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JEAN D'ESPAGNET

L'UVRE SECRET DE LA PHILOSOPHIE D'HERMS

L'UVRE SECRET DE LA PHILOSOPHIE D'HERMS JEAN D'ESPAGNET 1 Exhortation. Le commencement de cette Science divine, c'est la crainte et le respect de Dieu ; sa fin, c'est la charit et l'amour du prochain. La mine d'or qu'elle nous fait dcouvrir doit tre employe renter des temples et des tablissements hospitaliers (xenodochiis) et fonder des Messes, afin qu'hommage soit rendu Dieu de ce qu'on tient de sa libralit. On doit encore user de cette mine pour secourir sa patrie lorsqu'elle est victime de quelque calamit publique, racheter des prisonniers et des captifs, et soulager la misre des pauvres. 2 La connaissance et la lumire de cette science sont un don de Dieu, qu'il rvle par une grce spciale qui lui plat. Que personne donc n'embrasse cette tude s'il n'a le cur pur, et si, dgag de l'attachement aux choses de ce monde et de tout dsir coupable, il ne s'est entirement vou Dieu. 3 Les conditions de l'uvre. La Science de faire la Pierre philosophale rclame une connaissance parfaite des oprations de la Nature et de l'Art concernant les mtaux : sa pratique consiste chercher les principes des mtaux par rsolution, et, une fois ces principes rendus beaucoup plus parfaits qu'ils ne l'taient auparavant, les rassembler derechef, afin qu'il en rsulte une mdecine universelle, ( la fois) trs propre et trs efficace perfectionner les mtaux imparfaits, et rendre la sant au corps indispos de quelque sorte de maladie que ce soit. 4 Ceux qui occupent un haut rang dans les charges et les honneurs, comme ceux qui sont continuellement embarrasss de leurs occupations particulires et ncessaires, ne doivent point prtendre cette science. Elle veut l'homme tout entier, tant capable de le possder elle seule. Et certes, on ne songe plus se lancer srieusement dans des affaires de longue haleine, quand on y a pris got : car elle fait mpriser comme ftu de paille tout ce qui n'est pas elle. 5 Que ceux qui entreprennent d'tudier cette doctrine se dpouillent de leurs mauvaises murs, et particulirement qu'ils bannissent l'orgueil, qui est l'abomination du Ciel et la porte de l'Enfer ; qu'ils adressent Dieu d'incessantes prires ; qu'ils multiplient les actes de charit ; qu'ils s'attachent peu aux choses de ce monde ; qu'ils fuient la conversation des autres hommes ; et qu'ils s'appliquent jouir d'une tranquillit d'esprit parfaite, afin que leur entendement puisse raisonner plus librement dans la solitude, et placer plus haut ses efforts, car s'ils ne sont clairs d'un rayon de la lumire divine, ils ne pntreront jamais les arcanes de la vrit de cette science. 6 Les Alchimistes qui n'appliquent leurs pensers qu' de continuelles sublimations, distillations, rsolutions, conglations : qu' extraire de diffrentes manires les esprits et les lixirs, et bien d'autres oprations plus subtiles qu'utiles, qui les engagent dans autant d'erreurs diverses, se mettent au supplice pour leur seul plaisir ; jamais ils ne feront rflexion par leur propre
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gnie sur la simple voie qu'emprunte la Nature, et jamais un rayon de Vrit ne viendra les clairer et les guider. Cette trop laborieuse subtilit les carte de la vrit, et submerge leur esprit dans des embarras, pareils aux Syrtes. Toute l'esprance qui leur reste, c'est de trouver un bon guide et un prcepteur fidle, qui, les ayant retirs de ces tnbres, leur fasse apercevoir la pure clart du Soleil de la vrit. 7 Un dbutant en cette tude, s'il se sent dou d'un esprit clairvoyant, d'un jugement solide et arrt, d'une inclination l'tude de la philosophie, particulirement celle de la Physique ; s'il a, de plus, le cur pur, les murs bonnes, et s'il est, en outre, troitement uni Dieu mme s'il n'est pas vers dans la Chimie qu'il entre nanmoins dans la voie royale de la Nature, qu'il lise les livres des plus fameux auteurs en cette science, qu'il cherche un compagnon qui ait comme lui l'esprit juste et soit galement port d'inclination l'tude, et ensuite, qu'il ne dsespre point de russir en son dessein. 8 Que celui qui recherche ce secret se garde bien de la lecture, et de la conversation des faux Philosophes. Car il n'y a rien de plus dangereux ceux qui embrassent quelque science que le commerce d'un ignorant, ou d'un fourbe, qui veut faire passer pour des principes authentiques ses principes faux, par lesquels un esprit sincre et de bonne foi devient imbu d'une doctrine mauvaise. 9 Que celui qui aime la vrit ait peu de livres entre les mains, mais des meilleurs et des plus fidles ; qu'il tienne pour suspect tout ce qui est facile comprendre, particulirement en ce qui concerne les noms qui sont mystrieux, et tout ce qui concerne les oprations secrtes. Car la vrit est cache sous ces voiles, et jamais les Philosophes n'crivent plus trompeusement que lorsqu'ils semblent crire trop ouvertement, ni plus vritablement que lorsqu'ils cachent ce qu'ils veulent dire sous des termes obscurs. 10 Parmi les auteurs les plus clbres qui ont crit le plus subtilement, et le plus vridiquement, sur les secrets de la Nature et de la Philosophie occulte, Herms (Trismgiste) et Morien entre les Anciens, semblent mon avis, tenir le premier rang ; parmi les nouveaux, Bernard le Trvisan, et Raymond Lulle, pour lequel j'ai une vnration plus grande que pour tous les autres car, ce que ce Docteur trs subtil a omis, personne d'autre ne l'a dit. Que l'on explore donc, et qu'on lise souvent son Premier Testament, et aussi son Codicille, comme si l'on devait en retirer un legs de grande valeur. Qu' ces deux volumes, on ajoute les deux Pratiques du mme auteur, ouvrages dont on peut tirer tout ce que l'on dsire, particulirement l'authenticit de la matire (premire), le degr du feu, et en gnral tout le rgime pour l'accomplissement du Grand-uvre ; et c est (prcisment) ce en quoi les Anciens, dans le dessein de nous cacher le secret, ont t trop obscurs et trop rticents. Certes, on ne trouvera nulle part ailleurs dmontres plus fidlement et plus clairement les causes caches des choses, et les mouvements occultes de la Nature. Il traite peu, dans ses ouvrages, de l'eau premire des Philosophes ; mais le peu qu'il dit de cette eau mystrieuse est trs significatif. 11 Touchant donc cette eau limipide que beaucoup cherchent, et que peu rencontrent, bien qu'elle
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soit familire, s'offrant tout le monde et servant tout le monde, qui est la base de l'ouvrage philosophique, un gentilhomme Polonais anonyme, non moins plein d'rudition que de vivacit d'esprit, et dont le nom nanmoins a t indiqu par deux anagrammes qui en ont t faites, en a parl dans sa Nouvelle Lumire Chimique, dans sa Parabole Enigmatique, et mme dans son Trait du Soufre, assez au long et fort subtilement : il en a dit tout ce qui pouvait s'en dire, si clairement qu'on ne peut rien souhaiter de plus. 12 Les philosophes s'expriment plus librement et plus significativement par des caractres et des figures nigmatiques, comme par un langage muet, que par des paroles : tmoin la table de Senior, les peintures allgoriques du Rosaire, et, dans Nicolas Flamel, les figures d'Abraham Juif ; et, parmi les uvres modernes, les emblmes secrets du trs docte Michel Maier, dans lesquels les mystres des Anciens sont si clairement rvls et dvoils qu'ils en sont comme des lunettes neuves, qui nous feraient paratre proche de nos yeux, et de la manire la plus lumineuse, la vrit antique et recule par l'intervalle de plusieurs annes. 13 Celui qui assure que le secret de la Pierre Philosophale surpasse les forces de la Nature et de l'Art, celui-l, dis-je, est entirement aveugle, car il ignore le Soleil et la Lune. 14 La Matire de la Pierre. Les philosophes, sous un langage vari, ont dit nanmoins la mme chose en ce qui concerne la matire de cette Pierre ; de sorte que plusieurs, qui ne se ressemblent point en paroles, tombent d'accord cependant sur la chose elle-mme. Leur faon de parler, pour tre discordante, ne laisse pour autant aucune tache de fausset ou d'ambigut notre Science : vu qu'une mme chose peut tre exprime en plusieurs langues, nonce de diverses faons, reprsente par des effigies diffrentes , et mme, sous divers aspects, elle peut tre nomme tantt d'une faon, tantt d'une autre. 15 Qu'on prenne donc garde la signification diverse des mots. Car les Philosophes ont coutume d'expliquer leurs mystres par des dtours trompeurs, et sous des termes douteux, et mme le plus souvent, contradictoires en apparence, afin de protger par des embarras et des voiles l'tude de ces vrits, mais non pour les falsifier ni pour les dtruire. C'est pour cette raison que leurs crits sont pleins de mots ambigus, dont le sens est quivoque. Certes, ils n'ont pas de plus grand soin que de dissimuler leur rameau d'or, qui est cach, comme dit le Pote ', dans les retraites secrtes d'une sombre fort, laquelle est toute environne de vallons qui y font rgner des tnbres ternelles ; et qui rsiste quelque force que ce soit. Il se laisse arracher seulement celui qui pourra reconnatre les oiseaux maternels, et vers qui deux colombes, venant du ciel, dirigeront leur vol. 16 Celui qui cherche l'art de perfectionner et de multiplier les mtaux imparfaits hors des mtaux eux-mmes, chemine dans l'erreur. Car il faut chercher dans la nature des mtaux l'espce mtallique, comme dans l'homme celle de l'homme, et dans le buf celle du buf.

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17 L'art et la nature. Il faut confesser que les mtaux ne peuvent se multiplier par l'instinct et par les forces de la seule nature ; que, cependant, la vertu de multiplier est cache dans la profondeur de leur substance ; et qu'elle est manifeste et mise en vidence par le secours de l'art, dont la nature a besoin en cet ouvrage. Car l'un et l'autre sont requis pour le mener bien. 18 Les corps les plus parfaits sont dous aussi d'une semence plus parfaite ; ainsi, sous la dure corce des mtaux les plus parfaits est cache galement une semence plus parfaite. Si quelqu'un sait l'en tirer, il peut se vanter qu'il est dans le bon chemin ' : dans l'or est la semence de l'or, bien qu'elle soit cache dans sa racine, et dans la profondeur de sa substance, plus fortement que dans les autres mtaux. 19 Quelques Philosophes ont dit que leur ouvrage tait compos du Soleil et de la Lune seulement ; quelques autres ajoutent Mercure au Soleil, d'autres veulent que ce soit du soufre et du mercure ; quelques-uns soutiennent que le sel de la nature, ml aux deux derniers nomms, n'occupe pas un moindre rang dans l'uvre. Or, tous ces Philosophes, bien qu'ils aient crit que leur Pierre tait produite, tantt partir d'une seule chose, tantt de deux, de trois, de quatre ou de cinq, nanmoins dans leur langage divers n'ont tous qu'une mme intention et qu'un mme but. 20 Pour nous, afin de lever toutes ces embches et ces piges, et pour parler sincrement de bonne foi, nous assurons que l'ouvrage entier s'accomplit parfaitement grce deux corps seulement, savoir le Soleil et la Lune dment prpars. Car la Nature effectue avec ces deux corps une vritable gnration naturelle, avec le secours de l'art, par l'intervention de l'accouplement entre le mle et la femelle, d'o procde une ligne beaucoup plus noble que ses parents. 21 Or il faut que ces (deux) corps soient vierges et non corrompus, vivants et anims, et non pas morts comme ceux dont le vulgaire se sert : car comment peut-on attendre la vie de choses mortes ! On appelle corrompues les choses qui ont dj souffert la copulation, et mortes celles qui, martyrises par la violence du feu, ce tyran du Monde, ont rendu l'me avec le sang : fuis donc ce fratricide qui, dans toute la conduite de l'ouvrage, cause ordinairement de grands maux. 22 Le Soleil est le mle du Grand-uvre, car c'est lui qui donne la semence active et informante ; la Lune est la femelle, qui est aussi nomme la matrice et le vaisseau de la Nature, parce qu'elle reoit en elle la semence du mle, et la fomente au moyen de son menstrue. Nanmoins elle n'est pas entirement prive de vertu active ; car c'est elle qui, la premire, furieuse et aiguillonne par l'amour, assaille le mle, et se mle avec lui, jusqu' ce qu'elle ait satisfait ses amoureux dsirs, et qu'elle en ait reu la semence fconde : et elle ne se dsiste pas de l'treindre, jusqu' ce qu'en tant engrosse, elle se retire tout doucement.

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23 Par le nom de la Lune, les Philosophes n'entendent pas la Lune vulgaire, laquelle dans leur ouvrage est mle, et fait dans l'accouplement la fonction de mle. Qu'on ne soit pas malavis au point de faire ainsi une alliance criminelle et contre nature de deux mles et qu'on n'attende aucune ligne d'un tel accouplement. Mais que l'adepte joigne en un mariage lgitime, avec la formule d'usage, Gabritius Bia, le frre et la sur, afin qu'il puisse en natre un glorieux fils du Soleil. 24 Ceux qui disent que le soufre et le mercure sont la matire de la pierre, comprennent par le soufre le Soleil et la Lune vulgaire, et par le mercure la Lune des philosophes. Ainsi le pieux Lulle parlant sans fard et sans dguisement, conseille son ami, de n'oprer pour l'argent qu'avec le Mercure et la Lune, et pour l'or, avec le Mercure et le Soleil. 25 Que l'on ne se trompe donc point, en ajoutant deux un troisime, car l'amour ne souffre point de compagnon et de tiers, et le mariage s'accomplit seulement entre deux : l'amour que l'on cherche au-del n'tant plus un mariage, mais un adultre. 26 Nanmoins l'amour spirituel ne pollue point la virginit : Bia a donc pu sans crime, avant de donner sa foi Gabritius, avoir contract un amour spirituel, afin d'en devenir plus vigoureuse, plus blanche et plus propre aux choses du mariage. 27 La procration des enfants est la fin d'un mariage lgitime. Or, afin que l'enfant en naisse plus robuste et plus gnreux, il faut que les deux poux soient nets de toute lpre et de toute tache, avant que d'entrer dans le lit nuptial ; et il faut qu'il n'y ait en eux rien d'tranger ou de superflu, parce que d'une semence pure, procde une gnration galement pure. Par ce moyen, le chaste mariage du Soleil et de la Lune sera parfaitement bien consomm lorsqu'ils seront monts sur le lit d'amour, et qu'ils se seront mls. Celle-ci reoit de son mari l'me par ses caresses, et l'issue de leur accouplement il nat un Roi trs puissant, dont le pre est le Soleil, et la Lune, la mre. 28 Celui qui cherche la teinture philosophique en dehors du Soleil et de la Lune, perd son huile et sa peine : car le Soleil fournit une teinture trs abondante en rougeur, comme la Lune en blancheur. Ces deux corps sont les seuls que l'on nomme parfaits, parce qu'ils sont pleins de la substance d'un soufre trs pur, parfaitement mond par l'industrie ingnieuse de la nature. Teins donc ton mercure avec l'un ou l'autre de ces deux luminaires, car il est ncessaire qu'il soit teint au pralable, afin que lui-mme puisse teindre. 29 Les mtaux parfaits. Les mtaux parfaits contiennent en eux deux choses qu'ils peuvent communiquer aux imparfaits, savoir la teinture et la fixation. Car pour autant qu'ils sont teints d'un soufre pur, c'est--dire d'un soufre blanc, et d'un (autre) rouge, et qu'ils sont fixs, autant leur teinture teint parfaitement, et ils fixent aussi parfaitement tant bien prpars avec leur propre soufre et leur propre arsenic. Autrement, ils n'ont pas la facult de multiplier leur teinture.
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30 Parmi les mtaux parfaits, le mercure est le seul qui soit propre recevoir la teinture du Soleil et de la Lune et s'en imprgner, dans l'ouvrage de la Pierre philosophale ; afin qu'en tant pleinement imbus, ils puissent teindre suffisamment les autres mtaux. Nanmoins, il doit tre au pralable imprgn et pntr de leur soufre invisible, afin d'tre plus abondamment imbu de la teinture visible de ces corps parfaits, et qu'il puisse la communiquer avec usure. 31 Cependant, la foule des philosophes transpire et se torture extraire la teinture de l'or luimme. En effet, ils croient que la teinture se spare du Soleil, et qu'une fois spare, on peut en augmenter les vertus : mais enfin l'esprance trompe les laboureurs avec des pis vides . Car il ne peut se faire que la teinture du Soleil se spare aucunement de son corps naturel, cause de la perfection de celui-ci , nul corps lmentaire plus parfait que l'or n'ayant t faonn par la nature , laquelle procde de l'union forte et insparable de son soufre tant pur que teignant avec son mercure, l'un et l'autre tant pour cela parfaitement prpars par la nature, qui ne permet pas que l'art puisse les sparer d'une vraie sparation. Si l'on tire par la violence du feu, ou celle des eaux corrosives, un peu de liqueur permanente du Soleil, il faut croire que l'on obtient une portion de son corps liqufi par force, et non la sparation de la teinture. Car toute teinture suit son corps, et ne s'en spare jamais. C'est l une illusion de l'art inconnue aux artisans eux-mmes. 32 Mme si l'on accorde que la teinture est sparable de son corps, il faut avouer cependant que cette sparation ne peut pas s'oprer sans la corruption du corps lui-mme, et celle de la teinture ; vu que l'on violente l'or ou bien par le feu de fusion, ce destructeur de la Nature, ou bien par les eaux fortes, qui rongent plutt qu'elles ne dissolvent. C'est pourquoi il faut ncessairement que le corps dpouill de sa teinture et de sa toison d'or devienne en quelque sorte une chose vile et comme un poids inutile pour le dsespoir de l'artisan, sa teinture toute corrompue ayant moins de force pour oprer. 33 Que ces philosophes-l jettent donc leur teinture dans le mercure, ou dans n'importe quel autre corps imparfait, et qu'ils les unissent aussi troitement que les forces de l'art le permettent, ils seront cependant par deux fois frustrs de leur espoir : d'abord parce qu'ils exprimenteront que cette teinture ne pntrera ni ne teindra ce corps, ce qui serait au-dessus des forces et du poids de la nature ; ce pourquoi, ils ne recevront par ce moyen aucun gain dont ils puissent rparer la dpense et l'abjection du corps ainsi dpouill. Ainsi que le dit le proverbe : la pauvret mortelle crot lorsque le travail est perte . De plus cette teinture trangre applique un corps tranger ne lui donnera pas la fixation et la permanence parfaites ncessaires ce qu'il puisse soutenir la touche, et rsister l'preuve de Saturne. 34 Qu'ils changent donc tout de suite de route, et qu'ils mnagent mieux leur temps et leur dpense, les tudiants de l'alchimie qui se sont laiss mener jusqu' prsent par les vagabonds et les imposteurs ; qu'ils s'appliquent avec zle un ouvrage vraiment philosophique, afin qu'ils ne soient point sages trop tard comme les Phrygiens, et ne soient point forcs de
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s'exclamer avec le Prophte (Ose, VII) : des trangers ont dvor le fruit de ma force . 35 Plus de travail et plus de temps s'emploient dans l'uvre philosophique qu'il ne s'y fait de dpenses. Car il reste peu de frais soutenir celui qui possde la matire convenable. C'est pourquoi ceux qui tchent d'accaparer de grandes sommes d'argent, et placent dans les dpenses le plus difficile secret de l'uvre, montrent plus de confiance en la bourse d'autrui qu'en leur savoir propre. Que l'apprenti trop crdule se garde donc de ces voleurs, car lorsqu'ils promettent des montagnes d'or, ils ne font que des embches votre or : ils rclament qu'un Soleil marche devant eux, parce qu'eux-mmes dambulent dans les tnbres. 36 Le Mercure philosophique. De mme que ceux qui naviguent entre Charybde et Scylla risquent le naufrage aussi bien ici que l, de mme ils ne sont pas menacs d'un moindre pril ceux qui, aspirant la conqute de la Toison d'or, flottent entre les quivoques du soufre et du mercure des Philosophes, ces deux cueils. Les plus perspicaces, par la lecture assidue des auteurs les plus graves et les plus sincres, et par la lumire d'un rayon du Soleil, ont acquis la connaissance du soufre, mais ils sont rests suspendus au seuil du mercure des Philosophes. Car les auteurs en ont parl avec tant de dtours et de mandres, et l'ont appel de tant de noms ambigus, qu'on le dcouvre plutt par une imptuosit d'esprit, et sans y penser, que lorsqu'on le cherche force de raison et de sueur. 37 Pour immerger plus profondment leur mercure dans les tnbres, les philosophes l'ont fait multiple, et en chaque partie et chaque rgime du Grand uvre ils apportent le mercure, qui cependant est toujours diffrent. Ainsi n'en obtiendra jamais la connaissance parfaite quiconque ignorera l'une des parties de l'uvre. 38 Les philosophes ont reconnu principalement trois sortes de mercure : savoir, aprs que soit accomplie la prparation du premier degr, et la sublimation philosophique, ils appellent alors cette matire leur mercure ou mercure sublim. 39 Secondement, dans la seconde prparation, que les auteurs nomment la premire (parce qu'ils omettent la premire), le Soleil tant redevenu cru, et, dissous en sa premire matire, ils appellent cette matire ainsi crue ou dissoute, le mercure des corps, ou des Philosophes. Alors cette matire s'appelle (aussi) Rebis ou Chaos, ou Monde entier, parce que tout ce qui est ncessaire pour l'uvre s'y trouve et qu'elle suffit seule pour faire la pierre philosophale. 40 Enfin ils appellent quelquefois mercure des Philosophes, l'lixir parfait et la mdecine teignante, quoique de manire impropre, car le nom de mercure ne convient qu' ce qui est volatil (c'est pourquoi tout ce qui se sublime quelque stade de l'ouvrage que ce soit, ils l'appellent aussi mercure) : mais l'lixir, parce qu'il est trs fixe, ne doit pas tre appel du simple nom de mercure. Aussi l'ont-ils appel leur mercure, la diffrence du volatil. La voie droite pour tudier et discerner tant de mercures des Philosophes ne se montre vraiment qu' ceux-l, que chrit le juste Jupiter, ou qu'une ardente vertu a levs jusqu'aux deux .
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41 L'lixir s'appelle mercure des Philosophes, cause de sa ressemblance et de sa grande conformit avec le mercure cleste ; car celui-ci, bien que priv des qualits lmentaires, est nanmoins trs propre les influer : ce Prote versatile emprunte et accrot la nature et le gnie des diverses plantes, raison de l'opposition, de la conjonction, ou de l'aspect. L'lixir ambigu opre de mme, car n'ayant aucune qualit particulire, il embrasse la qualit et la nature de la chose laquelle il se mle, et en multiplie les vertus et les qualits d'une faon merveilleuse. 42 Dans la sublimation philosophique du mercure, ou premire prparation, un travail d'Hercule incombe (aussitt) celui qui travaille. En effet, sans Alcide, Jason et tent en vain son expdition en Colchide ; A l'un des princes de montrer la toison dore du clbre blier, comme s'il pouvait l'enlever ; l'autre de soulever un tel fardeau ! Car le seuil est gard par des btes cornes furieuses, qui cartent, non sans dommage, ceux qui s'approchent tmrairement. Seuls les insignes de Diane, et les colombes de Vnus adouciront leur frocit, si les destins t'y appellent. 43 Le Pote semble avoir voulu dcrire la qualit naturelle de la terre philosophique et la manire de la cultiver, lorsqu'il chante un sol gras que de forts taureaux retournent aussitt, ds les premiers mois de l'anne et la glbe dsagrge qui se dissout grce au zphyr . 44 Celui qui dsignera la Lune des philosophes ou le mercure des Philosophes comme tant le mercure vulgaire, ou bien trompe sciemment (autrui), ou bien se trompe lui-mme. En effet Geber nous enseigne que le mercure des Philosophes est bien en vrit un vif-argent, non cependant le vulgaire, mais celui qui en est extrait par le savoir philosophique. 45 L'exprience confirme l'opinion des plus graves philosophes, selon laquelle leur mercure n'est pas dans toute sa nature et dans toute sa substance le vif-argent vulgaire, mais qu'il en est l'essence la plus centrale et la plus pure qui puisse en tirer son origine, et tre cre partir de lui. 46 On nomme le mercure des Philosophes de diffrents noms ; tantt on l'appelle terre, tantt on l'appelle eau, pour divers motifs, et surtout parce qu'il est compos naturellement de l'une et de l'autre. Cette terre est subtile, blanche, sulfureuse : les lments y sont fixes et l'or philosophique y est l'tat de semence. Tandis que l'eau est une eau-de-vie, c'est--dire ardente, permanente, extrmement limpide, qu'on appelle aussi eau de l'or et de l'argent. Le mercure dont il est question ici, parce qu'il contient encore son soufre, qui se multiplie par le moyen de l'art, peut aussi s'appeler soufre de vif-argent. Enfin cette substance si prcieuse est la Vnus des anciens, l'hermaphrodite doue des deux sexes. 47 Le vif-argent est en partie naturel, et en partie artificiel : sa part intrinsque et occulte a sa racine dans la nature, et ne se peut tirer que par une purification pralable, et une sublimation faite avec science. La part intrinsque est trangre la nature et accidentelle. Spare donc le
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pur de l'impur, la substance des accidents, et rends manifeste ce qui tait cach par les voies de la nature, ou bien dsiste-toi entirement. Car tel est le premier fondement de l'art et de tout l'ouvrage. 48 Cette liqueur sche et trs prcieuse constitue l'humide radical des mtaux ; c'est pourquoi quelques anciens l'ont appele verre. Car le verre se tire de l'humide radical, qui adhre opinitrement aux cendres des choses et qui ne cde qu' la violence d'un feu extrme ; cependant notre mercure naturel et central se manifeste grce au feu trs bnin, quoique assez long de la nature. 49 Les uns par la calcination, les autres par la sublimation, quelques-uns par le moyen de vases vitrifiants, d'autres d'entre le vitriol et le sel, comme d'entre ses vaisseaux naturels, ont voulu obtenir la terre philosophique et latente. D'autres ont enseign qu'il fallait sublimer la chaux et le verre (dans le mme but). Mais nous, nous avons appris de la bouche du Prophte ' que Dieu au commencement cra le ciel et la terre, que la terre tait strile et dserte, que les tnbres taient sur la face de l'abme et que l'esprit de Dieu tait port au-dessus des eaux ; et que Dieu dit que la lumire soit, et que la lumire fut ; et que Dieu vit la lumire, qui tait bonne et qu'il spara la lumire des tnbres, etc. La bndiction qui fut donne Joseph, rapporte par le mme Prophte J, ce sera assez pour le sage : sa terre tirera sa bndiction de Dieu, elle devra l'hommage de sa fcondit aux fruits du ciel, la rose, et aux eaux de l'abme ; c'est aux fruits du Soleil et de la Lune, aux sommets des montagnes antiques, aux fruits des collines ternelles qu'elle rendra tribut. Prie donc Dieu de tout ton cur, mon fils, afin qu'il te donne une portion de cette terre bnie. 50 Le vif-argent est tellement infect par le dfaut et le vice de son origine, qu'il en garde deux traces remarquables : la premire, il l'a contracte par l'impuret de la terre qui s'est mle sa gnration, et qui continue y adhrer par la conglation. L'autre, pareille une hydropisie, est une maladie d'eau entre chair et cuir, qui provient d'une eau grasse et impure mlange la limpide, et que la nature n'a pas pu puiser et sparer par contraction : cependant parce qu'elle est trangre elle s'vapore la moindre chaleur. Cette lpre qui infeste le corps du mercure ne gt ni dans sa racine, ni dans sa substance, mais elle est accidentelle : c'est pour cela qu'elle s'en spare facilement. L'imperfection terrestre s'en va grce un bain et un lavage humide. L'imperfection aqueuse s'en va grce un bain sec, avec le secours du feu bnin de la gnration. Ainsi par une triple ablution et purgation, le dragon dpouill de ses cailles anciennes et de sa peau rugueuse se renouvelle. 51 La sublimation philosophique du mercure s'accomplit par deux moyens, en faisant sortir ce qui est superflu, et en faisant entrer ce qui manquait ; les choses superflues sont les accidents externes qui voilent l'tincelant Jupiter de la sombre sphre de Saturne. Ote donc cette corce livide de Saturne, jusqu' ce que l'astre pourpre de Jupiter brille tes yeux. Ajoutes-y le soufre de la nature, dont le mercure possde dj un grain, et comme un ferment, dont il contient autant qu'il lui en faut : mais fais aussi en sorte qu'il y en ait autant qu'il en faut pour les autres.
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Multiplie donc ce soufre invisible des philosophes, jusqu' ce que le lait de la Vierge en soit exprim : alors s'ouvre toi la premire porte. 52 Un dragon digne des Hesprides garde la porte du jardin des Philosophes, l'entre duquel une fontaine d'une eau trs limpide, jaillissant de sept fissures, s'panche tout autour. Il faut faire boire le dragon dans cette fontaine jusqu'au nombre magique de trois fois sept, et il faut le faire boire jusqu' ce que, devenu ivre, il dpouille sa peau cailleuse : puissent tre propices les divinits de Vnus lumineuse et de Diane cornue. 53 Trois espces de trs belles fleurs doivent tre cherches et trouves au fond de ce jardin des philosophes : des violettes rouge vif, un lys blanc et l'amarante pourpre et immortelle. Non loin de la fontaine du seuil, les violettes printanires se prsenteront d'abord toi, et tant arroses par des canaux d'un large fleuve dor, prendront la couleur trs nette d'un saphir peine obscur : le Soleil t'en donnera des prsages. Tu ne cueilleras point ces fleurs si prcieuses jusqu' ce que tu aies compos la Pierre, car, cueillies frachement, elles ont plus de suc et de teinture : ce moment-l, arrache-les avec soin, d'une main adroite et ingnieuse : en effet, si les destins n'y font point obstacle, elles suivront facilement, et une fleur tant arrache, il en natra aussitt une autre sa place. Pour le lys et l'amarante, il faudra plus de soin et un plus long travail. 54 Les philosophes ont aussi leur Mer, o s'engendrent de petits poissons gras, qui brillent en cailles d'argent : si l'on sait les prendre et les envelopper dans un filet dli, on sera tenu pour un pcheur trs expert. 55 La Pierre des philosophes ' se trouve dans des montagnes trs anciennes et coule de ruisseaux ternels. Ces montagnes sont d'argent, et ces ruisseaux sont d'or. C'est de l que proviennent et l'or et l'argent et tous les trsors des rois. 56 Quiconque voudra trouver la Pierre des philosophes devra entreprendre un long voyage : il lui est en effet ncessaire d'aller visiter les deux Indes, afin d'en rapporter des pierres trs prcieuses, et un or trs pur. 57 Les philosophes tirent leur pierre de sept autres pierres, dont les principales sont d'une nature et d'une vertu opposes : l'une donne le soufre invisible, l'autre le mercure spirituel ; celle-ci communique la chaleur et la scheresse, l'autre la froideur et l'humidit. Ainsi, par leurs moyens, les forces des lments sont redoubles et multiplies dans la Pierre. La premire se trouve dans l'Orient, la seconde dans l'Occident ; l'une et l'autre ont la facult de teindre et de multiplier et si la Pierre philosophale n'en puise sa premire teinture, elle ne teindra, ni ne multipliera. 58 Pratique. Prenez la Vierge aile aprs qu'elle aura t trs bien lave, purifie et engrosse de la semence spirituelle d'un premier mle, restant nanmoins encore vierge et impollue, bien
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qu'elle soit enceinte. Tu la dcouvriras ses joues teintes d'une couleur vermeille ; allie-la, et accouple-la un second mle (sans que pour autant elle doive tre souponne d'adultre) de la semence corporelle duquel elle concevra nouveau. Ensuite elle enfantera une ligne vnrable, qui sera de l'un et de l'autre sexe, et o prendra son origine une race immortelle de Rois trs puissants. 59 Ayant parfaitement purg l'Aigle et le Lion, renferme-les dans leur enclos transparent, et accouple-les, ayant troitement ferm le vestibule, et en prenant soigneusement garde que leur baleine ne s'en exhale ou qu'un air tranger ne s'y insinue. Dans leur saillie, l'aigle dchirera et dvorera le lion et sera saisie ensuite d'un long sommeil, puis devenue hydropique par l'enflure de son estomac, elle se changera grce une merveilleuse mtamorphose en un corbeau trs noir, qui dployant petit petit ses ailes, commencera voler et dans son vol fera tomber l'eau des nuages, jusqu' ce que, mouill plusieurs fois, il quitte de lui-mme ses plumes, et retombant en bas se change en un cygne trs blanc. Que ceux qui ignorent les causes des choses, admirent cela dans leur tonnement, en considrant que le monde n'est rien d'autre qu'une mtamorphose continuelle ; qu'ils admirent comment les semences des choses, lorsqu'elles sont parfaitement digres, se changent en blancheur parfaite. Et que le philosophe imite la Nature dans son uvre. 60 Les milieux et les extrmes. Pour donner la forme et la perfection ses ouvrages, la Nature y procde de telle sorte qu'elle conduit la chose depuis le commencement de la gnration jusqu'au dernier terme de la perfection par divers milieux, comme par divers degrs. Elle parvient donc sa fin et son but petit petit et par degrs plutt que par interruptions et par bonds, en limitant et en renfermant son ouvrage entre deux extrmes distincts, et spars par plusieurs milieux. Or, la pratique philosophique, qui doit imiter la nature dans la marche de son ouvrage, et dans la recherche de la Pierre, ne doit point s'carter de la voie et de l'exemple de la Nature : car tout ce qui se fait hors de ses routes, constitue une erreur ou l'approche de l'erreur. 61 Les deux extrmes de la pierre sont le vif-argent naturel, et l'lixir parfait : et les milieux par lesquels s'effectue tout le progrs de l'ouvrage, sont de trois sortes ; car ou bien ils regardent la matire, ou bien les oprations, ou bien les signes dmonstratifs. Sur ces extrmes et ces milieux roule tout l'accomplissement de l'uvre. 62 Quant aux milieux matriels, ou qui concernent la matire de la pierre, il y en a divers degrs ; car les uns se tirent successivement des autres. Les premiers sont le mercure, sublim philosophiquement, et les mtaux parfaits. Bien que ceux-ci soient les derniers dans l'opration de la nature, ils tiennent lieu de milieux dans l'opration philosophique. De ces premiers sont tirs les seconds, savoir les quatre lments, qui sont tour tour circulaires et fixes ; de ces seconds en sont encore issus les troisimes, savoir les deux sortes de soufre, dont la multiplication est le terme du premier rgime de l'ouvrage. Les quatrimes et derniers milieux sont les ferments et les onguents, avec leur poids et leur proportion justes, qui sont produits successivement dans
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Enfin du rgime parfait de toutes ces choses se cre l'lixir parfait, qui est la dernire tape et le ternie de tout l'uvre... l'ouvrage de l'lixir par le mlange des premiers. Enfin, du rgime parfait de toutes ces choses se cre l'lixir parfait, qui est la dernire tape et le terme de tout l'uvre, o la Pierre des Philosophes se repose comme en son centre, et dont la multiplication n'est rien qu'un bref renouvellement des oprations susdites. 63 Les milieux qui regardent l'opration ou le rgime (et qui sont galement nomms les cls de l'uvre) sont premirement la dissolution ou liqufaction ; deuximement, l'ablution ; troisimement, la rduction ; quatrimement, la fixation. Par la liqufaction, les corps sont rendus leur premire matire, qui est fluide ; les choses cuites redeviennent crues, et alors (vient) l'accouplement du mle et de la femelle, d'o s'engendre le corbeau ; et enfin la Pierre, par cette mme liqufaction, retourne en ses quatre lments, ce qui se produit par le mouvement rtrograde des luminaires. L'ablution enseigne blanchir le corbeau, et changer Saturne en Jupiter, ce qui se fait par la conversion du corps en esprit. La fonction de la rduction est de rendre l'me la Pierre morte et inanime, et de la nourrir d'un lait de rose, tout spirituel, jusqu' ce qu'elle ait pris vigueur. Dans ces deux dernires oprations, le Dragon se fait violence lui-mme, et se dvorant la queue, il se consume et s'puise totalement, et enfin se change en la Pierre. En dernier lieu, l'opration de la fixation fixe les deux soufres dans leur corps : ceux-ci tant fixs, elle cuit graduellement au moyen de l'esprit qui est le mdiateur des teintures, cette fermentation ; elle mrit ce qui est cru, et adoucit ce qui est amer. Enfin, l'lixir fluide, en pntrant et en lchant, engendre, perfectionne, et apporte le suprme degr de sublimit et d'excellence. 64 Les milieux qui concernent les signes dmonstratifs, sont les couleurs qui apparaissent successivement et en ordre dans la matire, et qui en indiquent les affections et les passions, dont trois sont tenues pour les principales et critiques (quelques-uns en admettent une quatrime). La premire, c'est la noire, qui est appele la tte de corbeau, cause de l'extrme noirceur qui arrive avec elle dans la matire ; son crpuscule et sa blancheur dfaillante indiquent le commencement de l'action du feu de la nature, ou le commencement de la dissolution ; mais sa nuit la plus noire indique la perfection de la liqufaction et de la confusion des lments. Alors le grain commence pourrir et se corrompre, afin d'tre plus propre la gnration. A la couleur noire succde la blanche, o gt la perfection du premier degr, celle du soufre blanc : alors, c'est l ce qu'on appelle la pierre bnie : c'est la terre blanche et feuillete dans laquelle les Philosophes sment leur or. La troisime couleur est la couleur citrine, qui se produit quand le blanc passe au rouge, et qui est comme un intermdiaire entre ces deux couleurs, tant mle de l'une et de l'autre, et pareille l'aurore aux cheveux dors, cette avant courrire du Soleil. La quatrime couleur, rouge ou sanguine, se tire de la blanche par le feu seul. Or, la blancheur, parce qu'elle est facilement altre par toute autre couleur, commence aussi s'effacer et passer ds que l'aurore commence y natre. Et la rougeur sombre accomplit l'ouvrage du soufre solaire, qui s'appelle la semence masculine, le feu de la pierre, la couronne royale, le fils du Soleil, et dans lequel se termine le premier travail de l'oprateur.
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65 Outre ces signes essentiels et dcisifs, qui adhrent radicalement la matire, et en indiquent les changements les plus importants, il y a encore une infinit d'autres couleurs apparentes et trompeuses, qui se font voir dans les vapeurs, comme l'arc-en-ciel dans les nues, et se dissipent aussitt, s'effaant pour laisser place d'autres, qui sont plutt dans l'air que dans la terre. L'oprateur ne doit pas se mettre beaucoup en peine de celles-l, d'autant qu'elles ne sont pas permanentes, et ne sont pas issues de la disposition intrinsque de la matire, mais du feu, qui peint et colore son gr l'humide subtil, par hasard mme ; bien que ce soit l'effet de sa chaleur. 66 Nanmoins, quelques-unes de ces couleurs trangres, quand elles surviennent hors du moment propice, prsagent l'ouvrage quelque chose de sinistre. Ainsi, sa noirceur ritre : il ne faut jamais souffrir qu'aprs que les petits des corbeaux aient quitt leurs nids, ils y retournent. Ou encore, une rougeur qui vient trop vite, car cette couleur-l ne doit apparatre qu'une fois, et seulement la fin, car alors elle fait concevoir une sre esprance de moisson. Si elle rougit la matire plutt, elle est un signe de grande scheresse, ce qui ne va pas sans un pril que seul le Ciel en rpandant une pluie soudaine, peut dtourner. 67 Les digestions de la Pierre. Par digestions successives, comme par degrs, la Pierre philosophale acquiert de nouvelles forces, et enfin son entire perfection. L'ouvrage s'accomplit par quatre digestions, qui rpondent et conviennent aux quatre oprations et rgimes susdits, dont le feu est l'auteur, et le matre : c'est lui qui y fait et y introduit toutes les diffrences grce auxquelles nous les avons distingues. 68 La premire digestion opre la dissolution du corps, au cours de laquelle a lieu le premier accouplement du mle et de la femelle, le mlange de leurs deux semences, la putrfaction et la rsolution des lments en une eau homogne, l'clipse du Soleil et de la Lune en la tte du Dragon. Enfin par elle le monde retourne l'ancien chaos et l'abme tnbreux. Cette premire digestion s'opre comme celle qui a lieu dans l'estomac par un temps de chaleur cuisante et dbilitante, qui est plus propre la corruption qu' la gnration. 69 Pendant la seconde digestion, l'esprit de Dieu vole au-dessus des eaux : la lumire commence paratre et les eaux commencent se sparer des eaux. Le Soleil et la Lune se renouvellent, les lments sont tirs du chaos, afin que mlangs avec proportion par la vertu de l'esprit qui les gouverne, ils puissent refaire un monde nouveau ; un nouveau ciel et une nouvelle terre se forment. Ensuite tous les corps deviennent spirituels ; les petits des corbeaux ayant chang de plumes commencent devenir colombes ; l'aigle et le lion s'embrasassent d'un nud ternel. Cette rgnration du monde se fait par le moyen d'un esprit de feu qui descend en forme d'eau et efface le pch originel : car l'eau des philosophes est le feu mme, quand elle est mue et leve par la chaleur du bain. Mais prenez garde que la sparation des eaux ne se fasse selon leur poids et leur mesure, de peur que celles qui restent sous le ciel ne noient la terre, ou que celles qui sont emportes au-dessus le ciel ne la laissent aride. Qu'une eau trop avare
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n'imprgne pas ici le sable strile ! (Virgile.) 70 La troisime digestion donne la terre qui vient d'tre renouvele un lait de rose, et lui communique toutes les vertus spirituelles de la quintessence ; elle lie au corps l'me vivifiante par l'entremise de l'esprit. Alors la terre possde en elle un riche trsor, et devient d'abord semblable la Lune blouissante, puis au Soleil rougeoyant : elle est dite d'abord terre de Lune, puis terre de Soleil, car elle nat, dans un cas comme dans l'autre, du mariage de l'un et de l'autre. Ni l'une ni l'autre terre ne craignent plus les rigueurs du feu, car toutes deux sont exemptes de toute tache, parce qu'elles ont t purifies plusieurs fois de leur tare par ce feu (mme), et en ont souffert un grave martyre, jusqu' ce que tous les lments aient t digrs ensemble. 71 La quatrime digestion est la consommation de tous les mystres du monde : par elle la terre tant change en un trs excellent ferment, fait lever elle-mme tous les autres corps changs en un corps parfait, parce qu'elle a pass en la nature cleste de la quintessence, de sorte que sa vertu inspire par l'esprit de l'univers est la panace et la mdecine gnrale de toutes les maladies de toutes les cratures. Le fourneau secret des philosophes te dcouvrira ce miracle de la nature et de l'art par des digestions renouveles du premier rgime de l'ouvrage. Sois juste dans tes uvres afin que Dieu te soit propice, sans quoi le labourage de ta terre sera vain, car cette moisson ne rpondra pas aux vux du paysan avare . 72 Tout le processus de l'uvre philosophique, n'est rien d'autre que solution et conglation. La solution est du corps, la conglation, de l'esprit, mais l'opration de l'un et de l'autre est une. Or le fixe et le volatil se mlent et s'unissent parfaitement dans l'esprit, ce qui ne pourrait se faire, si d'abord le corps fixe n'avait t dissous et rendu volatil. Par la rduction, le corps volatil se fixe en un corps permanent, et la nature volatile passe en une nature fixe, tout comme la fixe tait devenue volatile. Mais tout autant que les natures errent confuses mme dans l'esprit, cet esprit qui leur est ml n'est pas pur et garde une nature moyenne entre le corps et l'esprit, le fixe et le volatil. 73 La gnration de la Pierre se fait l'exemple de la cration du monde. En effet, il faut qu'elle ait d'abord son chaos et sa matire premire, dans laquelle les lments confus flottent jusqu' ce que l'esprit de feu les spare ; que des lments spars les plus lgers soient ports en haut, et les plus lourds en bas ; que la lumire une fois ne, les tnbres reculent ; enfin que les eaux se rassemblent, et qu'apparaisse la terre sche. Alors deux grands luminaires mergent successivement, et dans la terre philosophique sont produites les vertus minrales, vgtales et animales. 74 Dieu cra Adam du limon de la terre, dans lequel taient entes les vertus de tous les lments, principalement celles de la terre et de l'eau qui constituent surtout la masse sensible et corporelle : dans cette masse Dieu souffla un souffle de vie, et la vivifia du Soleil de l'esprit saint ; au mle il donna Eve pour femme, et les bnissant, il leur donna le prcepte et la facult de se multiplier. La gnration de la Pierre philosophale n'est pas dissemblable de la cration
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d'Adam : car il se forme d'abord un limon compos d'un corps terrestre et pesant, dissous par l'eau, et qui pour cela a mrit le nom clbre de terre adamique : toutes les qualits et les vertus des lments s'y trouvent. Puis une me cleste lui est infuse par l'esprit de la quintessence et l'influx du Soleil, et enfin, grce la bndiction et la rose du ciel, la vertu de se multiplier l'infini, par le moyen de l'accouplement des deux sexes, lui est communique. 75 Le grand secret de l'ouvrage tient la faon d'oprer, qui consiste tout entire dans le parfait rgime des lments. Car il faut que la matire de la pierre passe d'une nature en une autre : les lments en sont tirs successivement et rgnent tour tour. Or chaque lment est sans cesse agit par les cercles de l'humide et du sec, jusqu' ce que toutes choses, tant digres par cette circulation, se reposent et prennent leur place. 76 Dans l'ouvrage de la Pierre, les autres lments circulent sous la figure de l'eau, parce que la terre est rsolue en eau, dans laquelle se trouvent tous les autres lments : l'eau est sublime en vapeur, la vapeur retombe en eau. Ainsi l'eau est agite par un cercle infatigable, jusqu' ce que, devenue fixe, elle cesse son agitation, et prenne sa place infrieure. Quand elle est devenue fixe, tous les autres lments le deviennent avec elle. Ainsi ils se mlent tous en elle, ils sont attirs par elle, ils vivent avec elle, et meurent en elle. La terre est donc leur tombeau commun et leur terme dernier. 77 L'ordre de la nature demande que toute gnration commence par l'humide et se fasse dans l'humide ; donc dans l'ouvrage de la Pierre philosophale, la Nature doit tre rduite en un ordre tout semblable. De sorte qu'il faut que la matire de la pierre, qui est terrestre, compacte et sche, soit dissoute avant toute chose, et qu'elle s'coule en l'lment de l'eau, qui est le plus proche d'elle : et alors Saturne sera engendr par le Soleil. 78 A l'eau agite par sept tours ou rvolutions, succde l'air, qui doit lui aussi circuler par autant de cercles et de rductions, jusqu' ce qu'il se fixe et se dpose, et que Saturne tant chass, Jupiter se saisisse des insignes et du gouvernement du Royaume. Par son avnement l'enfant philosophique est form et nourri dans la matrice, et il vient ensuite au jour avec une face blanche et une teinte sereine, semblable la splendeur de la Lune. 79 Enfin le feu de la Nature, qui aide les lments dans leurs fonctions, de cach qu'il est devient manifeste, y tant excit et provoqu par un feu ( lui-mme) interne. Alors le Safran teint le Lys, la rougeur se mle la blancheur sur les joues de l'enfant devenu plus robuste, et l'on prpare une couronne au Roi futur. Telle est la consommation du premier rgime de l'ouvrage, et l'achvement de la circulation des lments, dont un signe apparat quand toutes choses deviennent sches, et que le corps vide d'esprit gt abattu, priv de pouls et de mouvement. Ainsi la Terre tient enfin dans le repos tous les autres lments. 80 Le feu ent sur la Pierre est le matre qui prside la Nature : il est le fils du Soleil, et son lieutenant, qui meut et digre la matire. Et c'est lui qui, en elle, achve et perfectionne tout,
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s'il russit obtenir la libert : car y tant cach sous une corce dure, il n'a point de forces. Procure-lui donc la libert, afin qu'il puisse te servir. Mais prends garde de trop le presser, car ne pouvant supporter la tyrannie, il s'chapperait sans te laisser aucun espoir de retour. Attirele donc tout doucement en le flattant, et aprs l'avoir attir, conserve-le avec beaucoup de prudence. 81 Le premier moteur de la Nature est le feu externe, modrateur du feu interne et de tout l'ouvrage. Que le Philosophe en connaisse donc bien le rgime, qu'il en observe les degrs et les points, car de lui dpend le salut ou la ruine de l'uvre. Ainsi l'art vient au secours de la nature, et le philosophe est l'administrateur de l'un et de l'autre. 82 Par ces deux instruments de l'art et de la nature, la Pierre s'lve doucement avec beaucoup d'adresse, de la Terre vers le Ciel, et du Ciel redescend vers la Terre, parce que la Terre est sa nourrice, et que, porte dans sa matrice, elle reoit la fois la force des choses suprieures et des choses infrieures. 83 Les roues et les cercles. La circulation des lments se fait par deux sortes de roues, la majeure (ou tendue) et la mineure (ou troite). La roue tendue fixe dans la Terre tous les lments, et son cercle ne s'achve pas sans qu'elle soit venue bout de l'ouvrage entier du soufre. La rvolution de la roue mineure se termine par l'extraction et la prparation de chaque lment. Or dans cette roue il y a trois cercles, qui, par un certain mouvement ingal et confus, agitent la matire incessamment et diversement, et font tourner chaque lment plusieurs fois, et au moins sept. Ces cercles se succdent nanmoins en ordre et tour tour : et ils sont tellement bien accords entre eux, que si l'un dfaille, c'est en vain que les deux autres travaillent. Ce sont l les instruments de la Nature par lesquels les lments sont prpars. Que le Philosophe considre donc le progrs de la Nature tel que je l'ai dcrit cette fin plus au long dans mon trait de Physique. 84 Chaque cercle a son mouvement propre. Les mouvements de ces cercles se produisent l'endroit de l'humide et l'endroit du sec, et ils sont tellement enchans les uns aux autres, qu'ils ne produisent tous ensemble qu'une opration, et ne font qu'un seul concert avec la Nature. Deux d'entre eux sont opposs, tant par leurs termes qu' raison de leurs causes, et de leurs effets : car l'un, en desschant, meut la matire vers le haut par la chaleur, l'autre, en humectant, la meut vers le bas par le froid. Le troisime cercle, qui reprsente le repos et le sommeil, cause la cessation des deux autres, en digrant (la matire) par une temprature parfaite. 85 De ces trois cercles, le premier est l'vacuation, dont le rle est de bannir l'humide superflu de la matire, et d'en sparer le pur, le net et le subtil des lies grasses et terrestres. Or, dans le mouvement de ce cercle, peuvent natre de grands inconvnients et de graves dangers, parce qu'il concerne des choses toutes spirituelles, et qu'il rend exubrante la Nature.

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86 En faisant mouvoir ce cercle, il y a deux choses auxquelles il faut prendre garde. La premire, qu'il ne soit pas m trop prement, et l'autre, qu'il ne le soit pas plus longtemps qu'il n'est ncessaire. Le mouvement prcipit cause dans la matire une confusion telle que la portion paisse, impure et indigeste, et le corps qui n'est pas encore bien dissous, s'envolent avec l'esprit, et s'vaporent avec ce qui est dissous, pur et subtil. Par ce mouvement prcipit les natures terrestre et cleste sont confondues, et l'esprit de la quintessence, corrompu par le mlange de la terre, perd sa pointe et devient dbile. Tandis que par un mouvement trop long, la terre, trop vide de son esprit, devient tellement languissante et sche, qu'elle ne peut plus tre facilement rpare et rendue sa temprature. L'une et l'autre faute brlent les teintures, et les font mme s'vanouir. 87 Le second cercle, c'est la restauration, dont le rle est de rendre par la boisson des forces au corps pantelant et dbile. Le premier cercle a t un organe de sueur et de travail ; celui-ci est un organe de rafrachissement et de consolation. Il agit en ptrissant et en ramollissant la terre, la faon des potiers, afin qu'elle se mle mieux. 88 II faut que le mouvement de ce cercle soit plus lger que le mouvement du premier, principalement dans le commencement de sa rsolution et de son tour : de peur que les petits des corbeaux ne soient submergs dans leur nid par le regorgement des eaux, et que le monde naissant ne soit englouti par le dluge. Ce cercle est celui qui pse l'eau et qui en examine la mesure, car il le distribue par la raison et la proportion gomtriques. A la vrit, il n'y a presque point de plus grand secret dans toute la pratique de l'ouvrage, que le mouvement juste et quilibr de ce cercle : car c'est lui qui informe l'enfant philosophique, et lui insuffle l'me et la vie. 89 Les lois du mouvement de ce cercle sont qu'il tourne lentement et par degrs, et qu'il rpande (l'humide) avec retenue, de peur que s'il tait trop prcipit, il ne s'loigne de sa juste mesure, et que le feu, tant naturel qu'ent, qui est l'architecte de tout l'ouvrage, une fois recouvert par les eaux ne perde sa vigueur, ou mme ne s'teigne. Il faut aussi que la nourriture solide et la liquide soient prises tour tour, afin que la digestion se fasse mieux, et que la proportion du sec et de l'humide soit plus parfaite, car leur liaison indissoluble est la fin et le corps de l'ouvrage. Prends garde donc de mettre autant d'humide lorsque tu arroses, qu'il ne s'en est consum dans la chaleur de l'vacuation, afin que la restauration, qui est corroborative, restitue autant de forces perdues que l'vacuation dbilitante en aura enleves. 90 Le troisime cercle, qui est la digestion, agit par un mouvement tacite et insensible : c'est pourquoi les philosophes disent qu'il s'accomplit dans un fourneau secret. Elle cuit la nourriture qu'elle a reue et la change en parties homognes du corps ; c'est pourquoi on l'appelle putrfaction parce que, comme la nourriture dans l'estomac, elle est corrompue avant de passer dans le sang et les parties similaires : de mme cette opration broie l'aliment par une chaleur cuisante et stomacale, et la putrfie en quelque sorte afin qu'elle se fixe mieux et passe de la nature du mercure celle du soufre. On l'appelle aussi inhumation, parce que
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l'esprit est par elle inhum et enseveli comme un mort dans la terre. Parce qu'elle agit fort lentement, elle a besoin d'autant plus de temps. Les deux premiers cercles travaillent surtout dissoudre, et celui-ci congeler, bien que tous oprent l'un et l'autre. 91 Les lois de ce cercle veulent qu'il soit m par une chaleur de fumier trs lente et nanmoins subtile, afin que les lments volatils ne s'enfuient pas et que l'esprit ne soit pas troubl, au moment de sa conjonction trs troite avec le corps : tout se passe alors dans un loisir parfaitement tranquille. C'est pourquoi il faut surtout prendre garde que la terre ne soit trouble par aucun vent ni aucune pluie. Enfin il faut que ce troisime cercle succde sur le champ et dans son ordre toujours au second, comme le second au premier. Ainsi par des travaux interrompus et par des dtours, ces trois cercles errants accomplissent une seule et entire circulation, qui rpte plusieurs fois convertit toute chose en terre et met la paix entre les ennemis. 92 La nature use du feu, de mme que l'art son exemple, comme d'un instrument et d'un marteau pour forger leurs ouvrages : donc dans les oprations de l'une et de l'autre, le feu est matre et magistrat. C'est pourquoi la connaissance des feux est par-dessus tout ncessaire un philosophe, sans quoi, comme un autre Ixion, il tournera en un vain travail la roue de la nature laquelle il est attach. 93 Le nom de feu est homonyme parmi les philosophes, car il se prend quelquefois par mtonymie pour chaleur, et ainsi il y a autant de feux que de chaleurs. Dans la gnration des mtaux et des vgtaux la nature reconnat un triple feu, savoir le cleste, le terrestre et le greff. Le premier coule du Soleil comme de sa source dans le sein de la terre : il meut les fumes ou vapeurs du mercure et du soufre, desquelles sont crs les mtaux, et se mle elles ; il excite le feu greff dans les semences des vgtaux, o il dort, et lui ajoute de petits feux pareils des perons, pour dvelopper la vgtation. Le second feu est cach dans les entrailles de la terre : par son impulsion et son action, les vapeurs souterraines sont pousses en haut par des pores et de petits tuyaux, et chasses du centre vers la surface du sol, aussi bien pour la composition des mtaux l o la terre est comme enfle, que pour la production des vgtaux, en putrfiant, en amollissant, et en prparant pour la gnration leurs semences. Quant au troisime, qui est engendr du premier, c'est--dire du feu solaire, dans la fume vaporeuse des mtaux, s'tant ml dans leur menstrue, il forme une concrtion avec cette matire humide et y demeure comme retenu prisonnier par force, ou plutt il y est attach comme la forme du mixte. Il demeure l ent dans les semences des vgtaux, jusqu' ce qu'tant sollicit et mu par les rayons paternels, il agite et informe la matire intrieure, et devienne ainsi le sculpteur et l'conome du mixte tout entier. Mais dans la gnration des animaux, le feu cleste coopre aussi insensiblement avec l'animal, car il est le premier agent dans la nature. La chaleur de la femelle rpond la chaleur terrestre, lorsqu'elle putrfie, fomente et prpare la semence : mais le feu ent dans la semence est le fils du Soleil, qui dispose la matire, et l'ayant dispose, l'informe.

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94 Le triple feu. Les Philosophes ont observ un triple feu dans la matire de leur uvre : le feu naturel, le non naturel, et le contre nature. Ils appellent feu naturel cet esprit de feu tout cleste qui est ent et gard dans la profondeur de la matire, et qui lui est trs troitement attach : cause de la force du mtal il devient hbt et inerte, jusqu' ce qu'excit par l'artifice philosophique et une chaleur externe, il obtienne sa libert et recouvre en mme temps la facult de se mouvoir. Car alors, en pntrant, en dilatant et en congelant, il informe enfin la matire humide. Or, dans quelque mixte que ce soit o ce feu naturel soit ml, il y est le principe de la chaleur et du mouvement. Ils appellent feu non naturel celui qui, attir d'ailleurs et survenant du dehors, a t introduit dans la matire par un artifice admirable, de sorte qu'il augmente et multiplie les forces du feu naturel. Mais ils appellent feu contre nature celui qui putrfie les corps composs, et qui corrompt le temprament de la Nature. Celui-ci est imparfait, parce que trop faible et insuffisant pour la gnration, il ne peut pas franchir les bornes de la corruption. Tel est le feu, ou la chaleur, du menstrue : nanmoins, c'est de manire impropre qu'on lui donne le nom de feu contre nature, puisqu'il est plutt en quelque sorte conforme la nature, aprs la forme spcifique : il corrompt en effet la matire, mais de telle sorte qu'elle soit dispose la gnration. 95 Cependant il est croyable que le feu corrupteur, qu'on appelle contre nature, ne soit autre que le feu naturel, mais seulement au premier degr de sa chaleur, car l'ordre de la nature requiert que la corruption prcde la gnration. Le feu naturel donc, conformment aux lois de la nature, fait l'une et l'autre, en excitant deux sortes de mouvements tour tour dans la matire. Le premier est un mouvement lent de corruption, suscit par une chaleur dbile, pour amollir et prparer le corps. L'autre mouvement est celui de la gnration, plus vigoureux et plus fort, excit par une chaleur plus violente, afin d'animer et d'informer pleinement le corps dj dispos par le premier. Deux sortes de mouvements se font donc, deux degrs diffrents de chaleur, du mme feu. Et il ne faut pas penser pour autant qu'il y ait deux sortes de feu, mais avec beaucoup plus de raison, il faut donner le nom de feu contre nature celui qui dtruit par la violence. 96 Le feu non naturel se convertit par des degrs successifs de digestion en le feu naturel, qu'il augmente et multiplie. Tout le secret consiste en la multiplication du feu naturel, qui ne peut seul, par ses propres forces, ni agir ni communiquer une teinture parfaite aux corps imparfaits ; car il se suffit seulement lui-mme, et n'a pas de quoi donner du sien. Mais, multipli par le feu non naturel qui abonde merveilleusement en vertu de multiplier, il agite avec beaucoup plus de force et s'tend bien au-del des bornes de la nature, teignant et perfectionnant les corps trangers et imparfaits, par le moyen de la teinture qu'il a suce, et de ce feu prcieux qui lui a t ajout. 97 Les philosophes appellent aussi leur eau un feu, parce qu'elle est souverainement chaude et pleine d'un esprit de feu : aussi la nomment-ils encore eau de feu : car elle brle et consume les corps des mtaux parfaits plus que le feu ordinaire. Cette eau les dissout parfaitement, alors
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mme qu'ils rsistent notre feu, sans pouvoir aucunement tre dissous par lui : pour cette raison, elle est aussi appele eau ardente. Or ce feu de teinture est cach dans la racine et dans le centre de l'eau, o il se manifeste par deux sortes d'effet, savoir par la dissolution du corps et par la multiplication. 98 La nature se sert de deux sortes de feu dans l'ouvrage de la gnration, d'un interne et d'un autre externe. Le premier, ou feu naturel, qui gt dans les semences des choses et dans les mixtes, est cach dans leur centre, d'o il meut et vivifie le corps, en tant que principe du mouvement et de la vie. Mais l'autre, ou feu tranger, soit qu'il vienne du ciel, soit qu'il parte de la terre, rveille le premier, qui est comme enseveli dans le sommeil, et le pousse agir ; car les petits feux vitaux qui sont empreints dans les semences, ont besoin d'un moteur externe afin de pouvoir eux-mmes se mouvoir et agir. 99 II en va de mme dans l'ouvrage philosophique ; car la matire de la pierre possde son feu intrieur et naturel, qui est en partie augment et accru d'un feu externe et tranger, grce la science philosophique. Ces deux feux s'unissent et s'allient fort bien intrieurement, d'autant qu'ils sont conformes et homognes : l'interne a besoin de l'externe, que le philosophe lui ajoute selon les prceptes de l'art et de la nature, celui-ci provoque celui-l au mouvement. Ces feux sont comme deux roues, dont celle qui est cache se meut plus vite ou plus lentement, selon la manire dont elle est pousse et incite par celle qui est manifeste. Et ainsi l'art vient au secours de la nature. 100 Le feu interne tient le milieu entre le feu externe, son moteur et sa matire : de l vient que, de mme qu'il est m par celui-l, il meut pareillement celle-ci, et que s'il en est pouss avec vhmence ou avec modration, il opre de la mme manire dans sa matire. Enfin, l'information de tout l'ouvrage dpend de la mesure du feu externe. 101 Celui qui ignorera les degrs et les points dans le rgime du feu externe, qu'il n'entreprenne pas l'ouvrage philosophique. Car jamais il ne tirera la lumire des tnbres, s'il ne sait conduire si bien les chaleurs, qu'elles ne passent d'abord par les moyennes, ainsi qu'il en va dans les lments, dont les extrmes ne se convertissent qu'en passant par les moyens. 102 Parce que tout l'ouvrage consiste dans la sparation et dans la parfaite prparation des quatre lments de la pierre, il est ncessaire qu'il s'y trouve autant de degrs de feu, qu'il y a d'lments, car chacun s'obtient grce un degr de feu qui lui est propre. 103 Ces quatre degrs de feu s'appellent le feu du bain, le feu des cendres, le feu de charbon, et le feu de flamme, lequel s'appelle aussi le feu de rverbration (opteticus). Or chaque degr possde ses points, au moins deux, et quelquefois trois ; car il faut rgir le feu petit petit, et par points, soit qu'on l'augmente, soit qu'on le diminue, afin qu' l'imitation de la nature, la matire parvienne peu peu et par degrs son information et son accomplissement ; car il n'y a rien de si contraire la nature que ce qui est violent. Que le philosophe se propose donc pour objet de sa considration, l'approche ou l'loignement lent du Soleil, qui nous verse la
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chaleur peu peu selon le besoin des saisons, et qui tempre ainsi toutes choses, conformment aux lois de l'Univers. 104 Le premier point de la chaleur du bain s'appelle chaleur de la fivre, ou chaleur du fumier. Le second point, simplement chaleur du bain. Le premier point du second degr du feu, c'est la chaleur simple des cendres, le second point, c'est la chaleur du sable. Mais les points du feu de charbon et du feu de la flamme n'ont point de nom particulier : ils se distinguent grce l'entendement, selon qu'ils sont plus ou moins violents ou modrs. 105 On ne trouve quelquefois que trois degrs de feu chez les Philosophes, savoir le feu du bain, le feu des cendres et le feu ardent, qui comprend le feu de charbon et le feu de la flamme. Le feu de fumier est aussi quelque fois distingu de degr d'avec le feu du bain. Ainsi les auteurs, par une faon diffrente de parler, enveloppent souvent dans les tnbres la lumire du feu des Philosophes, car la connaissance du feu passe parmi eux pour l'un des principaux secrets. 106 Dans l'uvre au blanc, comme on ne tire que trois lments, on n'a besoin que des trois premiers degrs de feu, car le dernier, c'est--dire le feu de la flamme, est rserv au quatrime lment qui achve l'uvre au rouge. Par le premier degr se fait l'clipse du Soleil et de la Lune. Au second, la lumire de la Lune commence lui tre rendue. Par le troisime la Lune retrouve la plnitude de sa clart, et au quatrime, le Soleil est lev au sommet suprme de la gloire. Que l'on donne donc, et que l'on administre le feu chacune de ces parties selon la raison et la rgle gomtrique, de sorte que l'agent rponde la disposition du patient, et que leurs forces soient galement en balance rciproque. 107 Les Philosophes ont toujours eu grand soin de cacher la connaissance de leur feu, de sorte qu'ils n'en parlent presque jamais ouvertement, mais nous l'indiquent plutt par la description de ses qualits et de ses proprits que par son nom, l'appelant tantt arien, vaporeux et humide, tantt sec et clair, et tenant de la Nature des Astres, d'autant mieux qu'il se peut augmenter ou diminuer facilement par degr selon la volont de l'oprateur. Celui qui voudra avoir une connaissance plus parfaite du feu la trouvera dans les ouvrages de (Raymond) Lulle, qui dcouvre aux esprits sincres les secrets de la pratique, avec beaucoup d'ingnuit. 108 La Proportion. Quant au conflit de l'aigle et du lion, il en est parl diversement chez les auteurs. Comme le lion est le plus robuste de tous les animaux, il faut plusieurs aigles pour en venir bout. Quelques-uns disent qu'il en faut trois pour le moins, ou mme davantage, et mme jusqu' dix. Moins il y en a, plus la victoire est dispute et tardive, mais mesure qu'il y en a beaucoup, la lutte dure moins, et le lion est plus tt dchiquet. Mais que l'on prenne le nombre de sept aigles, qui est le plus chanceux, selon Lulle, ou celui de neuf, en suivant Senior. 109 Les vaisseaux. Il y a deux sortes de vaisseaux, dans lesquels les Philosophes font cuire leur ouvrage : l'un est
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le vaisseau de la nature, l'autre celui de l'art. Le vaisseau naturel, que l'on appelle aussi vaisseau philosophique, est la terre mme de la pierre, qui est comme la femelle et la matrice o est reue la semence du mle, o elle se putrfie, et o elle reoit la prparation pour la gnration. Quant aux vaisseaux artificiels il en est de trois sortes, puisque le secret se cuit dans autant de vaisseaux. 110 Le premier vaisseau artificiel est fait d'une pierre transparente, ou d'un verre ptrifi. Quelques Philosophes en ont cach la forme et la figure sous une description nigmatique, en disant qu'il est compos tantt de trois et tantt de deux pices, c'est--dire de l'alambic et de la cucurbite, et pour qu'il soit compos de trois, ils y ajoutent un couvercle. 111 Plusieurs auteurs ont invent divers noms pour exprimer une multiplicit de vaisseaux qui seraient ncessaires l'ouvrage philosophique, les appelant de diffrentes manires selon la diversit des oprations, afin de nous en dissimuler le secret. Car ils ont appel les uns vaisseaux dissoudre, les autres vaisseaux putrfier, distiller, sublimer, calciner, et autres dnominations semblables. 112 Mais en parler franchement et sans supercherie, un seul vaisseau artificiel suffit pour tirer et obtenir les deux sortes de soufre, et un pour l'lixir : car la diversit des digestions ne rclame pas une diversit de vaisseaux. Il faut mme prendre bien garde que l'on ne change ou que l'on n'ouvre les vaisseaux jusqu' la fin du premier ouvrage. 113 II faut que la forme du vaisseau de verre soit ronde dans la cucurbite, ou bien ovale. Il faut que son col soit haut au moins d'une paume, ou davantage ; qu'il soit assez large au commencement, mais qu'il, aille en se rtrcissant vers l'ouverture, la manire d'une fiole. Il faut qu'il ne comporte point d'asprit ou d'ingalit, mais qu'il soit partout d'une paisseur gale, afin de pouvoir rsister un feu long et aigu. La cucurbite s'appelle borgne parce qu'on la bouche et qu'on la lute exactement sur son pourtour avec le sceau hermtique, de peur que rien d'tranger n'y entre, ou que l'esprit ne s'en chappe. 114 II faut que le second vaisseau artificiel soit de bois, fait d'un tronc de chne coup en deux hmisphres concaves, o il faut fomenter l'uf des Philosophes jusqu' ce qu'il produise son poussin : voyez ce sujet la Fontaine du Trvisan. 115 Les praticiens ont appel leur fourneau le troisime vaisseau, parce qu'il contient les autres vaisseaux, o est toute la matire de leur uvre. Les philosophes ont aussi tch de nous en dissimuler le mystre et le secret. 116 L'Athanor. Ce fourneau, qui est le gardien et le dpositaire de tous les mystres de l'ouvrage, a t appel athanor ou immortel, cause du feu perptuel qu'il conserve. Car c'est en lui qu'on entretient un feu continuel, quoique parfois ingal, pour le rgime de l'ouvrage. Il faut en effet que ce feu soit tantt plus grand et tantt plus petit, selon la quantit de la matire et la capacit du
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fourneau. 117 La matire du fourneau se fait de brique cuite, ou d'une terre grasse comme l'argile, parfaitement broye, et prpare avec du fumier de cheval o on mlera du crin, afin qu'elle n'clate ni ne se fende sous l'effet d'une longue chaleur. Les murailles latrales de ce fourneau doivent tre de l'paisseur de trois ou quatre doigts, afin qu'ils puissent retenir la chaleur, et aussi mieux lui rsister. 118 La forme du fourneau doit tre ronde, et sa hauteur intrieure de deux pieds environ. On doit placer au milieu une lame de fer ou d'airain, galement ronde, de l'paisseur du dos d'un couteau, qui occupe presque la largeur intrieure du fourneau. Nanmoins elle doit tre un peu plus troite, et n'en doit point toucher les murailles, mais tre appuye sur trois ou quatre broches de fer jointes aux murailles. Il faut aussi qu'elle soit toute troue l'entour, afin que la chaleur passe travers, et entre les flancs du fourneau et les bords de cette grille. Et il faut pratiquer dans les flancs, tant au-dessous qu'au-dessus de la grille, de petites portes, afin de pouvoir allumer le feu par celle d'en bas, et connatre la temprature de la chaleur par celle du dessus. A l'opposite de celle-ci, il faut faire une petite fentre de forme rhombode, garnie d'un verre, afin qu'en y approchant l'il, on puisse apercevoir les couleurs que la lumire place en face fera apercevoir. Que l'on mette sur le milieu de cette grille un trpied portant le vaisseau. Enfin il faut entirement couvrir et boucher le fourneau, en btissant tenons autour de ses flancs, une vote faite de la mme matire de brique cuite : il faut aussi clore fort bien la petite porte du dessus, de peur que la chaleur ne s'exhale. 119 Tu as l tout ce qui est ncessaire au premier ouvrage, dont la fin est la gnration des deux soufres. Voici comment tu parviendras leur composition et leur perfection. (Rgle.) Prends un Dragon roux, gnreux et belliqueux, ayant toute sa force native. Prends ensuite sept ou neuf aigles gnreuses et vierges, dont la vivacit du regard ne s'mousse point aux rayons du Soleil. Place ces oiseaux avec le Dragon dans une prison claire et bien ferme, sous laquelle il faut allumer le bain, afin qu'ils soient excits au combat par cette tide vapeur. Et bientt ils se livreront une longue et rude bataille, jusqu' ce que, vers le quarantime jour, les aigles commencent dchirer la bte, laquelle en mourant souillera toute la prison d'une bave noire et venimeuse, dont les aigles, tant contamines, seront contraintes de mourir. De la putrfaction de ces cadavres, il s'engendrera un corbeau, qui petit petit dressera la tte, et, la chaleur du bain une fois augmente, commencera tendre ses ailes et voler : il rdera longtemps pour tcher de trouver quelque fate, grce aux vents et aux nuages qui s'y soulveront, mais prends bien garde qu'il n'en trouve pas. Enfin, blanchi par une pluie lente et longue et par la rose du ciel, il se changera en cygne tincelant (de blancheur). Que la naissance du Corbeau soit pour toi la preuve de la mort du Dragon. En blanchissant le corbeau, tires-en les lments, et distille-les selon la forme dans l'ordre prescrit, jusqu' ce qu'ils soient fixes dans leur terre, et deviennent une sorte de poussire trs blanche, trs subtile, et trs dlie. Ceci fait, tu possderas ce que tu dsires, en ce qui regarde l'uvre au blanc. 120 Si, passant outre, tu veux obtenir l'uvre au rouge, ajoutes-y l'lment du feu, qui manque
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l'uvre au blanc, sans remuer aucunement le vaisseau, et, le feu tant peu peu renforc par ses points, presse la matire jusqu' ce que ce qui tait cach devienne manifeste. Un indice en est quand la couleur citrine commence apparatre. Ragis le feu du quatrime degr par ses points, jusqu' ce qu'avec l'aide de Vulcain il naisse du Lys des ross empourpres, et enfin l'amarante teinte d'une sombre rougeur de sang. Mais ne cesse point de rveiller le feu par le feu, jusqu' tant que tu voies la matire s'achever en des cendres trs rouges et impalpables. Que cette pierre rouge exalte ton esprit continuer encore plus loin, sous les auspices de la Sainte Trinit. 121 L'Elixir. Ceux qui ignorent les secrets de la Nature et de l'Art, croyant qu'ils ont men leur ouvrage jusqu'au bout et ont accompli tous les prceptes du secret, lorsqu'ils ont trouv le soufre, se trompent fort. En vain tenteront-ils la projection : car la pratique de la Pierre ne peut tre acheve que par deux oprations, dont la premire est la cration du soufre ; mais la seconde, c'est la confection de l'lixir. 122 Le soufre des Philosophes est une terre trs subtile, trs chaude et trs sche, dans la racine et le centre de laquelle le feu naturel se cache et se multiplie merveilleusement. C'est pour cette raison qu'on a appel ce soufre ou cette terre le feu de la pierre. Car il a en lui la vertu d'ouvrir et de pntrer les corps des mtaux, et de les convertir en son temprament, et de produire son semblable : de l vient qu'il est pris pour le Pre, et la semence masculine. 123 Afin que nous ne laissions rien en arrire sans en parler, qu'on sache que de ce premier soufre, il s'en engendre un second, et qu'il se multiplie ainsi jusqu' la fin. Que le sage garde donc bien cette mine ternelle de feu cleste : car de la mme matire dont s'engendre le soufre, il se multiplie aussi avec la mme, en ajoutant une petite portion du soufre susdit dans la matire que l'on veut multiplier, condition toutefois que cela se fasse avec pondration et mesure. Qu'on aille lire le reste dans Lulle, et qu'il suffise ici de l'avoir indiqu. 124 L'lixir se compose de trois sortes de matire, savoir une eau mtallique, ou un mercure sublim, ainsi qu'il a t dit, un ferment blanc ou rouge selon l'intention de l'oprateur, et de la matire du deuxime soufre, le tout pris avec pondration et mesure. 125 Dans l'lixir parfait se rencontrent cinq qualits particulires et ncessaires, qui sont d'tre fusible, permanent, pntrant, teignant et (se) multipliant. Il emprunte la qualit de teindre et de fixer au ferment, celle de pntrer au soufre, celle d'tre fusible au vif-argent, qui est un milieu par lequel les teintures, savoir celles du ferment et celles du soufre, se joignent et s'unissent. Quant la vertu de multiplier, elle lui est verse et communique par l'Esprit de la quintessence. 126 Les deux mtaux parfaits donnent aussi une teinture parfaite, parce qu'ils sont teints du pur soufre de la nature. Qu'on ne cherche donc point d'autres ferments des mtaux ailleurs qu'en ces deux corps. Teins donc ton lixir blanc et rouge avec la Lune et le Soleil, car le mercure en
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reoit le premier la teinture, et l'ayant reue, la communique. 127 En composant l'lixir, prends garde de ne pas confondre les ferments, et de ne pas les mler l'un pour l'autre, car chaque lixir veut tre avec son ferment spcial et particulier, et avec ses propres lments. Car naturellement les deux luminaires ont leur soufre diffrent, et leurs teintures distinctes. 128 Le second ouvrage se cuit dans un vaisseau pareil ou identique, dans le mme fourneau, et avec les mmes degrs de feu que le premier, mais il s'achve en bien moins de temps que le premier. 129 II y a trois humeurs dans la pierre, qu'il faut extraire successivement : savoir l'aqueuse, l'arienne et la radicale. Tout le soin et tout le travail de l'oprateur concernent l'humeur, et dans l'ouvrage de la pierre, il ne circule pas d'autre lment : car il faut avant toute chose que la terre soit rsolue en humeur, et qu'elle se liqufie. Quant l'humeur radicale, qui passe pour un feu, elle est la plus gluante et la plus opinitre de toutes, parce qu'elle est comme ligote, au centre de la Nature et de la substance, dont elle ne se spare pas facilement. Tire donc ces trois humeurs par leurs roues, peu peu et successivement, par dissolution et conglation. Par la ritration de la dissolution et la conglation, alternative et successive, s'accomplit en effet la roue tendue (cf. ci-dessus, ch. 83) et s'achve tout l'uvre. 130 La perfection de l'lixir consiste en l'union troite et le mariage indissoluble du sec et de l'humide, de sorte qu'ils ne se sparent jamais : si bien qu'il faut que le sec s'coule en une matire humide par la moindre chaleur, et devenue inaltrable toutes les violences du feu. C'est une marque de sa perfection si, en en jetant tant soit peu sur une lame de fer ou d'airain chauffe au rouge, il y coule sans fumer. 131 Prends trois livres de terre rouge, ou ferment rouge, d'eau et d'air, autant de l'un que de l'autre le double, mle bien et broie toutes ces choses, les rduisant en un amalgame qui devienne comme du beurre, ou comme une pte mtallique de sorte que la terre soit tellement ramollie qu'elle ne se sente pas sous les doigts. Ajoutes-y une livre et demie de feu, et fais digrer ces choses dans leur vaisseau bien bouch par un feu de premier degr, autant qu'il est ncessaire. Il faut ensuite tirer les lments avec ordre chacun par leurs degrs de feu, lesquels par un mouvement lent seront enfin digrs et fixs dans leur terre, en sorte que rien de volatil ne pourra s'en chapper. Enfin la matire deviendra comme une roche claire, rouge et diaphane, dont tu prendras plaisir une partie que, jete dans un creuset sur un feu lent, tu abreuveras goutte goutte de son huile rouge, jusqu' ce qu'elle fonde entirement et s'coule, sans fumer. Ne crains pas qu'elle s'enfuie, car la terre, ramollie par ce doux breuvage, la retiendra dans ses entrailles. Et alors garde et retiens bien chez toi cet lixir parfait, rjouis-toi en Dieu, et sois discret. 132 Dans le mme ordre et par la mme mthode, on fait l'lixir blanc, pourvu qu'on se serve seulement dans sa composition des lments blancs. Car son corps tant cuit et achev,
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deviendra pareillement comme une roche blanche, resplendissante et pareille au cristal, qui, tant abreuve et imprgne de son huile blanche, deviendra fusible. Jette de l'un et de l'autre lixir une livre sur dix de vif-argent lav, et tu en admireras l'effet. 133 Comme dans l'lixir les forces du feu naturel sont multiplies et redoubles merveilleusement, cause de l'esprit de la quintessence qui y est insuffl, et que les accidents vicieux et adhrant aux corps, qui en ternissaient la puret, enveloppant ainsi dans les tnbres la vraie lumire de la Nature, en sont bannis par de longues et diverses sublimations et digestions. C'est pour cela que le feu naturel y tant comme dgag de ses liens, et aid du secours des forces clestes, agit trs puissamment, renferm qu'il est dans le cinquime lment. Qu'on ne trouve donc pas trange s'il possde la vertu, non seulement de perfectionner les choses imparfaites, mais encore s'il a la facult de se multiplier et de se perfectionner lui-mme. Or la source de la multiplication est dans le Prince des luminaires, qui par la multiplicit infinie de ses rayons, engendre toutes choses en ce monde, et les ayant engendres les multiplie, en versant dans leurs semences une vertu multipliante. 134 La mthode et la voie de multiplier l'lixir est triple. Pour la premire prends une livre de l'lixir rouge, que tu mleras dans neuf de son eau rouge, et mets-le tout dissoudre dans un vaisseau appropri. Cette matire tant parfaitement dissoute et mle, coagule-la en la cuisant par un feu lent, jusqu' ce qu'elle devienne ferme et semblable un rubis ou une lame (mtallique) rouge, qu'il faut alors abreuver d'huile rouge de la manire susdite, jusqu' ce qu'elle s'coule. Ainsi tu obtiendras une mdecine dix fois plus forte que la premire, et qui pourtant se fait facilement, et en peu de temps. 135 Pour la seconde faon, prends une portion de ton lixir volont, mlange-la avec son eau en observant le poids et la proportion et place-la dans un vaisseau de rduction bien bouch, et dissous-la dans le bain par inhumation. Une fois qu'elle est dissoute, distille-la en sparant les lments l'un aprs l'autre par leur propre feu, en faisant qu'ils se fixent la fin comme dans le premier et le second ouvrage, jusqu' ce qu'elle se ptrifie. Abreuve-la d'huile alors, et projette. Cette voie est la plus longue mais la plus riche, car la vertu de l'lixir crot au centuple, vu que plus il devient subtil par oprations ritres, plus il reoit de forces et de vertus clestes et infrieures, et opre plus puissamment. 136 Pour la troisime manire, prends une once de l'lixir dont les vertus ont t ainsi multiplies, et jette-la sur cent de mercure lav. En peu de temps, le mercure chauff sur la braise se changera en un pur lixir dont, si tu jettes de mme une once sur cent autres du mme mercure, un Soleil trs pur en natra aussitt. La multiplication de l'lixir blanc doit se faire de la mme manire. Cherche d'autre part les vertus de cette mdecine pour gurir toutes les maladies et conserver la sant, ainsi que ses autres usages, dans Arnaud de Villeneuve, Raymond Lulle et autres Philosophes. 137 Le Zodiaque des Philosophes t'enseignera chercher les poques de la Pierre. Car la premire opration, et le rgime pour obtenir le blanc, doit se commencer dans la maison de la Lune, et
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la seconde se terminer dans la seconde maison de Mercure. Mais la premire opration pour parvenir au rouge se commence dans la seconde maison de Vnus, et la dernire se termine au second tribunal royal de Jupiter, de qui notre Roi trs puissant recevra une couronne tresse de trs prcieux rubis. C'est ainsi que l'anne, repassant sur ses propres traces, recommence ses rvolutions. 138 Un Dragon trois ttes garde cette Toison d'or. La premire tte est issue des eaux, la seconde de la terre, la troisime de l'air. Nanmoins il faut que ces trois ttes n'en forment qu'une trs puissante, qui dvorera tous les autres Dragons, et alors le chemin te sera fray pour accder la Toison d'or. Adieu, lecteur studieux ! En lisant ce qui prcde, invoque l'Esprit de la lumire ternelle, parle peu, raisonne beaucoup, et juge droitement.

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