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Compte-rendu du livre de Martin Lings :

Le Prophte Muhammad
Sa vie daprs les sources les plus anciennes.

Martin Lings (1909-2005)1, galement connu sous le nom de Cheikh Ab Bakr Sirj adDn, ancien conservateur des Manuscrits orientaux au British Musum o il avait particulirement en charge les manuscrits coraniques, a longtemps enseign au Caire. Il est lauteur de nombreux ouvrages : Le livre de la certitude 2, Symbole et Archtype , Quest-ce que le soufisme , Un Saint soufi du XXsicle , Croyances anciennes et superstitions modernes , la onzime heure , Splendours of Quran calligraphy and illumination , Sufi Poems : A Medieval Anthology et le Prophte Muhammad . Cest de ce dernier livre qui sans conteste a connu le plus grand succs dans le monde musulman dont nous allons rendre brivement compte dans les passages suivants. Nombreux sont ceux dont la vie a t transforme et dont la foi sest veille la lecture de ce livre. Cet imposant ouvrage a reu de nombreux prix internationaux et fut lobjet de plusieurs traductions dans diverses langues : Arabe, Franais, Italien, Espagnol, Turque, Hollandais, Bosniaque et Tamil. Dautres traductions sont en cours de prparation en Allemand, Ourdou, Sindhi, Malais et cinghalais. Pour connatre la vie du fondateur de lIslam, lhistorien dispose de nombreuses sources anciennes : - Sirat Rasl Allh o Ibn Isq (m. 768) a runi les traditions biographiques orales, et dont il nous reste une version du 9me sicle, celle dIbn Hichm (m. 828). - Kitb al-maghz, de Wqid (m. 822) relatant les Campagnes militaire du Prophte. - Kitb abaqt al-kubr dIbn Sa<d (m. 845), ouvrage dans lequel lauteur expose les vies des premires gnrations de lIslam. - Enfin les diffrents recueils de hadiths de Bukhr, Muslim, Tirmidh, ... Ces sources, et quelques autres, Martin Lings y a puis pendant cinq longues annes, pour nous livrer cette belle Vie du Prophte. Il nous conte dans un langage la fois emprunt de beaut et de sobrit, la naissance du Prophte et les divers vnements qui jalonnrent ses

Il existe une biographie dtaille, crite par le mufti dEgypte, Cheikh Al Jum<a disponible sous le titre : Hommage au Cheikh Ab Bakr (Martin Lings) sur le site www.tasnim.fr . 2 Traduction franaise paratre prochainement aux Editions Tasnm.

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soixante-deux annes dexistence, une existence tisse de saintet, de combativit et de magnanimit. Le style employ par lauteur fait dire Hamid Dabashi (historien et critique littraire) : En lisant la biographie du Prophte crite par Lings, on ressent une alchimie dans le style narratif qui allie merveille rigueur scientifique et douceur potique. Marin Lings est un savant-pote... De mme, Asma Afsaruddin (professeur luniversit Notre-Dame, Indiana) souligne : Il faut reconnatre quil est difficile dallier la fois le don pour la narration et la rigueur scientifique, mais on peut dire que Martin Lings a ralis cette rare combinaison... Au sujet de la langue employe, Jean-Louis Michon (traducteur de la version franaise) fait la remarque suivante : [...] Lings excellant dans la sobrit, la prcision terminologique, et nhsitant pas conserver en anglais le langage allusif, concis et parfois rptitif qui est celui de larabe coranique et classique. Cette biographie, qui se distingue notamment par labsence de prjugs modernistes et anti-traditionnels, travers dont la plupart des biographies occidentales ne sont pas exemptes3, nous plonge dans le climat de lArabie du 7me sicle de notre re et dans la majestueuse compagnie du Prophte une compagnie dont de nombreux passages voquent le privilge : A peine les plerins taient-ils rentrs chez eux avec ces nouvelles que Hritha se mit en route pour la Mecque avec son frre Kab. Ayant t trouver Muhammad, ils le prirent de leur laisser racheter Zayd, quel que soit le prix demand. Le Prophte appela alors Zayd et lui demanda sil connat les deux hommes. Celui-ci est mon pre, dit le jeune homme, et celui-l mon oncle. Moi tu me connais, dit Muhammad, et tu as prouv ce quest ma compagnie ; choisis donc entre eux et moi. Il rpondit : Je ne saurais donner nul homme la prfrence sur toi. Tu es pour moi comme mon pre et ma mre [...], jai vu, venant de cet homme, des choses telles que jamais je ne pourrai choisir quiconque au- dessus de lui. (p.50) Par sa prsence mme, il tmoignait de cette ascension, communiquant autour de lui quelque chose de la joie du Paradis. Au contact de sa main, cette joie devenait mme tangible : tandis que dautres taient accabls par la chaleur, cette main restait plus frache que la neige et plus parfume que le musc . Dapparence, il tait sans ge, comme un tre immortel. Ses yeux navaient rien perdu de leur clat, ses cheveux et sa barbe noirs avaient conserv le lustre de la jeunesse et, voir la sveltesse de son corps, on ne lui aurait donn que la moiti des cinquante-trois annes qui staient coules depuis lAnne de lElphant. (p.160) La Rvlation avait dit au Prophte : Aurais-tu dpens tout ce qui est sur la terre, tu naurais pas pu unir leurs curs. Mais Dieu a uni leurs curs.4 La prsence du Prophte nen tait pas moins un des grands moyens de raliser cette union. Providentiellement, cette prsence avait reu une force dattraction si puissante quau homme normalement dou de bonne volont ne pouvait y rsister. Aucun dentre vous na la foi tant que je ne lui suis pas plus cher que son fils et que son pre, et que tous les hommes ensemble 5 : par cette parole, le prophte traduisait moins une condition quil ne confirmait le bien-fond dun amour que ses Compagnons lui avaient dj donn et quexprimait frquemment lexclamation : Puissent mon pre et ma mre tre ta ranon ! (p. 250) Lorsque Hanzalah arriva en prsence du Prophte, celui-ci vit la tristesse qui se peignait sur son visage et lui demanda ce qui le troublait. Il rpondit : Hanzalah est un hypocrite,
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A ce sujet, Frithjof Schuon fait la remarque suivante : Car les biographes profanes du Prophte, quils soient musulmans ou chrtiens, cherchent toujours excuser le hros, les premiers dans un sens lac et antichrtien, et les seconds, dans le meilleur des cas, avec une sorte de condescendance psychologiste. (Comprendre lislam, note. p 104) 4 Coran : 8, 63. 5 Muslim. I, 16

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Envoy de Dieu ! Comment cela ? demanda le Prophte. O Envoy de Dieu, lorsque nous sommes avec toi et que tu nous entretiens de lEnfer et du Paradis, cest comme si nous les voyions de nos propre yeux. Mais ds que nous sommes loin de ta prsence, nous ne pensons plus qu nos pouses, nos enfants et nos biens, oubliant presque tout le reste. Dans sa rponse le Prophte donna entendre que lidal est de chercher perptuer la conscience des ralits spirituelles sans cependant modifier la teneur de la vie quotidienne : Par Celui qui tient mon me entre Ses mains, dit-il, si vous demeuriez toujours tels que vous tes en ma prsence, ou tels que vous tes lorsque vous vous remmorez Dieu, les Anges viendraient vous prendre par la main, que vous soyez couchs dans vos lits ou en chemin. Mais, Hanzalah, chaque chose en son temps ! et il rpta ces derniers mots trois fois6. (p.253) Cette biographie nous livre une prsentation dtaille de ce que fut la personnalit de Muhammad, homme de contemplation et daction, la fois Messager divin et pre de famille, chef guerrier et homme dtat, ascte et poux, berger et marchand. La profusion des dtails et des vnements que comporte cet ouvrage, risque de nous faire perdre de vue le fil conducteur de ses actions, un fil qui est sans cesse guid par la Main divine. Pour saisir la vraie nature du Prophte, il importe donc dtre rceptif aux signes que lauteur ne manque pas de mettre en vidence qui sont autant de sources ddification et de mditation pour la vie du croyant. Ainsi aprs avoir subi les mauvais traitements, insultes et autres perscutions de la part des Quraysh, le Prophte dcida de demander de laide la tribu de Thaqf, dcision qui montre quel point la situation tait devenue grave la Mecque. Aprs une entrevue avec les chefs de cette tribu, ces derniers, en plus davoir rpondus ngativement aux injonctions de Muhammad, ameutrent une vritable horde de poursuivants qui lassaillirent de cris, dinsultes, allant mme jusqu le lapider. Peu de temps aprs ces durs preuves, il regagna le chemin de la Mecque. Tandis quil sy trouvait il ressentit le besoin de dormir et stendit dans le Hijr. Tandis que je dormais dans le Hijr, raconte-t-il, Gabriel vint moi et me poussa du pied ; sur quoi je me redressai sur mon sant mais, ne voyant rien, je me recouchai. Il vint une deuxime fois, puis une troisime et me prit par le bras. Je me levai et me tins son ct jusqu ce quil me conduise la porte de la Mosque...Le Prophte relate ensuite comment il enfourcha Burq, et comment, avec lArchange son ct qui montrait le chemin, ils filrent en direction du nord, dpassrent Yathrib et Khaybar et parvinrent enfin Jrusalem. L, un groupe de prophtes Abraham, Mose, Jsus et dautres se porta leur rencontre...Ensuite deux vaisseaux lui furent prsents, dont lun contenait du vin et lautre du lait. Il prit le vaisseau de lait et bu, laissant intact le vaisseau de vin. Gabriel lui dit : Tu as t guid sur la voie primordiale, et sur cette voie tu as guid ton peuple, Muhammad ; et le vin vous est interdit. Puis comme cela stait produit pour dautres avant lui, pour Hnoch, Elie, Jsus et Marie, Muhammad fut lev hors de ce monde vers le Ciel...Le sommet de lascension tait marqu par le Lotus de la limite. Cest ainsi que le Coran dsigne ce point extrme, et il est dit dans un des commentaires les plus anciens, fond sur les paroles du Prophte : Le Lotus est enracin dans le Trne, et il marque le terme de la connaissance de tout connaissant, quil soit Archange ou prophte-envoy...Puis, selon les termes mmes de la Rvlation : Lorsque le Lotus fut envelopp par ce qui enveloppe, son regard ne dvia pas ni ne se fixa ailleurs. En vrit, il a pu contempler le plus grand des signes de son Seigneur7. Selon le commentaire, la Lumire divine descendit sur le Lotus et le recouvrit, avec tout ce qui se trouvait autour, et lil du Prophte la contempla sans sourciller et sans sen dtourner.8 Telle fut la rponse, ou lune des rponses, la supplique (formule a Taif) implicitement contenue dans les paroles du Prophte : Je prends refuge dans la lumire de Ta Face. (p.125)
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Muslim XLIX, 2 Sourate 53 ; versets 16-18 8 Commentaire de Ibn Jarr abar

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Cette biographie du Fondateur de lislam a donc limmense mrite, outre de nombreux dtails indits et limpression dharmonie qui sen dgage, dtablir un contact avec celui qui reprsente pour des millions dmes le prototype et le modle de toutes les vertus et perfections. A ce sujet, le Coran affirme : Il y a, en vrit, dans lEnvoy de Dieu un excellent modle pour celui qui dsire Dieu ainsi que lAu-del, et qui invoque Dieu abondamment. (Coran : 33, 21). Interrog sur le passage du livre qui met le plus en vidence le caractre du Prophte, Martin Lings rpondit par celui-ci : Lorsque ces rcriminations eurent gagn en intensit, Sad ibn Ubdah alla trouver le Prophte et lui raconta ce qui se passait dans les esprits et ce qui circulait sur les langues. Et toi-mme, quen penses-tu, Sad ? Lui demanda le Prophte. O Envoy de Dieu, rpondit-il, je suis comme eux. Nous voulons savoir do cela vient. Le Prophte lui dit alors de rassembler tous les Auxiliaires dans un des enclos qui avaient servi garder les captifs et, avec la permission de Sad, quelques Emigrants vinrent se joindre eux. Le Prophte savana vers eux et, ayant rendu louange et grce Dieu, il leur parla en ces termes : Auxiliaires, jai entendu dire quil y a dans vos mes un profond ressentiment contre moi. Ne vous ai-je pas trouvs gars, et Dieu vous a guids ; pauvres, et Dieu vous a enrichis ; ennemis lun de lautre, et Dieu a rconcili vos curs ? Oui, certes, rpondirentils. Dieu et son Envoy sont gnreux et bienfaisants. Nallez-vous pas me rpliquer ? Senquit le Prophte. Comment te rpliquerions-nous ? Demandrent-ils assez perplexes. Si vous vouliez, continua-t-il, vous pourriez me dire en toute vracit, au point que lon vous croirait : Tu es venu nous sans crdit et nous tavons accord crdit, abandonn et nous tavons aid, hors la loi et nous tavons accept, dcourag et nous tavons rconfort. O Auxiliaires, vos mes sont-elles agites la pense des choses de ce monde par lesquelles jai ralli le cur de certains hommes afin quils se soumettent Dieu, alors que vous-mmes je vous ai confis votre islam ? Ne vous suffit-il donc pas, Auxiliaires, alors que ces gens emportent avec eux moutons et chameaux, demmener avec vous dans vos foyers lEnvoy de Dieu ? Si tous les hommes sauf les Auxiliaires prenaient un chemin et que les Auxiliaires en prenaient un autre, je prendrais le chemin des Auxiliaires. Que Dieu fasse Misricorde aux Auxiliaires, leurs fils et aux fils de leurs fils ! Tous pleurrent jusqu ce que leurs barbes fussent mouilles de larmes et ils scrirent dune seule voix : Il nous suffit davoir lEnvoy de Dieu comma part et comme lot ! . (p.372) Enfin Martin Lings termine son ouvrage par la phrase suivante : Ayant dlivr son message en ce monde, il tait all laccomplir dans lAu-del o il continuerait tre, pour sa communaut prsente et future, mais sans les limitations de la vie terrestre, la Cl de la Misricorde, la Cl du Paradis, lEsprit de Vrit, le Bonheur de Dieu. En vrit, Dieu et ses Anges prient sur le Prophte. O vous qui croyez, appelez sur lui les prires et les salutations de Paix.

Fayal Abdelhakim