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LE DEFI HUMANISTE D'AL Y MAZAHERI

Ne a Teheran en 1914, Aly Mazaheri, un des plus grands savants iraniens, specialiste eminent de l'histoire de l'Iran, s'est eteint a Chartres, pres de Paris Ie 24 novembre 1991. Ce fut un des plus grands historiens de ce siecle, merne si son oeuvre n'est pas bien connue du grand public. Son merite est d'avoir ete Ie seul Iranien a s'etre place au plus haut niveau de l'Universite francaise pour defendre la culture iranienne face a des specialistes europeens souvent froids, insensibles, indifferents ou malveillants, en tout cas pas toujours au fait des realites de la

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tradition historique et de l'ame iraniennes. En effet, les Iraniens ont toujours eu l'habitude d'abandonner l'orientalisme le plus scientifique aux Occidentaux, n'imaginant meme pas que par le travail et la volonte, il parviendraient ales rivaliser meme sur ce terrain qui, apres tout, les conceme au premier chef. II fallait, pour oser affronter les orientalistes sur ce qu'ils consideraient comme leur monopole, le courage, le patriotisme et l'immense effort intellectuel d' Aly Mazaheri, qui a lu dans sa vie des milliers d'ouvrages historiques, aussi bien dans les principales langues occidentales (francais, anglais, allemand), que dans les langues orientales vivantes (persan, arabe, turc) , antiques (avestique, vieux-perse, pehlevi) et dans les divers dialectesiraniens. II allait aussi surpasser ses maitres dans l'universalite des ses connaissances: histoire (et pas seulement de l'Iran), linguistique et litterature iraniennes, sociologie, ethnographie, histoire des sciences, des arts et des techniques de l'Orient, histoire des religions, etc. Cette

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richesse et cette diversite lui ouvrirent des horizons que ne pouvait pas soupconner le simple specialiste cloisonne dans une seule discipline. Mais, Aly Mazaheri etait en meme temps un grand specialiste iranien de l'Iran ancien, admire et redo ute a la fois par les savants occidentaux, car, intraitable sur la rigueur historique, grace a son erudition phenomenale, il n'hesitait pas, preuves et documents a l'appui, a contester les plus grandes autorites academiques, a s'interroger sur leurs conclusions et partant, sur leurs methodes, a mettre le doigt sur leurs faiblesses, et ce dans- un francais impeccable, chatie, et un ton vif, incisif et ironique.

II fit ses premieres etudes a Teheran, au college modeme Dar al-Mo'allemin ou il montra des son plus jeune age une grande precocite qui lui fit bruler toutes les etapes de l'enseignement primaire et secondaire. A l'age de douze ans, il ecrivit une "Histoire de Rome", tres documentee et illustree de sa pro pre main. Recu en 1927 parmi les meilleurs bacheliers de son pays alors qu'il n'avait que treize ans, il recut une bourse du

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gouvemement iranien pour aller faire ses etudes superieures en France, de 1928 a 1932 a l'Ecole normale de Saint-Cloud et a celle de Chartres, puis a la Sorbonne, d'ou il sortit, en 1938 a l'age de 24 ans, avec un doctorat en sociologie. Dans sa these intitulee "La famille iranienne aux temps ante-islamiques", publiee la meme annee a Paris aux editions G.-P. Maisonneuve, il defendait le modele de la cellule familiale homo gene de l'Iran antique, limitee aux deux parents et aux enfants, qui s'etait constituee a l'epoque sassanide sous l'influence du zoroastrisme, des changements economiques et de la structure etatique centralisee. Fondee sur des sources de premiere main, notamment les textes avestiques, pehlevis et persans anciens, ainsi que sur les travaux des savants parsis de l'Inde, des philologues europeens, surtout allemands, et sur sa propre connaissance des moeurs et des traditions de l'Iran, cette these fut l'une des plus brillantes en sociologie historique, d'apres la preface ecrite par son maitre Paul Fauconnet. Ce premier ouvrage est actuellement en cours de traduction en persan et sera publie

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prochainement en Iran. Apres sa these, Aly Mazaheri se trouva face a un dilemme: soit regagner son pays qui ne lui assurait plus sa bourse apres la fin de ses etudes superieures et lui demandait de revenir et oeuvrer pour la formation des cadres universitaires que reclamait la toute nouvelle Universite de Teheran, comme le firent tous ses condisciples qui s'engagerent plutot dans l'action politique, soit perfectionner ses connaissances deja tres poussees par rapport non seulement aux autres etudiants iraniens a l'etranger, mais meme a ses propres maitres occidentaux comme Emile Benveniste ou Henri Masse qui n'allaient pas tarder a prendre ombrage de cet etonnant prodige qui osait chasser sur leur propre terrain.

II comprit pourtant que sa vocation etait la: contester aux savants occidentaux ce monopole et leur prouver par son propre exemple, que les savants Iraniens modemes, en se documentant aux meilleures sources sont, par la sensibilite qu'ils gardent de leurs traditions, plus a merne qu'eux de comprendre leur propre passe et peut-etre en

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me sure d'eclairer meme l'histoire de l'Occident sous un j our ignore des Occidentaux. Plutot que de s'engager dans une lutte sociale et politique ephemere et sans lendemain en Iran meme, comme certains de ses compatriotes annes de leur seules bonnes intentions, ou comme la plupart de ceux qui rentrerent apres des etudes superficielles pour le seul prestige, de se contenter de postes et d'honneurs universitaires iraniens, Aly Mazaheri decida de mener un combat scientifique du plus haut niveau parmi les grands noms de l'iranologie mondiale. II mit sa force de travail extraordinaire, sa grande vitalite et sa mobilisation permanente au service de cette cause: redonner aux Iraniens la connaissance de leur histoire, et il vibra a chaque grande date de l'histoire contemporaine de l'Iran, resistant par I'eruditon lors de l'invasion de son pays pendant la deuxieme guerre mondiale ou combattant par la science lors de la nationalisation du petro le ou s'armant par l'histoire pour denoncer l'avenement de l'obscurantisme clerical. II se voua done a connaitre parfaitement Ie passe de son pays, sous tous ses aspects et a magnifier son

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histoire plusieurs fois millenaire, role dans lequel il se sentait plus utile it sa patrie, plutot que de jouir du plaisir, it la portee de tous, de fouler le sol d'un Iran qui n'etait pas it la hauteur de l'image gandiose qu'il s'en faisait.

II resta done en France, epousa meme une Francaise qu'il aima et qui fut son soutien durant cette vie de combattant sans relache, et avec laquelle il vecut quarante ans. Les premieres annees avec elle, dans le SudOuest de la France, furent partagees entre l'etude et la vie des champs imposee par la guerre mondiale, et il en garda un grand attachement a la terre et a la campagne qui lui sembla toujours plus authentique que la ville bruyante, polluee et cosmopolite.

Apres la guerre, ses excellentes connaissances en epigraphie persane lui permirent de travailler comme specialiste des manuscrits persans a la Bibliotheque nationale a Paris. Peu apres, ses innombrables lectures des historiens iraniens ayant ecrit en arabe, notamment sous les Bouides (Xe-XIe s.), textes tres difficiles

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qu'il confrontait aux etudes les plus savantes menees par les historiens occidentaux sur l'Iran et le monde islamique, l'inciterent a ecrire, en 1949, un nouvel ouvrage en francais sous le titre "La Vie quotidienne des musulmans au Moyen-Age, aux Xe-XIIIe siecles" aux editions Hachette, it Paris; ouvrage qui fut plusieurs fois reedite et traduit dans une dizaine de langues, dont le persan. II s'agit du seul travail dans ce domaine jusqu'a aujourd'hui. Seule une erudition tres precise au sujet des moeurs et des usages . non seulement de la Perse, mais aussi des autres pays dits "musulmans", it l'apogee de la civilisation medievale, avec la floraison de la litterature, des arts et des sciences, etait en me sure de brosser un tableau aussi savant et en meme temps aussi attrayant, colore et vivant, plein de poesie et d'humour, malgre la rigueur historique et les references aux textes anciens. Non seulement dans cet ouvrage, Aly Mazaheri parlait avec passion des coutumes concernant la vie de tous les jours des diverses classes sociales, des fetes, du berceau au tombeau, des ceremonies de mariage jusqu'aux rites funeraires, mais il

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decri vait la vie sociale, l'acti vite economique, les moeurs politiques, les normes juridiques et la pratique religieuse, dans tous les pays ou l'islam domine officiellement, mais ou la civilisation preislamique, notamment dans les regions agricoles comme la Perse ou l'E~ypte, determine les comportements quotidiens comme les grandes tendances culturelles. Dans cette oeuvre, l'auteur developpait un point de vue original qui n'etait pas celui d.es historiens europeens, notamment francais, prompts a l'amalgame de l'element sarazin, nomade et bedouin avecIes reflexes des peuples sedentaires qui en sont tres eloignes.C'etait la un veritable pave dans la mare de l'orientalisme classique, sans compter les nombreux points qui ont ~te souleves par ailleurs et remettant en question les cliches solidement ancres.

Dans les annees 50, Aly Mazaheri travailla a Paris, en tant que chercheur au CNRS, sur les sources persanes relatives a la Route de la Soie. Passionne par l'apport de la civilisation chinoise a l'Occident, il s'interessa surtout au role primordial joue par

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l'Iran dans cette influence, notamment au moment des invasions mongoles, soit a l'epoque suivant immediaternent celle etudiee dans I'ouvrage qui vient d'etre mentionne. II etudia ainsi Ies techniques transmises a la modernite par les Chinois et decrivit comment les Iraniens ont ete au contact de I 'Extreme-Orient avant tous Ies autres. La encore, il s'agissait de reequilibrer au profit de I'Orient une facheuse tendance a l'europeocentrisme et montrer qu'il n'y avait pas seulement Ie mouvement de la civilisation.tde Ia Grece a Ia Chine", comme Ie voulait Rene Grousset, mais aussi Ia tendance inverse qui est merne a l'origine de Ia Renaissance en Occident. En effet, ce qu'on appelle la technologie, des environs de l'ere chretienne jusqu'au debut des temps modernes, allait d'Est en Ouest, meme si Ie mouvement s'est inverse depuis. CeIa, c'est Aly Mazaheri qui I 'a etabli grace a ses recherches sur Ies mouvements de Ia civilisation. Les grands travaux qu'il a ecrits sur ce sujet dans Ies annees 50 a 70 ont ete publies sous Ie titre de "La Route de Soie" aux editions SPAG a Paris en 1983, ouvrage qui a ete traduit en chinois par

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l'Academie des Sciences historiques de Pekin, et dont la traduction persane est actuellement sous presse en Iran. Ce livre contient notamment la traduction par Aly Mazaheri, a partir du persan, de deux recits de voyage et d'ambassade en Chine, l'un de Ghiyas-al-din Naqqash, envoye du shah de Perse Shahrokh, fils de Tamerlan, en 1421, qui decrit la Chine avec l'optique d'un Persan de l'epoque, l'autre encore plus detaille sur les moeurs chinoises, par Seyed Ali-Akbar Khitayi, au debut du regne du shah Ismail Ier, en 1500. Un troisieme texte persan, traduit et coinmente dans cet ouvrage, est le recit des batailles de Mohammad-Ali "Le Page", un general de Nadir-shah, contre les Kalmuks, aux confms de la Chine en 1746 et relatant les echanges entre l'empereur Kien-Long et Nadir-shah. Ces trois textes forment la partie essentielle de ce volumineux travail, partie consacree aux "sources persanes relatives a la Route de la Soie". Trois autres parties, moins imposantes, con cement les sources grecoromaines sur la Route de la Soie, les sources chinoises antiques et en fin les etudes diverses faites par Aly Mazaheri sur les

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denrees rapportees de Chine dans les rapports commerciaux avec les "pays d'Occident", notamment les nombreuses techniques, les epices et plantes mediciniales, tres utilisees en pharmacopee (curcuma, rhubarbe), et les produits agricoles, surtout les cereales (millet, riz). En fait, l'interet principal de ce livre ce sont surtout les innombrables notes savantes et les commentaires historiques,qui sont une mine extraordinaire et unique pour connaitre les rapports entre la Chine, la Perse et I'Occident.jet d'autres problemes de civilisation, du Moyen-Age jusqu'au debut des temps modemes. La Perse y joue un role essentiel, ce qui relativise quelque peu I'hegemoriie culturelle du monde mediterraneen, cher aux Occidentaux (Maurice Lombard, Femand Braudel).

Aly Mazaheri a laisse dans ce domaine egalement des articles dans la revue "Annales", organe de la nouvelle ecole historique francaise, connue sous le nom d'Ecole des Annales, fondee par Lucien Febvre et Marc Bloch. Ainsi, il y publia, dans les annees 1956 a 1961, des etudes qui

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prirent date par leur diversite, leur originalite et le caractere inedit des sujets abordes, comme "Paracelse alchimiste" (n° 2, 1956) ou il expliquait comment le celebre medecin allemand de la Renaissance connut la medecine ayurvedique de l'Inde par le truchement de medecins iraniens a Constantinople, article qui fut considere par Lucien Febvre comme capital pour la connaissance de la me de cine occidentale moderne. 11 ecrivit aussi "L'origine chinoise de la balance romaine" (n° 5, 1960) qui montrait l'erreur d'appellation de cet instrument de mesure utilise beaucoup en Iran, ou encore "Le sabre contre I'epee ou l'origine chinoise de l'acier au creuset" qui, pour la premiere fois, chez les historiens contemporains, revelait la decouverte de la siderurgie en Chine des l'antiquite, alors que l'Occident ne la redecouvrait qu'au XVIIle siecle. Cette revelation d' Aly Mazaheri fut confirmee par le sinologue Nikita Elisseev sur la base des nouvelles donnees de l'archeologie.

Ainsi, tous les domaines culture Is , auxquels l'Iran eta it mele, passionnaient Aly

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Mazaheri. Malgre l'universalite de ses recherches, I'lran etait au centre de sa preoccupation, surtout dans son role pour la science et Ie progreso En 1949, il devint membre de I' Academic Intemationale d'Histoire des Sciences ou ses recherches sur I'histoire des sciences et des techniques de I 'Orient etaient hautement considerees, comme par exemple son article "La theorie atomique d'Omar Khayyam" , publie dans les "Archives Internationales d"Histoire des Sciences" (n° 7, 1949) et eclairant sous un jour neuf I 'oeuvre scientifique et philosophique de I'auteur des fameux quatrains. C'est dans cette revue egalement qu'il publia regulierement de 1949 a 1970 des dizaines de comptes-rendus critiques d'ouvrages sur la science dite

" b" t d

ara e, no amment es travaux sur

I'histoire de la medecine, mais aussi des etudes et des editions de traites de mathernatiques, d'astronomie, de physique, d'optique, d'armurerie, de metrologie, de geographic, d'archeologie, des relations de voyages, etc. II etablit aussi I'imposante bi bliographie et I'index analytique cornpletant Ie livre d'Aldo Mieli intitule "La

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Science Arabe et son role dans l'evolution scientifique mondiale" pour sa seconde edition chez Brill a Leyde en 1966. En 1957, il entra a l'Ecole Pratique des Hautes Etudes, VIe section, qui deviendra plus tard l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales. II participa a divers Congres intemationaux, comme celui des Orientalistes a Amsterdam, celui d'Histoire des sciences a Paris (1968) et a Moscou (1970). II ecrivit, pour le Ve tome de 1"'Histoire Mondiale de l'Humanite", publie par l'Unesco (1975), la partie consacree a 1'"Histoire des peuples musulmans au XIXe steele" ou i1 montra la resistance des Etats traditionneis (Iran des Qadjars, Empire Ottoman, Maroc, Egypte, Inde musulmane, etc.) face au colonialisme, notamment britannique, qui sapait leurs tentatives d'apporter Ies techniques modernes et preferait repandre les idees anarchistes, la corruption et l'opium pour les diviser -et regner sur eux.

Pour mener a bien ses travaux historiques, Aly Mazaheri lisait aussi bien des ouvrages tres anciens que d'histoire recente, des

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oeuvres litteraires aussi bien que des traites scientifiques. Illes lisait sous divers angles, a la fois pour l'etude de la langue et du style et pour les elements de civilisation qu'il pouvait y decouvrir. Au niveau de la langue par exemple, il se passionna pour Ie vocabulaire persan ancien, en recherchant, dans toutes les sources classiques, les verbes iraniens, dont le : persan moderne, tres appauvri sur ce plan, avait perdu l'usage. Condamnant les neologismes de l'Academie instauree en Iran dans les annees 30 (Ie "Farhanguestan"), il s'adonna a la resurrection du fonds tres riche de la langue persane c1assique. II collecta ainsi des centaines de verbes qui ont ete perdus et qu'il restaura avec citations a l'appui, chez les meilleurs auteurs anciens, proposant souvent des etymologies qui faisaient non seulement reference a toutes sortes de langues, mais remettaient en question Ie c1oisonnement des groupes de langues impose par les philologues et qui empeche par exemple de rechercher des racines indoeuropeennes dans les langues semitiques. Il revela ainsi l'innombrable stock de racines persanes assimilees par l'arabe et qui sont

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revenues en persan sous forme de mots arabises.Ce=Dictionnaire etymologique des anciens verbes persans", ecrit en persan et sur lequel il travailla jusqu'au dernier jour de sa vie, est actuellement en cours de publication. II est destine a devenir un grand ouvrage de reference pour tous ceux qui etudient la langue persane.

En 1970, Aly Mazaheri publia aux editions Skira, a Geneve, un magnifique ouvrage sur I'art, l'archeologie et I'architecture ancienne de l' Iran, intitule "Les Tresors de l'Iran", traduit dans les principales langues europeennes, II en fit lui-meme une traduction en persan qui sera prochainement publiee, II s'agit d'un travail immense qui lui a demande de grands efforts a la fois de recherches pour reunir les dernieres connaissances sur l'archeologie de I'Iran et aussi pour envoyer dans ce pays comme dans les pays voisins (Afghanistan, Inde, Asie Centrale) des equipes pour prendre sur place des vues de monuments souvent peu connus, mais en rapport avec la culture iranienne au sens large, c'est a dire depassant les frontieres de l'Iran actuel. Ce

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livre est de plus une reflexion sur la continuite de ce concept culturel auquel on donne le nom d'Iran. L'auteur a essaye de definir ce concept par ce qui le differenciait des autres civilisations. Pour l'antiquite, l'Iran, c'est ce qui se distingue du monde grec principalement: autant celui-ci est gymnique, maritime et commercial, autant le monde iranien est pudique, feodal et etatique. On le voit dans l'art achemenide qui domine alors l'Asie anterieure jusqu'a I'Egypte, dans l'art parthe qui rel eve le defi de J'invaston.macedomenne et dans l'art sassanide, apogee de la grandeur perse. Apres l'invasion islamique, l'art de l'Iran sedentaire montre sa grande vitalite en iranisant les envahisseurs nomades arabes, turcs et mongols, et aboutit a la renaissance timouride et sefevide.

En meme temps que l'art, Aly Mazaheri, cherchait I'importance de l'Iran dans les sciences exactes. Ainsi, il publia une etude scientifique sur les canaux d'irrigation, le "Traite de l'exploitation des eaux souterraines" compose. en 1 0 1 7 par Mohammad al-Karagi, un ingenieur

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hydronome iranien qui montra les savants calculs d'arpentage et de trigonometrie auxquels se livraient les mathematiciens persans pour les travaux d'adduction d'eau qui conditionnaient toute la vie agricole et I'economie du pays. Aly Mazaheri traduisit ce texte depuis son original arabe, Ie cornpleta en I'eclairant par des commentaires historiques extrernement riches. II etablit ainsi les limites geographiques du monde iranien qui s'etend, dans l'economie traditionnelle, aux limites de la "Civilisation des Eaux cachees", titre qu'il choisit de donner a ce travail publie par l'IDERIC, a l'Universite de Nice, en 1973, comme Ie sera aussi, en 1975, sa deuxieme these de doctorat, cette fois en Histoire des Sciences, presentee a la Sorbonne en 1964, et intitulee "Les origines persanes de I'arithmetique". II s'agit, cette fois encore, de la traduction d'un texte arabe, ecrit par un mathematicien iranien, Kushiyar (971-1029) sur les operations a l'aide des chiffres indiens sur les bases decimale et sexagesimale. Aly Mazaheri a apporte, en plus de sa traduction de cette grande etude scientifique ignoree

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des savants iraniens, comme des orientalistes ou historiens des sciences occidentaux, une presentation historique, un commentaire tres dense et documente, une biographie de Kushiyar et deux glossaires de sa terminologie mathematique, comparee avec celles des autres arithmeticiens de la meme epoque.

L'interet pour les systemes de numeration l'amena a ecrire, a la fin des annees 70, un ouvrage, reste encore inedit parce qu'il y apportait sans cesse de nouveaux materiaux, sous Ie titre "Introduction a la civilisation iranienne (systemes et fonctions)", axe sur les differences des concepts de civilisation par Ie symbolisme des nombres, aussi bien en art (pictural,musical, architectural), en sciences (astronomie, medecine), en philosophie ou en religion (conceptions du monde, cosmologie). Cette etude adopte une demarche analogique, c'est une tentative d'histoire comparee des civilisations, notamment sous l'angle precis des cosmogrammes, l' accent etant mis, tout naturellement, du fait de la grande

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competence de l'auteur en Ia matiere, sur Ia civilisation iranienne. L'ouvrage, encore en manuscrit, sera publie prochainement.

Aly Mazaheri a toujours ecrit en francais ses travaux de haute specialisation et de grande erudition parce qu'il estimait que Ie persan actuellement en usage en Iran etait impropre a l'expression scientifique, surtout pour Ies sciences anciennes, ou du moins pas aussi precis que Ie francais.l'anglais ou l'allemand qui ont, de plus, une audience et un public erudit plus vaste car de portee intemationale. Ainsi, Ia traduction persane de sa "Vie quotidienne des Musulmans au Moyen-Age" avait ete completement mesinterpretee par Ie traducteur a cause des erreurs de comprehension du texte francais, du manque de rigueur et de connaissance historique et des libertes prises avec Ie texte original. Des auteurs peu scrupuleux, aussi bien francais qu'iraniens, avaient par ailleurs, pille son etude sur Ies canaux d'irrigation ou publie sur Ie meme sujet des travaux d'amateurisme, peu soucieux d'exactitude scientifique.

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Cela n'a pas empeche Aly Mazaheri de publier egalement dans des revues iraniennes des articles en persan sur des sujets divers, comme par exemple dans "Mo'aref-e eslami", nouvelle serie, 1974-75, n° 4/18 et 1975-76 (n° 8/22 "L'imamiya au Maz ender an au VIe s i e c l e de l'Hegire"); 1975-76 (n° 5/19 "Le shiisme vers l'an 400 de l'Hegire"; n° 6/20 "La premiere periode de la grandeur de l'lslam"; n° 7/21 "Comment s'ecr ivai ent les fractions"; "Les raisons et.. les conditions de l'adoption du shiisme par I'Llkhan Ouldjeitou"), etc.; dans "Vahid" (n° 5, vol. 2 "L'apparition des bourgeois en Iran au XIXe siecle"); dans "Armaghan", serie 32, annee 1963-64 (n° 1 et 2 "Un des sens oubl ies du verbe giriiteti"; n° 3 "Les premiers see au x dans les pays islamiques"; n° 4, 5 et 6 "Le lexique de la comptabi l ite au VIlle siecle de l'Hegire"; n° 9 et 10 "Les rapports astronomiques du Lievre et de la Lurie") ; serie 33, annee 1964-65 (n° 1, 2 et 3 "A propos du poete Anvari"; n° 4-5 "Reponse au sujet de Tamisha"; n° 6,

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7 et S "La numeration sur la base de vingt dans la l i tte ratu re classique persane"; n° 9 et 10 "Le sens des styles dans l'art"); serie 34, annee 1965-66 ("Qibla et mihrab"); dans "Yaghma" (n° 4 "La place de l'art iranien dans Ie monde"; n° 5 "Les sceaux royaux iraniens"); dans "Honarha-ye melli" (n'" 1, "Zalzal-i Razi"), dans "Musiqi" (3e serie, n° 13 "Zalzal-i Razi"), dans "Taqadom" (n° 1 "L'influence de l'invasion mongole en Iran"), etc.

II a aussi donne volontiers-des articles dans des revues publiees par des chercheurs iraniens, en francais, comme dans "La Pensee chiite" ses etudes sur "La Shi'ah et la Royaute au XIXe siecle" (n° 3, 1960), "Djemal d' As'adabad et Ie djemalisme" (n° 4 et 6, 1960), "Origine et evolution des classes sociales actuelles en Islam" (n° 9, 1961). II a ecrit "L'Iran de Ferdovsi et Ie heros culture I Rustam" et "Le comput lunaire et Pann e e solaire" respectivement dans les n° 1 (1979) et 2 (l980) de la revue "Zaman". II a de meme

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publie dans la revue "Lettre persane":

"Zarathoustra cet inconnu" (n° 3, 1982), "Mani et Ie gnosticisme" (n° 4, 1982), "Le temple sans voile" (n° 5, 1983), "Le communisme et l'Iran:

Mazdak, l'histoire et Ie my the" (n° 6, 1983), "Le N owrouz et Ie Mihrikan" (n° 7-8, 1983), "Le veritable Halladj" (n° 7-8, 1983), "Fazl d'Esther-Abad, le Jan Hus iranien" (n° 9, 1983), etc .. II a aussi ecrit des etudes comme "La femme et I'amour en Iran" , "Zariadres et Odatis",~-b~es Saljuks et l'appariton du mouvement des derviches", etc., les uns deja publies, les autres en cours de publication (des dizaines d'articles en francais et c en persanrestant encore en manuscrit). II a donne aussi de nombreuses conferences sur Zarathoustra devant I' Association zoroastrienne de France, sur les philosophes iraniens Rhazes, Farabi ou A vicenne, les poetes classiques persans Ferdovsi, Sa'di, Khayyam, Hafez, etc. devant diverses associations culturelles iraniennes et etrangeres en France et dans diverses villes europeennes.

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Pendant les annees 70 et jusqu'en 1984, il enseigna a l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales l'histoire de l'Iran au sens culturel. Son cours intitule "Des Pamirs a l'Euphrate" attirait chaque annee des etudiants toujours plus nombreux, pour la plupart iraniens, qui etaient tres impressionnes par la bonhomie, la spontaneite et la simplicite d'un homme aussi erudit, aussi universel et surtout aussi passionne pour a la fois l'histoire et Ie destin de son pays. En 1970, il est retoume, apres 42 ans d'absence, dans sa patrie a laquelle il avait consacre sa vie ~ entrere pour en connaitre la grandeur passee et qui avait tellement change. En 1977, il perdit sa femme bien aimee, qui avait ete Ie soutien de toutes ses recherches passionnees. Cela attrista sa vie au point de I'empecher de publier encore d'autres grandes oeuvres auxquelles il s'etait attele. II vecut ses dernieres annees un peu dans un splendide isolement, mais tres proche d'un de ses deux neveux qu'il avait eleves, n'ayant pas eu d'enfant lui-meme. II n'avait pourtant pas cesse un instant de travailler, meme s'il s'attendait chaque jour a mourir, un livre a la

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main.

II se consacra ces dernieres annees a de nombreuses lectures philosophiques et ecrivit un "Dictionnaire des termes philosophiques persans", qui reste encore inedit. Le sujet qui Ie passionnait ainsi etait un savant iranien du VIne siecle de notre ere, Rouzbeh, dit Ibn al-Muqaffa', assassine par les Sarazins et dont les oeuvres ("Adab al-Kabir", "Adab al-Saghir", "Adab al- Vujiz" et surtout "Kalila wa Dimna") sont la traduction arabe des grands textes politiques et philosophiques pehlevis, fontamentaux pour connaitre la societe iranienne pre-islamique des Sassanides. Comme on sait en fait peu de choses sur l'homme et ses idees, Aly Mazaheri a cherche ales ressusciter et a reuni pour cela toute la documentation existante afin d'en tirer une oeuvre qui eclaire a la fois Ie passe iranien a travers la continuite de l'idee de l'Etat et eduquer aussi les generations futures dans Ie respect de ces principes, oeuvre edifiante done, qui de va it repondre au besoin des Iraniens d'aujourd:huide se trouver des references morales et des regles

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de vie sociales, alors que leurs valeurs politiques, philosophiques et religieuses sont ebranlees.

Mais, il a du lui -meme reviser pour cela pas mal de ses conclusions et reflechir plus avant sur le sens de la Civilisation, les mouvements economiques, sociaux, etc. Bien qu'il s'en defendit et revint en permanence a la realite concrete ("L'Histoire propose, disait-il, mais la Geographic dispose"), il a toujours ete neanmoins influence par les theories cycliques et deterministes. En fait, il-restait sceptique devant Ies theoriciens a qui il deniait une capacite de generalisation, faute . d' une erudition suffisante (Marx, Spengler, Wittfogel), mais la science cumulative des equipes bureaucratiques, des officines et des laboratoires, comme la compilation pour l'erudition gratuite des savants de cabinet lui semblaient, l'une comme l'autre, denuees d'humanisme, car oubliant l'Homme et ses interets superieurs ("science sans conscience") .

II avait mis les instruments de la recherche

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historique au service de la demarche sociologique, mais il savait aussi qu'il fallait integrer les apports des autres sciences humaines et les donnees economiques, techniques, strategiques, etc. C'est ainsi qu'il s'etait s'interesse tres tot a ce mouvement de la Civilisation qui avait vu, au Xe siecle de notre ere, le flux de richesses du monde musulman oriental (Iran) vers la Mediterranee et Ie califat Fatimide (Egypte), etde la, vers le monde latin. Ce mouvement etait surtout vehicule par les marchands .venitiens et genois, a l'occasion des Croisades qui n'etaient, pour lui, que la suite logique des invasions normandes. Mais, tout en remarquant que l'Occident beneficiait de ce flux economique et culturel, consacre par l'apport gigantesque de la civilisation chinoise et persane, mises en contact direct avec l'Europe au moment des conquetes mongoles, il s'interrogeait sur le role des marchands persans de I'Ocean indien dans le commerce de l'Orient. Cet espace economique, non moins important que la Mediterranee, fut grignote peu a peu par les marchands portugais, puis les Compagnies hollandaise et anglaise des

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Indes qui transcendaient les interets des Etats qu'elles etaient censees servir. Aly Mazaheri comprit par ces analyses l'opposition entre la liberte du commerce et la defense de l'Etat-nation. Ne se perdant pas dans les digressions ideologiques attrayantes, mais denuees de bases de references suffisantes, il mit, la encore, la rigueur scientifique et la documentation historique au service de cette orientation de recherche, une simple hypothese de travail, aimait-il a dire modestement, s'etonnant de l'outrecuidance des theoriciens. II reunit un immense appareil d'erudition pour etudier un simple aspect de ce phenomene, La Route maritime reliant l'Inde a l'Europe, avec tout ce qu'elle revelait en matiere d'apports de la civilisation orientale vers l'Occident, I'interessait desormais au meme titre que la Route de la soie. II donna le terme de "Route des Perles" a la civilisation des pays du pourtour du Golfe persique et de l'Ocean indien.

Ces recherches qui sont restees a ce jour inedites car Aly Mazaheri y travaillait sans cesse jusqu'a la fin de sa vie, ne refennant

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. jamais des dossiers qu'il enrichissait chaque jour de nouvelles decouvertes, feront progressivement l'objet de nouvelles publications qui montreront l'immensite de l'oeuvre d'un savant d'envergure mondiale, merne s'il est senti toujours tres attache a son

pays.

*

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in "Lettre persane", Paris, n° 6, 1983

"Mani et Ie menicheisme'', in "Lettre persane", Paris, (i \)

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"Le Nowrouz et le Mihrikan in "Lettre persane", Paris, (i 0 ) n" 7-8, 1983

"Le veritable Halladj", in "Lettre persane", Paris, «»

n° 7-8, 1983

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"L 'Histoire propose, la Geographie dispose" Le deterrninisme

"Science sans conscience n'est que ruine de l'dme" (Rabelais) "La Route des Perles" (inedit)

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