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Linterprtation de la phtisie

pulmonaire au XVIII
e
sicle
JACQUES BERNIER
Rsum. Ce texte porte sur la tuberculose pulmonaire au XVIII
e
sicle alors
quelle avait pris des proportions alarmantes en Europe. Il traite plus partic-
ulirement de la faon dont la mdecine savante se reprsentait alors les causes
de cette maladie en Grande-Bretagne et en France. Ltude consiste dans
lanalyse de douze traits, crits par des mdecins, et traitant en totalit ou
en partie de cette maladie. Quatre modles tiologiques nous semblent avoir
domin la pense mdicale son sujet : les thories qui mettent laccent sur la
contagion; celles qui attribuent la cause des dsordres physiologiques; celles
qui situent lorigine dans des prdispositions hrditaires; enfin celles qui y
voient un lien avec les comportements et les modes de vie. Il ressort aussi de
cette tude que lune de ces thories a ni par simposer au tournant du XIX
e
sicle au point de devenir la pense dominante durant la plus grande partie du
XIX
e
sicle : la thorie hrditaire. Le texte se termine en montrant comment le
succs de cette thse sinscrit dans le contexte de lafrmation progressive des
idologies librales et individualistes de cette poque.
Abstract. Pulmonary tuberculosis took on alarming proportions in 18th-century
Europe. This study examines the ways learned medical practitioners presented
the causes of the malady in Great Britain and France, by analyzing 12 medical
treatises. Four etiological models appear to have dominated medical thinking in
this context: theories that emphasize contagion; those which attribute the cause
to physiological disorders; those which nd the origin in hereditary predispo-
sitions; and those theories which observe a link with behaviour and lifestyles.
The study also shows how one of these theoriesthe hereditary theoryeven-
tually triumphed over the others and became dominant for the better part of the
19th century, and will be examined within the context of the growth of liberal
and individualist ideology.
Author, position
CBMH/BCHM / Volume 22:1 2005 / p. ??- ??
Jacques Bernier, Dpartement dhistoire, Universit Laval, Qubec.
CBMH/BCHM / Volume 22:1 2005 / p. 35-56
LINTERPRTATION DE LA PHTISIE PULMONAIRE AU XVIII
e
SICLE
1
crire lhistoire de la mdecine consiste fondamentalement raconter ou
faire tat de la rencontre entre la maladie, le malade et la mdecine (art
de gurir) dans un contexte historique donn. Ce texte porte sur la phtisie
pulmonaire en Europe au XVIII
e
sicle alors que, comme lcrivait Joseph
Raulin en 1782, elle tait dj parvenue au point dalarmer lhumanit
2
.
Il traite dun aspect particulier de cette relation, soit la faon dont la
mdecine savante europenne se reprsentait alors les causes de cette
maladie, notamment en Grande-Bretagne et en France au XVIII
e
sicle.
LA TUBERCULOSE PULMONAIRE
La maladie que lon appelle aujourdhui la tuberculose pulmonaire sap-
pelle ainsi seulement depuis le milieu du XIX
e
sicle
3
; avant cela, on la
dsignait plutt sous le nom de phtisie pulmonaire ou de consomption
pulmonaire. Le mot phtisie a une origine grecque (); le second,
une origine latine (consumptio). Les deux signient amaigrissement exces-
sif; le fait de devenir dcharn, atrophi, squelettique. Aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, les mdecins de langue franaise parlent de phtisie pulmonaire
et ceux de langue anglaise de pulmonary phthisis. la n du XVIII
e
sicle, les anglo-saxons la dsignent souvent sous le nom de consump-
tion. Ce mot se rpandit aussi au Canada o il devint, au XIX
e
sicle, le
plus courant en anglais et en franais (consomption).
Son importance historique
La tuberculose est une maladie trs ancienne, cause par un bacille, le
mycobactorium tuberculosis
4
. Ce bacille peut sattaquer diverses parties du
corps : la peau, les os, les articulations, les yeux, le cerveau, etc.
Les historiens ont identi trois formes principales de cette maladie
depuis lAntiquit. On en trouve dabord des traces dans le mal de
Pott, cette maladie de la colonne vertbrale dont leffet est de dtruire
les vertbres. Les archologues ont trouv en gypte des momies sur
lesquelles apparaissent des squelles de cette maladie. Ils ont aussi trouv
des squelettes avec des dformations semblables en Amrique du Sud.
Au Moyen ge et la Renaissance, cette maladie sest manifeste sous
la forme des crouelles ou scrofules, cest--dire ces infections des gan-
glions du cou avec coulement de pus. Ce fut aussi lpoque des rois thau-
maturges. On pensait en effet que les rois avaient le pouvoir de gurir
ces malades en les touchant
5
. Au XVII
e
sicle, Charles II dAngleterre aurait
ainsi touch 92000 de ses sujets; en France, Louis XV aurait fait de mme
sur plus de 2000 scrofuleux lors de son couronnement en 1722.
La troisime vague commena au XVII
e
sicle, il sagit de la tubercu-
lose pulmonaire. la n du sicle, elle avait dj pris des proportions si
36 JACQUES BERNIER
considrables que Gideon Harvey crivait : it may be numbred
among the worst of epidemicks, or popular diseases, since next to the
plagues, pox and leproserie
6
. Ses ravages devinrent encore plus grands
au XVIII
e
sicle alors que le nombre de dcs attribuables la phtisie pul-
monaire, dans une ville comme Londres, passa de un dcs sur 10 en
1700 un sur quatre en 1800
7
. Ctait la principale cause de dcs des
adultes. En 1792, le mdecin franais Antoine Portal rapportait quil ny
avait pas de maladie plus commune ni dangereuse que la phtisie pul-
monaire
8
. Bristol entre 1790 et 1796, sur 1 454 dcs, 683 furent attribus
cette maladie
9
. La phtisie fut aussi la premire cause de dcs en
Europe au XIX
e
sicle. James Clark constatait en 1835 que la phtisie tait
lorigine du quart des dcs en Grande-Bretagne et en Irlande
10
. Son
affirmation est aussi confirme par plusieurs autres sources dont les
recensements, qui devinrent une pratique courante en Occident au XIX
e
sicle, et les registres de spultures.
La cause de cette maladie fut dcouverte en 1882 par Robert Koch,
mais ce fut seulement aprs la Deuxime Grande Guerre, suite lappli-
cation de diverses mesures prventives, lamlioration des conditions de
vie et au vaccin BCG, quelle fut vraiment matrise en Occident. Par con-
tre, elle reste toujours lune des maladies infectieuses les plus importantes
dans certaines parties du monde. LOrganisation mondiale de la sant
estime quelle fait encore prs de 3 000 000 de morts par anne et quelle est
lorigine de 7 % des dcs dans les pays en voie de dveloppement
11
.
La maladie
Dans le cas de la tuberculose pulmonaire, les bacilles sont transmis par
voie arienne aux poumons et se logent dans les alvoles. ce moment-
l, en gnral, les mcanismes de dfense se mettent en place et les
bacilles sont contrls ou dtruits dans un temps plus ou moins long.
Mais, dans certains cas, ces ractions de dfense ne se font pas. Les
bacilles prennent alors le dessus de la faon suivante : a) ils dsactivent
les macrophages, les rendent inefcaces et les font mourir; b) ils font
sagglutiner les cellules autour deux : do la formation de tubercules; c)
ces tubercules sont ensuite transforms en matire caseuse; et d) cette
matire est ensuite expulse des poumons et crache : do lorigine des
excavations dans les poumons. La progression de cette maladie peut
prendre quelques mois ou plusieurs annes selon lexposition et ltat de
sant de la personne. Mais elle peut aussi tre trs rapide; il y a alors for-
mation de milliers de grains de millet qui dtruisent trs vite les
poumons. Cest la forme miliaire, dite lpoque phtisie gallopante.
Cest seulement au XIX
e
sicle, la suite des travaux de Ren Laennec
et de G. L. Bayle, que les mdecins se sont entendus pour dire que toutes
ces manifestations pathologiques sont les tapes dune mme maladie,
Linterprtation de la phtisie pulmonaire au XVIII
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sicle 37
savoir que : a) les gros tubercules viennent des petits; b) les expectora-
tions viennent des tubercules; c) les cavernes faites dans les poumons
viennent de la matire expulse. En 1865, Jean-Antoine Villemin a
dmontr la nature contagieuse de cette maladie alors que Robert Koch
en a dcouvert le bacille en 1882.
Les symptmes de la maladie changent tout au long de son processus.
Au dbut le malade ressent fatigue et vre, il a des sueurs la nuit, il
tousse et on observe une perte de poids. Puis il commence avoir une
voix rauque et une respiration rapide; il a des craquements dans la voix;
il fait des crachats de matire puriforme et parfois de sang (rupture des
vaisseaux); laprs-midi et la nuit il a de fortes pousses de vre. Enn,
cest lamaigrissement extrme, la peau colle aux os; le malade a de
grandes douleurs la poitrine. Cest alors, comme le dit Morton, ltat de
marasme, ltat de total consumption
12
.
Lhistoriographie
Les tapes qui ont conduit la dcouverte de la nature de cette mal-
adie, puis son radication, ont fait lobjet de plusieurs tudes impor-
tantes au cours des 20 dernires annes. La plupart sont mentionnes
dans larticle de W. D. Johnston sur la tuberculose paru dans la Cam-
bridge World History of Human Disease
13
. Par contre, on ignore pratique-
ment tout de lhistoire de cette maladie avant cette poque glorieuse. En
fait, on connat moins bien lhistoire de la tuberculose que celle de la
peste ou du cholra par exemple parce que, svissant de faon moins
spectaculaire, elle a moins frapp lattention des contemporains et con-
squemment celle des historiens.
Cela dit, il existe tout de mme plusieurs tudes utiles divers gards.
Entre les deux Guerres Mondiales, plusieurs mdecins-historiens, dont
L.F. Flick, A. M. Piry et J. Rosheim, A. Castiglioni, S .L. Cummins
14
et
plus tard C. Coury
15
, ont cherch retracer les grands faits et les grandes
ides entourant lhistoire de cette maladie depuis lAntiquit. Ces
ouvrages sont utiles pour avoir un aperu des textes crits son sujet
depuis lAntiquit. En 1952, Ren et Jean Dubos ont crit un livre qui
a stimul la recherche, The White Plague, dans lequel ils traitent notam-
ment des attitudes lgard de cette maladie au XIX
e
sicle
16
. Cette pro-
blmatique a ensuite t dveloppe par I. Grellet et C. Kruse, D. S.
Barnes, B. G. Rosenkrantz, T. Dormandy, et C. Lawlor et A. Suzuki
17
.
Par ailleurs il existe, sur le XVIII
e
sicle, des tudes utiles pour aider
situer cette maladie dans son contexte mdical plus large; mentionnons
entre autres celle de L. S. King, celle de R. Porter et D. Porter et le recueil
dit sous la direction de M. D. Grmek
18
. On trouve cependant trs peu
dtudes sur les phtisiologues du XVIII
e
sicle et leurs travaux. La plus
pousse est celle de R. Porter sur Beddoes
19
. R. Morton, W. Cullen et
38 JACQUES BERNIER
T. Reid ont aussi fait lobjet de quelques recherches mais de faon beau-
coup plus sommaire
20
. Ainsi, il nexiste pas de texte visant rendre
compte de lhistoire de cette maladie aux XVII
e
et XVIII
e
sicles alors
quelle tait en voie de devenir un vritable au en Europe.
Les tudes sur la phtisie au XVIII
e
sicle
Plusieurs mdecins ont cherch mieux comprendre cette maladie
partir de la fin du XVII
e
sicle. Jai recens plus dune trentaine de
textes parus en Europe entre 1672, date de la parution de louvrage
de Gideon Harvey, et 1799, anne o Thomas Beddoes publia le sien
(sans compter les articles de dictionnaires). La prsente tude porte
sur 12 de ces textes. Il sagit douvrages considrs comme importants
par les contemporains de ces auteurs (ils sont cits et on discute de
leurs thses) et par les historiens. Les autres nont pu tre consults
parce quils ntaient pas disponibles dans les bibliothques o jai tra-
vaill ou pour des raisons linguistiques
21
.
OUVRAGES CONSULTS (1672-1799)
HARVEY, Gideon, Morbus Anglicus or a theoretick and practical discourse of
consumptions, and hypochondriack melancoly. Comprising their nature, subject,
kinds, causes, signs, prognosticks, and cures. Likewise a discourse of spitting of
blood, its differences, causes, signs, prognosticks, and cure (London, William
Thackeray [1672]), 252 p.
MORTON, Richard, Phthisiologia : or, a treatise of consumptions wherein the
difference, nature, causes, signs and cure of all sorts of consomptions are explained
(London, Smith and Halford, 1694), 360 p.
MARTEN, Benjamin, A new theory of consomptions : more especially of a phthi-
sis, or consumption of the lungs (London, R. Knaplock, 1720), 186 p.
ROBINSON, Nicolas, A new method of treating consumptions. Wherein all
the decays incident to human bodies, are mecanically accounted for. With some
considerations, touching the difference between consumptions and those decays
that naturally attend old age. To which are added arguments in defense of the pos-
sibility of curing ulcers of the lungs : as also reasons demonstrating that the
irregular discharges of all evacuation in consumptions arise from the resistance of
the heart not decaying in a simple proportion to the resistance of the other parts
(London, A. Betterworth and T. Warner, 1727), 2 T.
DUPR DE LISLE. Trait des maladies de la poitrine, connues sous le nom de
phtisie pulmonaire (Paris, J.-P. Costard, 1759), 335 p.
ROZIRE DE LA CHASSAGNE, Manuel des pulmoniques ou trait complet
des maladies de la poitrine (Paris, Humaire, 1770), 319 p. Suivi de : Une nou-
velle mthode de reconnatre ces mmes maladies par la percussion du thorax;
traduite du latin dAvenbrugger, 65 p.
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sicle 39
40 JACQUES BERNIER
RAULIN, Joseph, Trait de la phthisie pulmonaire avec la mthode prventive et
curative de cette maladie, fonde sur des observations (Paris, Valade, 1782), 459 p.
REID, Thomas, Essai sur la nature et le traitement de la phthisie pulmonaire,
avec un supplment sur lusage et les effets de lmtique frquemment rpt
(Lyon, J.-B. Delamolllire, trad. en 1792), 422 p. Ouvrage paru en anglais en
1782.
CULLEN, William, lements de mdecine pratique (Paris, Maquignon-Marvis,
1819, rdition du texte paru en franais en 1787), 3 vol. Dabord paru en
anglais en 1784.
PORTAL, Antoine, Observations sur la nature et sur le traitement de la phthisie
pulmonaire (Paris, Du Pont, 1792), 643 p.
BAUMES, J.B.T., De la phthisie pulmonaire (Montpellier, G. Izar et A. Ricard,
1794), 2 vols.
BEDDOES, Thomas, Observations on the medical and domestic management of
the consumptives; on the powers of digital purpura, and on the cure of schrophula
(London, Longman and Rees, 1801, 1
re
d. en 1799), 270 p.
Tous ces textes ont t crits par des medicinae doctor (M.D.)
22
.
Aucun na t crit par des chirurgiens bien que ce fussent eux qui fai-
saient le plus souvent les autopsies. Ces auteurs sont tous daccord pour
dire que la phtisie tait le principal au de leur temps. Tous sont trs
enthousiastes au sujet de leurs dcouvertes; ils les avancent avec assu-
rance et les dveloppent longuement; plusieurs de ces ouvrages font
du reste plus de 500 pages. Ces textes ne sont pas faciles lire et com-
prendre entre autres parce que, comme nous allons le voir, ils se situent
dans un univers scientique trs diffrent du ntre.
LES THORIES SUR LA PHTISIE AU XVIII
e
SICLE
Mystrieuse, cette maladie interpelle les mdecins du XVIII
e
sicle et les
oblige se prononcer. Ce quils font volontiers avec une imagination
qui droute notre sensibilit moderne et une assurance qui tonne
quand on pense aux dcouvertes qui seront faites au XIX
e
sicle. La
phtisie suscite aussi des dbats anims et complexes dont les enjeux ne
sont pas anodins. Les explications avances dans ces ouvrages sont
gnralement clectiques. En 1672, Gideon Harvey, par exemple, en
conoit sept : lalimentation, la congestion des vaisseaux, le climat, la
contagion, lhrdit, le froid et larrt des menstruations
23
. De son ct,
Richard Morton, qui crit presqu la mme poque, en conoit onze : la
stagnation des humeurs, les passions de lesprit, lintemprance, le
manque dexercice, le travail intellectuel de nuit, le sommeil de jour, les
prdispositions hrditaires, la mauvaise formation des poumons, lin-
fection, les causes prdisposantes et surtout le froid
24
. Raulin qui crit
une centaine dannes plus tard en imagine galement une longue
liste : dispositions hrditaires, dfauts de conformation, abus des ali-
ments chauffants, congestion dhumeurs cres sur les poumons, sup-
pression des coulements naturels, uxions de poitrine, esquinancies
(inammations), vres putrides et malignes, climat humide et froid,
contagion
25
. Ainsi, les explications avances sont gnralement multi-
factorielles.
Cela dit, la plupart des auteurs ont malgr tout tendance privilgier
certaines explications et en carter dautres. Ainsi, Marten ne jurait
pratiquement que par la contagion; Morton pensait que le froid jouait un
trs grand rle; Robinson affirmait que la phtisie tait avant tout
attribuable des problmes iatromcaniques, donc causs par une mau-
vaise circulation des uides dans le corps; de leur ct, Reid et Beddoes
soutenaient mordicus que la maladie trouvait dabord son origine dans
lurbanisation, la sdentarit et le drglement des murs.
La mise en commun de tous ces points de vue et leur rassemblement
en sous-ensembles a permis de distinguer quatre grands schmas expli-
catifs de cette maladie au XVIII
e
sicle : les thories qui mettent laccent
sur la contagion ou la transmission dune personne une autre; celles qui
soutiennent que la maladie provient de dsordres physiologiques; celles
qui situent la cause dans des prdispositions hrditaires; enn celles
qui imaginent un lien avec les comportements et les modes de vie.
Les thses contagionistes
Lun des premiers avoir diffus dans un livre lide que cette maladie
pouvait tre contagieuse est G. Fracastor dans De contagione et de conta-
gionis morbus paru en 1546
26
. Fracastor tait professeur lUniversit de
Padoue, en Vntie, un milieu trs ouvert sur le monde de lpoque.
Dans ce livre, il place la phtisie au mme rang que la grande vrole et
afrme que, comme la syphilis, elle se propage par des particules invi-
sibles quil appelle seminaria
27
.
Lide que la phtisie pouvait tre transmissible fut trs rpandue dans
les pays du sud de lEurope aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, notamment en
Italie, en Espagne, en Provence et mme en Lorraine
28
. La phtisie tait
une maladie dclaration obligatoire Venise au milieu du XVIII
e
si-
cle
29
. G. Romagnoli a dress une liste de mdecins de ces rgions qui
ont soutenu la thse du caractre contagieux de cette maladie
30
. Il rap-
porte aussi que le grand pathologiste italien G. B. Morgagni (1682-1771)
refusait de pratiquer des autopsies sur des corps de personnes dcdes
de la phtisie parce quil pensait que le pus des tubercules pouvait causer
la maladie
31
. Ctait aussi une ide trs rpandue cette poque dans ces
rgions quil fallait isoler les vreux (dont les phtisiques)
32
. Plusieurs
bureaux locaux de sant des villes mditerranennes favorisaient
Linterprtation de la phtisie pulmonaire au XVIII
e
sicle 41
dailleurs la quarantaine lors dpidmies
33
. Franois et Sheila S. Haas
rapportent aussi que, dans ces pays, on avait mme lhabitude de brler
le linge et mme les lits et les meubles des phtisiques pour les mmes
raisons
34
. Laennec conrme ce point de vue en 1819 quand il crit : la
maladie est considre comme contagieuse aux yeux du peuple, des
magistrats et de quelques mdecins dans certains pays des parties
mridionales de lEurope. Mais en France il ne parat pas quelle le soit
35
.
De son ct, Tenon rapporte dans son tude sur les hpitaux en France
que, dans le sud, plusieurs hpitaux avaient lhabitude de sparer les
phtisiques des autres malades
36
. On se souviendra enfin quen 1835,
quand Frdric Chopin et George Sand dbarqurent Majorque, ils
ne trouvrent pas se loger parce que Chopin prsentait les symptmes
de la maladie
37
. Lide que la phtisie pouvait tre contagieuse tait donc
trs rpandue dans les pays mditerranens, mme si tous ne conce-
vaient pas cette ralit de la mme manire.
Cette thse eut aussi un certain cho dans les pays du nord de lEu-
rope, bien que de faon beaucoup plus sourde. Lide que cette maladie
puisse tre transmissible est mentionne par cinq des douze auteurs
tudis, mais la faon dont chacun voyait la chose diffrait dun auteur
lautre. Une premire version se trouve chez Benjamin Marten; cest
aussi la plus dveloppe
38
. Ce contemporain dAntoine Leeuwenhoek
commence son livre par un inventaire des thories qui ont t crites sur
cette maladie avant lui (par Hippocrate, Galien, Paracelse, van Helmont,
T. Willis, R. Morton, et dautres), pour conclure quelles sont toutes sec-
ondaires son avis
39
. La cause vritable ses yeux se trouve dans lexis-
tence danimalcules qui envahissent les poumons et les rendent malades
en y faisant leur nid
40
: on sait que les intestins sont pleins de vers,
pourquoi ne pourrait-t-on pas supposer que des animalcules puissent se
dvelopper dans toutes les autres parties du corps?
41
. Et il continue en
disant quon peut imaginer que ces animalcules se dplacent dans lair et
quils peuvent ainsi atteindre les poumons dautres personnes et les ren-
dre malades leur tour
42
. Sa thorie sinscrit dans le contexte des travaux
de Leeuwenhoek
43
et de ceux de Nicolas Andry que Marten appelle le
French Aesculapius
44
. Andry attribue des animalcules qui se dpla-
cent dendroits en endroits lorigine dpidmies comme la peste, la va-
riole, les maladies vnriennes, le typhus et mme de maladies comme la
goutte, le scorbut et les rhumatismes
45
. Le livre de Marten consiste donc
en une adaptation des ides de Andry la phtisie. Certaines de ses afr-
mations sont dailleurs trs pertinentes. Par exemple :
it may be therefore very likely, that by an habitual lying in the same bed with
a consumptive patient, constantly eating and drinking with him, or by very fre-
quently conversing so nearly, as to draw in part of the breath he emits from his
lungs, a consumption may be caught by a sound person.
46
42 JACQUES BERNIER
Et, ceux qui lui demandent pourquoi certaines personnes ne sont
pas atteintes dans les mmes conditions, il rpond que cela peut tre
attribuable une exposition trop courte
47
, ou encore
we may imagine that some persons are of such an happy constitution that if
any of the one of the inimicable animals that cause a consumption, happen to get
into their bodies, they may likewise be quickly forced out again, through some of
the emunctories, before they are produced into life; or else wholly destroyed.
48
Marten conoit donc que la phtisie puisse tre transmise dune per-
sonne malade une personne saine par lintermdiaire dun agent
pathogne. Dautres font tat du caractre possiblement contagieux de la
phtisie mais en mettant en scne des schmas explicatifs diffrents. Il ne
fait pas de doute aux yeux de G. Harvey, Rozire de la Chassagne et T.
Reid, mme sils ne peuvent expliquer pourquoi, que cette maladie peut
devenir contagieuse lorsquelle a atteint un certain stade de dveloppe-
ment. Harvey pense quelle lest ds quelle sest dclare et, ds lors,
quelle peut tre aussi contagieuse que la peste, la variole ou la lpre
49
:
it yields to none in point of contagion; for its no rare observation in England,
to see a fresh coloured lusty young man yoakt to a consumptive female, and
him soon after attending her to the greve.
En effet, il ny a rien de pire, continue-t-il, than inspiring or drawing
in the breath of putrid ulcered consumptive lungs; many having fallen
into consumptions, only by smelling the breath or spittle of consump-
tives; others after drinking after them; and what is more, by wearing the
cloths of consumptives.
De son ct Rozire de la Chassagne, mme sil attribue lorigine de la
maladie avant tout lhrdit et certains problmes constitutionnels,
est davis quelle devient contagieuse lorsquelle a atteint un stade
avanc, dans le temps de la puanteur des crachats
50
. Cest aussi la
faon de voir de Thomas Reid
51
. Lorsquelle a atteint la phase avance,
crit-il, il faut nentrer dans la chambre des malades que le plus
rarement possible, y rester peu et se tenir loign deux.
Rozire de la Chassagne, de son ct, rappelle quil nest pas prudent :
dhabiter tout de suite la chambre dans laquelle les phtisiques sont morts. Il
faut au moins mettre un intervalle de trois mois, et ouvrir chaque jour, depuis
le matin jusquau soir, les fentres de lappartement, ces prcautions sont indis-
pensables pour quiconque veut viter la contagion.
52
J. B.T. Baumes apparat quant lui comme un contagioniste non avou.
Du moins sa position est trs ambigu. Dans son Manuel des pulmoniques,
Baumes ne reconnat que trois sortes de causes la phtisie : lhrdit, la
faiblesse des poumons et les maladies qui laissent des squelles sur eux.
Pourtant, il nhsite pas crire, plus loin dans le texte :
Linterprtation de la phtisie pulmonaire au XVIII
e
sicle 43
que les malades ne doivent pas cracher terre, ni sur des linges mais dans
des crachoirs de verre quon videra souvent et quon lavera chaque fois; que
les ustensiles des malades ne doivent servir qu un seul et quon doit tou-
jours lever part ce dont ils se sont servis
53
Cette thse eut donc une certaine inuence dans les rgions septen-
trionales de lEurope mais beaucoup moindre que dans celles du Sud.
La thse constitutionnelle
La thse constitutionnelle explique la phtisie par laltration de ltat
normal du corps. La maladie serait attribuable un mauvais fonction-
nement ou un drglement de lorganisme. Cette impossibilit pour les
organes de fonctionner normalement est souvent relie, dans cette
thorie, des malformations physiques, aux suites de certaines maladies
ou aux rigueurs du climat.
Les cas de faiblesse
Cest une ide trs rpandue lpoque quil y avait un lien entre la forme
du corps et la maladie, et que certaines personnes naissent avec une con-
formation physique les disposant certaines maladies
54
. On pense notam-
ment que la phtisie a plus de chances de se dvelopper chez les personnes
qui, la naissance ou ladolescence, prsentent des problmes de mal-
formation de la poitrine ou semblent prsenter une faiblesse des poumons.
Morton, Dupr de Lisle, Baumes, Raulin, Reid commentent tous cette
question. La phtisie, crit Morton, se trouve dabord chez les personnes
nes avec une mauvaise formation des poumons
55
. De lavis de Baumes,
dix pour cent des enfants apportent en venant au monde une poitrine
faible qui en fait prir un grand nombre quelques fois ds lenfance, mais
le plus ordinairement depuis lge de la pubert jusqu lge de 35 ans
56
.
Cela se remarque plusieurs signes. Leur corps nest pas bien propor-
tionn : ils ont une grosse tte, un long cou, un thorax troit et une stature
dlicate; leur ton est ple et la peau blanchtre; ils sont maladroits, ils
transpirent peu et ont mauvaise haleine
57
. Leffet de ltroitesse du thorax
est dempcher le bon fonctionnement des poumons :
La mauvaise conformation du thorax, en comprimant les viscres de cette
capacit, en gne les fonctions; les poumons en souffrent, la circulation sy fait
irrgulirement
58
: de l, des hmoptysies, des engorgements tuberculeux, des
suppurations, etc.
59
De l, dcoulent aussi les problmes de putrescence. Raulin crit : les
poumons ne pouvant plus recevoir assez dair, ils narrivent plus se
dpouiller de leurs excrments
60
. Cest dailleurs aussi pour cette raison
que Dupr de Lisle tait contre la pratique de bander les nouveau-ns car
cela les empchait de respirer normalement
61
. Cette faon de penser
44 JACQUES BERNIER
sappuie donc sur lide quune mauvaise conformation de la poitrine
gne la respiration, de sorte que llimination des dchets se fait dif-
cilement. Do la putrfaction.
Les tats maladifs
Cest aussi un lieu commun de penser que la phtisie peut dcouler
dautres maladies qui peuvent, comme le dit Morton, ulcrer les
poumons. Ce lien, les auteurs le font le plus souvent avec les consti-
tutions catarrhales, soit les personnes atteintes de maladies du systme
respiratoire (asthme, pneumonie, pleursie, et notamment les rhumes
ngligs), mais ce peut tre aussi la goutte, le scorbut, le diabte, lpilep-
sie ou mme un accouchement. Cette question est longuement traite
dans W. Cullen
62
, J. Raulin
63
, A. Portal
64
et J. B. T. Baumes
65
. Lide la base
de cette afrmation est que certaines maladies causent une diminution
particulirement importante des forces de lorganisme de sorte que les
poumons ne peuvent plus faire leur travail habituel. Do lencrasse-
ment, la putrfaction, puis lulcration.
Nicolas Robinson, qui se dnit comme un iatromcanicien, imagine
ce problme dencrassement un peu diffremment. Pour lui la maladie
provient avant tout dune mauvaise circulation des liquides et matires
solides dans lorganisme (poumons, intestins, etc.). Si les phtisiques
crachent du sang
66
, cest parce quils souffrent dun problme dob-
struction au niveau des vaisseaux des poumons. Ainsi, alors que la cir-
culation est ralentie par un sang trop pais et des canaux obstrus, le
cur continue de battre avec la mme force et la mme frquence. Il
sensuit alors un dsquilibre entre la force avec laquelle le sang est
pouss et la rsistance des vaisseaux. Un clatement de ceux-ci peut
alors se produire et se transformer en hmorragie. Cet tat trouve, dit-il,
le plus souvent son origine dans des problmes de comportement : trop
de viande, mauvaise bire, air humide, passions trop fortes, etc.
67
Raulin conoit ce problme dvacuation sa faon. Quand les
matires des vacuations habituelles ne peuvent scouler normale-
ment (comme dans les cas de suppression des rgles, darrt de lal-
laitement, dhmorrodes),
ne faut-il pas les ces matires se portent par mtastase dans quelque autre par-
tie, le plus souvent dans quelque viscre, et principalement dans ceux de la
poitrine, o elle forme des engorgements, des tubercules ou des rosions qui
dgnrent en ulcres, en suppurations, et qui tablissent successivement tous
les symptmes des phtisies pulmonaires.
68
Le climat
Enn une autre ide fort rpandue lpoque est celle de lexistence de
liens entre le climat et la phtisie. Dupr de Lisle rapporte que, dj du
Linterprtation de la phtisie pulmonaire au XVIII
e
sicle 45
temps dHippocrate, on regardait le froid comme trs nuisible la
poitrine car il fait stagner les humeurs. Le travail de dpuration du corps
ne se faisant plus normalement, les poumons se trouvent alors sur-
chargs, il y a formation de dpts, dulcres, puis de tubercules
69
. Mor-
ton apprhende lui aussi le froid car il cause un tat de langueur de
sorte que le sang ne circule plus et nest plus concocted normalement.
Le froid fait stagner les humeurs, ce qui empche les liminations et
favorise la formation de tubercules
70
. Reid accorde lui aussi une place
importante cette question : le premier effet du froid et de lhumidit
sur le corps vivant, crit-il, est de laffaiblir et de le rendre incapable des
efforts habituels
71
. Lorganisme ne peut donc plus faire son travail
dlimination habituel : la transpiration cutane, par exemple, sarrte et
une partie de ses produits excrmentiels refoulent sur les poumons
72
.
Ceux-ci se trouvent alors surchargs; des dpts sy font et stagnent,
do la putrfaction et les tubercules.
La thse constitutionnelle fait donc provenir la maladie de problmes
dordre physique inns ou acquis (maladies, climat). Ces problmes
auraient comme proprit dalourdir le travail de lorganisme et dem-
pcher les fonctions normales dlimination. Do lencrassement, la
putrfaction et la vre.
La disposition hrditaire
Daprs Raulin, la thse de la disposition hrditaire remonterait elle
aussi Hippocrate
73
. Au XVIII
e
sicle, les auteurs parlent de disposition
plutt que de diathse comme le feront ceux du XIX
e
sicle
74
.
Six des auteurs tudis mentionnent lhrdit comme une cause pos-
sible de la phtisie : G. Harvey, R. Morton, D. de Lisle, Rozire de la Chas-
sagne, J. Raulin et J. B. T. Baumes
75
. J. Raulin y consacre une place impor-
tante car, pour lui, la phtisie se divise en trois maladies distinctes : la
phtisie essentielle, la phtisie hrditaire et la phtisie contagieuse
76
. Le
plus disert sur cette question est Baumes qui crit la n du sicle. Il con-
sacre la thse du vice hrditaire un des trois chapitres de son trait,
soit plus de 100 pages
77
. Les autres pensent que lhrdit constitue un
facteur parmi dautres, au mme titre quun air trop salin, une mauvaise
alimentation, la fume des villes, le froid, la mlancolie, la contagion,
leffet dautres maladies, etc. Le seul soutenir que la maladie peut tre
transmise directement des parents aux enfants est Raulin; et cela de
faon assez particulire, puisquil imagine que cest le pre qui, au
moment de la conception, transmet la maladie au ftus
78
.
De faon gnrale, les tenants de cette thse pensent que ce qui est
transmis aux enfants par les parents, ce ne sont pas les germes des tuber-
cules eux-mmes mais plutt une prdisposition la maladie. Ils trans-
mettent une faiblesse de constitution, en particulier au niveau de la
46 JACQUES BERNIER
poitrine et des poumons, qui fait en sorte que leurs enfants sont davan-
tage susceptibles que dautres de dvelopper la maladie plus tard dans la
vie
79
. En effet, crit Raulin la n du sicle, le mal ne se dclare pas tout
de suite : cest souvent vers 18 ans, la eur de lge, que le vice hrdi-
taire commence se dvelopper
80
.
Cette thse nest donc que lune parmi dautres au XVIII
e
sicle et
elle ne pse pas encore lourd dans la balance au cours des dbats sur la
nature et les causes de cette maladie en Europe.
Les comportements
De toutes les thories avances au XVIII
e
sicle pour essayer de rendre
compte de la nature de cette maladie, la plus invoque est celle qui a trait
aux comportements. Tous les auteurs de notre corpus y consacrent au
moins quelques paragraphes. Harvey, Morton, Rozire de la Chassagne
et Portal y consacrent plusieurs pages tandis que Reid et Beddoes en
font le cur du problme.
cette poque, la mdecine fait une distinction importante entre ce
qui est propre la nature de lorganisme (ce qui chappe la volont,
comme les fonctions des organes : digestion, respiration, circulation, etc.),
et ce sur quoi lindividu peut intervenir en observant certaines rgles de
vie. Cette question des arts de vivre a t lorigine de plusieurs traits au
Moyen ge, dont les Tacuinum Sanitatis qui ont fait lobjet de commen-
taires et de rditions jusquau XIX
e
sicle
81
. Ces ars vivendi ont toujours
comme objet les six choses non naturelles, soit : le bon usage des ali-
ments et des boissons, lexercice physique, la qualit de lair, le contrle
des motions et des passions, le repos et le sommeil, le bon fonction-
nement des vacuations et excrtions. Lide la base de ces arts de vivre
est quil faut viter les excs, les carts, et pratiquer la modration. Sinon,
il en dcoule un tat de langueur, de mlancolie et de fatigue, une perte
de vitalit et de temprament qui amne la suppression des vacuations
et provoque lacrimonie du sang, lencrassement des poumons, lulcra-
tion et la formation de tubercules
82
. Reid crit ce sujet :
certaines personnes sont plus vulnrables que dautres, notamment les per-
sonnes dune dlicate et faible constitutiondj vulnrables par nature, ces
personnes le sont encore plus lorsquelles ne respectent pas certaines lois
daprs lesquelles sont rgles toutes les oprations de lconomie animale, et
qui viennent surtout de deux choses : le mode de vie et le climat. Ainsi, les
exercices violents, lintemprance dans les aliments et les boissons, les passions
fortes, la suppression brusque des vacuations habituelles, linfluence dune
temprature humide et froide, voil parmi les causes qui donnent commun-
ment naissance la phtisie.
83
cette problmatique des comportements individuels sajoutent,
partir de la n du XVIII
e
sicle, aux yeux de certains thoriciens, des
Linterprtation de la phtisie pulmonaire au XVIII
e
sicle 47
problmes dune autre nature, plus graves encore, puisquils concer-
nent les fondements mmes de la socit; il sagit des nouveaux modes
de vie et des nouvelles mentalits. Elles favoriseraient laffaiblissement de
lespce
84
. Dumas, Reid et Beddoes dveloppent longuement cette ide.
Ils sont profondment convaincus que la socit est en voie de dg-
nrescence. Sur le plan physique dabord, cause des nouveaux gots.
Plutt quune nourriture simple, on prfre maintenant les rtis et les
liqueurs fermentes. Les gens mangent avec excs. Ils mangent trop de
viandes, trop de substances molles, atuleuses et difciles digrer. Ils
surchauffent aussi leur estomac
85
. Pour toutes ces raisons et dautres du
mme genre (alcool, caf, etc.) lhomme moderne a perdu sa vitalit et
son endurance. Il est devenu mou. Les anciens, crit Dumas, avaient
une force dont lespce nest plus capable
86
.
Il en est de mme sur le plan moral. Les enfants sont trop dorlots,
trop mignots; si bien quils deviennent indolents. Les nouvelles ides et
nouvelles ralits sociales, comme lurbanisation, la vie politique, le got
des lettres, sont des sources de maux et daffections nerveuses que les
gens de la campagne ne connaissent pas
87
. Elles favorisent lmotivit, le
choc des ides, lambition, la comptition, les dceptions, les dbats, la
promiscuit, etc.; autant de maux qui viennent troubler lesprit et le
corps. Tout cela a donc contribu rendre la constitution pituiteuse et
catarrhale de plus en plus commune
88
; Dumas crit la suite de Reid :
Toutes les affections pituiteuses ont cela de commun quelles se prparent
dune manire lente, incertaine, et quelles ne parviennent qu la longue
avoir une forme exacte et dtermine. Leur marche reste longtemps faible,
timide et mal assure. Celle des fonctions vitales demeure embarrasse, con-
trainte et comme suspendue; les organes digestifs tombent dans labattement et
la langueur. La sanguification sopre mal, et il nen rsulte quun sang ple, dis-
sout et incapable de dilater convenablement le diamtre des vaisseaux; do
proviennent la mollesse, la lenteur et la petitesse du pouls. Les muscles se
refusent excuter leurs mouvements ordinaires; les lassitudes spontanes,
lengourdissement des articulations, le dgot, la prostration des forces, le
marasme mme composent une suite de symptmes qui leur est familire.
Ainsi nest-il pas rare de compter parmi les accidents quelles laissent aprs
elles, plusieurs maladies caractrises par la consomption des organes et la
fonte des humeurs. Hippocrate, en faisant lnumration des maladies que les
fluxions catarrhales mnent leur suite, en indique trois principales : le tabes,
lhydropisie et la sciatique. La phtisie qui succde aux engorgements catarrheux
devient une des espces les plus communes.
89
BILAN
The only thing that makes the physician superior to the apothecary and herbal-
ist is his knowledge of causes.
90
48 JACQUES BERNIER
Les auteurs dont nous venons dtudier les textes sont tous convain-
cus que leur poque est aux prises avec un trs grave problme et sur
lequel ils doivent se prononcer en tant qulite mdicale. Ils doivent
expliquer cette maladie et proposer des moyens de sen prmunir et de
la gurir. Pour ce faire, ils doivent dvelopper des approches.
Leur dmarche principale consiste dans lobservation des symptmes
sur les malades au fur et mesure de lvolution de la maladie. Do ces
longues (bien que parfois trs bonnes) descriptions de ltat des malades
chacune des phases de la maladie. Plusieurs cherchent aussi faire
des liens avec dautres maladies de la poitrine, dautres maladies
ulcreuses et dautres maladies qui consument lorganisme. Cest
ce qui explique ces nombreuses comparaisons de maladies, chez Morton,
Cullen et Portal par exemple, an den faire ressortir les traits communs
et les diffrences. Une autre approche consiste essayer dintgrer les
connaissances nouvelles de la physique et de la chimie. Linuence la
plus perceptible est celle de la physique. Les travaux en optique de
Leeuwenhoek ont inspir Marten alors que Robinson a t inuenc
par les recherches de son temps sur la mcanique des liquides et des
solides. T. Willis
91
, M. Ettmuller
92
et Sylvius
93
ont essay quant eux din-
tgrer les recherches des chimistes sur les acides, le sel et les gaz.
Cela dit, une chose peut tonner le lecteur qui nest pas familier avec
la mdecine du XVIII
e
sicle; cest linfluence toujours prsente des
anciens : Hippocrate, Galien, Celse, Boerhaave, Sydenham et dautres.
Mais le plus cit reste de loin Hippocrate; il est important de pouvoir dire
que le point de vue soutenu est partag par le pre de la mdecine. Hip-
pocrate est toujours une rfrence oblige.
La lecture de ces textes a permis didentifier quatre modles ti-
ologiques principaux de la phtisie au XVIII
e
sicle. Rares sont les auteurs
qui, comme Marten ou Robinson, ne font intervenir quune seule cause;
la majorit a tendance privilgier plus dune explication et les situer
selon un ordre dimportance. On a vu aussi que ces thories nvoquent
pas la mme ralit pour tous; les auteurs ne linterprtent pas tous de la
mme faon.
Il ressort aussi que la thse contagioniste na pas connu au nord de
lEurope les succs quelle a eus dans les pays du Sud. Son inuence y
devint encore plus marginale partir de la n du XVIII
e
sicle, et le resta
pendant tout le XIX
e
sicle. En fait, partir du tournant du XIX
e
sicle,
une de ces thories commena de plus en plus simposer, soit lide que
la phtisie tait une maladie hrditaire. Ce fut le point de vue de lAca-
dmie de mdecine de Paris; on la retrouvait chez les auteurs inuents
94
et dans les dictionnaires de mdecine
95
. Cushing dit que ce fut lexplica-
tion dominante de cette maladie jusquau congrs de 1901
96
. De son
ct, Rosenberg rapporte, dans son article sur limportance du concept
dhrdit au XIX
e
sicle, que ctait aussi lexplication commune
Linterprtation de la phtisie pulmonaire au XVIII
e
sicle 49
plusieurs autres maladies chroniques comme la goutte, le cancer, les
maladies cardiaques, lpilepsie ainsi que les maladies mentales
97
.
Selon cette thorie, les enfants de parents tuberculeux (de fait ou en
puissance) naissent avec une prdisposition constitutionnelle (diathse)
qui favorise le dveloppement de la phtisie plus tard dans la vie, souvent
entre 15 et 30 ans. La possibilit de dvelopper un jour la maladie est
relie plusieurs facteurs. Elle tient dabord ltat des deux parents :
ont-ils eu tous les deux la maladie? quel ge? Est-ce avant la concep-
tion de lenfant? La sant des parents tait-elle bonne? En fait, aux yeux
des spcialistes du tournant du XIX
e
sicle, lhrdit ne fonctionne pas
pour la phtisie selon les rgles qui prvalent par exemple pour la couleur
de la peau ou des yeux. Il sagit dune hrdit potentielle dont les signes
ne sont pas toujours apparents et qui peut tre contrle, corrige. Cela
tient beaucoup aux faons de vivre des individus et leur environ-
nement. La campagne, la montagne et lair pur valent mieux que la ville
et les quartiers surpeupls. Les enfants de phtisiques peuvent aussi
matriser une mauvaise diathse en observant des rgles de vie saines,
rgles qui reprennent du reste pour lessentiel de ce qui a t vu sur
cette question prcdemment.
Cela dit, comment expliquer le peu de succs de la thse contagioniste
dans les pays du nord de la Mditerrane au XVIII
e
et au XIX
e
sicle et
comment expliquer linfluence grandissante de la thorie hrditaire
durant ce temps? Rappelons dabord que si la thse contagioniste nest
pas arrive simposer, ce nest pas pour des raisons dordre logique ou
scientique. Les autres thses ne sont pas mieux dmontres, au con-
traire. Cela semble plutt li au contexte politique, conomique et social.
Les idologies librales et individualistes ont marqu profondment
lEurope du XVIII
e
et du dbut du XIX
e
sicle. Cette poque correspond
aux luttes pour le droit de voter, de se faire lire, de penser librement, de
faire du commerce librement, etc. Or, la thse contagioniste impliquait la
restriction de plusieurs droits individuels : droit de circuler, droit de
faire du commerce. Lide de policer la sant apparaissait difcilement
compatible avec ces liberts individuelles pour lesquelles on tait encore
en train de se battre
98
. Or, comme on le sait, ces ides taient beaucoup
plus rpandues dans le Nord que dans le Sud. Il y avait aussi les argu-
ments conomiques : la thse contagioniste aurait pu avoir des implica-
tions socio-conomiques importantes. Baumes en est bien conscient
quand il crit en 1794 : Je veux bien quon fasse comme en Italie et
quon brle le linge et les meubles des malades dcds, mais on devrait
le faire condition que ce soit aux frais du trsor public
99
. Il faudrait
donc lever des impts. Baumes rappelle aussi que si on adoptait la thse
contagioniste, il faudrait isoler les malades
100
, interdire les mariages
lorsque lun des ancs est malade, isoler les mres et les enfants. Or cela
impliquerait de nouveau des mesures restrictives. Dans le Nord, la thse
50 JACQUES BERNIER
contagioniste ne convient pas non plus au corps mdical. Celui-ci est
mal laise avec lide dtre oblig de dclarer les malades dans les cas
de mariage par exemple. Il est beaucoup plus favorable une approche
o le mdecin lutte avec le patient et la socit pour fortier le tempra-
ment, quen se faisant laptre de mesures dhygine et de contrles
sanitaires dont on ne sait pas jusquo ils iront
101
. Dans ce contexte, la
thse de lhrdit qui individualise (ou privatise) la phtisie, en la
rduisant au domaine priv
102
et strictement mdical, cadre bien avec
lesprit de lpoque. Le succs de la thse de la prdisposition hrditaire
au XIX
e
sicle et celui de son corollaire, lanticontagionisme, apparaissent
donc comme lexpression de lafrmation progressive de la philosophie
du laissez-faire en Europe du Nord aux XVIII
e
et XIX
e
sicles
103
.
ANNEXE
Les Auteurs
Harvey, Gideon (1640-1700) : Physician general dans larme et mdecin de
Charles II dAngleterre et de Guillaume IV. Il a beaucoup voyag et crit
plusieurs traits.
Morton, Richard (1637-1698) : tudes mdicales Oxford; fellow du Collge
des mdecins de Londres en 1679. Son livre connut plusieurs ditions au XVIII
e
sicle.
Marten, Benjamin (1704-1782) : Mdecin anglais. Contemporain de A. Leeuwen-
hoek, linventeur du microscope, et de N. Andry, lauteur dun livre intitul De
la gnration des vers dans le corps de lhomme. Il fut trs inuenc par leurs travaux.
Robinson, Nicolas (1697-1775) : Mdecin anglais; il fut un tenant de lapproche
mcanique en mdecine. Il crivit des traits sur plusieurs autres maladies.
De Lisle, Dupr : Il fut mdecin Versailles. On sait quil fut aussi mdecin du
comt de Provence, du dpartement de la Marine et de la prvt de lHtel du roi.
Rozire De La Chassagne : Mdecin originaire de Montpellier. Il fut lun des par-
tisans de la thse contagioniste comme plusieurs mdecins du Sud de la France.
Raulin, Joseph (1708-1784) : Mdecin ordinaire du roi, censeur royal et auteur de
plusieurs ouvrages. Il fut aussi Inspecteur gnral des eaux et des maisons de
sant et membre de cinq acadmies de mdecine en Europe.
Reid, Thomas (1710-1796) : Docteur en mdecine et membre de la Socit royale
de Londres. Il a aussi crit un livre sur linuence du climat sur la sant.
Cullen, William (1710-1790) : Mdecin cossais; il enseigna la mdecine lUni-
versit de Glasgow (1744-55) et lUniversit ddimbourg (!755-89). Il crivit
plusieurs ouvrages dont First Lines of the Practice of Physic (Londres, 4 vol., 1776-
1784) qui fut traduit en plusieurs langues.
Portal, Antoine (1792-1832) : Mdecin trs en vue en France. Il fut mdecin du
roi, professeur au Collge de France, prsident de lAcadmie de mdecine de
Paris, ofcier de la Lgion dhonneur.
Linterprtation de la phtisie pulmonaire au XVIII
e
sicle 51
Baumes, J. B. T. (1756-1828) : Il fut professeur de pathologie lUniversit de
Montpellier.
Beddoes, Thomas (1760-1808) : Il t ses tudes mdicales Oxford et enseigna
dans cette universit de 1796 1792. Il alla ensuite pratiquer la mdecine Bris-
tol o sa rputation semble avoir t excellente. Il fut le tuteur de J. G. Lambton,
rst earl of Durham, de 1797 1805, lorsque celui-ci perdit son pre de la phtisie
lge de cinq ans.
NOTES
1 Cette recherche a t rendue possible grce laide financire de Associated Medical
Services Inc. (Hannah Institute) et grce un sjour que jai pu faire Paris comme
professeur invit lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales.
2 Joseph Raulin, Trait de la phtisie pulmonaire avec la mthode prventive et curative de cette
maladie, fonde sur des observations (Paris : Valada, 1782), p. vi.
3 Cest Rudolf Virchow qui proposa le premier de la dsigner ainsi. J.-N. Biraben et
J. Lonard, Les maladies et la mdecine, Histoire de la population franaise, sous la
dir. de J. Dupquier (Paris : Presses Universitaires de France, Vol. 3 [1789-1914],
1988), p. 298.
4 Sur cette maladie on peut lire entre autres : W. N. Rom et S. M. Garay, ed., Tuberculosis
(Boston : Little, Brown, 1996), 1002 p.; et J. et D. Charpin, La tuberculose (Paris :
Presses universitaires de France, 1983), p. 121, Que sais-je?, n 15.
5 Marc Bloch a crit sur ce sujet Les rois thaumaturges : tude sur le caractre surnaturel
attribu la puissance royale (Paris : Istra, 1924), p. 542.
6 Gideon Harvey, Morbus Anglicus or a Theorick and Practical Discourse of Consumptions,
and Hypochondriack Melancoly (London : William Tackeray, 1672), p. 2.
7 Roy Porter, Doctor of Society. Thomas Beddoes and the Sick Trade in Late-Enlightenment
England (London : Routledge, 1992), p. 102.
8 Antoine Portal, Observations sur la nature et sur le traitement de la phtisie pulmonaire
(Paris : Du Pont, 1792), p. i.
9 R. Y. Keers, Pulmonary Tuberculosis, a Journey Down the Centuries (London : Baillire
Tindal, 1978), p. 31. Rozire de la Chassagne crivait en 1770 : La pthysie est
regarde avec raisons, comme la premire maladie de la poitrine, tant cause du
nombre de ses victimes, qu cause de la difficult quil y a la gurir. Manuel des
pulmoniques ou trait complet des maladies de la poitrine (Paris : Humaire, 1770), p. 253.
10 James Clark, A Treatise on Pulmonary Consumption (London : Sherwood, Gilbert and
Piper, 1835), p. 8.
11 Rom et Garay, Tuberculosis, p. vii.
12 Richard Morton, Phthisiologia : or, a Treatise of Consumptions. Wherein the Difference,
Nature, Causes, Signs and Cure of all Sorts of Consumptions are Explained (London,
Smith and Halford, 1694), p. 112.
13 W. D. Johnston, Tuberculosis, dans K. F. Kiple, d., Cambridge World History of
Human Disease (Cambridge : Cambridge University Press, 1993), p. 1059 1068,
Pour le Canada, on consultera le livre de G. J. Wherrett, The Miracle of the Empty Beds :
A History of Tuberculosis in Canada (Toronto : University of Toronto Press, 1977);
K. McCuaig, The Weariness, The Fever, and the Fret. The Campaign against Tuberculosis in
Canada, 1900-1950 (Montreal : McGill/Queens and Associated Medical Services,
1999); celui de L. Ct, En garde! Les reprsentations de la tuberculose au Qubec dans
la premire moiti du XX
e
sicle (Qubec : Les Presses de lUniversit Laval, 2000); et
celui de G. Feldberg, Diseases and Class : Tuberculosis and the Shaping of Modern North
American Society (New Brunswick : Rutgers University Press, 1995).
14 L. F. Flick, Development of Our Knowledge of Tuberculosis (Philadelphia : 1925); A. M.
Piry et J. Rosheim, Histoire de la tuberculose (Paris : 1931); A. Castiglioni, A History
52 JACQUES BERNIER
of Tuberculosis (New York : 1933); S. L. Cummins, The Fight against Tuberculosis
(London, 1939).
15 C. Coury, Grandeur et dclin dune maladie : la tuberculose au cours des ges (Suresnes :
S. A. Lepetit, 1972).
16 The White Plague, Tuberculosis, Man, and Society (New Brunswick, N.J. : Rutgers
University Press, 1952).
17 I. Grellet et C. Kruse, Histoire de la tuberculose. Les vres de lme, 1800-1940 (Paris :
ditions Ramsay, 1983); D. S. Barnes, The Making of a Social Disease. Tuberculosis in
Nineteenth Century France (Berkeley : University of California Press, 1995); B. G.
Rosenkrantz, ed., From Consumption to Tuberculosis. A Documentary History (New
York : Garland, 1994); T. Dormandy, The White Death. A History of Tuberculosis
(London : Hambledon Press, 1999); et C. Lawlor et A. Suzuki, The Disease of the
Self : Representing Consumption, 1700-1830, Bulletin of the History of Medicine, 74
(Fall 2000) : 458-494.
18 L. S. King, The Medical World of the Eighteenth Century (Chicago : University of
Chicago Press, 1958); R. Porter et D. Porter, Patients Progress. Doctors and Doctoring
in Eighteenth Century England (Cambridge : Cambridge University Press, 1989); M. D.
Grmek, ed., Histoire de la pense mdicale en Occident, Tome 2 : De la Renaissance aux
Lumires (Paris : Seuil, 1997).
19 R. Porter, Doctor of Society : Thomas Beddoes and the Sick Trade in Late-Enlightenment
England (London : Routledge, 1992).
20 R. R. Trail, Richard Morton, 1637-1698, Medical History, 14 (1970) : 166-174; W. F.
Bynum, Cullen and the Study of Fevers in Britain, 1760-1820, dans W. F. Bynum
et V. Nutton, Theories of Fever from Antiquity to the Enlightenment, Medical History,
Supplement No. 1, 1981, p. 135-147; et J. Bernier Thomas Reid et le traitement de
la phtisie pulmonaire, dans O. Faure ed., Les thrapeutiques : savoirs et usages (Lyon :
Fondation Marcel Merieux, 1999), p. 223-237.
21 Exemples douvrages qui nont pu tre consults : G. F. Faber, Dissertatio Inauguralis
Medico Sistens Disquisitionem cur in Phthisi Consummata Interdum Tussis Nullo Sit
(Halae Magdeb, 1744), p. 24; et S. F. Simmons, Practical Observations on the Treatment
of Consumptions (London : J. Murray, 1780), p. 88; M. Ryan, An Inquiry into the Causes,
Nature and Cure of the Consumption of the Lungs (Dublin, 1788); et W. Stark, On the
Nature, Sumptomes and Cure of the Pulmonary Consumptions., dans Works
Consisting of Clinical and Anatomical Observations with Experiments, Dietetical and
Statistical (London, 1788), p. 190; et I struzioni al pubblico sul contagio dell tisichezza
(Napoli, 1782).
22 On trouvera quelques informations sur les auteurs en annexe.
23 Harvey, Phthisiologia, p. 132-149.
24 Morton, Phthisiologia, p. 64-68.
25 Joseph Raulin, Trait de la phthisie pulmonaire avec la mthode prventive et curative de
cette maladie (Paris, Valade, 1782), p. 8-16.
26 F. et S. S. Haas, The Origins of Mycobacterium Tuberculosis and the Notion of its
Contagiousness, dans Rom et Garay, Tuberculosis, p. 10.
27 Coury, Grandeur et dclin, p. 20.
28 Coury, Grandeur et dclin, p. 105-108; L. Meunier, Histoire de la mdecine (Paris : E.
Le Franois, 1924), p. 339.
29 M. Bariety et C. Coury, Histoire de la mdecine (Paris : Fayard, 1961), p. 1001.
30 G. Ramagnoli, Lvoluzione del concetto della contagiosita e della profilassi della
tubercolosi polmonare attraverso i secoli, dallantichita fino alla scoperta del bacillo
di Koch, Giornale di batteriologia, virologia ed immunologia, 61 (1968) : 233-273.
31 Ramagnoli, Levoluzione del concetto, p. 247; Haas, The Origins of Mycobacterium
Tuberculosis, p. 12; et M. Lanthois, Thorie nouvelle de la phthisie pulmonaire (Paris :
H. Egron, 1818, p. 62).
32 R. Porter, Diseases of Civilization, dans W. F. Bynum et R. Porter, ed. Companion
Encyclopedia of the History of Medicine, (London : Routledge, 1993), Vol. 1, p. 587.
Linterprtation de la phtisie pulmonaire au XVIII
e
sicle 53
33 A. G. Carmichael, History of Public Health and Sanitation in the West before 1700,
dans K. F. Kiple, ed. The Cambridge World History of Human Disease, (Cambridge :
Cambridge University Press, 1993), p. 198-199.
34 Haas, The Origins of Mycobacterium, p. 12-13. Voir aussi T. Dormandy, The White
Death, p. 53.
35 Cit dans Romagnoli, Levoluzione del concetto, p. 264.
36 Coury, Grandeur et dclin, p. 107.
37 Hass, The Origins of Mycobacterium, p. 14; et Dormandy, The White Death, p. 108.
38 Benjamin Marten, A New Theory of Consumptions : More Especially of a Phthisis, or
Consumption of the Lungs (London : R. Knaplock, 1720).
39 Marten, A New Theory of Consumption, p. 50.
40 Marten, A New Theory of Consumption, p. 51.
41 Marten, A New Theory of Consumption, p. 77.
42 Marten, A New Theory of Consumption, p. 79.
43 Naturaliste hollandais, 1632-1723. Ses observations sont runies dans Opera omnia
sine Arcana natur ope exactissimorum microscopiorum detecta.
44 Marten, A New Theory of Consumption, p. 55.
45 N. Andry est lauteur de De la gnration des vers dans le corps de lhomme (Paris :
L. dHoury, 1700), p. 468. Ce livre a t traduit en anglais en 1701.
46 Marten, A New Theory of Consumption, p. 77.
47 Marten, A New Theory of Consumption, p. 80.
48 Marten, A New Theory of Consumption, p. 81.
49 Harvey, Morbus Anglicanus, p. 2-3.
50 Rozire de la Chassagne, Manuel des pulmoniques ou Trait complet des maladies de la
poitrine (Paris : Humaire, 1770), p. 292.
51 Thomas Reid, Essai sur la nature et le traitement de la phtisie pulmonaire, avec un
supplment sur lusage et les effets de lmtique frquemment rpt (Lyon : Delamollire,
1792), p. 283.
52 Rozire de la Chassage, Manuel des pulmoniques, p. 292.
53 J. B. T. Baumes, De la phthisie pulmonaire (Montpellier : G. Izar et A. Ricard, 1794), Vol.
1, p. 183.
54 Par exemple, Baumes, De la phthisie pulmonaire, chap. 2.
55 Morton, Phthisiologia, p. 66.
56 Baumes, De la phthisie pulmonaire, p. 191.
57 Raulin, Trait de la phthisie pulmonaire, p. 189.
58 Ces opinions seront encore trs largement rpandues au XIX
e
sicle comme en
tmoigne cet extrait tir dun dictionnaire de mdecine des annes 1840 : On peut
dire dune manire gnrale que la phthisie attaque frquemment les personnes
peau blanche et fine, cheveux chtains ou blonds, dont les membres sont frles,
et qui ont habituellement les pommettes colores dune rougeur vive et circonscrite;
de mme que celles dont la poitrine est troite, allonge et dprime sous les
clavicules, et qui ont les omoplates saillantes et cartes en forme dailes.
Dictionnaire des dictionnaires de mdecine franais et trangers (Paris : Germor Baillire,
1845), Vol. 6, p. 327.
59 Raulin, Trait de la phthisie pulmonaire, p. 189.
60 Dupr de Lisle, Trait des maladies, p. 5.
61 Dupr de Lisle, Trait des maladies, p. 28.
62 Cullen, lments de mdecine pratique, p. 154-189.
63 Raulin, Trait de la phthisie pulmonaire, p. 38-50.
64 Portal, Observations sur la nature, la premire partie du livre.
65 Baumes, De la phthisie pulmonaire, p. 248-534.
66 Nicolas Robinson, A New Method of Treating Consumptions (London : Knaplock, 1720),
p. 86, 172.
67 Robinson, A New Method of Treating Consumptions, p. 193-202.
68 Raulin, Trait de la phthisie pulmonaire, p. 165.
54 JACQUES BERNIER
69 Dupr de Lisle, Trait des maladies, p. 126.
70 Morton, Phthisiologia, p. 68, 138.
71 Reid, Essai sur la nature, p. 52.
72 Reid, Essai sur la nature, p. 36.
73 Raulin, Trait de la phthisie pulmonaire, p. 53; R. C. Olby, Constitutional and
Hereditary Disorders, dans W. F. Bynum et R. Porter, ed., Companion Encyclopedia of
the History of Medicine (London : Routledge, 1993), p. 414.
74 Olby, Constitutional and Hereditary Disorders, p. 414.
75 En 1761, L. Avenbrugger faisait lui aussi de la disposition hrditaire une des
causes de la phtisie avec les affections de lme et les maladies occupationnelles.
Nouvelle mthode pour reconnatre les maladies internes de la poitrine par la percussion de
cette cavit, ouvrage traduit du latin et comment par J. N. Corvisart (Paris :
Migneret, 1808), p. 156.
76 Raulin, Trait de la phthisie pulmonaire, p. 50-59.
77 Baumes, De la phthisie pulmonaire, p. 86-191.
78 Baumes, De la phthisie pulmonaire, p. 100.
79 Baumes, De la phthisie pulmonaire, p. 172.
80 Raulin, Trait de la phthisie, p. 53; et Rozire de la Chassagne, Manuel des pulmoniques,
p. 271.
81 Sur ces questions, voir le livre de Daniel Poirion et Claude Thomasset, Lart de vivre
au Moyen ge (Paris : d. du Flin, 1995). Au XVIII
e
sicle, lune de ces versions fut
Lcole de Salerne ou lart de conserver la sant en vers latins et franois, avec des remarques
par M. Levacher de la Feutrie (Paris : Mquignon, 1782), p. 408.
82 Voir, par exemple, Dupr de Lisle, Trait des maladies, p. 9; et Harvey, Morbus
anglicanus, p. 148.
83 Reid, Essai sur la nature, p. 4-5; et Laennec pensait lui aussi que des motions trop
fortes pouvaient dclencher la phtisie. J. Duffin, To See with a Better Eye. A Life of
R.T.H. Laennec (Princeton : Princeton University Press, 1998), p. 296.
84 Cette question est bien rsume dans la deuxime partie du discours prliminaire
de C.-L. Dumas au livre de Reid, Essai sur la nature, p. 26-44; voir aussi Porter, Doctor
of Society, chap. 6.
85 Dumas in Reid, Essai sur la nature, p. 30-39.
86 Dumas in Reid, Essai sur la nature, p. 37.
87 Dumas in Reid, Essai sur la nature, p. 30.
88 Dumas in Reid, Essai sur la nature, p. 58
89 Dumas in Reid, Essai sur la nature, p. 59.
90 Jean Fernel (1506-1578), mdecin la Facult de mdecine de Paris; et cit dans
J. Arrizabalaga, J. Henderson et R. French, The Great Pox, the French Disease in
Renaissance Europe (New Haven : Yale University Press, 1997), p. 237.
91 Thomas Willis, The London Practice of Physick : or the Whole Practical Part of Physick
Contained in the Works of Dr. Willis (London : Thomas Besset, 1685); il pensait que la
fivre venait de la fermentation. Voir aussi R. G. Frank, Willis, Thomas, dans C. C.
Gillispie, ed., Dictionary of Scientic Biography (NewYork : Charles Scribners Sons,
1970), Vol. 14, p. 404-409.
92 Dictionnaire des sciences mdicales. Biographie mdicale (Paris : C. L. F. Panckouke, Tome
4 : 1821), p. 64-67.
93 Sylvius disait que lacide tait la cause des fivres. Franciscus de la Bo Sylvius, The
Practise of Physick (London : A. Betterworth, 1717 [1
re
ed., c. 1674]), p. 511. Voir les
chapitres 30 et 32.
94 Comme James Clark, lauteur de A Treatise of Pulmonary Consumption (London,
Sherwood Gilbert and Piper, 1835), p. 399, Dormandy dit de ce livre quil tait alors
The Tuberculosis Doctors Bible, The White Death, p. 41.
95 Par exemple : Dictionnaire des dictionnaires de mdecine franais et trangers (Paris :
Germer Baillire, Vol. 6, 1841), p. 312-34; P.-H. Nysten, Dictionnaire de mdecine (Paris :
J.-B. Baillire, 1858), p. 1081-1083; et Encyclopdie du XIX
e
sicle (Paris, 1877, Vol. 35-
36, 1877), p. 337-341.
Linterprtation de la phtisie pulmonaire au XVIII
e
sicle 55
96 H. Cushing, The Life of Sir William Osler (Oxford : Clarendon Press, 1925), Vol. 2, p. 536.
97 C. E. Rosenberg, The Better Fruit : Heredity, Disease, and Social Thought in
Nineteenth-Century America, Perspectives in American History, 8 (1974) : 198.
98 Sur la phtisie et limportance de la culture du moi au XIX
e
sicle, voir larticle de G.
Lawlor et A. Suzuki, The Disease of the Self : representing Consumption, 1700-
1830, Bulletin of the History of Medicine, 74 (Fall 2000) : 458-494.
99 Baumes, De la phthisie pulmonaire, p. 186.
100 M. Pidoux parlera plus tard des pauvres phtisiques quil faudrait squestrer comme
des pestifrs. Cit par J. Prost, Les conceptions du XIXe sicle sur la contagion de la
tuberculose, (Paris : Poisson et Co., 1934), p. 58.
101 Voir par exemple M. Pidoux, tudes gnrales et pratiques sur la phtisie (Paris : Asselin,
1873). Sur les idologies concernant le renforcement du terrain, voir le livre de L.
Ct, En garde! Les reprsentations de la tuberculose.
102 Or, comme le disent Lawlor et Suzuki : a problem of the self rather than the other,
dans The Disease of the Self, p. 401.
103 Sur ces questions, voir entre autres : Jeremy Black et Roy Porter, ed., A Dictionary of
Eighteenth-Century History (London : Penguin Books, p. 390.
56 JACQUES BERNIER