Vous êtes sur la page 1sur 11

Reprsentations et Constructions d'arcs et de votes en Architecture

Frdric Vivien Lyce Pierre Corneille de Rouen I.R.E.M. de Rouen L'objet de cet atelier est de montrer quelques aspects mathmatiques dans des objets que nous rencontrons partout, savoir les votes en architecture. La plupart des notions prsentes ici sont du niveau de collge et peuvent tre rendues plus dynamiques avec des logiciels de gomtrie dans le plan et dans l'espace. La premire partie de cet expos est une prsentation de quelques unes des premires traces de constructions claves (et non pas maonnes, c'est--dire utilisant un mortier pour soutenir l'ensemble) de notre patrimoine, savoir les monuments construits aux priodes romanes et gothiques. La deuxime partie est une interprtation des premiers crits de Villard de Honnecourt, architecte du XIII me sicle nous livrant bien des secrets sur les mthodes de constructions. Aprs des exemples supplmentaires illustrs de sites de notre rgion, nous rappellerons ce qu'tait la gomtrie descriptive et son application sur la reprsentation de votes. Nous terminerons par des exemples classiques d'arches et de modles de strotomie.

La strotomie est l'art de tracer les formes donner aux pierres en vue de leur assemblage. Les lments constitutifs des arcs et des votes, taills en forme de coin s'appellent les "claveaux" ou les "voussoirs". Ils possdent un plan cintr (la douelle) qui reste visible et fait partie de la face infrieure curviligne de la vote (intrados) et des "lits en coupe", pans obliques par lesquels un claveau s'appuie sur le claveau voisin(Vocabulaire de l'Architecture, Ministre des Affaires Culturelles, Imprimerie Nationale, Paris, 1972).

I. Les priodes Romanes et Gothiques 1) Les votes romanes Elles sont semblables ce que connaissaient les romains dont la vote en berceau plein cintre, c'est-dire de forme cylindrique. L'image ci-contre montre la mthode de construction d'une vote sur les cintres en bois. Le problme des votes en berceau est que la pousse latrale est trs importante. Il faut alors beaucoup la contre-buter. La vote brise, de par sa forme, offrira une solution amliore se problme. Elle tait dj connue l'poque romane. Dans les constructions religieuses, plus les murs taient hauts, plus ils taient pais et donc plus il tait difficile de les percer. 1

L'apparition des votes d'artes permit de rassembler les pousses sur les retombes, c'est--dire aux intersections de deux votes en berceau. Cela autorise les ouvertures entre ces points. Ouvrir les murs, apporter de la lumire, ce fut le dbut de la priode gothique.

2) Les votes gothiques Un lment caractristique de la priode gothique est la vote d'ogive. Elle est construite partir d'arcs diagonaux, les ogives. Sur ce squelette reposent les votains que l'on s'efforce de rendre les moins lourds possible. L'ensemble n'est pas maonn, mais au contraire indpendant. On remarque ci-contre la rsistance des ogives suite un effondrement de la vote. Le problme est au point de rencontre des branches d'ogives ; elles risquent de s'craser ou de glisser l'une contre l'autre et ce d'autant plus que l'angle est aigu.

La solution la plus sre consiste utiliser des votes sur plan carr dont la vote sexpartite en est un exemple :

Une autre solution consiste maintenir les ogives en leur point d'intersection. La clef de vote qui sera de plus le seul lien entre les ogives et les votains. Dans la construction, on pose d'abord la clef de vote sur les cintres et seulement aprs les ogives qui seront aux mmes niveaux. Il faut, de plus, que cette clef soit pesante pour empcher le relvement des nervures. l'image ci-contre est tire de [1] et montre une partie du plafond de l'glise de Tillire-sur-Avre.

II. La gomtrie du trait de Villard de Honnecourt 1) L'album de Villard de Honnecourt Ce carnet1 constitue un mmento de mthodes, de procds, de dispositifs, dans divers domaines tels que la gomtrie applique, l'arpentage, l'ingnierie, la mcanique, Il existait une gomtrie de chantier, ce carnet en tmoigne. Ces connaissances durent s'acqurir soit par transmission orale, soit par les manuscrits de Vitruve recopis travers tout le Moyen Age. Ce schma de l'homme debout est reproduit trois reprise sur le manuscrit. L'image ci-contre est tire de [6]. Le schma propose une proportion dans laquelle on peut en dduire deux proprits : Le segment qui joint un sommet du rectangle, schmatis par l'homme debout, au milieu du petit ct oppos coupe la diagonale au tiers de sa longueur. Le rectangle a pour longueur du plus grand ct 2 2 fois celle du petit. Ainsi ce dernier est de longueur le tiers de la diagonale. En examinant une srie de cathdrales (Bourges, Troyes, Tours, Reims,) on s'aperoit qu'elles sont strictement implantes l'intrieur d'un rectangle de cette proportion. Dans le cas de Reims, cette mme combinaison gomtrique rgit aussi les diffrentes 1 parties de la faade. Cette dernire est compose de deux rectangles de proportion 2

Ce carnet est disponible sur internet par une recherche ou plus directement sur www.backmedia.com/cosmos. L'original se trouve la Bibliothque Nationale. Il a t dit chez Stock en 1986 et comment par des historiens.

Dans cet extrait d'une planche, deux compagnons se donnent l'accolade aprs s'tre dit les phrases conventionnelles. La runion des deux personnages constitue deux demi-arcs et symbolise "l'union fait la force" tout comme la vote qui tient grce aux arcs quilatres ainsi reprsents..

Les pentagones toils, pointe en haut ou pointe en bas, peuvent tre utiliss pour mmoriser les positions des centres des arcs composant divers types de fenestrages. La figure (e) est un premier type de trac. Le schma des "sonneurs de trompe" (f) s'applique un fenestrage de la nef de Reims (a) que Villard de Honnecourt affectionnait pour sa proportion. Le schma de "l'homme barbu" (c) correspond un fenestrage de Soissons (b). Celui des deux lions (g) correspond un fenestrage de la Sainte-Chapelle haute de Paris (d). Pendant des sicles, le corporatisme des tailleurs de pierre a permis de prserver les secrets de fabrication des voussoirs2. Ainsi, la thorie gomtrique sous-jacente des dessins des btisseurs est reste informule trs longtemps. Les autres traits de taille de pierre Le premier trait de taille des pierres est publi par Philibert de l'Orme en 1567 dans son "Architecture". Il fut suivi d'un opuscule de Desargues qui tudie un unique objet architectural en 8 pages en 1643. Vinrent ensuite des traits de praticiens (Jousse en1642, Derant et Bosse en 1643, JeanBaptiste De la Rue en 1728) et d'autres de thoriciens (Philippe de La Hire en 1695, AmdeFranois Frezier en 1738)

2) Des exemples de construction chez Villard de Honnecourt Le constructeur gothique compte sur la qualit et la forme de la pierre et de ses joints pour que leur ajustement prcis assure la stabilit de l'difice. Cela sous entend la matrise de la gomtrie du trait (appel encore aujourd'hui ainsi par les compagnons) soit encore de la strotomie. L'un des premiers exemples de l'utilisation de la gomtrie du trait chez les compagnons est donn par les carnet de Villard de Honencourt dans ses carnets : la vote plate.

Les statuts de la corporation des tailleurs de pierres, publis Ratisbonne en 1459, prcisait encore "nul ouvrier, nul matre, nul parlier, nul journalier, n'enseignera quiconque n'est pas de notre mtier et n'a jamais fait de maon comment tirer l'lvation du plan".

La mthode de construction propose par Villard de Honnecourt pour trois claveaux peut se gnraliser plus. On peut y lire (cf [3]) : par chu tail on pendant rivls mete le bas en haut ce qui signifie Ainsi taille-t-on des pendants rgls, mettez le bas en haut

Sur un trapze isocle, on construit deux autres trapzes comme sur la figure ci-dessous. Aprs une rotation et en utilisant les angles alternes-internes, les nouveaux trapzes peuvent s'accoler au premier et continuer la construction de la vote plate.

Dans la pratique, les plans des joints des voussoirs se coupent en une mme droite : On subdivise, comme sur le schma ci-dessous, le segment [AB] en un nombre impair (permettant la construction de la clef de vote) de segments de longueurs gales. A partir de [AB], on construit le triangle quilatral ABO. On dtermine alors les directions des joints de claveaux par les droites passant par le point O et les extrmits de la subdivisions de [AB]. Pour la taille d'un voussoir (ci-joint le voussoir reprsent par C). On commence par en reprsenter le dveloppement plan. Puis on peut utiliser une taille par panneau.

La pousse exerce par une vote est d'autant plus forte que la vote est moins lance en hauteur. La taille des voussoirs3 d'une vote plate doit tre prcise afin qu'ils ne risquent pas de glisser. La vote biaise On appareillait les votes biaises (c'est--dire dont l'axe de la vote n'est pas perpendiculaire au plan dfini par l'arc de tte) selon 2 systmes principaux : L'appareil orthogonal parallle correspondant au principe des arceaux dcrit par Villard. Chaque arceau est parallle au mur extrieur et dcal par rapport au prcdent de faon "continue". On dmontre que les arcs successifs se dveloppent suivant des sinusodes. On voit alors que tous les voussoirs sont diffrents et de surfaces courbes ce qui les rend trs difficiles tailler. Dans la pratique, on remplace ces sinusodes par des cordes (dveloppement des arcs de tte) qui s'enroulent suivant des hlices sur le cylindre. On divise les cordes par un mme nombre de parties gales et on trace les trajectoires orthogonales qui sont des droites perpendiculaires aux cordes. Le trac d'un voussoir est trs complexe mais ils sont tous semblables (excepts ceux de tte).

Avec le dveloppement des voies de chemin de fer, l'appareil hlicodal devint le systme prdominant.
3

Mthodes de coupe des pierres pour les voussoirs d'une vote : La mthode par ravalement est la plus ancienne : elle consiste tailler les pierres lorsqu'elles sont en place dans la vote ou dans l'arc. On se contente ensuite de les dgauchir approximativement au sol. Mthode par quarrissement : (on retrouve cette technique dans certains monuments clavs syriens datant du Ve et VIe sicles). On inscrit le voussoir dans un paralllpipde rectangle, puis chaque point est repr par sa projection sur deux faces orthogonales du paralllpipde. Dans la pratique, on trace les projections sur les deux faces parallles puis on taille par moiti. Mthode par panneau : la vraie grandeur de chacune des faces doit tre prdtermine. On prend un paralllpipde rectangle de volume minimal. La taille est alors effectue au moyen d'un patron de chaque face, en bois ou en mtal.

En gnral, les voussoirs des arcs de tte sont en pierre de taille, le reste de la vote est en briques. On a le cas ci-contre d'une vote biaise en anse de panier. Les joints de lits sont des segments d'ellipses (intersection entre le cylindre de la vote et les plans de joints, inclins par rapport l'horizontale). De mme, si l'arc de tte est en plein cintre, la section droite est une ellipse alors que si la section droite est en arc de cercle alors l'arc de tte est une ellipse.

III. Quelques exemples de votes dans notre rgion Les votes surbaisses ont pour section droite (pour l'intrados) un arc surbaiss (sa hauteur est infrieure la moiti de l'ouverture). Cette section peut tre une demi-ellipse, une anse de panier ou un arc de cercle.

Gare S.N.C.F. de Rouen (1923) Photo tire de [3] La vote la franaise est caractrise par les votes surbaisse et par un effort pour diminuer le rapport de la flche, ou monte, par rapport la porte, ou ouverture(comme, par exemple, 1 le pont de Saint-Di avec un surbaissement de 18). C'est sans doute au pont de Toulouse (vot partir de 1614) que pour la premire fois dans l'architecture franaise, l'anse-de-panier remplace le plein-cintre traditionnel. Les votes en anse de panier sont assez simple raliser. Lors d'une taille par panneau, il ne faut que deux patrons pour l'anse trois centres (un pour les deux petits arcs de cercle et un autre pour le grand) ; la taille des voussoirs est ainsi simplifie. Pour l'anse 5 centres, il ne faut que trois patrons. Alors que si l'on prend une ellipse, les normales se couperont en des points diffrents, chaque voussoir de la moiti d'une vote devra tre taill avec un trac particulier.

Anse trois arcs de cercle : Soit [AB] l'ouverture et [OC] la monte (ou flche), D est l'intersection entre le cercle de diamtre [AB] et la mdiatrice de [AB]. On note E et F les points divisant l'arc de cercle en trois. H est le point d'intersection de la parallle (DF) passant par C et de la droite (FB). De mme, G est le point d'intersection entre la parallle la droite (DE) passant par C et (EA). On construit les trois arcs avec les centres O1, O2 et O3.

D E G C F H

O1

O2

O3

Anse trois centres : 1 2 O1 et O2 sont tels que AO1 = AB et AO2 = AB. 3 3 On construit alors l'arc en ovale partir des points O1 et O2 et O3 comme sur la figure ci-contre. Anse cinq centres : 1 O1 est le point dfini par AO1 = AB et I est le milieu de 5 [AB]. J et C sont les points de la mdiatrice de [AB] tels que IJ = JK = AO1 Le point O2 est le point de (O1J) dfini par O1O2 = AO1 comme sur la figure ci-contre. On construit alors les diffrents arcs de centres O1, O2 et K. Il reste terminer l'anse de panier par la symtrie par rapport la mdiatrice de [AB].
A O1 O2 B

O3

O1 O2 J

De mme, on peut construire un arc avec cinq cercles et plus (en nombres impairs pour la constitution de la clef de vote). Nous pouvons tenter d'illustrer cette construction en examinant une photographie de la gare S.N.C.F. de Rouen. Bien entendu, avec la prcision de la photographie et la diffrence entre les rayons des cercles utiliss, on peut trouver des arcs 3 centres ou plus.

L'arc rampant L'arc rampant est une arcade compose de deux arcs de cercle se raccordant entre eux et se raccordant deux segments parallles d'ingale longueur. Ces segments sont appels peidsdroits (cette construction est destine soutenir une rampe). Soient [AB] et [CD] les pieds-droits de l'ouverture o est situe l'arcade, les points A et C sont dterminer, la droite (EF) tant parallle la rampe. Sur le segment [EF] on fixe un point G , point de contact de [EF] avec l'arc rampant (en gnral le milieu de [EF]). La perpendiculaire la droite (EF) passant par
^

F G E O2 A O1 C

le point G coupe la bissectrice de l'angle GEB au point O1 et la


^

bissectrice de l'angle GFD au point O2. Les points A et C sont les projections orthogonales des points O1 et O2 respectivement sur les droites (EB) et ((FD). On termine la construction en a a traant les arcs de cercle AG et GC

Ci-dessous le remplacement d'un escalier du Palais de Justice de Rouen (cf [3])

IV. La gomtrie descriptive Ds son entre l'Ecole de gnie de Mezires en 1764 l'age de 18 ans, Monge (1746-1818) travailla dans l'atelier de dessin, de coupe des pierres et de moulage de l'Ecole. Il parvenait ainsi rsoudre par des constructions gomtriques simples des problmes de dessin de fortifications. A partir de 1770, les mthodes de la gomtrie descriptive y furent enseignes. Aprs avoir cre l'cole normale de l'an III, il assura les cours de gomtrie descriptive (dont il fit la discipline reine en donnant la moiti du temps des tudes des lves de la premire promotion). Dans sa prsentation de ses leons en 1795, Monge dfinit ainsi la gomtrie descriptive : (Cf [4]) "Cet art a deux objets principaux : Le premier est de reprsenter avec exactitude, sur des dessins qui n'ont que deux dimensions, les objets qui en ont trois, et qui sont susceptibles de dfinition rigoureuse Le second est de dduire de la description exacte des corps tout ce 9

qui suit ncessairement de leurs formes et de leurs positions respectives. Dans ce sens, c'est un moyen de rechercher la vrit". Cette discipline permet donc de rassembler la reprsentation et la dcouverte des formes. Reprsentation d'un objet : A tout point de cet objet dans l'espace, on associe ses deux projections orthogonales sur deux plans orthogonaux de cet espace que l'on rabat ensuite l'un sur l'autre (le plus souvent un plan vertical ou plan frontal et le plan de rabattement horizontal). Tout point de l'espace est donc reprsent par un couple de points du plan, son "pure". Monge adjoint une seconde convention pour la reprsentation des surfaces : "pour exprimer la forme et la position d'une surface courbe, il suffit, pour un point quelconque de cette surface, et dont une de ses projections peut tre prise volont, de donner la manire de construire les projections horizontale et verticale de deux gnratrices diffrentes qui passent par ce point" La mthode de taille par quarrissement (cf note n3du prsent article) permet de "dcouvrir" l'objet aprs sa taille. Par contre, la mthode par panneaux suppose, avant toute taille, de connatre la forme de chacune des faces de l'objet. Cette mthode, plus conomique en pierre (qui peut atteindre le tiers) ncessite de connatre sa reprsentation, ce qui concide avec les techniques de la gomtrie descriptive (choix d'un plan, rabattements, projections, ). Voici un exemple d'pure donne par le successeur de Monge l'cole polytechnique, M. Hachette. Il s'agit d'une porte biaise (axe de la vote est quelconque par rapport au mur), en talus (le mur est non vertical), rachetant un berceau cylindrique.

10

L'expos continua sur la prsentation de quelques exemples classiques que l'on trouvera dans [1] et [5] concernant des chefs d'uvre de l'architecture : La vote de l'htel de ville d'Arles La trompe du Chteau Anet (Eure-et-Loir) Les coupoles du Pantheon

Bibliographie : [1] Architecture la franaise, Jean-Marie Prouse de Montclos, Picard, Paris, 1982. [2] La gomtrie descriptive, une reine dchue, Jol Sakarovitch, in La formation polytechnicienne 1794-1994, sous la direction de B. Belhoste, A6D. Dalmedico, A Picon, DUNOD [3] Histoire de Rouen 1900-1939 en 800 photographies, Guy Pessiot, Editions du P'tit Normand, Rouen [4] Gomtrie Descriptive, Gaspard Monge, Editions Jacques Gabay, 1986 [5] Strotomie, tude des arcs, votes, escaliers, J-L Gauthier, Ecole Suprieure des BeauxArts [6] La mnmotechnique des constructeurs gothiques, Roland Bechmann, Pour la Science, N158, dcembre 1990. [7] Le trait de coupe de pierres de Girard Desargues, Didier Bessot, Yves Hellegovarc'h, Jean-Pierre Le Goff (Dir), in Destin de l'Art ; desseins de la science, Actes du colloque ADERHEM de Caen d'octobre 1986, Caen, 1991. [8] La coupe des pierres et la Gomtrie descriptive et La gomtrie descriptive aprs Monge, Jol Sakarovitch, annexes 15 et 21 in L'Ecole Normale de l'an III, leons de mathmatiques, Laplace, Lagrange, Monge, Jean Dhombres (Dir), Paris, Dunod, 1992. [9] La taille des pierres et la gomtrie descriptive, Jol Sakarovitch, in La figure et l'espace, Actes du colloque Inter-IREM de lyon, Lyon, 1993.

11