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Facult de lettres et Des sciences humaines

LGC, S3

Lautobiographie Genres voisins Et clatement du genre

Tarik LABRAHMI 2013

SOMMAIRE

Les genres voisins de lautobiographie


La biographie Les mmoires Le journal intime Les Carnets et les Cahiers Le rcit de vie Lautoportrait

Lautobiographie et clatement du genre


Les essais de dfinition Lclatement du genre La rsistance du genre Synthse

Autobiographie et genres voisins Eclatement du genre

Les genres voisins de lautobiographie


Le biographique dsigne aujourdhui lensemble des textes racontant la vie dune personne ayant exist. Ces parcours de vies sont dits rfrentiels et sopposent aux uvres de fiction comme le roman, le conte ou la nouvelle. Si lautobiographie occupe une place importante dans le champ de la littrature personnelle, elle nest pas pour autant la seule forme dcriture de soi ; elle voisine avec dautres genres qui ne se soumettent pas tel ou tel de ses traits distinctifs mais qui, comme elle, contribuent donner une image fidle du moi .

La biographie
Le mot biographie vient du grec bio, vie et graphein, crire, et signifie donc littralement : criture dune vie. Le mot et ses drivs (biographe, biographier, biographique) napparaissent en France quaux XVIIe et XIXe sicles, et servent distinguer le genre des anciennes formes de llquence sacre ou officielle, comme le pangyrique, lloge ou loraison funbre. Des termes plus savants concurrencent celui de biographie en insistant sur la spcificit du sujet biographi : lhagiographie raconte la vie des saints. Les exemples les plus clbres venus de lAntiquit sont Les vies des hommes illustres de Plutarque, et les Vies des douze Csars de Sutone. Au Moyen Age, ce sont les vies de saints qui prolifrent (hagiographies) ; mais la Renaissance, un auteur comme Boccace va, avec sa Vie de Dante, se rapprocher dune conception moderne de la biographie fonde sur le document authentique. Au XVIIe sicle, loraison funbre slectionne les moments les plus glorieux de la vie du biographi, en passant sur ses dfauts, comme le fait Bossuet dans son Oraison funbre du Prince de Cond. Au XVIIIe sicle, il faut signaler Les loges des Acadmiciens de Fontenelle. Pour les biographes, ce sont la plupart du temps des crivains et des journalistes (mais lun nexclut pas lautre). Certains sont mme spcialistes du genre, et leur volumineux ouvrages visent un large public, souvent parce quils choisissent de raconter la vie de personnalits clbres : hommes politiques, artistes succs, grands de ce monde Biographie et autobiographie utilisent les mmes techniques rhtoriques et romanesques pour prsenter la vie dune personne existant ou ayant exist. Les frontires entre ces deux genres deviennent encore plus floues lorsque le narrateur autobiographique utilise la troisime personne, racontant sa vie comme sil sagissait dun personnage qui lui serait extrieur. On aperoit dj ici ce qui va opposer fondamentalement la biographie et lautobiographie, cest la hirarchisation des rapports de ressemblance et didentit ; dans la biographie, cest la ressemblance qui doit fonder lidentit,

dans lautobiographie, cest lidentit qui fonde la ressemblance. Lidentit est le point de dpart rel de lautobiographie ; la ressemblance, limpossible horizon de la biographie. La fonction diffrente de la ressemblance dans les deux systmes sexplique par l. La biographie et lautobiographie semblent radicalement sopposer : la premire reconstitue-restitue une vie en amassant des documents, tandis que la seconde se fonde sur un travail de remmoration. En gros, si lautobiographie se dfinit par la triade, auteur=narrateur=personnage, la biographie lui diffre par la simple variation, auteur=narrateurpersonnage. La frontire entre biographie et roman est, elle aussi, facile franchir. Nous avons vu comment la biographie tend utiliser les mmes procds dcriture et de mise en scne que le roman. De son ct, le roman, la recherche du vrai, intgre des lments biographiques ou autobiographiques. Mais si lapparence littraire est semblable, la finalit des oprations diverge profondment, surtout pour le lecteur : ou bien il sagit dun personnage ayant rellement exist ou qui vit encore ; ou bien le personnage est totalement invent par lauteur. Dans le premier cas, la vrit est idale ; dans le deuxime, elle est factuelle : le biographe, doit tenir compte des faits et ne peut inventer sa guise.

Les mmoires
Les mmoires sont une autobiographie o le public prime sur le priv, lhistorique sur le personnel. Les mmorialistes font partie de la noblesse et veulent rendre compte des vnements de leur sicle. Il sagit l surtout de mmoires militaires et politiques. Pour Chateaubriand, les franais ne sont pas naturellement historiens, mais mmorialistes, car ils parlent mieux de lhomme et de la socit que des systmes gnraux.

En 1866, dans le Grand dictionnaire universel du XIXe sicle, larticle consacr dfinir lautobiographie prend soin de prciser : Lautobiographie entre assurment pour beaucoup dans la composition des mmoires ; mais souvent, dans ces sortes douvrages, la part faite aux vnements contemporains, lhistoire mme, tant beaucoup plus considrable que la place accorde la personnalit de lauteur, le titre de mmoires leur convient mieux que celui dautobiographie. Le mmorialiste sintresse donc davantage au monde, lhistoire, aux autres (surtout si ce sont des personnages importants), alors que lautobiographie concerne essentiellement le moi, les sentiments et les souvenirs du narrateur. Ainsi, une distinction plus probante oppose le dedans et le dehors, le moi intrieur et le moi social, le priv et le public. Si Loc Marcou dclare que : La distinction priv-public, qui marque la ligne de fracture entre lautobiographie et les mmoires, nest donc pas toujours pertinente . Lejeune, en faisant la distinction entre biographie et autobiographie, confirme : Il ne sagit pas seulement dune question de proportions entre les matires intimes et les matires historiques. *+ Il ne faut pas juger seulement des quantits mais voir laquelle des deux parties est subordonne lautre, si lauteur a voulu crire lhistoire de sa personne ou de son poque. Dans les mmoires, le narrateur est donc un homme qui a t tmoin ou acteur dvnements publics, et qui retrace sa vie prive dans la mesure o elle est inextricablement lie ses vnements. Il justifie alors son entreprise par la volont dapporter des matriaux lHistoire. Le mmorialiste lgitime son discours par le fait davoir vu des choses que lui seul peut connatre. Mais en montrant le monde et les grands de ce monde, cest lui aussi que le mmorialiste met en lumire. Le but du narrateur, dans les mmoires, nest pas de se connatre, comme dans lautobiographie, mais de se montrer ; non pas

dans sa totalit, comme un autobiographe, mais dans un aspect de sa personne, qui correspond souvent son rle social. Ce qui fait que la fin des mmoires et de lautobiographie est logiquement unique, cest la personne. Seules les voies choisies (la forme) qui sont diffrentes en passant de lun lautre. Pourtant, cela ne conteste aucunement lindpendance de lun et de lautre dans la mesure o presque tous les genres se distinguent et se dfinissent par leurs formes. Dune manire gnrale, les mmoires se distinguent de lautobiographie, suivant les quatre contraintes dfinissant lautobiographie selon Lejeune, par leur sujet qui nest pas la vie individuelle du narrateur ni lhistoire de sa personnalit ; ou, mme si celle-ci est plus ou moins prsente, laccent est mis, au moins apparemment, non sur elle, mais sur les vnements historiques.

Le journal intime
Ce nest qu la fin du XVIIIe sicle que lhabitude de tenir un journal se rpand dans les murs. Deux auteurs maudits durant cette priode prrvolutionnaire font figure de pionniers : le marquis de Sade, emprisonn la Bastille, et Restif de la Bretonne, qui commena par crire sur les murs et les parapets avant den venir au papier. Cest cependant au XIXe sicle que lon assiste lpanouissement de ce nouveau genre littraire : partir 1880, les journaux de Stendhal, Benjamin Constant, Amiel, Maine de Biran sont publis de faon fragmentaire, et souvent titre posthume. Ces crits vont rencontrer un vaste public que passionne un regard au jour le jour et qui porte sur la vie intime ou le monde extrieur. Dans le journal , on retrouve le mot jour , alors que dans autobiographie et biographie , la racine bio signifie vie. On crit donc son journal pour rendre compte non pas de sa vie mais dun jour (ou dune semaine, ou dun mois) de sa vie. On a ainsi parl d criture du jour pour

voquer le journal intime qui est idalement le fruit dun acte dcriture quotidien. Le mot intime vient du latin intimus, superlatif correspondant au comparatif interior : est intime ce qui est au plus profond de soi, le plus intrieur. Pour lun, lintime sera ainsi dordre spirituel, pour un autre, dordre sentimental ou encore sexuel. Mais les lectures, la politique, la finance peuvent galement rentrer dans le champ de lintimit, qui regroupe en somme tout ce qui proccupe, intresse, fait vivre, rver et penser une personne. Do, le mot intime semble avoir t conserv pour carter toute quivoque avec le journalisme et le journal ou le quotidien. Cest cette indication de la date qui permet de parler de journal et le distingue de tout autre texte autobiographique. Cest la seule vritable contrainte dun genre qui ne semble pas en avoir dautres. Le journal peut devenir le rceptacle de tous les types dcritures : depuis les feuilles de comptes jusquaux rpertoires de citations, en passant par le rcit et le dessin. Il peut galement devenir un reportage lorsquil donne plus de place autrui qu lauteur. Il est central dans lautobiographie : la mmoire y joue un rle organisateur qui donne son rythme et sa continuit au texte. Le journal, au contraire, appartient au monde du discontinu : les vnements sont relats les uns aprs les autres, et lauteur ne cherche pas forcment les prsenter de faon cohrente. Ainsi, alors que lautobiographie et les mmoires sont souvent crits longtemps aprs lvnement, la distance entre le moment de lcriture que lon appelle temps de la narration et lvnement narr que lon appelle temps de lhistoire est trs rduite pour le journal. Cependant, crire suppose toujours un certain recul par rapport laction. Il est ainsi difficile dtablir partir de quel laps de temps (entre lvnement et lcrit) on quitte le registre du journal pour passer celui de lautobiographie.

Les Carnets et les Cahiers


Apparus au XVIe sicle, les Carnets et les Cahiers sont galement crits au jour le jour, mais constituent souvent des fichiers ou rservoirs en vue dune uvre. Ils fonts donc peu de place l intime et leurs auteurs sont souvent des crivains qui ont aussi crit des mmoires, un journal, une autobiographie ou des romans. Au XIXe sicle, ce type de textes, qui constitue souvent la gense duvres littraires, suscite un grand intrt, surtout pour les spcialistes, qui visent linterprtation et lanalyse de luvre dun certain crivain ; ces Cahiers ou Carnets leur fournissent une matire brute o les ides sont mises nu. Les Cahiers de Montesquieu seront rdits ; le philosophe sexplique ainsi sur la fonction de son ouvrage : ce sont des ides que je nai pas approfondies et que je regarde pour y penser dans loccasion. Au XXe sicle, Albert Camus a rempli de nombreux volumes de Carnets, qui constituent la fois la gense, le commentaire et le contrepoint de son uvre romanesque.

Le rcit de vie
Lexpression rcit de vie na t introduite en France quen 1976 par le sociologue Daniel Bertaux qui, outre des ouvrages de mthodologie, mena des enqutes sur lartisanat, sur la famille, ou sur des mouvements sociaux comme mai 1968. Jusque-l, le terme consacr tait histoire de vie , traduction littrale de lamricain Life History. Certains sociologues utilisent encore cette expression,

bien quelle ne permette pas de faire diffrence entre lhistoire vcue par une personne et le rcit quen fait cette personne la demande dun chercheur. Or, ds quil y a rcit, il y a narration. Les rcits de vie informent en supplant pour lhistoire rcente aux archives, clairant des aspects de la vie sociale sans traces crites, vnements ou personnages sans impact historique, mais symptmes de la mentalit dune poque. Ils difient : on en tire une moralit ; il faut que personnage et vnement soient la fois exemplaires et ordinaires. Le rcit de vie est la fois un genre littraire nouveau et une mthode dinvestigation en sciences sociales. Dans les deux cas, il sagit dun rcit produit par deux personnes : la premire raconte des pisodes de son existence une deuxime personne qui va lcrire. Il faut donc garder lesprit la diffrence existant entre lhistoire relle de la personne qui se raconte et le rcit qui en est fait. Les rcits de vie ne sont pas des autobiographies, puisque celui qui fait le rcit de sa vie ne lcrit pas. Ce ne sont pas non plus des biographies, car lunique source de celui qui crit est la parole de celui qui se raconte. Le rcit de vie peut se dfinir comme une autobiographie crite en collaboration. Mais, dans lautobiographie, cest la mme personne qui est la fois lauteur (celui qui a vcu) et le narrateur (celui qui en fait le rcit). Dans le cas du rcit de vie, leffort de mmoire et leffort dcriture sont assurs par des personnes diffrentes. On est, en revanche, plus proche de lautobiographie si lenquteur cherche simplement relayer le modle en seffaant discrtement. Lejeune en vient rapprocher le travail du rdacteur de celui du traducteur : le rcit de vie na-t-il pas, au mme titre que le texte traduit, deux auteurs, le rcit oral tant transpos lcrit par le rdacteur ?

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Lautoportrait
Ce terme mtaphorique est emprunt la peinture. Rendu possible par lusage du miroir, ds le XVe sicle, lautoportrait est reconnu comme art et de plus en plus pratiqu : le peintre fixe un moment de son apparence extrieur, et non lexpression cohrente de toute sa destine. Ainsi Rembrandt fait de lui soixante-deux portraits tous les ges de sa vie, montrant quil ne reconnat aucune image comme son image dfinitive. Lautoportrait reconstitue lunit et lidentit travers le temps ; lautoportrait tente une synthse, logique et non chronologique, dun moi saisi dans le prsent. Lautoportrait commence donc par un regard au miroir et non les dbuts dune vie. Ainsi, il diffre de lautobiographie en ceci quil na pas pour projet avou de raconter lhistoire dune personnalit. A la question rituelle de lautobiographie : qui suis-je ? , la rponse apporte par lautoportrait nest pas : comment je le suis devenu mais ce que je suis . Car il sagit ici de cerner les caractristiques physiques et morales de sa personne. De plus, lautobiographie est un rcit rtrospectif qui privilgie les temps passs ; lautoportrait est crit au prsent. Le rcit autobiographique obit un ordre chronologique ; lautoportrait un ordre thmatique ou logique.

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Lautobiographie et clatement du genre


Les essais de dfinition
Etymologiquement, le terme autobiographie (auto : soi-mme ; bio : vie ; graphie : criture) dsigne le rcit crit que fait une personne de sa vie. Pour reprendre une expression de Jean Starobinsky, il sagit de la biographie dune personne faite par elle-mme . Parce quil est devenu presque obligatoire, pour dfinir lautobiographie, de passer par la dfinition quen fait Lejeune, nous aurions eu transgress la rgle si nous nen sommes passs. Rcit rtrospectif en prose quune personne relle fait de sa propre existence, lorsquelle met laccent sur sa vie individuelle, en particulier sur lhistoire de sa personnalit. Lautobiographie sera ainsi dfinie partir de quatre contraintes : une contrainte formelle : il sagit dun rcit en prose ; une contrainte thmatique : le sujet a trait la vie individuelle, lhistoire dune personnalit ; une contrainte nonciative : il y a identit entre lauteur (dont le nom renvoie une personne relle) et le narrateur dune part, entre le narrateur et le personnage principal dautre part ; une contrainte lie la perspective du rcit : celui-ci est rtrospectif. Dans son Pacte Autobiographique, Philippe Lejeune ajoute plusieurs traits dfinitoires et explications par quoi il vise donner un statut stable au genre autobiographique, en larrachant aux ambiguts qui lentourent. Par opposition toutes les formes de fiction, la biographie et lautobiographie sont des textes rfrentiels : exactement comme le discours scientifique ou

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historique, il prtendent apporter une information sur une ralit extrieure au texte, et donc se soumettre une preuve de vrification. Le pacte rfrentiel, dans lautobiographie, est en gnral coextensif au pacte autobiographique, difficile dissocier, exactement, comme le sujet de lnonciation et celui de lnonc dans la premire personne. Lautobiographie maintient une distinction entre auteur, narrateur et personnage, mais ces trois rles sont incarns par une mme personne, identifie sous un seul nom. Cest ce que Lejeune appelle le Pacte autobiographique : Lautobiographie (rcit racontant la vie de lauteur) suppose quil y ait identit de nom entre lauteur (tel quil figure, par son nom, sur la couverture), le narrateur du rcit et le personnage dont on parle. Cest l un critre trs simple, qui dfinit en mme temps que lautobiographie tous les autres genres de la littrature intime (journal, autoportrait, essai). Pour la plupart des thoriciens et critiques, la vritable motivation de lautobiographie est moins de se connatre que de construire, travers les mandres de la mmoire et les sinuosits de lcriture, une image de soimme. En plus, le narrateur est souvent amen juger celui quil fut. Car faire lhistoire de sa personnalit, ce nest pas uniquement raconter des vnements passs : cest aussi les valuer et les analyser la lumire de lexprience acquise. Cette volont de donner un sens sa vie mettra en pril le statut gnrique de lautobiographique en la rapprochant du roman dit autobiographique. Do, quoiquil se montre bien dfini, ayant des traits distinctifs et dfinitoires, le genre autobiographique est lobjet de plusieurs critiques concernant son statut gnrique ; surtout quand il est mis en contact avec ledit roman autobiographique.

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LcLatement du genre
Pour contester le statut gnrique de lautobiographie, on a recours souvent audit roman autobiographique. Au cours des deux sicles derniers, des uvres comme Adolphe (1806) de Benjamin Constant, Ren (1802) de Chateaubriand ou Dominique (1863) de Fromentin sont passs du statut dautobiographies celui de romans autobiographiques. La question, que Lejeune lui-mme se pose, est comment distinguer lautobiographie du roman autobiographique ? On parle donc de roman autobiographique ou dautofiction. Cest le critique et romancier Serge Doubrovsky qui a invent ce terme en 1977 lorsquen publiant son autobiographie intitule Fils, il lui a donne comme sous titre roman . En voulant djouer ltude de Lejeune et les dfinitions prconues, Doubrovsky annonce ainsi son projet dans la prire dinsrer : Autobiographie ? Non, cest un privilge rserv aux importants de ce monde, au soir de leur vie, et dans un beau style. Fiction, dvnements et de faits strictement rels ; si lon veut, autofiction, davoir confi le langage dune aventure laventure du langage Il y en a qui vont encore plus loin dans la confusion autobiographie-roman autobiographique. Pour G. May, le roman est toujours autobiographique. Roman et autobiographie sont les deux formes extrmes que peut prendre le projet de faire dune vie humaine un livre, de lindividu authentique jusquau personnage entirement imagin, et de la faire chapper lemprise du temps. Leur seul argument cest quil ny aucune manire pour vrifier la vracit de lautobiographie et lirralit du roman. Tous les deux obissent une mme logique, celle de lme humaine : franche dans ce qui lui plait, et tacite dans ce qui ne lui plait pas. Cest ce que Lejeune affirme lui-mme en disant : Comment distinguer lautobiographie du roman autobiographique ? Il faut bien lavouer, si lon reste sur le

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plan de lanalyse interne du texte, il ny a aucune diffrence. Tous les procds que lautobiographie emploie pour nous convaincre de lauthenticit de son rcit, le roman peut les imiter, et les a souvent imits. Mais cela ne nie pourtant pas la possibilit de les distinguer sur un autre niveau. Cest ce que Lejeune dveloppera dans des longs paragraphes.

La rsistance du genre
Pour rpondre ceux qui veulent faire de la vracit un trait dfinitoire de lautobiographie, Lejeune crit : En face dun rcit daspect autobiographique, le lecteur a souvent tendance se prendre pour un limier, c'est--dire chercher les ruptures du contrat (quel que soit le contrat). Cest de l quest n le mythe du roman plus vrai que lautobiographie : on trouve toujours plus vrai et plus profond ce quon a cru dcouvrir travers le texte, malgr lauteur. Il ajoute sous le petit titre copie conforme : Identit nest pas ressemblance. Lidentit est un fait immdiatement saisi accept ou refus, au niveau de lnonciation ; la ressemblance est un rapport, sujet discussions et nuances infinies, tabli partir de lnonc. Ainsi, la distinction autobiographie-roman dit autobiographique peut se faire de la faon suivante, telle que Lejeune la bien dfinit :

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Ces textes entreraient donc dans la catgorie du roman autobiographique : jappellerai ainsi tous les textes de fiction dans lesquels le lecteur peut avoir des raisons de souponner, partir des ressemblances quil croit deviner, quil y a identit de lauteur et du personnage, alors que lauteur, lui, a choisi de nier cette identit, ou du moins de ne pas laffirmer. Ainsi, dfini, le roman autobiographique englobe aussi bien des rcits personnels (identit du narrateur et du personnage) que des rcits impersonnels (personnages dsigns la troisime personne) ; il se dfinit au niveau de son contenu. A la diffrence de lautobiographie, il comporte des degrs. *+ Lautobiographie, elle, ne comporte pas de degrs : cest tout ou rien. Il soutient davantage : Le hros peut ressembler autant quil veut lauteur : tant quil ne porte pas son nom, il ny rien de fait , on peut ajouter galement, tant que lauteur ne lavoue pas, c'est--dire quil ny a pas de contrat entre lauteur et le lecteur, on ne pourrait parler dautobiographie.

Synthse
Malgr toutes les critiques et les hostilits de certains thoriciens et critiques envers le genre autobiographique, on ne peut nier lexistence et la persvrance de ce genre. Il suffit de se trouver dans une librairie devant les rayons rservs aux autobiographies pour se convaincre de la lgitimit de ce genre de cette tiquette. Pour le critre de la vracit, il me parat inutile den faire un trait dfinitoire de lautobiographie. Car, le contenu ntait jamais, pour les thoriciens et rhtoriciens, un critre de classification : le roman se dfinit par sa forme prosaque, la posie par sa forme en vers, et le thtre en tant que genre dialogique. Pourquoi donc lautobiographie doit sortir du moule ?

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Dans cet ordre dide, lautobiographie doit tre dfinit par un lment textuel qui lui est intrieur, au lieu daller hors le texte pour vrifier son genre, qui nest le cas daucun genre littraire. Cet lment textuel est la dclaration que lauteur fait de la nature de son uvre : est-ce quune autobiographie ou une uvre de fiction. Sil disait que son uvre est une autobiographie, il faut la prendre pour telle, sans se soucier de la vracit des faits relats, car cela ne nintresse par aucune faon lappartenance gnrique de luvre. Cest, en fait, ce que Lejeune reformule sa manire : La problmatique de lautobiographie ici propose nest donc pas fonde sur un rapport, tabli de lextrieur, entre le hors-texte et le texte car un tel rapport ne pourrait tre que de ressemblance, et ne prouverait rien. Elle nest pas fonde non plus sur une analyse interne du fonctionnement du texte, de la structure ou des aspects du texte publi ; mais sur une analyse, au niveau global de la publication, du contrat implicite ou explicite propos par lauteur au lecteur, contrat qui dtermine le mode de lecture du texte et engendre les effets qui, attribus au texte, nous semblent le dfinir comme autobiographie. Comme touts les autres genres littraires, dont la classification repose avant tout sur une approche historique, souvent arbitraire, plutt logique, lautobiographie a le mme droit davoir le statut de genre en se basant sur le mme critre historique que lui donnent les premiers uvres autobiographiques, celles dAugustin et de Rousseau, bases sur un contrat crit souvent louverture de luvre. Pour reprendre une fois lexpression de Lejeune : Cest ce niveau global que se dfinit lautobiographie : cest un mode de lecture autant quun type dcriture, cest un effet contractuel historiquement variable.

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