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Diogne Larce

LIVRE V

ARISTOTE

ARISTOTE. [1] Aristote de Stagira tait fils de Nicomaque et de Phaestias ; son pre descendait de Nicomaque, fils de Machaon, qui tait fils d'Esculape, au rapport d'Hermippe, dans son livre sur Aristote. Ce philosophe vcut longtemps la cour d'Amyntas, roi de Macdoine, dont il tait aim pour son exprience dans la mdecine. Il fit ses tudes sous Platon, et l'emporta en capacit sur tous ses autres disciples. Timothe d'Athnes, dans ses Vies, dit qu'il avait la voix grle, les jambes menues, les yeux petits; qu'il tait toujours bien vtu, portait des anneaux aux doigts, et se rasait la barbe : selon le mme auteur, il eut d'Herpilis, sa concubine; un fils naturel qu'il appela Nicomaque. [2] Il quitta Platon pendant que ce philosophe vivait encore ; et on rapporte qu'il dit ce sujet : Aristote a fait envers moi comme un poulain qui regimbe contre sa mre. Hermippe dit, dans sesVies, qu'ayant t envoy, de la part des Athniens, en ambassade auprs de Philippe, Xnocrate prit la direction de l'acadmie pendant son absence ; qu' son retour, voyant qu'un autre tenait sa place, il choisit dans le lyce un endroit o il enseignait la philosophie en se promenant, et que c'est de l qu'il fut surnomm pripatticien. D'autres veulent qu'on lui imposa ce nom parce que Alexandre, aprs tre relev de maladie, coutait ses discours en se promenant avec lui; [3] et qu'ensuite, lorsqu'il se vit plusieurs auditeurs, il reprit l'habitude de s'asseoir, en disant, au sujet des instructions qu'il donnait, qu'il lui serait honteux de se taire et de laisser parler Xnocrate. Il exerait ses disciples soutenir des propositions, et les appliquait en mme temps la rhtorique. Il partit ensuite d'Athnes pour se rendre auprs de l'eunuque Hermias, tyran d'Atarne, dont il tait fort ami et mme parent, selon quelques uns, ayant pous sa fille ou sa nice, comme le dit entre autres Dmtrius de Magnsie, dans ses livres des Potes et des crivains de mme nom; il ajoute qu'Hermias, Bithynien de naissance, fut esclave d'Eubule, et qu'il tua son matre. Aristippe, dans le premier livre des Dlices des anciens, dit qu'Aristote prit de l'amour pour la concubine d'Hermias, [4] qu'il l'obtint en mariage, et en eut tant de joie, qu'il fit cette femme des sacrifices comme les Athniens en faisaient Crs ; et que, pour remercier Hermias, il fit en son honneur un hymne qu'on verra ci-dessous. Aprs cela il passa en Macdoine, la cour de Philippe, qui lui confia l'ducation d'Alexandre ; et, pour rcompense de ses services, il pria le roi de

rtablir sa patrie dans l'tat o elle tait avant sa ruine. Philippe lui ayant accord cette grace, Aristote donna des lois Stagira. Il fit aussi, l'imitation de Xnocrate, des rglements dans son cole, suivant lesquels on devait crer un des disciples suprieur des autres pendant dix jours. Enfin, jugeant qu'il avait employ assez de temps l'ducation d'Alexandre, il retourna Athnes, aprs lui avoir recommand Callisthne d'Olynthie, son parent. [5] On dit que ce prince, piqu de ce que Callisthne lui parlait avec autorit et lui dsobissait, l'en reprit par un vers dont le sens tait: Mon ami, quel pouvoir t'arroges-tu sur moi? Je crains que tu ne me survives pas. Cela arriva aussi. Alexandre, ayant dcouvert que Callisthne avait tremp dans la conjuration d'Hermolas, le fit saisir et enfermer dans une cage de fer, o, infect de ses ordures, il fut port de ct et d'autre, jusqu' ce qu'ayant Aristote continua de professer la philosophie Athnes pendant treize ans, au bout desquels il se retira secrtement en Chalcide, pour se soustraire aux poursuites du prtre Eurymdon qui l'accusait d'impit, ou celles de Dmophile, qui, selon Phavorin, dans son Histoire, le chargeait non seulement d'avoir fait pour Hermias l'hymne dont nous avons parl, mais encore d'avoir fait graver Delphes, sur la statue de ce tyran, l'pitaphe suivante : [6] Un roi de Perse, violateur des lois, fit mourir celui dont on voit ici la figure ; un ennemi gnreux l'et vaincu par les armes, mais ce perfide le surprit sous le voile de l'amiti. Eumle, dans le cinquime livre de ses Histoires, dit qu' Aristote mourut de poison la soixante et dixime anne de son ge; il dit aussi qu'il avait trente ans lorsqu'il se fit disciple de Platon : mais il se trompe, puisque Aristote en vcut soixante-trois, et qu'il n'en avait que dix-sept lorsqu'il commena de frquenter l'cole de ce philosophe. Voici l'hymne dont j'ai parl : [7] O vertu pnible aux mortels, et qui tes le bien le plus prcieux qui se puisse acqurir dans la vie; c'est pour vous, vierge auguste, que les sages Grecs bravent la mort, et supportent courageusement les travaux les plus rudes ; vous remplissez les mes d'un fruit immortel, meilleur que l'or, les liens du sang, les douceurs du sommeil C'est pour l'amour de vous que le cleste Hercule elles fils de Lda endurrent tant de maux : leurs actions ont fait l'loge de votre puissance. Achille et

Ajax sont alls aus lieux infernaux, par le dsir qu'ils ont eu de vous conqurir. C'est aussi l'amour de votre beaut qui a priv du jour le nourrisson d'Atarne, illustre par ses grandes actions; les Muses immortelles, ces filles de Mmoire qui ajoutent la gloire de Jupiter l'Hospitalier et qui couronnent une amiti sincre, augmenteront l'honneur de son nom. J'ai fait aussi les vers suivants sur Aristote : Eurymdon, qui prside aux mystres de Crs, se prpare accuser Aristote d'impit ; niais ce philosophe le prvient, en bu vaut du poison. C'tait au poison de vaincre une injuste envie. Eurymdon, qui prside aux mystres de Crs, se prpare accuser Aristote d'impit ; mais ce philosophe le prvient, en bu vaut du poison. C'tait au poison de vaincre une injuste envie. [9] Phavorin dit, dans son Histoire, qu'Aristote avant de mourir composa un discours apologtique pour lui, dans lequel il dit qu' Athnes la poire nat sur le poirier, et la figue sur le figuier (01). Apollodore, dans ses Chroniques, croit qu'il naquit la premire anne de la quatre-vingt-dix-neuvime olympiade ; qu'il avait dixsept ans lorsqu'il se fit disciple de Platon ; qu'il demeura chez lui jusqu' l'ge de trente-sept ; qu'alors il se rendit Mitylne sous le rgne d'Eubule, la quatrime anne de la cent huitime olympiade; que Platon tant mort la premire anne de cette olympiade, il partit sous Thophile (archonte) pour aller voir Hermias, auprs duquel il s'arrta trois ans ; [10] qu'ensuite il se transporta la cour de Philippe, sous Pythodote (archonte), la seconde anne de la cent neuvime olympiade, et lorsque Alexandre avait quinze ans ; que de Macdoine il repassa Athnes, la seconde anne de la cent onzime olympiade; qu'il y enseigna treize ans dans le lyce ; qu'enfin il se retira en Chalcis la troisime anne de la cent quatorzime olympiade, et y mourut de maladie, g de soixante-trois ans, dans le mme temps peu prs que Dmosthne mourut, sous Philocls, Clauria. On dit qu'Aristote tomba dans la disgrce d'Alexandre, cause de Callisthne qu'il lui avait recommand; et que, pour le chagriner, ce prince agrandit Anaximne et envoya des prsents Xnocrate. [11] Thocrite de Chio fit une pigramme contre lui, qu'Ambryon a rapporte dans la vie de Thocrite :

Le vain Aristote a lev un vain monument l'honneur d'Hermias, eunuque, et esclave d'Eubule. Timon critique aussi son savoir, qu'il appelle la lgret du discoureur Aristote. Telle fut la vie de ce philosophe ; voici son testament, peu prs comme je l'ai lu : SALUT. Aristote dispose ainsi de ce qui le regarde, au cas que la mort me surprenne, [12] Antipater sera l'excuteur gnral de mes dernires volonts, et aura la surintendance de tout; et jusqu' ce que Nicanor puisse agir par rapport mes biens (02), Aristomne, Timarque, Hipparque, aideront en prendre soin, aussi bien que Thophraste, s'il le veut bien et que ce!a lui convienne, tant par rapport mes enfants que par rapport Herpilis et aux biens que je laisse. lorsque ma fille sera nubile, on la donnera Nicanor; s'il lui arrivait quelque malheur, ce que je n'espre pas, qu'elle meure avant de se marier ou sans laisser d'enfants, Nicanor hritera de tous mes biens, et disposera de mes esclaves et de tout d'une manire convenable. Nicanor aura donc soin et de ma fille et de mon fils Nicomaque, de sorte qu'il ne leur manque rien, et il en agira envers eux comme leur frre et leur frre. Que si Nicanor venait mourir ou avant d'avoir pous ma fille, ou sans laisser d'enfants, [13] ce qu il rglera sera excut. Si Thophraste veut alors retirer ma fille chez lui, il entrera dans tous ses droits que je donne Nicanor ; sinon les curateurs, prenant conseil avec Antipater, disposeront de ma fille et de mon fils selon qu'ils le jugeront le meilleur. Je recommande aux tuteurs el Nicanor de se souvenir de moi et de l'affection qu'Herpylis m'a toujours porte, prenant soin de moi et de mes affaires. Si, aprs ma mort, elle veut se marier, ils prendront garde qu'elle n'pouse personne au dessous de ma condition ; et en ce cas, outre les prsents qu'elle a dj reus, il lui sera donn un talent d'argent, trois servantes si elle veut, outre celle qu'elle a, et le jeune garon Pyrrhaeus ; [14] si elle veut

demeurer Chalcis, elle y occupera le logement contigu au jardin ; et si elle choisit Stagira, elle occupera la maison de mes pres, et les curateurs feront meubler celui de ces deux endroits qu'elle habitera. Nicanor aura soin que Myrmex soit renvoy ses parents d'une manire louable et honnte, avec tout ce que j'ai lui appartenant. Je rends la libert Ambracis, et lui assigne pour dot, lorsqu'elle se mariera, cinq cents drachmes et une servante ; mais Thala, outre l'esclave achete qu'elle a, je lgue une jeune esclave et mille drachmes. [15] Quant Simo, outre l'argent qui lui a t donn pour acheter un autre esclve, on lui achtera un esclave, ou ou lui en donnera la valeur on argent. Tacho recouvrera sa libert lorsque ma fille se mariera. On affranchira pareillement alors Philon et Olympius avec son fils. Les enfants de mes domestiques ne seront point rendus ; mais ils passeront au service de mes hritiers jusqu' l'ge adulte, pour tre affranchis alors s'ils l'ont mrit. On aura soin encore de faire achever et placer les statues que j'ai commandes Gryllion, savoir celles de Nicanor, de Proxne et de la mre de Nicanor. On placera aussi celle d'Arimneste pour lui servir de monument, puisqu'il est mort sans enfants. [16] Qu'on place aussi dans le Nme, ou ailleurs, connue on le trouvera bon, la Crs de ma mre. On mettra dans mon tombeau les os de Pythias, comme elle l'a ordonn. On excutera aussi le vu que j'ai fait pour la conservation de Nicanor, en plaant Stagira les animaux de pierre que j'ai vous pour lui Jupiter et Minerve sauveurs : ils doivent tre de quatre coudes. Ce sont l ses dispositions testamentaires. On dit qu'on trouva chez lui quantit de vases de terre. Lycon rapporte qu'il se baignait dans un grand bassin o il mettait de l'huile tide, qu'il revendait ensuite ; d'autres disent qu'il portait sur l'estomac une bourse de cuir qui contenait de l'huile chaude, et qu'en dormant il tenait dans la main une boule de cuivre au-dessus d'un bassin, afin qu'en tombant dans le bassin elle le rveillt. [17] On a de lui plusieurs belles sentences. On lui demandait ce que gagnent les menteurs en dguisant la vrit : Il leur arrive, dit-il, qu'on ne les croit pas, lors

mme qu'ils ne mentent point. On lui reprochait qu'il avait assist un mchant homme : Je n'ai pas eu gard ses murs, dit-il, mais sa qualit d'homme. Il disait continuellement ses amis et ses disciples que la lumire corporelle vient de l'air qui nous environne; mais qu'il n'y a que l'tude des sciences qui puisse clairer l'me. Il reprochait aux Athniens qu'ayant invent le froment et les lois, ils se servaient bien de l'un pour vivre, mais ne faisaient aucun usage des autres pour se conduire. [18] Il disait que les sciences ont des racines amres, mais ne faisaient aucun usage des autres pour se conduire. Il disait que les sciences ont des racines amres, mais qu'elles rapportent des fruits doux ; que le bienfait est ce qui vieillit le plus tt; que l'esprance est le songe d'un homme qui veille. Diogne lui prsentant une figue sche, il pensa que s'il la refusait il lui donnerait quelque occasion de critique ; il l'accepta donc, en disant : Diogne a perdu sa figue avec le mot qu'il voulait dire. En ayant accept encore une, il l'leva en l'air, comme les enfants, et la regarda en disant : grand Diogne ! et puis la lui rendit. Il disait que les enfants ont besoin de trois choses : d'esprit, d'ducation et d'exercice. On l'avertit qu'un mdisant faisait tort sa rputation : Laissez-le faire, dit-il, et qu'il me batte mme, pourvu que je ne m'y rencontre pas. [19] Il disait que la beaut est la plus forte de toutes les recommandations; mais d'autres veulent que ce soit Diogne qui la dfinissait ainsi, et qu'Aristote disait que la beaut est un don; Socrate, qu'elle est une tyrannie de peu de dure ; Thophraste, une tromperie muette; Thocrite, un beau mal; Carnade, une reine sans gardes. On demandait Aristote quelle diffrence il y avait entre un homme savant et un ignorant : Celle qu'il y a, dit-il, entre un homme vivant et un cadavre. Il disait que la culture de l'esprit sert d'ornement dans la prosprit, et de consolation dans l'adversit ; de sorte que les parents qui font instruire leurs enfants mritent plus d'loge que ceux qui se contentent de leur avoir donn la vie seulement ; au lieu qu'on doit aux autres l'avantage de vivre heureusement. Quelqu'un se glorifiant d'tre n dans une grande ville, il dit que ce n'tait pas cela qu'il fallait prendre garde, mais qu'il fallait voir si on tait digne d'une patrie honorable. [20] On lui demanda ce que c'tait qu'un ami ; il dit que c'tait une me qui animait deux corps. Il disait qu'il y a des hommes aussi avares de leurs biens que s'ils devaient toujours vivre, et d'autres aussi prodigues que s'ils devaient mourir chaque instant. Quelqu'un lui ayant demand pourquoi on aimait tre longtemps dans la compagnie des personnes qui sont belles : C'est, dit-il, la demande d'un aveugle. A quoi, lui dit-on, la philosophie est-elle utile? A faire volontairement, repartit-il, ce que

d'autres font par la crainte des lois. Sur ce qu'on lui demanda comment des disciples doivent tre disposs pour faire des progrs : Ils doivent, dit-il, tcher d'atteindre ceux qui sont devant eux, et ne pas s'arrter pour attendre ceux qui vont plus lentement qu'eux. Un homme, qui parlait beaucoup et indcemment, lui ayant demand si son discours ne l'avait pas ennuy : Je vous assure, lui dit-il, que je ne vous ai pas cout. [21] On lui reprochait qu'il avait donn la charit un mchant homme : J'ai, dit-il, moins considr l'homme que l'humanit. On lui demandait quelle conduite nous devons tenir avec nos amis : Celle, dit-il, que nous voudrions qu'ils tinssent avec nous. Il appelait la justice une vertu de l'me qui nous fait agir avec chacun selon son mrite, et disait que l'instruction est un guide qui nous mne heureusement la vieillesse. Phavorin, dans le deuxime livre de ses Commentaires, dit qu'il profrait souvent ces paroles qu'on lit aussi dans sa philosophie morale : Chers amis ! il n'y a point de vrais amis. Il a crit beaucoup de livres dont je donnerai la liste pour faire connatre le gnie de ce grand homme. [22] Quatre livres de la Justice ; trois des Potes ; trois de la Philosophie; deux de la Politique; un de la Rhtorique, intitul Gryllus ; un qui a pour titre Nrinthe ; un nomm le Sophiste; un connu sous le nom de Mnexne; un de l'Amour; un intitul Banquet; un de la Richesse; un d'Exhortations ; un de l'me ; un de la Prire ; un de la Noblesse ; un de Volupt ; un intitul Alexandre, ou des Colonies; un de la Royaut ; un de la Doctrine ; trois du Bien ; autant des Lois de Platon ; deux de la Rpublique de ce philosophe; un intitul conomique ; un de l'Amiti ; un de la Patience dans la douleur ; un des Sciences ; deux des Controverses ; quatre de Solutions de controverses ; autant des Distinctions des sophistes ; un des Contraires; un des Genres et des Espces; un du Propre; [23] trois de Commentaires pichrmatiques (03) ; trois propositions sur la Vertu ; un livre d'Objections; un des choses qui se disent diversement ou suivant le but qu'on se propose ; un des Mouvements de la colre ; cinq de Morale ; trois des lments ; un de la Science ; un du Principe ; dix-sept Divisions ; un des Choses divisibles ; deux de l'Interrogation et des Rponses ; deux du Mouvement; un de Propositions ; quatre des Proportions controverses; un des Syllogismes; neuf des premires Analyses; deux des dernires Grandes Analyses; un des Problmes ; huit de ce qui regarde la Mthode; un du Meilleur; un de l'Ide; sept de Dfinitions pour les lieux communs; deux de Syllogismes; [24] un intitul Syllogistique et Dfinitions; un de ce qui est ligible et de ce qui est accidentel ; un des choses qui prcdent les Lieux

communs ; deux des Lieux communs pour les dfinitions; un des Passions; un intitul Divisible; un intitul Mathmaticien; treize Dfinitions ; deux livres sur l'pichrme, un sur la Volupt ; un intitul Propositions ; un de ce qui est volontaire; un de l'Honnte ; vingt-cinq Questions pichrmatiques; quatre Questions sur l'Amour; deux Questions sur l'Amiti; un livre de Questions sur l'me; deux de la Politique; huit de la Politique telle qu'est celle de Thophraste ; deux des Choses justes ; deux sur l'Assemblage des arts ; deux sur l'Art de la Rhtorique ; un autre intitul l'Art ; deux intituls Autre Art ; un intitul Mthodique; un intitul Introduction l'Art de Thodecte; deux de l'Art potique ; un d'Enthymmes de rhtorique; sur la grandeur; un du Choix des Enthymmes; deux de la Diction ; un du Conseil ; [25] deux de la Compilation; trois de la Nature; un intitul Physique ; trois de la Philosophie d'Archytas; un de celle de Speusippe et de Xnocrate ; un des choses prises du Time et des disciples d'Archytas ; un sur Mlissus ; un sur Alcmon ; un sur les pythagoriciens ; un sur Gorgias ; un sur Xnocrate ; un sur Znon; un sur les pythagoriciens; neuf des Animaux; huit d'Anatomie; un intitul Choix d'Anatomie; un des Animaux composs; un des Animaux fabuleux; un intitul De ne pas engendrer; deux des Plantes; un intitul Physiognomique ; deux de la Mdecine; un de l'Unit; [26] un des signes de la Tempte ; un intitul Astronomique; un de la Musique; un intitul Mmorial ; six des Ambiguts d'Homre ; un de la Potique ; trente-huit des Choses naturelles, par ordre alphabtique; deux de Problmes revus ; deux de Choses concernant toutes les Sciences; un intitul Mcanique; deux de Problmes tirs de Dmocrite ; un de la Pierre ; deux intituls Justifications ; un de Paraboles ; douze d'OEuvres indigestes; quatorze de Choses traites selon leurs genres ; un des Victoires olympiques; un de la Musique des jeux pythiens; un intitul Pythique ; un des Victoires aux jeux pythiens ; un des Victoires de Bacchus; un des Tragdies; un Recueil sur l'histoire des potes; un de Proverbes; un intitul Loi de recommandation ; quatre des Lois ; un des Prdicaments ; un de l'Interprtation ; [27] cent cinquante-huit sur les diffrentes Polices des villes proposes chacune part, savoir, celles qui suivent l'ordre dmocratique, l'oligarchique, l'aristocratique, et le monarchique. On trouve aussi dans ses uvres les lettres suivantes : Lettres Philippe ; Lettres des Sylembriens (04); quatre lettres Alexandre ; nruf Antipater ; une Mentor ; une Ariston ; une Olympias; une phestion ; une Thmistagore ; une Philoxne ; une Dmocrite. Il a aussi crit un pome dont le commencement est : Saint interprte des dieux, vous qui atteignez de loin ! et une lgie dont les premires paroles sont :

Fille d'une mre qui possde Science. On compte quatre cent quarante-neuf mille deux cent septante versets dans ses ouvrages. [28] Voil pour ce qui regarde le nombre de ses ouvrages : voici les opinions qu'il y tablit. Il distingue deux sortes de philosophies, l'une qu'il appelle thortique et l'autre pratique ; comprenant sous la dernire la morale et la politique, et dans la politique ce qui regarde la police publique et domestique ; sous la philosophie thortique, il comprend la physique et la logique, et cette dernire, non comme une partie de la philosophie, mais comme un excellent instrument pour parvenir sa connaissance. Il donne deux objets la logique, le vrai et le vraisemblable, et se sert de deux mthodes pour chacun, de la dialectique et de la rhtorique pour le vraisemblable de l'analyse et de la philosophie pour le vrai, n'omettant rien, ni de ce qui regarde l'invention, ni de ce qui sert au jugement, ni de ce qui concerne l'usage (05). [29] Sur l'invention il fournit des lieux communs, des mthodes, et une multitude de propositions d'o l'on peut recueillir des sujets pour faire des arguments probables, pour conduire le jugement. Il donne les premires analyses et les secondes; les premires servent juger des propositions majeures, les secondes examiner la conclusion. Pour l'usage, il fournit tout ce qui regarde la dispute, les demandes, les difficults, les arguments sophistiques et les syllogismes, et autres secours de cette nature. Il tablit les sens pour juges de la vrit, par rapport aux oprations de l'imagination, et l'entendement par rapport aux choses qui regardent la police publique, le gouvernement domestique et les lois. [30] Il n'tablit qu'une fin, qui est la jouissance de la vertu dans une vie accomplie; et il fait dpendre la perfection de la flicit de trois sortes de biens: ceux de l'me, auxquels il donne le premier rang et le plus de pouvoir; ceux du corps, comme la sant, la force, la beaut, et les autres biens qui ont rapport ceux-l ; enfin ceux qu'il appelle extrieurs, comme la richesse, la noblesse, la gloire, et autres semblables. Il dit que la vertu ne sufft pas pour rendre heureux, et qu'il faut pour cela que les biens corporels et extrieurs se trouvent joints avec elle; de sorte que, quoique sage, on ne laisse pas d'tre malheureux si on est accabl de travaux, ou dans la pauvret, ou qu'on soit afflig d'autres maux pareils. Il disait au contraire que le vice sufft pour rendre malheureux, quand on aurait d'ailleurs en abondance les biens du corps et les biens extrieurs. [31] Il croyait que les vertus ne sont pas lies ensemble, en sorte que l'une suive l'autre; mais qu'il se peut qu'un homme prudent, ou tout de mme un homme juste, soit intemprant ou incontinent. Il supposait au sage non l'exemption de passions,

mais des passions modres. Il dfinissait l'amiti une galit de bienveillance rciproque, et en comptait trois espces, l'amiti de parent, l'amour, et l'amiti d'hospitalit ; car il distinguait deux sortes d'amours, disant qu'outre celui des sens il y avait celui qu'inspire la philosophie. Il croyait que le sage peut aimer, remplir des charges publiques, embrasser l'tat du mariage, et vivre la cour des princes. Des trois ordres de vies qu'il distinguait, et qu'il appelait vie contemplative, vie pratique et vie voluptueuse, il prfrait le premier. Il regardait toutes sortes de sciences comme utiles pour acqurir la vertu, [32] et dans l'tude de la physique il remontait toujours aux causes ; de l vient qu'il s'applique donner les raisons des plus petites choses ; et c'est cela qu'il faut attribuer la multitude de commentaires qu'il a crits sur la physique. Aussi bien que Platon, il dfinissait Dieu un tre incorporel ; et il tend sa providence jusqu'aux choses clestes. Il dit aussi que Dieu est immobile. Quant aux choses terrestres, il dit qu'elles sont conduites par une sympathie qu'elles ont avec les choses clestes. Et outre les quatre lments, il en suppose un cinquime dont il dit que les corps clestes sont composs, et dont il prtend que le mouvement est diffrent du mouvement des autres lments ; car il le fait orbiculaire. Il suppose l'me incorporelle, disant qu'elle est la premire entlchie (06) d'un corps physique et organique qui a le pouvoir de vivre; [33] il distingue deux entlchies, et il appelle de ce nom une chose dont la forme est incorporelle. Il dfinit l'une une facult, comme est celle qu'a la cire, o l'on imprime une effigie de Mercure, de recevoir des caractres, ou l'airain de devenir une statue; et donne l'autre le nom d'effet, comme est, par exemple, une image de Mercure imprime ou une statue forme. Il appelle l'me l'entlchie d'un corps physique, pour le distinguer des corps artificiels, qui sont l'ouvrage de l'art, tels qu'une tour ou un vaisseau, et de quelques autres corps naturels, tels que les plantes et les animaux. Il l'appelle entlchie d'un corps organique, pour marquer qu'il est particulirement dispos pour elle, comme la vue est faite pour voir et l'oue pour entendre. Enfin il l'appelle entlchie d'un corps qui a le pouvoir de vivre, pour marquer qu'il s'agit d'un corps dont la vie rside en lui-mme. [34] Il distingue entre le pouvoir qui est mis en acte et celui qui est en habitude : dans le premier sens l'homme est dit avoir une me, par exemple lorsqu'il est veill; dans le second lorsqu'il dort, de sorte que quoique ce dernier soit sans agir, le pouvoir ne laisse pas de lui demeurer.

Aristote explique amplement plusieurs autres choses qu'il serait trop long de dtailler ; car il tait extrmement laborieux et fort ingnieux, comme il parat par la liste que nous avons faite de ses ouvrages, dont le nombre va prs de quatre cents, et dont on n'en rvoque aucun en doute ; car on met sous son nom plusieurs autres crits, aussi bien que des sentences pleines d'esprit, qu'on sait par tradition. [35] Il y a eu huit Aristotes : le premier est celui dont nous venons de parler; le second administra la rpublique d'Athnes ; il y a de lui des harangues judiciaires fort lgantes; le troisime a trait de l'Iliade d'Homre; le quatrime, qui tait un orateur de Sicile, a crit contre le pangyrique d'Isocrate ; le cinquime, qui tait parent d'Eschine, disciple de Socrate, porta le surnom de Mythus; le sixime, qui tait Cyrnien, a crit de l'art potique ; le septime tait matre d'exercice : Aristoxne parle de lui dans la Vie de Platon ; le huitime fut un grammairien peu clbre, de qui on a un ouvrage sur le plonasme. Aristote de Stagira eut beaucoup de disciples; mais le plus clbre fut Thophraste, de qui nous allons parler. (01) Le mot de figue entre dans le mot de dlateur, et d'envieux. (02) Je traduis cela d'une manire quivoque, parce qu'on n'est pas d'accord si Nicanor tait absent, ou malade, ou mineur. (03) Sorte de syllogisme. (04) Pline fait de Sylembre une ville, Hist. natur., liv. IV, ch. 11. (05) C'est, je crois, l'application ou la pratique des rgles du jugement et de l'invention. (06) On traduit perfaction : c'est un mot imagin par Aristote.

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