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Objet dEtude : le Roman

Dfinition : gnralits Origine du mot roman : long rcit crit en langue romane (latin du moyenge) ou en ancien franais, d'abord en vers (notamment en octosyllabes rimes suivies), puis en prose, contant les aventures fabuleuses, galantes ou grotesques de hros mythiques, idaliss ou caricaturs. Do la dfinition actuelle : uvre littraire en prose d'une certaine longueur, mlant le rel et l'imaginaire, et qui, dans sa forme la plus traditionnelle, cherche susciter l'intrt, le plaisir du lecteur en racontant le destin d'un hros principal, une intrigue entre plusieurs personnages, prsents dans leur psychologie, leurs passions, leurs aventures, leur milieu social, sur un arrirefond moral, mtaphysique ; genre littraire regroupant toutes les varits de ces uvres, particulirement florissant au XIXe s. Le roman s'oppose donc : o au documentaire, au tmoignage et au rcit historique, amis aussi la biographie et lautobiographie, puisqu'il est le fruit de l'imagination o d'autres fictions narratives plus courtes, comme la nouvelle : cest un rcit de taille trs variable mais assez long o au conte, puisqu'il prsente des personnages ou des vnements vraisemblables (effet de rel) o au genre potique (pope) et au genre thtral, par la forme d'criture choisie : la prose fondamental du roman est alors la curiosit du lecteur pour les personnages et pour les pripties, quoi s'ajoutera plus tard l'intrt pour un art d'crire. Genre polymorphe (plusieurs formes), le roman exploite aussi bien les diffrents discours (direct, indirect, indirect libre), la description (cadre spatio-temporel - portraits) que la narration (pripties), le commentaire ou l'expression potique. Le roman appartenant au genre narratif, on peut rendre compte de l'enchanement plus ou moins complexe des vnements d'un roman en tablissant le schma narratif de l'uvre et dfinir le principe gnral de laction par le schma actantiel qui expose les diffrents rles prsents dans le rcit. On peut galement dfinir le statut du narrateur (ou des narrateurs), distinct(s) de l'auteur, ainsi que les points de vue narratifs (focalisations) choisis et la structure chronologique de l'uvre. Le roman a t et est toujours l'objet de critiques et de remises en question, qu'il s'agisse par exemple de son immoralit au XVIIe sicle, de la mise en cause de la psychologie avec le roman objectif, de la notion mme de personnage avec le Nouveau Roman, de l'clatement de la narration (forme chorale avec la multiplication des narrateurs - perturbation de la chronologie...) ou de la sparation auteur/narrateur avec l'autofiction. Le roman s'est progressivement install depuis le XVIe sicle comme un genre dominant dans la littrature occidentale en corrlation avec le dveloppement de la notion d'individu et une rflexion non religieuse sur le sens de la vie et de l'Histoire et aussi avec la gnralisation de l'apprentissage de la lecture par l'cole et la diffusion imprime.

L'tude d'une uvre romanesque peut se concevoir comme un va-et-vient constant de la fiction la ralit, des personnages au narrateur et du narrateur l'auteur qui dtient les cls relles de la vie de ses personnages. C'est l'tude de l'ensemble de ces relations qui permet de saisir la richesse de l'uvre. Proprits

LIncipit lexcipit Lincipit est le dbut d'un texte, en gnral d'un roman (du latin incipio, is, ere : commencer ). Lincipit est en soi une unit indfinie. Sans dlimitation a priori, le segment initial ainsi nomm reoit, en pratique, une tendue variable. Selon les critres de reconnaissance et les besoins danalyse, on le fait correspondre aussi bien quelques mots qu plusieurs pages. Lincipit dun roman est donc un lieu stratgique primordial. Cest le lieu dune prise de position lgard des modles possibles, dun dialogue intertextuel avec dautres dbuts de romans avec lesquels et contre lesquels scrit le nouvel incipit.

Le roman est un genre littraire aux contours flous caractris pour l'essentiel par une narration fictionnelle plus ou moins longue. La place importante faite l'imaginaire transparat dans certaines expressions comme C'est du roman ! ou dans certaines acceptions de l'adjectif romanesque qui renvoient l'extraordinaire des personnages, des situations ou de l'intrigue. Le ressort

On peut dgager 4 fonctions : o Fonction n1 : il a une valeur d'annonce et programme la suite du texte. En effet, il dfinit le genre du roman (roman pistolaire, roman raliste...) et les choix de narration (point de vue, vocabulaire, registre de langue...) de l'auteur. Fonction n2 : il doit accrocher et sduire le lecteur. L'attention et la curiosit du lecteur doit tre stimule par l'imprvisibilit du rcit, l'adresse directe au lecteur, la confrontation de celui-ci une nigme ou l'entre d'emble dans l'intrigue . Fonction n3 : il cre un monde fictif en donnant des informations sur les personnages, le lieu, le temps. Des descriptions intgres la narration permettent de rpondre aux diffrentes questions : O ? Quand ? Qui ? Quoi ? Comment ? Pourquoi ? Fonction n4 : il permet au lecteur de rentrer dans l'histoire en prsentant un vnement important, ou une scne secondaire qui va clairer certains aspects de l'intrigue etc.

une dynamique : succession de plusieurs squences (ou tapes) ; 4. Le rsultat, ou lment de rsolution, qui amne 5. la situation finale, ou dnouement (excipit). Une telle structure caractrise non seulement de brefs pisodes narratifs mais des rcits entiers. Toute squence romanesque aboutit un dnouement qui peut constituer en mme temps l'tat initial d'une nouvelle squence. Enfin, certains dnouements surprennent : soit ils sont en contradiction avec la logique interne de l'uvre ; soit, construits "en boucle", ils ramnent la situation initiale, laissant l'interprtation ouverte. On peut schmatiser cette progression par un schma narratif. Les lments spatio-temporels Le lieu et l'poque de la fiction : il est important de noter les indications d'espace et de lieu qui permettent d'valuer l'espace et le temps parcourus entre le dbut et la fin du roman. o Certaines uvres prsentent des lieux trs ferms et uniques ; d'autres des lieux trs ouverts et diversifis, tout au long du livre. o De mme, certains romans se droulent en une seule journe, voire en peu d'heures ; d'autres plusieurs annes, voire plusieurs sicles. o La prcision (ou au contraire l'absence de prcision) d'ordre gographique et d'ordre temporel revt souvent une grande signification : l'espace et le temps peuvent remplir une fonction historique ou documentaire ; ils peuvent d'autre part remplir une fonction symbolique, en particulier grce au jeu d'opposition entre plusieurs lieux ou plusieurs moments voqus dans le roman. Le rapport avec la ralit : il est important de voir si l'espace et le temps voqus dans un roman renvoient ou non au monde rel. Plus le romancier veut donner l'illusion de la ralit, moins le roman entretient de rapports avec limaginaire. La marge de libert est grande, du roman raliste au roman merveilleux (parti pris d'un cadre irrel) ou au roman fantastique (intrusion d'lments surnaturels dans un cadre appartenant au monde rel).

3.

Contrairement l'incipit, l'excipit est la fin d'un chapitre, d'un ouvrage (les derniers paragraphes, les dernires phrases). L'incipit et l'excipit sont deux moments cls dans un roman, dans la mesure o ils nous permettent de comprendre les choix narratifs du romancier. Leur comparaison peut tre fructueuse car elle nous renseigne sur la construction du roman et sa signification.

La structure romanesque Lintrigue (action) Tout roman conduit d'un tat initial un tat final. La comparaison entre le dbut et la fin du livre permet de discerner les transformations qui se sont accomplies, et qui constituent les squences de l'intrigue. Le dbut et la fin d'un roman sont des lieux stratgiques : sa structure traditionnelle met en valeur ces endroits dcisifs, qu'on peut nommer galement exposition et dnouement de l'intrigue (comme au thtre), ou incipit et excipit . On peut considrer qu'il existe une structure-type commune tous les rcits. 1. La situation initiale (incipit) ; 2. Llment perturbateur, qui cre

o Le personnage de roman Un personnage de roman n'est pas une personne : c'est un tre de papier. Pourtant, le lecteur est souvent tent de s'identifier lui s'il lui est sympathique, ou au contraire de le rejeter s'il lui est antipathique. L'illusion que le personnage vit rellement est souvent tenace. Parmi les personnages, on distingue souvent les personnages principaux des personnages secondaires. Si l'un des personnages principaux connat une destine remarquable (heureuse ou malheureuse), on dira que c'est un hros. Si de plus son nom se confond avec le titre du livre, on parlera de hros ponyme. La prsentation du personnage : un personnage possde une identit, une apparence physique, des traits de caractre distinctifs. Selon le choix du romancier, nous pouvons connatre le personnage dans son ensemble et ds le dbut du roman ou de manire fragmente, au fil des pages. Les renseignements peuvent nous tre donns par un narrateur extrieur au personnage, par le personnage lui-mme ou par un autre personnage. Si le narrateur nous livre un portrait dtaill du personnage, nous rvle son pass et nous dvoile ses penses, il s'agit d'un point de vue omniscient (ou focalisation zro) : nous connaissons le personnage mme dans ce qui reste inaccessible aux autres personnages. Si le narrateur se situe l'extrieur du personnage, comme un spectateur objectif, et qu'il n'a pas accs la pense du personnage, il s'agit d'un point de vue externe (ou focalisation externe) : c'est une situation semblable celle que nous vivons quand nous sommes en prsence d'une autre personne dans la ralit. Si le narrateur se glisse dans la conscience du personnage et adopte sa vision des choses, il s'agit d'un point de vue interne (ou focalisation interne) : le lecteur peut alors s'identifier totalement au personnage et partager son point de vue ou son motion.

La fonction des personnages : dans un roman, le personnage ne se dfinit pas seulement par ce qu'il est, mais par ses relations (ou fonctions) avec les autres personnages. Il existe six fonctions principales possibles : 1. le sujet : il accomplit l'action et poursuit un but (une qute ). 2. l'objet : c'est le but de l'action, ce que vise le sujet. 3. l'adjuvant : il aide le sujet dans son action. 4. l'opposant : il fait obstacle l'action du sujet. 5. le destinateur : il propose au sujet le but atteindre. 6. le destinataire : c'est celui qui reoit l'objet et sanctionne le rsultat de l'action. La plupart du temps, les romans sont trop complexes pour que ces six fonctions apparaissent de manire aussi schmatique : certaines fonctions peuvent ne pas apparatre ; un mme personnage peut remplir plusieurs fonctions selon la relation qu'il entretient avec les personnages ; une seule fonction peut tre remplie par plusieurs personnages (ou groupes de personnages) des actants non humains : un animal ou un objet (personnifis), un lieu (symbolique), une valeur (allgorique)... peuvent remplir une ou plusieurs fonctions. C'est la relation entre ces diffrentes fonctions qui fait progresser l'action du rcit. On peut schmatiser ces relations en construisant un schma actantiel.

Le roman, une vision de lhomme et du monde Le roman prsente : une vision : un roman n'est pas seulement une fiction, il est ouvert sur la ralit : sur l'homme et le monde. Il permet au lecteur de voir par personnages interposs des choses quil ne verra jamais dans la ralit. une vision de l'homme : le lecteur peut entrer dans la pense du narrateur, des personnages, sidentifier eux. C'est l'occasion de dcouvrir comment d'autres personnes peuvent ragir. On peut aussi suivre lvolution des personnages dans le temps. c'est une particularit du roman sur les autres types de textes : l'action peut durer et les personnages voluer. une vision du monde : le lecteur voit le monde travers le regard du narrateur ou d'un personnage ; cette vision est trs personnelle, subjective. Le monde peut tre

La manire dont est prsent ou annonc le hros est essentielle : elle peut tre explicite ou nigmatique ; le narrateur peut prendre d'emble ses distances par rapport lui, ou au contraire s'identifier totalement lui. o L'antihros est un personnage que rien ne distingue, qui ne possde en apparence aucune qualit exceptionnelle. Pourtant, au cours de l'histoire que le romancier invente, il parvient susciter l'adhsion, intresser et mme fasciner.

prsent comme une sorte de paradis, ou linverse comme un environnement hostile et absurde Le personnage ou narrateur invite le lecteur partager cette vision. En quoi le roman peut-il revendiquer une vision singulire du monde? Le roman permet d'aborder le monde sous plusieurs points de vue, au mme moment. La trame narrative est lie la vision du monde qui est prsente. Ainsi, le point de vue du roman est unique car il permet d'clairer une histoire et des personnages avec pour seul critre la volont de l'auteur nous communiquer sa vision subjective. Pour le lecteur cette vision du monde est donc le fruit de la rencontre entre les visions singulires des personnages et le positionnement du narrateur. Les fonctions du roman Le roman a-t-il vocation s'occuper d'ducation morale et sociale ? Certains romans apportent une connaissance du monde et des hommes : o Le roman comme connaissance du monde roman social comme ceux de Zola, roman-tmoignage (biographie, historique) romans " de formation" o le hros "apprend le monde" o Le roman comme connaissance de l'homme roman avec analyses psychologiques roman comme leon de morale : certains romans sont ouvertement didactiques et veulent vhiculer des ides, une vision du monde, des notions du bien et du mal. Le roman a d'autres fonctions, davantage lies au lecteur en tant quindividu : o Le roman est divertissement et vasion o Le roman permet la catharsis (comme au thtre) o Le roman permet aussi de s'interroger sur soi (autobiographie), sur le monde. Il n'apporte pas de rponse mais en pose

Evolution du genre romanesque MOYEN-AGE Le roman reprend le thme de la fine amor, cet amour secret, sacr dans lequel la femme est divinise, sacralise mais surtout, il substitue une nouvelle figure celle du pote amoureux : le personnage du pote est remplac par le chevalier hrit des chansons de geste, qui tient ses traits du hros pique. Il est vaillant, brave, il sait manier les armes, il allie la franchise la loyaut et la gnrosit. Par-dessus tout, il sait prserver son honneur : do la description

des combats et des batailles qui sen suivent ou bien encore des embuscades, poursuites et autres piges qui jalonnent le chemin du hros. Au-del des thmes et des motifs exploits, les sujets traits par le roman se caractrisent par leur originalit et leur diversit. Il est toutefois possible de les rassembler en trois grands sujets (dits matires) : o la matire de Rome, ou antique a inspir le Roman de Thbes, le Roman d'nas, le Roman de Troie et le Roman dAlexandre ; o la matire de France, rcits piques des guerres et des prouesses militaires des Francs : Charlemagne, Roland, Olivier, Charles Martel o la matire de Bretagne, la plus fconde, a inspir tous les romans dits arthuriens : traditions et des lgendes celtiques. Chrtien de Troyes apparat comme lauteur le plus reprsentatif et le plus innovant de cette matire ; il lie troitement ces aventures la notion de qute, dans un univers romanesque qui allie des lments surnaturels et merveilleux des effets de rel HUMANISME Cest la naissance du roman moderne ; au dbut de lhistoire du roman cohabitent deux traditions trs contrastes : o La premire est celle du roman comique, engage par Cervants (Don Quichotte, 1605-1615). et Rabelais (les Cinq livres : Gargantua, Pantagruel, 1532-1564), particulirement en France et en Espagne. Cest un roman rsolument parodique et raliste, qui raille la littrature noble et les valeurs tablies. De faon caractristique, ces deux romans parodient le roman de chevalerie mdival. o La seconde est lhritire du roman de chevalerie et du roman grec. Sous l'influence de la littrature chrtienne, elle revendique une certaine noblesse des sentiments et de lexpression et un style srieux. Avec lavnement du roman historique, le merveilleux qui caractrisait cette tradition est progressivement abandonn au profit du ralisme. BAROQUE Le roman baroque se dveloppe au XVIIe sicle la cour du Roi de France. Inspir du roman grec, c'est un roman sentimental et d'aventure, avec des accents champtres (dans l'idylle) ou merveilleux. Deux amants sont spars par le destin et se cherchent au cours d'aventures pleines de rebondissements imprvus au cours desquelles leur amour et leur dtermination est mise l'preuve. Les amants se retrouvent la fin ; leur amour est confirm par les preuves endures. Les romans baroques (Le grand Cyrus de Georges et Madeleine de Scudry, L'Astre d'Honor d'Urf) sont des romans-fleuves trs volumineux. Les dialogues amoureux y tiennent une place importante. Les personnages et les situations sont trs strotyps.

CLASSICISME Dans la deuxime moiti du XVIIe sicle, on voit apparatre un nouveau type de roman qui soppose radicalement lesthtique du roman baroque. Il sagit de petits romans trs courts (par opposition aux milliers de pages du roman baroque), et dun style rsolument raliste. Alors que le roman baroque se situait dans un pass mythique, ces romanciers empruntent leur sujet au pass historique. Dans le roman baroque, les aventures se droulent entirement dans la sphre de la vie publique. Dans le petit roman, cest la sphre prive qui est mise au centre du rcit. Dautre part ces petits romans sopposent aux romans comiques par un ton srieux et lemploi dun style lev. Pour ces raisons, on peut considrer que ces romans marquent la naissance de la forme romanesque telle que nous la connaissons encore aujourdhui. La Princesse de Clves de Madame de Lafayette est un roman franais plus volontiers port lobservation minutieuse du caractre et du comportement humains. Lhrone, place devant loccasion dun amour illicite, rsiste non seulement la tentation, mais se rend plus malheureuse en admettant ses sentiments son mari. Lauteur rejoint ainsi les thses des moralistes. LUMIERES Cest en Angleterre au cours du XVIIIe sicle que le roman acquiert peu peu la place centrale dans la littrature quil connat aujourdhui encore. Cest en effet par le roman que la pratique de la lecture se diffuse dans une population rcemment alphabtise. Les premiers romans succs paraissent, tel Robinson Crusoe de Defoe. Le renouveau du roman se propage rapidement la France, puis lAllemagne. Cest cette poque que nat le hros romanesque tel que nous le connaissons aujourdhui, avec une psychologie complexe et volutive. En France, le roman par lettres ou roman pistolaire connat une grande vogue la fin du XVIIIe sicle. Ce style de roman bnficie de la vogue pour la lecture de correspondances relles et permet dajouter au roman un effet de rel qui correspond au got nouveau du public. Le roman pistolaire exprime gnralement les souffrances d'un amour impossible, et peut-tre rapproch du roman sensible (Montesquieu, Lettre persanes ; Rousseau, La Nouvelle Hlose ; Diderot, la Religieuse ; en Allemagne, Goethe, les Souffrances du jeune Werther) Bien quils lui prfrent traditionnellement le conte ou le dialogue philosophique, les philosophes et moralistes du XVIIIe sicle ont galement utilis le genre romanesque. Cest le cas des clbres Candide de Voltaire et des Voyages de Gulliver de Jonathan Swift, qui se prsentent tous les deux comme des parodies des romans daventures comme Robinson Cruso. Le roman libertin met profit la philosophie des Lumires pour attaquer lordre tabli travers la remise en question de la morale (le marquis de Sade, Choderlos de Laclos, Les Liaisons dangereuses). ROMANTISME

la fin du XVIIIe, le roman est parvenu sa maturit. Sa forme et son esthtique ne changeront plus beaucoup jusquau XXe sicle. Le format des romans, le dcoupage en chapitres, lutilisation du pass de narration et dun narrateur omniscient forment un socle commun qui est peu remis en question. Les descriptions et la psychologie des personnages deviennent primordiales. Le roman romantique se caractrise par une rupture avec la sparation des styles en vigueur la priode classique, une exaltation des sentiments et une recherche du pittoresque. En France, les auteurs prromantiques et romantiques se sont plus largement consacrs au roman. Citons Madame de Stal (Corinne ou lItalie), Chateaubriand (Ren), Alfred de Vigny (Cinq-Mars), Prosper Mrime (Carmen), Alfred de Musset (La Confession dun enfant du sicle), Alexandre Dumas (Le Comte de Monte-Cristo), Georges Sand (Llia) ou encore Victor Hugo (Notre Dame de Paris). L'uvre de Stendhal enfin (Le Rouge et le Noir), marque la transition entre le romantisme et le ralisme. REALISME et NATURALISME Le roman raliste se caractrise par la vraisemblance des intrigues, souvent inspires de faits rels, ainsi que par la richesse des descriptions et de la psychologie des personnages. On y rencontre des personnages appartenant toutes les classes de la socit et plusieurs gnrations successives. Cette volont de construire un monde romanesque la fois cohrent et complet voit son aboutissement dans La Comdie humaine dHonor de Balzac (Le Pre

Goriot, Eugnie Grandet, La Fille aux yeux dor, Les C houans, le Lys dans la Valle). Outre Balzac, l'cole raliste franaise compte galement Flaubert (Madame Bovary, Salamb) et Maupassant (Bel-Ami, Pierre et Jean). Notons
toutefois que ces auteurs ne se sont pas cantonns au style raliste (littrature fantastique pour Balzac et Maupassant, symbolisme pour Flaubert). la fin du XIXe, le ralisme volue vers le naturalisme, objectif dun Zola dont le Roman exprimental (1880) enferme toute la doctrine naturaliste. Zola croit pouvoir tablir le dterminisme absolu des phnomnes humains et manifeste sa confiance, grce la science, dans la comprhension future de la "machine humaine" produite par les influences conjugues de l'hrdit et du milieu (Les

Rougon-Macquart : Au Bonheur des Dames, lAssomoir, La Bte Humaine, Germinal, La Cure, Le Docteur Pascal).

Avec la gnralisation de lalphabtisation, le got de la lecture touche maintenant les couches populaires, notamment au travers des ditions bon march distribues par colportage et du roman feuilleton. Parmi les auteurs populaires du XIXe, citons Eugne Sue, George Sand et Alexandre Dumas. Le XIXe sicle voit aussi la naissance de deux genres romanesques populaires : le roman policier avec Edgar Allan Poe et le roman de science-fiction avec Jules

Verne (De la Terre la Lune, Vingt mille lieues sous les mers ) et Herbert George Wells (La Guerre des Mondes). En France, avec la recherche du temps perdu de Marcel Proust et Ulysse de James Joyce, cest la conception du roman considr comme un univers qui trouve son aboutissement. Cest aussi la continuation dune certaine tradition du roman danalyse psychologique. Ces deux romans ont galement la particularit de proposer une vision originale du temps : temps cyclique de la mmoire pour Proust, temps dune journe infiniment dilat pour Joyce. PERIODE CONTEMPORAINE La remise en cause du modernisme et de lhumanisme conscutive aux deux guerres mondiales entrane un bouleversement du roman. Le grand roman monumental disparat au profit de rcits plus personnels, plus irrels ou plus formels. Les romanciers sont alors confronts une double impossibilit : celle dun rcit objectif dune part, et celle dune transmission de lexprience individuelle dautre part. Cest entre ces deux limites que se construit pendant cette priode une uvre romanesque domine par langoisse et linterrogation. Le roman existentialiste De forts liens ont exist entre la philosophie existentialiste et le roman. Sren Kierkegaard, quon considre gnralement le prcurseur de cette philosophie, sest beaucoup intress au roman (Le Journal du Sducteur). Selon lui, seul un rcit subjectif peut rendre compte de ce quest rellement lexistence. De fait, on peut observer l'mergence dans les annes 1930 de romans faisant cho aux concepts de la philosophie existentialiste. Ces romans se prsentent souvent sous la forme dun rcit la premire personne, voire dun journal. Les thmes de la solitude, de langoisse, de la difficult communiquer et trouver un sens lexistence y sont importants. Souvent, on y trouve galement une certaine critique de la modernit et de loptimisme humaniste. Cest sans doute Jean-Paul Sartre qui illustre le plus clairement ce lien entre littrature et philosophie (la Nause, Les Chemins de la Libert). Citons galement Albert Camus, dont la philosophie, proche de lexistentialisme, a galement nourri son uvre romanesque (LEtranger, La Peste, La Chute). Son style minimaliste, proche de celui des crivains naturalistes amricains, contraste toutefois avec lexpressionnisme de Sartre. Dune faon plus gnrale, on peut retrouver des similitudes entre la pense existentialiste et les romans de Louis-Ferdinand Cline, de Dino Buzzati, Cesare Pavese voire de Boris Vian (LEcume des Jours). Limagination libre Au dbut du XXe sicle linvraisemblable refait son apparition dans le roman ainsi que dans la nouvelle. Il sagit gnralement dune imagination sombre ou grotesque. Ainsi Franz Kafka plonge ses personnages dans un univers de cauchemar o domine le sentiment de labsurde (La Mtamorphose, Le Chteau). Parmi les nombreux romanciers qui ont particip ce renouveau de la littrature dimagination, citons Boris Vian, mais galement la gnration du "boom" de la

littrature latino-amricaine, qui publie ses uvres principales dans les annes 1960 et 1970 : Gabriel Garca Mrquez, Alejo Carpentier Ce mlange de ralisme et d'lments fantastiques est toujours trs prsent dans le roman daujourdhui. Citons par exemple l'crivain japonais Haruki Murakami, ou le groupe franais de la Nouvelle Fiction. Lexprience totalitaire La dimension tragique de lhistoire du XXe sicle sest trouve largement reflte par la littrature de l'poque. Les rcits ou tmoignages de combattants des deux guerres mondiales, danciens dports ou de rescaps de gnocides traduisent tout dabord une volont de partager une exprience tragique et de linscrire dans la mmoire de lhumanit. On voit ainsi apparatre des rcits non-fictionnels mais utilisant la technique et le format du roman. Citons par exemple Si c'est un homme (Primo Levi), la Nuit (Elie Wiesel). Ces rcits auront leur tour une influence sur la littrature romanesque, pour des auteurs tels que Georges Perec (W ou le souvenir denfance) ou Marguerite Duras (Lamant). Enfin, on peut noter le dveloppement au XXe sicle dun nouveau genre de roman, la dystopie ou contre-utopie. Ces romans, dont la dimension politique est essentielle, dcrivent un monde livr larbitraire de la dictature. Ce genre a connu un succs spectaculaire notamment en Europe centrale et en Russie. Les plus clbres sont le Procs de Franz Kafka, 1984 de Georges Orwell, le Meilleur des mondes dAldous Huxley. Ces romans anticipent parfois de faon saisissante les drives totalitaires du XXe sicle. Le Nouveau Roman Les premiers romans de 1950 par les ditions de Minuit ont demble marqu une rupture assez profonde avec certains traits du roman traditionnel, tels que la caractrisation des personnages, le respect de la chronologie, voire la cohrence logique du texte : on parle alors de dconstruction. Par ailleurs ces romans sont frquemment rflexifs, en ce sens quils mettent en scne laventure de l'criture (ou de la lecture) aussi bien que lintrigue romanesque : ce que Nathalie Sarraute appelle l're du soupon . Notons les parodies dAlain Robbe-Grillet (La Jalousie), les popes tragiques de Claude Simon (La route des Flandres), et limpressionnisme psychologique de Nathalie Sarraute (Le Plantarium) ; cette priode est probablement celle o, dans toute son histoire, la forme romanesque a t la plus renouvele. Le roman aujourdhui : la forme romanesque en question En Europe, on constate que le roman cherche de nouveaux modles dans les autres genres : autobiographie, posie, journal, reportage, voire dans les arts plastiques. Le caractre fictif qui tait central lorigine prend moins dimportance. Le roman est plus vu comme un genre trs libre capable daccueillir des exprimentations de langage.

La place du roman dans les pratiques culturelles change profondment. Concurrenc par la radio, la bande dessine, le cinma, la tlvision et Internet, il perd son statut de reflet privilgi de l'poque. Les romans se font plus courts, refltant la diminution du temps consacr la lecture. Loffre se diversifie avec la multiplication de petites maisons d'ditions. Enfin, un march littraire mondial domin par la production anglo-saxonne se met en place.