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LA GESTION DES REJETS MINIERS DANS UN


CONTEXTE DE DVELOPPEMENT DURABLE ET
DE PROTECTION DE L'ENVIRONNEMENT
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10 authors, including:
Bruno Bussire

Robert P Chapuis

Universit du Qubec en Abitibi-Tmiscamin

Polytechnique Montral

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Belem Tikou

Mostafa Benzaazoua

Universit du Qubec en Abitibi-Tmiscamin

Universit du Qubec en Abitibi-Tmiscamin

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Available from: Mostafa Benzaazoua


Retrieved on: 11 June 2016

Congrs annuel de la Socit canadienne de gnie civil


Annual Conference of the Canadian Society for Civil Engineering
Montral, Qubec, Canada
5-8 juin 2002 / June 5-8, 2002

LA GESTION DES REJETS MINIERS


DANS UN CONTEXTE DE DVELOPPEMENT DURABLE
ET DE PROTECTION DE LENVIRONNEMENT
Michel Aubertin1,3*(FSCGC), Bruno Bussire2,3, Louis Bernier1,3, Robert Chapuis1, , Michel Julien1, Tikou
Belem2, Richard Simon1,Mamert Mbonimpa1,3, Mostafa Benzaazoua2, Li Li1,3
1

cole Polytechnique, Montral, Qc, H3C 3A7


Universit du Qubec en Abitibi-Tmiscamingue, Rouyn-Noranda, Qc, J9X 5E4
3
Chaire CRSNG Polytechnique-UQAT en Environnement et gestion des rejets miniers
2

RSUM: Lindustrie minire contribue de faon significative lactivit conomique canadienne,


particulirement au chapitre des exportations et de lemploi, mais aussi grce aux nombreux
dveloppements technologiques qui sy produisent. Lexploitation des mines et le traitement des
minraux engendrent toutefois la production de divers types de rejets, qui doivent tre grs de faon
rationnelle et scuritaire afin de protger lenvironnement. A cet gard, on doit prter une grande
attention la stabilit gotechnique des ouvrages de surface construits pour lentreposage et le
confinement des rejets solides et liquides. Dautres proccupations existent aussi face au phnomne du
drainage minier acide (DMA) associ loxydation des minraux sulfureux, tels la pyrite et la pyrrhotite.
Lorsque exposs aux conditions climatiques, ces minraux peuvent ragir avec leau et loxygne
atmosphrique pour engendrer un lixiviat acide favorisant la dissolution des mtaux et autres
contaminants susceptibles dengendrer des impacts dfavorables sur lenvironnement. Afin de trouver
des solutions pratiques et conomiques ces problmes, une nouvelle Chaire de recherche a t mise
sur pied. Les travaux de la Chaire industrielle CRSNG Polytechnique-UQAT, cre en collaboration avec
six entreprises minires (Noranda, Barrick, Agnico-Eagle, Aur Ressources, McWatters et Inmet) et trois
firmes de consultants spcialiss (Golder Associs, SNC-Lavalin et Dessau-Soprin), avec la participation
du Ministre des Ressources Naturelles du Qubec, portent principalement sur le dveloppement doutils
et de techniques pour une gestion optimale de diffrents rejets solides et liquides. Les modes de gestion
envisags doivent tre compatibles avec les principes du dveloppement conomique durable.
1. INTRODUCTION
Le contexte gologique du Canada est favorable une activit minire trs varie. Cette activit se
concentre principalement dans lexploitation souterraine ou ciel ouvert de mines de mtaux de base
(cuivre, zinc, nickel, plomb), de mtaux prcieux (or, argent), de fer, de diamants, duranium et de divers
minraux industriels (sel, potasse, amiante). cela sajoutent dimportantes exploitations de charbon, de
gaz naturel et de ptrole. cet gard, le Canada est un des plus grands exportateurs de minraux et de
*

Auteur contacter : michel.aubertin@polymtl.ca

biens minraux manufacturs au monde. En 1998, lindustrie des mines et de la transformation des
mtaux employait 367 000 canadiens et contribuaient pour 26,4 milliards de dollars lconomie, soit
lquivalent de 3,7 % du produit intrieur brut et 15,2 % des exportations canadiennes. En plus de ces
retombes financires positives, l'industrie minire recherche des faons d'amliorer sa performance
environnementale afin dassurer un dveloppement conomique durable. Ainsi, en 2000, les industries de
l'exploitation minire et de la transformation des minraux ont consacr prs de 323 millions de dollars
la R&D, dont une bonne partie au domaine de lenvironnement et de la gestion des divers rejets produits.
titre d'exemple, on peut mentionner la mise sur pied du programme de recherche NEDEM/MEND (de 1989
1997) de 18 millions de dollars financ par l'industrie minire canadienne, le gouvernement fdral et les
gouvernements provinciaux. L'objectif de ce programme tait de trouver des solutions la problmatique du
drainage minier acide (DMA). Il faut dire que, malgr les nombreuses retombes positives dcoulant de
cette industrie, plusieurs problmes environnementaux potentiels existent en raison de la grande quantit de
rejets qui sont gnrs par les exploitations minires. Et si les modes de gestion se sont beaucoup amliors
au cours des quinze ou vingt dernires annes, l'industrie doit encore composer avec un lourd hritage
(Figure 1). Ainsi, au Canada, il y aurait environ 7 milliards de tonnes de rsidus miniers (rejets de
concentrateur) et 6 milliards de tonnes de roches striles entreposs en surface et plusieurs sites orphelins
gnrateurs de drainage minier acide continuent de causer des torts l'environnement. Au Qubec
seulement, c'est plus de 13 000 hectares qui sont recouverts par ces divers rejets.

D
Horizon Indur

Figure 1. Exemples de sites affects par le DMA.. A) Zone affecte par la rupture dune digue au site
Manitou, Val Dor. B) Zone doxydation au-dessus des rsidus non-oxyds au site Lorraine, Tmiscamingue.
C) Exemple de DMA, site Lorraine, Tmiscamingue. D) Monticule de rsidus oxyds et E) Halde de strile
gnrant du DMA au site Eustis, Cantons de lEst.
Dans tous les projets d'entreposage de rejets industriels (solides ou liquides), la gotechnique,
l'hydrogologie et la gochimie ont un rle trs important jouer. Le domaine en plein essor de la
gotechnique environnementale occupe d'ailleurs une part de plus en plus importante des activits des
ingnieurs (civil, gologiques et des mines) qui doivent alors uvrer dans des quipes multidisciplinaires
impliquant, entre autres, des gologues, des gochimistes et des biologistes. Dans de tels projets, l'ingnieur
doit se proccuper de la stabilit et de l'intgrit des ouvrages, tout en ayant l'esprit la scurit publique et le
respect des cosystmes en prsence. Celui-ci doit en outre tre attentif aux problmes de migration des
contaminants et aux contrles hydrogologiques appropris aux lixiviats et aux matriaux entreposs. Ces
grands principes s'appliquent naturellement au problme de la gestion des rsidus miniers, et ils sont situs
au cur des activits de la Chaire industrielle CRSNG PolytechniqueUQAT en environnement et gestion
des rejets miniers. En raison des difficults associes au contrle de ces eaux acides, qui contiennent
souvent une forte concentration de mtaux lourds potentiellement toxiques, ceci constitue aujourdhui le

principal dfi environnemental auquel doit faire face lindustrie minire (Aubertin et Bussire, 2001; MEND
2001).
Dans cet article, ces principaux problmes sont revus succinctement, en insistant sur les aspects hydrogotechniques et gochimiques. Ils sont prsents dans le contexte dun dveloppement durable (DD) o
lon fait appel diverses approches originales issues de la philosophie des 3R-V. On noncera notamment
diverses solutions pratiques, prsentement ltude dans le cadre de la Chaire industrielle CRSNG en
Environnement et gestion des rejets miniers. Cette Chaire vise, en particulier, la formation dtudiants
gradus, spcialiss dans des domaines importants pour lindustrie et pour la socit. Plusieurs techniques
en dveloppement sont dailleurs dintrt pour dautres domaines du gnie (p.ex. civil, gologique, chimique)
puisquelles peuvent y tre transposes pour des applications diffrentes.
2. LES DFIS ENVIRONNEMENTAUX DE LINDUSTRIE MINIRE
Un site minier est dfini comme tant l'endroit o l'on extrait les minraux ayant une valeur commerciale.
Les matires rsiduelles sont dposes dans les aires dentreposage sous forme broye (i.e. les rejets de
concentrateur) ou simplement concasse (i.e. les striles miniers). Chaque type de rejet est gr de faon
spcifique, en fonction de ses proprits, des caractristiques de l'opration minire, et des particularits du
site. Les dimensions des composantes d'une mine sont toujours diffrentes d'une exploitation l'autre.
Selon les composantes et les caractristiques des matriaux traits, les effets sur l'environnement seront
diffrents (Aubertin et al. 2002).
Dans l'historique environnemental d'un site minier, on peut distinguer deux principales phases inter
relies, soit la phase oprationnelle et la phase post-fermeture. Durant la phase oprationnelle, les
principales proccupations environnementales sont associes la stabilit des ouvrages et au respect
des normes environnementales. La responsabilit environnementale dune exploitation minire ne s'arrte
pas la fin de la priode d'exploitation. Elle demeure bien prsente aprs la fermeture du site. la fin de
la vie de la mine, il faut remettre le site en bon tat en procdant au dmantlement des infrastructures et
la restauration des aires d'entreposage des rejets. C'est ce dernier point qui est la principale source de
proccupations, particulirement dans le cas o les rejets (striles miniers et/ou rejets de concentrateur)
contiendraient des minraux sulfureux qui peuvent s'oxyder lorsqu'ils sont exposs l'eau, l'air et
l'action bactrienne. Dans ces cas particuliers, il faut mettre en place des mthodes de contrle qui seront
efficaces long terme; les cots de mise en place de ces mthodes peuvent toutefois tre trs importants
(typiquement de 100 000 300 000 $/hectare). Les principaux dfis que rencontre actuellement lindustrie
minire au niveau environnemental, pour la gestion des divers rejets gnrs sont prsents et discuts
dans Ritcey (1989), Morin et Hutt (1997) et Aubertin et Bussire (2001). Nous ferons un survol des
diffrents aspects environnementaux rencontrs sur un site minier lors des phases oprationnelle et postfermeture, ncessitant diverses interventions qui doivent sintgrer la gestion des rejets miniers.
2.1

La phase oprationnelle

Durant l'opration d'une mine, on retrouve diffrentes sources de contaminants pouvant affecter
l'environnement. Dans certaines situations, des contaminants atmosphriques peuvent tre gnrs. Les
rejets solides produits directement du processus dextraction des minraux conomiques ou du mtal
prcieux peuvent tre galement une source de contamination importante pour l'eau et les sols. Les rejets
liquides sont une autre source de proccupation lorsque l'on aborde la problmatique environnementale
lie la phase de l'opration de la mine. Enfin, on retrouve divers types de dchets de toutes sortes
(vieux quipements lectriques et mcaniques, lubrifiants, produits chimiques, etc). Tous ces rejets
doivent tre grs adquatement, en minimisant leur volume, leur degr dexposition et leur impact.
2.2

Gestion des rejets liquides

Une mine constitue en quelque sorte un vaste systme de gestion de leau, celle-ci tant vitale aux
oprations. Plusieurs facteurs vont influencer la qualit des eaux de mines. Le type de minralisation et

dexploitation sont les plus importants. On peut retrouver dans les eaux de mine diffrents types de
contaminants qui peuvent tre classs comme solubles, non solubles et radioactifs. Les contaminants
solubles produits par l'industrie minire comprennent la fois les acides gnrs par l'exposition des
sulfures (contenus dans les rejets miniers ou dans la mine) l'oxygne de l'atmosphre, les mtaux
lourds (Cu, Pb, Zn, Hg, etc.) et les contaminants rsultant des procds de traitement des minerais. Ce
type de contamination est habituellement associe au phnomne appel drainage minier acide (DMA).
La description du phnomne sera prsente plus loin (section 2.4) Les contaminants non solubles sont
constitus de particules solides en suspension dans leau causant une turbidit (coloration et manque de
transparence) accrue ou des effets d'ensablement suite leur sdimentation. Dans les projets de la Chaire,
lemphase est mise sur les rejets liquides contamins surtout par des ions solubles provenant du drainage
travers les rejets miniers. Pour cela, la problmatique relie la prsence de contaminants non solubles ne
sera pas discute dans ce qui suit.
2.3

Gestion des rejets solides

Les principaux rejets miniers solides gnrs par les exploitations minires comprennent le mort-terrain
rsultant du dcapage de la surface, les roches striles issues des oprations dextraction, les rejets du
concentrateur qui forment une pulpe (mlange de solides et de liquides) souvent entrepose en surface dans
des parcs rsidus miniers, et les boues provenant du traitement chimique des eaux. Chacun de ces rejets
doit tre gr de faon minimiser les impacts environnementaux et permettre lobtention dune stabilit
physique et gochimique long terme
2.3.1

La gestion des striles miniers

Les striles miniers entreposs dans des haldes (Figure 1E) constituent des empilements de matriaux
rocheux, de granulomtrie souvent grossire et possdant un indice des vides lev. Les haldes sont
frquemment des ouvrages de grande envergure, pouvant s'lever plusieurs dizaines de mtres audessus du sol. Le mode de dposition fait en sorte que les striles montrent une sgrgation des matriaux
grossiers et des matriaux fins. Cette htrognit complique le comportement mcanique, hydraulique et
gochimique globale de louvrage. Les principales proccupations relies aux empilements de striles sont
leur stabilit physique et chimique.
La stabilit physique des haldes est affecte par leur configuration gomtrique, la topographie des lieux, les
proprits des matriaux de fondation et des matriaux de la halde (incluant leur durabilit), la mthode et la
squence de construction, les conditions climatiques et hydrologiques, les pressions d'eau ainsi que par
l'ampleur et la nature des forces dynamiques. L'effet de chacun de ces facteurs doit tre considr lors de
l'analyse de stabilit. Lorsqu'un empilement est identifi par une mthode approprie comme tant
potentiellement instable, on doit tablir systmatiquement les risques associs l'instabilit de la halde, en
considrant la probabilit de rupture, la nature et l'ampleur des dommages induits, la priode d'exposition et
les impacts potentiels sur la population, les quipements, les infrastructures et les cosystmes en
prsence. De telles tudes de risques fournissent une information de nature qualitative qui peut tre utilise
pour la slection des critres de conception. Plusieurs modes de rupture doivent tre envisags lorsque lon
veut tablir les conditions de stabilit. Certains modes impliquent la halde seulement, alors que d'autres
impliquent galement les matriaux de fondation directement sous la halde ou proximit de la face
extrieure, la base de celle-ci. Les possibilits de liqufaction des matriaux dans les haldes (quoique
rares) doivent aussi tre envisages; ce phnomne est reli une augmentation des pressions
interstitielles qui rduisent les contraintes effectives et, par consquent, la rsistance au cisaillement de
matriaux pulvrulents, poreux et haut degr de saturation. La dtermination des critres de slection pour
les vnements rcurrents (sismes, prcipitations, etc) est galement un domaine qui ncessite encore de
la recherche (Aubertin et al. 2002).
En ce qui concerne la stabilit chimique des empilements de striles miniers, celle-ci peut tre
particulirement compromise lorsque les striles contiennent des minraux sulfureux gnrateurs de
drainage minier acide. La grande porosit effective des empilements entrane, dans la plupart des cas,
des taux de raction trs levs, suprieurs ceux observs dans les parcs rejets de concentrateur, en
raison des phnomnes de transport de l'oxygne par advection qui s'ajoutent ceux par diffusion.

2.3.2

La gestion des rejets de concentrateur

Les rejets de concentrateur sont habituellement transports sous forme de pulpe jusqu'au site
d'entreposage qui est ceintur par des digues (parc rsidus). Les principaux problmes
environnementaux lis aux rejets de concentrateur sont la stabilit physique des ouvrages de retenue et
de confinement et la stabilit chimique des rejets. Les problmes de stabilit physique rencontrs avec les
rejets de concentrateur sont habituellement associs au matriau en place qui est dans un tat lche et
fortement satur et qui ne se consolide que lentement en raison du mode de mise en place, de sa teneur
en eau initiale et de sa faible conductivit hydraulique.
La stabilit des digues de retenue peut tre compromise par divers types de problmes, comme la
submersion de la crte par une crue des eaux excessives dans le bassin, l'rosion rgressive du matriau
dans la digue et dans la fondation cause par des pressions d'eau trop leves, l'rosion de surface due
l'entranement des particules par l'eau ou le vent, le glissement de zones instables le long de la pente
attribuable aux sollicitations statiques et dynamiques, le potentiel de liqufaction en raison des
sollicitations dynamiques et de la capacit des matriaux de fondation face au tassement et la rupture.
La stabilit des digues dpend galement du type de matriaux utiliss pour contenir les rejets de
concentrateur (i.e. les digues peuvent tre constitues de rejets de concentrateur ou de matriaux
meubles d'origine naturelle) et de la mthode de construction utilise (aval, amont, de l'axe central ou
autre). Les digues de retenue doivent tre conues de faon supporter les combinaisons de charge les
plus dfavorables anticipes. cet gard, le facteur de scurit acceptable peut varier selon la nature des
ouvrages, le mode de rupture, le type de sollicitation et la probabilit d'apparition de l'vnement (Aubertin
et al. 2002). Comme dans le cas des haldes striles, il faut ici aussi se questionner encore sur la
dfinition approprie du facteur de scurit, qui devrait inclure une composante probabiliste.
Tout comme pour les striles miniers, la stabilit chimique des rejets de concentrateur stocks en surface
durant la phase oprationnelle est une proccupation. La stabilit chimique des rejets de concentrateur
utiliss comme matriau de base pour du remblai ciment sous terre est galement importante (Bernier et Li,
1999; Belem et al., 2002). En effet, la rsistance du remblai est affecte par la composition minralogique et
chimique du rejet de concentrateur. Dans certains cas, il peut y avoir une perte de rsistance du remblai
avec le temps, attribuable une altration chimique.
2.3.3

La gestion des boues de traitement

Lorsque l'on utilise le traitement chimique pour dcontaminer l'eau acide charge en mtaux, on obtient
de leau traite et une boue de traitement contenant les contaminants. Au cours des dernires annes,
des progrs significatifs ont t raliss quant aux mthodes de traitement du DMA et de disposition des
boues. Il reste cependant de nombreuses questions, notamment en ce qui a trait au comportement hydromcanique des boues durant les tapes de suspension, sdimentation/clarification et consolidation.
2.4

La phase de fermeture

la fin de la vie dune mine, il est ncessaire de restaurer le site o sest droul lensemble des
oprations. Le problme de la gnration d'acide provenant de rejets miniers est considr actuellement
comme le principal problme environnemental reli la fermeture et la restauration de sites au Canada
(Ripley et al., 1996), aux tats-Unis, en Australie, dans plusieurs pays d'Europe ainsi que dans de
nombreux autres pays et rgions du globe. Le fardeau financier pour la restauration des sites miniers
gnrateurs de DMA est norme. Au Canada, pour scuriser et restaurer ces sites, il pourrait en coter
entre 3 et 5 milliards de dollars, selon l'volution des technologies et des conditions d'application (MEND
2001). Au niveau mondial, ce fardeau serait de l'ampleur de plusieurs dizaines de milliards de dollars. Ces
chiffres montrent l'importance de continuer les efforts pour dvelopper de nouveaux outils et de nouvelles
mthodes qui rendront possible, dun point de vue technique et conomique, la restauration des sites
miniers gnrateurs d'acide.

2.4.1

Description du phnomne de la formation du DMA

Nous pouvons dfinir le drainage minier (DMA) comme tant le rsultat de la circulation des eaux
travers les composantes dun site minier (ex. : rejets du concentrateur, haldes de roches striles, galerie
de mine), ce qui inclut les eaux de surface et les eaux souterraines. Les effluents miniers sont donc
aliments par le drainage minier. Le DMA rsulte de loxydation naturelle (chimique, lectrochimique ou
biologique) de minraux sulfureux tels la pyrite et le pyrrhotite, la sphalrite, la covellite, l'arsnopyrite et
la galne que lon retrouve dans les matriaux rocheux exposs lair, leau et lactivit bactrienne.
Les eaux de drainage acides sont caractrises par un faible pH, des concentrations en mtaux lourds et
en sulfates solubles leves ainsi quune grande concentration en solides dissous. Les eaux contamines
(Figure 1C,E) par le DMA, aussi appel drainage rocheux acide (DRA), peuvent provenir de divers types
d'exploitation (or, argent, cuivre, nickel, zinc, plomb et de charbon ou d'uranium). Le minral sulfureux le
plus abondant dans les rejets miniers est la pyrite (FeS2). La raction globale simplifie de loxydation de
la pyrite, qui produit de lacide sulfurique et du fer plus ou moins soluble selon les conditions du pH, du Eh
et de la teneur en fer, peut scrire de la faon suivante :
FeS2 + 15/4O2 + 7/2H2O Fe(OH)3 + 2H2SO4
Cette acidit combine la prsence de contaminants potentiellement toxiques (p.ex. Fe, Al, Mn, Zn, Cu,
Cd, Pb, Co, Ni, As, etc.) peuvent affecter srieusement les cosystmes voisins. D'autres ractions telles
les ractions de neutralisation influencent la quantit et la qualit du DMA (Morin et Hutt, 1999). Ainsi,
certains minraux (carbonates, hydroxydes, silicates, phosphates) possdent la capacit de neutraliser
lacide sulfurique. La capacit quaura un minral neutraliser lacide produit lors de loxydation de la
pyrite peut tre influence par la nature des minraux secondaires forms. En outre, laccumulation des
minraux secondaires peut conduire la formation dun horizon indur ( hard pan , voir Figure 1B) qui
forme localement une interface moins permable entre la zone de rsidus oxyds et les rsidus frais;
cette zone peut contribuer limiter la disponibilit de leau et de loxygne en profondeur.
2.4.2

Mthodes de contrle du DMA pour la restauration des sites

Lorsque des rejets sont identifis comme potentiellement gnrateurs de DMA par les mthodes de
prdiction, il est essentiel de prendre des mesures qui limiteront les impacts environnementaux de ceuxci. Une des faons qui permet datteindre cet objectif est le traitement chimique du DMA. Cependant, cette
technique a certains dsavantages, comme par exemple le maintien long terme dinfrastructures servant
au traitement chimique de leau, et la production de boues de traitement que lon doit entreposer dans des
aires prvues cet effet. Une autre faon de limiter les impacts environnementaux du DMA produit par les
rejets miniers consiste contrler la production du DMA par la prvention. On entend par prvention les
mesures qui visent inhiber la raction doxydation des sulfures la source.
Les mthodes visant prvenir la production de DMA ont pour objectif dliminer ou de rduire des
niveaux trs faibles, la prsence dair (ou doxygne), deau ou de sulfures. Comme ces trois lments
sont les composantes principales des ractions doxydation qui causent le DMA, en liminant un ou
plusieurs de ceux-ci, on peut pratiquement liminer la production dacide. Une technique efficace pour
prvenir la production dacide consiste limiter linfiltration de loxygne en plaant un recouvrement
deau (Aubertin et al., 2002; MEND 2001) par-dessus les rsidus miniers (habituellement des rejets de
concentrateurs). La technique est en partie base sur le fait que le coefficient de diffusion effectif De de
loxygne dans leau stagnante est environ 10 000 fois plus faible que celui dans lair. On peut maintenir
une couverture deau, plus ou moins profonde, grce la construction dinfrastructures tanches qui
crent un rservoir artificiel. On considre habituellement que lpaisseur de la couche deau requise, qui
allie le mieux efficacit et cots, se situe entre 0,3 et 1 m deau. On peut aussi dposer les rejets sous
leau dans des cavits minires (souterraines ou ciel ouvert).
Une alternative intressante aux recouvrements aqueux pour rduire linfiltration doxygne a t
propose: les recouvrements de type couvertures avec effets de barrire capillaire (CEBC) (Bussire et
Aubertin, 1999; Aubertin et al., 2001). Pour limiter le flux doxygne, on vise ici le maintien dun haut degr
de saturation dans une des couches du recouvrement (Figure 2). La diffusion de loxygne travers un
sol satur est trs faible puisque celle-ci est nulle travers les grains solide et trs lente travers leau.

Comme le flux doxygne disponible pour loxydation des sulfures est une fonction du coefficient de
diffusion effectif et du gradient de concentration, lefficacit dun recouvrement sera accrue lorsque le
degr de saturation est lev (degr de saturation suprieur environ 85 90 %). Lefficacit dune
CEBC pour limiter l'infiltration des gaz est donc lie la capacit que possde celle-ci retenir l'eau dans
une de ces couches. Pour assurer le maintien d'un haut niveau de saturation, on utilise un phnomne
particulier aux milieux partiellement saturs, soit leffet de barrire capillaire. Cet effet est prsent
lorsquun matriau granulomtrie fine est plac sur un matriau granulomtrie grossire. En raison du
contraste en terme de capacit de rtention deau entre les matriaux, leau contenue dans le matriau fin
na pas tendance scouler verticalement et demeure dans la couche (Bussire et al. 2001).
L'quation qui reprsente la raction globale d'oxydation des minraux sulfureux montre qu'un des
ractifs essentiels la formation d'acide sulfurique est l'eau. En excluant tout apport en eau aux rsidus
miniers sulfureux, on peut liminer la production de DMA. Pour ce faire, on doit amnager une barrire
peu permable qui empche linfiltration des eaux. Ces barrires peuvent tre faites de sols faibles
conductivits hydrauliques ou de matriaux synthtiques peu permables (gomembrane ou
gocomposite bentonitique). On peut aussi utiliser les CEBC pour rduire les apports deau en
provenance de la surface. Cette dernire option est particulirement attrayante pour les climats aride et
semi-aride. Les recouvrements utiliss pour limiter l'infiltration d'eau (appels tombeau tanche) sont
habituellement constitus de plusieurs couches (Figure 2) o chacune a un objectif bien spcifique.

Figure 2. A) Configuration typique d'un recouvrement multicouche visant limiter la diffusion des gaz
et/ou l'infiltration d'eau. B) CEBC install au site Lorraine, Tmiscamingue. C) Cellules de terrains
utilises au site Manitou pour tudier diverses configurations de CEBC.
3. LA CHAIRE INDUSTRIELLE EN ENVIRONNEMENT ET GESTION DES REJETS MINIERS
Le mandat principal de la Chaire industrielle CRSNG Polytechnique-UQAT (http://www.envirogeremi.polymtl.ca) est de raliser des travaux de recherche afin de dvelopper des outils et des
techniques, qui permettront de bien caractriser la nature et le comportement des rejets selon les
diverses conditions dexposition. La Chaire mise galement favoriser une approche axe sur
lintgration des mthodes de disposition aux conditions dopration de la mine et du concentrateur, aux
caractristiques du milieu (et des matriaux), ainsi quaux impratifs conomiques et environnementaux.
Les principes du dveloppement durable (DD), qui reposent sur des indicateurs de performance
reprsentatifs (e.g. Callens et Tyteca, 1999), sont la base de ces travaux qui visent notamment
rduire lampleur des rejets mis, ainsi qu rutiliser et revaloriser une proportion de plus en plus grande.
La structure gnrale des Projets 1 et 2 est montre sous forme dorganigramme la Figure 3. Le Projet
1, appel Gestion intgre des rejets durant lopration, porte principalement sur lvaluation du
comportement des matriaux et de la stabilit physique et chimique des divers types de rejets (solides et
liquides) en fonction des modes de production, de disposition, et dutilisation pendant la priode

dexploitation de la mine. Une attention particulire sera accorde aux conditions de formation du
drainage minier acide (DMA), qui demeure encore aujourdhui un dfi de taille .
En ce qui concerne la gestion des effluents liquides provenant de l'industrie minire, les principes du
dveloppement durable indiquent que lon doit veiller minimiser son utilisation et maximiser sa rutilisation
dans les diverses composantes de lopration. Au niveau du traitement chimique de l'eau, des avancements
importants ont t raliss au cours des dernires annes avec l'apparition des mthodes produisant des
boues haute densit Cependant, les boues gnres par le traitement chimique ncessitent une gestion
particulire qui demande la connaissance des proprits hydro-mcaniques de celles-ci . ce jour, on
dispose de trs peu dinformation sur ces proprits. Ce genre dinformation pourra tre obtenue grce
la mise au point de nouveaux essais par lquipe de la Chaire.
Pour mieux grer les roches striles, on doit tre en mesure de mieux caractriser les haldes de faon
bien valuer leur stabilit physique et chimique. Cette amlioration des approches de caractrisation est la
cl qui permettra de mieux comprendre les mouvements des fluides (eaux et gaz) dans les empilements.
Une meilleure comprhension de la distribution des matriaux permettra aussi de dvelopper des modes de
disposition plus appropris. Les diffrents modes de rupture doivent galement tre tudis afin dtablir des
relations entre ceux-ci et les conditions du site d'entreposage (incluant le mode de mise en place des
striles). L'tape subsquente consiste mieux dfinir les facteurs de scurit acceptable bass sur les
caractristiques relles des empilements ainsi que sur les risques associs une instabilit de la halde.
Enfin, pour viter que les haldes striles ne produisent de fortes quantits dacide, tout en assurant leur
stabilit gotechnique long terme, il est souhaitable de revoir la faon de grer ce type de rejets miniers.
Diffrents choix soffrent lexploitant tels le stockage combin de striles et de rejets de concentrateur
humide, le compactage slectif des striles afin de rduire la porosit de certaines zones, lajout de
matriaux alcalins aux striles durant la mise en place, la passivation des surfaces et le stockage des
striles dans des cellules de plus faibles dimensions.

Figure 3. Organigrammes des projets de la Chaire CRSNG en environnement gestion des rejets miniers
Polytechnique-UQAT.

Au niveau de la stabilit physique des ouvrages de retenue des rejets de concentrateur, l'effet des
conditions satures et non satures sur la rsistance des matriaux doit tre tudi davantage. Les
conditions non satures sont une ralit dans les ouvrages miniers, mme si elles sont souvent ngliges
dans les analyses de stabilit. Un degr de saturation variable est de nature modifier le facteur de
scurit rel. En outre, des efforts supplmentaires doivent tre mis du ct de la dfinition de critres de
stabilit appropris aux diverses conditions dexposition rencontres (prcipitations, scheresse, sismes)
qui constituent souvent les lments critiques de lanalyse. On doit aussi se pencher sur les conditions
qui contrlent les phnomnes drosion interne et de liqufaction dans ces rejets. Bien que la dposition
des rejets de concentrateur ait traditionnellement t effectue au moyen de dcharges priphriques de
la pulpe au pourtour des digues, d'autres techniques de dposition des rejets, sont galement
envisageables, comme celle des rejets paissis ou du remblai en pte. Certaines de ces techniques
seraient dailleurs de nature amliorer les proprits mcaniques et hydrauliques des rejets dposs
dans les parcs rsidus. Ces techniques pourraient galement permettre d'amliorer la stabilit
chimique. Le retour sous terre des rejets de concentrateur sous la forme de remblai en pte est
galement une alternative intressante. Si cette technique est combine avec la dsulfuration des rejets
de concentrateur, il est techniquement possible de rduire considrablement les volumes de rejets de
concentrateur gnrateurs de DMA entreposs en surface (Bussire et al., 1997). Il nous faudra
galement tudier davantage les effets des minraux sulfureux sur la rsistance mcanique, court et
longs termes, des remblais en pte afin d'optimiser les recettes et de minimiser les risques de rupture des
chantiers lors de l'extraction des piliers secondaires. La dsulfuration des rejets constitue ainsi une voie
prometteuse pour leur revalorisation (en terme de DD), soit comme remblai ou matriau de recouvrement.
Le drainage acide sera aussi au cur du Projet 2 de la Chaire, intitul Restauration de sites miniers
gnrateurs de DMA. Il sagit ici de dvelopper et/ou mettre en application des solutions novatrices
dcoulant des efforts de recherche entrepris au cours des dernires annes dans ce domaine. Bien que
touchant dabord les sites inactifs, ce projet sera complmentaire au Projet 1 de sorte que les approches
proposes ici pourront sintgrer directement aux modes de gestion des rejets durant lopration, de faon
faciliter la fermeture des sites dentreposage. En ce sens, la programmation de recherche est axe sur
le concept Designing for Closure , souvent envisag dans le domaine minier (dans loptique du DD).
Avant de procder toute restauration de site, il est essentiel de dterminer le potentiel de gnration
dacide du rejet minier. Cest pourquoi il faut poursuivre les travaux de recherche afin de mieux dfinir les
ractions (et leurs quations) associes loxydation chimique, lectrochimique et biochimique des
minraux sulfureux, et aux ractions de neutralisation, la fois en laboratoire et in situ. En particulier, on
peut prconiser une valuation de lvolution de ces ractions suite lapplication des divers modes de
contrle de production de DMA.
Au niveau des essais statiques, on vise rduire la marge d'erreur de l'essai en incorporant la
minralogie. De plus, il pourrait tre intressant de tenir compte de la surface spcifique des grains dans
l'valuation du PN et du PA. Quant aux essais cintiques, des efforts accrus doivent tre mis sur
l'interprtation des rsultats. On doit tre en mesure d'tablir une dure d'essai qui soit base sur les
caractristiques du matriau ainsi que sur les rsultats des premires semaines. On doit galement tenter
de relier les rsultats provenant d'essais cintiques en laboratoire ceux mesurs sur le terrain. Le
dveloppement d'essais plus rapides permettant d'obtenir une rponse l'intrieur d'un dlai raisonnable
sera tudi dans le futur. Enfin, en ce qui concerne les modles gochimiques, il existe peu d'outils
pratiques pouvant tre utiliss par les ingnieurs qui permettent de prdire l'volution de la qualit du
DMA d'un site rel ainsi que l'effet de la mise en place d'une mthode de contrle sur ce mme site. Il est
ncessaire d'tudier cet aspect afin d'amliorer les outils existants ou encore de dvelopper de nouveaux
modles de prdiction.
Au niveau des recouvrements aqueux, une piste de dveloppement intressante est lentreposage de
striles miniers ou de rejets de concentrateur oxyds dans des fosses exploites. Une autre solution
prometteuse serait de maintenir le niveau d'eau dans les rejets de concentrateur prs de la surface (pas
ou peu d'eau libre) rduisant ainsi les risques d'instabilit des infrastructures (technique appele lvation
de la nappe phratique ou nappe perche). Finalement, on doit continuer de travailler sur la

comprhension des phnomnes lis aux mouvements des fluides dans les recouvrements du type
CEBC afin den optimiser le design. La performance long terme de ce type de recouvrement (e.g.
Dagenais et al., 2001; Bernier et al., 2001) doit galement tre tudie davantage (ex. effets des
phnomnes climatiques tels le gel-dgel et le mouillage-schage, effets des intrusions biologiques, effets
de la gomtrie du site). L'utilisation de matriau alternatif dans la CEBC (tel les gocomposites
bentonitiques - GCB) est une autre approche intressante.
Le contenu du programme de recherche repose sur les dveloppements les plus rcents dans le domaine
de lingnierie goenvironnementale, incluant une combinaison de connaissances issues de la
gotechnique et de la gomcanique, de lhydrogologie, de la minralogie et de la gochimie, ainsi que
de divers domaines connexes tel la gophysique, la gostatistique, la climatologie, lhydraulique, la
modlisation et le traitement numrique des donnes. Ce sont les domaines dexpertise que lon
retrouve dans lquipe de recherche, incluant les collaborateurs internes et externes. Lquipe de la
Chaire est constitue dun titulaire et dun titulaire adjoint, de plusieurs collaborateurs (professeurs,
associs de recherches), et dun personnel technique pour les travaux de laboratoire et de terrain. Plus
de 20 tudiants gradus, dont les travaux de recherches sintgrent dans les diffrents projets de la
Figure 3, seront forms au cours des 5 prochaines annes.
4. RFRENCES
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