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-_ _ A. STEVART

Copernic & Galil


DEVANT

L'Universit de Louvain
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pnocs DE vAN VELDEN

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PARIS de Seine, 4r

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Votre livre que j'ai lu avec beaucoup " d'intrt est une suite de I'affaire de Galile, suite qui tait compltement ," , inconnue. Je vous remercie de me - fait ,'l'avoir si bien connatre. )) Ainsi s'exprimair l'illustre Littr dans une lettre bienveillante qu'il m'adressait le z7 dcembre r87r de I'Assemble nationale
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de Versailles.

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.()c'est, en efret, une suite de I'affaire de' Gatile, et c'est ce qui nt'a engag profiter de I'occasion que m'offre la Biblipthque Gilon pour donner au public une nouvelle dition de ce petit livre puis depuis plusieurs annes (r).
:

Tout ce qui touche au grand mouvement scientifique du xvllme sicle, offre un intrt puissant et iustifi. C'est de 1 que date l're des vraies mthodes de recherche : I'observation et I'exprience' qui, se prtant un mutuel aPPui, vont
porter le dernier coup aux coles surannes appuyes sur I'autorit des textes. Cette poque est personnifie dans Gs- ' lite; l'illustre vieillard de Florence est.

(r) Il est perdu dans les bibliothques publiques aumilieu des nombreux et intressants mmoires de 'lq ,$ocit de I'Histoire de Belgique, o il porte le No 36 '
ans

la

cleuxime srie

(XVII" sicle) sous le titre

Procs de Martin-tienne Van Velden, professeur de ,l'[Jniversit de Louvain, publi avec ,une introduction et des notes, par Armancl Stevart, ingnieur. Bruxelles. Weissenbrucho
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87 r .

taujourd'hui, de la part de sa patrie reconnaissante, l'objet d'un vritable culte qui se manifeste par la recherche et la coordination des moindres traces laisses par ce savant. C'est la tche qu'a assume le titulaire actuel de I'une des chaires o Galile enseigna : ANroNIo FRvnno, professeur I'universit de Padoue, s'est donn pour mission de rcolter tour ce qui touche de prs ou de loin au grand homme. Il y apporte un soin et un souci de la vrit admirables; on dirait d'un fils, rassemblant religieusement tous les souvenirs pars d'un pre vnr. La vaste correspondance qu'i[ entretient avec les savants de Belgique, de France et d'Allemagne I'a mis en possession d'un nombre considrable de lerrres de Galile, dissmines dans I'Europe entire. Des recherches tenaces et persvrantes lui ont fait trouver dans les bibliothques italienn'es des documents indits en grand

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nombre. Il les a publis, au fur et mesure de ses dcouvertes dans une quarantaine de volumes et brochures gui constituent une des plus riches mines documentaires qui existent. Il faut lire dans ses deux beaux volumes: " Galileo Galilei e lo studio di PadoyA > Ie manifeste passionn dans lequel il rclame une dition complte des uvres de son hros. M. Ch. Ruelens disait dans I'Athenum (avril t883) : u De tout cela, on ri)) gera un jour, bientt peut-tre, le monu> ment qu'il convient d'lever aux hommes ,' de gnie : le recueil complet de leurs > travaux, les documents qui se rapportent n eux, leurs ceuvres, leur poque. " Ces vux sont heureusement raliss : un dcret du roi Humbert I.', du eo fvrier r 887,, dcide qu'une dition nouvelle et complte de toutes les uvres de Galile compfenant vingt volumes in-4o d'environ cinq cents pages chacun, sera entreprise aux frais de 1'tat.

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Rien de plus noble que les termes de cet arrt: u Considrant, diril, que les recher,' ches et les tudes -- notamment des dix p dernires annes - concernant la vie et u les crits de Galile permettent de mener " dsormais bonne fin une dition nour velle intgrale et acheve de ses uvre*s; , Considrant qu'il est de suprme con)) venance nationale de donner satisfaction )) au long dsir des gens d'tude, en levant )) un monument nouveau et durable la " gloire du merveilleux gnie qui cra Ia o science exprimentale. > Quel autre qu'Antonio Favaro aurait pu se croire prpar remplir cette belle et glorieuse mission ? Quelle intime et profonde satisfaction a dfr prouver cet homme lorsque le ministre remit ses soins pieux l'rection du monument qu'il avait rv pour son Galile !

L'uvre est en voie d'excution, les premiers volumes sont sous presse; et nul dor"rte qu'ils n'excitent un immense intrt,

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aprs tout ce qui a t dit, crit et discut sur les documents antrieurs presque tous incomplets, incertains ou falsifis. Cette publication intgrale, de laquelle va surgir toute la vrit qui n'a jamais t

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dite sur le procs de Galile,'est le pendant de l'rection, sur I'une des places publiques de Rome, de Ia statue de Gtonn.qxo BnuNo (t). Les colres et les rcriminations n'ont pas manqu d'clater autour de cet acte de rparation bien dtr au clbre martyr de la libre recherche : attendons-nus les voir se reproduire au sujet de l'uvre de Favaro chez les successeurs de ceux sur qui psent la fois la honte de I'abjuration

(r) Je saisis I'occasion de faire remarquer la prophtie contenue dans ces lignes dj anciennes : " Mais offrira ,, peut-tre que Ie iour -pour approche o la postrit i grand crime de I'Iiglise, et o'un, erpition ,, o la stdtue de Bruno s'lvera au milieu de Sdint' lpappp ; Les Conflits de la n Pierre de Rome. p Science

et de la Religion.

Chapitre VI.

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arrache au malheureux Galile et la gloire dont I'humanit entoure la mmoire de leur victime. Le lecteur nous pardonnera ces quelques lignes d'avant-propos; notre r,cit ne peut que gagner en intrt, par une parent mme loigne avec ces grands faits de I'histoire de la science. Comme a bien voulu le dire A. Favaro lui-mme en le citant (r) ; u Le procs Van n Velden fournit une preuve nouvelle de > la triste influence produite par I'interdit > lanc du saint-sige contre la doctrine ) copernicienne. ,

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(r) Miscellanea Galileiana inedita Studi e ricerche A. Fartaro.-yenezia, rgg7' page ro2,

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INTRODUCTION

L'vnement dont nous entreprenons la publication, est la poursuite et la condamnation par les autorits de I'IJniversit de Louvain, d'un professeur de sciences physiques et mathmatiques qui, r 1691, plus d'un sicle aprs Copernic et Kpler, osa soutenir publiquement le mouvement de la teme autour du soleil. Cet incident peu remarquable en luimme, emprunte sa valeur et son intrt la lumire qu'il rpand sur I'tat de l'enseignernent suprieur, dans notre pays, la date obscure de la fin du xvuu sicle.

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ii:

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Son importance grandit beaucoup par cette considration, que l'histoire de I'instruction publique est un chapitre essentiel de I'histoire clu dveloppement de ,l'esprit humain, sans laquelle nulle tude sociale
n'est rationnellement possible. Le professeur dont l'enseignement'avanc bravait ainsi les doctrines surannes de I'Universit, Martin tienne Van Velden, n'est cit par aucun biographe; et ce n'est pas sans intention, pensons-nous, qu'on a, laiss son nom dans I'oubli. Il nous semble trs probable, au contrire, que des prcautions ont t prises alors Irour touffer le retentissement de cette affaire, et plus tard pour viter qu'elle revnt au jour une poque de libre examen (r).

est plus tout fait de mme aujourd'hui: en Belgique, mmoire dd en r 886 par l'Acadmie couronn Monchamp, I'abb G. Royale s'occupe beaucoup de Van Velden et de son procs. L'auteur y revient une douzaine de fois et, avecla plus grande sincrit, dduit des faits que nous avons

(r) Il n'en

L'Iiistoire du Cartsianisme

I5
I.{ous en avons

trouv la premire trace

dans des notes manuscrites aptrlartenant la Bibliothque royale de Bruxelles, et

rdiges par I'un des derniers recteurs de l'Alma Mater. La plupart de ces notes peuvent tre regardes comme extraites des documents officiels de I'ancienne Universit (r). Des mains intress'es les cacher, ou cherchant en tirer des uvres de parti, ont t longtemps dpositaires de ces papiers. Retraons en peu de mots comment ils en sont sortis, pour passer sous les yeux du public

mis au jour des conclusions exactement contraires aux

ntres.

C'esi ainsi que, pour lui, les thses de Van Velden prouvent que le cartsianisme et le systme de Copernic taient en honneur [-ouvain; le procs que nous relatons ne visait qu'un manquement la discipline et non un enseignement interdit comme hrtique ! Van Velden, d'aprs Te casuiste de Saint-Trond, n'a pas t condamn pour avoir soutenu que ia terre tourne autour du soleil; mais pour avoir transgress la dfense qui lui tait faite de soutenir cette thse !1... i r ) Nous avons publi intgralement ces documents comme pices justificatives dans la premire dition.

l6
quipourra y trouver plus d'un enseignemcnt utile. Dans l'organisation de I'ancienne Universit de Louvain, aprs le recteur magnifique orn de son bonnet rouge, aprs le grand chancelier, venait dans I'ordre hirarchique, le conservateur des privilges remplissant en mme temps les fonctions de bibliothcaire et cl'archiviste. Ce dignitaire tait nomm l'lection, mais un ancien usa,ge attribuait ces postes importants au suprieur de I'abbaye de Sainte-Gertrude o les archives taient dposes Lors de la suppression de cette abbaye, les archives furent transportes I'ancienne halle des drapiers, local cd depuis longtemps dj I'Universit par la ville de Louvain. En t7BB, I'flniversit fut supprime son tour; et Franois Van de Velde, le dernier conservateur des derniers privilges (r),
(r) Jean-Franois Van de Velde, qu'il ne faut
pas

confonclre avec Martin'tienne Van Velden antrieur

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corpromis par I'ultramontanisme exag,v de ses opinions, fut oblig de s'enfuir pour chapper aux poursuites. Il passa d'abord en Hollande, puis en Westphalie, rentra Louvain en 1795, et repartit enfin pour I'Allemagne, la suite des arrts de dportation rendus contre lui et ses collgues. It emporta dans son expatriation une grande et intressante partie des papiers de l'Universit, qui furent naturellement un peu dissmins dans ce voyage. Des dmarches et des recherches nombreuses ont t faites, malheureusement sans rsultat, pour rerouvrer ce qui s'tait gar en Allemagne. I-,'exil ne. put rentrer dans sa patrie qu'aprs Ia chute de I'empire, et il rintgra alors clans sa bibliothque prive ce qui lui
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d'un sicle, est n en 1743 Beveren dans le pays de

Waes. C'tait

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un des grands dignitaires de l'o{lma ; Abb de Sainte-Gertrude, conservateur des privilges et prsident du Grand Collge du SaintEsprit, il fut plusieurs fois recteur de I'Universit, et
passe pour un grand thologien. Les biographes lui dcernent l'nithte de doctor eximius.
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. restait de ces archives curieuses, en parfie perdues pour I'histoire.


Quelques lments en ont encore t dtachs depuis, et il faudrait plus que de ta patience pour les rechercher dans le pays

de Waes oir ils se sont parpills.

Le recteur Van de Velde termina sa


caruire en lB23 dans sa ville natale. Aux approches de sa fin, it fit venir un jeune abb de ses amis et lui lgua, probablement avec des recommandations spciales, la partie la plus prcieuse de sa lLibliothque. Dans ce legs se trouvaient, soigneusement tiquetes de ses propres mains, quelques liasses de pices plus ou moins compromettantes pour I'ancienne Universit, dont on prvoyait sans doute, ds cette poque, le rtablissement. Ces notes et ces documents auraient d retourner au dpt national des archivs ils restrent proprit prive mais illgale, dans les mains du jeune abb. f)evenu Monseigneur tle Ram, re{;teur

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magnifique de I'Universit catholique, celui_ cisegarda bien de faire connatre ces pices, dont quelques-unes protestent si nergique_ ment contre les louanges exagres et les pangyriques intresss, prodigus depuis

vingt ans l'ancienne Universit de Lou_ vain. Monseigneur de Ram mourut en mai l86b, et I'occasion d'une vente survenue pour sortir d'indivision entre ses hritiers,le gouvernement belge, par les soins clairs de M. C. Ruelens, fit I'acquisition decespapiers importants,aujourd'hui dposs aux archives et la Bibliothque royale (r). Ce sont-l les sources authentiques o nous avons puis. Les registres de I'Univer(r) Parmi les documents acquis cette occasion, il faut citer un manuscrit considrabre en r 3 volumes infolio du chanoine J. Bax. Amas mthoilique de biographies, pour servir l'histoire comprte .te |univeit de Louvain, c'est en quelque sorte l'uvre de Valre Andr, repfise ab oya et poursuivie jusqu' la mort de I'Alma Mater.
ce remarquable et patient travail nous
a t trs

utile.

-20sit, renseignant jour par jour, a\ec prudence et discrtion toutefois,les vnement qui occuprent I'cole ou les Facults, e nous ont t d'aucune utilit; la srie dpose aux archives cle l'tai est malheureusement incomplte, et parmi beaucoup d'autres, I'anne 169l fait dfaut dans cette collec-

tion.

ll n'en est pas de mme des Actes de la


Facult des Aris o nous avons trouv des procs-verbaux conflrmant les notes m&nuscrites du fonds de Ram et les complt4nt sur certains points.

Les archives de la cathclrale de SaintLambert conserves Lige, ont pu nous fournir des indications prcieuses sur la personnalit du professeur Martin Van
Velden.

Enfin, la dcouverte d'une minute non


,date et dpourvue d'adresse, reposant aux archives du royaume, est venue clturer nos recherches en nous donnant le dnoue-

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ment de I'affaire laquelle nous portions un

si vif intrt

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Nous avons cru bien faire d'encadrer le rcit de ce modeste incident dans une rapide esquisse de I'enseignement des sciences au sein de I'ancienne lJniversit, pensant qu'on ne saurait bien apprcier les choses, si on ne les examine en leur place naturelle, et qu'en histoire surtout, les vues d'ensemble seules permettent de juger sainement.

N'ayant

prendre de parti ni. pour ni

contre cette grande llniversit, qui fut tour tour une gloire et une calamit pour notre pays, nous avons conserv la plus stricte impartialit dans I'exposd des faits, ayant

(r) Qu'il nous soit permis de tmoigner notre gratitude M. Ch.-A. Campan, secrtaire de la Socit
d'histoire de Belgique, M. Ch. Ruelens, conservateur la bibliothque royale, ainsi qu' MM. Piot, Galesloot, et Van Even, archivistes; c'est eux et leur intarissable obligeance, que nous devons d'avoir t mis mme de consulter ces documents, et d'en tirer I'histoire du procs acadmique intent par Louvain la doctrine cooernicienne.

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-22toujours prsentes l'esprit ces belles paroles d'un honnte homme : " Quand celui qui n crit une histoire la compose avec le

r scrt dsir que les choses qu'il raconte


eussent t autrer rnrrt, on peut tre assur que son uvre r n'aura ni caractre ni ralit; ce sera, si ,, I'on veut, un bon pamphlei de circons" tance ou de guerre; mais le lecteur n'y z uf que des connaissances fausses, r corlrne on n' que des figures fausses " dans ces infidles miroirs dont la surface r o'est pas plane (I). "

" n'eussent pas t ou

(r) E. Lrrrn, tudes sur les Barbares et le Moyen


Age, p. r7T.

PROCES
DE

Martin ti enne van Velden


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Si l'on suit avec attention les dates de


fondation des principales Universits l'Burope, depuis celles de Bologne et
de de
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Paris jusqu' nos contemporaines, on remarque qlre le plus grand nombre d'entre elles

ont t cres au xve sicle(r). Ce maximum,


( r ) Voici le tableau des poques de fondation des principales universits de I'Europe; il permettra de iuger du grand mouvement scientifique qui se manifeste autour de la date fixe assigne d'ordinaire la Renais-

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Bologne, r r58.

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bien accus, n'est pas dpourvu de signification; il mesure, pour ainsi dire, I'iniensit du besoin de savoir, et peut servir de guide pour apprcier I'importance du mouvement intellectuel.

Paris, I zoo ; XI I Ie srcr.e. lt U niversits. Toulouse, tzz3; rzzz ou rz38 d'aprs certains auteurs; Naples, rzz+ i Padoue, tzzS; Rome, rz45 ; Oxforcl, r24g i Salamanque, rz55 ; Cambridge, rz57; Coi'mbre, rzTg; IUontpellier, rz89; Lisbonne. I2go. r3a5; XIV' srcr-e. 19 Universits. - Orlans, Prouse, t3o7; Cahors, r3zz (runie Toulouse en t75t); Pise, r333; HeidelberB, r336; Grenoble, r339 (transffre Valence en r454); Valladolid, r 346 ; Pragu, r348; Florence, t349; Huesca, r354; Pavie, r 36 r ; Angers, r364; Cracovie r364; Vienne, I 365; Orange, r365 ; Sienne, r 38o; Cologne,, r 388 ou I 389
(supprime); Erfurt, r 3gz (supprime); Palerm e, r3g4.

rqrg; Dle, r4zz Aix, r4o9; Leipsick, r4og; Rostock, (transfre Besanon en r676); Louvain, r4z6 ; Barcelone, r 43o; Poitiers, r43r; Caen, r436; Glascow, wald, r+5+ ou r456; Fribourg, t457; Ble, r459; Nantes, r46o; Bourges, r.465; Ingoldstadt, r+72) Bordeaux, 1473; Saragosse, r4T+; Upsal, 1476 ; Mayence, r+77; Tbingen, r477i Parme, t48z; Franeker, r485; Copenhague. t486.
r45oi Valence, r 454; Trves, r454(supprime); Greifs-

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Unittersits.

Turin, I4o5;

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25

Lhncienne Universit de f,ouvain vit le jour cette helle dpoque : elle fut installe le J septembre 1426 par le duc de Brabant, Jean IV, avec I'intervention rlu pape Martirr V. I.,'zrutorit ecclsiastique prit part tle

XVi" srcr,n. Llniyersits. "- Valence, r5oo; - 18 Wittenberg, r5oz (runie Halle en r8r6); Sville, t5o4; Franclbrt-sur-Oder, r 5o6 (runie Berlin en r8o6); Aberdeen, r5o6: Sanriago, r5o9; Marbourg, r5z7; Olmutz, t5z7: Grenade, r 53 r; Koenigsberg, r544; Reims, r 548 ; Iena, r 5 58: Douai. r57z; pont.-Mousson, t57z; Helmstadt, t575; [-eycle, t57b; Edimbourg, r5Bz; Wrrzbourg, r 589; Dublin, r 5g r. XVII" srcrri. * 8 Universits. Ovido, t6o4; Groningue, r 6 r 4; Srasbou rg , t Gz-r; Dorpar, r 632; Utrecht, r 636; Kiel, r665; Inspriick, tGTz; Besancon,
1676; Halle, r694. XVIII" srcle. - 10 [Jniyersits. Breslau, - rTzz; pau, rTozi Cervera I rT rgt Tolde, tT rg; Dijon. rTzz; Goettingen , r 735; Erlangen , | 743; Nancy, r769; Stuttgartlt, rT75 rsupprime); Pesth, r7Bo. XIX" srcr.n (1". moiti). [_an- 16 [Jniyersits. {5hut, rBoo (transfre Munich en r8z6); Moscou, r8o3; Wilna, r8o3; Giessen, r8o7; Berlin, rSro; Lige, rBr6; Gand, r8r6; Bonn, r8r8; Saint-pters-

bourg, r8r9: Londres, r8z5; Munich, r8z6; Zurich, r83z; Bruxelles, r 834; Berne, r 834; Madrid, r S36;
Graetz, r 846.

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-26
la mme manire la cration de la plupart des ,Universits; c'tait Ia consquence
logique du rle prpondrant du clerg dans I'enseignement, au sortir du moyen ge. On conoit que I'association de I'autorit religieuse, toute-puissante alors, avec I'autorit civile, ft une condition minente de succs. L'Alma Mater, rpondant une grande ncessit sociale, se trouvait tre ainsi en harmonie complte avec Ie milieu
dans lequel elle naissait.

Outre cette importante condition vitale, les privilges nombreux dont elle ne cessa d'tre investie, tant par les princes que par
les papes, et la forte organisaiion intrieure qu'elle avait emprunte aux Universits de Paris et de Cologne, di clbres cette poque, expliquent et justifient le grand succs, Ie rapide dveloppement de cette

institution. A peine sortie des langes, elle devient un centre de lumires. Les exigences de I'enseignement et surtout la concentration d'un

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-27 grand nombre cl'esprits studieux autour de I'Llniversit, implantent Louvain le.grand art de la typographie, le plus puissant des moyens destins la diffusion des connaissances. Jean de Westphalie et Thierry Maertens y impriment dj en caractres, un sicle avant I'apparition des chefs-d'uvre de Plantin. Les letires, cultives avec une ardeur qu'excitaient de jour en jour davantage les controverses souleves par le puissant, mouvement de la rforme, y produisent le grand r+ En.q.sun, de qui I'on fait dater la renaissance des tudes littraires, et plus tard JusrsLresn, le rival des Saumaise et rles Scaliger. Les voyages de dcouvertes, imposant de nouveaux progrs la navigation et l'as tronomie nautique, suscitent des mathmaticiens, des astronomes, des gographes. C'est encore Louvain que norls trouvons les reprsentants de ce mouvement scientique : Gnulre Fnrsrus, Gnne,nn Mnnca,ron et OnrLrus

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-28Enfin, I'aurore de la chimie et de I'anatomie, on y rencontre Vew Hnr,uomr et


Vser,n, les premiers pionniers des sciences

de la vie.
Quelle glorieuse plTade de grands hommes rests illustres dans les fastes des lettres

et des sciences

Leur hrillante personnalit rayonne sur l'Urriversit qui les a compts pa.rmi ses $lves ou ses professeurs, et ils nous apparaissent comme la plus haute expression de l'cIat des tudes scientifiques et littraires, qui valut Louvain le surnom de uille
sauante.

Quel spectacle cette ville offrait alors aux nombreux trangers qu'y attirait sa rputation: tendue et spacieuse, elle tait forme, en dehors de quelques rues, d'un grand nomtrre d'habitations dissmines au milieu de jardins et de champs cultivs. C'taient l les paisibles retraites de I'tude et du savoir.

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29.
L'IJniversit, installe a,ux Halles, avec ses qurante-deux collges richemenb dots, tait le centre de la cii et en faisait elle seule toute la vie. Les huit mille tudiants que Louvain comptait dans ses murs, I'dpoque de splendeur dont nous parlous, devaient lui donner une animation extraordinaire, bien au-dessus de ce que nous pouvons nous reprsenter aujourd'hui. L'AIma Mater tait alors I'apoge de sa gloire; jeune et puissante, elle se faisait remarquer non seulement par le savoir de ses clocteurs et I'empressement de ses caliers, mais encore par I'esprit large et tolrant qu'elle dployait dans l'examen des questions dont la solution tait confle sa sagesse. Nous en avons une r)reuve dans I'attitude qu'elle prit en 1460, vis--vis de la terrible perscution des prtendus Vaudois d'Arras; consulte, elle dclzrra que " la vaulderie n'tait point relle; ou que, r puisQu'ung homme s'a,donne I'ennemy " d'enfer, Dieu permet que I'ennemy d'enfer

30

" ait srrr lui

cette puissance que de le porter eri ladite vaulderie et ailleurs (r). " Culture des' sciences, amour des lettres,

large tolrance, tout cela va disparatre en mme temps. Comme la plus riche vgiation est dessche et frappe de mort par un vent brlant et malsain, ainsi ces brillant-s pnogrs vont s'teindre bous Ie souffie d'intolrance qui passe sur nos provinces l'poque de Charles-Quint et qui deviendra tempte sous le rgne de Philippe II. Ds 1546, I'IJniversit s'associe aux mesures troites inspires par Rome: c'est elle qui publie par ordre de I'empereur et aveo I'autorisation du pape, L' fndem Louaniensis, I'un des premiers catalogues de livres rprouvs. A la mme poque, l'Alma Mater, tournant ses armes conire elle, interdit d'inscrire sur ses registres et, cl'ad-

( r ) Deux sicles plus pense, et en appellera expliquer les hrsies.

tard Bossuet rptera cette la permission de Dieu pour

-31
mettre la jouissance de ses privilges, ceux qui n'auraient point fait le serment de haine Martin Luther, aux autres hrtiques et leurs doctrines (r). On comprend aisment l'influence dsastreuse qu'eut pour la nation, I'exclusion des
protestants, d'un tablissement o. I'enseignement tait monopolis : en comparant I'instruction gnrale cle notre pys celle des

tats rforms, comme I'Allemagne et la

(r1 Voici ce serment, tel qu'il devait tre prononc par tous les rcipiendaires, aprs une longue et mticuleuse profession de foi, soumission passive tous les dcrets passs et futurs de l'glise romaine : r. Primo Juro.......

Secondo

o Tertio....... > Quarta, ex animo detestor universa dogmata Mar" rirri [-utheri et aliorum quorumlibet hreticorum, r QUrnuS doctrinis veteris et catholic ac Roman ', Ecclesi adversantur. quodque velim sequi et retinere r fidem veferem Ecclesi prtect sub obedientia u unius Summr Pastoris Romani Pontificis juxta teno))

rem Bull Pii

IV, quam verbatim hic in

prsenti

"profiteoretjuro,ejusquecopian:mereservaturum " promitto. "

32Hollande, on ne peut douter que les hrtiques aient largement proflt de la dfense d'tudier chez nous. IJn dtestable esprit rgne alors sur I'Universit; les auteurs qui ont cousciencieusement explor cette triste priode, sont unanimes Ie dclarer. " Environne o d'ennemis, dit M. E. Rottier (r), elle exer' cait une surveillance inquite sur les z prtres, sur les laques, sur ses propres , nrembres; dnonant I'hrsie, poursuir vht les erreurs et les impits,se livrant, r o un mot, une espce d'inquisition qui , clonna aux principes qui prvalurent dans rr sofl sein, quelque chose de triste et d'troit; une ardettr religieuse qui atlait

'

, jusqtt' la superstition; une olrissance


,, bsolue aux dcrets du saint-sige; une ordres " clfrence aveugle pour tous les ,, religieux, qu'elle regardait comme les
(r) Mmoire sur Ia Vie et les Travau.t d'rasme, par E. RotrlnR, avocat, P. 5g.

33

soutiens naturels de t'glise; une haine :: posse jusqu' I'absurde pour tout proa grs dans les lettres tlont le rveil sem" blait un danger pour Ia foi : telles taient " les consquences de I'esprit qui I'animait, :, et que quelques-uns de ses membres, em" ports par un zle maladroit, exagraient n " jusqu'au plus honteux fanatisme.

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Dans le commencement, Luther avait de chauds partisans parmi les docteurs les plus dclairs de Louvaiu; mais bientt Ia place pr"rblique vit le bcher s'allumer pour les livres du rformateur, etdes scnes indignes accompagner cet autodaf.

L'Alnea Mater, anime cl'une farouche intolrance, s'associe pleinement la noire


politique du duc d'Albe, qui nous fait encore frmir trois sicles cle distance. Le flambeau des sciences, qu'elle tenait, nagure, si ferme et si haut, se change, dans ses mains, en torche incendiaire allumant les bchers. Parmi ses docteurs, se
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ur ceulp

-34
recrutent les inquisiteurs prompis dnoncer et habiles convaincre d'hrsie (r). Les esprits d'lite, qui marchent la tte de I'humanit en clairant sa route, sont frapps les premiers lorsque svit un pareil fldau. Mercator et Stvin, Van llelmont et Laensberg sont poursuivis, trierscuts, emprisonns, et enfin forcs de s'expatrier, emportant dans les plis de leurs manteaux le profond savoir et la libre recherche. Alors commence une re d'obscurantisme, la nuit se fait a'utour de l'I]niversit. La vanit greffe sur I'ignorance y met la mode ces pangyriques ampouls, que les matres s'adressaient entre eux pour dissimuler leur nullit, et tlsurper une ctbrit6 contestable; I'amour" clair cles lettres de Juste-Lipse fait place au pdantisme d'un Puteanus; Ia science profonde et srieuse
(r) Voyez le procs des bourgeois de Louvain dans Cn.-A. Ceupax ; Mmoires de Francisco. de EnVinas,
tome

I,

zo

partie.Yoyez aussi BleBs

Etudes histori-

ques, page 74.

35

I'universit, et I'apparition des derniers

des Frisius et cles Mercator, succdent Ia sottise et la frivolit d'un sturmius qui met Ies mathmatiques en vers. Un auteur qu'on ne rcusera pas, M. F,. Nve (r), traant I'histoire clu collge des trois langues, si justement clbre d'rasme Juste-Lip*se, clans (. ce xvru sicle qu,on appellerait, volontiers son gu hroTque n nous Ie reprsente comme * tomb la fin du xvrru, dans un Lat ttplorable d.'inertie et d'assoupissement. , Aprs avoir dcrit la priode brillanie de I'tude du droit caractrise par Ramus et Stockmans, h{. Britz (z) fixe 1640 la date de la paralysie c{ui frappe pour toujours

reprsentants de l'cole belge, si clbre au sicle prcdent.


(r) F. Nve, professeur la facult des lettres de Louvain : Mmoire sur le Collge des trois Langues,

tome XX des Mmoires couronns ae t'caemie"Royate de Belgique.


,

Louyain, chap. XII, page 36rl (z) Mmoire sur l'Ancien Droit Belgique,page r53,

36

Une pareille clcadence dans I'institution qui, jusque-l, avait resplencli comme un foyerdelumires sur les Pays-Bas, eut pour suite invitable, I'altaissement lapide dn niveau gnral cles connaissances, et la disparition complte du got des tudes. Un mmoire curieux, crit vers le milieu du sicle dernier, met ce sujet une apprciation qui mrite d'tre signale : o, Nous avons suivi avec soin, dit I'au,, teur (r), I'ordre dans lequel.ont t formes .', et complies beaucoup de grandes bibliobons livres " thques au Pays-Bas. Tous les ,, s'y trouvent jusqu' la fin clu xvl" sicle n 1., mme, dans plusieurs d'entre elles, jusque vers I'an 1640, effet des soins et de " " Ia studiosit de ceux qui avaient t ns et levs dans ce xvr* sicle. Mais depuis

"

"

1640 presque aucun bon

livre ne s'v

les tudes aur Pays' 'l Mmoire sur les coles et royale class sous la Bibliothque de Mss. z. Note Bas. le no 'r 7ti88.

37

trouve. Cette dgradaiion marque ssez " celle cle I'application et du got, et si l,on )) avait les moyens de bien constater la pre_

" mire, il nefauclrait gure c[,autres pre*ves " de la seconde. ,


Certes,le obscur qui s'tenclit depuis 'oile lors sur nos malheureuses provinces peut, en partie, tre mis charge des nombreux

flaux qui les assailrirent au xvrre sicle.

ducs avait assonpi les forces vives de la nation dans une facle religiosit. Les cam_
pagnes prolonges cle Louis XIV semaient dans les provinces cles troupes aviiles, dont les ravages taient presque surpasss par ceux de la soldatesque intliscipline charEe de la dfense du pa,vsl Ces gLrerres continuelles, tra'ant leur

Succdant au somltre rgime cle perscution du duc cl'Albe, qui avait clqi limin tant cl'intelligelrces, le rgne cloucereux des archi-

suite le cortge oblig cle rnisr.e, de famine et d'pidmie, doivent, sa's doute, avoir puissamment gi sur I'tat cles esprits.

Il

;-

38

importg d'en tenir compte; mais il n'en est pas moins j'uste de faire porter' une lourde pari de responsabilit l'tlniversit qui, l'poque o la science faisait ses plus grands pas, fut coupable de se draper dans sa majestueuse immobilit.

\.
'

:t,,

II

L'Universit tait divise en cinq facults: Ies quatre premires, celles de thologie, de droit canon, de droit civil, et de mdecine, constituaient, proprement parler, I'enseignement suprieur. La cinquime, I'cole des arts, correspondant ce que nous appelons aujourd'hui facult des sciences et des lettres, servait le plus souvent de prparation aux tutles plus leves : on y prenait le grade de licenci, de bachelier ou de

40*
matre-s-arts avant d'aspirer au bonnet de docteur. Malgr cette espce d'infriorit, la vnrable facult des arts occuJrait le premier rang parmi les autres; elle le devait son programrne tendu, au nombre de ses caliers et surtout aux privilges irnlrortants dont elle jouissait. lments de succs I'origine, ces privilges s'taient rapidement transformds en sources d'abus et en germes de ruine; il faut compter parmi ceux qui devinrent les plus nuisibles, le droit de nommer aux canonicats de plusieurs mtropoles, et de confrer divers autres emplois ecclsiastiques. " Le grave abus du cumul des charges, ,' honoraires, prbendes et bnfices, dit " M. Nve (r), qst l'un tle ceux qui contri" burent Ie plus amener la dplorable " atonie du corps enseignant de Louvain. " Distribues par la faveur des ambitieux
(r) Mrnoire cit.

-.41 titres, les places de professeurs n'tjtaient souvent que le prtexte de sollicitations, dont le vritable but tait I'obtention cles chanoinies et des prvts, rcompense ordina,ire de la soumission aveugle ou cle la complaisance servile (r). La facult cles arts, la seule clont I'organisation et es tur,les rJoivent appeler notre attention, tait gouverne par ur] doyen, assist d'un conseil choisi parmi les professeurs. Elle se divisait en quatre pdagogies ou collges, ayant chacun un rgent, un sous-rgent et quatre professeurs. Constitues en corporations, les pdagogies se distinguaient entre elles par les couleurs de
sans

(r ) Guy Patin nous a conserv un bon type de cette poque dans la personne de ,< ce M. Plempius, savant homme hollandais de nation et huguenot, qui se fit catholique pour tre professeur l-ouvaint et qui serait volontiers redevenu huguenot pour obtenir une place suprieure Leyde. > Lettre 545 du zz janvier 1672. Vopiscus Fortunatus Plempius tait professeur en mdecine I'Universit; il est mort Bruxelles le rz dcembre t67 r. -- Voyez Pequot.

, ,l'

-42leurs bannires, et par les emblmes d'o elles tiraient leurs noms. L'azar tait la couleur du collge du Lys. Pdagogitr,m fl,orerttis Lilii. Le collge du Porc, ou de Standonck portait de'sable au porc d'argent, avec Ia devise : Porc'us alit cloctos. La pdagogie du Chieau figurait sur le charnp de gueules de sa bannire, I'ancien chteau de Louvain, et sa lgende disait : Castrum bella gerit. Enfi"n ie collge du F aucon, qui nous intresse le plus directement, talait sur un cusson d'or, I'image du fier oiseau qu'il avait pour emblme, avec I'orgueilleuse devise : Volitat super owtnia Fatco $). Lorsque aruivait avec le mois d'octobre l'poque de la grancle promotion, des concours intressants avaient lieu entre les
(r) Ce collge, thtre de'l'incident qui nous occupe, tait install dans un btiment d'une architecture assez remarquable, actuellement I'hpital militaire de LouYoyez VeN EvuN : Louttain monumental. vain.

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,,"Yr;,

,.

43

tucliants cles quatre pdagogies rivales ou, polrr mieux clit'e, mules. IJn exalen' nomm lepettt calamus, dterminait d'abord Ies neuf premiers de chaque collge; une seconde preuve plus srieuse, le grand calamus, les classait en trois lignes de trois Ives chacune. Alors seulement, Ies lignes de mme rang se runissaient pour le concours gnral, clevant un jr,rry compos des deux professeurs primait'es de chaque tablissement.

Le vainqueur de ce concours remarquable, le Primu,s de Lawua,in, tait proclam en grande pompe le troisime dimanche d'octobre, sous le portique de I'entre principale de I'cole (r). II d'evenait le hros cl'une srie de ftes, et des honneurs aussi connus chez nous, qu'extraordinaires aux
(r) Le local de I'Ecole des Arts est aujourd'hui celui du tribunal civil de Louvain. Les btiments actuels
furent levs, en r766, par les soins et en grande partie aux frais de Marie-Thrse, sur I'emplacement de I'ancienne cole nomme Vicum.

44yeux des tr:rngers,


toutes parts (r).
(r) Voyez Mm,cire Mss du |r Maranr, class la bibliothque de Bourgogne sous Ie no r7588. Yoyez aussi sous le no r 6q,rz, comtnent S. eA. E. at honor un premier de Louvain de naissance de Bruxelles. r693. * Un rapporr adress le z3 janvier r 78.4_, par le recteur magnifique de Louvain .Sa Sacre AIajest l'Empercur et (oi Joseph II, au sulet cle son dit sur les nominarions, s'exprime comme suit sur le Primus de I'Universit : < La Philosophie, qui constirue particuiiremenr ce qu'on appelle la facult des arrs, est enseigne dans quatre collges spcialement affects cette science. C'est dans c.e cours qui dure deux ans, qu'on voit sur-

lui taient rendus

de

tout briller l'mulation, er les gnies se dvelopper. L'honneur de la palme esr un triomphe clarant qui honore, non seulement celui qui I'a remporie, mais encore sa famille et ses concitoyens. On lui rend dans son lieu natal et mme sur son passage, des honneurs

infinis: les sujets du Haynaut ou de la Flandre francoise, ceux ns sous la domination Hollancloise ainsi que les Ligeois qu i parviennent cueillir ces laurieri, ,ont
recus parleurs compatriotes avec les mmesdistincrions, les mmes transporrs que clans les tars de Votre N{ajest, et ce qui parat bien extraordinaire, c'est que les Francois et les Hollandois renclent ces honrreurs des premiers de [,ouvain, et ne les rendent pas ni aux pre-

miers de I'Universit de Douai,

ni aux premiers

de

I'Universit de Leyden, quoique celle-ci soit compte au nombre des universits fameuses.

-45Qu'tait donc ce clbre Premier de Louvain tant ft, et quelle somme de science
> Il'est incroyable combien ces honneurs, qui sont autant d'hommages rendus l'enseignement de la Philosophie dans I'Universit.de Louvain, font d'im-

pressions sur la jeunesse; combien ils aiguisent son zle; combien ils sont approuvs et lous par tous ceux qui s'intressent au progrs des sciences' Qu'il soit permis de citer cet gard un tmoignage qui ne sera pas suspect. C'est celui de I'Encyclopdie au *9' Premier, hist. moderne- K - C'est ainsi, dit I'auteur de )) cet article, que I'on nomme dans I'Universit de l-ou' >r'vain, un jeune homme 9ui, aprs avQir tudi la > logique (ii aurait d a)outer la morale, la physique et ,, les mathmatiques), soutient un examen devant plu' n sieurs docteurs de cette Universit, et rsout un u certain nombre de questions qui lui sont proposes; > celui qui se trouve en tat de rsoudre le plus de ces n questions, obtient le titre d'e Primus ou de Premier'
n Cet acte se passe avec beaucoup de solennit

toutes

r les villes des

Pays-Bas qui envoient leur ieunesse tiennent grand honneur lorsque Louvain, > tuclier n c'est un de leurs concitoyens qui a t dclar pre> mier. >r Communment, son retour dans sa patrie, on lui r fait une rception aussi pompeuse que pourrait l'tre r celle rJ'un ambassadeur; toute la ville clbre cet v: I orrrfrt fortun, ceux qui se destinent l'tat eccl,, siastique sont ordinairement trs assurs d'obtenir des ,, bnfices, des dignits et mme des vchs par la D suite, lorsqu'ils ont t premiers de Louvain' On

-46
avait-il t mis mme d'acqurir pendant
ses tudes
?

C'est l une question clifficile

rsoudre,

et I'on est eniour d'obstacles cle plus tl,un genre, lorsqu'on veut se rendre compte de I'enseignement scientifique l't]niversitd, \ la,fin du xvrr* sicle. Et d'abord, les crivains de cette poque ngligeaient . compltement, clans leurs apprciations, la science alors fort peu estime. Le dddain qu'on avait pour elle s'tendait mme jusqu'aux tudes rittraires, nagure si brillantes et si honores. Louvain clonnait aux canons de l'giise la premire .place dans les cours de ses facults. Tous les hon'eurs n,taient_ils pas
)) sent que

rien n'est plus propre

D nesse que ces sortes de distinctions, D ter qu'elles eussent lieu dans
>r

encourager la

il

jeuserait souhai_

sciences sont cultives. ,,

tous les pays o les


et

intressants prsents au gouu"..,"*ent gnral des Pays-Bas par I'Universit de Louvain en r 749,, r75g et t784, etc., publi en r788.

Yayez Recueil de quelques mmoires curieux

\7

f*l

-47
dus, en effet, Ia Thotogie ? Comment et-on pu mettre sur Ie mme rang, ou simplement os comprer, les durs labeurs cle la science naissante I'clatante rvlation des vrits ternelles ? Quelle distance entre les secrets de la
Nature, lentement et pniblement claircis, et les mystres insondables de la foi que le dogme clairait d'un mot ! En face de la science clivine, mre de toute philosophie, la science humaine n'tait qlre mprisable, et clevait se soumettre en toute humilit au contrle de la Premibre. On le ilisait bien haut et cl''un mot : Pltilosoptria, ancilla Theotogi. De l, le grand' rle clvolu la Thologie, et I'effacement regrettable des sciences. Les biographes contribuent, pour leur part, drouter les investigations, par le mlange confus des noms les plus dignes,

avec les plus clpourvus de valeur' Ils

n'auraient pas montr plus d'empressement, s'ils avaient espr voir rejaillir sur eux la

_48
gloire cle tous ces prtendus savants, dont le moindre est qualifl rle vir ctarissimtr,s
Doctissiwr,us, Anoplissimus et I'on cherche ; en vain les actes, les oeurrres ou les enseignements qui ont rendu ces personnages

dignes de passer la postrit. Malgr toutes ces difficults, nous voudrio's essayer de trarer ici un tableau rapide, ori seraient esquisss la fois et mis en parallle, I'enseignement scientifique de Louvain et le dveroppement de ra science extrieure cette poque. Le fameux rglement d'aillert et Isabeile, connu sous le nom de Visitatiort (t), nous initie en quelque sorte au programme des tudes en L617, date de sa promulgation, et pendant la longue suite d'annes o, au
(r) visitatio s'irm (Jniversitati: srudii generaris appidi Loyaniensis. Ce documenr importanT qui ne

renferme pas moins de t55 articles. se trouve insr dans le recueil des privirigia Academi Lovaniensis per summos pontifices et supremos Belgii principes
concessa.

19

tlire de Verntrlus et de Valre

Andr,

l'Universit continua de le prendre []our guide. On y voit la large part faite aux d.octeurs arabes et aux cornmentateurs
d'Aristote.

I\ous

lisons que, dans Ia facult

de

rndecine(r),Ies leons des divers professeurs

auront []our ohjet: les canons d'Avicenne(e); le peiit art de Galidn ; les aphorismes U'qtppocrate; les mthodes pratiques principalement appliques Ia purgatio, la saigne, I'observation du pouls et des urines; enfln, I'tude de toutes les malailies d'aprs
Rhazs
(s).

() Visitatio) et... Art. t I t tz4. (r) Avicenne, philosophe et mdecinn I'Aristote et I'Hippocrate des Arabes, vcut de g8o lo37' Ses

ont t tra<luits et publis en latin et sont rests "uno, classiques en Europe et en Asie pendant plusieurs sicles. Ils avaient t comments au xl[[" sicle par

I'illustre philosophe arabe Averrhos. (3) Mohantmed Aboubekr Raii oa RhaTs, docteur arabe du IX" sicle, a laiss beaucoup d'ouvrages dont plusieurs, traduits en latin, ont t longtemps la base
de I'enseignement mdical en Europe'
coPERNlc

er cat-tle

-50
Quant la facult cles arts (r), la Visite dcompose le cours biennal de philosophie, le plus important de tous, en trois parties : pendant neuf mois on y enseigne la logique d'Aristote, sa physique pendant huit, et sa mtaphysique pendant quatre, les trois mois restants sont consacrs des rptitions
gnrales.

Les cours scientifiques sont relgus I'arrire-plan, et gnralement confis des professeurs secondaires; ils consiste clans I'explication rle la Spltre de Sacrabosco (z), des quatre livres du ciel et dtr monde d'Aristote, des deux livres cle la gnration et tle la corruption, tles trois livres ries rntores; enfin, des lments d'arithmtique.

etc... Art. tz5 r47. (z) Jean d'Holywood ditDeSacrobosco, naquit dans le comt d'Yorh, acheva ses tudes Oxford et habita ensuite Paris o il mourut en r256. C'tait un astronome distingu : son trait de Sphra mundi, abrg tlu svstnre tle Ptolme, fut trs rpandu dans l'enseignement jusqu'au xvrt" sicle.

(t) Visitatio,

5l
L'ensenrble, bizaruement divis (r), de ces matires enseignes sans ordre et sans liaison, formait un tout indigeste, bien plus propre obscurcir I'esprit des coliers qu' Ieur ouvrir I'intelligence. Cet enseignement tait particulirement inapte se prter I'introduction progres-

sive des nouvelles dccluvertes, qui

cla-

(r) On trouve la bibliothpque de Louvain un beau cahier du cours biennal de philosophie profess par Adrien de Nve du collge du Porc, en t67z-r673 et
comprenant la logique, la physique et

la mtaphysique. Il nous montre, par ses titres historis, les principaux

chefs sous lesquels se rangeaient les connaissances


d'alors.

Ce sont les mmes que Pquot (tome t6,p. zz) indique dans un commentaire intressant, quoique peu dvelopp, sur ie rglement de la Visitation. < Les exarr rnos pour la promotion, dit-ii, roulaient uniquement )) sur des matires qui ressemblaient assez aux questions > d'algbre (?) et qu'on partagea en douze espceso > savoir : de Vocibus, de Compositis, de Syllogismis, > de Dubiis, de Sphra seu Habitatoribus. de Arith> metic, cle Geometr, de Universali, de Topicis, de
> Visu, de Motu.
>

Notons que Pquot parle


xvrne sicle
!

ici

du premier tiers du

52taient partout quancl rien ne changeait Louvain. Les professeurs, du reste, se gardaient comrne d'une corruption de toute
relation avec les autres nations rle I'Europe; " vivant constamment, dit M. I.{r'e, que :r Dous aimons citer (r), dans ce milieu oir " ils ne voyaient pas autre chose qu'eqx" mmes, ces hommes crurent de bonne foi " qu'il n'y avait rien de mieux aLl del. " Vers 1650, le cartsianisme essaya timidement de s'introduire Louvairr, apport par le mdecin Gutschovius qui avait vcu et travaill avec Descartes pendant le sjour de ce philosophe en HolJande. Mal recue l'tJniversit, harcele par une majorit d'esprits arrirs, la doctrine cartsienne vit jusqu'au sicle suivant ses partisans vous aux disgrces et aux perscutions : les docteurs de Louvain voyaient avant tout dans les progrs des mthodes scientiflques,

(r) Mmoire cit,

page 358.

53

la ruine de leurs opinions et de leurs autorits les plus accrclites. Les docteurs arabes n'y tombrent que peu peu en discrdit, et les doctrines pripatticiennes luttrent bien longtemps encore, perptuant les vieilles formules et les vieilles icles. Bt pourtant nous sommes dans ce xvlt" sicle, re de'renaissance pour la science : les mthocles se renouvellent, Ies progrs s'accumulent; il n'est aucune partie du champ ouvert I'intelligence humaine qui ne se soit enrichie de clcouvertes importantes.

Sur le terrain solide de I'anatomie

de

Vsale, Regnier de Graaf jette les premiers fondernents' de Ia physiologie exprimentale (r), et Harvey s'immortalise en dmontrant la circulation clu sang (z).
(r ) Dans son Tractdtus a,natomico-medicus de succi pancreatici natura et ust't, r664. Leyde. {z) Dmontre devant ses lves en I6r9, la circula'tion ne fut publie qu'en 1628.

54

voii Louvain ce mme Plempius dont nous avons dj prl, combattre, avec cette pret qui
Pendant ce temps, on

I'avait fait surnommer l'ternel d,isputeur, I'introduction de la quinine dans la thrapeutique, et mme la dcouverte de Harvey. I\i la chimie depuis Van Helmont, rri la botanique depuis Dodoens ne font chez nous la moindre conqute l'poque o I'on coute avidement au Museum de Paris, la parole anime de Lmery, et les savantes leons du grand Tournefort. Que de progrs la physique exprimentale ne doit-elle pas I'Acadmie del Cimento, Galilde, Toricelli, Pascal, Descartes, Otto de Magdebourg ; tandis que les Roberval (r) et les Varignon (2) lvent au rang des sciences exactes, la mcanique bauche par Stvin (s). Progrs perdus,

(r) En r636. (z) En r 687. (3) En t6o5.

-oDPenhlas ! pour l'{Jniversit de Louvain' dant de lorrgues annes encore ' elle est

exclusivemenivoueauxdissertationssur la physique d'Aristote (t)' I,s sciences mathmatiques voient s'ouvrir au xvn" sicle, llre de leur plus grande
splencleur. Descartes introduit comme un nouveau et puissant levier, I'application de I'algbre

la gomtrie. En 1666, Newton trouve son calcul des fluxions ; onze ans plus tard' ignorant ce travail, Leibniz invente son

calculdiffrentiel.Cesfcorrdesdcouvertes changent Ia face tle la science mathmatiune voie nouvelle e, et Ia lancent dans or) ses Progrs vont s'acclrer' Louvain laisse passer ce flot' de lumire sans en recueillir un seul rayoll'
(r)Voir les cahiers des
cours de l'poque' IIs- sont

Bourmalheureusement trs rares, la Bibliothque de dernier' sicle du nombre grand gogne,qui en possde un

ir"u plo de ia fin du xvrre sicle. La

bibliothque de

I'Universit catholique en possde un seul'

-56
Cette marche rapride cle toutes les sciences est encore dpasse par les conqutes jamais mmorables dont I'astronomie s'en_

richit cette poque. eu'il nous soit permis de nous tenclre un peu sur cet admir:rble
dveloppement de la science du ciel, afin de

bien accentuer la situation u moment o fut intent, au sujet d'une doctrine astronomique, le procs acadmique qui fait I'objet de cette publication. Jusqu'au xvrr" sicle, on le sait, la cosmologie de Piolme, introduite en F)urope par l'intermdiaire des astronomes arahes, rgna seule dans les coles : dans ce systme, la Terre iait au centre du monde, le Soleil, ,la Lune et les plantes, tournaient dans des courbes de plus en plus compliques(r);enfin, autour d'elle les toiles fixes, enchssdes dans une sphre solide et incor-

(r )Ces courbes taienr dites des Epicycles, chaque plante tournait dans un petit cercle dont le cenrre se mouvait sur un cercle plus granrl et ainsi de suite.

truptible,enveloppaient et limitaient la partie de I'univers accessible nos regartls. Cette doctrine, adopte par les Pres de l'glise, Ies thologiens et les cotnmentateurs des livres saints, cadrait avec quelques textes de I'criture, et lieu peu elle s'leva dans I'enseignement catholique la hauteur d'un clogme. La Terre, o s'tait accompli le miracle de la cration; la Terre' qui avait vu se drouler l'histoire merveilleuse du peuple juif; la Terre, tmoin du rnystre de Ia rdemption, accompli pour ses senls habitants, tlevait tre le centre et le pivot du monde entier Bien plus, I'homme, l'uvre parfaite du sixime jour devait tre Ie but mme de toute la cration, et le reste de I'univers tait, de toute ncessit, subordonn notre plante. Il tait inadmissible que Jupiter, Mars et Vnus pussent tre des mondes aussi grands, plus grands mme que notre globe, et tout aussi importants dans l'ordre gnral. On considrait les astres comme

-58crs uniquement pour nous tlonner la chaleur et la lumire, ou pour faire la splendeur de nos nuits. Cette doctrine tait nergiquement dfendue par I'cole pripatticienne, contre les opinions opposes que I'on voyait mettre timidement de temps autre. Ainsi le cardinal de Cusa avait dj enseign au xv" sicle le mouvement de la Terre autour du Soleil, ressuscitantl'antique systme de Pythagore, mais salls toutefois I'appuyer de preuves scientifiques positives. Plus tard, Nicola,s Copernic donna cette ancienne opinion un caractre vritablement scientifique, en I'tayant sur les observations de Purbach et de Rgiomontanus, et le nom du chanoine de Thorn est juste titre rest attach au systme astronomique qui fait du Soleil le centre et le moteur de notre systme plantaire. Ravissant le premier rle au globe terrestre, il lui assigne son rang secondaire, et porte ainsi un coup terrible l'orgueil de I'humanit.

-59
Son livre (r) parut en 1543, I'anne mme de la mort du clbre astronome : (uvre de savant, non de vulgarisateur, et s'atlres' sant aux seuls mathmaticiens, il fut peu lu, et demeura pour ainsi dire lettre morte
Q) De Revolutionibus orbium clestium. Nuremberg, t543. On trouve dans plusieurs auteurs I'allgation que
Copernic n'avait pas os publier son systme autrement gue sous une forme hypothtique. Cette assertion se fonde sur un passage de la ddicace du livre au pape Paul III. < Les astronomes, y est-il dit, s'tant permis d'imaginer des cercles pour expliquer le mouvement des astres, i'ai cru pouvoir galement examiner si la supposition du mouvement de la Terre rend plus exacte et plus simple la thorie de ces mouvements. )) Il s'en faut pourtant que I'ouvrage soit concu dans cet esprit dubitatif, car il fut prohib plus tard pour avoir prsent le systme du mouvement de la terre, (( non comme une hypothse mais comme une vrit absolue> etun Monitum de la Congrgation de I'Index parut en i6zo pour autoriser la publication de I'ouvrage moyennant certains changements qui consistaient substituer ar:x passages afirmatifs des termes purelnent hypothtiques. Nous ne savons s'il existe, en effet, des ditions de

Copernic ainsi expurges, qui prouveraient que les congrgations mutilaient la science cette poque comme elles ont mutil depuis tant d'uvres littraires.

-60jusqu'aux travaux immortels de Kpler et


de Galile. Peu aprs, un fcond observateur danois, Tycho-Brah, tenta de concilier les ides

coperniciennes avec les prjugs rgnants sur le rle cle la Terre. Place par lui au centre du sysime.,elle voyait tourner autour d'elle la Lune et le Soleil. Tous les autres mondes n'taient plus que des satellites de ce dernier astre.

Un lve de Tycho-Brah, qui lui fit plus honneur que son systme, Kpler, dduisit, d'observations trs assidues, trois lois reliant entre eux tous les phnomnes et constituant le fondement de I'astronomie moclerne. mesura le diamtre jugeant que la distance apparentdu Soleil, et qui nous en spare, ugmente ou diminue selon que la dimension de I'astre devient plus petite ou plus grande nos yeux, il fut amen dcouvrir la nature de la courbe dcrite par la Terue dans son mouvement

Jour par jour,

il

-61
annuel. C'est une eltipse dont le Soleil occupe l'un des fayers.
IJne ligne courbe, tudie par les gomtres grecs au pclint de vue purement spculatif, et dont les proprits parfaitetnent connues allaient entrer dans le domaine de l'application, se' trouvait ainsi substitue aux picycles compliqus tle Ptolme. L'illustre astronome reconnut ensuite que la Teme ne se meut pas avec une vitesse

uniforme dans son orbite : eile hte son mouvement quand elle se rapproche du Soleil, et ralentit sa course lorsqu'elle s'en.
loigne, avec uue r'gularit mathrnatique admirablement exprime par la deuxime loi de Kpler : LttL ra,Uotl unissan't le Soleit , la Terre, trace dans l'espace d,es surfaces gales, dan,s des tentps gaun. Ces deux lois si simples furent alors tendues aux autres plantes, et trouves aussi exactes que pour la ntre. Enfln, largissant le cercle de ses investigations, il parvint trouver une relation

-62entre les tlures des rvolutions et les distances clu Soleil toutes les planies (r). levO ainsi u point le plus haut qu'ait atteint I'observation, I'a,stronome embrassait d'urt seul coup d'il I'ensemble de notre systme plantaire, l'isolant clu reste de l'[Jnivers, pourn faire une vaste unit o rgnent I'ordre et I'harmonie. Ces splendides dcouvertes avaient cot vingt ans rl'un travail incessant, et virent le jour erl 1619, tlans un trait intitul " Harmonia mztndi. n A cette poque vivait en ltalie, Galile que la mthode exprimentale revendique aujourcl'hui comme son chef, sinon comme son fondateur. Ce partisan intrpide du mouvement tle la Terre prfra ttiujours I'observation et I'exprience ,ux thories
(r) Cette troisime loi s'exprime sous une forme un peu plus complique que les deux autres : les carrs des temps des rvolutions des plantes sont entre eu comnte les cubes de leurs distances moyennes Au
Soleil.

-63mtaphysiques qui remplissaient les coles de leurs striles disputes; et l'on ne comprend que trop quels ennemis il dut se faire dans le camp des pripatticiens, alors toutpuissants, et avec quel acharnement il fut poursuivi par leurs haines et par leurs
colres.

On connat assez la triste histoire de ce malheureux vieillartl tran devant Ie tribunal du saint-office, et oblig d'abjurer, dans une renonciation solennelle, les opinions scientifiques qui rgnaient en rnatresses souveraines au fond de sa conscience.

" E p'tr,r'si muoue

"

fait-on dire I'lo-

quent tlfenseur cles ides coperniciennes, et cette parole, qui tait coup sr dans son cur si elle n'est venue sur ses lvres, est reste la protestation ternelle de tout qui croit au progrs, contre qui le nie, ou I'admet regret, pour le maudire et tenter vainement d'en entraver la marche. La sentence et I'abjuration de Galile

6.1

reurent dessein la plus grande publicit dans tous les pa)'s catholiques. IJn ordre secret du pape chargeait ses reprsentants l'tranger d'avertir les IJniversits de se prserver des nouvelles doctrines l'gal tl'une peste, leur montrant dans Ie triste exemple du vieillard de Florence, le sort rserv comme chtiment, ceux qui seraient tents de s'carter cles ides reues. Le nonce deBruxelles, ntonseigneurF al:io di l-,agonessa, archevque de Conza (r), crivit Douai et Lcluvaiu. au nom du Sacr Collge : (z) Trs-Rvrends Messieurs, " Galileo Galilei Florentin a eu l'audace
(r) Il fut nonce apostolique aux
r634.
Pavs-Bas

de r6z8

(z) L'abjuration de Galile avait eu lieu le zz iuin r633, et c'est le tnr septembre que cette lettre fut crite. En voici le texte que nous croyons utile de reproduire
:

< Admodum Rev. Domini,

> Quamquam ab annis jam aliquot tractatus Nicolai u Copernici de revolutionibus orbium clestium, qui

65,
d'erlseigner, tant par crit que verllale:: rnt, I'opinion que la Terre se rneut,non " le Soleil; et cela aprs que l trait de " Nicolas Copernic, sur les rvolutions des " globes clestes, soutenantles mmes ides, p av,it i supprim par'la Sacre Congrgation de l'Index, comme manifestement

" r contraire aux saintes critures.

>r trffflr non vero solem, moveri mundi tamen centrum > existere contendit, a S. Congregatione Indicis libro-

))

,, Pagin prorsus rcptlSnare constat : quam etiam opin nionem in Galileo Galilei florentino, tum scripto, tum
n voc, docere postmodum prolicuisset; eo non obstante, > idem Galiius libellum quemdam, qui Galilus > Galilei inscribitur, quique tlamnatum dicti Copernici o doctrinam redocet, prelo mandare ausus est; verum o hic. in S. Officio inquisitioni exhibitus earcerique )) mancipatus, erronei dogmatis pravitatem penitus , abiurare coactus est : custodia eousque detinendus. ,r dum Eminentissimis D. Cardinalibus sufficientem
,>

rum suppressus sit; eo quod hanc sententiam

S'

egisse pnitentiam videbitur. Atque hoc academiis o Belgicis significari S. Congregatio voluit, ut huic > veritati se conformare omnes velint. ldeo cteros D quoque istius universitatis professores dominatione ' sllr de hoc admoneri cupimus. t' Voyez Goerner-s z Histoire des Lettres, des Sciences et des Arts, tome IV, p. 3 Cet auteur nous a assur
coPFlRNrc

ct celrlr

-66
" t reproduisant la doctrine
" fler la presse un livre portant son nom

'

Ce mme Galile a nonobstant os con,

dudit Copernic. " Mais, ayant comparu devant le saint" office de I'inquisition, et ay'ant t mis au r cachot, Galile a t forc cl'abjLtrer com" pltement son erreur, et s'est vu ensuite
avoir eu entre les mains, aux archives du royaumeo I'original de cette pice : mais nous n'avons pu I'y tions hisioriques, rome III. r 8G7), des pices du Procs de Galile, manuscrit des Archives du Varican, indique plusieurs lettres se rapporrant cette publicit.
Ainsi : Le 6 Septembre t633, le nonce Bruxelles crit
Rome pour accuser rceprion de la sentencc.

condamne

retrouver malgr I'aide obligeante de S{. piot. L'analyse que fait M. de I-'Epinois (Revue des eues-

(Fol

5og

du Mss.)

Bas, qui informe Ie Sacr Collge de I'avis donn aux acadmies de Douai et de Louvain. (Fol. 5+3). Le 7,lDcembre, le Recteur de I'Universit de Douai, Mathieu Kellison, crit au nonce Bruxelleso la lertre dont nous cirons un passage plus loin, et par laquelle il tmoigne de son zle se soumerlre. (F'ol. 5++).

Le r r du mme mois, nouvelle clpche du mme sur le mme sujet. (Fol. 524). Le t3 Dcembre 1633, lettre du nonce aux pays-

-67
" dtenu jusqu' ce que sa pnitence ait
:a

pfu sufflsante leurs Eminences Messeigrfs les cardinaux.

" Le Sacr Collge a donc voulu que ceci " fut signifl aux tlniversits belges afln r Qre toutes voulussent se conformer cette " vrit, et nous dsirons que les profesr surs de cette acadmie, qui sont sous sa

, domination,
Douai
presse

en soient avertis.

fit cette missive une rponse em-

: Les professeurs de I'Universit, y est-il dit, sont si opposs L'opinion entrauagante de Copernib, qu'ils ont toujours jug qu'il fallait la proscrire des coles. "
ajoute Mathieu l(ellison , ce paradoxe ne fut jamais approuv el ne le sera jamais. ,,

" I)ans notre collge anglais de I)ouai,

Suant Louvain, Ie respect pour les ordres manant de Rorne y tait trop
grand pour que l'.4.lnna XIater ne se soumt pas et ne restt pas soumise toute sa vie la lettre de ces injonctions, si bien en har-

6B

rnonie, clu reste, avec les ides qui rgnaient darrs son sein.

Telle tait,, en Belgiqr-re (r), I'gard cle


doctrinc. astronomique, la clisposition tles esprits qui l'enseignement suprieur tait confi : non que cette doctrine n'ait trouv et I un partisan convaincu et un zI dfenseur; mais ce fut constamment en dehors de I'Universit de Louvain, otr la science ne jouissait trrlus de cette libert sans laquelle elle ne peut

la nouvelle

fleurir. Lorsque Philippe Laensberg pulllia etl 1629 url ouvrage d'un grand retentissement ori il soutenait Ie double mouvement de Ia terre, des attaqlres passionnes l'assaillirent de toutes parts. tln astrologue et mathmaticien de Paris, J.-8. Morin, parut l'un des
(r) L'Universit de Douai, assez importante,
mais

dont I'histoire est reste fort obscure, appartenait alors la Belgique. Elle avait t fonde en r 5 Tz et ne fut spare de nos provinces qu'en r677 lors de la conqute
de la Flandre francaise par Lor"ris XIV.

69premiers dans la lice, puis ce fut I'Anglais Alexander Rosse; mais nul n'atteignit au degr de violence cle Libert Froicltttond, professeur Louvain, qui se distingua entre tous par l'pret des critiques renfermdes
dans son ouvrage intitul

Anti Aristarchus.
ne

A bout de raisons scientifiqtles, il

trouva rien de mieux, pour Drpuver la ncessit de placer la Terre au centre du monde que cet argumenf, bien faii pour
montrer quelles mains indignes les sciences taient livres : " La terre, dit-il, doit tre r Ll centre de I'empire cleste; ca!, au :: cefitre de la terre se trouve I'enfer qui " cloit tre aussi loign que possible des

r ciettx. ,

Jacques Laensberg prit, en 1633, la dfense de son pre, mort depuis un'an, et s'attira des rpliques acerbes de Morin et' de Froiilmont. Celui-ci, tout en dfendant son Anii Aristarchus, flt I'apologie clu dcret de 1616 contre les Coperniciens et de I'inique sentence qui venait cle frapper Galile.

70

La lettre du nonce, que nous avons cite,, venait donner raison tous ces ergoteurs et fermait jamais l'enseignement astronomique toute innovation (r).
(r) M. Tn.-H. MeR.uN, dans son beau livre sur Galile, les Droits de Ia Science et Ia ttthode des Sciences physiques )) commet une erreur lorsqu'il dit, (Note supplmentaire A. p. 383) : .. Je ne parle pas de ,, I'Italie, car dans les autres pays catholiques, on .on>r tinua au xvrre sicle, de pouvoir rpter sans danger > la doctrine que le chanoine Copernic avair enseigee , un sicle auparavant dans un livre ddi un pap"e, et n cftsr la science n'en souffrit pas. , Le procs de Van Velden, prouye combien I'interdicrion jete sur la doctrine copernicienne, resta longtemps encore en pleine vigueur l-ouvain. On comprend moins comment Mgr De Ram a pu dire, dans une sance publique de I'Acadmie de gfgique, en rpondant I'excellent discours de N,l. Stas sur I'ancienne Universit : << Louvain, plus qu'ailleurs > peut-tre, on s'inclinait respectueusement devant les
<,

" grands noms des Copernic, des Galile, des Descartes, n des Leihniz, des Nervton. I_eurs mmorables dcouu vrtS attirrent de bonne heure I'admiration gnrale >r et elles y taient devenues I'un des lments de I'ins_
ro mai rg54 et, cette poque. Mgr De Ram, avait entre les mains la farde des pices du procs Van Velden.
> truction publique. 'r Cediscours a t prononc le

7I
Itrn vain, Descartes, dans une tentative infructueuse, il est vrai,essaya de soumettre les phnomnes clestes aux principes de la mcanique ; en vain le gnie de l\ewton, s'levant jusqu'au sommet le plus glorieux qu'ait atteint la science, unissai les trois lois de Kpter en un sublime faisceau dont la gravitation universelle est Ie lien; en vain I'astronomie atteignant l'idal poursuivi par les autres sciences, vit tous ces phnomnes expliqus et rgis par une loi unique i l'Alm,a Mater aveugle ne comprit rien cet immense mouvement, de I'esprit humain; et continua son enseignement routinier comme si rien autour d'elle n'avait chang depuis un sicle. Le rcit du procs Van Velden va nous apprendre commeut I'tiniversit accueillait les hommes capables di faire pntrer un rayon cle cet clatant foyer de vrits qui illumine aujourd'hui la science tout entire.

f-

III

I{artin-tienne Van Velden ou Van de Velde (r) naquit La Haye en 1664. Il y fut baptis le 27 clcembre, probablement le lendemain cle sa naissance, comme il tait d'usage cette poque. Son grand-pre, docteur en mclecine Leyde, et son pre, docteur en droit et avocat dans la mme ville, taient tous les deux catholiques; il
(r) Nous adoptons la premire de ces deux orthograqui nous parat la plus authentique' Le nom se irouve crit de I'une et I'autre manire dans divers
phes
manuscrits de ta bibliothque royale.

74

est donc permis de supposer que ces profes_ sions ne les avaient pas enrichis dans un pays protestant qui ne brillaii pas prcis_ ment par la tolrance. Issu d'un milieu intelligent, Martin, l,an de dix frres, fut envoy de bonne heure

l'IJniversit de Louvain : nous le voyons, en 1683, l'ge de dix-neuf ans, sortir Primus de la tr'acult des arts, la grande gloire de Ia pdagogie du F.aucon qui triom_ phait de ses trois rivales (r). Nou"s avons dit plus haut I'importance de cette promotion et d' Pre'rier de Louvain : la carrire cle I'enseignement lui tait gnralement ou_ verte dans les collges qui auraient vu ses succs. Aussi Van Velden prit_il bientt
(r

la fois, et se partageaient comme suit, entre les quatre


pdagogies : Collge ' Collge Collge Collge

le r 6 novembre, cent trente-n.uf lves taienr


du porc. du Chteau. du Faucon . . du Lys

) Cette anne-l,

la

grande promotion fut clbre


promus.

53

33

zg
z5

75

rang parmi les matres du Faucon ; ds 1688, on rencontre son nom au bas des
listes de promotion qu'il signait en qualit de professeur primaire cte philosophie' Dans la srrite, it devint professeur royal de mathmatiques, puis se livra avec succs l'tude ctu clroit civil et du droit canon, et prit sa liceuce irt' tt'troq'ue jure Une note manuscrite concise de Bax nous appnend que Van Velden avait acquis une certaine rputation par ses expriences de physique; ce biographe lui prte avec un grancl srieux I'invention d'un systme de navigation de la Terre Ia Lune (I)' Quelles taient ces expriences de physi' que et cluelles furent les ides du jeune pro..... Fuerat autem l-ovanii famosus i" "*p"'iphysicis... voluitque olim versus Lunam navigationem insrituere... ,r (Be'x : prim. prof' Mss' du fonds de Ram.) Nous nous garderons bien de prendre la lettre cette assertion et de croire Van Velden capable d'avoir rv un voyage dans la Lune : ce n'est ni un cartsien ni un copernicien, qu'on peut imputer
(r)
o

*.tr,it

de pareilles ides.

<.

76_
ce sujet. Ir{ous savons seulement
fesseur sur la navigation arienne ? I[ nous a t irnpossible de recueillir ancune cro'ne

tion, ddj assez nrrie, tait *u*.uptibl,

que, s'lever dans les airs tait alors une granrle proccupation des savants, et que la ques_

cl'tre rsolue. Les principaux probrmes concemant la pesanteur de I'atmosphre avaient t claircis par les travaux de Boyle, de Galile, de pascal; et, vers cette dpoque, plusieurs bons esprits effieurrent de trs prs Ia solution qui devait immortaliser Montgolfier (r). Lancd dans la voie cle Ia science expri_
(r) I-e jsuite Mendoza avait propos ds r632, dans son Viridarium de remplir un vaiseau avec ,Ju feu tmentaire. C. Ruer-ur,ss z L,Art de Navigue:r dans .les Airs. (Bibliophile belge, 2" anne, p. ioz). Deux autres jsuites, Lana en 167o er Gusmao .r, ,7o9, furent bien prs de rsoudre le problme _ et'l,on trouve des indications trs intressantes sur ces recherches de physique dans un perir in-4o rrs rare intirul : E.rercitatio physica de artificio nlavigandi per aerem aut. F..D. FRuscreun (alis prescheur). Rinthelii. r676.

tt

merttle, Van Velclen dut ncessairernent prendre poLtr guicle f)escartes, et rpudier tout d'abord la vieille doctrine d'Aristote, qui faisait encoreautorit clans l'cole, grce un t'espect invtr pc)Llr la parole du matre. Il tenta, en effet, tl'introduire Louvain les principes clu cartsianisme; mais il ne russit qu' indisposer contre lui les pripatticiens,obstins qui avaient t ses matres, et qui s'irritaient de voir le plus jeune d'entre ellx chercher ri retlverser I'ortlre rle choses tablir il profit de nouvelles itles qu'ils ne partageaient pas. Cette sourde hostilii, invitallle entre un novateur et cles esprits arrirs, n'attendait qu'une occasion pour se dclarer: elle clata tout coup, lorsqu'on apprit, danslafacult, que Van Velden taii copernicien, et qu'il se proposait de soutenir publiquement la rotation de la Terre autour du Soleil. Le lundi tb janvier 1691 (i), Van Velclen
(r) Il
est facile de se rendre compte du iour qui por'

taitla date du Ier etpar consquerrtdu r5 ianvier r69r.

7B_
prvint ses trois collgues du porc, du Lys et dr-r Chteau, que le climanche suivant, I'occasion des exercices commancls par les statuts de la F'acult, il dvelopperait deux thses qui nous sont heureusement conserves

La premire avait rapport la constitution intime de Ia matire, sa rlivisibilit indflnie, et Ia question du vide tant controversedepuis la dcouverte du baromtre et les expriences de Pascal.

Si I'on otrserve. en effet, que

la date du r" janvier

tra facilement qu'il faut reculer deux cent vingt-deux iours ou de trente et une gemaines et cinq jours. Or, le r"r janvier r87o tait un samedi, en reculant cle cinq jours, on trouve que le r". janvier r69r tait un Lundi. ll tait indispensable d'tablir cette concordance, parce que les pices publies, indiquent tantt la date tantt le jour o s'est pass l'vnement qu'elles racontent.

avance d'un iour chaque anne, er de deux iours aprs chaque anne bissextile, er que de r69r rBTo il y a cent soixante-dix-neuf annes dont quarante-trois furent bissextiles (ni r7oo, ni rSoo ne I'ont t), on reconnai-

79

La seconde posait hardiment la certitude dr"r systme de Copernic : La, Terce doit tre ranqe parm,i les plantes qu,i toutes circulent autour r, Soleil (t). Aprs ce que nous avons dit plus haut, il est ais de comprendre quel rnoi cette seconde thse jeta dans l'cole. Les collgues de Van Velden, ennemis de cette doctrine conclamne par plusieurs clcrets de Rome, ou peu dsireux tl'assumer une part de resptlnsaLrilit dans la clfense de pareilles ides, se rendirent auprs du cloyen, LonarclQuiten, pour exposer leur protestation.
(r) Voici le texte
de ces thses

Tnsus DE Puysreue ou Feucol1.


I

largeur et profondeur : finiment divisibles. [.e vide implique contradiction.


z

La matire est ce qui

est dou d'tendue en longueur, elle se compose de parties ind-

Indubitable est le systme de Copernic touchant le mouvement des plantes autour du Soleil; et parmi les plantes, c'est bon droit qu'on place la Terre.

-80
D'aprs le conseil rlu cloyen, qui se jriiglrit eux, ils prirent instamment leur colisrrr:

de supprimer sa proposition touchant

le

mouvement de la Terre, ou d'y apporter des changements de nature la rendre moins compromettante; mais le professeur Van Velden se contenta de leur renvoyer sa thse modifie de manire Ia rendre plus affirmative encore. La trnrit de ce procd taii vitlentc pour qui connaissa,it i'esprit de sulrordirrution rgnant l'tlniversit; In disciplirre, il est vrai, s'y taii bien relche cette por1 ue; mais elle revenait cle temprs autre solr ancienne svrit, surtout lorsque le resper.t cles dcisions romaines tait mis en pril. Les collgues cte Van Velden revinrent la charge auprs de lui; et plusieurs auires personnes ayant conscience des dangers qu'il allait courir, et des embarras que sa conduite pouvait lui susciter, lui conseillrent de donner certaine satisfaction aux exigences cle son entourage. Il ne vttulrit

B1

rien entendre. Selon le jeune professeur, sa thse tait l'expression de la vrit, et il rpondit aux sollicitations les plus pressantes " qu'il ne souffrirait pas qu'on y changet un iota. , f)evant la fermet de cette rsolution, le doyen convoqua ler f'acult qui se r"unit le mercredi et dcida " qu' cause des inconvnients qui pourraient en rsulter, la thse serait supprime ou modifie au gr des trois collgues de M. Van Velden. " On chargea deux cl'entre eux cle faire une dmarche pour obtenir la soumission du professeur cette dcision ; mais ces instances n'eurent pas plus de succs que les
prcdentes.

-'

Le 22 janvier, dans une nouvelle runion de la f'acult, on dcida * d'carter cornpltement ces discussions irritantes et de passer d'autres matirs. z L'affaire allait donc, semble-t-il, en rester l; mais l'obstination du copernicien convaincu ne le permit pas : le mme jour, en effet, oubliant
coPFlRNrc

ur celtrn

82

toute prudence, et bravant ouvertement Ia Facult tout entire, il se rendit son cours; et l, devant ses auditeurs habituels du collge du F aucon, et une foule d'lves des autres pdagogies, curieux sans doute d'entendre exposer une doctrine dont on les avait si soigneusement sevrs jusque-l, iI expliqua longuement ses thses et s'tendit principalement sur le systme astronomique qu'il osait, le premier, soutenir au sein de I'Universit. Le doyen et Ia tr'acult, blesss au vif, plus peut-tre dans leur amour-pr"opre que dans leurs convictions, se runirent le lendemain mardi et rdigrent sance tenante un ordre officiel, adress Van Velden, d'avoir retirer sa thse avant Ie'lendernain, dix heures du matin, et prparer d'autres matires pour I'exercice dominical suivant. On dcida, en outre, que les lves brangers au F'aucon, auditeurs de cette fatueuse sance du 22, seraient interrogs, afin

d'acter ce qui avait t rtit par le professeur et de rechercher, sans doute, s'il n'avait pas prononc quelque parole rprhensible, dont on pfrt lui faire un nouveau grief. Nous avons le rsultat de cet interrogatoire : on a couch per crit, sous forme de procs-verbal, les dpositions de deux lves de Ia pdagogie du Ohteau, et d'un lve de chacun des collges du Porc et du Lyr; et nous pouvorls y voir quelle attitude Van Velden avait prise son cours Il y avait raill ceux qui ne croyaient pas au mouvement de la Terre comme s'ils craignaient d'tre larrcs dans le ciel ! C'tait

'

le plus souvent par ignorance, que ses


advgrsaires n'admettaient pas le systme de Copernic : ils le repoussaient sans le comprendre. Il se dfendait, du reste, d'avancer rien de oontraire auxsaintes critures; et, comme Galile, soixante ans auparavant (r), it sou-

(r

Dans sa letre la grande duchesse Christine.

-84
tenait avec saint Augusiin, saint Jrme et saint Thomas d'Aquin, qu'en maint endroit, la Bible se sert d'un langage figur pour se mettre la porte du vulgaire, et qu'alors ses expressions ne correspondent pas la ralit des choses.
Lorsque la Gense nous

dit la cration

d'uir grand et d'un petit luminaire, elle exprime non pas que la lune possde une lumire propre comme le soleil; mais Q, selon les apparences, et pdur le vulgaire
frapp seulement de I'effet produit, ces deux astres sont lumineux I'un et I'autre. Lorsque Ie livre de Josu nonee le fait de l'arrt du Soleil, il faut y voir une manire de parler usite des Hbreux cette poque, et non une affirmation du mouvement du Soleil.

Ainsi, posant la question sur le terrain brlant de la thologie, I'imprudent se permettait d'interprter sa guise les textes sacrs ! C'tait l, on le sait, ce qui avait

85

perdu Galile. On n'en fli mme pas I'objet d'un reproche Van Velden. Les docteurs del,ouv:rinn'avaientpas contre lui la grande haine des inquisiteurs contre I'astronome de tr'lorence. Leur antipathie, plus mesquine et plus basse, prenait sa source uniquement dans Ia blessure faite leur amour-propre, et le professeur du l'aucon avait el)core envemin la plaie en parlant irrvrencieusement d'Aristote et de ses livres. On aurait d les brler tous publiquement, disait-il, tant il tait convaincu, en vrai cartsien, que la science n'avait rien retirer des vieux systrnes dont ses collgues taient encore imbus. Il ajouiait, faisant videmment allusion Ia pl upart de ceux-ci, que bien des gens pourtant, aimeraient mieux mourir de faim que perdre les livres o la parole du matre tait consigne. Les coliers flrent bon accueil aux hardiesses de leur professeur. La jeunesse,

alors comme auiourd'hui, frondeuse

et

-86
aimant, l'opposition, se rangea du ct des ides nouvelles et, par son attitude, encou-

ragea Van Velden dans la voie qu'il s'tait


trace.

Le mardi, comme il avait t ordonn, l'injouction dont nous avons parl plus haut, lui fut remise en copie par le bedeau : il refusa de s'y soumettre. Au doyen qui lui demandait unedernire fois s'il voulait obir l'ordonnance,il opposa,pour toute rponse, un silence ddaigneux. Irrit, celui-ci runit, le jeudi, Ia F'acult en sance extraordinaire ; il fait dclarer Van Velclen coupable de dsobissance, et Ie fait condarnner, en consquence I'amende stipule par les statuts, amende qui devait tre paye dans les trois jours, sous peine d'exclusion.'Le jeune professeur, opinitre dans sa rsistAnce, la,issa s'couler le dlai fix, refusant jusqu'au bout de payer I'amende qui lui tait inflige ; et, le lundi 2g janvier, en sance extraordinaire', il fut exclu pour trois mois de la Facult des arts, et priv,

-87
pour ce temps de ses moluments ainsi que <les honneurs et privilges attachs sa position. VanVelclen avait prvu ce coup: il n'avait pas voulu payer I'amende d'un florin qui et t, darrs les circonstances o il se trouvait, un aveu de culpabilit; mais il n'ignorait pas qu'il allail tre jug et condamn par ses collgues, sans tre admis siger parmi eux pour s'y dfendre. Aussi, ne trouvant pas I'Universit des garanties suffisantes cle iustice et d'impartialit, il n'attendit pas que ses trois jours fussent expirs pour prendre son recours vis--vis des tribunaux civils. II porta sa cause au conseil de Brabant, plein de conflance dans .la dcision de cette cour et rsign sion temporaire q'il eficourait volontairement. Le 30 janvier, Van Velden, I'exclu-

dit I'une de nos pices, s'introduisit de vive force


dans ulle assemble acadmique laquelle il lui tait interdit d'assister. Cette intru-

BB

sion, si elle fut relle(r), tait aussi fcheuse que maladroite, dans la position du profes_ seur vis--vis de ses crlllgues et de ses chefs. trn effet, elle les obligeait remonter. jrrsqu'au l,ecteur magnifique pour le prier de faire respecter leur autorit mcclnnue. Le doyen Lonard euiten, sans consulter la facult dont il tait sr c|obtenir le rerrdemain une approbation sans rserve, cri_ vit au recteur une longue lettre date du 3l janvier, dans laquelle il faisait un exposei minutieux des faits, et suppliait humble_ ment . s mgnificence :, d'intervenir pour renforcer la puissance cle la Facult tenue en chec par un seul homme. Cette picc fut apostille par le recteur qui se ralliait aux conclusions du doyen, et
(r) Les actes de la Facult

doyen prit sur

directe de ce fait :

il

procs Van Velden que les dires de la partie a,lverse.

Il. :.-faut pas perdre cle vue, pour ce qui concerne ralit des faits, que nous n'avns, pour ainsi dire,

lui d'adresr..-i. renclemain au .."t.u..

ne font aucune mention est rapport dans la lettre que le la du

B9

la transmettait Van Velden, avec ordre de s'y conformer dans les trois jours, de supprimer sa thse et de ne plus assister aucune sance de la lracultd. Le mme jour,
en l'absence du professeur, cet ordre formel tait remis son jardinier par I'un des appariteurs de I'IJniversit, et, sans perdre de temps, on nommait une commission de huit membres pour s'occuper spcialement de I'affaire Van Velclen ; ces huit personnages, choisis avec soin taient : le vieux philippe Bellen, prsident du collge des [rois langues; le thologien Lger de Decker, tenace en ce qui touchait la cliscipline et qui, haissant toute innovation, ennemi jur du cartsianisme, avait depuis longtemps com_ battu ce systme sous le voile de l,anonyme; c'tait encore le prsident du collge de Baus, Guillaume Renard, galement ama-

employ plus d'une fois ramener I'ohissance due les esprits chancelants; paul Testelmails, Plban de Saint-pieme. Lou-

teur de discipline svre, {o'or

avait

90'Werix, professeur de philovain ; Deodat sophie au collge du Ly*; Jacques Timmermans, prsident du collge de Brueghel; et enfin, Van den Bever, dont nous n'avons retrouv nulle trace dans les historiens de
I'Universit
(t).

Tous ces hommes avaient rtj fait leurs preuves ; on les connaissait assez pour savoir que pas un d'entre eux ne flchirait devant la rpression d'une insubordination, et surtout d'une violation des dcrets de Rome relatifs au mouvement de la Terre. Mais, simultanment, aboutissait d'une manire inespre la rlmarche de Van Velden auprs du conseil de Brabant. En cette occasion, les juges royaux avaient fait

(r) On dirait que Bax, I'auteur du manuscrit auquel nous empruntons no.s notes biographiques inclites' a eu connaissance de I'affaire Van Velden et de la mission des huit dlgus, car il applique tous ceux'ci, sauf le doyen et Van den Bever qu'il ne cite pas, l'pithte logieuse sous sa plume de dfenseur de Ia discipline acadtnique.

-91
diligence, car le rapport avait t fait en conseil, et, ds Ie 3t janvier, un arut avait t rendu, suspendant I'affaire jusqu' plus ample inform et interdisant la Facult, aussi bien qu'aux professeurs, de poser aucun acte susceptible de modifler leur situation respective. Van Velden, s'imaginant qu'il triomphait ds lors, fit signifier cet acte, non seulement au doyen, mais encore au recteur magnifique, par rninistre d'huissier et dans un endroit public. Rien ne llouvait, plus que cette manire d'agir, porter son comble I'irritation du corps universitaire. L'Alma Mater avait sa juridiction propre et ne souffrait pas que les diffrends soulevs dans son sein, pussent tre jugs par les tribunaux du roi. C'tait, selon elle, une atteinte ses privitges fondamentaux et une prtention absurde, que le conseil de Brabant crt pouvoir interdire au Recteur magnifique d'agir comme il I'entendait, vis--vis d'un de ses

-92
subordonns. Aussi, sa,ns tenir compte des injonctions de i'autririt laTque, le chef de I'IJniversit renouvela I'ordre qu'il avait donrl Van Velden. En mme temps, oD se mettait en campagne contre le conseil cle Brabant. L'un des dlgus, De Decker, et Pierre Melis, professeur de philosophie atl collge du

Porc, furent ctrargs spcialement de se rendre Bruxelles pour travailler, de concert irvec Ie nonce dn pape, retirer des mains du conseil la cause de Van Velden.
Celui-ci,cependant, avait pris les devants, et s'tait rendu en tor-rte hte auprs de monseigneur I'Internonce, Jules Piazza (r). II lui exposa la thse du systme de Copernic

(r) Jules Piazza, dont Ie nom indique I'origine italiennen tait abb de Saint-Georges, il remnlit les fonctions d'envoy de Rome auprs de la cour de Bruxelles de 169o 1699. - Les pices que nous publions lui tlonnent tantt le titre de nonce, tantt celui <l'internoltce. Ces dnominations n'ont pourtant pas la mme valeur en diplomatie : la premire implique un rang suprieur la seconde.

93

telle qu'il I'avaitconcue et piazza s'en dclara satisfait, lui permettant cle I'expliquer son

cours, pourvu qu'il et la prcaution de faire ressortir la possibilit de concilier sa doctrine avec les saintes critures, et sur_ tout, qu'il vitt d'en tirer aucune conclu_ sion semblable celles de Galile (r).
Ft-ce duplicit, ou des rflexions subs_ quentes firent-elles voir au nonce qu'il avait

un autre rle jouer ? Nous I'ignorons; toujours esi-il que le B fvrier, il adressa une lettre pressante la facult des arts de
Louvain, pour clemander des renseigne_ ments sur Ie professeur., sur ses opinions,
sur les faits accomplis jusque-l, et surtout

(r)C'est Van Velden lui-mme qui fit ce rcit son cours, ainsi qu'il rsulte de la dposition de deux lves du Faucon. Un passage de cette pice o il est tlit que des exercices devaient avoir lieu re rendemain, nous fair . penser que ce cours se donna le samedi 3 fvrier, et que, par consquent, Van Velden tait rentr Louvain quand le nonce crivit la lettre tront il est question dans
les lignes suivantes.

-94pour inviter Ia Facult recourir son intervention Peu de jours aPrs, le nonce recut la visite des cleux dlgus de I'Universit' Il les entretint de la thse, et leur proposa une modification du texte, de nature tout concilier; mais les tllgus s'y refusrent, disant que la F-acult prfrait beaucoup ne pas voir publier ou rJfendre les propositions de Van Velden. II les congdia enfln, en demandant recevoir aussitt que possible tous les lments d'une instruction complte; aprs quoi il crivit au professeur insoumis, pour I'avertir srieusement qu'il devait s'abstenir de publier ou de dfendre ses questions de physique' et pour le prier
o,

de s'entendre avec I'excellent N[' Stcyaert, :, sur la manire de marquer sa subordina,, tion, et de satisfaire en toute sincrit ,, la Facult. n II terminait par une menace

dissimule. " Je rglerai, disait-il, ma conqui me par" duite ultrieure sur les avis , viendront en rponse ces instructions,

95

leuses du prlat italien, on sent dans cette lettre la raitleur de l'envoy de Rome, dont les conseils sont des orclres.

" dsirant qu'elles puissent tre utiles r votr rvrence. " Sous les phrases miel-

Lorsque Van Velden recut cette missive, il comprit sans doute que tout secours allaitlui chapper : par un revirement singulier, le nonce l'abandonnait compltemeni,tandis qlre, jusqu'alors, il avait paru le protger.

Qu'allait devenir son recours auprs clu conseil de Rrabant? I., nonce allait agir dans ie sens de l'Universit; c'tait invitable, car I'autorit ecclsiastique, de plus en plus envahissante, cherchait toutes les occasions possibles cl'empiter sur Ia juridiction laique, et plusieurs fois dj, les nonces et les vques avaient obtenu du souverain I'interdiction au conseil de Brabant de statuer sur les actions en maintenue ou en
possession.

On comprend trs bien qu'il en ft ainsi : le nombre de places et des bnflces de

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\'' \r'/

-96-toutes natures que confraient I'Universit et le clerg, tait incalculable; la, frquence des dplacemens et des mutations rendait trs nombreuses les actions en maintenue formes par ceux qui se voyaient dpossds ; et comme c'tait l un puissant moyen de domination, il importait d'en exclure I'ingrence du pouvoir civil. tendances dont taieni anims les nonces du pape, et sur le rle prpondrant qu'ils cherchaient depuis longtemps donner leur intervention en toutes choses.

Il y aurait un livre faire sur les

Au milieu du xvrre sicle,

ce sont eux qui

tentent d'effrayer les partisans de ladoctrine cartsienne Louvain,et de mettre obstacle ses progrs ultrieurs (t. Plus tard, ils interviennent pour seconder I'envahissement des doctrines ultramontaines, et le canoniste

(r) Bno;.lrx: Essai sur I'Hstoire de la Mdecine


belge.

-97

Van Espen (r) a dpeint de main de matre la politiq ue dont ils taient les agents; quand, perscut et oblig de s'expatrier, il crivait de Louvain : B ,.. C'tait la cour de Rome qui, par son " ministre, m'avait suscit cette disgrce, ; pour avoir soutenu les droits de mon r souvrain et les liberts des glises, contre " les injustes prtentions de la cur de " Rome, qui veut que tous ses dcrets aient " force de loi pour tous les chrtiens ds " qu'ils ont t publis Rome; que le " Ppe, peut, son gr, riger ou teindre " les vchs et les chapitres; qu'il est le r matre de tous les bnfices; qu'il a le " droit de juger de tout et d'voquer tout le (r) Ce jurisconsulte resr clbre, tait docreur en droit et professeur des saints canons I'Universit de Lotvain. l-a lettre dont nous extrayons les passages

saillants porre la date du e8 juin r 726; elle faf paitie de la Collection des Autographes aux arcliives du royaume, er a r publie par M. ,A. pnccneni : Archives des Arts, des Sciences et des LettreS,rro srie,
tome [.
coPERNrc

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-98,' rroilde Rome; qu'il peut mme dposer n les souverains et absoudre leurs sujets du r srlllont, de fidlit. ( ... On sait que les internonces et les

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qui se dclarent contre leurs entre' prises; ils confrent ou procurent des " bnfices ou des charges ceux qui leur ; sont dvous : on n'en a que trop d'exemz ples. C'est ainsi qu'ils se sont rendus en " quelque sorte les matres de I'Universit " de Louvain, en s'asservissant ou en inti" midant la plupart de ceux qui y sont en ; place, de sorte que les maximes ultrar mont&ines y prennent racine de plus en r plus et se rpandent par tout le pays. n J'enpuisparler avec quelque assurance, :e ,/ant t depuis plus de cinquante ans du r corsoil de cette Universit... , Devant la puissance du nonce il ne ponvait y avoir d'obstacle ; et, comme il fallait
:r ceilx

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nocs sont les promoteurs de ces prtentions. Ils y emploient les caresses et les menaces; ils suscitent des perscutions

-99sy attendre, ses efforts furent couronns


d'un plein succs. Ds les premiers jours de fvrier, I'affaire Van Velden tait retire des mains du conseil de Brabant pour passer compltement sous la juridiction de I'Universit ou plutt de la nonciature (r). Tout tait donc perdu pour le professeur du Faucon, il ne lui tait plus possible de prsenter s cause des juges publics; non seulement il se trouvait abandonn la merci de ses ennemis, mais on I'avait compltement dsarm en cartant I'aecusation d'avoirvoulu soutenir une doctrine contraire aux saintes critures. Il n'tait plus question
(r) Le tribunal civil qui ne conservait d'ordinaire
aucune trace de ces empitements du pouvoir ecclsiastique, semble avoir voulu noter celui-ci dans un acte officiel postrieur de quelques jours. Dans la premire dition, nous avons publi cet acte en enrier, bien qu,il

n'ait pas directement rapport notre sujet : ,'.ri l" seule preuve authentique que le conseil de Brabant a vu I'affajre et s'en est ensite vu dessaisir. Cette pice est curieuse encore par la nettet avec laquelle le conseil y proteste contre I'ingrence des nonces dans les affaires ressortissant aux tribunaux du Roi.

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100

du systme de Copernic : le seul grief articul contrq lui tait la dsobissance aux ordres de ses chefs. Par ce prtexte, iggd: nieux il faut I'avouer, il n'tait que trop vident que Van Velden avait tous les torts. L'affaire une fois entre dans cette trou,velle phase aboutit promptement. On I'introduisit cl'abord comme Ie nonce I'avait prescrit : la tr'acult convoqua soln'rouge, quatre nellement dans la chambre lves du collge du Faucon, pour y tre interuogs au sujet de ce que leur professeur avait dit au cours, aprs sa dmarche Bruxelles, de I'internonce, du, eonseil de Brabant, et de ses collgues. Procs-verbal fut dress de cet interroga-

toire (t). On y joignit un

compte rend

ddtaill de tout ce qui s'tait pass depuis le


(r) On peut iuger par les Actes de la Facult des {rts de I'empressement avec lequel tout cela fut fait. L'Universit ignorait encore, cette date, qpe les dmarches faites pour retirer la cause du conseil db
Brabant avaient abouti au gr de ses dsirs.

101

" l5 janvier,

et diffrentes autres pices destines clairer Ie nonce sur le jugement qu'il allait porter.

Mais en mme temps, Van Velden, convaincu de la parfaite inutilit de prolonger sa rsistance, soumettait d,u thotogien Martin Steyaert un nouveau projet de thse , donnant satisfaction la Facult, projet {trui ne fut ps agr par celle-ci ; enfin il s'adressait de nouveau I'internonce. Celui-ci, ayant atteint, en empchant la juridiction royale de s'exercer, un but autrement dsirable que celui d'craser un ,malheureux professeut de philosophie, e
n'ayant, du reste, aucune animosit personnelle contre Van Velden, intercda pour Iui; il crivit la facultd des arts que le 'renonc d,e , professedr du Faucon, ayant son cltef son recout"s auprs de I'autorit laique, mritait qu'on lui pardonnt cause de la soumission qu'il avait faite ; il priait la Facult d'oublier ce qui avait eu lieu et de s'abstenir de remuei denouvea,ul'affaire.

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102

soumit cette prire; le doyen et la facult des arts rpondirent au

t'Universit

se

nonce une longue lettre remplie de flatteries banales, et dans laquelle se trouvent hautement avous les motifs du procs Van Velden, c'est--dire le crime d'avoir os enseigner -une doctrine * plus conforme que de raison au systme de Copernic, et pur cela mme en dsaccord a.,uec les dcrets des sacres qongrgations. , Cette lettre termina dfinitivement I'affaire; du moins notre connaissance n'en fut-il plus jamais question. Par dcision expresse de la Facult, te qui avait t dit

et fait ce sujet fut consign dans ses actes sauf quelques faits spcialement rservs qu'il fut convenu de passer sous
silence. Le jeune professeur absous fut donc rintgr dans ses fonctions; toutefois, est permis de croire qu'il enseigna dornavant avec plus de circonspection, qu'il abaissa

il

son langage

au niveau de son

entourage,

103

ne paraissant plus se soucier de se montrer partisan de la rotation de la terre, ni de prfrer Copernic Ptolme (t).

La mthode qu'il suivit pour luder

la

difficult, mrite d'tre signale : elle fut adopte plus tard par I'Universit et eut
dornavant sa place marque dans I'enseignement. Elle consista admettre avec Copernic le mouvement des plantes autour clu Soleil, en affectant de ne plus compter au nombre de celles-ci la Terre, seule cause de tous }es embaryas et dont on s'abstint mme de parler; par ce compromis, le respect des saintes critures tait sauf.
Dans une thse soutenue en 1695 par un lve du Faucon, devant Van Velden, qui prsidait la sance, nous trouvons cette

(r) On peut mme regarder comme une esirce d'abiuraiioo iolennelle de ies anciennes ides le ser*eni
qu'il pronona en r ?oZ pour obtenir
sa licence

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en droit.

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nous I'ont mpntre comme gnralement suivie pendnt un sicle Ainsi, I'Universit, en prsence de I'impossibilit absolue de rompre ,vec tout
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progrs scientifiQu, se rsigna enseigner ce genre de mensonge qu'on nomme une vnit tronque.
(r)Voici un extrait de cette thse curieuse soutenue, par Charles Alegambe :

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u diurne : le premier est celui en vertu duquel elles n dcrivent des orbites elliptiques aurour du soleiln Ie )r second les fait tourner autour de leurs axes propres.

mou-vement, I'annuel et le

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mme de Mercure.

Mars et Vnus possedent ,un mouvement diurne; er ne voyons pa$ pourquoi il n'en serait pas de
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noroire que saturne a cinq sarellites, er Jupiter '

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r La Lune est-elle autre chose que la compagne et la servante de la Terre ? Eile soulve Ies mares de n I'o-can chres au navigaieur. ses clipses mme sont n utiles, car elles marquent des poques,sculaires,. et
u s.nt rs propres dtermirier la rongitude des rieux.

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A partir de,ce moment, Van Velden vita de faire parler de lui; il s contenta de la mdiocrit scientifique qui suffisait ses gollgues, et par l, r'cut honor et estim au milieu d'eux. Comme eux aussi il trouva la rcompense de sa soumission dans l'obtention d'une prbende et d'une chanoinie. Il tait g'de quarante-trois ans lorsque la facult des arts, en vertu de ses privilges, le nommp chanoine de Ia cathdrale de Lige. Le diptme lui en fut dlivr le Bl janvier 1707 dans cette mme chambre rouse de l'cole des arts o I'on avait, seize ans aupar,vant, instruit son procs acadmique. Parmi les tmoignages nombreux qui furent recueillis Lige, sur sa naissance, ses dtudes, ses grades et, sa vie entire, aucun ne fait la moindre allusion la condamnal,ion que Van Velden avait encourue, bien qu'elle constitut l'vnement le plus Tnerquant de sa carriQre professorale. La rception solennelle de Van velden au sein,du chapitre eut lieu le 16 avril l70g.

106

Non oontent d'occuper cette position envie qui lui confrait la uoblesse (r), il souleva la prtention d'y joindre I'archi-diaconat' du Condroa dont son prdcesseur iait investi'p mais il ne russit pas dans cette chasse aux bnces, qui tait de mode parmi tres pri. vilgis de Louvain (z). D'aprs Bax, il se rendit utile dans sa nouvelle position, o faisant partie de plu-" sieurs dputations envoyes auprs des tat*-Onraux des Provinces-Unies. Nous ne savons rien de plus de sa vie : elle s1coula paisiblement dans la pnombre du chapitre. Van Velden mourut le 13 novembrc l7?t* et fut enterr dans les clotres de l'Est de la cathdrale Saint-Lambert. Telle fut la fln relativement obscure de
(r) Van de Steen de Jehay lui donne le titre de Baron, tout en I'appelant par erreur Vorr Vuudx. Essai historique sur l'ancienne Cathdrale de Saint' Ldmbert. (e) ll fut en outre nomm prvot de Thuin en 1723.

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cet homme qui avait cru pouvoir, dans le feu de la jeunesse,lutter contre I'Universit,

pour faire prvaloir les vraies doctrines


sclentifiques. ,Sur une utre scne, il et pu aspirer la renomme de ceux qui ont combattu pour Ia vrit; mais Louvain, se dbattit vainement contre un puissant obscurantisme et fut enseveli dans Ie morne silence qui se faisait autour de l'Alma Mater. Sa person'nalit, du reste, ne nous intresse que m-. diorement, et le peu de valeur qu'elle possde, n'et pas suffi pour justifier cette publication, si I'intrt direct du procs ne portait plus haut. L'affaire Van Velden, pour nous, caractrise nettement toute une priode, celltj de la pleine dcadence de I'en-

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seignement suprieur Louvain : c'est l'poque o I'Universit semble chercher remonter le courant rapide du progrs des soiences; l'poque o elle rejette radicalement les doctrines qui font la base de la philosophie moderne ; o elle repousse les

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rdsultats de l'observation et de l'exprieneen pour subordopner la science aux ides thologiques absolues; l'poque o, s'isolant de plus en plus du mouvement qui entranait. la socit tout entire. elle tombe dans une dcadence qui dure un sicle, et ne cesse , '' qu' sa mort Le dcret du Directoire du 4 Brumafre an VI, qui supprimait I'Universit de Lou-, vain, frappait en elle, non Fas la savant cole, mre de tant d'hommes illustres dans les lettres et les sciences; mais une institu-' tion dcrpite, sans valeur propre, et viqant' uniquement de sa gloire passe,

FIN

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TABLE

PAGSS

Prface

Introduction. ..'.,
Procs de Martin tienne Van Velden

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