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ENTRE AMIS 1

Pierre Bourdieu

Je voudrais dire dabord toute lmotion et la gratitude que mont inspi-


res les propos amicaux que jai entendus ici aujourdhui. Propos particuli-
rement dlicats, car bien quils me soient apparus comme un peu trop
logieux, ils nont jamais t complaisants. Ils ont manifest plutt une
complicit qui me touche et qui me parat importante, car elle tmoigne de
ces changes implicites sur lesquels se construit une socit humaine.
changes de riens ou de presque riens, mais qui permettent de construire des
relations durables, au-del du temps. La gentillesse de vos propos contraste
par ailleurs avec la duret des changes propres au monde scientifique qui,
contrairement limage dnique quon en a gnralement, est travers
daffrontements souvent violents, pas toujours loyaux, lgants ou gnreux.
Permettez-moi de vous prsenter cet expos un peu comme une srie de
ractions discontinues aux stimuli intellectuels que jai reus. Par exemple,
Jacques Revel a voqu un travers dans lequel sont tombs de nombreux
chercheurs franais, mme les plus grands comme Michel Foucault, autour
des annes soixante-dix. Je veux parler de cette opposition systmatique aux
institutions qui a caractris les annes postrieures Mai 68 que jai appele
humeur anti-institutionnelle . Je fais partie dune gnration dintellectuels
qui ont t produits pour occuper le sommet de linstitution universitaire au
moment mme o cette institution scroulait. Une institution qui vous a tant
donn, mais aussi vous a tant du, vous porte tout naturellement adopter
vis--vis delle une attitude extrmement critique. Si elle favorise une cer-
taine lucidit, cette humeur anti-institutionnelle ne prdispose pas adopter
une attitude comprhensive, scientifique.
Autre point que je voudrais voquer, la demande de Tassadit Yacine,
et lintention des jeunes chercheurs qui nous coutent, cest le contexte
socio-historique dans lequel se sont dvelopps mes travaux sur lAlgrie.

1. Intervention au colloque organis par Tassadit Yacine lInstitut du monde arabe, le 21 mai 1997
en prsence de Maurice Aymard, Emmanuel Terray, Jacques Revel, Isaac Chiva, Abdallah
Hammoudi, Julian Pitt-Rivers, venus rendre hommage lauteur. Une version de ce texte a t
publie dans Interventions 1961-2001, Sciences sociales et action politique, Marseille, Agone, 2002.

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La dmarche qui consiste tudier la problmatique intellectuelle caractris-


tique dune poque, afin de replacer ses propres travaux dans leur vritable
contexte, est un moment trs important de la recherche de la rflexivit, une
des conditions impratives de la pratique des sciences sociales. Cest aussi la
condition dune comprhension meilleure et plus juste des travaux des
devanciers. Chacun des chercheurs, chaque poque, prend pour point de
dpart ce qui a t le point darrive de ses prdcesseurs, sans toujours voir
le chemin quils ont d parcourir.
la fin des annes cinquante et au dbut des annes soixante, tout ce
qui se rapportait ltude de lAfrique du Nord tait domin par une tradi-
tion dorientalisme. La science sociologique tait alors hirarchise, la socio-
logie proprement dite tant rserve ltude des peuples europens et
amricains, lethnologie aux peuples dits primitifs, et lorientalisme aux
peuples de langues et religions universelles non europens. Inutile de dire
combien cette classification tait arbitraire et absurde. Toujours est-il que,
portant sur la socit kabyle, mes travaux se trouvaient dans une position
assez bizarre, en quelque sorte cheval entre lorientalisme et lethnologie...
Pour ce qui est de lorientalisme, on considrait alors que la connais-
sance de la langue arabe tait une condition ncessaire et suffisante pour
connatre la socit. La famille Marais, en Algrie, fournissait lexemple de
ces chercheurs arabisants, sans formation spcifique, qui rgnaient en
matres sur la facult dAlger, distribuaient les sujets de recherche et reprsen-
taient ce quon a appel lethnologie coloniale. La facult dAlger disposait
dune quasi-autonomie intellectuelle par rapport aux facults mtropolitaines,
avec ses hirarchies, ses modes de recrutement locaux, sa reproduction quasi
indpendante. Il y avait des linguistes arabisants ou berbrisants, qui fai-
saient un peu de sociologie, des administrateurs civils, des militaires, des
gographes, des historiens, dont certains sauvaient un peu lhonneur de la
science, comme Marcel Emerit. Ce dernier avait t pendu en effigie par les
tudiants pieds-noirs parce quil avait tabli que le taux de scolarisation tait
plus fort en Algrie avant 1830 quaprs, ce qui drangeait beaucoup lestab-
lishment universitaire colonial.
Il y avait des historiens indpendants, comme Andr Nouschi, qui ma
beaucoup aid, ainsi qumile Dermenghem, formidable introducteur aux
secrets de la bibliographie. Mais lessentiel est que quelques exceptions
prs que je viens de nommer non seulement pour les non-universitaires,
pres blancs qui faisaient au demeurant un travail linguistique et, indirecte-
ment, ethnographique, extrmement utile (je pense au pre Dallet notamment),
jsuites, administrateurs militaires ou civils, mais aussi pour les universitaires
de la facult dAlger (Philippe Marais, futur dput de lOrganisation de
larme secrte (OAS), Bousquet, auteur dun Que sais-je ? sur Les Berbres
et admirateur de Pareto, Yacono, etc.), le lien avec la science centrale (autre-
fois trs fort, avec les Doutt, Montagne, Maunier, et plus rcemment,
Thrse Rivire et Germaine Tillion) tait coup. Do limportance dune
uvre comme celle de Jacques Berque dont je dcouvrirai ensuite les limites
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mais qui a t un guide extraordinaire pour le jeune ethnologue-sociologue


que jtais. Je pense bien sr son grand livre, Les structures sociales dans
le Haut Atlas, dont les notes taient pleines dindications extrmement sug-
gestives sur les socits nord-africaines, sur le rle du droit coutumier, sur
les rapports entre les traditions berbres et la tradition islamique, etc., mais
aussi un article des Annales intitul Cinquante ans de sociologie nord-
africaine qui, avec les conseils dmile Dermenghem, ma permis de
morienter dans limmense bibliographie, trs disperse et trs ingale,
consacre aux socits nord-africaines.
lpoque, un certain nombre dintellectuels algriens faisaient de
lethnologie sous forme de romans quon a appels ethnographiques. Cest
dailleurs l un trait quon retrouve dans nombre de pays coloniss, ce passage
de la littrature lethnographie. On pense naturellement Mouloud Feraoun,
instituteur dcrivant les coutumes et traditions des montagnes kabyles, qui
a relu et a annot mes premiers textes sur la Kabylie, Malek Ouary ou
Mouloud Mammeri. Ce dernier je lai bien connu depuis ma beaucoup
appris sur les imusnawen (pluriel de amusnaw), gardiens dune sagesse et
dun art potique incomparables.
Mon choix dtudier la socit algrienne est n dune impulsion civique
plus que politique. Je pense en effet que les Franais lpoque, quils soient
pour ou contre lindpendance de lAlgrie, avaient pour point commun de
trs mal connatre ce pays, et ils avaient daussi mauvaises raisons dtre
pour que dtre contre. Il tait donc trs important de fournir les lments
dun jugement, dune comprhension adquate, non seulement aux Franais
de lpoque, mais aussi aux Algriens instruits qui, pour des raisons histo-
riques, ignoraient souvent leur propre socit. (Parmi les effets funestes de la
colonisation, on peut citer la complicit de certains intellectuels franais de
gauche lgard des intellectuels algriens, complicit qui les incitait fermer
les yeux sur lignorance dans laquelle se trouvaient ces derniers vis--vis de
leur propre socit. Je pense en particulier Sartre, Fanon... Cette compli-
cit a eu des effets trs graves quand ces intellectuels sont arrivs au pouvoir
aprs lindpendance de leur pays, et ont manifest leur incomptence.) Jai
donc prsent un premier bilan critique de tout ce que javais accumul par
mes lectures et mes observations dans louvrage publi dans la collection
Que sais-je ? intitul Sociologie de lAlgrie 2, en me servant des instru-
ments thoriques dont je pouvais disposer lpoque, cest--dire ceux que
fournissait la tradition culturaliste, mais repense de manire critique (avec,
par exemple, la distinction entre situation coloniale comme rapport de domi-
nation et acculturation ).
Je me suis engag peu peu dans un projet plus ambitieux dethno-
sociologie conomique (je me suis toujours situ par-del lopposition
entre sociologie et ethnologie). Pour comprendre la logique du passage de

2. Paris, 1970, Presses universitaires de France, collection Que sais-je ? , 3e dition mise jour.
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lconomie prcapitaliste lconomie capitaliste (qui, bien quil saccomplisse


en Algrie sous contrainte extrieure, tait de nature clairer, selon moi, les
origines du capitalisme et le dbat entre Weber, Sombart et quelques autres,
qui me passionnait), il fallait rendre compte, dune part de la logique spci-
fique de lconomie prcapitaliste (avec le problme du rapport au temps, au
calcul, la prvoyance, etc., le problme de lhonneur et du capital symbo-
lique, le problme spcifique des changes non marchands, etc.), et dautre
part, de la logique des changements de lconomie et des attitudes cono-
miques (ce sera Travail et travailleurs en Algrie 3 et Le Dracinement 4), de
lconomie domestique (avec une enqute que je nai jamais publie et dont
jai rsum quelques rsultats dans Algrie 60 5).
Javais galement en tte dautres problmes plus politiques. La question
politique qui proccupait les intellectuels rvolutionnaires de lpoque tait
celle du choix entre la voie chinoise et la voie sovitique de dveloppement.
Autrement dit, il fallait rpondre la question de savoir qui, de la paysannerie
ou du proltariat, est la classe rvolutionnaire. Jai essay de traduire ces ques-
tions presque mtaphysiques en termes scientifiques. Pour cela, jorganisai
mon enqute selon les canons de lInstitut national de la statistique et des
tudes conomiques (INSEE), avec chantillonnage, questionnaire statistique,
destin mesurer la facult de calculer, danticiper, dpargner, de contrler
les naissances, etc. Ces paramtres taient corrls dans la mme enqute avec
la capacit dentreprendre des projets rvolutionnaires cohrents. Cest l que
jobservai que le sous-proltariat oscillait entre une grande volont de change-
ment et une rsignation fataliste au monde tel quil est. Cette contradiction du
sous-proltariat me paraissait extrmement importante car elle mavait conduit
une vision plutt rserve sur les rves rvolutionnaires des dirigeants de
lpoque. Ce qui, malheureusement, sest vrifi par la suite. LAlgrie telle
que je la voyais, et qui tait bien loin de limage rvolutionnaire quen don-
naient la littrature militante et les ouvrages de combat, tait faite dune vaste
paysannerie sous-proltarise, mais non urbanise, dun sous-proltariat
immense et ambivalent, dun proltariat essentiellement install en France,
dune petite-bourgeoisie peu au fait des ralits profondes de la socit et dune
intelligentsia dont la particularit tait de ne rien comprendre aux choses
ambigus et complexes. Car les paysans algriens comme les paysans chinois
taient loin dtre tels que se les imaginaient les intellectuels de lpoque. Ils
taient rvolutionnaires mais en mme temps ils voulaient le maintien des
structures traditionnelles car elles les prmunissaient contre linconnu. Jtais
aussi trs conscient des conflits potentiels quenfermait la division linguistique
de lAlgrie, avec en particulier lopposition entre les arabophones et les fran-
cophones qui, momentanment occulte par la logique unificatrice de la lutte
anticolonialiste, ne pouvait manquer de se manifester.

3. Paris-Lahaye, Mouton, 1963.


4. En collaboration avec Abdelmalek Sayad, Paris, Minuit, 1964.
5. Algrie 60, structures conomiques et structures temporelles, Paris, Minuit, 1977.
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Bien sr, cela a donn mon travail scientifique une tournure engage
politiquement, mais je ne renie pas du tout cette orientation. Une analyse
apparemment abstraite peut tre une contribution la solution des problmes
politiques dans ce quils ont de plus brlant. En fait, je me suis plac sur un
terrain qui ntait pas vraiment occup, ni par lethnologie ni par la socio-
logie (ce dont les ethnologues franais se sont prvalus pour faire comme si
je nexistais pas), et dentrer avec lobjet traditionnel de ces disciplines dans
un rapport nouveau.
Il faudrait voquer galement ici le travail que jai men sur les paysans
kabyles et ceux du Barn. Pourquoi le Barn ? Pour viter de tomber dans le
travers de lethnologue attendri, merveill par la richesse humaine dune
population injustement mprise, etc., et mettre entre moi-mme et mes
informateurs cette distance que permet la familiarit. Il mest arriv souvent,
en face dun informateur kabyle, de me demander comment, dans une
pareille situation, aurait ragi un paysan barnais. De cette faon, je me pr-
munissais aussi bien contre la distance du positivisme cavalier, objectiviste,
que contre limmersion dans la sympathie de lintuitionnisme subjectiviste.
Il est certain que les conditions exceptionnelles, extraordinairement
difficiles (et risques) dans lesquelles jai d travailler ne pouvaient pas ne
pas aiguiser mon regard, par la vigilance incessante quelles imposaient. Les
problmes tout fait pratiques que la conduite mme de lenqute ne cessait
de poser, et souvent de faon trs dramatique, obligeaient une rflexion
permanente sur les raisons et les raisons dtre de lenqute, sur les motiva-
tions et les intentions de lenquteur, sur toutes ces questions que la mtho-
dologie positiviste tient spontanment pour rsolues.
Cest peut-tre parce que jai toujours associ lanalyse de la Kabylie
avec lanalyse du Barn dans une sorte dentreprise de socioanalyse que jai
pu changer la manire de parler de la Kabylie et rendre lethnologie accep-
table pour les Kabyles, mme les plus rtifs et les plus rebelles lobjecti-
vation, en contribuant dbarrasser les Kabyles de lalternative de lethnologie
coloniale et du refus de lethnologie. Laboutissement de ce travail, cest selon
moi, les dialogues que jai eus avec Mouloud Mammeri et qui ont t publis,
lun dans le premier numro dAwal, lautre dans Actes de la recherche,
Dialogue sur la posie orale en Kabylie . Ce texte atteste quil ny a pas
dantinomie entre lintention de rhabilitation, qui animait la recherche de
Mammeri sur la posie ancienne des Berbres de Kabylie, et lintention
ethnologique dinterprtation. Lethnologie ouvrant une des voies ncessaires
une vritable rflexivit, condition de la connaissance de soi comme explo-
ration de linconscient historique. Cest ainsi que Tassadit Yacine, cumulant
les acquis de la science sociale, tire de la connaissance anthropologique de la
tradition culturelle berbre les instruments danalyse, comme le mythe du
chacal, qui lui permettent dinterprter la condition et la position des intellec-
tuels berbres : les Feraoun, les Boulifa, les Amrouche ou les Mammeri.
Mais la transformation du rapport lobjet de lethnologie et de la
sociologie quavait permise la lecture en partie double de la Kabylie et du
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Barn a eu aussi des effets que je crois importants pour la connaissance du


rapport de connaissance, pour la science de la science sociale qui, sans
doute, est la condition majeure du progrs de cette science. Convaincu quil
fallait sloigner pour se rapprocher, se mettre soi-mme en jeu pour sexclure,
sobjectiver pour dsubjectiviser la connaissance, jai pris dlibrment pour
objet premier de la connaissance anthropologique la connaissance anthro-
pologique elle-mme et la diffrence qui la spare, inluctablement, de la
connaissance scientifique. Ce qui ma amen, paradoxalement, dsexo-
tiser lexotique, retrouver dans nos pratiques communes, adquatement
analyses, lquivalent des conduites les plus tranges, comme les conduites
rituelles, reconnatre dans ce qui est dcrit bien souvent dans le langage
thoriciste du modle, la logique pratique de la stratgie, etc. Et je pourrais
dire, pour aller vite, que ds que nous abandonnons la vision intellectualiste
qui nous met artificiellement distance de la vrit scientifique de nos pra-
tiques, nous sommes contraints de dcouvrir en nous-mmes les principes de
la pense sauvage ou de la logique prlogique que nous imputons aux
primitifs. Je pense par exemple aux principes cognitivo-pratiques de la
vision masculine du monde. Parler des autres nest possible et lgitime quau
prix dune double historicisation, et de lobjet et du sujet de la connaissance.
Ce qui signifie que le savant doit se mettre en jeu pour sexclure du jeu, quil
doit travailler se connatre pour tre en mesure de connatre lautre et que
tout progrs dans la connaissance de lobjet est un progrs dans la connais-
sance du sujet de connaissance, et rciproquement.
Cest dire que lethno-sociologue est une sorte dintellectuel organique
de lhumanit qui, en tant quagent collectif, peut contribuer dnaturaliser
et dfataliser lexistence humaine en mettant sa comptence au service
dun universalisme enracin dans la comprhension des particularismes. Je
pense que les spcialistes des civilisations arabo-berbres ne sont pas les
plus mal placs pour remplir cette mission dAufklrung en tant quils sont
affronts un objet qui est lui-mme affront, aujourdhui, la mise en ques-
tion la plus radicale. Je citerai seulement Mahmoud Darwich, le grand pote
palestinien, qui dclarait dans un langage qui aurait pu tre celui de Kafka
propos des Juifs de son temps :

Je ne crois pas quil y ait au monde un seul peuple qui on demande tous les jours de
prouver son identit comme les Arabes. Personne ne dit aux Grecs : vous ntes pas Grecs,
aux Franais : vous ntes pas Franais (La Palestine comme mtaphore, Actes Sud, 1997).

Rien ne me parat plus lgitime, scientifiquement et politiquement, et


aussi plus fructueux, que de revenir la particularit des Arabes ou, plus pr-
cisment, des Palestiniens, des Kabyles ou des Kurdes, non pour la ftichiser
par une forme quelconque dessentialisme, de racisme positif ou ngatif,
mais pour y trouver le principe dune interrogation radicale, sur la particula-
rit dune condition qui pose, dans sa forme la plus universelle, la question
de luniversalit humaine.