Vous êtes sur la page 1sur 7

Facult de lettres UMP, Oujda Master : LGC S3

Lecture compare du mythe de Promthe Promthe Enchan dEschyle Et Promthe Dlivr de Mnard

Tarik LABRAHMI 2013

Lecture compare du mythe de Promthe Promthe Enchan dEschyle Et Promthe Dlivr de Mnard

Introduction
Ltude des mythes dans la littrature compare est actuellement lorigine de plusieurs dbats thoriques ; surtout propos du cadre thorique quil faut adopter leur tude : est-ce la mythanalyse, la mythocritique, la psychanalyse, le structuralisme ou autres ? Or, notre avis, ces dbats ne sont que vains, car parler de la littrature, cest parler dun domaine illimit qui englobe tous les domaines dans ses plis. Pour cette raison, si on veut vraiment saisir, mme si au moins approximativement, le phnomne mythique, qui est devenu purement littraire, il faut que toutes ces approches se runissent afin de le saisir dans sa globalit. Plus particulirement la mythocritique, tudiant le mythe dans son contenu symbolique et idologique, et le structuralisme, envisageant le mythe dans sa dimension littraire en tant que texte. Mythe de la rvolte, Promthe, aprs la pice dEschyle, est repris et rcris par plusieurs crivains, dont Louis MENARD, dans son pome Promthe dlivr. Antonymique ds son titre au Promthe enchan dEschyle, ce nouveau Promthe est-il est vraiment oppos loriginal, ou en-t-il une continuit ? Quels sont les lments qui font du Promthe de Mnard est bien celui dEschy le : estelle sa structure, son histoire, ou seulement son nom? Et dans quelle mesure se diffre-t-il de son modle ?

Promthe le rvolt
Sur ce point, les deux crivains sont mis daccord. Promthe refuse de sincliner devant la tyrannie des dieux. Ce qui en fait poussa Mercure, dans la dernire scne, le nommer ainsi : Esprit plus que subtil, - acerbe, rvolt, Sans se tarder beaucoup, Promthe rpondra en ces mots, qui je ne trouve de plus meilleurs qui puissent mieux rvler ce caractre rvolt de Promthe, je cite :

Au moins ne suis-je pas l'esclave des tyrans!.. Et j'aime mieux ce roc, cette entrave cruelle Que d'tre... d'un tel Roi le messager fidle!.. L'outrage doit ainsi faire rougir le front De qui, dans ses discours, nous dcoche l'affront. Qui dit que Promthe de MENARD nest pas assez rvolt : Cest ici le Caucase, o, bravant son tonnerre, Jinsultai la colre Du dieu qui menchana. Cest ma voix, libre enfin, qui crie aux phmres : Des grands dieux de vos pres Voici le dernier jour. Cette rvolte dont il est dou va jusqu ce quon pourrait appeler une sorte de fiert dme. Dans les deux cas, il envisage avec fiert son acte, quil qualifie de volontaire. On le trouve, chez Eschyle, qui rplique :

Quand je commis ma faute!., elle tait volontaire : Je me sacrifiais au salut de l terre... Cette fiert, il la tient surtout de la grandeur de la fin de son acte, tel quil lenvisage, qui est de rendre service la race humaine. A ce point les citations sont abondantes dans les deux textes. Commenons par le commencement, dabord chez Eschyle, tous les termes qui dsignent cet tat son employs : librateur, sauveur, bienfaiteur, etc. Jajoute quelques expressions qui vont dans le mme sens : Je me sacrifiais au salut de l terre... Grce moi, le mortel ne prvoit plus sa mort : Ses jours ont cess d'tre une longue agonie. Tout leur tait obscur... Je rendis tout lucide, Et fis intelligent mme le plus stupide. De mme pour le texte de MENARD, on trouve Hracls, le librateur de Promthe, qui reconnat les bienfaits de ce dernier pour le genre humain. Il dit ce propos : Oui, cest grce tes dons que jai conquis la terre, En tous lieux la science, invisible lumire, Ma conduit au milieu de cent prils divers. Par loi josai dHads violer les tnbres, Et je tirai du sein des profondeurs funbres Les fantmes sans nom que cachaient les enfers. Lrbe est sans terreur, et ta flamme sacre claire, astre vivant, la terre dlivre La science et la force ont conquis lunivers.

Dailleurs, il faut reconnatre une petite diffrence entre la rvolte chez Promthe dEschyle et celle de celui de Mnard : si Promthe de Mnard est totalement libre, et sa rvolte se situe dans un temps o les dieux sont presque supprims, Promthe dEschyle ne jouit pas dune telle libert. La rvolte de ce dernier est mise en change. Il est prt dy renoncer si Jupiter renonce son chtiment. Promthe eschylen rplique : Mercure, sache-le : Ni ruses, ni tourments, Plus cruels mille fois que les durs chtiments Qu'ici je dois subir, ne rompront mon silence... Si d'abord de mes fers je n'obtiens dlivrance. Contrairement celui de Mnard qui, avec toute confiance, rplique ironiquement : Mais, le temps est pass pour la prire, mage ! Lhomme a sond les abmes voils Des cieux, jadis dpouvantes peuples. Dieux impuissants et sourds, celui qui vous implore Est-il plus grand que lorgueil invaincu Qui cherche en soi sa force et sa vertu ? Rentrez dans le chaos ! Du ciel muet encore Tous les chos bientt rpteront Ma grande voix qui dit : Les dieux sen vont !

Sur ce point, il serait ncessaire de parler du ou des rapports que tient Promthe avec les autres hirarchisations divines.

Promthe et les autres dieux


Si Promthe dEschyle reconnat la supriorit et la puissance des Dieux suprieurs en gnral, et de Jupiter en particulier, et sous le poids de laquelle il est prt avouer loracle Jupiter, si ce dernier lui pardonne ; celui de Mnard, au contraire, ne se soucie nullement de la prsence ni de lexistence mme de ces Dieux. Cela peut tre expliqu par deux raisons. La premire, dun point de vue narratologique, cest que les circonstances o se trouvent les deux Promthes ne sont plus les mmes. Promthe eschylen se situe dans une priode o Jupiter est dans sa pleine victoire et puissance. Par contre, et toujours dun point de vue narratologique, Promthe de Mnard se trouve dans une priode o loracle doit saccomplir, ce qui fait que la force est cette fois-ci de son ct : Mais les temps vont enfin saccomplir, et laurore Doit clairer les pas de mon librateur.

Jadis, quand Zeus punie en moi le divin crime Du feu sacr port chez les tres dun jour, Vaincu, je lui prdis quau fond du noir abme Les dieux, chasss du ciel, tomberaient leur tour.

La seconde raison est surtout socio-historique. Si Promthe dEschyle se situe dans une socit, dirait-on, religieuse, et en consquence on ne peut pas nier la hirarchie des Dieux o Jupiter tient le sommet, et plus particulirement cette notion de fatalit le destin qui est entre les mains des Parques seules qui rend tout espoir impossible, Promthe dit : Le Dieu qui finit tout, cet aveugle Destin l Sur mon sort venir est lui-mme incertain. Je ne fuirai mes fers, leurs affreuses morsures ! Qu'aprs mille douleurs, qu'aprs mille tortures... L'Art toujours doit cder la Ncessit. Promthe de Mnard, par contre, est dans un temps o les Dieux sont reconnus dans leurs dimension fictionnelle et mythique, ce qui donne toute la libert au pote den dire ce quil veut, sans chanes ni contraintes. Comparons demble les propos des deux Promthes, quand ils parlent des Dieux suprieurs. Celui dEschyle, en reconnaissant la puissance de Jupiter, rplique ainsi : Du Matre je connais l'inflexible injustice : Rien ne l'apaisera!.. Renonce ton projet.

Cependant, on trouve lautre qui dit : Et toi, roi du pass, Tout-Puissant, Dieu suprme, Sous mille noms divers restant toujours le mme, Quon tappelle Brahma, Zeus, Jhovah, Seigneur, O pouvoir inconnu ! quelque nom que tu prennes, Moi, bris par ta foudre et meurtri par tes chanes, Moi, ton seul ennemi, je brave ta fureur. Non, tu nas pas vaincu, car jignore la crainte, Et jamais de mon sein ne sortit une plainte. Tu voulais me voir seul, inconsol, maudit, Et malgr tes vautours, et malgr ton tonnerre, Ma triste solitude est peuple, et la terre Par mille chants damour toujours me rpondit.

Inutile den ajouter dautres, ces deux exemples suffisent pour nous montrer lingalit des rapports que tient chaque Promthe avec les divinits suprmes. Lun se reconnat comme infrieur dans la hirarchie divine, lautre se situe au sommet et rien nest au-dessus de lui.

Le rang de Promthe : du centre la marge


Il reste examiner la place et le rang du mythe de Promthe dans les deux rcits, comprenant celuici dans le sens de structure. Cest ce niveau l quapparaissent les diffrences entre les deux ralisations du mythe dues aux contextes diffrents o se trouve chaque rcit. On parle surtout de lactualisation du mythe. Quant au modle, le mythe est considr comme une fin en soi-mme. Toute la pice est une sorte de trajectoire de ce mythe. Elle essaie de nous raconter lhistoire de ce personnage prtendu comme ayant vraiment exist. Ce qui exige une certaine fidlit la tradition telle quelle est grave dans lesprit du groupe. Cela fait invitablement de Promthe le hros et le personnage principal du rcit, car cest sa vie ou plutt sa destine qui est mise en valeur. Lhomme ny est prsent que comme un motif pour laccomplissement du destin de Promthe. Or, ce personnage secondaire, quest lhomme, deviendra, dans le texte de Mnard, le hros et le personnage principal de lhistoire. Promthe se rduit un motif qui doit aider lhomme reconnatre sa grandeur et sa supriorit. Promthe est un simple exemple du rvolt, mais il nest point considr comme une fin en soi. Il devient le porteur de lidologie de lauteur, qui veut que lhomme soit le matre de lui-mme, Promthe traduit ainsi : Les temps sont maintenant accomplis : Zeus est mort. LIdal est en toi : voil le dieu suprme ; Oui, le temple, le prtre et le dieu, cest toi-mme. Contemple ta grandeur : te voil seul, mais fort. De cet orgueil divin je tai donn lexemple : La science est le dieu dont mon me est le temple.

Ajoutons galement un autre point qui renforce de plus ce changement de rang. Si le premier Promthe se dclare firement : Grce moi, le mortel ne prvoit plus sa mort : Ses jours ont cess d'tre une longue agonie. Lautre Promthe affirme modestement le contraire :

Mais les temps vont enfin saccomplir, et laurore Doit clairer les pas de mon librateur. Jajouterai davantage, avant de passer au commentaire de ces vers, le bienfaiteur dEschyle, Je le dis : moi, moi le bienfaiteur

Devient lobjet du bienfait dHracls de Mnard : Hracls, viens enfin, guid par sa lumire, O vainqueur des lions ! hros, dieu de la terre, Comme lui bienfaisant, attendu comme lui.

Ainsi, on voit comme le bienfaiteur de la race humaine devient lobjet du bienfait dun hros midieu et mi-humain. Ce changement de rang nest pas un pur rsultat de la fantaisie du pote, mais plutt du contexte moderne o cet auteur se situe lui-mme, o le mythologique et la foi ont cd la place la science et au rationalisme. On trouve Promthe, qui rapporte directement les ides de Mnard, qui dit : Maintenant lhomme est fort : il slance et senvole, Port par sa pense ; au jeune aigle pareil, Il cherche la lumire et veut voir le soleil. La science a bris lentrave du symbole, Et lhomme, que vos mains guidrent tour tour, Par vous peut aujourdhui marcher seul au grand jour.

Conclusion
Si le caractre de rvolt est le trait commun entre le Promthe dEschyle et celui de Mnard, il reste la fin attendue de lemploi du mythe qui se diffre dun rcit lautre. Si Eschyle nous prsente sa pice comme une biographie qui nous retrace la destine de Promthe, o il tien en consquence le premier rle, celui du hros ; Promthe de Mnard fut rduit un exemple servant lHomme se librant de toute puissance qui lui est extrieure. Ce dernier qui devient le vrai hros du pome. Mais dun point de vue allgorique, qui nous disait que le Promthe dEschyle ne traduit pas la mme ide : celle de la rvolte de lHomme contre une force suprieure qui veuille lcraser ?