de soi que ce nest pas parce quun auteur joue parfois les iconoclastes ou les mcrants quil doit se passer dun personnage messianique. Lappellation Messie des Roux , propos de Jdrien, drange Lien Rag, et lon comprend quindirectement elle lui confre un statut divin quil rejette. Il nempche, de par son pouvoir psy, Jdrien peut communiquer avec les Roux et les coordonner ils auront dailleurs par deux fois son gard une attitude de peuple soumis. Cest en suivant lexemple de Jdrien que les Roux dclenchent leur guerre et se - 54 -

rendent autonomes, et quil meurt ni en quelque sorte par ce mme peuple. On notera que cest en agissant lencontre des rgles de son peuple cest--dire en tuant quil cesse sans doute dtre un vrai Messie pour devenir un chef.

Mtis
Except Jdrien qui bnficie dun statut de hros, et de Kurts dont il est dit quil est le rsultat du mlange de plusieurs ethnies, les mtis sont principalement ceux issus de Roux et Rousses et dHommes ou Femmes du Chaud. Vu les murs claniques et peu portes sur le mode familial des Roux, ce sont les enfants de Femmes du Chaud qui vivent plus ou moins protgs et qui parviennent lge adulte. Ils ont une situation trs peu enviable dans la mesure o ils ne supportent pas les tempratures du chaud ou celles du froid, et o, bien sr, comme preuve de comportement hors norme, ils sont mal vus par les individus moyens. La cration de la Zone Occidentale, une Compagnie destine regrouper tous les mtis, est un chec relatif car elle les montre incapables de dcider quelle culture , quelles murs adopter. Au lieu de garder leur libert, subissant linfluence des No-Catholiques, ils choisissent de shabiller. Deux dentre eux jouent un rle important, Skoll, un lieutenant qui aide Lien dans sa qute sur lorigine des Roux, et Leouan, une jeune femme qui trouvera la mort en aidant Lien dlivrer le professeur Mern. Aussi nigmatique que Kurts, le Mikado, poussah brasseur daffaires et un temps associ au Kid, ne quittant jamais son train, est un mtis de Roux tolr parce que son excentricit et surtout sa richesse en font un personnage important. Il faut, en revanche, beaucoup de temps et un comportement trs adulte Gdami, le fils de Farnelle, pour se faire pleinement accepter. Dans un autre genre, et cela explique en partie sa complicit avec Gdami, Kurty, le fils de Kurts, est un mtis dOphiuchusienne des bas-fonds du Bulb. Jdrien mis part, dans la mesure o la volont de Lien - 55 -

davoir un enfant de Jdrou est manifeste, tous les autres mtis naissent de rapports rendus possibles par la prise dhormones particulires et qui relvent de lexotisme sexuel, de la perversit ou, selon certains, de la zoophilie.

Monstre
Gueule-Plate, mi-chvre mi-femme, nourrice de Kurty, est lexemple type dans un sens positif des monstres, loups ou garous ns dun drglement de la machine fabriquer des Roux. On pourrait les appeler chimres dans le sens o ils semblent le fruit dune imagination dlirante, et les voir comme des cratures du professeur Frankenstein bties de bric et de broc sans aucune apparence de rflexion. Ces hybrides nont dautres occupations que de copuler (et ils ne sont pas striles), manger (ils dvorent tout ce qui est organique) et protger leurs petits. Ils ne semblent pas avoir dautre conscience quun instinct de conservation trs prononc. Si les Roux inspirent des fantasmes sexuels, les loups, monstres et autres garous inspirent eux des folies rotiques mortelles et, pour refouler la peur quils font natre, des comportements sexuels extrmes, si lon peut dire. Hybride de mtal et de chair dont les fonctions naturelles ont t court-circuites, monstre de lespace, le Bulb dispose, lui, dune intelligence qui lui permet davoir conscience que les humains sont parvenus le domestiquer plus ou moins totalement. Monstre au regard des Terriens dOphiuchus, i l est devenu monstre ses propres yeux. Monstre (?) particulier encore, Jelly, lamibe devenue gigantesque et pourvue dune sorte de conscience, aussi rduite soit-elle. Ct humain, certains ont, bien sr, un comportement que lon peut qualifier de monstrueux, mais qui reste tout de mme dans des limites acceptables, exception faite en ce qui concerne le Kid et Lady Diana.

- 56 -

Mutations
Artificielles et naturelles , elles sont en quelque sorte la cl de la saga. Artificielles, elles donnent, en embryo-gnital et couveuse, des Roux partir des embryons humains, ou des loups (voir plus haut) lorsque la machine se drgle, ou encore des animaux dlevage destins lalimentation. On peut les considrer comme nes dune volont particulire et des capacits scientifico-techniques des Terriens (rappel pour mmoire : les lois de biothique franaises datent de 1984). Naturelles et/ou accidentelles elles donnent, dans un gouffre o senfonce le moteur radioactif dune navette, des Garous mutants ayant gard une sorte de conscience, et sur terre un tassement de la taille des humains, voire une certaine strilit des femmes ou une nette diminution de lesprit dinitiative et dentreprise. On peut expliquer la diminution progressive de la taille des Chimriens par laction de la radioactivit et par la consanguinit. Pour ce qui est des animaux ayant survcu la glaciation (baleines, loups, etc.), les mutations ont permis leur adaptation au nouveau milieu. Elles sont donc positives et non pas, comme pour les humains en milieu hostile, source de rgression. Le Bulb et Jelly lamibe offrent un cas particulier par la monstruosit de la mutation mais montrent bien les deux aspects, artificiel et accidentel (jusqu preuve du contraire pour Jelly). En fait, la grande mutation est celle qui fait passer les hommes dune socit frileuse et glaciaire un embryon de socit postglaciaire.

Nage
Comme la marche, cest une activit qui au sein des Glaces savre difficile. Seuls les privilgis qui disposent dun lieu amnag o leau est redevenue llment liquide, chauffe la bonne temprature, peuvent se permettre de nager par plaisir. - 57 -

Ils pratiquent peu la nage pour cette raison, et si lon trouve une rsidence agrmente dun lagon, cest plus pour se donner lillusion davoir retrouv la Terre dantan que pour sadonner aux joies de la natation. Yeuse et Lien, contraints et forcs, se coulent avec une certaine rpugnance dans leau. linverse, les Roux sont dexcellents nageurs qui peuvent rester longtemps sous leau, et Gdami ne sen prive pas pour aider la navigation. Jdrien, pour sauver les baleines et dlivrer le professeur Lerys, nagera sans le moindre problme dans un lac sal artificiel. Les Hommes-Jonas, eux, le corps enduit dune graisse protectrice, peuvent rallier un point de terre partir de leur baleine, afin de se mler aux gens du Chaud. On le voit, ceux qui profitent de llment liquide ont apprivois le monde nouveau.

Nature
Contrairement ce que lon pourrait croire, ce nest pas dans le dernier pisode seulement que la nature reprend ses droits selon lexpression consacre. Ds le dbut du dgel, Liensun voque, aprs avoir observ la Terre vue du ciel, le rveil des grands fleuves figs par les glaces. La nature, sous la forme vgtale ou animale, est toujours prsente dans La Compagnie des Glaces. Soit par dfaut, et celui qui en parle se plaint ou regrette la situation. Soit elle a t copie, adapte partir dun reste de lancien temps miraculeusement ou volontairement protg. Elle fait partie du livre dimages des Hommes du Chaud et bien sr, pour eux, du moins ceux qui se posent des questions ou connaissent les rponses, ltat de la Terre glace ne relve pas de ltat de nature. Autre problme de nature, celui qui loppose au synthtique, lartificiel. Dune part, Gus sinterroge longtemps sur le naturel, lauthentique, le vrai de ses nouvelles jambes en craignant sans doute un quelconque phnomne de rejet. Dautre part, les aliments sont souvent prsents comme synthtiques. Ce dernier point rappellera sans doute une approche des organismes gntiquement modifis. - 58 -

On notera que ce qui est naturel pour certains peut tre parfaitement antisocial pour dautres. Ainsi, la sexualit des Roux, qui ne sembarrasse gure de biensance quand elle est pratique sur les dmes des villes, engendre colre et rprobation. Enfin, si lon veut aborder la notion de nature humaine on remarquera quArnaud nen oublie aucun des aspects.

Navette
Vhicule de lespace permettant, grce un guidage laser la Voie Oblique , de quitter ou de rejoindre la Terre ou le Bulb. Lien, Kurts, Kurty, Gueule-Plate et Gus arrivent sur la Terre bord dune navette, mais le dernier nomm repartira vers le Bulb la demande de Yeuse et de Palaga pour tenter de remettre en tat le systme de satellites qui maintient les poussires lunaires en place. Ce voyage entrane le dysfonctionnement de la Voie Oblique, et Gus transformera lanimal de lespace en moyen de transport-retour vers la Terre. On notera que certaines sculptures esquimaudes reproduisent le dplacement de ces navettes dans le ciel, sur un rayon lumineux.

Nom/prnom
Dune part, les personnages secondaires et accessoires ont un nom souvent suivi dun prnom qui leur confre une identit sociale : M. Martin Dupondt. Et dautre part, les personnages principaux, ceux que lon suit au fil des pages, ont plus souvent un seul prnom ou un surnom. Les premiers sont des fonctions anonymes, les autres des familiers, des personnages de notre univers. Liens entre le monde des Glaces et nous. Nous ne sommes gure tonns de ne pas leur connatre de nom de famille. Qui se souvient de ce que Yeuse appelle Semper (toujours, en latin) ? Qui connat le nom de famille et mme le prnom du Kid, ou le patronyme de Farnelle ? Ce sont des amis, des relations qui entretiennent avec nous des rapports motionnels, affectifs. Leur donner un nom - 59 -

serait peut-tre leur attribuer un pass, une histoire, or ils nexistent que par ce quils vivent. Mme les mchants, Tharbin, Herandez, Narmille, sont par drision uniquement dsigns par leur nom de famille. Avec le ct pjoratif que cela implique.

Norme
La norme est, pourrait-on dire, ce qui ne dpasse pas, ce qui se coule dans le moule sans faire de bavures. Comment imaginer une norme dans un monde violent et excessif o elle serait lexception ? Tout simplement en conservant autant que possible les normes davant. Cest--dire ce qui relve du moyen. En laissant les souvenirs enjoliver cet ge dor pour mieux contrecarrer les efforts de ceux qui tentent de penser lavenir, de sortir des normes . Tout est moyen, terne ou gigantesque, effrayant, dangereux, aussi bien du ct des hommes que du ct des choses et des animaux. Les normes sociales sont bien tranches : que chacun reste sa place et le monde sera bien glac. Un peu comme si cet tat de Glace qui est concevable en matire de punition tait d des excs antrieurs. Tout fauteur de troubles, iconoclaste et autre irrductible, reprsente un grave danger, il engendre le rappel de la faute et la remise en cause des secrets partags par ceux qui gouvernent et dont le pouvoir ne tient quau Froid.

Ophiuchus
Plante lointaine dcouverte par les Terriens en qute dun nouvel habitat (thme habituel de la science-fiction). Dapparence habitable, il semblerait (voir les Chroniques glaciaires) que son atmosphre provoque la dgnrescence de lhumain. Rien nen est prsent ici quant sa faune ou sa flore, elle nest pour linstant quune plante dont la colonisation a chou. Les humains qui parviennent sen dfaire pour constituer en quelque sorte des errants de lespace attendant de trouver le moyen de se fixer, semblent, avec les amnagements - 60 -

imposs au Bulb, avoir choisi de coloniser la Terre qui leur serait devenue trangre. Ainsi, cest plus des habitants ou descendants des colons dOphiuchus quil faudrait parler que de la plante. On peut supposer que les deux clans rivaux naissent la suite des dcouvertes simultanes de lincapacit des Roux voluer vers une forme de civilisation, et de la prsence de survivants organiss. Les Aiguilleurs constituent lessentiel des partisans du maintien de la Terre dans lre glaciaire. Les opposants cette ide sont en partie vaincus, mais leurs descendants sont, bien sr, responsables du retour du Soleil. On remarquera quune partie de ces Ophiuchusiens, sans doute ceux qui nont pas os prendre parti, sont rests prisonniers du Bulb, et meurent avec lui aprs des msaventures peu glorieuses face aux loups et garous. La prsence des partisans du maintien est assure par un groupe errant lintrieur du Bulb et men par le pre Faro, responsable de la religion ne sur Ophiuchus. Lindividu est aux ordres des Aiguilleurs qui sadressent lui par radio. Il doit veiller ce que les satellites, disposs cet effet, maintiennent les poussires lunaires en tat de cacher le Soleil.

il
Mis part les problmes de vision dus aux variations de luminosit qui prcdent et marquent le rchauffement, il faut noter la prsence dun il gant et unique qui intervient pisodiquement dans les pisodes situs bord du satellite vivant. Il se manifeste sur lcran dun tlviseur, dans la salle de contrle, et donne Gus limpression dtre surveill. Sa prsence et sa fonction ne sont gure expliques. Pour en savoir plus, se reporter aux Chroniques glaciaires.

Ombre
Lorsque le Soleil revient, ceux qui ont toujours vcu sur la Terre glace sont surpris de dcouvrir leur ombre, pisode intressant qui non seulement montre quArnaud ne laisse rien - 61 -

au hasard, mais aussi que les adultes peuvent garder un comportement infantile. On notera que bien avant cette rapparition voulue et attendue du Soleil, les ombres des Solinas venues rechercher Rewa ont effray les habitants de Titanpolis, au mme titre que celles des dirigeables.

Ordinateur
Pour ce qui est de ceux qui sont sur Terre, on ne sait rien ou presque de leur origine, de leur entretien, de leur fabrication. On doit se contenter de savoir quils fonctionnent sans trop de virus, de bug ou autres inconvnients. Certains sont aussi vieux que les locomotives vapeur et manifestent leur grand ge par une lenteur exasprante. On trouve mme de vieilles machines fluide. Les ordinateurs de bord de la Locomotive de Kurts, par contre, sont quasiment infaillibles et inusables, tout comme pourraient ltre ceux des Aiguilleurs, sans les capacits particulires de Jdrien ou Liensun qui savent brouiller les informations et dicter leur volont. En revanche, celui/ceux qui rgissent la vie bord du Bulb sont sujets aux variations de sant de lanimal. Celui/ceux car ils sont deux. Lun indpendant de lanimal, lautre directement branch sur le systme nerveux de lextraterrestre. Cest ainsi que Gus peut la fois chercher et calculer un moyen de retour vers la Terre et dialoguer avec la bte de lespace qui lui rpond directement en inscrivant ses mots sur lcran. Sur Terre, lordinateur sert de lien entre les hommes et les choses, dans lespace il met en relation deux individus.

Otage
Il semblerait que ce soit le sort rserv Jdrien, qui lest au moins par trois fois effectivement, et jusqu un certain point indirectement du fait de sa situation de Messie vis--vis des Roux. Il lest une fois de Lady Diana pour ce quil reprsente aux yeux de Lien Rag, son pre, une fois des Aiguilleurs parce quil - 62 -

les espionne pour le compte de Yeuse, une dernire fois par Herandez, le chef de la Guilde des Harponneurs, en raison de son importance aux yeux de lOmnium et des Roux. Dans le premier cas il nest encore quun enfant, dans le troisime il est adulte et semble avoir volontairement adopt un comportement suicidaire pour dfendre les Roux une dernire fois. Otage des Roux comme leur seul ou presque dfenseur, proche deux et en quelque sorte otage lui-mme de sa situation de mtis. Son sort est celui dun otage qui, prisonnier une fois, ne saurait se radapter son monde dorigine. Il est en fait otage du monde tout court puisquil ne peut trouver despace de libert et ne parvient se fixer ni dans le milieu des Roux ni dans celui des Hommes du Chaud. Le Kid et le cabaret Miki sont les otages dun chef de village et de clan, et cela entranera la sparation des membres de la troupe. On peut aussi dune certaine faon considrer que Lien Rag et Kurts restent quinze ans les otages du Bulb, par simple incapacit, inaptitude comprendre comment sortir de lanimal de lespace.

Otarie
Lotarie devrait figurer larticle animal, mais ici il sagit dun personnage . Lors dune de ses aventures, Liensun pntre sous la banquise en cano pour aller observer les hommes de la Guilde des Harponneurs. gar, il doit la vie une otarie qui le nourrit et le guide sans contrepartie. La relation entre Liensun et lanimal est traite de manire trange : il lui parle et elle lui rpond en jouant, et le personnage shumanise si lon peut dire par le biais de ce rapport.

Ovibos
Animaux adapts au froid et se nourrissant de lichens. Jael, la demi-sur de Liensun, parviendra en apprivoiser un couple - 63 -

qui lui fournira du lait. Ensuite, cet levage lui permettra de supporter les moments de solitude que Jdrien lui inflige. On notera que, comme pour lotarie, il nest nullement question de considrer ces animaux en tant que bouche-trous ou remplissage. Au contraire, ils traduisent la volont dArnaud de rendre ses personnages crdibles avec les moyens laisss par le peu de libert que lui propose ltroitesse (?) de son monde.

Panique
Au moins trois moments. Le premier, tant voqu comme la Grande Panique, correspond lexplosion de la Lune qui provoque loccultation du Soleil et la fuite perdue des populations vers les lieux terrestres leur semblant pouvoir rsister la glaciation en marche. En principe, elle entrane les gens vers le sud. Seul le pape en exercice prfrera partir vers le nord. On ne sait exactement combien elle dure, ni combien de victimes elle fait, mais on limagine plus violente que lExode de 1939/1940 qui peut nous servir de rfrence. Disons quelle pourrait tre un mlange de lExode et des mouvements de boat people. En fait, dans la mesure o aucun hros ne la vcue, son vocation sert pour comptabiliser ce qui reste, et de comparaison avec les paniques suivantes. La deuxime a lieu lors de la premire rapparition srieuse du Soleil. Elle est mineure mais entrane en tant que panique un grand nombre de morts dans les trains qui sengloutissent dans les failles de la banquise (le Kid y perd une de ses compagnes). La dernire est due lapparition dfinitive du Soleil. Toutefois, elle a t prcde dune panique non justifie, ne dune rumeur, qui a eu les mmes effets, mais en rduction, que la deuxime. Les trains sont pris dassaut, les quais des gares sont encombrs de paquets et dune population goste qui ne songe qu sauver sa peau. Les responsables des services de scurit et de transport sont continuellement dbords et incapables de faire face, ce qui, bien sr, augmente la panique. La peur de mourir engendre ici le crime et un comportement condamnable. On notera que ces paniques, sauf - 64 -

la dernire, naffectent gure linlandsis. Quand une autorit essaie dviter les problmes que le rchauffement de la plante peut gnrer, elle se heurte une incomprhension administrative ou un dni de la possibilit de ce rchauffement qui provoquent, par refus de suivre les directives ou frein dans leur excution, des problmes tout aussi graves. Cest ainsi que Yeuse ne parvient que difficilement installer des gens dans les Rocheuses. On notera aussi que les hros sont plus ou moins concerns directement par ces mouvements relativement prvisibles, mais impossibles grer efficacement. Ils interviennent pour aider et sont gnralement l par hasard, ce qui rend lpisode passionnant et nous implique parfois dans lmotion lgard des disparus. Parfois seulement, parce quil est vident que les gens qui prissent en grand nombre au moment de ces paniques ne nous sont rien et quen fait nous copions tout simplement lattitude du hros quune impuissance certaine finit par rendre indiffrent.

Paranoa
lment important de la saga car tous les personnages, un moment ou un autre, subissent ce sentiment. Soit parce quils sont responsables et donc surveills ou attendus au tournant, soit tout simplement parce que leur audace a fait des jaloux. Il est bien vident que lorsque le Kid, Yeuse ou Liensun se montrent paranoaques, cest quil y a de quoi. Le Kid a non seulement t oblig de vaincre sa petite taille mais aussi les pires difficults. Yeuse est dabord une femme et ce titre plus facilement fragilisable quun homme, mais cest en homme quon la traite. Liensun, lui, se conduit de manire tellement insolente ou agressive que beaucoup peuvent / pourraient lui en vouloir comme Murmose mais de toute faon il se comporte presque tout le temps en parano. Gus prouve une vive paranoa, si lon peut dire, devant ses nouvelles jambes, au point dtre incapable, un temps, de penser autre chose. On pourrait rserver la palme Lien Rag dont les - 65 -

recherches et les interrogations ont mis sur sa piste les tueurs, mais en fait il ragit comme les autres. Ils ne se prennent pas en charge, seule Yeuse pratique une certaine autoanalyse de son comportement. Ils affrontent la ralit et vrifient le plus souvent que leur paranoa est bien fonde. Exemple type, Lady Diana qui, toute-puissante et sre de son pouvoir, ne devrait pas sinquiter de son sort mais elle se retrouve malgr tout condamne mort. Les personnages secondaires souffrent aussi dune certaine paranoa, surtout lorsquils sont en porte faux. Les autres souffrent dune paranoa typique entretenue par les bruits et les rumeurs (cest ainsi que se dclenche une panique) concernant un possible croulement de la banquise. On notera que dans tous les cas la paranoa relve bien dune mconnaissance du monde.

Paysage
Il conservait dans ses bagages une collection de cartes postales sur des levers et couchers de soleil en diffrents points du monde. Deux cent cinquante ans aprs ces images faisaient sourire et maintenant il avait parfois des larmes aux yeux lorsquil les contemplait. Cest bien des images de cette sorte que se rduit le paysage, car pour le reste on ne peut quimaginer un monde au reflet difficile discerner. Un paysage dchiquet, rod au gr des vents et des congres dont les accidents de terrain sont gomms par la luisance de la glace. Un paysage quadrill, zbr par les lignes ferroviaires et les aiguillages qui relient les fermes et les Stations. Un paysage o les dmes des villes donneraient limpression de mduses choues. On notera les rares relations du paysage vu du ciel, comme lapproche des falaises des chafaudages, et lon dcouvrira avec plaisir le paysage de la nouvelle Terre : une baie dAustralie.

Pays
Si les nouveaux territoires glaciaires sont dlimits par les - 66 -

Compagnies ou Concessions qui se partagent les zones dinfluence que nous connaissons aujourdhui, on repre bien la Panamricaine, la Transsibrienne, la Transeuropenne, lAfricania, lAustralasienne, les micro-Compagnies non associes et plus tard lveil de la Compagnie ou Consortium des bonzes qui tente de simplanter durablement Shanghai (!). Cest--dire que ce qui tait perdure et lon peut penser que les frontires sont relativement floues, quoique dtermines par les longitudes et latitudes et parfois gardes par des positions militaires. On notera une poursuite qui passe les limites entre deux Compagnies, et certains accords autorisant ces franchissements de frontires. Il existe toutefois des postes de transit et des barrires (do les ncessits de visa et de sommes dargent en caution pour entrer sur la Compagnie de la Banquise par exemple) qui filtrent les immigrants. En fait, on constate que les pays existent surtout parce quils se font la guerre ou changent des denres (Jael paie, par exemple, un droit de transit pour son fuphoc, et il existe un accord sign entre Lien Rag et Yeuse propos dune le de glace dtache de la cte Ouest et des eaux territoriales). Le rail et les accords de New York Station qui rglementent son utilisation, et aussi langlais, ont en quelque sorte ray lide de patrie, de nation. Mais la monnaie et la technologie, quand ce nest pas la puissance militaire avec ou sans drapeau , rtablissent les ides de pays, mme si la Compagnie de la Sainte Croix des No-Catholiques nest gure plus importante en superficie que lactuel Vatican. Les pays crs de toutes pices comme la Zone Occidentale occupe par les mtis de Roux, ou la Compagnie de la Banquise du Kid ne durent pas. On notera des tats dans les tats, comme la ville des Aiguilleurs en Panamricaine et les peuplades qui nomadisent dun pays lautre. Enfin, seul pays en porter le nom, le Pays de Djoug. Dmocratique et non reli au reste du monde par le rail. Talonn de prs par la cration de Liensun, Lacustra City, qui aurait pu sans le rchauffement devenir Lacustra Land. - 67 -

Personnages
La ncessit de rdiger une entre pour chacun des personnages ne parat pas vidente, pour au moins deux raisons. Dune part, chacun a en tte ceux qui lui im portent, dautre part, mme si Arnaud leur confre comme lon dit une certaine paisseur, ils ne sont que porteurs de laction. En fait, il faut que les personnages aient une densit certaine pour que leurs actions sur le monde soient crdibles et pour que le lecteur ait limpression quils agissent. On peut imaginer Arnaud se demandant quel personnage plutt quun autre est mme de faire avancer laction, ou que faire de tel ou telle.

Piano
Sil ny avait pas la dcouverte par Lien et Farnelle dune cargaison de pianos sur un bateau libr des glaces, La Compagnie des Glaces ne traiterait gure de musique que par le biais des concerts de Kamnpolis. Dans le Bulb, lentre de Gus et Lien Rag dans une pice dclenche un torrent dharmonium en lhonneur de lglise de la Rnovation dOphiuchus. Quant au bateau porteur de pianos, Arnaud reprend en la modifiant pour son compte une vieille lgende du bateau musicien et fantme dont lquipage, ou au moins un de ses membres, jouerait toujours des airs et surtout lapproche dautres embarcations, comme pour faire peur ou reproche. Ce qui est ici aussi le cas au dire des marins.

Pirate(s)
Le noble dune part, sorte de Surcouf ou de Robin des Bois des Glaces : Kurts dont on connat mal lorigine. Il est lami des Roux, il est bon technicien et, bien sr, sattaque aux riches pour son plaisir et enfin pour distribuer aux pauvres sur la demande de Floa Sadon. Il est lami de Lien Rag, le pre de Kurty et lami-amant dAnn Suba, mais except sa Locomotive - 68 -

et la mre de Kurty on ne lui connat gure de passion ou de moteur daction. Il traverse La Compagnie des Glaces un peu comme un mtore, sans pour autant donner limpression de navoir pas dexistence parce quil est attachant et procure les hydravions. Les pirates du rail et les naufrageurs dautre part. On peut imaginer les premiers et leurs voiliers du rail bass sur lle de la Tortue, quant aux seconds, ils installent des piges o tombent les trains quils se chargent ensuite de dvaliser. Aucune noblesse dans leur faon dagir et Arnaud les stigmatise en montrant leur btise. Les pirates du rail qui tentent dintercepter Lien Rag manuvrent tellement bien quils sentassent dans un gigantesque carambolage. En dehors du ralisme qui consiste signaler que ce type de personnage existe ncessairement dans la socit des Glaces, on peut penser quArnaud sest fait plaisir en les montrant, quelques sicles plus tard, en miroir ceux qui agissent encore dans certains coins du monde.

Postulat
Ici Abominable par dfinition. Imaginez une population due de ne pouvoir habiter la plante lointaine quelle a dcouverte. Une population sclrose, peut-tre bout de souffle, au bord de lclatement, qui revient vers sa plante dorigine devenue boule de glace. Elle tente de la peupler dindividus adapts au froid, en attendant mieux Hlas, ces individus rgressent rapidement au lieu dorganiser une socit digne de ce nom. Dsabuse, cette population met en place le programme qui maintiendra la Terre dans son nouvel tat, et ce sans se proccuper du sort des quelques Terriens ayant survcu. En crant le Postulat qui organise le maintien de la Terre sous les glaces, les Ophiuchusiens se conduisent en extraterrestres malveillants, plus intresss par la recherche, lobservation, le pouvoir, que par les hommes. En rendant ces Grands Anciens ngatifs, Arnaud bouscule un peu la tradition du genre qui les voit toujours ou presque - 69 -

porteurs de progrs et de bien-tre.

Presse
Il faut distinguer la presse des journalistes. Les journaux, dont on se demande de quel matriau ils sont faits, ont une grande importance. Ils dnoncent, relaient linformation et surtout font campagne pour ou contre quelque chose. Campagne haineuse contre le Kid par exemple, parce quun individu na pas respect la loi du rail en circulant sur un traneau voile. Campagne louangeuse pour ramener Yeuse en possession de son titre de prsidente de la Panamricaine. La presse crite est ainsi traditionnellement prsente comme capable de faire et de dfaire les rputations en se mettant au service de qui la paie ou lintresse.

Professeur
On en retiendra trois. Harl Mern, directeur de zoo et spcialiste des Roux, qui aidera Lien Rag dune part en le cachant et dautre part pour la diffusion du livre : La Voie Oblique. Personnage intressant que force errances et msaventures vont rendre fou au point de tenir sur lorigine des Roux des propos dlirants. Charlster, spcialiste en astrophysique et dcouvreur du Bulb, il aime bien sentourer de trs jeunes femmes et se livrer des attouchements sur elles. Dlivr par Liensun du bagne o il se faisait passer pour fou, il sait regarder le ciel et y lire scientifiquement les vnements venir. Lerys enfin, responsable de ltude des baleines dans la Compagnie de la Banquise, il est prisonnier des Harponneurs. Aprs avoir invent le poison qui sattaque au plancton dont se nourrissent les baleines, il est contraint de produire une nourriture saine qui attire ces mammifres dans le pige o les Harponneurs vont les massacrer. Dlivr par Jdrien, il mettra au point lantidote au poison et rendra comestibles les bancs de krill dont raffolent les baleines. - 70 -

Qubec
Il semblerait que tous les humains dbarquant sur Terre en provenance du Bulb le fassent au Qubec. En effet, la grandmre de Lien Rag est originaire de cette rgion, et les Aiguilleurs ont install une ville autour de la base do partent et o arrivent les rayons lumineux qui servent de repre aux navettes. Lintrt de cette localisation est double. Dune part, cela se situe sur le continent amricain o se trouve la plus grande puissance post-explosion de la Lune, et dautre part on y parle le franais (langue dans laquelle sont crits Les Mmoires et engendrant des supporters opposs langlais qui phagocyte les autres langues). Les Ragus se conduisent presque comme les Qubcois : ils rsistent lenvahissement de langlais.

Querelle
On concevra facilement que le climat et, bien sr, le dnuement des Terriens, engendrent querelle sur querelle. Elles naissent gnralement pour une question de prsance ou pour des riens qui montrent combien le mode de vie des individus est rude. Elles donnent limpression quArnaud transpose certaines rgles ou coutumes de lOuest (version Far West) dans son univers glac pour lui donner plus de relief et dintrt.

Qualits
trangement, ce sont les objets qui semblent avoir des qualits et non les hommes. Peut-tre peut-on voir l une des conceptions de lhomme particulire Arnaud. Ainsi, les qualits des hommes seraient naturelles, seuls les dfauts mriteraient donc dtre signals et il ne sen prive pas puisquils fournissent lessentiel des actions entreprises. Lexpression en qualit de applique un humain renvoie sa fonction. Seul Jdrien, de par son statut particulier de Messie, semble disposer de qualits les mmes que celles des autres mais - 71 -

amplifies. Il est plus humain, plus gnreux, plus sensible

Quille
Il va de soi que tout ce qui, comme ce mot, concerne le vocabulaire maritime ne peut se trouver que dans la partie postrieure au rchauffement. lment stabilisateur du bateau, son dessin et sa construction revtent une certaine importance. Cest sans doute pour cela que la conception et la ralisation de celles des Iceberg-Ship sont particulirement soignes. On notera quArnaud, comme tout crivain populaire qui se respecte et dans la ligne de Jules Verne, sapplique utiliser des termes techniques prcis, aussi bien en matire de navigation et de bateau, quen matire de trains et de voies ferres. Autre rapprochement possible avec Jules Verne, le fait que dans tous les cas les personnages dcouvrent ou redcouvrent les objets et les ides avec les mots qui les cernent et les dfinissent. Les individus apprennent ou rapprennent le monde, et les techniques nouvelles qui permettent de le matriser. Arnaud, la diffrence de Verne, nexalte pas les techniques, il se contente de les utiliser et parfois de les fustiger quand elles entranent des consquences nfastes pour les humains. La taille de la quille du premier Iceberg-Ship impose un site de dchargement particulier, et son installation mettra fin la longue qute amoureuse de Jael, la demi-sur de Liensun, puisquelle pourra ainsi rencontrer celui quelle aime depuis quelle la prpar donner sa semence Sunny, sa mre. On sait que cest de cette union que nat Liensun.

Radio
la suite de la Grande Panique, une partie importante des connaissances a disparu et bien des moyens techniques ne sont plus disposition des humains survivants, alors que dautres sont conservs au secret par les autorits religieuses. - 72 -

La radio qui permet la transmission dinformations, au moins celles concernant la mto, est srieusement perturbe par les radiations qui manent des poussires lunaires, et les metteurs manquent singulirement de puissance. Ainsi Liensun dispose des relais qui acheminent les donnes et facilitent les voyages des dirigeables. Mais parce que ces relais sont sujets aux variations de temprature et fragiles, les ondes radio sont capricieuses. la suite de la rapparition du Soleil, on constate que Gus dans le satellite capte des missions radio en provenance de la Terre. Musique et nouvelles transmises par une station bulle qui rsistera un temps avant de sombrer. Lien Rag reoit, plus tard, des nouvelles dune femme vivant dans une grotte sur le continent australien, et dcrivant tout ce qui se passe autour delle avant de cesser dmettre. Une radio locale, pour chapper aux reprages, utilise comme studio un wagon-citerne astucieusement amnag. On dcouvrira aussi en Patagonie, o Yeuse sest rfugie, que les No-Catholiques se servent de postes metteurs et rcepteurs longue distance fiables, qui couvrent toute la plante et donnent ceux qui les utilisent un pouvoir particulier sur des populations crdules et misreuses.

Rails
Il va de soi que seule leur continuit compte. Cest pour cela quun vhicule qui se respecte est quip dun indicateur de continuit. Les locos les plus sophistiqu(e)s disposent du moyen de fabriquer des rails lgers en rsine qui suffisent pour passer un obstacle moyen. Dire limportance du rail qui apporte tout, lectricit, information et nourriture, cest remarquer limpossibilit pour les prisonniers de la Station Fantme de quitter les lieux malgr lnorme stock de rails et traverses dcouvert. Le rseau qui aurait pu le leur permettre ayant t dtruit. Il faut aussi noter limportance des gigantesques poseuses de rails dans la guerre entre le Kid et la Panamricaine. Conditionnement ou rgression intellectuelle, les rails sont - 73 -

source de frayeur pour les Roux.

Religion
Commenons par les civiles, si lon peut dire. Cest, dune part, la religion du Froid avec tout ce quelle implique de mode de vie, dinterdits et de croyances dfaut de rites et dglises. Hors du rail point de salut semble effectivement une formule approprie dans la mesure o le rail apporte tout. Et dautre part, la religion du Soleil pratique par les Rnovateurs mystiques. Pour ce qui concerne la religion proprement dite, elle se limite en toute logique trois variantes. Celle qui continue ce qui existait avant la Grande Panique et perptue le souvenir du pape Grgoire. Ses disciples, les Grgoriens, sont plus ou moins pourchasss et se cachent dans la mesure o ce pape a fini par se marier et avoir une descendance. noter que la grand-mre de Lien Rag fut une adepte de cette religion sans doute plus par opposition lautre que par foi. Celle qui, baptise No-Catholicisme, refonde lglise catholique apostolique mais non romaine. Elle dispose dune Compagnie, de prtres dont Frre Pierre qui deviendra pape , de religieuses qui tenteront damadouer la prisonnire Floa Sadon, dune cathdrale de glace impossible dplacer en totale contradiction avec les Accords de New York, de missionnaires chargs dvangliser les Roux et les mtis de Roux ou de prparer le terrain pour une ventuelle installation en Patagonie aprs le rchauffement, de soldats ressemblant sy mprendre aux hommes dIgnace de Loyola, les redouts Inquisiteurs, des prdicateurs et mme dune secte charge de la sale besogne les boueurs de la Vie ternelle. Elle se prsente sous deux formes, dabord comme glise avec sa hirarchie et ses fonctionnements politiques, et ensuite comme une masse de fidles rpandue dans toutes les Compagnies, sauf dans celle de la Banquise, le Kid sy tant oppos. Elle joue un rle plus ou moins continu dans La Compagnie - 74 -

des Glaces, et pose au moins un problme important aux personnages principaux, celui de la date de la Grande Panique. Lien Rag tentera vainement de lui arracher quelques prcisions en frquentant la clbre bibliothque du nouveau Vatican. Enfin, et en quelque sorte pendante celle de Grgoire, lglise de la Rnovation Apostolique dOphiuchus dont le pre Faro guide les ouailles dans les coursives du Bulb. Singulier homme dglise qui ne se proccupe que de sexualit et semble tenir son monde sous lemprise de la peur ou dune drogue Lui aussi dispose de la possibilit dun contact radio avec la Terre et les Aiguilleurs, en loccurrence chargs du maintien des poussires lunaires autour du globe. On notera quil dispose dune chapelle. Pour ce qui est des Roux, leur religion est floue. Ils sont prsents tantt comme monothistes adorant le Sel ou le Sucre , tantt comme animistes adorant le Loup Rouge. Et le terme de Messie des Roux appliqu Jdrien ne renvoie rien dans leur croyance. On notera, comme en cho ce qui est dit des qualits des objets, que la Locomotive de Kurts devient Locomotive-Dieu et draine vers elle une quantit importante de fidles qui attendent quelle les sauve. Arnaud ne remet pas en cause le fait de croire, il dnonce les agissements souterrains, les manuvres insidieuses, le comportement des hommes dglise qui freinent une volution du monde des Glaces parce que cette volution les gne.

Rnovateurs
Il sagit, bien sr, de ceux qui veulent le retour du Soleil. Ils sont plus que tout autre chose la menace par excellence, puisque la russite de leur entreprise entranerait la disparition de la socit ferroviaire. On en compte deux catgories. Les Rnovateurs mystiques et les Rnovateurs scientifiques. Les premiers ne constituent un danger que pour lautorit qui le veut bien. Ils se runissent secrtement en petits groupes pour pratiquer un rituel incantatoire, base de vieux livres de - 75 -

gographie ou de physique devenus des grimoires. Il va de soi que cette mthode a peu de chances daboutir, et pourtant ces gens-l sont pourchasss, dnoncs, arrts. Ils jouent le rle du bouc missaire auprs dune population ignare qui exige des responsables ses malheurs. Cest parmi eux que Jdrien trouvera le vieux Pavie qui lui servira un temps de grand-pre. Les seconds sont en grande partie des universitaires qui, dus ou rejets par le pouvoir, font des recherches et des dcouvertes qui, dans un premier temps, dfaut de dvoiler le Soleil, remettent en cause les donnes sur lesquelles sappuient ceux qui gouvernent. Peu nombreux et jouant cache-cache avec les polices des diverses Compagnies, ils commencent sorganiser aprs linvention du dirigeable par lun dentre eux, Greog Suba, mais se divisent en deux groupes pour des questions dattitude adopter face au dsir de voir revenir le Soleil. Ma Ker dirigera un groupe qui, aprs avoir sjourn lintrieur du Jelly, parviendra sinstaller au Tibet. Ce groupe poursuivra ses recherches et sera sur le point de faire apparatre une nouvelle fois le Soleil. Les Hommes-Jonas interviendront temps. Malgr toutes leurs tentatives et progrs, ce ne sont pas eux qui font que le Soleil rapparat, mais le drglement du systme mis au point par les Ophiuchusiens.

Rvolution
Une seule, celle organise par les C.C.P. De jeunes rvolutionnaires dextrme gauche dont les principes imagins par Arnaud mlangent Rvolution Culturelle la chinoise version Mao et rvolution cambodgienne la Pol Pot. Il va de soi que les thories rvolutionnaires appliques sont un chec, notamment quand elles dnoncent comme vieille toute personne de trente ans. Arnaud nest pas tendre avec ceux qui ne pratiquent pas la nuance, qui refusent la culture ou lducation comme principes de base de toute socit. On notera la ressemblance entre les initiales de ces Cellules de Coordination Populaires et lancien - 76 -

nom de lURSS en caractres cyrilliques.

Sang
Un peu comme chez les Grecs rappelez-vous le sang des Atrides et beaucoup comme dans la biologie, il est le vhicule des caractristiques de lindividu. Son analyse donne plus dinformations biologiques que de renseignements sur son comportement et ses aptitudes intellectuelles. Cest ainsi que pour suivre la trace les dissidents ophiuchusiens qui se sont rvolts, les Aiguilleurs procdent rgulirement des analyses de ceux qui vivent sur leur territoire. Car le sang des Ragus la grande famille de Lien Rag est comme celui des autres Ophiuchusiens, diffrent de celui des Terriens survivants et comporte un gne particulier originaire sans doute de la lointaine plante. Mais certaines rvlations du Bulb lagonie laissent aussi penser que celui-ci aurait introduit un gne diffrent dans le sang denfants en couveuse dans lembryognital. Autre analyse de sang, celle que Lien Rag fait effectuer pour savoir comment sont morts les chats des petites filles de la famille Bermann Veriano. Lanalyse des constituants de Jelly amnera Jdrien glisser dans le sang de lamibe des donnes qui modifieront son comportement. Autre prsence de sang, mais cette fois de baleine, celui recouvrant Farnelle et Zabel qui en dpcent une pour alimenter en huile la vedette Titan quelles sont en train de piloter. Le sang des animaux tus appelant les autres animaux prdateurs. Il sagit de lpisode le plus sanglant de La Compagnie des Glaces, et il montre par dfaut combien Arnaud hsite faire verser le sang humain par dautres humains. Les guerres violentes et destructrices devenant en quelque sorte un peu abstraites.

- 77 -

Satellite
Si lon excepte le satellite naturel de la Terre, cette Lune dont lexplosion et lparpillement en poussires empchent les rayons du Soleil de rchauffer les Terriens, on trouve dans La Compagnie des Glaces un satellite vivant et malade, et des satellites en action. Ces derniers sont rpartis tout autour de la Terre et maintiennent les poussires lunaires en place pour satisfaire lAbominable Postulat. Gus, encore cul-de-jatte, repartira dans lespace selon le dsir des Aiguilleurs, demande formule par lintermdiaire de Yeuse pour essayer de contrler le satellite dfaillant qui a provoqu lapparition de la lucarne lumineuse, ou dfaut pour procder son remplacement. Quant au Bulb qui abritait les Ophiuchusiens responsables de lAbominable Postulat, cest un animal extraterrestre amnag, reconverti, transform, qui sert de base spatiale dobservation et dentranement. Il a la forme dune haltre. Laxe central reliant deux sphres baptises respectivement Salt et Sugar, ce qui explique lappellation S.A.S. donne au satelliteanimal. Il sert de base aux navettes qui le relient divers points de la Terre, et les guide par des rayons lumineux lasers qui constituent la Voie Oblique.

Sauvetage
Celui qui pratique le plus ce genre dactivit est Kurts le pirate. Dune part parce quil dispose des moyens de le faire on pourra toutefois stonner de toujours le trouver l quand on a besoin de lui et dautre part parce quil na pas dattache ou de personne protger en permanence. Cest lui que Lien Rag doit par deux fois la vie. Si la premire fois il na que Lien sauver, la deuxime fois il ne sauve que lui et laisse les deux compagnons du glaciologue mourir, parce quil arrive trop tard. Enfin, sil choue dans sa tentative pour sauver Floa Sadon ou celle qui lui a donn un fils, son comportement individualiste permet lOmnium du Pacifique de mieux rsister la puissance de la Guilde des Harponneurs. Celui qui a le plus besoin dtre sauv, Jdrien, lest par un - 78 -

grand nombre de personnes sduites par son comportement ou sous lemprise de son pouvoir de tlpathe. Disons qu e, comme son pre, il mobilise les nergies. Les autres sauvetages sont aussi considrer comme des moments ncessaires pour la rencontre des personnages ou la cration de relations particulires entre eux. Yeuse sauve Lady Diana et fait tout pour essayer de sauver les populations dont elle a hrit, Liensun sauve Ann Suba dune mort certaine, Grathe sauve Gus, Jdrien son demi-frre et vice-versa un certain nombre de fois, etc., chacun prouvant ou presque quun bienfait nest jamais perdu. Certains se sortent seuls de situations prilleuses, comme Yeuse ou le Kid. En fait, en dehors du qui fait quoi, pourquoi et qui, on constate une exceptionnelle solidarit entre les personnages, au point que lon pourrait sans doute tirer comme leon de morale gnrale de La Compagnie des Glaces, que lentraide est plus profitable que lgosme. Comme pour appuyer encore cet altruisme qui peut paratre utopiste, on trouve des personnages qui donnent volontairement ou involontairement leur vie pour en sauver dautres Yeuse sauve par un infirme. Mais Arnaud prend soin de les prsenter comme invalides pour justifier leur attitude. Ils se sacrifient, car ils nont rien perdre. Mme les plus gostes ou individualistes dentre eux, le Kid et Liensun, pratiquent le sauvetage ou dfaut lesprit de vengeance. Le Kid nayant pu continuer protger son fils adoptif, le venge, et Liensun fait intervenir un de ses dirigeables dans le sauvetage dangereux de personnes isoles par la monte des eaux du Mississippi.

Secrtaire
Ils ou elles sont particuliers, dune part en tant que secrtaires et dautre part parce quils entretiennent des relations plus ou moins ambigus avec leur patron . On notera que seuls les trois grands P.-D.G. de La Compagnie des Glaces (Lady Diana, le Kid et Lady Yeuse) disposent de ce genre de personnel. - 79 -

Pour ce qui est de la premire, il sagit tout juste de personnels un peu plus qualifis que les autres, et recruts parmi les fils des familles des grands actionnaires, qui prennent les ordres et les excutent. Ils sont davantage prsents par leur force que par leur personnalit. Le Kid dispose de deux secrtaires particuliers. Le premier, Benfield, efficace mais timor, se verra confier une mission active dont, malgr ses rpugnances et son ct fonctionnaire, il se tirera avec les honneurs. Pendant son absence, il a t remplac par Mary Hallan qui est tout aussi efficace et sait prendre des initiatives. Elle deviendra une des matresses du Kid, dans une relation uniquement axe sur le plaisir et saura sen tenir l, mme si plusieurs reprises elle critiquera ce qui lui semble goste dans lattitude du P. -D.G. de la Banquise. Lady Yeuse, qui se sait incapable de diriger seule la grande Compagnie quest la Panamricaine, veillera dabord navoir auprs delle que des personnels comptents et non placs l pour lespionner comme cette jeune femme envoye par la Guilde des Harponneurs ou par complaisance comme ce fils de famille quelle renvoie. La plupart de ses conseillers se contenteront de faire leur travail au mieux de leurs possibilits. Seul Reiner lui sera entirement dvou, il faut dire quil est amoureux delle. On peut considrer ces personnages comme la conscience des personnages principaux, des faire-valoir qui font le lien entre la ralit et le monde particulier o se dbattent les hros.

Science-fiction
Comment parler de science-fiction dans un livre de S.-F. ? Sous forme de clin dil en guise de rfrence, bien sr. Lors de son sjour au sein des C.C.P., Lien Rag dcouvre dans un wagon des livres quil prend pour des rcits de la ralit du temps davant la Grande Panique. Il en feuillette un et se met le lire. Il sagit des Chroniques martiennes de Ray Bradbury. Un roman-nouvelles qui imagine des rapports entre les Terriens et la plante Mars, crit dans un style potique. Les C.C.P., - 80 -

nayant aucune confiance dans le contenu des livres, prfrent sen servir comme combustible. Sans aller jusqu penser quils font consciemment un autodaf, on ne peut sempcher de voir l une rfrence indirecte un autre roman de Ray Bradbury tout aussi connu au moins cause de ladaptation cinmatographique quen a ralise Franois Truffaut Farenheit 451. Dans ce roman, les livres sont proscrits et brls par un corps spcial de pompiers. Ceux qui lisent et possdent des livres sont pourchasss au point quil sest constitu une rsistance dont les membres sappellent : Ltranger, Le Procs, Guerre et Paix, Les Misrables, etc., et sont en fait les dpositaires de ces uvres quils connaissent par cur. Peut-tre faut-il aussi voir, au-del de lhommage que reprsentent ces rfrences directes et indirectes, une des conceptions de la civilisation ou de la culture selon Arnaud, dont lhumanisme ne fait aucun doute.

Secrets
Pourquoi les personnages de La Compagnie des Glaces agissent-ils ? Pour comprendre. Pour dcouvrir les secrets du monde o ils vivent. Ils prennent dabord conscience de ce que le monde ne se limite pas leur petit univers, puis ils peroivent un lien, des liens entre les lments quils dcouvrent et enfin ils sentent que quelque chose est cach derrire la ralit. Ils ont regard une fois derrire le dcor et veulent savoir qui la peint et pourquoi. Lien Rag veut connatre lorigine des Roux dont il vient de raliser que ce ne sont pas ncessairement des animaux comme les autres. partir de ce point de dpart, les secrets et les dcouvertes senchanent, entranant dautres secrets, dautres trouvailles. De Voie Oblique en Abominable Postulat, le chercheur Lien Rag affronte ceux qui veulent que ces secrets le restent. Ces secrets sont les causes et les raisons du pouvoir de ceux qui gouvernent le monde, et certains nen connaissent quune partie, les dvoiler cest ruiner leur puissance. On peut imaginer Lien Rag en Galile annonant au chef suprme le Et pourtant - 81 -

elle tourne qui remet en cause ce sur quoi se fonde le pouvoir du chef.

Tlescope
Objet interdit ou/et objet introuvable au moins pendant longtemps, jusqu ce que les Rnovateurs, scientifiques dsireux de percer le ciel croteux, dcident den construire un. Malgr toute la puissance de ceux produits, cest de lespace que la Terre sera visible et non de la Terre que le Soleil sera vu. Il nempche, le professeur Charlster, dlivr par Liensun, dclera le premier la forme particulire du satellite responsable du maintien des poussires lunaires autour de la Terre. Par la suite, des mesures seront effectues partir de dirigeables monts trs haut au point que certaine ascension sera envisage par le Consortium des bonzes pour faire disparatre le savant et le fils de Lien Rag qui dessineront grossirement les consquences engendres par le rchauffement de la plante. Avec la rapparition du Soleil, les mesures releves par Charlster savrent dune grande justesse.

Tlvision
Sans que lon sache exactement pourquoi, mais la chose doit tre facilement explicable par un technicien, les ondes tl passent mieux que les ondes radio. Et lon peut dans certaines stations capter une tl locale. Yeuse ne se prive pas de commentaires dsobligeants sur la mdiocrit des programmes et sinquite mais cela fut un temps la mode de ce quils diffusent des missions violentes lattention des enfants. Une grande partie de la notorit de la Locomotive de Kurts vient, sans doute, de ce quune de ses tentatives pour chapper ceux qui veulent sen emparer soit relaye par la Pacific Channel Company. Kurts, lui, vend les images cette chane, sous prtexte que cest une des seules compagnies de tl indpendantes. Ce qui voudrait dire que les autres, dont on parle peu, sont la solde des Compagnies. Autre tl indpendante et/mais clandestine, celle qui - 82 -

emploie la jeune fille qui reconnat Yeuse lors des meutes prcdant sa rapparition, aprs ses retrouvailles avec Lien Rag et sa mission auprs de Gus. Ces tlvisions sont pisodiques, cest--dire que leur existence apparat uniquement lorsquelles servent quelque chose. Le reste du temps la tlvision est un outil utilis la surveillance de certains lieux et montre ce qui nest pas visible autrement. Toutes les bases de dpart ou darrive des navettes semblent pourvues de camras qui filment en permanence ou presque, et surtout le Bulb en est truff. Malheureusement, elles sont dans le satellite fabriques en matire organique et les loups les dvorent, ou bien les relais informatiques qui doivent diffuser ce quelles filment sont dfectueux. Elles ne montrent que capricieusement ce quelles couvrent. On remarquera derrire ces exemples combien les proccupations dArnaud, tout en tant contemporaines du lecteur, sont transposes de manire littraire et utile laction (Kurts informe, Yeuse est reconnue, Gus ne peut tout voir).

Travail
La distinction entre travail manuel et travail intellectuel est maintenue sans tre tranche. Le travail est, dans un premier temps, conu et prsent (?) de manire abstraite. Ceux qui travaillent le plus sont les Roux qui dgivrent les coupoles et les dmes. Les humains, eux, semblent ne pas avoir doccupation autre que la pche ou lentretien des serres qui produisent ce dont ils ont besoin. Cest plus lnergie dpense pour fournir tout cela qui compte que le travail des personnes. Bien sr, de temps autre pour les besoins de laction, on trouve un secrtaire, un cheminot, un boueur mais ils ne reprsentent que des silhouettes et non la fonction travail. Jael, par exemple, travaille dans les serres de la Compagnie de la Banquise o sont produits des fruits exotiques. Le travail est aussi prsent comme activit mcanique (les dirigeables utiliss comme engin de levage et non de faon plus noble) ou comme punition : Liensun condamn au nettoyage dans les chafaudages. Cest avec le retour de Yeuse dans un - 83 -

train de travailleurs intrimaires que cette notion devient plus humaine . Avant, on ne pouvait voir et comprendre le sort des travailleurs. Et cest parce quelle le partage, pour revenir au pouvoir, quelle prend conscience du bien-fond de leurs revendications, et veut instaurer une dmocratie plus juste ainsi quun 17/17 (1700 calories / 17 de chaleur) comme minimum vital. Ainsi, mme si La Compagnie des Glaces sinspire directement des vnements et situations qui ponctuent son criture (reportez-vous lactualit quelque six mois maximum avant parution de chaque volume initial), leur transposition dans le cadre de laction est trs intressante. On notera le ralisme dArnaud qui interdit que le problme du travail et du chmage soit rgl dun simple trait dcriture ou dun coup de baguette magique.

Trsor
Les cartes au trsor, celles des bons vieux romans de pirates, sont ici remplaces par les cartes maritimes de la Lloyd, la clbre compagnie dassurances. Les bateaux pris par les glaces au moment de la glaciation taient reprs, et certaines cargaisons valaient de lor. Cest ainsi que Farnelle et son mari sont partis la recherche du cargo Princess, qui tait, hlas, vide lorsquils lont dcouvert. Liensun tentera en vain de trouver dautres bateaux-trsor. Le plus trange des trsors est sans doute constitu par les normes tas dossements et de peaux animales laisss par Jelly au long de ses dplacements et digestions. Le Marchal Sofi et Yeuse se disputeront pacifiquement quelques-unes de ces montagnes.

Tueurs
Si on les considre du point de vue professionnel, on trouve la famille des Tarphys, charge par Lady Diana de mettre fin aux agissements de Lien Rag, et on peut penser quelle sest fait une bonne rputation en effectuant toutes les basses besognes. - 84 -

Des tueurs gages redoutables qui tentent mme de sen prendre Gus, et qui disposent de moyens financiers considrables. On constatera que leur action semble steindre une fois le commanditaire disparu. Dautres sont des tueurs par accident, par raction et non par volont dlibre ou appt du gain. Ils ou elles tuent pour se dfendre, parce que les circonstances lexigent. Ainsi Yeuse est contrainte de tuer lofficier qui vient de dcouvrir que Jdrien est un mtis de Roux, et le Kid se fait tueur pour venger son fils adoptif. Dautres, enfin, sont tueurs parce que cela semble tre dans leur nature, exemple les Harponneurs qui nhsitent gure se dbarrasser de leurs ennemis par la violence, ou les Aiguilleurs. Ainsi Arnaud, toujours raliste, nexclut pas la violence meurtrire de son monde mais en rserve lexercice des individus naturellement violents (conditions de travail trs dures, danger permanent) ou ceux en tat de lgitime dfense.

Tunnel
En principe le grand uvre qui doit marquer, en reliant le ple Nord au ple Sud, la toute-puissance de la Panamricaine. Voies creuses sous la glace, sorte de super-mtro cens tre rentabilis par les dcouvertes conomiques ou scientifiques faites lors du creusement. Il donne lieu au moins trois pisodes fort intressants, exceptes les relations entre Lien Rag et les Roux embauchs. Dcouverte dun cargo rempli de produits inflammables quil faut vacuer vers la mer, dun entrept militaire de bombes atomiques et surtout lpisode de Magellan Station. Le percement du Tunnel exigeant beaucoup, toujours plus dnergie, Lady Diana dcide de dtourner toute lalimentation en nergie de la Patagonie pour produire celle dont elle a besoin Ce faisant, elle provoque la mort et le dnuement dun grand nombre de personnes. Cest l un des secrets dcouverts par Lien Rag. Lchec de lentreprise, augment de la dfaite dans la guerre contre le Kid et des ruades dans les brancards de Lien Rag, culminera avec la tentative dassassinat sur la P.-D.G. - 85 -

de Panamricaine, dont on peut penser quelle est commandite par les Aiguilleurs.

Ultraviolet
Ou U.V., en principe filtrs par la couche nuageuse et latmosphre. Ils reprsentent un grand danger quand rien ne vient les adoucir avant quils ne touchent notre peau. La couche dozone tout comme les poussires lunaires ayant disparu, les rayons du Soleil qui, en fin de saga, touchent la peau des humains, peuvent provoquer de graves brlures trangement aussi douloureuses que celles dues au froid.

Ultrasons
Le professeur Charlster, toujours lui on notera quil fait comme Kurts le pirate partie de ces personnages pisodiques dont le rle est capital et qui ne sont pas prsents comme de simples silhouettes , a lide que des ultrasons peuvent disperser les poussires lunaires. Il commande donc un appareil ultrasons par le biais de Ladira, la libraire de China Voksal, pour essayer de faire rapparatre le Soleil. Il est aid par un Rnovateur un peu tyrannique qui veut voir triompher lidologie Rno et soppose Ma Ker qui, elle, veut dabord amliorer le sort des Rnos dans les chafaudages. La machine est sur le point de fonctionner, mais lexprience est interrompue par lintervention des Hommes-Jonas qui craignent pour les Solinas et pensent que le monde nest pas encore prt supporter une nouvelle apparition de lastre.

Uniformes
Ma Caste dAiguilleurs sattardait dans les vestiaires et louchait sur les uniformes SS, mais jen voulais dautres pour mes cheminots, doprette ou de western , crivait Arnaud en 1986 propos de la prparation lcriture de La Compagnie (in Science-Fiction n 6, ditions Denol). Et effectivement les uniformes dapparat des Aiguilleurs ressemblent ceux des SS, - 86 -

ceux de la Traction et de sa police, avec leurs couleurs voyantes, ressemblent bien des uniformes doprette. Et lon peut sourire en pensant que cette fois luniforme fait bien le moine .

Urbain
Laction de La Compagnie des Glaces se droule en grande partie non dans des villes mais dans des stations. Il va de soi que dans le froid, limmobilit cest la mort et que tout doit tre en mouvement. Ainsi sont ns les Accords de New York Station ou NYST qui interdisent toute construction en dur et incapable de se dplacer. Les villes sont donc des stations sous dme avec sas dentre et/ou de sortie, gare et wagons dhabitation ou de commerce. On remarquera que, lorsque lon dplace la population dune station pour la punir de son comportement, cela devient le dplacement dune ville et non dune station. Le dcor des villes-stations se limite ce dont les personnages et lauteur ont besoin. Les wagons, quelques rares commerces, les stations dnergie, les centres administratifs. Pour ce qui est des quais, des cafs et autres dbits de boissons, ils sont comme les dpts dordures situs gnralement aux confins, lieu relativement indtermin et assez lointain qui tient la taille de la station et la ncessit de sy rendre dune importance capitale puisque lon en part ou lon y arrive et rencontre du monde. Autre point important, les dmes, au moins pendant la premire partie, puisque le givre qui sy forme est gratt par les Roux en change de dtritus dont ils se nourrissent. Lien Rag, habitu les regarder den bas, passera un certain temps en compagnie des Roux voir les gens den haut. La rapparition de la lumire solaire, et donc de la chaleur, entranera la ruine de certaines villes-stations comme Titanpolis, la ville du Kid, capitale de la Compagnie de la Banquise. Mais la folie des hommes amnera aussi la destruction de certaines, notamment Kamnpolis, autre ville de la Banquise dont Yeuse avait fait un centre artistique ingal. - 87 -

Viaduc
Pendant grandiose et au moins aussi orgueilleux du Tunnel, ce viaduc de glace, qui prtend franchir le Pacifique et relier la Banquise la Panamricaine, est voulu par le Kid. Lien Rag y travaillera tout comme il a travaill au Tunnel. Il y mettra au point la technique des capillaires qui maintiennent la glace la bonne rsistance il ny pensera plus par la suite et cest Liensun qui sen souviendra. Sa construction demande presque autant dnergie que le creusement du Tunnel, mais le Kid na pas la dtourner puisquil dispose de son volcan. Toutes les tentatives pour inciter les gens venir habiter et travailler au long du Viaduc seront vaines. Ceux qui ont os le faire se sont toujours plaints dune trop grande impression de mal-tre, de solitude Le dsert glac et locan sous la banquise provoquent des malaises, tout comme le Tunnel produit une sensation dtouffement.

Visages
Ceux qui ont suivi La Compagnie depuis le dbut ont sans doute t fort surpris de voir certains personnages dont ils avaient partag les aventures avec la tte que le dessinateurillustrateur leur a attribue. Rien dtonnant cela si vous avez bien lu. Les personnages nont pas de visage. Ils nont que des traits plus ou moins mouvants ou caractristiques, et des expressions qui traduisent leurs sentiments. En fait, sils ont un visage, cest aux yeux des autres et non aux ntres. Nous les voyons agir et ressentir, et non figs avec un masque que nous pourrions reconnatre. Autre explication possible, la dure. Les acteurs vieillissent et les traits de leur visage devraient marquer ce passage du temps. Cela semble impensable. Les hros nont pas de visage ou seulement celui quon veut bien leur prter.

Voie Oblique
Deux rails lumineux striant le ciel, sortes de rayons laser qui - 88 -

guident les navettes entre la Terre et le Bulb. Simple. Mais pourquoi Oblique ? Je proposerai deux explications. La premire, pseudo-scientifique, voudrait que les navettes ne puissent dcoller la verticale, et donc empruntent une voie oblique. La deuxime, parce que cette voie est la cl de tout, ou du moins le point de dpart, puisque Lien part sa recherche et trouve un livre qui porte son nom. En fait, dans un monde de rails, un monde ferroviaire que lon imagine sans courbes ou presque, la Voie Oblique est la chose qui marque la diffrence, celle qui biaise, celle qui fait voir le monde autrement. Cest elle qui montre que tout ce qui est droit nest pas ncessairement ce quil y a de mieux. La Voie Oblique est celle qui permet de discerner lenvers des choses.

Volcans
Au moins deux rfrences importantes. Tristan da Cunha dune part, et le Titan de lautre. Le premier existe en plein Pacifique Sud. Farnelle et Gdami ne peuvent sen approcher, car il est le point de chute des Bulbs sacrifis aux expriences des Ophiuchusiens. Lautre doit bien figurer sur une carte de notre planisphre. Il est en tout cas dcouvert par le Kid parti laventure sur le Rseau des disparus aprs une errance qui lui fait voir ou imaginer de multiples monstres tout autour de son loco. Il est intressant de noter que le Kid, sil nest pas boiteux comme Vulcain, lutilisateur mythologique de lEtna, lui ressemble un peu : il nest pas trs beau et, bien sr, a des jambes courtes (de bb comme disent les Roux). Il nest donc pas innocent quil baptise son volcan Titan (ces derniers tant lorigine du monde dans la mythologie grecque). Mais on peut se demander ce que le Kid connat de cette mythologie. Quimporte, puisquil parvient domestiquer le monstre et en tirer tout ce quil est possible. Et le fait que sa source dnergie et de matire premire soit naturelle loppose encore plus Lady Diana qui utilise lartificiel. Titan fournit chaleur, silicium, cramique, mais la ville btie autour du volcan, et que le Kid voulait cristalline et modle, est - 89 -

ennuyeuse au possible. Cest seulement lorsque le rchauffement rduira considrablement son espace quelle deviendra conviviale, puisque les gens simples et modestes seront les seuls y rester. On peut aussi comparer les jaillissements de pus et de parasites la surface du Bulb des ruptions volcaniques. Enfin, le formidable rchauffement qui survient et les nues ardentes qui sensuivent renvoient aux volcans comme si, librs des glaces linstar des fleuves, ils se mettaient cracher leur colre.

Voyages
Dans un monde o le froid vous saisit lorsque vous restez immobile, il est ncessaire de bouger. Les personnages, toujours en qute de quelque chose : vrit, secret, nourriture, autorisation, etc., sont plus ou moins toujours en voyage. On notera que lon ne les appelle pas Monsieur ou Madame mais Voyageur (et le choc difficile prononcer Voyageuse Yeuse) pour bien marquer cette ncessit de bouger sous peine de mort. Le voyage est aussi, dans cette socit le plus sr moyen de contrle des personnes et des ides. Les contrleurs de la Traction ont un rle important puisquils servent de police des transports et veillent sur la scurit des citoyens pardon des voyageurs. Les Roux sont dternels nomades. Ils font eux aussi du voyage permanent un mode de vie. Eux, au moins, se dplacent en dehors des rails pour des trajets organiss autour des points de pche et de chasse. Et mme sils se fixent un temps pour nettoyer les coupoles givres, ils abandonnent cette activit quand elle ne les intresse ou nourrit plus. On notera enfin que cest dans le cadre de ses voyages que Lien Rag rencontre et voit ce quil ne devrait pas. Les Rnovateurs, eux, installs dans les chafaudages, supportent mal du moins les jeunes limmobilit impose par cette fixation. Seul le rchauffement final, engendrant linhospitalit des - 90 -

lieux et limpossibilit des rails, imposera de se fixer. La socit glaciaire prend fin non seulement parce quil fait chaud mais parce que les rails nont plus de ballasts stables. On pourrait peut-tre dire que le voyage au bout de la nuit glaciale sachve.

Wagon
Dune part, peu importe le matriau dans lequel il est construit, il faut avant tout quil puisse se dplacer. Dautre part, il sagit du seul lieu, avec ligloo et les grottes naturelles ou non amnages, qui serve dhabitat au sens large aux humains et aux animaux. On trouve donc des wagons de toutes sortes, en fonction des activits utilement lies laction. Du magasin la bibliothque, sans oublier la librairie de Ladira ou le palais oriental du Mikado incluant, comme pourra le constater Yeuse, une tente. En fait, en assemblant des wagons, on a constitu des immeubles de hauteur moyenne, et ainsi reconstruit sous dme lquivalent de nos villes. Cest seulement dans Lacustra City, la ville cre par Liensun sur le modle de la capitale du Pays de Djoug, que les wagons disparaissent pour cder la place des constructions de bois, genre prfabriqu puisque lingnieur en chef de la scierie de lle de la Reine Charlotte a conu des modles transportables et facilement ajustables laide des dirigeables.

Xnophobie
Sans doute lun des sujets de prdilection dArnaud. Est-ce parce quil demeure dans un dpartement qui se fait remarquer par des pousses violentes de ce mal apparemment difficile radiquer ? Ainsi, chacun se trouve un moment ou un autre ltranger de quelquun. Les Roux sont des trangers, mais Gus, Isaie et les autres membres du groupe Faro sont des trangers au Bulb, tout comme les Rnos lont t pour Jelly, etc. Et ltranger est dabord un intrus, puis un parasite pour une majorit dindividus (voir la chasse aux Roux ou mme le conflit entre Harponneurs et Chasseurs dans lequel cest le - 91 -

mtier qui rend tranger, qui tablit une hirarchie). Lauteur, tout comme lhomme, se trouve devant un problme : il est impossible de ne pas tenir compte de cette raction, et il faudrait essayer de faire comprendre son aspect ngatif et son inutilit. Il nous laisse donc le soin de trancher, au vu du comportement des personnages, qui mrite dtre soutenu le xnophobe ou lautre , et parfois, insidieusement, comme pour le vieux Pavie et Jdrien, il impose fait imposer par lenfant une attitude ouverte qui est sans quivoque. La xnophobie est un mal et na pas lieu dtre surtout lorsque les Terriens sont condamns au froid polaire.

Yakoutes
Ils apparaissent deux fois. Au dbut de la saga, pour aider Skoll et Lien Rag en leur vendant un bateau, et vers la fin lorsque Farnelle sinquite des menaces que le Pays de Djoug fait peser sur la scierie des les de la Reine Charlotte. Ils font partie de ceux qui ont survcu sans sintgrer la civilisation ferroviaire et manifestent une libert daction et de pense qui les place au rang dtres dexception. On notera quils nont pas un comportement xnophobe et saccommodent de tout, pourvu que cela nattente pas leur libert.

Zoo
Lien Rag se souvient y avoir, enfant, vu un chat et, par la suite, il sera contraint de travailler dans un de ceux qui circulent. En fait, ce lieu de distraction est aussi un lieu de mmoire qui vient complter les images dcouvertes ou simplement gardes en souvenir, et lon peut se poser la question de lentretien des animaux, celle de leur ge puisque le temps de la glaciation est trs long, ou dfaut celle de leur reproduction. moins quil ne sagisse danimaux dcongels et ranims. Cest aussi grce au responsable dun zoo-cirque que Yeuse chappera lenfer de Gravel Station. Ce dernier, dsireux dalimenter son spectacle avec des loups, des Garous, a russi - 92 -

chapper la surveillance tablie autour de la station par les Aiguilleurs et sen est approch.

- 93 -

POSTFACE
Au fur et mesure de la rdaction de ce qui prcde, surtout certains moments, je me suis surpris considrer les personnages comme rels . parler de leur vie en oubliant que ce qui les agitait naissait de limagination dun auteur et que celui-ci avait parfaitement organis, fich, prpar les divers rles. Cest, je pense, ce type deffet sur le lecteur que lon mesure la russite dune uvre. On a beau savoir que les personnages sont au service de lauteur, on a bien limpression que, comme certains le disent, ils schappent, prennent vie. Autre constat, mis part le fait que mon enCieclopdie nest pas exhaustive, il y manque des mots et des lments de notre monde. Cest pour la simple et bonne raison quils nont pas dintrt ou de possibilit dexister dans le monde glaciaire : le sport, par exemple. Il semblerait aussi que ce genre dactivit ne soit pas capital aux yeux de lauteur (qui sy est par ailleurs peu intress, au point de ne proposer quun espionnage au moment de la coupe du monde de football, en Argentine) et lon voit mal autre chose que le hockey qui puisse tre pratiqu sur la glace. Par contre, le jeu, qui pourrait, lui, tre un bon lment dramatique, nest pas non plus utilis. moins que lon considre chaque personnage comme jouant constamment sa vie. Enfin, quel que soit ce qui manque ce monde de glace et que nous aurions aim et pu y trouver, il nempche que La Compagnie des Glaces est entre dans les classiques de la littrature populaire aux cts des productions de Fval ou Ponson du Terrail, comme dans ceux de la science-fiction, - 94 -

auprs des uvres de Verne ou Brussolo. Fin du tome HS

- 95 -

Centres d'intérêt liés