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Chapitre 5

Au cours de cette dsintgration, deux lois de conservation s'appliquent :

La radioactivit
La dcouverte de la radioactivit naturelle a t faite en 1896 par Henri Becquerel.
Pierre et Marie Curie dcouvrent ensuite le radium et le polonium. Ils obtiennent
tous les 3 le prix Nobel en 1903.

1. Quelques rappels sur les noyaux atomiques

Caractristiques des noyaux

Les particules constituant les noyaux sont les . On en distingue deux types :
- les neutrons de charge qn = 0 C
- les protons de charge qp = + e
La reprsentation d'un noyau atomique est : A
ZX
X est le symbole de llment
Z est le numro atomique ; c'est le nombre de protons.
A est le nombre de masse ; c'est le nombre total de nuclons.
Le nombre de neutrons est donc N = A - Z
Indications : l'atome comporte galement Z lectrons autour du noyau (puisqu'il est
lectriquement neutre)

Quelques dfinitions

On appelle nuclide l'ensemble des noyaux identiques (mme Z, mme A). ( le


14
14
nuclide 6 C = tous les noyaux de 6 C )
Des isotopes sont des noyaux possdant le mme nombre de protons Z et des
nombres de masse A diffrents.

2. Les diffrents types d'missions radioactives

Radioactivit et conservation

La radioactivit correspond l'jection d'une particule par un noyau pre qui se


transforme ainsi en noyau fils.
La particule mise peut tre une particules !, "# , "+ ou un rayonnement $.

- conservation du nombre de nuclons (nb nuclons avant = nb nuclons aprs).


- conservation du nombre de charge, soit (nb charge avant = nb charge aprs).

La radioactivit !

4
Elle correspond la production d'un noyau d'hlium 2 He .
A4
A
4
Equation de la dsintgration ! : Z X Z2 Y + 2 He

La radioactivit "#

Elle correspond la production d'un lectron 01 e .


Equation de la dsintgration "# :

A
ZX

A
Z+1 Y

0
1 e

La radioactivit "+
0

Elle correspond la production dun positon (ou anti-lectron) +1 e .


A
A
0
Equation de la dsintgration "+ :
Z X Z1 Y + +1 e

Le rayonnement $

Les radioactivits ! et " s'accompagnent de la production de noyaux fils instables ou


excits; ces noyaux ont une nergie suprieure celle de l'tat fondamental.
Le retour d'un noyau excit ltat
fondamental s'accompagne de la libration
d'nergie sous forme d'un rayonnement
lectromagntique $ de trs courte longueur
d'onde (% < 10-13 m).
L'nergie du photon est donne par la relation :
E=h&=hc/%
Equation de l'mission $ :

A
ZY

A
ZY

E : nergie du noyau
A
ZY

tat excit
!

A
ZY

tat fondamental

3. La dcroissance radioactive

La priode radioactive (ou demi-vie)

La demi-vie d'un lment radioactif (ou priode) est le temps au bout duquel la
moiti des noyaux d'atomes radioactifs dun chantillon se sont dsintgrs. On la
note T ; elle s'exprime en s.
On remarque que le nombre
de noyaux radioactifs diminue
constamment au cours du
temps mais n'arrive jamais
0.
Remarque : on utilise le mot
priode alors que le
phnomne na rien de
priodique.

Nombre de
noyaux restant

N0

N0 /2

2T

3T

4T

5T

temps

Activit dune source

Lactivit A d'une source est le nombre de dsintgrations par seconde. L'unit


d'activit est le becquerel (Bq) ; 1 Bq = 1 dsintgration/s
Au bout dun temps gal environ 20 fois la priode du radiolment, lchantillon
est considr inactif.