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FOUCAULT, Le Courage de la vrit. Le Gouvernement de soi et des autres II. Cours au Collge de France. 1984 , Paris, Seuil, 2008, 356 p., ISBN 978-2020658706.
Marc-James Tacheji* Quelques mois avant son dcs, suite nombres de cours, dentretiens et de publications concernant la philosophie antique, Michel Foucault se prononce contre celle-ci, la prsentant comme une profonde erreur1 . Ni admirable, ni mme trs fameuse, la pense grecque aurait tout de suite but contre ce qui parat tre son point de contradiction majeur : la recherche, dune part, dune esthtique de lexistence, et leffort, dautre part, de vouloir la rendre commune tous. Ainsi, pour Foucault, penseur qui a toujours cherch miner la fixit du pouvoir et den permettre la fluidit, lunivers grco-latin na su offrir quun mince rpit. Dans un monde o les dispositifs normatifs-normalisants nexistaient pas encore, il esprait retrouver les conditions de possibilit de normes dintelligibilit dcharges de leurs mcanismes normalisateurs. regret, il sest retrouv face un systme dans lequel la militance, le militantisme des coles, des sectes philosophiques () se faisait tout de mme essentiellement en circuit ferm. Il sagissait par le pouvoir du proslytisme ou de la propagande, de gagner dautres adhrents, de


Lauteur est dtenteur dune matrise en philosophie (Universit de Montral) et tudiant au baccalaurat en droit (Universit McGill). 1 Le retour de la morale (entretien avec G. BARBEDETTE et A. SCALA, 29 mai 1984), dans Les Nouvelles littraires, n 2937, 28 juin-5 juillet 1984 p. 36-41, tir de Dits et crits t. II. Quarto/Gallimard. Paris, 2001. p. 1517.
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gagner la cause le plus grand nombre dindividus possibles2 . Encore, dans lAntiquit comme ailleurs dans lhistoire occidentale, Foucault retrouve limpossibilit pour une multiplicit de normes de cohabiter sans que lune cherche simposer au-del des autres comme forme valide unique. Encore, il dcouvre un systme dans lequel le jeu antagoniste des forces se convertit en volont de monopole. Chez les Grecs et les Latins, comme dans lunivers contemporain, savoir et pouvoir sarticulent sur un mode tendance normativisante pour toute subjectivit concerne. Pour autant, la lecture du Courage de la vrit, conclusion du trip grco-latin de Foucault (ainsi qualifi par le penseur lui-mme) et dernier tome de ses cours au Collge de France, conserve un intrt marquant. Le lecteur y retrouve, entre autres, la suite et le point sur la notion de parrhsia (de franc-parler, de dire-vrai), notion dont le procs est intent depuis LHermneutique du sujet et dont la gense et lhistoire font lobjet du Gouvernement de soi et des autres, cours de lanne prcdente. Aussi, si dans le cours de 1982-1983, le lecteur a pu suivre lvolution de la parrhsia depuis ses racines politiques jusqu son point daboutissement comme instrument dintervention et de constitution thique, le cours de 1984 lui offre la problmatisation du rapport, non plus entre parrhsia et thique, mais entre parrhsia et vie, entre parrhsia et bios. De plus, cette dmonstration prend pour point essentiel une conceptualisation originale de la vrit. Celle-ci napparait dsormais plus comme limmuable, lternel et le fixe, mais comme diffrence, altrit et structure limitrophe. La vrit, selon Foucault, ne peut se dvoiler au sujet que sous les formes de lautre monde et de lautre vie, comme dans les cas de Platon et du christianisme, ou de la vie autre, dans le cas du cynisme, vie autre au bout de laquelle se dcouvre un monde autre, un autre tat du monde. Cette signification de laltrit-comme-vrit claire dune toute nouvelle lumire les analyses foucaldiennes concernant les homosexuels, les mouvements de libration de la femme ou toutes les autres formes de diffrence ayant pour fonction de permettre lextension des normes actuelles ou la cration de nouvelles normes. Laltrit devient un lment ncessaire dans la
2 Michel FOUCAULT, Leon du 21 mars 1984, premire heure , dans Le Courage de la vrit, Gallimard/Seuil, Paris, 2009, p. 262.

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Michel FOUCAULT, Le courage de la vrit

constitution de la vrit et une condition de possibilit pour lvolution de la structure althurgique dune poque. En plus dune relecture du cynisme, figure par excellence de laltrit, Foucault offre en 1984 une intressante thorisation concernant lapparition de la problmatisation de la psukh dans lAntiquit. Cette problmatisation est prsente au travers de la notion de parrhsia et de son volution. Effectivement, du moment que la vridiction, lacte de dire vrai, se dplace de larne politique larne thique du moment que la parrhsia na plus pour fonction de convaincre une assemble, mais de permettre une transformation dans lme du Prince la philosophie na pu manquer de se pencher sur la structure et le fonctionnement de lme pour mieux pouvoir y faire intervenir sa vrit, sa diffrence. Qui plus est, pour Foucault, lapparition de la psukh dans le domaine philosophique provoque lembranchement et larticulation des trois domaines qui, jusquaujourdhui, constituent le cur de la philosophie et du discours philosophique occidental, savoir la politique, lanalytique de la vrit et lthique (la politeia, laltheia et lthos). Le Prince est cette figure reprsentant le point dembranchement thique entre vrit et gouvernement des autres. La dmonstration de la constitution tripartite du discours philosophique et lillustration de son type spcifique de dploiement occupent une part importante du Courage de la vrit. Ce cours offre galement aux curieux une trs riche interprtation de la signification des derniers mots de Socrate3. En accord avec la lecture quen fait Dumzil, Foucault replace cette dernire sentence socratique dans son contexte. Prenant appui sur divers lments tirs de lApologie de Socrate et du Criton, ouvrages qui, avec le Phdon, constituent le funbre triptyque couvrant les derniers jours de Socrate, Foucault dmontre que la rfrence prcise Criton dans les derniers mots de Socrate est lourde de sens et offre une clef la comprhension de la tche socratique dans son ensemble. Par rapport Platon cette fois, Foucault relit le Lachs, contrastant cet ouvrage avec lAlcibiade, dialogue qui a par ailleurs fait lobjet

Ces derniers mots ont t populariss, entre autres, par Nietzsche vu limportance quelles prennent dans le jugement nietzschen de la personnalit socratique.
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dune importante partie du cours de 1981-1982. Cette comparaison a pour but de faire merger certains lments permettant dtoffer la notion desthtique de lexistence. Dautre part, partir des diffrences entre lAlcibiade et le Lachs, Foucault trace les deux grandes lignes dvolution de la pratique philosophique en Occident, savoir, dune part, la mtaphysique de lme, la question de ltre de lme, et, dautre part, le style dexistence, la question du devenir du corps-soi dans sa matrialit et dans sa forme. Finalement, toujours partir du Lachs, Foucault analyse la question du courage de la vrit. Mettant de ct la question, plus traditionnelle, de la vrit du courage , il retrouve, dans ce dialogue, les conditions thiques daccs la vrit, cest--dire la question concernant la curiosit, la forme du combat, la rsolution, la volont et le courage ncessaire pour accder au vrai. La thorisation la plus importante, cependant, thorisation prsente en dbut de cours et parcourant tacitement lentiret des leons de 1984, est celle concernant le critre de diffrenciation thique. Cette analyse, pour ceux qui sont intresss par luvre foucaldienne dans sa totalit et sa cohrence, peut offrir un critre thique pour lintervention juste de lintellectuel spcifique (tel que conu par Foucault depuis 1976). Dans Le Courage de la vrit, en effet, on retrouve cette figure de lintellectuel prsente sous la forme du parrsiaste. Cette adquation se fait dautant plus claire lorsque le discours parrsiastique est contrast avec le discours prophtique, prsentant par le fait mme au lecteur de Foucault une dichotomie populaire chez lauteur depuis 1977. Ce critre de diffrenciation thique, par ailleurs, est problmatis partir de deux figures dont la relation est, en soi, trs intressante : le stocien (et travers celui-ci, le Prince dont il est le directeur de conscience) et le cynique. Par rapport au stocien, le cynique est prsent comme celui qui radicalise le critre de diffrenciation. Il place ce critre non plus dans son thos, dans son mode dtre thique, mais dans son bios, dans sa vie et dans la visibilit de son existence. On retrouve donc cette trs riche dichotomie ( diffrenciation thique/diffrenciation existentielle ) qui, puisquelle est thorise partir du point de vue des stociens les cyniques nayant jamais rien crit - permet au lecteur une apprciation du rapport entre vie autre et thique autre qui ouvre sur la question de la transformation sociale, de ses conditions, de sa gense et de sa forme.

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Michel FOUCAULT, Le courage de la vrit

Le Courage de la vrit, cours au Collge de France de 1984, cours prsent comme tant le second tome du Gouvernement de soi et des autres, est la dernire tentative de Michel Foucault pour retrouver, dans lAntiquit, la possibilit de normes sans mcanismes normatifs. Foucault reconnat cette tentative comme un chec. Pour autant, les trois dernires annes de sa vie, annes de recherches intenses et dentretiens nombreux, ne sont pas sans intrt. Depuis LHermneutique du sujet, on voit dans le travail foucaldien un effort intense pour distinguer aussi radicalement que possible lattitude philosophique de la mtaphysique de lme, effort qui tente de redonner lasksis ses lettres de noblesse dans le travail philosophique. partir de son analyse de la philosophie grco-latine, Foucault prouve que, depuis lAntiquit, nul ne peut sinstituer philosophe sans dabord avoir opr un important travail de transformation et de conversion sur soi-mme. Dans Le Courage de la vrit, cette ascse philosophique est articule avec la notion de vritcomme-diffrence et, consquemment, avec lattitude philosophique comme manire dtre et manire de penser diffremment. Devant le philosophe, cependant, on retrouve thorise une nouvelle figure. Celle-ci, dernire figure du brviaire philosophique foucaldien, est le chien, le cynique prsent comme kataskopos, comme claireur. Voyant avec des yeux autres, voyant au-del de notre perspective humaine trop humaine, le cynique ne pense pas diffremment, mais est, par nature, diffrent. travers le jeu entre stocisme et cynisme, entre lintellectuel et la diffrence, le lecteur est, comme toujours avec les travaux de Foucault, pouss rflchir et recontextualiser pour percevoir ce qui, son poque, empche le changement davoir lieu, cest--dire ce qui empche la fluidit du pouvoir. travers le Courage de la vrit, enfin, le lecteur ne peut que se demander o sont les cyniques du XXIe sicle ? et quelle est la tche de lintellectuel aujourdhui ?


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