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Marc Schweizer

DOCTEUR

NOPAL
LE MDECIN DU BON DIEU

APB

Je remercie
Mme Chantal de Badts, M. Piotr Daszkiewicz, M. tienne Mercier, M. Philippe Jacques, M. Ed Maykut, M. Jean Moisset, M. & Mme Hubert Tual, Mlle Marie Tual, le Dr. Jean-Pierre Willem et le Dr. Oskar Zimmermann pour l'aide prcieuse, les corrections et les conseils qu'ils m'ont apports au cours de la rdaction de cet essai. J'ai aussi beaucoup consult : Les Cactes utiles du Mexique de Lon Diguet ; Spanish Red de R.A. Donkin ; Les Cactes et les plantes grasses de lAbb P. Fournier ; Ressources mdicinales de la Flore franaise de Gabriel Garnier et de ses collaboratrices ; Recherches botaniques et chimiques sur quelques cactaces de Mlle Rene Jacquet ; Cactus et Mdecine de Jacques Soulaire ; Prickly pear and healing de Duncan Symmons ; El Nopal y su historia dErnesto Velasquez. Voir galement la bibliographie en fin de volume.

APB
Aloe Plantes et Beaut 235, rue du Faubourg Saint-Honor F-75008 PARIS (France) Tl : (33) 01.42.27.14.89 Fax : (33) 01 45 74 00 64

1997 by APB & Marc SCHWEIZER Tous droits rservs ISBN 2912978076 EAN 9782912978073

Marc Schweizer

Docteur

NOPAL
le Mdecin du Bon Dieu

APB

Du mme auteur :
Alos, la plante qui gurit
disponible en langues : allemande, anglaise, espagnole, franaise, italienne, russe

Alos, hygine et sant des animaux En collaboration avec Jacques Couderc : La Vente directe par rseau
(Multiniveau)

AVANT-PROPOS

opal (Opuntia) est le nom mexicain, dorigine aztque de notre Figuier de Barbarie. Cest une plante riche, belle, originale et trs utile. Sa sobrit et son incroyable vitalit permettent ce Cactus, de prosprer jusque dans des contres dsertiques souvent inhospitalires o il offre lhomme et aux animaux domestiques ses vertus nourricires et thrapeutiques. On en compte plus de 400 espces et dinnombrables varits. Chez les Indiens dAmrique, le Nopal appartient depuis toujours aux plantes mdicinales les plus utilises. Pour les populations prcolombiennes, il est une plante sacre, au mme titre que lAgave, le Chocolat, le Mas, le Cereus et le Peyotl (deux autres cactus). La recherche mdicale moderne redcouvre avec un intrt grandissant la plante et ses proprits. Elle tudie les molcules actives qui la composent et lui permettent de lutter efficacement contre quelques-unes des affections les plus graves de notre temps : langoisse, lartriosclrose, le cholestrol, le diabte, lobsit, la spasmophilie, le stress.

Principales proprits du Nopal :


Hypoglycmiant, il diminue le taux de sucre dans le sang ; Il abaisse le taux de mauvais cholestrol ; Calmant et dfatigant naturel, le Nopal exerce une action sdative dans des affections telles que langine de poitrine, les spasmes cardiaques, les maux de tte, destomac ;

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Anxiolytique, cest un tranquillisant naturel ; Antidiarrhique, il purge et rgularise le transit intestinal ; Antispasmodique, il rquilibre le systme nerveux ; Galactogne et fortifiant, il favorise et active la production de lait chez les femmes allaitant leur enfant. Selon des tudes cliniques rcentes, le Nopal limine lexcs dammoniaque accumul dans certains organes, combat avec succs les radicaux libres*, neutralise les toxines qui affaiblissent notre systme immunitaire suite une surconsommation dalcool ou de tabac. Par son action tout fait remarquable sur le systme nerveux, le Nopal apporte calme et srnit lorganisme stress. Il chasse langoisse chez les inquiets. Des praticiens le prescrivent contre la spasmophilie. Les recherches sur les molcules actives du Nopal ne font que commencer et son utilisation en mdecine reste encore trs largement empirique. La Tuna, fruit du Nopal et la chair tendre de ses raquettes, sont prescrites pour des cures de sant analogues nos cures de raisin, et sont trs apprcies par les vgtariens. Par souci de clart et de simplicit, nous utiliserons indiffremment dans cet ouvrage les termes de Nopal, dOpuntia (son nom latin) ou de Figuier de Barbarie pour parler des espces comestibles et mdicinales de ce cactus lgendaire.

Les (1) renvoient le lecteur aux notes en bas de page. Les * renvoient au lexique. Les renvoient une autre page ou un autre chapitre. 6

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UN DRLE DE CACTUS

vec sa silhouette rigolote hrisse dpines, ses raquettes bizarres aux formes inattendues, ses grandes fleurs mystrieuses et phmres qui fascinent les enfants, son fruit au parfum subtil quil faut savoir mriter ( cause de ses piquants), le Nopal est une plante trange qui na certainement pas encore rvl tous ses secrets. Longtemps mpris par les riches, les colons, les conqurants, qui le considraient tout juste bon nourrir les indignes, les marins, la cochenille* et les cochons, le Nopal connat aujourdhui une fantastique et juste revanche. Ce drle de cactus(1) se retrouve en vedette dans dinnombrables films, figure la carte des meilleures tables du NouveauMonde, entre dans la composition de remdes efficaces pas encore reconnus officiellement, mais cela ne saurait tarder.
(1) Le mot Cactus vient du mot grec kaktos donn par Thophraste (372-287 av. J.-C.) une plante alimentaire pineuse croissant en abondance en Grce et en Sicile mais qui na rien voir avec le Nopal. Gesner, dans son Historia plantarum, dit quil sagissait probablement de lartichaut ou du cardon. En 1770, Adrien de Jussieu emploie le mot Cactus pour dnommer la famille des cactaces. Le nom de Cactus servira Linn (1707-1778) de terme fourre-tout pour regrouper les spcimens de plantes curieuses, inclassables par ailleurs.

Dtail de lOpuntia Ficus-indica Miller (Nopal)


(daprs Theodor Morgan Bock)

QUEST-CE QUE LE NOPAL ?


BOTANIQUE

elon la classification botanique, les cactaces (ou cactes) sont des vgtaux phanrogames* appartenant la classe des angiospermes*, dicotyldones*, polyptales. Ce sont des arbustes et des arbres vivaces, tiges charnues, caliciflores*, apparemment aphyles*. Leurs fleurs sont grandes, rotaces, hermaphrodites*(1). Elles font partie de lOrdre des Opuntiales reprsent par cette seule famille, lune des plus jeunes du monde vgtal. En effet, on ne connat pas ce jour de cactus ltat fossile. La plante se caractrise par une remarquable adaptation la scheresse obtenue au fil du temps par la fantastique volution de la structure de son organisme(2). Plante arborescente, rige*, rameuse* et xrophile*, haute de 2 6 m, son tronc ligneux, est form par les vieux articles (raquettes) qui en se dsschant, perdent peu peu leur forme ovale pour devenir cylindriques. LOpuntia se plat dans les sols calcaires et les climats semi-arides avec des tempratures de 18 30 C.

(1) Jacques Soulaire : Cactus et mdecine. (2) Les botanistes ont remarqu que les opunties articles aplatis maintenues lombre reproduisent des pousses cylindriques originelles et non des raquettes ce qui indique bien que cest par adaptation, pour se soustraire aux mfaits dune chaleur excessive que la plante a adopt cette forme lui permettant dviter au maximum la transpiration dissipatrice deau. (Alwin Berger : Beitrage zur Kenntnis der Opuntien).

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Une plante sobre et rsistante

e toutes les Cactes, le Nopal est lune de celles qui supportent le mieux les conditions de vie les plus dures. On en trouve des varits de lextrme nord de lAmrique, jusquaux rgions antarctiques, et du rivage maritime jusquaux cimes leves. Son tonnante facult dadaptation fait que la plante est facile cultiver. Labondance de moyens de reproduction dont elle dispose, graines et boutures(1), explique la facilit de sa propagation travers le monde.

Originaire dAmrique centrale, le Nopal sest rpandu travers tout le continent. Ramen en Europe par les Espagnols, il sest acclimat dans la pninsule ibrique et naturalis sur le pourtour de la Mditerrane, au Moyen-Orient, dans lAfrique, lInde, la Chine ainsi que dans lOcanie. Cest lhomme que le Nopal doit davoir franchi les ocans. Dans notre partie du monde, on trouve donc maintenant la plante ltat subspontan* de lAfrique du Nord jusque dans la France mridionale et les valles suisses du Tessin et du Valais.
(1) LOpuntia peut se reproduire partir dun article tomb sur le sol. Il prend racine du simple contact dun de ses alvoles avec la terre.

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Aspect gnral
La tige de lOpuntia est forme darticles* ovales, charnus et aplatis, de couleur verte, communment appels raquettes dont la surface est parseme dalvoles. Protges par des poils barbels regroups en touffes et arms de redoutables pines (stules), elles constituent chacune un point vgtatif dormant et polyvalent. Cest dans ces alvoles que naissent, sur les articles en formation, les feuilles fragiles, phmres, caduques. Les bourgeons apparaissent galement au creux de ces cryptes au sommet des raquettes. Les pines munies de minuscules aiguillons recourbs vers leur base partent galement de l. Ce sont ces crochets qui rendent difficile et douloureuse lextraction Stule dune pine de Nopal implante dans la peau. Lobservation de ce phnomne persuada certains botanistes que les feuilles caduques du Nopal se transformaient en pines, organes moins vulnrables la chaleur et plus conomes en eau(1). Mais, ce nest quune apparence, cette feuille phmre na aucun rapport avec la naissance de lpine, du bourgeon, de racines ou dun nouvel article. Tous ces lments apparaissent simplement au mme endroit mais poussent indpendamment les uns des autres. Quant aux articles (raquettes) ils ont longtemps t considrs
(1) Il existe parmi les Opuntia des varits inermes* (dpourvues dpines). Certaines espces armes comme lO. Ficus-indica ont donn par slection, des varits inermes. Toutefois, mme glabres, la plupart des Cactus possdent de minuscules et redoutables stules.

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comme les feuilles de la plante alors quelles en sont les tiges, pouvant former en vieillissant de vritables troncs. LOpuntia porte des fleurs et des fruits en abondance. Cest sur le dessus des raquettes quapparaissent de belles et grandes corolles latrales jaunes, oranges ou rouges, aux nombreux ptales souds leur base et souvrant gaiement leur extrmit. Elles offrent leur nectar la gourmandise des abeilles et aux autres insectes butineurs. Ces fleurs donnent naissance au fruit, une grosse baie ovode et charnue, elle aussi orne de piquants. Selon lespce, ce fruit est comestible. Appel Tuna au Mexique et dans toute lAmrique hispanique, cest notre figue de Barbarie, bien connue sur les marchs mditerranens. Il contient des graines dures, indigestes, mais riches en vitamines. On en obtient, aprs prparation, une huile trs recherche et une farine nourrissante.

Une organisation remarquable


Le Nopal, de mme que les autres cactes nous offre lexemple dune remarquable organisation dconomie dnergie. Ds sa naissance, la raquette est revtue dune cuticule* paisse protgeant le parenchyme* aquifre de son cur, dissimulant ses stomates* dans les alvoles ornes de poils, ce qui vite la transpiration. Labsorption du gaz carbonique durant la nuit permet la plante de garder ses stomates ferms pendant le jour pour souvrir la respiration nocturne et la pntration de la rose. Cette plante singulire qui provoqua ltonnement des premiers explorateurs du Nouveau Monde par ses formes tranges, peut atteindre plusieurs mtres de hauteur. M. Trcul,

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Docteur Nopal, le mdecin du Bon Dieu FLEUR DE LOPUNTIA FICUS-INDICA

Fleur vue de ct 14

Coupe de la fleur

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explorateur et botaniste du sicle dernier affirme avoir vu au Texas, un buisson de Nopals gants avoisinant les dix mtres de haut et portant des milliers de fruits. Cette plante grasse ou succulente* sest naturalise un peu partout et prolifre aujourdhui sur les terrains arides, secs et pierreux des cinq continents. Les varits prosprant dans le Sud de lEurope et au Maghreb, issues pour la plupart de lOpuntia vulgaris ou de lO. Ficus-indica, prsentent partir de racines petites, noueuses mais extrmement rsistantes, un tronc court bourrelets, do slancent des tiges charnues (raquettes), plus ou moins ramifies, de couleur verte. Ces tiges se composent de segments (articles*) ovales, aplatis, aux articulations rtrcies, qui leur donnent cette forme curieuse et amusante. Les fleurs, larges de 4 10 cm, de couleur jaune rouge avec toutes les nuances intermdiaires, sont magnifiques. Sous nos latitudes tempres, la floraison a lieu en avril-mai et la fructification vers juillet-aot. Dans certaines contres chaudes et arides la plante fleurit et porte des fruits deux fois dans lanne. Les fleurs sessiles* mergeant de leur rceptacle* aux spales* verts possdent de nombreux ptales pais, revtus dun lger duvet. Elles sont hermaphrodites*. Leurs tamines brves sont gnralement domines par les filaments des stigmates*. Ces fleurs sont comestibles. Les Mexicains les mangent la manire des asperges, accompagnes dune sauce blanche, dhuile et de vinaigre, ou avec une sauce tomates aux piments. Le fruit, la tuna, baie charnue de 4 8 cm, de couleur variant du jaune clair au rouge violac, est lui aussi revtu de piquants.

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Sa pulpe a une saveur acidule. Dans les meilleures espces, son got est dlicieux subtil et dlicat. La fructification de certaines varits de Nopal est extraordinaire. Des sujets adultes peuvent porter plus de mille articles. Un seul article peut produire de vingt-cinq trente fruits ! On a vu au Mexique, une seule plante produire jusqu deux tonnes de figues.

NOPAL : Fruit (tuna)

Aspect gnral et coupe.

Graine (coupe)

Les meilleures tunas sont celles chair vert clair tirant sur le jaune. Les fruits chair rouge, plus communs, sont plus cres, leur saveur moins sucre et, une fois secs (tunas passadas)(1), ils deviennent noirs. Le seul dfaut de la tuna rside dans labondance de graines dures et indigestes qui rebutent les palais dlicats. Mais, nous lavons dit, elles contiennent de prcieuses vitamines et des oligo-lments indispensables lorganisme. Chez les Indiens dAmrique et les populations dAfrique du Nord, ces graines et leurs germes sont rputs aphrodisiaques. Nopal plante damour. On rcolte les tunas au chicol, sorte de crochet tranchant
(1) Pour obtenir des fruits secs on les ple avant de les exposer au soleil sur des claies de paille durant environ quinze jours, comme le raisin ou la figue.

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emmanch sur un bambou, permettant de tenir le fruit tout en le coupant sa base. Prcisons que, dans certains pays, le mot tuna qualifie par extension non seulement le fruit mais galement larbre qui le porte. Selon dminents nutritionnistes lOpuntia est capable de nourrir lui seul, durant des mois, hommes et btes, sans quils souffrent de carence, reprsentant ainsi un vritable aliment de survie.

Tmoignage :

e rvrend pre Junipero Serra qui explora la Basse-Californie vers 1769-1770, rapporte que le Nopal et les Cereus taient encore considrs par certains Indiens comme des dieux malgr la lutte froce que dployait lglise pour radiquer ces superstitions. Il reconnut la richesse de la plante, dont le fruit dsaltre et la raquette nourrit hommes et btes . Il note dans son Carnet de Voyage que malgr leur got exccrable, ces plantes tranges et inhospitalires ont des vertus caches, tant nourricires que mdicinales, car les autochtones dont cest parfois lunique boisson et lunique aliment, semblent en parfaite sant .

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APPELLATION ET ORIGINE

opal, le nom mexicain de la plante, vient du mot Nochtli en nahuatl, langue classique des Aztques. Opuntia*, son appellation savante, vient du latin Opuntius, d'Oponte, nous verrons pourquoi un peu plus loin. LOpuntia vulgaris Miller et lOpuntia Ficus-indica Miller sont les deux espces les plus rpandues sur terre, mais la plante peut porter un nom diffrent selon lidiome local. En Espagne, outre Nopal, Nopallito, on lappelle familirement Nopalcito, Tuna, Ensada, Higos de Pala, Higos de Mauro ; en Andalousie : Chumbera ou Higuera Chumbra. Dans les pays francophones du bassin mditerranen, o il est trs populaire, lOpuntia est surnomm Cardasse, Chardon dAfrique, Cactus raquette, Figuier raquettes, Raquerre, Figuier de Barbarie (par corruption du mot Berbrie), Figuier dInde, Figuier du chameau, Oursin des sables, Chtaigne du dsert, Semelle du Pape, et, plus trivialement : Main de velours ou Chatte piquants ; en Italie, Fico de India ; en Angleterre : Barbary fig, Devils tongue (langue du diable), Prickly pear (poire pines), Indian fig tree; en Allemagne : Feigenkaktus, Feigendistel, Indische Feige, Opuntie ; en Grce : Chardon des Indes, Figuier des Francs ; en Hollande : Gewcone vyg, Indiannsche wyg ; au Portugal : Opuncia. Au Maghreb, suite au reflux des Maures chasss dEspagne, les Arabes apprcirent ce figuier dun nouveau genre la mode chez les Chrtiens, ils lui donnrent le nom de Karrous en Nsarra (chardon des Nazarens) ou Figuier des Chrtiens. En gypte cest lEl-tin-el-Choki.

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Origine des cactes

elon les botanistes, toutes les cactes seraient originaires dAmrique. Ils affirment quavant Christophe Colomb, on nen connaissait aucune dans lAncien Monde mais que ces singuliers vgtaux aux formes bizarres furent parmi les toutes premires plantes que les explorateurs rapportrent du NouveauMonde. Des commentateurs prtendent, daprs la lecture dauteurs grecs et romains, que notre cactus tait connu ds lantiquit. Mais cette hypothse est aujourdhui totalement rejete. En effet, lHerba Opuntia de Thophraste (372-287 av. J.-C.) ou lOpuntia de Pline et de Dioscoride, ainsi nomms daprs la ville grecque dOpus (Oponte1), taient probablement lartichaut ou le cardon, lgumes cultivs par les Anciens. De mme le mot Ficus indica reprsentait le banian. Clin doeil ou concidence, au 17e sicle, le figuier dInde venu dAmrique, poussait dj en abondance dans cette rgion de Grce o il portait le nom de figuier des Francs suite la singulire aventure demeure lgendaire dun certain Pierre Papin. Petite Histoire du Nopal.

(1) Oponte fut, selon Homre, la patrie de Patrocle le compagnon dAchille.

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NOPAL Les varits les plus utilises


Dans le langage populaire, toutes ces cactes tiges aplaties portent le nom gnral de Nopal, et leurs fruits celui de Tuna (P. Fournier).

omme nous lobservons pour dautres plantes, une mme espce de Nopal porte souvent des noms diffrents, selon la rgion, le pays o elle pousse. Il arrive aussi que plusieurs botanistes, croyant avoir affaire un spcimen non rpertori, donnent un nouveau nom une espce dj reconnue. Ainsi le botaniste anglais Philip Miller a-t-il dabord baptis Opuntia vulgaris le Nopal commun, puis appel Opuntia Ficusindica une de ses varits les plus rpandues, celle-l mme que Linn appela Cactus Opuntia. Voici les espces de Nopal les plus connues : LOpuntia ficus-indica (figuier de Barbarie). Il sest naturalis et prospre dans le monde entier. Cultiv, il est apprci pour ses fleurs, ses fruits et ses raquettes qui servent la prparation de mets savoureux et de boissons rafrachissantes. Il fut lun des principaux partenaires des leveurs de cochenille. On utilise toute la plante, y compris ses racines, des fins mdicinales.

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LOpuntia inermis (Opuntia vulgaris balearica Web), varit hybride dpourvue daiguillons obtenue par Burbank, est trs pris en Espagne, en Afrique du Nord et dans bien dautres pays. O. Streptacantha Lem (O. Cardona Web). Trs apprci par les laboratoires des tat-Unis qui lutilisent en parapharmacie. O. Leucotricha DC. Tous usages, notamment mdicinal. O. Frutescens, lune des espces fruitires prfres par les amateurs de tuna, de melcoche, de colonche. O. Coccinellifera (nopal cochenilles) appel aussi Nopalea coccinellifera. Il est encore cultiv dans la rgion dOaxaca pour llevage des cochenilles femelles qui sen nourrissent. Opuntia robusta Wendl : trs pris ltat sauvage par les herboristes et les gurisseurs. Cultiv au Mexique et au Costa-Rica. O. monacantha et O. dillenii privilgis en Chine dans la prparation des vermifuges et des insecticides. Opuntia rafinesquei macrohiza. Plante sauvage. Possde des racines qui, comme celles de la pomme de terre, dveloppent un rseau de tubercules trs recherches pour leurs proprits mdicinales et magiques. Opuntia subterranea. Nopal sauvage encore mal connu, poussant en altitude. Recherch par les chamanes, il entre dans leurs compositions magiques. Il contiendrait de subtils alcalodes permettant le voyage hors du corps et la lvitation !

Plantes dornement
LOpuntia polyantha Haus. offre aux amateurs de cactes la splendeur de ses raquettes floraison multiple. LOpuntia Mickleyi Sch. fait galement le bonheur des collectionneurs.

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Une plante lgendaire

PETITE HISTOIRE DU NOPAL


Les armes du Mexique

es Aztques connaissaient ce cactus qui parat sortir tout droit dune bande dessine bien avant larrive des Espagnols. Les armes du Mexique illustrent dailleurs une ancienne lgende prcolombienne. Au 12e sicle, les Aztques, petite tribu inculte et misrable(1) originaire du grand dsert du Nord, entreprennent sur les instances dune de leurs divinits, Uitzilopochtli, lOiseau-mouche, le Colibri sacr, une longue migration vers le Sud. La marche dura un sicle et demi, prgrination coupe de combats, de dsillusions, de dfaites, jusquau jour o les errants sarrtrent enfin dans les marcages, au milieu des roseaux, l o leur fut donn le signe promis : un aigle, perch sur un Nopal, tenant dans son bec un serpent. Ainsi fut fonde autour du temple dUitzilopochtli, une cit lacustre qui devint leur capitale Tenochtitlan(2). Il existe de nombreuses versions de ce mythe fondateur faisant parfois intervenir la Vierge de la Guadelupe, patronne incontournable du Mexique. La ville de Mexico fait figurer depuis 1724 dans ses armes une plante de Nopal, sur laquelle se dresse un aigle aux ailes
(1) Jacques Soustelle : LUnivers des Aztques. (2) Aujourdhui Mexico.

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dployes tenant dans son bec un serpent corail. En 1822, lempereur Iturbide (descendant aztque) fit de cet emblme le symbole de lEmpire mexicain tout entier. Il lest rest jusqu nos jours.

Christophe Colomb

est au retour de la premire expdition de Christophe Colomb en Amrique que le Nopal fut apport en Espagne o il a trs vite prospr sur les terres arides des zones mridionales de la pninsule ibrique. Les marins et les explorateurs se sont intresss cette plante que vnraient les Indiens et dont ils tiraient de nombreux avantages. Habitus au cours de leurs longues traverses manger des nourritures souvent corrompues par leau de mer,

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des viandes avaries, manquant de lgumes et de fruits frais, souvent atteints de scorbut, ils gotrent avec plaisir ses fruits dont le jus la fois acidul et sucr tanchait bien la soif(1). Ils dgustrent aussi avec curiosit la chair de ses jeunes articles* que les indignes faisaient boucaner ou cuire sur les pierres brlantes et qui se conservaient longtemps. Les navigateurs dcouvrirent trs tt les proprits antiscorbutiques du Nopal et transportrent des plants lors de leur voyage de retour. A cette poque, toute mdication pouvant prserver les marins au long cours de cette terrible maladie demeurait un secret dtat. Ainsi, durant des dcennies, la culture de la plante sacre des Aztques fut rserve, comme lAlos(2), des jardiniers tris sur le volet et son exportation interdite.

Premires mentions
On trouve la premire mention du Nopal en 1526, dans un ouvrage dOviedo(3). Il raconte la plaisante frayeur dont il fut victime lorsquil fit connaissance en 1515, Hispaniola (Hati), avec les tunas. Voyant ses compagnons manger ces fruits de bon apptit, il se rsolut aprs de prudentes hsitations, les imiter. Mais il ignorait
(1) A lpoque des premires traverses de lAtlantique, les navigations sans escale pouvaient durer plusieurs mois et que lon ne savait pas conserver fruits, lgumes et viandes comme on le fait aujourdhui. Le sel, la dessication et la saumure taient alors les seuls moyens de conservation utiliss. (2) Les Espagnols connaissaient les vertus mdicinales et antiscorbutiques de lAlos, apport dOrient par les Arabes et que Colomb appelait le Docteur en pot. Voir mme auteur : Alos la plante qui gurit. (3) Oviedo Valdes (Gonzalo Fernandez de) : Historia general y natural de los Indios (1526).

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que leur suc traverse lorganisme sans perdre sa coloration purpurine. Aussi, lorsquil vit son urine couleur de sang, il plit de frayeur, persuad que ses veines taient en train de se vider de leur contenu ! Il retrouva les tunas Cuba, San-Juan, la Jamaque et relate souvent des anecdotes leur sujet.

Les Indiens

l observa notamment ltrange migration annuelle dune tribu indigne de la Louisiane. Ces Indiens, qui, en temps ordinaire sont ichtyophages (mangeurs de poissons), partaient le mois de mai venu lintrieur des terres, plus de quarante lieues (160 km) du territoire o ils demeuraient habituellement, pour faire une cure de Nopal. Durant deux mois ils se nourrissaient uniquement de raquettes et de tunas, se gorgeant de ces vgtaux abondants dans cette rgion dsertique, avant de sen retourner vers leurs huttes sur le rivage du golfe du Mexique. Oviedo Valdes constata que ces peuplades ntaient jamais malades et que cette migration annuelle ressemblait fort ce que nous appellerions aujourdhui une cure de sant. Le Nopal tait lune des plantes les plus rpandues dans les ejidos, terres collectives des villages indiens. Visitant le pays au 17e sicle, le pre Kino dcouvre dans les immenses tendues dsertiques de la rgion, de surprenantes oasis de Nopal jalonnant les pistes empruntes par les voyageurs. Le Nopal, le Cereus et dautres cactus, servaient dans ces contres dshrites la fois de fontaine deau pure, daliment, de mdecine, de textile, de fourrage et de bois(1).
(1) Auguste Trcul.

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Les Nopaleraies
Lors de la conqute, les Espagnols furent tonns par la beaut des couleurs des vtements indiens. Ils admiraient particulirement ce magnifique rouge carlate que les femmes indiennes utilisaient pour teindre leurs laines. Les conqurants mirent un certain temps percer le secret de fabrication de ces pigments et comprendre quils provenaient de la cochenille que les indignes levaient sur certaines varits de cactus.

Le dieu Nopal

e rvrend pre Caceres, un de ces intrpides prtres castillans qui parcouraient les jungles et les dserts dAmrique la recherche de peuplades primitives afin de les christianiser, raconte comment, guid par la divine providence, il fut accueilli dans une oasis verdoyante au coeur de la Sierra

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Madre. L, en pleine saison sche, une population primitive dune centaine de personnes, subsistait dans des cavernes, au milieu dune incroyable jungle de plantes aux formes tranges, aux feuilles plates couvertes dpines. Ces vgtaux bizarres offraient aux Indiens la fracheur dsaltrante de leurs fruits et la nourriture quilibre de leurs raquettes quils dbarrassaient de leurs piquants en les faisant rouler dans le sable. A part cet trange vgtal, couvert de fruits gros comme des ufs, qui poussait profusion, loasis noffrait ni puits, ni source, ni une quelconque autre nourriture. Les Indiens accueillirent le prtre aux pieds nus avec bienveillance, lui offrirent des fruits et des articles de Nopal, ainsi quune place o se reposer, au fond de leur grotte. Le rvrend pre remarqua un bas relief sculpt mme la paroi de la roche friable, reprsentant une de ces plantes aux formes singulires, hrisse de piquants, que les natifs semblaient vnrer comme une divinit. Le pre Caceres dit dans une lettre quil ne parvint pas convertir ces paens au vrai Dieu, mais quil nosa pas sen prendre leur idole qui lavait sauv de la faim et de la soif, comme il et absolument du le faire en tant que bon Chrtien(1) .

Acclimatation en Espagne

e Nopal ne fut pas adopt demble ni avec enthousiasme par les Espagnols malgr les rcits fabuleux des compagnons de Colomb qui lui attribuaient toutes les vertus. Compares la dlicate douceur des meilleures varits des
(1) Duncan Symmons : Prickly pear and healing.

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figues vraies, ces tunas pleines de grains indigestes, au got cre et acidul, paraissaient excrables aux palais dlicats des riches Espagnols. Eusebio Llano y Zapata raconte dans ses Memorias fisicas critico apologicas de America meridional, comment le premier figuier dInde fut plant en Espagne, et il prcise : les spcimens que lon essaya dacclimater Sville, donnrent de si mauvais rsultats quon le nomma alors Figuier du Diable . Ce qui amusa et surprit les Espagnols ce fut la coloration vermillon des urines des consommateurs de tunas rouges, comme lavait dj observ Oviedo. Ils surnommrent avec drision les amateurs de ce fruit : les pisseurs de sang. Dautres voix discordantes slvent dans le concert de louanges qui accueille le Cactus sacr des Aztques. Par exemple : Cervants (1547-1616), qui surnomme le Nopal : La chtaigne cochons ou Lope de Vega (1562-1635) qui appelle la tuna : La figue du diable . Pour Baltazar Gracin (1601-1658) la figue de Barbarie cest : Le fruit des Barbares , etc. Nous parlerons peu de limbroglio concernant lorigine de lappellation savante. Il semble que ce fut le naturaliste italien Matthiole(1), qui, en 1558, employa le premier le nom dOpuntia pour parler du Nopal. Il aurait mal interprt le passage dun ouvrage de Pline parlant aprs Thophraste, dune plante fleurs revtue dpines abondante dans la rgion dOponte.
(1) P. Mattioli, dit Matthiole (1570-1577) : De Naturalibus. Do la certitude pour certains botanistes de lexistence de ce cactus dans la Grce antique.

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Loblius (1), naturaliste hollandais, smerveille de trouver ces plantes curieuses et admirables mises lhonneur dans nombre de jardins du Midi de la France, dEspagne et dItalie, o elles fleurissent et fructifient parfaitement. Un peu partout, elles agrmentent par leurs formes lgantes les jardins de cur ou des monastres. Des moines thrapeutes cueillent avec prcaution leurs articles et leurs fruits des fins culinaires et mdicinales. Les apothicaires aussi cultivent discrtement dans leur carr de simples ces cactus gurisseurs dont les tonnantes vertus curatives ne sont divulgues quentre initis. Loblius ajoute que dans la rgion de Montpellier, les Opuntia semblent si bien acclimats, quils prolifrent ltat sauvage. A partir du 17e sicle, les naturalistes font souvent mention des cactes, le figuier dInde devenant mme une vedette de la botanique. Quelques savants de langue franaise contriburent faire connatre et aimer ces plantes extraordinaires. En 1694, Tournefort regroupa les espces de cactes alors connues dans les genres Melocactus et Opuntia. Le naturaliste genevois Pyrame de Candolle (1778-1841) lana vritablement leur mode avec son Histoire des plantes succulentes (1799-1829) ouvrage admirablement illustr de planches en couleurs de Redout.

(1) Mathias de Lobel dit Loblius : Plantarum seu stripinum historia.

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LA SAISON LA PLUS HEUREUSE...

ans la presqule californienne de lOuest du Mexique (Basse Californie), lpoque de la fructification des pitayos (fruits des Cereus) et des tunas, attirait bien que la saison ft sche, des populations indignes de trs loin la ronde. Clavigero rapporte que cette saison o la temprature peut atteindre 55 degrs et o toute la rgion est compltement prive deau, ce sjour dans les oasis de cactus est considre par les Indiens comme la saison la plus heureuse et la plus fortune de lanne. Comme dautres voyageurs, il a constat que ces populations devenues cactivores durant plusieurs semaines voire deux ou trois mois, ne sont jamais malades, que leurs plaies sinfectent rarement, quelles ne souffrent ni de faim ni de soif, que les femmes allaitent normalement, mais quinexplicablement elles pissent rouge. La rcolte des Pitayos ou des Tunas est pour les Indiens de la presqule ce quest pour nous la vendange, ils la clbrent avec les mmes rjouissances, et il ajoute : Le pre Salvatierra dit que pendant les trois mois quelle dure, les Indiens sont aussi fous que les Europens pendant le Carnaval, ils perdent le peu de raison quils ont et se livrent entirement la bonne chre et la danse...

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Marine voile et scorbut

es quipages des grandes expditions maritimes taient en ce temps-l victimes, nous lavons dit, de la terrible maladie du scorbut et dautres affections dues la carence de lgumes et de fruits frais. Aussi, la relative longvit de la conservation des articles et la rsistance des tunas la corruption, incita les navigateurs garder secrte lexistence et les proprits de cette plante. Durant prs dun sicle, son exportation fut interdite et les contrevenants punis de la peine de mort.

Or, au dbut du 17e sicle, Gonalvo Rodrguez, un charpentier de marine revenu des Amriques, cabotait avec quelques compagnons bord dune gabarre. A lembouchure du Guadalquivir, longeant la cte vers Cadix, son embarcation fut prise dans une terrible tempte. Durant trois jours et trois nuits lquipage lutta contre les lments dchans. Entran vers la cte africaine, puis, refoul par la mare vers la Mditerrane, le navire ayant perdu son gouvernail et son mt ntait plus quune pave. Gonalvo arriva seul llot dAlborn, sans ses compagnons passs pardessus bord. Pour toute nourriture il restait bord des sacs de tunas et des paniers de raquettes de Nopal destins une escadre en partance
(1) Duncan Symmons.

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de Cadix. Le biscuit imbib deau de mer tait immangeable, seul le cactus restait peu prs comestible. Le naufrag dut se contenter de cette nourriture, car llot tait dsert, aride et la vgtation rare. Rodrguez resta prs de trois ans sur cette le inhospitalire, sans tre secouru. Ce fut lquipage dun btiment anglais qui dcouvrit le Robinson dans une caverne, labri dun mur de pierres sches, entour de figuiers de Barbarie en fleurs. Maigre, hirsute, mais apparemment en parfaite sant, Rodrguez avait pu survivre grce sa pche, leau de pluie et ses cactus dont il avait plant dans le sable ce qui lui restait de raquettes dssches lorsquelles taient devenues inconsommables. Son rcit passionna les marins qui, au lieu de le mettre la cte, le ramenrent Londres, avec quelques plants de la plante qui lavait sauv. Ce fut ainsi, selon la petite histoire, que les Anglais connurent leur tour les tonnantes proprits du Nopal et se mirent le cultiver dans leurs colonies(1).

Jean Bart
e Nopal arriva en France au cours de la Guerre de Course. Jean Bart, le Corsaire du Roi venait de dcimer quelques douzaines de pirates et de semparer de plusieurs de leurs vaisseaux. Dans son butin, il trouva de lor, des bijoux, des captifs, des esclaves, des marchandises de toutes sortes et des plantes bizarres aux vertus inconnues dont les flibustiers font apparamment grand cas. Aprs larraisonnement de ces navires, il prsenta au roi, devant la cour runie, quelques curiosits parmi ses prises : ngresses plateau, singes musiciens, couple de nains,

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Docteur Nopal, le mdecin du Bon Dieu Utilisation du nopal dans la marine britannique pour soigner et prvenir le scorbut.
Extrait de la lettre que Mr Charles Edmund, chirurgien bord du Russell, btiment de Sa Majest, expdia au mois de mars 1708, son suprieur. Monsieur, Jai le plaisir de vous dire que ceux qui ont mang du nopal, que vous mavez si aimablement fourni pour me permettre de voir ses effets sur le scorbut qui affecte notre quipage, ont compar son got celui de loseille. [...] Je ne doute pas que cette cure et t trs efficace si javais pu la poursuivre. Malheureusement, il sest produit ce qui arrive gnralement quand on consomme un produit frais aprs plusieurs semaines de manque : notre quipage est affect par une forte diarrhe. Contraint de supprimer le nopal et tout autre lgume frais de nos menus, je soigne les intestins avec des opiates, de leau de riz et dautres produits absorbants, pour corriger lacidit de lestomac. Le scorbut poursuivant ses mfaits, je me suis trouv devant labsolue ncessit dincorporer des lgumes frais dans les plats de viande bouillie. Jai donc utilis le nopal comme lgume daccompagnement, lajoutant cuit la ration quotidienne, estimant quainsi prpar il risquait moins daffecter les intestins qu ltat cru. [...] Jespre que la prochaine fois que jaurai le plaisir de vous crire sur ce sujet, je pourrai parler des bienfaits obtenus avec le nopal, car la plante se cultive facilement en la gardant lair libre. Je vous prie donc de bien vouloir me fournir un nouveau stock, car nous navons rien qui pourrait se tenir aussi longtemps dans un tat frais. Jai lhonneur, Monsieur, dtre votre serviteur obissant, Charles Edmund, Chirurgien bord du navire de Sa Majest Russell.

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scorpions venimeux et serpents sonnette, danseuses orientales, eunuques chanteurs, vgtaux tranges. Parmi cet talage la Prvert, un cactus en fleurs, le figuier de Barbarie. Des voyageurs privilgis avaient dj entendu parler de cette plante dont on chuchotait quelle rendait amoureux, quelle gurissait les furoncles, quelle dridait les visages anxieux, quelle permettait daller sans souffrance la garde-robe, que malgr ses piquants elle rendait les femmes belles, quelle faisait revenir au bercail les maris volages, bref une plante indispensable aux femmes de la Cour. Mais, aprs quelques dcennies dun furieux engouement pour le Nopal la mode passa et nos Prcieuses trop gtes, sentichrent de bzoar, de corne de licorne, tandis que Voltaire, un sicle plus tard, revenant sur sa premire apprciation, ( Ce quils en ont dit), moquait de sa verve inimitable ces ridicules toques de toutes les nouveauts : Alors que nous cultivons dans nos vergers la divine pomme, la douce poire, la prune dlicieuse, la savoureuse pche, voil que des barbares voudraient pervertir notre got avec ce fruit infme qui usurpe jusquau nom de notre succulente figue . Ou encore : Ce fruit bizarre et barbare qui porte bien son nom convient parfaitement aux cochons, aux nes, et aux Ngres, mais en aucun cas au palais raffin dun honnte homme .

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Le Figuier des Francs

e nest peut-tre quune lgende. Mais lhistoire du Nopal nest-elle pas tisse de faits extraordinaires ? Pierre Papin (ou Papini), jeune homme aventureux, prfrait comme beaucoup dautres cadets de familles provenales pauvres, la libre et grisante aventure de la mer aux tudes de thologie ou le mtier des armes auxquels son manque de fortune le prdestinait. Son savoir-faire et son intelligence ne le maintinrent pas longtemps dans les activits subalternes. Il demeura mousse juste le temps quil faut pour apprendre se saouler correctement aux escales et se ruiner avec les filles du port. Un jour, lors de la mutinerie de lquipage de son navire, il eut la chance de sauver son commandant dune mort certaine. Reconnaissant, le capitaine le prit sous son aile protectrice, lui apprit le mtier sur le tas, manier le sextant, observer le ciel et les vents venir, prdire le temps. Mais la chance vint tourner. Le navire de commerce fut arraisonn par des corsaires barbaresques, pill de fond en comble. Les forbans emmenrent Papin, son capitaine et ce qui restait de lquipage Tunis o ils furent vendus comme esclaves. Le capitaine Vaillaut, Papin et Luis, son quartier-matre originaire de Collioure, qui avait navigu bon nombre dannes bord de navires espagnols, passrent quelques rudes mois travailler comme forats la rfection des fortifications dun port, avant que la chance ne passt nouveau leur porte. Une nuit, ils russirent surprendre leur gardien dans son sommeil et

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se librer de leurs fers et de leurs chanes. Ils sapproprirent une felouque dont lquipage devait festoyer en ville et, hissant leurs voiles, ils russirent quitter le port et gagner le large la barbe des vigiles. Une fois en mer, ils firent linventaire des approvisionnements de leur navire qui visiblement venait de rentrer de croisire charg dun maigre butin. Les coffres, les outres eau et les damesjeannes vin taient presque vides. Seule richesse, mais les Franais ignoraient que cen ft une, des cagettes dun fruit inconnu, de la grosseur dun uf et des caisses dun lgume bizarre, en forme de raquette. Vaillaut et Papin navaient jamais rien vu de la sorte. Papin gota au fruit, le recracha avec dgot. Ce nest pas une nourriture de Chrtien. Il faut jeter a la baille. Mais Luis intervint : Tu es fou ! Cest de la Tuna... Une plante rare, trs recherche. a vaut de lor. Nous pouvons revendre cette cargaison trs cher. Mais qui ? Gagnons Venise, l nous trouverons un client . Luis raconta ses deux compagnons le peu quil savait de cette plante trange, venue dAmrique, providence des marins au long cours et interdite lexportation en Espagne. La felouque parvint se ravitailler Malte mais fut surprise par un coup de tabac au large de la Sicile. Les fugitifs mirent la cape et les vents entranrent leur navire vers lest. Lorsque le temps sassagit, ils navaient plus de mt, leurs voiles taient en lambeaux et leur navire faisait eau. Sans cartes, sans boussole, ils ne savaient plus o ils se trouvaient. Le ciel couvert ne leur permettant pas de se diriger aux toiles, ils errrent o le vent les

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portait. Et les vents soufflant dOuest amena leur pave vers une terre inconnue o ils accostrent prs dun petit port de pcheurs dont ils ne parlaient pas la langue. Ils se trouvaient en Grce et le port tait Oponte (Talanta), alors sous domination turque. Grosse dception. A Oponte personne ne voulut de leurs vilaines figues piquants ni de leurs raquettes demi pourries. En dsespoir de cause, les Franais les jetrent terre. Ils rparrent tant bien que mal les avaries de leur navire puis appareillrent nuitamment afin de gagner une rgion plus hospitalire. Au printemps suivant, les habitants dOponte virent crotre avec tonnement autour de leur dcharge, de curieuses plantes pleines de piquants, qui leur taient parfaitement inconnues. Cest ainsi, dit la fable, que le cactus fut introduit en Grce et prospra travers tout larchipel o il fut appel Figuier des Francs, en souvenir des marins naufrags(1).

Rupture de lembargo
Au 18e sicle, le Nopal et la production de cochenilles suscitaient un tel intrt dans toute lEurope, que le roi de France envoya en Nouvelle Espagne un espion sa solde : Thierry de Menonville. Il le chargea de recueillir tous les renseignements susceptibles de permettre limportation de plants de Nopal et de cochenilles dans les colonies franaises des Antilles et de percer les secrets de leur culture et de la fabrication des pigments.
(1) Pietro Guadagni : La storia leggendaria dalOpuntia.

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Menonville russit sa mission. Il parvint dmanteler le monopole espagnol en implantant des nopaleraies SaintDomingue et dans dautres possessions franaises des Antilles. Les pigments obtenus furent expriments avec succs la manufacture des Gobelins.

Dveloppement de lOpuntia en Afrique.

u 19e sicle, le comte Adrien de Gasparin, un personnage considrable, sintressa lui aussi au figuier de Barbarie. Par ses analyses originales de lconomie rurale et par son enthousiasme employ la diffusion des techniques nouvelles, il contribua beaucoup lapplication des sciences exactes lagriculture. Ayant visit le sud de lItalie et la Sicile, o il dcouvrit le figuier de Barbarie quil tudia sous tous les angles, observant avec tonnement que sa production fruitire tait l-bas une

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richesse naturelle, il scria avec enthousiasme : Mais cest la manne de la Sicile . Considrant le figuier de Barbarie comme la providence des pays pauvres au sol aride, il voulut dvelopper sa culture en Afrique du Nord et y crer des nopaleraies, notamment en Algrie. Gasparin(1) ne fut pas le seul Franais sintresser lOpuntia. Ds la conqute de lAlgrie des agronomes, des botanistes, des mdecins militaires, des naturalistes, de simples voyageurs observrent avec curiosit les multiples emplois de cette plante dans la vie des populations autochtones.

Les temps modernes

prs avoir connu son heure de gloire sous les Aztques, soulag les navigateurs par ses proprits anti-scorbutiques, conquis les lgantes par ses formes tranges et ses vertus cosmtiques, enrichi les colons avec ladmirable teinture carlate que lon tirait des cochenilles qui le squattaient, le Nopal est retomb dans le mpris et loubli durant plus dun sicle.

Mais aujourdhui, laube du 3e millnaire, il prend sous nos yeux une clatante et juste revanche. Les savants du monde entier le redcouvrent, les plus grands chefs le cuisinent, on le trouve confit chez Hdiard, les mdecins le prescrivent, les laboratoires du monde entier ltudient et le dissquent pour tenter disoler les molcules actives qui lui permettent de soulager des affections graves, que
(1) Adrien, comte de Gasparin (1783-1862), directeur de lInstitut agronomique de Versailles, membre de lAcadmie des Sciences. Son Cours dAgriculture fit longtemps autorit.

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toutes les chimies nont pas russi gurir jusquici. Le Nopal se permet mme, grce aux pigments rouges de la cochenille, de faire un suprme pied de nez aux pontifes purs et durs de la mdecine traditionnelle qui le ddaignent, en fournissant le colorant le plus utilis par les laboratoires, le seul vraiment cologique, qui nempoisonne pas les pilules vendues en pharmacie... Bravo & Scheinvar dans leur ouvrage El interesante mundo de los cactceas, affirment que le Nopal sutilise couramment aujourdhui aux tats-Unis et au Mexique des fins industrielles. Notamment comme adhsif et anticorrosif dans les puits ptroliers et sur les plateformes dextraction off shore. Et, cerise sur le gteau, comme nous venons de le voir, cette plante incroyable pousse tout naturellement, nimporte o, sans soins particuliers. Elle ne pollue pas, nappauvrit pas le sol. Pas besoin dinsecticide pour la protger car elle assainit spontanment son environnement. Elle donne plus quelle ne prend. Cest, donc bien, comme les Indiens lont toujours affirm, une plante divine...

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R.P. JOS DE ACOSTA


(1540-1600)

Le Nopal est un don de Dieu. Cest lune des plantes les plus utiles que la nature ait offerte aux hommes. Elle pousse toute seule, dans les rgions les plus arides. Elle ne cote rien. Elle est la providence des pauvres quelle soigne et nourrit. Son tronc est amusant, sa fleur est belle, son fruit exquis. Sa racine npuise pas le sol mais lenrichit. Cest lune des rares plantes qui donne la terre davantage quelle ne lui prend. Mais le Nopal se mrite. Il ne se donne pas limpatient, linconscient, limpie, au mchant. Il se donne celui qui a la foi, au juste, et celui qui laime.
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USAGES DU NOPAL
Alimentation

our les populations dshrites dAmrique latine, de lAfrique, de toutes les rgions pauvres et dsertiques du monde ensoleill o il sest acclimat, le figuier de Barbarie constitue une plante providentielle. Il reprsente lui seul un aliment de survie complet. Le parenchyme* de ses articles fait vivre hommes et btes ; ses fleurs offrent leur dlicate saveur sucre ; ses fruits dsaltrent et nourrissent. Enfin, le Nopal, depuis les racines jusqu ses pines, appartient aux plantes les plus utilises en mdecine traditionnelle. Des millions de personnes du quart-monde doivent cette plante de subsister sans carences. Jadis, en Amrique, les colons considraient le Nopal et ses fruits, les tunas, comme une nourriture dIndiens ou un aliment tout juste bon pour le btail. Une expression illustrait dailleurs ce sentiment gnral : Nopales, ni cuando era pobre ! (1) Pour les descendants prcolombiens par contre, il fait partie des produits de base comme le mas. On trouve ses fruits et ses raquettes, mais aussi le miel de tuna, le queso de tuna, la melcocha sur tous les marchs indignes. Aujourdhui le Nopal est devenu une plante la mode. Les
(1) Nopal ? Mme pas quand jtais pauvre !

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Mexicains des classes aises le consomment en salades, apprcient ses fleurs en bouton, et les cuisiniers connaissent cent manires daccomoder les jeunes et tendres articles de la plante. Dans les revues, les livres ou sur lInternet on trouve des milliers de recettes pour prparer le Nopal redevenu un plat national. Libres de leurs pines, les raquettes de certaines varits choisies, sont un vrai dlice. Jadis nourriture de pauvres, le Nopal se retrouve maintenant sur les tables les plus raffines. Au Mexique, les gourmets le dcouvrent la carte des plus grands restaurants. recettes.

Boissons

e jus de la tuna obtenue aprs cuisson du fruit sans adjonction deau ni de sucre, donne une dlicieuse boisson quil faut boire frache, le plus rapidement possible aprs sa production. En effet, aprs quelques heures, ce jus fermente naturellement, devenant le Colonche (Nochoctli) le fameux Vin de Cactus des Aztques, boisson lgrement alcoolise dont les Indiens sont trs friands et quils fabriquent tous les jours en priode de fructification. Une tradition trs ancienne prtend que le Colonche est une boisson magique, quelle attache ternellement lun lautre les amants qui le boivent ensemble.

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Cosmtique

our soigner leurs mains malmenes par les rudes travaux auxquels elles sont soumise, les Indiennes prparent du savon et des onguents base de mucilage de Nopal et de jus de tuna. Elles prservent de la mme manire leur visage agress par le soleil. Le suc de certaines varits de tuna servait et sert toujours la prparation de fards et de rouges lvres. Oviedo raconte que les femmes indiennes distinguaient parmi les diffrentes varits de tunas celles dont la couleur de la pulpe se rapprochait le plus de la nuance quelles utilisaient comme rouge lvres. Un sicle plus tard, cest au tour des belles de la Cour dEspagne de se farder la tuna. Selon Caldern, les lgantes utilisaient la tuna pour peindre leurs lvres et aviver le rose de leurs joues. Cervants se moque de ces pimprenelles qui abusent de la tuna pour ressembler aux roses. Certains auteurs admirent, dautres vituprent, mais la cosmtologie moderne est venue confirmer la valeur du suc de lOpuntia et du parenchyme de ses raquettes dans les soins dhygine et de beaut. En Amrique, le Nopal entre aujourdhui dans la composition de nombreux produits de beaut. Il remplace avantageusement la graisse de baleine dans la prparation des crmes et des pommades. Les plus grands auteurs de la littrature espagnole classique ont parl ou cit le Nopal et les tunas dans leurs crits, pour en dire du bien ou pour en rire. Ce quils en ont dit.

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Teinture

urant des sicles, les nopaleraies du Mexique fournirent les pigments des plus beaux rouges, recherchs prix dor par les teinturiers de lAncien et du Nouveau-Monde. Les savants disputrent longtemps de lorigine vgtale ou animale de ces pigments. En fait, ces belles teintures carlates proviennent de la cochenille femelle, insecte prdateur de lOpuntia.

La culture des cactus adapts llevage de la cochenille et son exploitation devint une vritable industrie jusquau 19e sicle o les teintures dorigine chimique la supplantrent. Elle reprsenta durant plusieurs sicles la troisime richesse de la colonie, juste aprs lor et largent. On doit ses pigments le rouge des uniformes militaires et des somptueux tissus de pourpre dont se vtirent princes et cardinaux. Les peintres et les calligraphes aztques utilisrent abondamment les extraits de la tuna et de la cochenille pour leurs dessins dont nous admirons encore les coloris dune beaut inimitable.

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Coloration du vin

D E

ans certains pays, notamment au Chili, en Californie et en Afrique du Sud, une varit de tunas dont le suc est dun beau rubis fonc, est employe pour clarifier et fixer la couleur du vin en lieu et place du traditionnel sang de buf, ce qui semble beaucoup plus hyginique(1).

Fourrage
n cas de disette, les raquettes de lOpuntia sont un excellent aliment de survie pour les animaux domestiques. Leurs pousses sont utilises comme fourrage dans toute lAmrique, en Afrique du Nord et du Sud de mme quen Ocanie. Certaines varits furent acclimates en Australie et Madagascar o elles ont si bien prospr quelles menacent de tout envahir en crant des fourrs impntrables. Les leveurs cherchent sen dfendre comme dun flau. Le feu mme en vient difficilement bout. Il a fallu introduire, avec les dangers que cela comporte, des insectes prdateurs. Les colons espagnols ont observ quen temps de scheresse, les chevaux privs dherbe frache, parviennent renverser les Opuntia en creusant le sol leur base puis les dbarrasser de leur pines coups de sabots. Ils semblent apprcier la pulpe des raquettes. Dans les rgions dsertiques du Sahel et au Sahara, les chameliers nhsitent pas faire dguster leurs btes affames et assoiffes des raquettes de figuiers de Barbarie dont elles ne craignent pas les piquants. Dans le sud de Madagascar lOpuntia reprsentait certaines
(1) Abb Fournier : Les cactes et les plantes grasses.

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poques de lanne la seule nourriture disponible pour les bovids. Mais, cette alimentation causa des accidents inattendus : si les animaux ne semblaient pas trop souffrir de ses piquants, les hommes qui consommaient la viande du btail ainsi nourri, en mouraient parfois. En effet, les dangereux piquants qui infestaient notamment la langue des bufs devenaient meurtriers pour les humains.

Engrais vert
Dans le figuier de Barbarie rien nest jeter. Que ce soient les rsidus des raquettes ou des fruits, chaque partie de la plante constitue un excellent fertilisant. Par sa prsence, lOpuntia aide la rgnration des sols puiss par la culture. Il fixe les terrains ravins par les pluies ou sujets aux boulements, il stabilise les terres sablonneuses et les dunes des rivages maritimes. Au Maghreb, aux temps de la Colonie, on utilisait les vieilles raquettes dessches de lOpuntia comme fumure des vergers. Pour cela on entassait dans un foss creus autour des oliviers, des amandiers, des figuiers vrais des articles dOpuntia que lon recouvrait de terre. Autre mthode : rduits en fragments et mis en terre, tous les Opuntia fournissent un excellent engrais. Il est vident que

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lon choisissait de prfrence pour cela les dchets rests aprs prlvement manuel ou industriel des parties nourricires, les plants peu vigoureux ou les sujets fruits mdiocres. Autre avantage : la dispersion autour du pied de certaines plantes darticles dOpuntia broys, loigne les parasites et empche la prolifration des mauvaises herbes. Pyrame de Candolle rapporte quen Sicile, pour transformer en vignobles les terrains envahis par les laves de lEtna, on procda ainsi : Ds quon y aperoit une fissure, on y place un rameau ou article dOpuntia. Celui-ci y pousse des racines qui se nourrissent de leau que la pluie a pu y dposer, ou de la poussire et des dbris organiques qui ont pu y former un peu de terreau. Ces racines, une fois dveloppes, sintroduisent dans les moindres petites fentes quelles rencontrent, les dilatent et finissent par diviser la lave en menus fragments(1) .

Protection

Opuntia, dans ses plus grandes varits (O. peiresleiopsis), forme des haies vives de cactes pineuses infranchissables aux animaux sauvages, ncessitant peu dentretien tout en offrant la richesse de leurs fruits et de leurs raquettes. Les haies dOpuntia prsentent aussi lavantage de dresser un obstacle naturel et efficace la propagation des incendies. Pour planter ces haies, on dispose en ligne des boutures faites dun ou deux articles mises au sec pendant quelque temps. En effet, on constate que les boutures reprennent mieux lorsquelles
(1) A. Pyrame de Candolle : in Revue de la famille des Cactes.

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ont t prives deau et quon les arrose abondamment aprs les avoir plantes. On orne galement les murs de pierres sches et les bordures des terrasses des maisons de haies de cactus, pour dcourager les escalades et les visites inamicales de btes ou de gens. LOpuntia tunicata, varit rampante aux piquants redoutables offre ainsi un gazon protecteur naturel. Entre autres usages de lOpuntia, Lon Diguet signale encore celui-ci, fort curieux : Pour soustraire le btail aux mfaits nocturnes des chauve-souris gantes et sanguinaires (vampires), les leveurs mexicains suspendaient dans lenceinte o il tait enferm la nuit, des raquettes trs pineuses dOpuntia. Le procd savrait trs efficace et prservait les chevaux et les bovids des hmorragies provoques par la succion des Vampires(1) .

Combustible

es Opuntia fournissent galement un excellent bois de chauffage longue flamme clairante. Les Indiens en font des torches pour leurs crmonies religieuses. Oskar Major, collectionneur et chasseur de papillons, raconte son saisissement son arrive nocturne dans un village misrable dune haute valle du Chihuahua, lorsquil dcouvre ltrange crmonie qui sy droule. Devant chaque hutte, plant dans le sol, un cactus brle comme un cierge. Sur la place du village, entre les cases, un grand feu de branches dagave et de nopal rpand alentour un agrable parfum de plantes aromatiques et projette une lumire vive et dansante. Ennivrs de colonche et de pulque, les
(1) Lon Diguet : Les Cactaces utiles du Mexique.

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villageois chantent et dansent autour du feu, fascins par le brasier. Les femmes bercent les enfants dans leurs bras tandis que les vieillards fument dcres cigares verts(1) .

Magie
Le Nopal possde dans la tradition indienne, transmise oralement depuis la nuit des temps entre chamanes, gurisseurs et matrones, des proprits magiques. Il occupe une place importante dans la pharmacope des Callahuayas, chamanes-gurisseurs itinrants des Andes. Ses racines, sa tige (raquette), ses pines, ses fleurs, ses fruits et particulirement leurs graines, entrent, seuls ou en combinaison avec dautres plantes, dans la composition daphrodisiaques, de philtres damour, de parfums dattirance. Des peuplades indiennes dorigine maya utilisaient la gomme-rsine tire de certaines opunties pour composer un encens trs recherch destin leurs crmonies magiques. Il existe trs peu de textes sur ces vertus secrtes du Nopal, alors que le Peyotl, autre cactus vnr mais plus rare, a fait lobjet de milliers dtudes savantes. Selon des initis comme Bardem(2), le Nopal possde des qualits plus subtiles que dautres plantes plus renommes. Son pouvoir sexprime avec moins de brutalit. Manolo Justizio Bardem a longuement sjourn en Amrique Centrale et du Sud, vivant avec les populations quil observait. Ntant ni universitaire ni chercheur mandat par un organisme officiel, il
(1) Oskar Major : Wanderungen durch Sonora und Sierra Madre in Kakteen Monatschrift. (2) Les crits de Bardem sont rests pour la plus grande partie indits ce jour.

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a tudi les usages, les coutumes, les crmonies, les pratiques mdicales ou magiques des descendants Aztques, Mayas, Toltques, Incas, en observateur dsintress.

Bardem, que ses htes Indiens initirent aussi bien au Peyotl, au Nochtli et dautres plantes actives, affirme que si le Peyotl induit chez ladepte une vritable interfrence de tous les sens, de fantastiques hallucinations visuelles et auditives, o un tableau devient musique et o la musique se transforme en couleurs, leffet du Nochtli (Nopal) est bien diffrent. Il provoque chez le consommateur une sensation de bien-tre, de plnitude, dextase. Selon Bardem des Indiennes dorigine aztque font macrer durant une lune des fleurs rouges de Nopal dans lalcool de tuna. La liqueur ainsi obtenue procure aux personnes qui la boivent en mme temps un coup de foudre mutuel. Le R.P. Barnab Gobo(1) mentionne un curieux manuscrit relatant les pratiques de magie et de sorcellerie observes par des prtres durant leur ministre en Nouvelle Espagne o il tait question du Nopal, du Copal (encens rituel) et dautres plantes
(1) Histoire du Nouveau Monde (1682). Il sagit probablement du manuscrit du Pre Felipe Solana, saisi et brl sur lordre de lglise.

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magiques. Les rudits castillans, pour la plupart gens dglise, qui dchiffrrent les Codex aztques dcouvrirent des rituels tonnants concernant les plantes sacres des Amrindiens. Mais beaucoup de ces textes ont t perdus ou volontairement dtruits par peur de lInquisition. Sur le pourtour de la Mditerrane, les magiciennes juives et arabes confectionnent aujourdhui encore des philtres dattirance base dorgeat, de fleurs doranger, de fleurs et de jus de la figue de barbarie, o elles laissent macrer des feuilles de kif. Chez les Ouled-Nals, les festivits du mariage durent trois jours. Avant la nuit de noces, les matrones servent aux poux un philtre base de jus de Karrous en Nsarra et dautres plantes pour stimuler leur ardeur amoureuse et sceller leur attachement mutuel(1). Le mme auteur dcrit une recette de philtre magique compos par des Marabouts du Maghreb : Enfermez ensemble dans un bocal de verre, un lzard, une vipre des sables, un scorpion, une tarentule et privez-les de toute nourriture. Lun servant de pture aux autres, seul demeurera en vie, au bout de quelques jours, l'animal le plus rsistant, gnralement le scorpion. Disposant de la force et du venin de ses victimes additionns aux siens propres, il reprsentera une puissance redoutable. Laissez lanimal rescap scher au soleil. Broyez-le alors dans un mortier. Laissez macrer la poudre obtenue dans un jus frais de figues de Barbarie. Vous obtiendrez un philtre fantastique pour sduire lhomme ou la femme dont vous dsirez obtenir les faveurs.
(1) Joseph Le Mat : Souvenirs du bled.

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Plante dAmour

omme la Berce en Europe ou le Ginseng en ExtrmeOrient, le Cactus quil soit Cereus ou Opuntia, a de tout temps t considr comme une plante damour. Dans certaines officines il tient une place honorable auprs de la cantharide, de la corne de rhinocros, du gingembre et dautres aphrodisiaques renomms. Mais la raquette du figuier de Barbarie connat, dans certaines contres, un usage certes plus trivial mais plus directement pratique, comme nous lavons dj laiss entendre plus haut en rappelant quen Afrique on lappelait La Femme du Lgionnaire. Depuis des temps immmoriaux, les bergers et les chameliers usent, lheure de la sieste, de la raquette du figuier de Barbarie comme dune poupe damour. Les vieux du Maghreb contaient de savoureuses histoires de jouvenceaux initis aux amours piquantes des gazelles du dsert. Dans une lettre un ami, que les potaches de lAlgrie coloniale se passaient sous le manteau, Andr Gide avouait son tonnement la vue dun berger solitaire honorer une raquette de figuier de Barbarie et y prendre un plaisir intense. Grard Duclos raconte comment le gnral Laperrine, en campagne contre les irrdentistes dans le Sahara, faisait distribuer ses goumiers, lors de la halte du soir, des raquettes qui, dbarrasses de leurs piquants, servaient au repos du guerrier. Il prtendait viter ainsi les graves dsordres qui survenaient lorsque ses suppltifs en mal damour voulaient exercer leur droit de cuissage sur les tribus nomades quils contrlaient.

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PROPRITS MDICINALES
Dans les temps les plus anciens, on ne connut dautre thrapeutique que lapplication des plantes et lusage de leurs sucs : cest ce qui a fait dire, sans doute, que la botanique prouvait que Dieu a fait natre, dans chaque pays, les plantes les plus ncessaires aux hommes et aux animaux de ce mme pays. (Pline).

e Nopal, nous lavons vu, fait partie depuis des sicles de la mdecine empirique et populaire. Lantique formulaire des plantes mdicinales de la pharmacope aztque contenait dj lessentiel de ce que nous savons aujourdhui des proprits de la plante. En Afrique du Nord comme au Mexique, on utilisait les articles hchs sous forme de cataplasmes dans le pansement des foulures, des entorses et dans la rduction des fractures. Selon Faivelay, les mdecins coloniaux prconisaient lOpuntia dans le traitement des abcs, des cors, des durillons, des furoncles et de toutes les inflammations digestives et cutanes(1). J. Duval dans son Catalogue des produits de lAlgrie affirme que les raquettes chauffes et appliques en cataplasme sont efficaces comme calmant et rsolutif contre la goutte. Pour les nomades du Sahara, la raquette tait au mme titre que lAlos, la plante des premiers soins.
(1) Faivelay (R.) : Contribution ltude des Cactes Opunties.

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Knzle(1) observa quen Inde, les tradipraticiens prescrivaient linfusion de tiges dalos contre le diabte et obtenaient dexcellents rsultats. Velasquez(2) signale son utilisation par les Indiens dans le traitement de la tuberculose pulmonaire. Les bergers dAustralie, selon Symmons(3), appliquent sur leurs blessures la partie interne de la raquette de lOpuntia, ouverte, pour arrter le saignement et viter linfection. La dcoction des racines dOpuntia et linfusion de ses fleurs font partie des plantes utilises au Maghreb et au Moyen-Orient dans le traitement des diarrhes, des coliques, de la dysenterie. Le Nopal a une action sdative (calmante) dans toutes les affections qui saccompagnent dimpressions oppressives telles que langine de poitrine, les spasmes cardiaques, les maux de tte, destomac, ou psychologiques : angoisse, peur, inquitude chronique, spasmophilie, hypocondrie. Les chamanes amrindiens employaient les pines de Nopal comme aiguilles de moxabustion* au cours de crmonies de gurisons collectives qui sachevaient par des transes rituelles. Les fruits de lOpuntia font depuis longtemps lobjet dun commerce paramdical. Prescrits pour des cures de sant analogues nos cures de raisin ils sont trs apprcis par les vgtariens.

(1) Knzle (H.) : Heilpflanzen und Medizin. (2) Ernesto Velasquez : El Nopal y su historia. (3) Duncan Symmons : Prickly pear and healing.

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La recherche moderne a non seulement confirm les vertus du Nopal, que la mdecine traditionnelle seule reconnaissait jusqu nos jours, mais dcouvre chaque anne de nouvelles proprits.

Hmostatique

xcellent hmostatique* comme lobserva dj Symmons, le pectate calcomagnsien quon extrait des tiges acclre nettement le temps de coagulation du sang et abrge les temps de saignement(1) . Selon ces auteurs, son action serait mme suprieure celle des pectines* ayant servi de termes de comparaison dans les expriences, sans doute cause de la teneur notable en Calcium et Magnsium.

Dittique

e Nopal semble agir efficacement la fois sur les graisses et sur les sucres. La racine dO. Ficus indica est galement considre comme un excellent diurtique. Frais, le Nopal contient prs de 90 % 93 % de son poids en eau. Dshydrat, 15% de son poids est compos de fibres, en plus dune quantit leve de pectine et une grande varit de minraux et de vitamines, notamment B et C.

Antidiabtique

es tudes scientifiques dmontrent quabsorb avant le repas, le Nopal est un antidiabtique efficace dans des cas dhyperlipidmie (ou de diabte sucr).

(1) Diacono (H.), Massa (V.) : in Annuaire pharmacie franaise, 1948.

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Obsit

n captant et dissolvant les sucres et les graisses transitant par lestomac et lintestin, le Nopal contrarie voire empche leur assimilation normale par lorganisme. Cette facult de rsorber lexcs calorique dune alimentation trop riche permet aux personnes aux rondeurs excessives de rtablir et de rgulariser leur poids sans se soumettre un rgime trop strict ou consommer des diurtiques puissants et autres mdicaments dangereux. Pris jeun, avant les repas, le Nopal, trs riche en fibres*, se rvle un coupe-faim naturel. Il rassasie le boulimique qui mangera naturellement moins, ce qui laide diminuer son poids sans souffrir. Les 17 acides amins du nopal (sur les 22 du corps humain), dont huit sont essentiels, contribuent par leurs lments nutritifs trs diversifis remettre sur pied les personnes carences, et leur redonner lnergie ncessaire pour mener une vie normale.

Cellulite

L L

es protines vgtales dont le Nopal est abondamment pourvu aident le corps liminer lexcs aqueux de certains tissus cellulaires, diminuant ainsi la rtention deau, dont la cellulite reprsente lune des consquences les plus fcheuses.

Hyperglycmie (excs de sucre dans le sang) :


e Nopal, par sa forte teneur en fibres rgularise et freine lassimilation des molcules de sucre tant au niveau de lestomac que de lintestin ce qui induit une diminution du taux de sucre dans le sang.

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Selon le Dr J.R. Robert, certaines enzymes faisant partie de sa structure chimique agiraient comme une insuline* naturelle. Dautres recherches conduites en double aveugle ont dmontr des effets hypoglycmiques, de 4 6 heures aprs lingestion de Nopal, tant chez des diabtiques de type II que parmi le groupe tmoin de non-diabtiques ayant particip au test(1). On a constat que le bta-carotne (vitamine A), la vitamine C et les vitamines B1, B2, B3 contenues par la plante, combattent souvent avec succs les dangereux effets secondaires dun excs de sucre dans le sang tels que : la dtrioration de la vision, des vaisseaux sanguins et des tissus nerveux.

Hyperlipidmie (taux lev de cholestrol) :

e par sa teneur leve en fibres et en gommes, le Nopal est rput pour son action bnfique dinterception des graisses dans lestomac et dans lintestin, abaissant ainsi les niveaux de cholestrol* et de lipides (graisses) dans le sang leurs proportions normales. Le Nopal vite ainsi laccumulation exagre des graisses dans le sang des personnes sujettes risques en amliorant la micro-circulation artrielle et veineuse. Il contribue la prvention des problmes cardiaques en rgulant la tension. Dautres recherches sur la niacine (vitamine du groupe B3), prsente dans le Nopal ont dmontr quelle a pour effet de transformer le mauvais cholestrol (LDL) en bon cholestrol (HDL).
(1) Voir notamment les expriences conduites par le Dr. Alberto Frati, au Centre mdical La Raza, Mexico.

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Artriosclrose (durcissement des artres).

es acides amins* et les fibres, en particulier le principe antioxydant des vitamines A (bta-carotne) et C que contient le Nopal ont pour effet de diminuer le risque de dtrioration des parois artrielles et la formation de plaquettes graisseuses. Des chercheurs indpendants spcialiss en ethnomdecine(1) ont remarqu que des populations du tiers-monde habitues consommer des tunas semblaient prserves de lartriosclrose et de lartrite.

Digestion, fonction hpatique

es fibres du Nopal, comme la plupart des fibres vgtales de qualit, rgularisent le transit intestinal. Elles prviennent lorganisme de la constipation. Les vitamines A, B1, B2, B3 et C, prsentes naturellement dans le Nopal, ses sels minraux (calcium, magnsium, sodium, potassium, fer) et ses fibres (sous forme de lignine, de cellulose, dhmicellulose, de pectine, de mucilages et de gommes, contribuent avec les 17 acides amins prsents, dsintoxiquer lorganisme en gnral et plus particulirement le foie. Selon dautres tudes cliniques(2), le Nopal liminerait lexcs dammoniaque accumul dans certains organes. Il combattrait avec succs les radicaux libres*. Il neutraliserait en partie les toxines qui affaiblissent notre systme immunitaire suite une surconsommation dalcool ou de tabac.
(1) Rapport de Ph. Morgan, R. Spencer-Johns, S. Carruso, in Ethnomedicine bulletin (1987). (2) W. Wolf, K. Schrder, T. Laplace : Lamarck Institute report, San Jos.

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Ulcres gastriques et dsordres gastro-intestinaux

association des fibres vgtales du Nopal et de leffet protecteur de son mucilage parvient brider la production excessive dacidit et prserve la muqueuse gastro-intestinale. Cet effet tampon tempre la naissance des colites, ces douloureuses inflammations du colon prouves par les intestins fragiles. Le Nopal agit comme un amortisseur du pH* de lestomac et de lintestin. Il attnue lagressivit des aliments crus, trop acides ou trop pics, de laspirine et dautres substances chimiques. Absorb sous forme dextrait ou de jus frais, sans adjonction deau ou de sucre, le Nopal est le meilleur ami de lestomac et de lintestin.

Nettoyage du colon

ous lavons dj soulign : le Nopal contient des fibres alimentaires solubles facilitant le transit intestinal, mais il contient galement des fibres non-solubles cest--dire inassimilables, qui absorbent leau des dchets, acclrant en douceur le transit tout en rgulant ses mouvements. Composition du Nopal.

Anxiolytique

ar sa capacit tout fait remarquable de rquilibrer le systme nerveux, le Nopal est un tranquillisant naturel, apportant calme et srnit un organisme stress. Des chercheurs ont suggr que ce serait la berbrine* et un autre alcalode encore indtermin dont on a dcouvert des traces dans la plante que lon devrait cette action bienfaisante.

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Femmes enceintes

hez les Aztques, les femmes enceintes consommaient le Nopal sous toutes ses formes car il tait considr comme le meilleur des fortifiants et un excellent galactogne*. Durant le temps de leur grossesse et lorsquelles allaitent leur enfant, il est une tradition bien tablie chez les femmes de certaines tribus indiennes de boire du jus de tuna ou, lorsque la saison de fructification est passe, une dcoction de fleurs sches ou de racines de Nopal. La valeur nutritive de la plante, sa richesse en vitamines, en enzymes et en oligo-lments indispensables lorganisme est aujourdhui largement reconnue. Dimportants groupes alimentaires laborent du lait et des yaourts enrichis au Nopal destins aux jeunes mres tandis que des laboratoires rputs prparent des comprims de Nopal partir dextraits de plantes fraches, que prescrivent avec succs de trs grands thrapeutes.

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COMPOSITION CHIMIQUE
de la tige (raquettes) du Nopal (1)
Eau Glucides Cellulose Protines Matire grasse Cendres 92 % 4,3 % 1,2 % 0,6 % 0,15 % 1,5 %

Des chercheurs ont signal dans la composition du Nopal la prsence dun tannin, des traces de berbrine* et dun autre alcalode indtermin. La susbtance mucilagineuse qui fait la richesse de lOpuntia cest la pectine (1 kg de tiges fraches fournissent 7,5 grammes de pectate calcomagnsien). Ses cendres sont riches en fer.

Composition chimique de la fleur dOpuntia :


Le suc de la fleur de lOpuntia est plus visqueux que celui des raquettes. Il contient peu prs les mmes principes que la tige auxquels on peut ajouter des drivs flavoniques*. Sa teneur en cendres avoisine 9 %. Elles comportent 30% de silice et 14% de chaux.

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Composition du suc du fruit mr :


Eau Sucre Cellulose Protines 86-92% 11,2% 1,3% 6,7% Matire grasse Acides Cendres 0,3% 0,1% 0,7%

Sa richesse en sucre en fait une excellente source potentielle dalcool. En effet, 150 kg de figues fournissent 100 litres de suc qui produisent 7 litres dalcool 85. La pulpe de la tuna renferme un pigment rouge mal connu qui colore lurine en rouge.

Composition de la graine du Nopal :


Eau Protines 33 36% 8 10% Huile Cendres 6 9% 1,3 1,5%

Fibres contenues par le Nopal :


Solubles mucilages pectine gommes Non-solubles cellulose lignane hmicellulose

(1) Garnier (Gabriel), Bzanger-Beauquesne (Lucienne), Debraux (Germaine) : Ressources mdicinales de la Flore franaise, (tome 2), Vigot Frres, Paris (1961).

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Analyse de la composition du Nopal(1)


Pour 100 grammes
Minraux : Calcium Fer Phosphore Hydrates de carbone Protines Vitamines : (A) (B1) (B2) (B3) (C) Rtinol Thiamine Riboflavine Niacine Acide ascorbique 41,00 mg 0,03 mg 0,06 mg 0,30 mg 8,00 mg 93 mg 1,6 mg 17,0 mg 5,6 mg 1,7 mg

Le Nopal ne contient pas dacide phytique (phytinique) prsent dans les crales et reconnu nuisible dans lalimentation humaine car il entrave labsorption du calcium et de la vitamine D.
(1) Origine de ce document : PRO VERA (Belgique).

La composition chimique complte du Nopal est disponible dans le Handbook of Phytochemical constituents of gras herbs.
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Opuntia figurant dans louvrage de Matthiole

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CE QUILS EN ONT DIT :


SALVADOR DE MENDOZA
(1492-1560) l est n on ne sait o ni trop comment. Un jour il dressa vers le ciel son visage ovale et hriss dpines. Le lendemain la figure devint tronc. Il en jaillit des mains plates armes de griffes. De ces tiges partent de nouvelles mains, de nouveaux visages, toujours orns de piquants. Nul ne larrose, nul ne le cultive, sinon Dieu. De ses racines la fois tendres et fortes qui dissolvent les pierres, il emprunte une terre sans eau les sucs rares dont il se nourrit. Alors ses mains bizarres donnent naissance des bourgeons. Bouton dor ou de rubis chaque bourgeon souvre sur une fleur admirable. Fleur parfume deviendra fruit dlectable, fruit divin. De ce fruit natront dautres visages, dautres mains, dautres fleurs et dautres fruits. Il rassasie le faible, rafrachit lassoiff, gurit le malade, embellit la femme, inspire lartiste, apaise lesprit du fou et transcende celui du sage.

PIERRE ANDREA MATTHIOLE


(Mdecin du prince Fernando, archiduc dAutriche) (1500-1577)

Cette trange plante qui nous vient de la Nouvelle Espagne est vraiment lun des plus tonnants miracles de la nature.

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CHARLES QUINT
(1500-1558)

Une lgende prtend que, dans le monastre o il stait retir, Charles-Quint, gravement malade, le corps couvert dulcres qui suppuraient et empuantissaient sa chambre, fut soign en cachette des mdecins officiels de la Cour par un gurisseur aztque converti. Ce thrapeute lui appliqua des empltres tides de raquettes de Nopal. Lhistoire dit quil gurit en quelques semaines et, apprenant comment cette plante lavait sauv, il se serait cri : Nopalito, Nopalito, eres Dios mdico ! (Petit Nopal, petit Nopal, tu es Dieu mdecin).

LUIS DE GNGORA (1561-1627).


Plus doux au palais que miel des Asturies, Plus plaisant aux papilles que citron dAndalousie, Cette plante que Dieu dans sa terrible bont, Donna aux femmes pour garder leur beaut .

BERNARDINO DE SAHAGN
(1500-1590) Monstrueux et terrible Nopal, Tu nes ni tout fait une plante, Ni tout fait un dieu...

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RAUMUR
Physicien et naturaliste (1683-1757) Peut-tre quen nous donnant cette prcieuse drogue le Nouveau Monde nous fait-il un cadeau plus utile quen nous envoyant son argent et son or.

VOLTAIRE
(1674-1778)

Avant de se gausser du figuier de Barbarie, comme nous venons de le voir, Voltaire aurait dit : La dcouverte du Nouveau Monde na valu la peine que pour deux produits : le chocolat et la cochenille.

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TMOIGNAGES
e me souviens quen 1900, Teboursouk, sur la fontire algro-tunisienne, je voyais des Assaoutas dvorer avec dlices de larges feuilles de cactus garnies daiguillons. La danse et les chants succdant ce repas frugal les mettaient en extase. Selon la rgle, cest dans ltude du folklore religieux ou magique que lon trouve souvent des emplois de plantes mettant sur la voie dune dcouverte thrapeutique. (Jacques Soulaire).

u cours de son expdition dans le Hoggar au printemps 1922, Konrad Killian prouve des douleurs insoutenables, quil diagnostique comme tant les symptmes dune crise dappendicite foudroyante. Impossible, dans ltat o il se trouve de rejoindre un douar ou un poste militaire. Il est plus de cent kilomtres de tout lieu habit. Une tribu Ahaggar qui nomadise dans la rgion lui offre lhospitalit de son campement. L, des femmes le soignent selon la coutume targuie avec des plantes. Compresses de raquettes de cactus broyes, appliques sur le ventre, clystres de sn et dalos par injection rectale. Mdication plutt brutale mais efficace, car trois jours plus tard notre explorateur est sur pied, prt reprendre sa mhare. (Jacques Bourcart).

u Yucatan, dans la rgion du Chiapas, les Indiens vont ramasser dans la montagne de tous petits cactus (Opuntia subterranea) quils considrent comme une plante

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magique. Au cours de leurs crmonies rituelles, les femmes broient la racine de la plante, la mlangent du lait ferment et loffrent aux hommes du village qui en boivent jusqu livresse. Jai maintes fois observ ces crmonies et constat que cette ivresse ne ressemblait aucune autre. Les danseurs ne semblaient pas abrutis comme lorsque les Indiens font des Opuntia libations dalcool, notamment de pulque. Cest subterranea une ivresse thre, une sorte dextase intrieure. Dailleurs ceux qui acceptent de parler lorsquils sont revenus de ce voyage disent quils ont vcu une aventure extraordinaire, quils ont vu les dieux... Le Dr Sigrist Mattheus Merson qui a longuement sjourn au Mexique, observant les murs et coutumes indiennes, estime que ce petit Cactus encore trs peu tudi, a des proprits mdicinales insouponnes et renferme des alcalodes approchant ceux du Peyotl, un Cactus hallucinogne mexicain trs connu et trs en vogue dans les milieux New Age. (Steven McRoy).

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RECETTES
JUS DE TUNA Ingrdients :
Compter 3 kg de tunas fraches pour un litre de jus. Peler les fruits avec un conome. (Les figues fraches sont gnralement vendues dbarrasses de leurs pines). Couper les tunas en ds dans une casserole inox ou maille, sans rien ajouter. (Ni eau, ni sucre, ni condiment). Porter bullition feu moyen, casserole couverte. Remuer de temps autre avec une spatule de bois, en veillant ce que les fruits nattachent pas. Laisser cuire les fruits feu doux durant quarante-cinq minutes. Lorsque les graines se dtachent bien de la pulpe, passer au tamis (mailles moyennes) et recueillir le jus dans un flacon de verre. Laisser tidir et placer au frigo. A boire glac, dans les trois heures de sa prparation. Un dlice ! Le Colonche Le jus ainsi prpar ne se conserve pas au-del de quelques heures. Il se met fermenter naturellement. Gard au frais dans une bouteille ferme, il produit, au bout de trois quatre jours, le Colonche ou Vin de Tuna, boisson lgrement alcoolise trs apprcie par les amateurs. Menu pour amoureux Salade de crevettes roses et de fleurs de Nopal en salade. Assaisonnement : huile de grains de Nopal et citron vert. Raquette farcie de thon la tomate frache et au gingembre, gratine au four dans de lhuile dolives au basilic. Dessert : Figue de Barbarie confite (Spcialit de chez Hdiard). Boisson : jus de tuna glac ou colonche. Quant aux diabtiques, aux anxieux, aux stresss, aux envelopps mal dans leur peau, tous ceux que le cholstrol afflige : une pilule de Nopal avant chaque repas leur redonnera tonus et joie de vivre.

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LES PRODUITS

our le Nopal, comme pour les autres produits base de plantes, il existe dans le commerce des prparations de qualit ingale. Mais les vendeurs de boutiques spcialises dans les produits naturels, les herboristes ou les naturopathes, sont aujourdhui qualifis et suffisamment informs pour offrir leur clientle des denres satisfaisantes. Lorsque lon ne dispose pas de produits frais, de tunas cueillies larbre, de jeunes raquettes prleves mme le figuier de Barbarie, de tisanes de fleurs de Nopal, il existe de lextrait de Nopal sous forme de glules ou de pilules comme nous avons de lextrait dail ou de thym. Les habitants du Sud des tats-Unis, de la Floride la Californie ainsi que les Mexicains, consomment le Nopal pour leur bien-tre gnral, afin de lutter contre les innombrables pollutions et les agressions de notre vie moderne. Sur le pourtour de la Mditerrane, le figuier de Barbarie et son fruit taient jadis apprcis comme nourriture et pour leurs proprits mdicinales. Puis, les mdicaments synthtiques ont pris le relais et il tomba dans loubli. A prsent, cest sous le nom de Nopal quil prend une clatante revanche et nous revient des Amriques o il est n prcd dune flatteuse renomme. Encore peu connu chez nous, il est dores et dj prsent dans les magasins de dittique, de parapharmacie, chez les herboristes et certains pharmaciens davant-garde.

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LEXIQUE
Acide amin : Les acides amins sont des substances potiniques qui fournissent de lnergie et agissent comme catalyseurs. Ils rgularisent lquilibre chimique, interviennent dans la rgnration des tissus. Le corps humain en contient 22 dont huit sont dits essentiels car il ne peut les fabriquer. (Syn. : aminoacide) Adventice : apparu par hasard, sans avoir t sem ni plant, et ne fait pas partie de la flore ou de la vgtation autochtone. Aminoacide : Voir Acide amin. Angiosperme : plante dont les ovules sont contenus dans une cavit close (ovaire). Aphylle : se dit dune plante dont la tige est dpourvue de feuilles. Article : lment de la tige du Nopal. (Syn. : raquette). Berbrine : alcalode dont les proprits, (amer, stomachique et fbrifuge), en font un succdan de la quinine. Calice : Ensemble des spales dune fleur. Calicifore : porteur de calice. Cholstrol : Substance prsente dans le sang et la bile dont lexcs entrane des troubles. (LDL : mauvais cholestrol ; HDL : bon cholestrol). Cochenille : insecte de la famille des coccids. Prdateur des Opunties, on llve dans des Nopaleraies afin dextraire de la femelle de lanimal un colorant naturel trs pris par les teinturiers. Cotyldon : Lune des feuilles primordiales de la plantule dj constitue dans la graine. (Syn. : feuille sminale). Cuticule : Membrane plus ou moins permable leau ou aux gaz, revtant la surface des feuilles et formant un filtre rgulateur et protecteur. Dicotyldone : plante fleurs et graines (angiospermes) dont les embryons possdent deux cotyldons. Emmnagogue : qui stimule lapparition des rgles. rig(e) : Se dit dune plante debout, dresse. (Contr. : rampant(e). tamine : lment de la partie mle de la fleur qui gnre le pollen. Fibres : Cellules constitutives des parois vgtales, des corces, du bois. Les fibres vgtales contenues dans certains aliments sont trs recherchs par les nutritionnistes. Flavonodes : Substance extraite du pricarpe des agrumes et possdant une action vitaminique P. Les flavonodes augmentent la rsistance des vaisseaux capillaires et diminuent leur permabilit. Ils sont utiliss comme tonique veineux et dans la prvention et le traitement des accidents vasculaires. Les flavonodes sont des colorants naturels. Galactogne : stimule la production de lait.

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LEXIQUE
Glochide ou glochidie : poils en crochet ou en hameon qui couvrent certains organes (tiges, feuilles, fruits). Hmostatique : substance coagulante, enrayant les saignements et les hmorragies. Hermaphrodite : se dit dune plante bisexue, possdant les deux sexes sur le mme individu. Hormone : Substance secrte par les glandes et vhicule par le sang qui exerce une action spcifique sur dautres organes. Indigne : se dit dune espce vgtale spontane dans une rgion donne. cest--dire qui y crot naturellement sans y avoir t introduite par lhomme. Inerme : sans pines. Insuline : hormone protique du pancras doue dune forte activit hypoglycmique. Moxabustion : Thrapie amrindienne et chinoise utilisant des aiguilles ou des pines chauffes, pour agir directement ou distance sur les points dacupunture rputs vhiculer lnergie vitale travers le corps. Nopaleraie : plantation de figuiers de Barbarie pour llevge de la cochenille. Opuntia : Qui donna au Nopal le nom dOpuntia et pour quelle raison ? Matthiole, Tournefort ? Pour sa ressemblance avec une plante pineuse qui poussait aux alentours dOpus PH : (de Potentiel et Hydrogne). Coefficient de concentration de l'acidit d'un liquide. La dtermination du pH permet la mesure de l'acidit d'un milieu ainsi que l'apprciation de la fraction d'acide libre. Diffrents PH : Suc gastrique 1,5 2,5 (acide). Salive : 5,7 (acide). Sang 7,3 7,45 (alcalin). Suc intestinal : 7,3 (alcalin). Rserve alcaline (R.A.) Acidose : diminution de la R.A. Alcalose : augmentation de la R.A. tablir le p.H. c'est mesurer ltat acidobasique dune solution. Phanrogame : plante fleurs dont la reproduction se fait par la graine. (Oponte) village grec, aujourdhui Talanta. Cela reste controvers. Parenchyme : Tissu de base des vgtaux suprieurs form de cellules vivantes prsent surtout dans la molle et lcorce des tiges, des feuilles et des racines de la plante. Le parenchyme remplit diverses fonctions, entre autres la conduction de la sve. Pectine : substance glifiante prsente dans de nombreux vgtaux en particulier dans certains fruits : cerise, pommes, coings, figue de Barbarie, betterave. En mdecine, la pectine est utilise comme hmostatique. Pricarpe : au sens strict : paroi du fruit; souvent employ galement pour dsigner la paroi de lovaire des fleurs.

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LEXIQUE
Pistil : organe femelle des plantes fleurs renfermant lovaire. Pubescent : couvert d'un fin duvet. Radicaux libres : Ce sont des lectrons issus de l'oxygne et qui ne sont plus apparis. Selon le Dr. Jean-Pierre Willem, ces lectrons libres, deviennent de redoutables destructeurs de la peau car ils s'attaquent de prfrence aux membranes composes d'acides gras polysaturs. Ils sont activs tout au long de la journe et on ne peut pas les viter. Les rayons solaires, les polluants de l'environnement, et mme le stress crent des radicaux libres qui s'attaquent nos cellules saines. Les consquences sont le vieillissement cutan, limmuno-suppression prdisposant aux cancers de la peau. Rameux(se) : se divisant en plusieurs rameaux. Rceptacle : pdoncule largi qui soutient les fleurs composes. Spales : Chacun des lments du calice dune fleur. Gnralement verts, ils entourent le bouton floral. Sessile : feuille, ou fleur sans queue (pdoncule ou ptiole). Stule : Aiguillon barbel extrmement fragile, en forme dhameon, port par certaines cactes. Spontan(e) : se dit dune plante qui croit naturellement dans un pays ou une rgion donne sans y avoir t introduite par lhomme. (Syn. : indigne). Stigmate : extrmit suprieure du pistil. Stomate : Ensemble de deux cellules vgtales mnageant entre elles une ouverture (ostiole) sorte de pore permettant la circulation de leau ou de lair, entre lintrieur et lextrieur de la plante. Style : partie allonge de lovaire dune fleur portant le(s) stigmate(s), zone collante qui reoit le pollen. Le pistil surmontant l'ovaire. Subspontan(e) : se comportant comme une plante autochtone, bien qu'introduite. (Syn. : naturalis). Succulente : plante possdant des organes charnus riches en eau. Ex : Cactus, Alos. (Syn. : plantes grasses). Trachide : organe conducteur de la sve brute. Il se constitue dlments cellulaires allongs bout bout, et se raccordant par des parois non perfores portant des ponctuations aroles, parfois perfores. (Ex: Opuntia). Tuna : fruit du Nopal, figue de Barbarie. Par extension, dans le langage populaire, larbre lui-mme. Vitamines : Substance organique active, sans valeur nergtique, mais indispensable en infime quantit la croissance et au bon fonctionnement de l'organisme. Xrophile : Plante adapte aux sols et aux climats secs.

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BIBLIOGRAPHIE
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BIBLIOGRAPHIE
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TABLE DES MATIRES


Avant-Propos ........................................................................... Un drle de Cactus ................................................................. Quest-ce que le Nopal ?......................................................... Appellation et Origine ............................................................ Les varits les plus utilises .................................................. PETITE HISTOIRE DU NOPAL ........................................... Les Armes du Mexique Christophe Colomb........................ Les Indiens Les Nopaleraies ............................................... Acclimatation en Espagne ...................................................... Marine voile et scorbut Jean Bart ..................................... Utilisation du nopal dans la marine britannique ..................... Le Figuier des Francs ............................................................. Rupture de lembargo ............................................................. Dveloppement de lOpuntia en Afrique ............................... Les Temps modernes .............................................................. USAGES DU NOPAL ............................................................ Alimentation Boissons Cosmtiques Teintures ............. Coloration du vin Fourrage Engrais vert .......................... Protection Combustible Magie Plante damour ............ PROPRITS MDICINALES ............................................. Hmostatique Dittique Antidiabtique ..................... Obsit Cellulite Hyperglycmie ..................................... Cholestrol Hyperlipidmie ................................................. Artriosclrose Digestion Fonctions hpatiques .............. Ulcres gastriques Nettoyage du colon .............................. Anxiolytique ........................................................................... Femmes enceintes ................................................................... Composition du Nopal ........................................................... Ce quils en ont dit ................................................................. Tmoignages ........................................................................... Recettes .................................................................................. Les produits ............................................................................ Lexique ................................................................................... Bibliographie............................................................................ 5 7 9 19 21 23 24 26 28 31 33 35 38 38 39 43 43 47 49 55 57 58 59 60 61 61 62 63 67 70 72 73 74 77

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Docteur Nopal, le mdecin du Bon Dieu

RENSEIGNEMENTS SUR LE NOPAL


FRANCE : Marc SCHWEIZER
Fax : (33) 01 42 27 14 89 E-Mail : schwmarc@club-internet.fr schweizermarc@wanadoo.fr PRO VERA SPRL

BENELUX :

Philippe JACQUES Tl : 00 32 10 24 71 61 Fax : 00 32 10 24 71 62 pro-vera@infonie.be Rue Collebrine B-1325 CHAUMONT-GISTOUX (Belgique)

SUISSE : ALOELINE Mme Denise SPUHLER Case postale 4 la Ruelle, 3 CH 1268 BEGNINS Tl/Fax : 41/22 366.12.30

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Docteur Nopal, le mdecin du Bon Dieu

Achev d'imprimer en septembre 1999 sur les presses de la Nouvelle Imprimerie Laballery 58500 Clamecy Dpt lgal : 3e trimestre 1999 N d'impression : XXX
ISBN 2912978076

Imprim en France

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