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1 Luc Boltanski, Elisabeth Claverie

Du monde social en tant que scne dun procs

Notre attention sest trouve oriente vers la notion daffaire en suivant deux voies apparemment trs diffrentes. Lauteure de ce texte, anthropologue, spcialise dans lanthropologie historique et juridique, y est venue par ltude de sources judiciaires, notamment, du XVIII sicle. Quand lauteur, sociologue de la socit franaise contemporaine, la notion daffaire sest impose lui depuis ltude du sens de linjustice dans le cours de la vie quotidienne.

Le lien entre affaires et Forme affaire

En proposant de donner un contenu formalis la notion daffaire, alors que le terme est au XVIIIme sicle utilis depuis longtemps dans la langue courante pour dsigner aussi bien un procs en justice quune simple dispute ou litige avec un voisin, nous avons voulu dsigner quelque chose qui, mme sil a pris un sens vague, renvoie malgr tout une situation que chacun, aujourdhui, est susceptible de reconnatre et dendosser. En effet, le terme affaire une fois saisi par un locuteur qui lexprimente sous ce nom, se trouve susceptible dentretenir avec les expressions daffaire Calas et, bien sr, daffaire Dreyfus et ce quelles recouvrent, une relation rfrentielle. On constate en effet que cette mise en relation entre les deux termes - le terme courant d affaires et ce quoi renvoie le terme analytique Forme affaire - est souvent accompli dans la pratique des acteurs, ce qui confre alors aux affaires le statut doccurrences rflexives de la Forme Affaire. Cette mise en relation par les acteurs, quand elle se fait, se dgage alors comme une ressource politique, morale et sociale, inscrite de faon latente dans la culture publique comme figure mobilisable du rpertoire critique. En effet, les travaux que nous avons pu mener sur des conflits entre particuliers et le destin judiciaire de ces conflits dun ct dans une socit paysanne du sud de la France1, de lautre dans la France urbaine contemporaine - nous ont fait apercevoir la relation entre
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Elisabeth Claverie, Pierre Lamaison, Limpossible mariage. Violence et parent en Gvaudan, XVII, XVIII, XIX, Paris, Hachette, 1982.

2 affaires et Forme Affaire . Celle-ci nous est apparue comme une articulation proprement politique capable (parmi dautres) de relier par gnralisations successives, le sentiment dinjustice dune personne ordinaire et la possibilit pour elle que cette injustice soit vue, reconnue, reprsente, au terme dpreuves, dengagements, de pripties sociales, par un collectif que cette personne ou ses proches ont t capables de mobiliser. Un autre sens de la Forme affaire , dont les affaires seraient susceptibles dhriter, pointe vers ce que cette Forme est (ou a t) capable de faire : modifier les agencements dun a va de soi et configurer autrement, au moins comme alternative, cet tat de choses. Ceci renvoie une success story inversant les relations du faible au fort et fait rfrence ce que la Forme affaire a accompli : linversion des jugements ports sur la victime, sur loffenseur et sur le collectif offens, par le premier jugement, rvl trompeur, mais aussi une modification de lagencement des descriptions et des valeurs auxquelles ce premier jugement renvoyait. Avec lidentification de ces deux composantes, nous avons pu mettre jour le lien, toujours mobilisable par les personnes, entre tout sentiment dinjustice, toute dispute, tout litige, mme mineur, et, donc, les revendications de justice et les dnonciations dinjustice exprimes, et la forme affaire . Celle-ci est elle mme appuye sur la forme procs (se plaindre, accuser, se dfendre, perdre ou gagner) que la forme affaire confisque son profit, en la dplaant sur une scne plus large, devant un autre public transform en public reprsentant le tout , et la subvertissant. Dune certaine manire, pour la fin de lpoque moderne et lpoque contemporaine, la succession dvnements qui firent laffaire Calas et laffaire Dreyfus, et leurs passages au travers de toutes les instances de jugements (la sphre domestique et prive, lopinion de la rue, la presse, les diverses instances judiciaires, y compris lappel, lintervention du souverain et de diffrents corps tatiques) produit un schme grammatical, de nature aussi bien affective que politico-juridique, voire une structure mythique, qui met en scne la dfense victorieuse de linnocent isol et accus tort par plus fort que lui, bref une rversibilit politique et historique, un desserrement des dterminismes.

Comment laffaire vient lanthropologie historique ?

Cest en travaillant sur lhistoire des formes revtues par la dfense et par laccusation des prvenus dans le cadre de la justice criminelle que lautre auteure de ce texte (Elisabeth Claverie) a pu identifier, ce que nous avons appel la forme affaire . Cela en nous attachant particulirement aux faons dont les oprations analyses taient, dabord, justifies

3 ou rcuses comme droits, et dans quelles limites, puis, en examinant le dtail de leurs occurrences pratiques dans lensemble des squences judiciaires - de lenqute la sentence en passant par linstruction (linformation) et les audiences. Nous avons adopt par rapport ces affaires un point de vue permettant de mettre en relation des lments inscrits dans le cadre du prtoire avec des vnements extrieurs lui, de faon couvrir tout lespace rfr par lenqute et par les tmoignages et suivre les changes de paroles, darguments et dactions entre le dedans et le dehors de la scne judiciaire. Paralllement, nous avons poursuivi ltude du couple dfense/accusation en analysant llaboration des codes de procdures criminelles en France (code dinstruction criminelle de 1670, dbats rvolutionnaires de la justice intermdiaire , code de procdure pnale de 1808). Nous avons, plus rcemment, poursuivi ltude de la faon dont taient labores les procdures pnales cette fois dans un cadre international - en prenant pour objet les codes rglant le droulement des enqutes, des audiences et de lutilisation des preuves dans le cadre du Tribunal Pnal International pour lex-Yougoslavie (lors de sa mise en place en1993 et des rvisions ultrieures jusquen 2006). Notre attention sest porte, particulirement, sur les controverses ayant prsid ce travail de codification, puis sur les actes de la pratique accusatrice et dfensive mettant ces codes en uvre au cours de procs. Ces diffrentes recherches ont mis en vidence le fait que la prise en charge de la dfense comme de laccusation, et de leurs arguments respectifs, ne se bornait pas au seul travail spcialis des avocats et des procureurs, considr comme une simple application de normes juridiques et de codes de procdures. Cest donc la mise en lumire de linterface et des modalits rciproques dchanges entre les diffrentes scnes du prtoire et diffrentes scnes sociales (et politiques, y compris tatiques) elles-mmes organises selon des formats spcifiques, qui nous ont conduit la notion d affaire . La plainte est, bien sr, un des premiers lieux de passage et deffectuation de cet change dont le caractre est souvent non explicite, quand il ne fait pas mme lobjet de dngations. Nous nous sommes alors attachs suivre les modifications de la plainte, telle quelle tait compose par les personnes, depuis le moment o ces dernires sexpriment oralement en dcrivant, en des termes qui leur sont propres, ce qui les a affectes, jusquau transfert crit de cette plainte par un scripteur lgal dans lacte judiciaire initial quest le procs-verbal en justice et qui servira de fondement lacte daccusation, et, donc, lobjet du jugement. Ces modifications portent sur plusieurs points. On sarrtera ici aux procdures criminelles qui admettent, parmi dautres cas de figure, que le plaignant est un acteur

4 susceptible ou capable de faire, par le dpt de sa plainte auprs de qui de droit , que des poursuites judiciaires soient diligentes (on dit quil peut saisir le tribunal ), mais condition, on va le voir, quil se dessaisisse, en quelque sorte, de sa plainte. En effet, le plaignant admis doit se plier certaines conditions. Il doit renoncer agir en personne et accepter de voir sa plainte et les accusations qui la sous-tendent relayes par une accusation au nom dun tiers beaucoup plus grand que lui - le roi, la Rpublique, lEtat, etc. - et marquer ainsi sa volont de sparation principielle davec le monde personnel de la vengeance, du proche, du contact. Il doit aussi accepter de ne pas maintenir en ltat sa propre sensibilit normative, le langage ordinaire qui la dcrit et les agencements descriptifs qui la soutiennent. Il doit donc renoncer au contrle de la dfinition subjective, ou locale, de ce qui a t affect. Il est en effet constant que le cours de la procdure judiciaire opre un travail de transformation de la formulation du rcit initial de la plainte, ds lore du processus, de la part de laccusation comme de la dfense. La victime est refaonne. Il ne faut pas oublier non plus, par ailleurs, que les plaintes sont tries et slectionnes par le greffe, et peuvent soit tre abandonnes (parce quelles ne sont pas considres comme crdibles ou parce que les preuves sont juges insuffisantes) soit envoyes (aujourdhui) en simple police, en correctionnelle ou aux Assises. $$$$$$$$ Il reste que toute les personnes ayant t lses dune faon ou dune autre, ayant subi un dommage, une violence, etc. ne portent pas plainte en justice, certaines dente elles pouvant choisir (ou tre contraint suivre) dautres voies dauto-rparation : repliement dans la prostration ou la dpression, oubli, vengeance prive, utilisation de rumeurs, manuvres visant mobiliser lopinion par des pamphlets envoys la presse, etc. $$$$$$$$$$ Le lien Forme affaires et Procs

Pour nous le lien formel entre forme affaire et procs criminel est dterminant. Le procs criminel offre en effet une forme dj-l, sous lespce dune srie de squences fixes et rglementes. Il est un lieu institu o sexerce un constant travail de transformation, de requalifications mutuelles des faits et du droit, mais aussi une activit de fabrications darrts visant clore, au moins pour un temps, telle ou telle dfinition mettant en rapport groupes de faits et droit. Cette grande varit des faits de tous ordres, de toutes tailles, de toutes compositions, manipuls dans ce lieu et devenant lobjet dune foule doprations visant les identifier, apprcier, juger, sanctionner fut une matrice pour lopration de rplique organise

5 par Voltaire dans un autre lieu dnonciation que le prtoire : la prise de parole devant le tribunal de lopinion. En outre, garanti constitutionnellement par le souverain, sous la forme de justice dlgue du Roi , sous lAncien Rgime, le travail du judiciaire est garanti constitutionnellement par le Souverain. Si bien que le judiciaire et lEtat changent sans cesse, sous lAncien Rgime et au del, aussi bien des notions rgaliennes que des indications implicites ou explicites ressortissant de la scurit de lEtat . Mais on y trouve aussi, plus tard, par le biais de la dfense et de la procdure contradictoire, des arguments dautres secteurs sociaux, en plus du traitement casuel des mille et une plaintes de la rue. Un autre facteur donne au procs son appui la Forme affaire . Les diffrentes phases du procs criminel sont rgis par un code de procdure pnale dont chaque squence donne accs, notamment depuis la mise en place des procdures contradictoires, une scne hors champ -la scne du crime- dun agencement incertain sur lequel les parties doivent statuer, avec lappui des preuves dont ils disposent, et qui parlent recomposant alors maints lments des agencements de la scne. Les oprations judiciaires en effet commencent avec lidentification du corps du dlit et lidentification de la scne de crime . Cest notamment autour de cette squence, ce que fit Voltaire, initiateur selon nous (EC) de la Forme affaire, en refaisant lenqute, en requalifiant la scne de crime et le corps du dlit et en jugeant le jugement du juge. Tous les protagonistes de la scne de crime seront alors substitus les uns aux autres. Mais cette enqute empirique, ce travail de requalification ne sera pas seulement une opration de slection empirique et positiviste. Justement parce quau sein des procs eux-mmes des traces de la puissance publique, des lments politiques en provenance de sphres diverses circulent, une monte en gnralit a t possible lorsque Voltaire, parasitant la forme procs lavantage de sa cause, en a transfr aussi les termes politiques en les dplaant, constituant ainsi un des ressorts de la Forme Affaire . Un des autres ressorts utilis par Voltaire dans les affaires Calas et la Barre consiste dailleurs dans lutilisation (subvertie ) du lien que morale et justice entretiennent traditionnellement. Non que les arguments de Voltaire soient nouveaux, ils appartiennent un registre utilis et dissmins dans certains cercles et dans certaines uvres critiques. Mais il les noue ensemble et les prsente sur une scne publique et parajudiciaire. En ressort une fable politique et morale puissante et vraie que diffuse Voltaire dans ses factums, par exemple lorsquil dcrit les souffrances du Chevalier ou du Pre Calas , aux mains de lobscurantisme , et quil retourne ainsi les effets de a va de soi qui se dgageaient des descriptions du jugement officiel pour en faire des absurdits, voire des monstruosits. Lpreuve de vrit repose sur ce dplacement, une autre ralit plus vraie est dsormais rendue perceptible et partageable.

6 (cit) Enfin, citons une autre trouvaille de Voltaire, son utilisation du vocabulaire issu de la littrature critique, ici dans sa dfense, au civil, du Comte de Morangis : Il me demande de quel droit jai crit en faveur de M. de Morangis. Je lui rpond : du droit qu tout citoyen de dfendre un citoyen ; du droit que me donne ltude que jai faite des ordonnances de nos rois, et des lois de ma patrie ; du droit que me donnent des prires auxquelles jai cd ; de la conviction intime o jai t, et o je suis jusqu ce moment, de linnocence de M. le comte de M. de Morangis ; de mon indignation contre les artifices de la chicane, qui accablent si souvent linnocence . <passage sur chicane>

Enfin, nouveau renversement opr par Voltaire, le caractre publique des lettres et factums o il dfend Calas et La BNarre est renforc du fait, outre les caractristiques gnrales de lespace public sous lAncien Rgime, par le fait quau XVIIIme sicle la procdure, rgie par lOrdonnance criminelle de 1670, est inquisitoire et secrte et la dfense non reprsente, est absente2. Laccus, qui ne connat pas les charges qui psent contre lui est isol. <Les confrences pralables la rdaction de lOrdonnance criminelle de 1670 montrent que seul Lamoigon parmi les Conseillers>

passage (grce Voltaire la procdure contradictoire, ce quest dj laffaire.

Ordonnance criminelle, 1670, Titre XIV, Art VIII

Les accuss de quelque qualit quils soient (mme mineurs) seront tenus de rpondre par leur bouche, sans le ministre de conseil qui ne pourra leur tre donn, mme aprs la confrontation, nonobstant tout usage contraire, que nous abrogeons, si ce nest pour crime de pculat, concussion, banqueroute frauduleuse Et, article suivant : Art IX Pourront les juges aprs linterrogatoire permettre aux accuss de confrer avec qui bon leur semblera, si le crime nest pas capital. (Cette permission est donne verbalement par le juge, ou par crit sur la requte de laccus).

7 Cependant, il nous semble que laffaire possde aussi dautres sources. En effet, comme la bien not R. Descimon

Comment laffaire vient la sociologie

Un conducteur de train qui proteste contre une mesure de descente de machine et de reclassement aux ateliers dont il a fait lobjet la suite dun examen psychologique. Un sculpteur arrt pour avoir drob une uvre dart, mais non, disent ceux qui le dfendent, par esprit de lucre, mais pour protester contre le sort rserv aux forces cratrices et artistiques dans notre pays . Un soudeur, dlgu du personnel, licenci, dit lentreprise, pour faute professionnel, et, dit lintress, du fait de ses activits syndicales. Un lve de terminale traduit devant le conseil de discipline de son lyce la suite dun chahut, mais dont la famille murmure quil sagit, en fait, dune vengeance politique exerce par le proviseur contre un enseignant. Un universitaire qui affirme que sa thse a t subtilise et plagie par un collgue, pourtant labri de tout soupon du fait dune position minente et dune origine sociale leve. Une femme qui dit avoir assist au passage tabac par la police dun tranger sans papier, et que personne ne veut couter. Un homme dont lhonneur est perdu parce quil a t accus, tort, mais publiquement, davoir vol lchelle de son voisin. Un attach de cabinet ministriel qui jure que les rumeurs selon lesquelles il serait lorigine dune importante fuite sont une machination ourdie contre lui. Un homme qui entame une grve de la faim pour faire reconnatre quil a t victime dune escroquerie de la part dun notaire soutenu, en sous main, par un homme politique trs connu, etc.

Voici quelques exemples, librement emprunts des travaux mens depuis vingt ans dans le cadre du Groupe de Sociologie Politique et Morale. Ils renvoient des squences vnementielles, qui nous ont t prsentes par des acteurs rencontrs au cours denqutes trs diverses, comme tant ce quils appelaient eux-mmes leur affaire 3. Cest dire que le
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Plusieurs de ces exemples sont tirs de textes publis dans : Luc Boltanski, Laurent Thvenot (eds.), Justesse et justice dans le travail, Paris, PUF, 1990 et, particulirement, des papiers de Philippe Corcuff ( Scurit et expertise dans les chemins de fer ), de Jean-Louis Derouet ( Ltablissement scolaire comme entreprise composite ), de Claudette Lafaye ( Rorganisation industrielle dune municipalit de gauche ). Dautres proviennent des ouvrages de Francis Chateauraynaud (La faute professionnelle. Une sociologie des conflits de responsabilit, Paris, Mtaili, 1991) et de Cyril

8 terme daffaire renvoie dabord pour nous une notion qui appartient au registre cognitif des personnes interroges. Prenant au srieux la faon dont elles utilisaient le langage ordinaire, nous avons essay de comprendre ce quelles voulaient vraiment nous donner entendre en ayant recours cette catgorie, quelles utilisaient comme si son usage et sa comprhension allaient de soi. Nous avons pour cela entrepris de collecter le plus grand nombre possible dhistoires prsentes sous ce label, de faon mettre lpreuve lhypothse selon laquelle le rapprochement dintrigues rapportes par des acteurs trs divers et mettant en scne des actions accomplies dans des contextes dploys chaque fois dans leurs dtails les plus singuliers, permettrait nanmoins de dgager des structures sous-jacentes communes. . En effet, ces intrigues souvent trs longues (chacun des scnarios, rsums plus haut

en une phrase, pourrait tre droul sur plusieurs dizaines de pages) comportent presque toujours des traits similaires : des accusations, des justifications, des critiques, le droulement de preuves, le dveloppement dune pluralit de rcits incompatibles, le dvoilement de motifs cachs et bas, un effort de monte en gnralit ( cette affaire apparemment locale, voire, singulire, concerne, en fait, tout le monde ), la mise en cause de la partialit de juges indignes, un appel au jugement de lopinion publique - au verdict populaire -, une qute fbrile de soutiens et dappuis pour faire connatre et pour dvoiler aux yeux de tous linjustice dont une personne individuelle ou collective a t la victime. Nous avons rapproch ces faits pars afin den dgager les caractres communs, et de soumettre le corpus rassembl un travail de clarification et de modlisation. Cest ainsi que le terme daffaire sest trouv transfr du langage ordinaire dans celui de la sociologie, passant du statut dappellation vernaculaire celui de concept. Nous avons en effet, au cours de ce travail, acquis la conviction que laffaire constituait bien comme semblaient le suggrer les personnes interroges - dun ct, une vritable forme sociale jouant un rle important dans les socits occidentales modernes et, de lautre, une faon originale dinterroger la vie sociale dans ses caractres les plus gnraux, en la considrant comme la scne dun procs - si lon veut, sous un angle judiciaire -, en tant quelle est toujours, bien qu des degrs divers selon les moments, les priodes, les lieux, marque du sceau de la dispute, de la contradiction et de lincertitude. Mais avant de prciser la faon donc ce projet sest dvelopp il faut rappeler rapidement la position pistmologique sur laquelle il prend appui. La sociologie, telle que
Lemieux (Mauvaise presse, Paris, Mtaili, 2000). Dautres exemples enfin figurent dans les lettres de dnonciation dinjustice analyss par Luc Boltanski dans La dnonciation publique (troisime partie de, Lamour et la justice comme comptences. Trois essais de sociologie de laction, Paris, mtaili, 1990).

9 nous la comprenons, a pour tche principale dexpliciter, de clarifier et, quand cela est possible, de modliser, les mthodes mises en uvre dans le monde social pour que quelque chose comme une vie collective soit plus ou moins possible4. En ce sens, la sociologie est une discipline de second rang qui, un peu la faon de la linguistique, prsente dans un certain format soumis une exigence de mise en ordre et de clart, une comptence qui est celle des acteurs eux-mmes, mais dont ils nont pas ncessairement pleinement conscience quand ils lexercent. La sociologie atteint son objectif quand elle donne un tableau satisfaisant des comptences sociales des acteurs, cest--dire quand elle tablit des modles dont la mise en uvre permettrait de rengendrer une socit ressemblant celle que nous connaissons, souvent la fois par lexprience du terrain et par exprience personnelle. Elle doit donc, la diffrence par exemple du positivisme logique, admettre des notions et, particulirement, des notions mtaphysiques, qui peuvent tre juges obscurs depuis un point de vue philosophique, si il savre que les acteurs ne peuvent se passer de telles notions pour fabriquer du social. La forme de vrit quelle cherche atteindre se rapproche ainsi de lacceptabilit au sens de la linguistique.

Dans le cadre de recherches menes par lun dentre nous, il y a plus de vingt ans, sur la construction et le mode dexistence des classes sociales dans une optique plus proche de celle de E. P. Thompson5 et de P. Bourdieu6, que du marxisme structuraliste, alors dominant, qui nous semblait assujetti une conception rifie de la ralit sociale nous nous sommes plus particulirement intresss la formation de la catgorie des cadres , dont une des caractristique intressante nous semblait tre son enracinement dans lhistoire rcente de la socit franaise (on sait que cette catgorie, aujourdhui en passe dtre abandonne7, nexiste avec les mmes contours dans aucune autre socit occidentale). Lors des enqutes de terrain menes sur ce groupe, nous avions rencontr des cadres (souvent, dans ce cas de petits cadres autodidactes) conffronts des grandes difficults dans les entreprises qui les
Pour un aperu gnral v. Mohamed Nachi, Introduction la sociologie pragmatique, Armand Colin, 2006. 5 E. P. Thompson, La formation de la classe ouvrire anglaise, Paris, Hautes Etudes, Gallimard, Seuil, 1988 (1963 pour la premire dition de langue anglaise). 6 V., par exemple, sur les classes sociales et leurs modes de reprsentation : Pierre Bourdieu, Luc Boltanski, Le titre et le poste , Actes de la Recherche en Sciences Sociales, I, (2), mars 1975, pp. 95-107, Luc Boltanski, Laurent Thvenot, : "Finding one's Way in Social Space : a Study Based on Games", Information sur les Sciences Sociales, XXII, 4-5, pp. 631-680, 1983 et Alain Desrosires, Laurent Thvenot, Les catgories socio-professionnelles, Paris, La Dcouverte, 1988.
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V. Luc Boltanski, Eve Chiapello, Le nouvel esprit du capitalisme, Paris, Gallimard, 1999.

10 employaient. Ils se disaient mis sur la touche et pousss, par toute une srie de manuvre leur rendant impossible la poursuite de leur mission , vers la dmission (cela pour viter les indemnits de licenciement). Au cours des entretiens que nous avions eu avec ces cadres, ils nous parlaient longuement de leur affaire dont ils taient comme totalement envahis. Lessentiel de leur activit tait tourne vers la constitution de leur dossier et vers laccumulation de preuves attestant du bien fond de leur cause et de la ralit de linjustice dont ils considraient tre la victime. Ces cadres cherchaient identifier l adversaire (souvent masqu) dont ils pensaient quil tait lorigine de leurs dboires. Ils dveloppaient un intense travail dinterprtation des faits et gestes de leurs suprieurs ou de leurs collgues dans les moindres occasions de leur contexte professionnel. Ils sefforaient enfin de mobiliser en leur faveur, les syndicats, des collgues ou encore des personnes extrieures telles que journalistes, reprsentants politiques, etc. Ils nous parlaient sans difficult pensant sans doute que le sociologue , lui aussi, pourrait agir en leur faveur et devenir, en quelque sorte, un porte-parole de leur cause. Une fois ce travail termin8, nous avons entrepris de dvelopper ces intuitions en menant une recherche sur la dnonciation des injustices dans les situations ordinaires de la vie sociale et sur les affaires dans lesquelles ces dnonciations prenaient place. Sachant que les personnes, dans ces situations, crivent souvent la presse, dans lespoir de crer un mouvement dopinion autour de leur cause, nous avons prospect un certain nombre de journaux, en leur demandant davoir accs leur courrier. Aprs plusieurs tentatives infructueuses, cest finalement en nous adressant au journal Le monde que nous avons pu mettre la main sur le genre de documents recherchs, quand Bruno Frappat, alors directeur du Service des informations gnrales de ce journal, mis notre disposition le courrier reu par son service, quil conservait dans son intgralit, ainsi que ses rponses (il rpondait tout). Dans ce volumineux courrier nous avons slectionn environ 300 lettres reues au cours des trois annes prcdentes qui avaient en commun de contenir la dnonciation dune injustice particulire faite une personne, individuelle ou collective, identifiable (par opposition des rflexions gnrales sur ce qui nallait pas dans la socit ). Ce matriel tait volumineux. La plupart de ces lettres taient accompagnes de dossiers pouvant aller jusqu quarante pages. Nous avons entrepris de coder ce matriel sous une multiplicit de rapports (plus dune centaine de variables) allant de ce que lon pouvait savoir de laffaire elle-mme, jusqu des

Luc Boltanski, Les cadres. La formation dun groupe social, Paris, Minuit, 1982.

11 proprits stylistiques. Ce codage visait permettre la ralisation dune analyse factorielle de correspondance du corpus recueilli. Paralllement, nous avons entrepris une srie dentretiens avec des personnes engages dans des affaires qui nous semblaient particulirement exemplaires. Nous avons, dautre part, procd des entretiens auprs de journalistes, notamment du journal Le Monde, pour recueillir leur opinion sur ces lettres dont pratiquement aucune navait t publie par le journal. Daprs les journalistes interrogs, certaines de ces lettres taient tout fait dignes de foi ; dautres manaient de personnes mentalement dranges . Pour dautres, le jugement tait incertain. Certes, elles paraissaient un peu bizarres mais elles pouvaient, nanmoins, faire rfrence des faits rels, sur lesquels il tait pourtant trop long ou trop difficile denquter. Nous avons alors constitu un pannel de personnes sans rapport avec la presse ni avec ces affaires (ce quon appelle, de faon un peu trange, en sociologie, des personnes ordinaires ), et nous leur avons demand de lire rapidement la totalit du matriel et de donner chaque lettre une note de (0 10) selon quelles jugeaient lauteur de la lettre normal ou drang . Ces notes de normalit ont t introduites dans lanalyse factorielle.

Comment aborder les affaires ?

La procdure adopte scartait, sur certains points, de la dmarche habituelle du sociologue face des faits de ce genre.

a) Un premier cart consistait traiter ensemble, sans slection pralable, dune part, des affaires et des causes dune certaine importance, ayant un caractre collectif, voir politique, dfendues par des instances dont la lgitimit tait reconnue, par exemple des associations de dfense des droits de lhomme, et, dautre part, des affaires apparemment de peu dimportance, locales, individuelles. Le parti adopt consistait considrer que le caractre collectif ou individuel, social ou psychologique de laffaire, constituait une proprit qui tait elle-mme le rsultat de la russite ou de lchec de la proclamation dinjustice et des efforts accomplis pour dclencher une mobilisation autour de la victime. Quand une affaire russit, elle est alors qualifie de collective . Quand elle choue, elle est repousse vers lindividuel et le psychologique, voire le psychiatrique.

12 Lune des proprits essentielles de la forme affaire est, en effet, son caractre dynamique et, comme la montr Michel Dobry dans ses analyses des crises politiques9, sa capacit franchir des frontires plus ou moins tablies, telles que celles qui sparent le priv et le public, le dedans et le dehors des institutions, les secteurs politiques, voire les frontires nationales. Comme lont montr de nombreux de travaux empiriques10, des myriades daffaires prennent naissance, tous les jours, dans diffrents espaces sociaux et, notamment, dans les espaces professionnels. Mais la plupart de ces affaires, aprs quelques heures, quelques jours, quelques semaines, retombent , comme on dit. Elles retournent dans lespace local o elles ont dbut, o elles demeurent le plus souvent inscrites sous forme de ressentiments, de haines et de souffrances tenaces, sans parvenir mobiliser un large public ni faire parler delles dans lespace public. Dautres, au contraire, grossissent jusqu mobiliser, comme ce fut le cas de lAffaire Dreyfus, un pays tout entier pendant plusieurs annes.

b) Un second cart consistait suspendre le jugement quant au caractre fond ou non fond, normal ou anormal, de la plainte. Dans nombre de travaux sociologiques, particulirement quand ils se veulent critiques, le sociologue se donne souvent une position de juge en dernire instance. Il sattache donner la vraie version de laffaire et, par consquent, tablir qui est, vraiment, la victime et qui est vraiment loffenseur. Or, pour dcrire la faon dont laffaire se dploie il est ncessaire de se conformer un principe de neutralit ou dincertitude. Il faut adopter une posture proche de celle du juge dinstruction et se donner pour objet la collecte de tous les rapports, de tous les rcits et des diffrentes versions de la ralit qui saffrontent, cela afin dtre en mesure den reconstruire la dynamique et den comprendre la logique. Cette exigence de mthode, souvent difficile satisfaire avec la compltude souhaitable, pose des problmes diffrents lhistorien et au sociologue. Pour lhistorien, lachoppement tient, le plus souvent, la raret des sources et leur caractre non seulement
V. Michel Dobry, Sociologie des crises politiques, Paris, FNSP, 1986. V. notamment, dans des segments trs diffrents du monde social, Francis Chateauraynaud, La faute professionnelle, op. cit. et Christian Bessy et Francis Chateaurayaud, Experts et faussaires. Pour une sociologie de la perception, Paris, Mtaili, 1995 ; Nicolas Dodier, Les hommes et les machines, Paris, Mtaili, 1995 et Leons politiques de lpidmie de sida, Paris, Editions des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 2003 ; Jean-Louis Derouet, Ecole et justice, Paris, Mtaili, 1992 ; Pascale Garnier, Ce dont les enfants sont capables, Paris, Mtaili, 1995 ; Claudette Lafaye, Laurent Thvenot, Une justification cologique ? Conflits dans lamnagement de la nature , Revue franaise de sociologie, 1993, 34/4, pp. 493-524 ; Cyril Lemieux, Mauvaise presse, op. cit. ; Nathalie Heinich, Lpreuve de la grandeur. Prix littraire et reconnaissance, Paris, La Dcouverte, 1999.
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13 partiel mais partial. Les documents conservs en archive donnent, en nombre de cas, un point de vue sur laffaire qui est celui du vainqueur11. Par contre, lhistorien peut intgrer au corpus des rcits de laffaire quil prend pour objet dtude, les interprtations, frquemment divergentes, quen ont propos, plusieurs dizaines quand ce nest pas, plusieurs centaines dannes plus tard, des commentateurs, souvent mus par des motifs lis au contexte politique de leur temps. Ce faisant, lhistorien est conduit traiter toutes les versions de laffaire, y compris dans les commentaires rudits, voir dans des textes relevant de lhistoire comme discipline universitaire, la faon dont Claude Lvi-Strauss recommande de traiter ensemble toutes les versions dun mythe et toutes les interprtations dans lesquelles il se prolonge et se dploie, sans exclure celles des anthropologues ni les siennes propres12. Pour le sociologue, la difficult est autre. Tandis que lhistorien soccupe daffaires (plus ou moins) termines (bien que son intervention puisse avoir pour effet de les rouvrir) le sociologue est souvent amen intervenir dans le cours dune affaire en train de se dvelopper. Il doit, pour accder linformation, prendre contact avec les personnes engages et gagner leur confiance. Mais il lui est trs difficile de se concilier les diffrentes parties en prsence, le seul fait dtre en rapport avec les personnes associes un camp, constituant un fort handicap pour tablir des liens fructueux avec les personnes associes au camp oppos.

c) Un troisime cart consistait simplement prendre au srieux les prtentions des personnes dire le juste, cest--dire les crditer dun sens de linjustice, comme dimension du sens moral ordinaire, au lieu de rabattre immdiatement leurs plaintes sur des intrts sous-jacents et cachs que le sociologue aurait eus pour mission de dvoiler. Lintention gnrale tait de mettre entre parenthse les prsupposs de la sociologie critique pour dvelopper une sociologie de la critique. Ce dplacement ntait videmment pas politique mais mthodologique. La position critique conduit en effet sous-estimer les capacits critiques ces acteurs ou encore, si on veut, creuser lasymtrie entre le chercheur et son objet. Cela conduit minorer les capacits critiques des personnes et sous-estimer le rle que joue la critique dans le cours de la vie sociale et dans la dynamique des formes sociales.

Une approche grammaticale


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Cf, par exemple, dans ce volume, le texte de Jean-Marie Pallier sur Le scandale des Bacchanales . 12 Sur le mythe comme groupe de transformation intgrant la totalit des versions accessibles v. Frdric Keck, Claude Lvi-Strauss, une introduction, Paris, La dcouverte, 2005, pp. 125-130.

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Dans ces premiers travaux sur la dnonciation publique des injustices, comme dans les travaux ultrieurs sur la justification et la critique, la dmarche adopte peut tre dfinie comme grammaticale. Par rapport lobjet qui nous occupe, cette posture grammaticale a t mise en uvre pour rpondre trois questions. a)La premire question porte sur le sens de linjustice. Elle consiste, pour dire vite, considrer que, dans une socit donne et un certain moment du temps, les personnes ont une comptence morale implicite qui leur permet de formuler des plaintes par rfrence un sens commun du juste et de linjuste et de faire la part entre des plaintes susceptibles dtre juges valables et des plaintes qui ne le sont pas. Cela un peu comme notre comptence linguistique implicite nous permet de distinguer un nonc grammaticalement bien form dun nonc qui ne lest pas. Sil en est ainsi, on doit pouvoir expliciter les contraintes dont il doit tre tenu compte pour que la plainte soit juge recevable. La possibilit quil existe, dans une socit donne et un certain moment du temps, quelque chose comme un sens commun de linjustice peut videmment tre juge illusoire. Des courants importants en sociologie et en histoire considrent, au contraire, soit quil existe autant de conceptions de la justice quil existe de groupes ou de classes diffrents, soit quun groupe ou une classe parvient imposer tous ceux sur qui il exerce sa domination une conception arbitraire de la justice correspondant ses propres intrts. Sur ce point, deux remarques. La premire est quune position radicalement relativiste est incompatible avec la position critique qui sous-tend souvent ce type danalyse. Car la critique de la domination et de linjustice suppose bien au moins implicitement ladoption dune position normative qui pointe vers le juste. La seconde est que lon peut voir prcisment, dans les affaires, des oprateurs de mise lpreuve de lexistence dun sens commun de linjustice cela est particulirement nette dans le cas du scandale - et/ou de mise en place des instruments allant dans le sens dune rvlation ou dune constitution dun tel sens commun.

b) La seconde question, en quelque sorte pralable la premire porte sur le sens de la normalit. Nous ne lavons aborde, et encore de faon assez superficielle, que dans le travail sur la dnonciation publique des injustices, mais elle mriterait, selon nous, dtre reprise et approfondie, notamment dans une optique historique. Elle consiste se demander au moyen de quelles rgles implicites les personnes se montrent capables de faire la part entre des plaintes juges normales et des plaintes immdiatement disqualifies comme manant de personnes anormales et dont, par consquent, le caractre bien fond ou non, na mme pas

15 tre envisag. Cette dernire question, qui semble secondaire, nest cependant pas sans importance car il existe, depuis la fin du XIX sicle une maladie mentale dcrite sous le nom de paranoa qui comporte prcisment, parmi ses principaux symptmes, un sens emphatique et erron de linjustice. Depuis un peu plus dun sicle, une des faons les plus communes de rejeter sans appel une plainte est de considrer quelle mane dune personne paranoaque ou paranode. Ce serait, selon nous, un travail utile pour une histoire du sens de linjustice que dtudier le contexte historique dans lequel cette maladie mentale minemment sociale a t identifie et dcrite (un peu comme Ian Hacking la fait rcemment pour ce qui est de la maladie des personnalits multiples13). Il existe probablement des analogies entre les symptmes de cette maladie, si souvent invoque au cours des affaires, et des traits que lanthropologie des socits dites primitives et lanthropologie historique ont identifis dans des socits ou des poques marques par une intensit particulire des accusations de sorcellerie14.

c) Une troisime question susceptible dun traitement grammaticale porte sur la forme affaire elle-mme. La notion de forme sociale suppose bien quune certaine constellation dvnements peut tre caractrise par la prsence de traits spcifiques identifiables dans des situations qui, prises leur valeur faciale, sont pourtant trs diffrentes, aussi bien par la priode que par le contexte ou que par la position sociale des acteurs.

Causes et affaires entre morale et politique

La notion de cause et celle daffaire ont pour caractristique principale de pointer vers un lieu qui se situe lintersection de deux registres, que lon peut distinguer, au moins de faon analytique, car ils se trouvent souvent mls, qui sont le registre politique et le registre moral. Rien ne dit, videmment, que de telles notions aient un caractre universel ou transhistorique. Comme cest souvent le cas en sociologie, nous partons ici de notions ordinaires, telles quon les trouve sous la main, dans nos socits, et nous cherchons les ouvrir, les expliciter ou les clarifier. Il en va ainsi de la sparation entre un registre moral et un registre politique qui est peut-tre caractristique des socits modernes.

V. Ian Hacking, Lme rcrite. Etude sur la personnalit multiple et les sciences de la mmoire, Paris, Les empcheurs de penser en rond, 2006. 14 V, par exemple, Robin Briggs, Witches and Neighbours. The Social and Cultural Context of European Witchcraft, Blackwell, London, 2002.

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16 En quoi les notions de cause et daffaire sont-elles morales ? En cela quelles pointent vers la dnonciation dun mal et quelles mettent laccent sur lcart entre un idal normatif et des situations o cet idal est bafou. Ce mal est constitu comme mal moral au sens o lidal par rapport auquel il est dfinit comme tel et que lon peut dsigner par le terme, utilis par Nicolas Dodier, de bien en soi 15 nest pas utopique, non ralisable,

inaccessible aux entreprises humaines (comme le serait, par exemple, lutopie dun monde o les hommes ne seraient pas mortels) mais quil est considr comme pouvant et comme devant tre ralis. Il sensuit que lon peut chercher rparer le mal ainsi caus. Ce travail de rparation suppose que soit identifies les raisons pour lesquelles lidal a t transgress, et que soient identifies la fois des victimes et des responsables de cette transgression, le plus souvent dans le but de les punir ou au moins de les empcher de nuire nouveau. En quoi les notions de cause et daffaire sont-elles politiques ? Dabord par le simple fait que laccusation est publique ce qui pose des contraintes sur les faons dont la violence est mise en uvre. Il ny a pas de cause, serait-elle mene sur le mode de la non-violence, encore moins daffaire, qui ne concentrent en elle-mme dnormes rservoirs de violence. La violence est dabord inhrente au fait mme de laccusation publique16. Car accuser publiquement une ou plusieurs personnes, cest leur faire violence en sen prenant leur rputation, la reconnaissance dont elles pouvaient bnficier jusque-l ou, dans un langage pass de mode, leur honneur . Mais cest aussi, le plus souvent, rclamer une violence dune autre nature, une violence physique, considre comme ncessaire pour mettre ladversaire hors dtat de nuire. Cest sans doute la raison pour laquelle laccusation doit tre puissamment taye par rfrence une exigence de bien commun et par une monte en gnralit. Car cest seulement dans la mesure o les actions de ladversaire, de loffenseur ou des offenseurs nommment dsigns trahissent le bien commun et mettent en pril le monde vcu qui est celui de tous, que la violence de laccusation qui leur est porte peut tre rendue acceptable. Lexigence de gnralisation implique que la rparation du mal fait une victime ne peut tre purement ponctuelle, locale, vnementielle, circonstancielle (comme cest le cas, par exemple, lorsque une personne a t offense, au cours dun change en face face par quelquun qui entreprend deffacer loffense en lui faisant parvenir une lettre

Nicolas Dodier, Lespace et le mouvement du sens critique , Annales. Histoire et sciences sociales, 2005, n1, pp. 7-31. 16 Pour une approche pragmatique en linguistique des logiques daccusation et de dfense (ces dernires constituant lautre en accusateur) et des faons dont la violence sy trouve la fois manifest et dnie, cf., Sbastian McEvoy, Linvention dfensive. Potique, linguistique, droit, Paris, Mtaili, 1995.

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17 dexcuses). Mme si lon identifie bien une victime particulire et un offenseur particulier, on considre que la rparation du mal qui a t fait la victime doit passer par le domaine public. Plusieurs logiques, relevant de fonctionnements diffrents, peuvent ici se trouver mles. Une premire logique est celle de lhonneur, de la rputation, ou, si lon veut, de la reconnaissance17. On considre que la personne offense na pas seulement t affecte dans son intriorit ou dans sa relation personnelle un autre, mais que loffense, parce quelle a t connue par des tiers, ou parce quelle a eu des rpercussions sur la faon dont la victime se trouve situe dans diffrents domaines daction, ne peut tre rpare que par le truchement dune reconnaissance publique. Une autre logique, qui pointe plus nettement encore vers une exigence politique, au sens moderne, passe par un travail de construction de srie et de mise en quivalence, de faon rapprocher et subsumer sous une mme catgorie des situations trs diffrentes quant leurs proprits substantielles. Elle considre que la situation qui lie la victime offense un offenseur nest que la manifestation exemplaire dune conjoncture plus large, en soi gnratrice de scandales, en sorte que la rparation suppose que lon se dtache du cas particulier pour aller vers une causalit gnrale. Cette logique est la fois rtrospective et prospective. Elle est rtrospective au sens o elle conduit identifier des offenses similaires, accomplies dans le pass et qui nont pas t repres faute davoir t identifies. Elle est prospective au sens o elle se donne pour objet de changer lordre du monde de faon empcher que des offenses de mme nature ne se reproduisent lavenir.

Affaire vs. rumeur et vengeance

Mais laffaire pointe aussi vers le politique au sens o sa logique scarte de deux autres formes qui sont la rumeur et vengeance. A la diffrence de la rumeur ou du ragot qui consistent colporter une accusation sans sujet18, puisque personne nen prend la responsabilit et ne prtend que rapporter un dire qui lui a t transmis par quelquun qui le tenait lui mme dun autre, et ainsi de suite, laffaire suppose quun acteur critique prenne sur lui de porter publiquement laccusation, cela quil se prsente comme un homme seul, une

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Sur le rle central des demandes de reconnaissance dans les conflits sociaux, v. les travaux de Axel Honneth et, particulirement, en franais : A. Honneth, La lutte pour la reconnaissance, Paris, Cerf , 2000 et A. Honneth, La socit du mpris. Vers une nouvelle Thorie critique, Paris, La dcouverte, 2006. 18 V. dans ce volume le texte de Cyril Lemieux.

18 pure individualit ( la faon du pamphltaire dcrit par Angenot19) ou comme le porte parole dun groupe. La dnonciation comportant une violence faite autrui, elle nest considre comme acceptable que si celui qui la porte prend le risque de voir son geste se retourner contre lui et quil se soumet lpreuve dune procdure denqute dont dpend la reconnaissance publique de la validit de ses accusations. Si celui quil dsigne comme tant le coupable se trouve disculp, il doit pouvoir tre incrimin son tour. Plutt quun instrument de dvoilement qui rendrait visible une information jusque l cache en la dplaant du priv vers le public car la rumeur ou le ragot sont bien aussi des modes de connaissance et des oprateurs de publicit20 laffaire semble ainsi constituer, au moins en nombre de cas, une des mdiations par lesquelles sopre le passage de lofficiel lofficieux21. Les informations sur lesquelles la dnonciation prend appui sont bien souvent dj connues et relayes par un flux continue de paroles. Mais ces paroles peuvent tre considres comme parfaitement crdibles et utilises comme des armes et, dun mme mouvement, tre traites comme de simples paroles verbales ne portant pas consquence. En prenant sur lui la responsabilit de les dire publiquement, en son nom propre, et de porter une accusation prcise, pointant en direction de coupables dsigns par leur nom, le dnonciateur rclame la reconnaissance officielle de faits jusque-l cantonns dans lordre de lofficieux. Cest dire aussi que son discours ne sadresse jamais seulement lopinion, mais toujours un Souverain, crdit dune lgitimit, et disposant la fois de lautorit
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Marc Angenot, La parole pamphltaire. Typologie des discours modernes, Paris, Payot, 1983. A ce titre, les rumeurs peuvent tre, comme les affaires, une source de mobilisations prenant dans leur cas la forme spontane de lmeute. On trouvera une analyse minutieuse de la faon dont une foule se rassemble autour dun bruit faisant tat de souffrances rvoltantes dans : Arlette Farge, Jacques Revel, Logiques de la foule. Laffaire des enlvements denfants. Paris 1750, Paris, Hachette, 1988. 21 Ainsi, par exemple, cest dans une large mesure par le truchement daffaires que la question de lavortement clandestin, et de ses ravages, passe de lofficieux lofficiel et sintroduit dans lespace public et dans le dbat juridique et politique, dans la premire moiti des annes 1970 avec, notamment, le manifeste dit des 343 publi le 5 avril 1971 dans le magazine Le nouvel Observateur sign par trois cent quarante-trois femmes, fort renommes pour nombre dentre elles affirmant publiquement avoir avort clandestinement. Deux ans plus tard, le manifeste du 3 fvrier 1973 des trois cent trente mdecins qui affirment pratiquer des avortements aura aussi une grande importance symbolique, comme ce sera le cas du manifeste sign par deux cent six personnalits de lAssociation nationale pour ltude de lavortement (ANEA), comprenant dans ses rangs trois prix Nobel, qui dclare le 7 fvrier 1973 : Nous avons fait des avortements, voici pourquoi . On sait, dautre part, le rle important jou dans de dveloppement de la cause pour la lgalisation de lavortement par le procs de Bobigny, en 1972, dans lequel lavocate Gisle Halimi prend la dfense dune jeune fille de 16 ans et de sa mre, accuses dans un contexte particulirement rvoltant (v. Luc Boltanski, La condition ftale. Une sociologie de lengendrement et de lavortement, Paris, Gallimard, 2004, pp. 216-235).
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19 smantique ncessaire pour dire ce quil en est de ce qui est vraiment cest--dire pour fermer lventail des possibles et poser une ralit donne pour incontestable - et du pouvoir requis pour appliquer des sanctions, cest--dire pour exercer une violence patente, par opposition au caractre labile, insaisissable, des dommages, pourtant souvent ts durs, que la rumeur et le ragot exercent en sattaquant la rputation des individus ou des collectifs. Ainsi, mme lorsquil ne sadresse pas un pouvoir tabli mais lopinion publique, le dnonciateur ne vise pas par l le champ vague de ce dont on parle en un lieu et un temps dtermin, mais une instance abstraite, dote dun caractre supra individuel et dune forme de lgitimit, - comme cest le cas lorsquil dit sadresser au tribunal de lopinion ou soumettre des faits au jugement du peuple souverain et quil invoque le civisme, la raison comme attribut de tous les tres humains, la morale comme expression dun droit naturel, le bon sens ou le sens commun. Pour cette raison, le dclenchement dune affaire peut tre utilise comme un moyen pour faire taire des rumeurs et pour arrter le cheminement des ragots, en substituant au chanage des paroles malveillantes des procdures de jugement explicites, comportant une exigence de preuves, lexercice dun pouvoir de police, qui soient susceptibles, sinon de clore vraiment la dispute, au moins de la rejeter dans le domaine du on dit et, en posant une version officielle de ce qui sest pass, et de restaurer lhonneur perdu des personnes ou des collectifs propos desquels des bruits ont couru22. La diffrence par rapport la vengeance est plus nette encore23. Elle met bien en lumire une des caractristiques principales de laffaire qui est le lien troit quelle entretient la lgitimit et aux dispositifs de pouvoir se rclamant dune lgitimit. Dans le cas de laffaire, les accusateurs, outre quils prsentent leur action comme inspire par le souci du bien commun, et non par les intrts dune personne ou dun groupe, renoncent exercer directement une violence physique et font appel aux dtenteurs, rels ou revendiqus, du pouvoir pour la mettre en oeuvre, mme lorsquils contestent la lgitimit de lautorit politique en place. Cest la raison pour laquelle les affaires qui russissent prennent toujours plus ou moins le caractre daffaires dtat. En se refusant la violence directe sagirait-il seulement de la violence dordre strictement rputationnelle quaccomplit lopinion le
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Telle a t, par exemple, la stratgie de Dominique Baudis lors de la rcente affaire de Toulouse , quand il prend sur lui de rvler publiquement, la tlvision, les faits dont il est accus en sous main , pour rclamer une enqute. V. sur cette affaire , Marie-France Etchegoin, Matthieu Aron, Le bcher de Toulouse. DAlgre Baudis : histoire dune mystification, Paris, Grasset, 2005 et Dominique Baudis, Face la calomnie, Paris, Pocket, 2005. 23 Dans la littrature anthropologique abondante sur les systmes vindicatoires, citons lexcellente synthse prsente dans : Raymond Verdier (ed.), La vengeance dans les socits extra occidentales, Cujas, 1980.

20 dnonciateur met les dtenteurs du pouvoir au dfi de manifester, non seulement leur puissance, mais la lgitimit de lautorit au nom de laquelle ils lexercent. Et cela, soit en se rclamant des points dappui juridiques et moraux sur lesquels repose le pouvoir en place, et en dvoilant lcart entre les pratiques des puissants et les principes sur lesquels ils entendent fonder leur lgitimit (comme dans le cas de la dnonciation du scandale), soit et les deux peuvent se mler en posant une lgitimit alternative face la lgitimit conteste du pouvoir, dnonc alors comme pure manifestation de puissance, cest--dire comme tyrannie. Mais, dans ce dernier cas aussi, les principes invoqus et la conception du bien quils vhiculent, partagent, le plus souvent, nombre de proprits avec ceux dont se rclame le pouvoir en place, mme si les premiers sont crdits dune capacit se rendre rels, dans lordre des pratiques, qui est dnie aux seconds. Cest dire que les affaires ont toujours la fois un caractre de transgression et un caractre de rparation ou de conservation, le premier plus visible quand, se tournant vers le futur, elles sont orientes vers la mise en place dune nouvelle lgitimit, le second plus net quand, se tournant vers le pass, ceux qui les animent ne prtendent rien dautre qu restaurer une lgitimit bafoue par ceux l mmes qui sont censs lillustrer, comme cest le cas lorsque est dnonce par des petits , dmunis de tout pouvoir, la conduite scandaleuse des grands et des puissants. Une affaire se prsente ainsi, le plus souvent, comme une crise de la conception de la lgitimit qui, cessant daller de soi, est frappe dincertitude. On peut dailleurs penser quune des conditions minimales pour quune affaire se dveloppe consiste dans lexistence dune pluralit de formes de lgitimit concurrentes : pouvoir monarchique vs. tradition fodale ; chrtient vs. tat national ; opinion claire vs. absolutisme, etc. En labsence despace public au sens moderne du terme, cest lexistence dune pluralit de points dappuis susceptibles dtre considrs, selon le point de vue adopt, dans leurs dimensions morales ou dans leur ralit politique, qui dgage une zone dincertitude dans laquelle des affaires peuvent se dployer. Sous le rapport de la relation la lgitimit, les affaires occupent une position intermdiaire entre deux formes que nous voquerons maintenant rapidement. Dune part, celle du scandale. Dautre part celle de la guerre civile.

Affaires et scandales

21 Notons dabord que la dnonciation du scandale trouve son plein accomplissement quand celui qui est tenu pour responsable de labus est un personnage dune certaine importance sociale. En effet, comme le note avec pertinence Jean-Louis Flandrin24, propos de la socit dAncien rgime o lordre politique est, en partie, un ordre domestique - mais sa remarque est, dans une large mesure, toujours valable pour ce qui est de la socit contemporaine -, la transgression est une conduite dont on ne stonne pas outre mesure lorsquelle est le fait dun petit et cest prcisment lune des tches que lon attend des grands que de dvoiler et de punir la transgression des petits. Il nen va pas de mme lorsque cest un grand qui scandalise. Dune part, on peut dnoncer le fait que, du fait mme de son importance, il est rest longtemps impuni. Dautre part, tant donn son rle social - sa grandeur 25 -, sa transgression met en pril lordre moral et social dans son ensemble. Il semble, pour tre plus exacte, que le fauteur de scandale idal - si lon peut dire -, soit, non pas un grand, mais un puissant dont la force nest pas lgitime, un individu dont on considre, tort ou raison, quil a du pouvoir sans tre pour autant confirm dans ce pouvoir par une autorit lgitime. Cest le cas par exemple des financiers juifs de la fin du XIX dont Damien de Blic montre (dans la thse do est issu le texte prsent ici), en sappuyant sur les analyses de Hannah Arendt26, quils constituent, en tant que manieur dargent sans lgitimit nationale, des bons candidats pour tenir lieu de fauteurs de scandales. Toutefois, la dnonciation publique du scandale a, par rapport aux formes de dnonciations qui se manifestent dans une affaire, une caractristique trs spcifique, qui est de se proposer demble comme unanime. Cest en ce sens quon a pu voir dans les grandes dnonciations de scandales des moments de rinstauration de la validit de lordre social et de lordre moral existants, au moins au titre didal. Un fauteur de scandale a, en secret et longtemps impunment, commis une transgression grave. Il a fait des victimes. Il a contrevenu au sens moral commun et mis en pril la socit. Il est dvoil. Son action est expose aux yeux de tous. Un acte de rparation est exig. Il faut quil soit puni. Par rapport cette sorte dindignation unanime nous dirons que laffaire, au moins dans ses manifestations plus ou moins contemporaines qui sont accessibles la sociologie, est une forme seconde. Comme on le voit lvidence dans le cas de lAffaire Dreyfus, qui

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Jean-Louis Flandrin, Familles, parent maison, sexualit, dans lancienne socit, Paris, Hachette, 1976, p. 144 : On rangera le scandale dans les sentiments hirarchiques, car ce nest jamais linfrieur qui scandalise son suprieur mais toujours celui-ci qui scandalise celui-l. () En effet () linfrieur na pas le pouvoir de corriger son suprieur . 25 Au sens o ce terme est utilis dans De la justification, Les conomies de la grandeur, op. cit. 26 Dans, Hannah Arendt, Sur lantismitisme : les origines du totalitarisme, Paris, Seuil, 2005 (1951).

22 constitue, jusqu nos jours, le paradigme de laffaire, laffaire se greffe sur un scandale. On peut dire, proprement parler, quil y a affaire, lorsque un ou plusieurs acteurs font scession et se dtachent du groupe, jusque l unanimement scandalis, qui est le leur, pour prendre la dfense, non des victimes imputes au fauteur de scandale, mais de ce dernier, dont ils entreprennent de montrer et de faire reconnatre, aux yeux de tous, quil nest pas le coupable quon dsigne la vindicte publique mais, au contraire, quil est lui-mme une victime. Cest la raison pour laquelle, comme la montr, il y a vingt ans Marc Angenot27 dans louvrage quil a consacr la parole pamphltaire, le dnonciateur, dans le cadre dune affaire, se prsente souvent comme un homme seul, dtach de toute appartenance, sans lien aucun avec celui pour qui il prend fait et cause et m uniquement, par son sens moral et son sens de la justice. Cest ainsi que, par exemple dans le cas du scandale du Crdit lyonnais, Damien de Blic peut dire quil ny a pas eu daffaire . En effet, personne ne cest trouv l pour dfendre les banquiers accuss et pour retourner laccusation contre leurs accusateurs.

Affaires et guerres civiles

Lhorizon dun jugement susceptible dtre port au nom du bien commun, est sans doute lune des caractristiques qui permettent dtablir une frontire, dailleurs fragile et mouvante, entre laffaire et la guerre civile. Cest en effet la croyance affirme dans la possibilit que lappel soit entendu par un tiers en position de juge mme si cette possibilit est dmentie par les faits qui justifie que le mouvement pour faire triompher la vrit soit men par des moyens en partie pacifiques et pas, principalement, par la force des armes. Une seconde caractristiques, dont celle que nous venons dvoquer est dailleurs une spcification, distingue laffaire de la guerre civile. Cest que la critique ne soit pas totale. Autrement dit, que loffense particulire qui se trouve lorigine de laffaire et la srie plus gnrale doffenses laquelle on la rattache, soient spcifies et considres comme rparables sans exiger une transformation complte non seulement de lordre politique existant mais aussi du monde vcu, dans ses principales manifestations phnomnales et dans ses structures. Cela signifie trs concrtement que, dans le cas de laffaire, ceux qui se mobilisent en faveur dune cause dtermine puissent faire appel un sens moral commun, en quelque sorte porte de la main, dpos dans le sens de la justice des personnes et, au moins dans une

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Marc Angenot, op. cit.

23 certaine mesure, dans les dispositifs institutionnels. Cest prcisment par rfrence ce sens du bien commun galement donn en partage que lappel un tiers impartial, un juge, peut tre fait. Ce nest pas le cas lorsque laction est mene par des acteurs (ceux que Dominique Linhardt, la suite de Spinoza, appelle des fanatiques) qui considrent qu'aucune source de normativit n'est identifiable dans le monde tel qu'il est. Si ceux qui mnent la protestation en viennent considrer que rien dans lordre existant ne peut servir de point dappui la justice et donc que lalination des tres humains est, dans ce cadre, totale, alors la multiplication daffaires sans issues a, si les mobilisations se maintiennent malgr lchec des dnonciations spcifiques, toute les chances de conduire la guerre civile. Mme en dehors des moments paroxystiques de violence, la division de la socit en deux camps aux frontires nettes (ou sa dispersion entre une pluralit de bastions politiques) ont pour effet de limiter la possibilit quont les affaires de stendre, les opinions se trouvant immdiatement polarises et dailleurs aussi - de telles situations allant de paire avec un durcissement du camp qui contrle les instruments de pouvoir (police, arme, accs aux ressources, etc.) -, la fraction critique de lopinion se trouvant, le plus souvent, touffe par la censure et la rpression. Lexistence dune majorit de personnes dans lincertitude, dont les opinions sont susceptibles de basculer vers une thse ou vers la thse oppose semble tre une condition de lextension des affaires qui, outre une relative libert, suppose un minimum de cadres moraux et politiques partags. Cest la raison pour laquelle selon Dominique Kalifa la priode qui va de la fin de la Rvolution franaise au dernier tiers du XIX sicle est aussi pauvre en affaires, au sens o nous lentendons ici. Cest quand, avec la consolidation de la troisime rpublique, un compromis se met en place sur les valeurs et le fonctionnement du cadre politique que des affaires se dveloppent, parce quelles permettent de dnoncer les injustices sans mettre en cause tout ldifice politique. Plusieurs groupes entrent alors en concurrence au nom de principes politiques diffrents mais ils le font dans un cadre institutionnel commun et pour se rallier des acteurs, rellement ou potentiellement concerns, situs la priphrie de lvnement qui sert de point dappui la critique et par rapport auquel ils se trouvent en situation dincertitude cognitive. Laffaire devient alors pour reprendre les termes utiliss par Dominique Kalifa - un mode dengagement politique o se joue le dpassement de la dmocratie par elle-mme .

Lexigence de mobilisation et lobstacle de la distance

24 Lorsque le sens de linjustice se manifeste sous la forme de lengagement dans une affaire, la rparation rclame nest plus porte de main des seuls acteurs directement pris dans la squence dvnements o sinsre loffense. Elle suppose un changement dordre gnral, systmique, susceptible daffecter le monde vcu dans sa totalit, cest--dire, dans les socits dpendant de lautorit dun tat, un changement politique et aussi, le plus souvent, juridique. La rparation de loffense ne dpend plus alors de la bonne volont dune personne - loffenseur - ni mme de la force que peuvent exercer sur lui un petit nombre de protagonistes pour lamener reconnatre son offense. Elle suppose, pour tre efficace, la constitution dune force plus importante constitue par la convergence de forces individuelles, cest--dire, une mobilisation28. Le rassemblement de personnes diffrentes, associes pour dnoncer un mme abus ou encore pour exiger la rparation dune mme offense, est indispensable pour quapparaisse quelque chose comme une cause. Ces personnes peuvent sengager en fonction de motifs et dinterprtations diffrentes, mais elles doivent pouvoir partager un mme sentiment dindignation. Et ce sentiment lui-mme doit pouvoir sincarner dans des expressions trs diverses qui, sont loin de relever toutes de largumentation, et qui se coulent dans des formes allant de la chanson satirique au pamphlet, au rcit, la formule et au slogan. Une fois mise en forme, lindignation constitue un puissant moteur de mobilisation, notamment parce quelle porte ceux quelle saisit rapprocher, dun ct, des vnements qui se prsentent comme historiques et, de lautre, des moments critiques de leur propre histoire, et mettre en srie des faits publics, quils ne connaissent, le plus souvent, que mdiatiquement, et des anecdotes personnelles - des faits, comme on dit, vcus -, de faon faire sens en les clairant les uns par les autres. Une exprience, prsente dans ses dimensions les plus dramatiques, est rapporte des personnes qui nont pas connues le mme drame mais qui, sont susceptibles de la rapprocher de faits , mmes mineurs, quelles ont elles-mmes vcus, et ce va et vient entre, dune part, un vnement communiqu souvent de faon mdiatique, mme sil est relay par des rcits changs de personne personne et, dautre part, des situations individuelles, auxquelles on pouvait jusque l ne pas attacher une trop grande importance, exerce un effet puissant de sensibilisation et de confirmation du caractre rel, important, scandaleux, de ce qui, sous les yeux du public, se met alors en forme en tant quaffaire.

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Pour une analyse des courants rcents en sociologie de la mobilisation, v. Dany Trom, Daniel Cefa, Laction collective. Mobilisation dans les arnes publiques, Raison Pratique, Paris, Editions de lEcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 2001.

25 Dans le cours des affaires, lexpression de lindignation nest pas seulement verbale. Lindignation peut aussi se manifester dans des gestes de protestation tels que - en prenant des exemples emprunts surtout au XX sicle -, auto-mutilation, grve de la faim, mutisme face aux juges, enchanement volontaire, mouvement de colre et de dfi mettant son auteur en pril et, plus gnralement, toutes dmonstrations par lesquelles la personne engage dans une cause exprime sa solidarit avec des victimes innocentes en attirant sur elle-mme la violence quelle impute aux dtenteurs dun pouvoir. Par rapport la verbalisation, le geste possde, dune part, lavantage dattirer lattention de personnes qui, se rattachant des cultures politiques diffrentes, pourraient avoir du mal saccorder sur des revendications communes ou sur un programme prcis et de les engager dans une cause en leur faisant partager une mme indignation et, dautre part, celui de faire porter sur ladversaire le poids de linterprtation des motifs qui animent celui qui, dans une logique apparemment sacrificiel, retourne contre lui la violence quil se refuse exercer directement sur ceux dont il entend stigmatiser la propre violence. Pour faire une cause, une seconde caractristique est aussi ncessaire. Il faut que ce rassemblement de volonts diffrentes orientes vers un objectif formul peu prs dans les mmes termes, ait un caractre public. On peut videmment faire rfrence des mobilisations qui nont pas un tel caractre public, mais on parlera alors, dans ce cas, de conspiration, de pouvoir occulte ou encore dentreprises de manipulation29. La diffrence tient non seulement aux formes de laction mais aussi aux modalits que prend la mobilisation elle-mme. Dans le cas de la conspiration, ceux qui associent leurs volonts se lient les uns aux autres par lintermdiaire de contacts personnels et secrets. Leur association prend la forme dun rseau. Un rseau est caractris, pour dire vite, dune part par labsence de contours nets ; dautre part, par le fait que personne nest en mesure de totaliser, depuis une position de surplomb, la totalit du rseau et, par exemple, de sen faire le porte-parole. Le rseau est opaque, y compris lui-mme. On peut chercher le reconstituer, mais il faut toujours pour cela partir dun nud particulier et remonter de proche en proche la chane des associations30. La rfrence aux rseaux intervient bien au cours des affaires, mais toujours sur le mode de laccusation. Cest la force reconnue ladversaire quil sagisse de la force

29

Sur les accusations de manipulation, v. Arnaud Esquerr, La manipulation mentale, une mauvaise soumission , LUnebvue, Paris, 2002, ditions EPEL, n20, pp. 47-64. 30 Sur les contraintes de la forme rseau, v. Luc Boltanski, Eve Chiapello, Le nouvel esprit du capitalisme, op. cit., pp., 208-231.

26 mobilise en faveur dune cause ou, au contraire, pour sy opposer - , qui est impute cette forme de pouvoir occulte. Dire que la mobilisation est publique signifie quelle entend surmonter lobstacle de la distance. Au lieu dexiger une connivence fomente de proche en proche, elle est cense dcouler de rponses individuelles un appel lanc publiquement, cest--dire destin, non une personne particulire, mais un autrui gnralis et non spcifi, tous. Cest en ce sens que lappel mobilisation fait rfrence au sens commun et, par exemple, au sens moral commun ou cette forme spcifique du sens moral que constitue le sens de la justice ou encore, dans une thmatique issue des Lumires, la raison commune.

Forme affaire et politique de la piti

Les appels la mobilisation, au cours des affaires ne sont donc pas destins seulement tre entendus par ceux ou celles qui sont susceptibles de se sentir directement concerns par la situation de la victime, sur la base de relations personnelles, daffinits, ou de proprits communes, comme ce serait le cas si les personnes se trouvaient engages dans une cause du fait de leur appartenance un groupe religieux, une classe sociale, une ethnie, une rgion, etc. Linsistance sur lexistence de proprits communes aux personnes qui se mobilisent en faveur dune cause est mme, dans cette logique, une faon souvent utilise de dnigrer un engagement en le faisant basculer du registre de laltruisme dsintress vers celui des intrts. Lappel doit tre formul de faon ce quil puisse concerner nimporte qui : un citoyen sans autre qualification que son appartenance la nation ou mme un tre humain en gnral. La distance gographique ou sociale sparant la victime des personnes indtermines qui sadresse lappel en sa faveur doit donc tre surmonte. Une des faons de surmonter cette distance consiste mettre laccent sur la souffrance de la ou des victimes et sur les sentiments de piti que cette souffrance peut et doit susciter. Les affaires auxquelles nous sommes confronts, en tant que sociologues, ne mettent ainsi pas seulement en jeu le sens de la justice mais aussi, des degrs diverses, le sentiment de la piti. On peut par l faire lhypothse que le dveloppement de la forme affaire nest pas sans rapport avec ce que Hannah Arendt, dans Essai sur la rvolution, a appel la politique de la piti et dont elle situe lmergence dans la seconde moiti du XVIII sicle31. La piti, prise en ce sens, loin dtre seulement un sentiment (dont la description relverait

31

Hannah Arendt, Essai sur la rvolution, Paris, Gallimard, 1967.

27 uniquement de la psychologie sociale) constitue une composante trs importante de la relation politique au monde dans les socits dmocratiques. Une modalit frquente de largumentation politique va donc consister, dans ce contexte, dvoiler aux regards de personnes distantes et non directement concernes la condition de malheureux dont les souffrances sont mises en spectacle32. Etant situes distance, les personnes qui ce spectacle est prsent ne peuvent pas agir directement pour attnuer la peine de ceux qui souffrent. La seule chose quelles peuvent faire sauf recourir une violence directe - est de sen trouver affectes et de parler leur tour de cette souffrance dautres personnes de faon, la fois, leur transmettre une information sur la situation de la victime et leur rendre manifestes leurs propres affects face la souffrance que cette dernire endure. Cette communication de linformation et des affecte, ou comme on dit parfois, cette sensibilisation , est indispensable pour coordonner laction dun grand nombre de personnes de faon accumuler un capital de protestation susceptible de faire pression sur ceux qui dtiennent le pouvoir politique, auxquels on prte la capacit agir directement en faveur de la ou des victimes. Une des difficults que doit surmonter lappel mobilisation en situation daffaire est quil doit se tenir, en position instable, entre trois registres. Soit, dune part un registre normatif qui va dans le sens dune monte en gnralit pour faire voir, dans leur prtention luniversalit, les principes de justice qui soutiennent la protestation. Dautre part un registre argumentatif qui se tourne vers la question de la vrit des versions de la ralit prsentes par les diffrentes parties en conflit et qui doit entrer ainsi dans le dtail minutieux des faits et des preuves. Enfin, un registre motionnel, qui met laccent sur les souffrances de ceux qui sont injustement maltraits ou accuss. Il est impossible de faire lconomie de ce dernier registre car la mobilisation pour des causes et autour des affaires, se fait, dans une large mesure, par le truchement des motions. Ce registre motionnel prend aujourdhui largement appui sur les mdias modernes et, particulirement, sur la tlvision qui se saisit de la souffrance des victimes et la donne voir en direct . Que lon pense par exemple la figure de MarieClaire, seize ans, dont lavortement a t dnonc par lhomme responsable de sa grossesse, lors du procs de Bobigny, en 1972, moments historiques de la lutte pour la lgalisation de lavortement33, ou encore, en 2004, au visage en larmes de Mme Humbert revendiquant la lgitimit de son acte, accompli par compassion ou par amour, aprs quelle ait fait sa

32 33

V. Luc Boltanski, La souffrance distance, Paris, Mtaili, 1993. . Luc Boltanski, La condition ftale, op. cit.

28 demande, dit-elle -, une injection ltale son fils paraplgique34. Or ces trois registres normatif, argumentatif et motionnel - ne sont pas immdiatement compatibles (les principes peuvent tre accepts comme lgitimes, mais mal appliqus ; la souffrance de la victime peut tre considre comme relle, mais pas les causes auxquelles on limpute, etc.). Les langages dans lesquels peuvent tre mises en uvres ces oprations de dnonciations au cours des affaires, ne sont pas en nombre illimits et ils ont une histoire. Parmi les tches qui reviennent une histoire sociale des affaires figure ainsi une analyse littraire de la formation et de la diffusion des genres discursifs qui ont contribu la mise en place de ces diffrents registres. On pense particulirement, videmment, au pamphlet ou au factum, qui ont dj fait lobjet dtudes importantes, mais aussi, par exemple, au roman, qui a constitu, depuis le XVIII sicle, un instrument trs important de la constitution dun langage de la sensibilit et, particulirement, de la sensibilit face linjustice.

De lalerte laccusation

A lorigine dune affaire : une souffrance ressentie pour un ou des tres humains et peut-tre aussi, depuis lextension dune sensibilit cologique, par des tres anims non humains, par des animaux voire, par des tres inanims tels que rivires, les, rivages, etc. Cette souffrance doit, pour quune affaire se dclenche accder une forme de verbalisation qui dpasse la plainte individuelle ou la rumeur cest--dire un rcit qui la met en intrigue35 et rends possible son dplacement dans lespace public. Comme la bien montre ltude sur la dnonciation publique des injustice cite plus haut, un tel rcit doit de prfrence, pour se rendre crdible, tre donn entendre par quelquun qui nest pas directement la victime (par un dnonciateur ) cela afin de satisfaire des exigences morales dimpartialit et de neutralit jouant un rle important dans les socits dmocratiques modernes, qui accordent une place toujours plus grande au droit et o la vie publique est conue sur le mode du dbat contradictoire, voir du procs daudience, dans lequel la lgitimit dune parole dpend du

34

Sur l affaire Humbert v., notamment : Catherine Leguay, Henri Caillavet, Marie Humbert, Respecter la vie, disposer de sa mort ! : pour une loi Vincent Humbert, Paris, Lharmattan, 2005 et Vincent Humbert, Frdric Veille, Je vous demande le droit de mourir, Jai lu Document, Paris, 2004. 35 Paul Ricoeur, Le temps racont. Temps et rcit III, Paris, Seuil, 1985.

29 respect dune thique de la communication 36 (ce qui tend dailleurs diminuer la reconnaissance accorde la parole pamphltaire 37). Mais cette souffrance nest pas explicitement constitue comme offense tant que ses causes peuvent ne pas tre imputes la volont dun offenseur, mais seulement un dysfonctionnement , ce qui la rapproche des souffrances engendres par les catastrophes naturelles (bien que, dans ce dernier cas, une affaire peut toujours se dvelopper sil est possible de montrer que les responsables nont pas fait tout ce qui tait en leur pouvoir pour la prvenir ou pour venir en aide aux victimes). Imaginons dabord que ce qui a t identifi comme la cause dune souffrance soit prsent comme tant dordre purement matriel ou technique ou encore comme rsultant uniquement dun dfaut dinformation. Ceux qui dtiennent lautorit dans un certain domaine dobjectivit, nont pas agenc les choses de faon optimale (par exemple, ils nont pas su, pour des raisons strictement techniques, faire parvenir les approvisionnements temps pour viter une famine). Ou encore, ils nont pas, pour des raisons diverses mais mettant uniquement en jeu des dispositifs dobjet, t au courant dune certaine situation, ce qui les a empch de prendre les mesures appropries. Dans ce cas, lappel la mobilisation a pour objectif de lancer une alerte. On pourrait prendre aujourdhui, dans des domaines relevant de laction cologique ou, plus gnralement dans ceux que lon rapport, depuis Michel Foucault, la biopolitique38, un grand nombre dexemples de ces mobilisations pour lancer une alerte (les lanceurs dalerte ont t spcifis, dans la littrature anglo-saxonne, sous lappellation de whistle blowers)39. Cest dabord, par exemple, cette ligne de dfense qui a t adopte par les responsables des organismes de transfusion sanguine dans laffaire du sang contamin pour chercher chapper aux accusations qui taient portes contre eux40. Si ceux qui sont les interlocuteurs des lanceurs dalerte reconnaissent leur erreur technique ou leur manque dinformation et cherchent y remdier, les choses peuvent
36 37

Revendique souvent en prenant appui sur les ouvrages de Jurgen Habermas. Telle quon la trouve dcrite dans louvrage de Marc Angenot pour la priode qui va de la fin du XIX sicle la premire moiti du XX sicle. 38 V. Michel Foucault, Histoire de la sexualit I. La volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976, pp. 35 et suiv. 179 et suiv. Voir aussi Herv Le Bras (sous la direction de), Linvention des populations. Biologie, idologie et politique, Paris, Odile Jacob, 2000. 39 V. Luc Boltanski, Francis Chateauraynaud, Jean-Louis Derouet, Cyril Lemieux, Didier Torny, Alertes, affaires et catastrophes. Logique de laccusation et pragmatique de la vigilance, Actes du sminaire Programme Risques Collectifs et Situations de Crise, CNRS, Paris, 1996 et Francis Chateauraynaud, Didier Torny, Les sombres prcurseurs : une sociologie pragmatique de lalerte et du risque, Paris, Editions de lEcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 1999. 40 V. Marie Angle Hermitte, Le sang et le droit. Essai sur la transfusion sanguine, Paris, Seuil, 1996.

30 sarrter l et lon assiste pas la formation dune affaire. Pour quil y ait affaire, il faut que lalerte rencontre un obstacle. Que certains sy opposent et nient la ralit des faits tels quils sont prsents ou la validit de la plainte. La mobilisation doit alors sorienter, non seulement vers la critique dun tat de choses, mais aussi vers la dnonciation publique de ceux qui sont responsables de cet tat de choses et qui, se montrant sourds aux appels qui leurs sont faits, doivent tre dmis ou punis. Pour passer de la mobilisation en faveur dune cause une affaire, il faut donc, non seulement que la mobilisation rencontre un obstacle, mais aussi que cet obstacle puisse tre imput la mauvaise volont de personnes que lon doit alors accuser publiquement. La logique de laffaire est indissociable dune logique de laccusation et cette accusation doit tre publique- cest--dire relaye par le plus grand nombre possible de voix diffrentes - pour se doter dune force susceptible de contrecarrer la force, reposant sur des composantes occultes, que lon impute ladversaire. Ladversaire dsign peut chercher touffer laffaire (et les tenants de la cause en question parleront alors souvent de conspiration du silence), ou il peut entreprendre rpondre publiquement la critique, cest--dire, dun ct de dmonter laccusation pour en dvoiler linanit et de lautre, dexposer ses propres faits et gestes pour se justifier. Il peut aussi chercher, pour accrotre sa force, susciter une mobilisation en sa faveur et, par exemple, dans les socits dmocratiques modernes, faire galement appel lopinion publique.

Dtachement et dsingularisation

Parmi les opration qui accompagnent la transformation de la plainte en une accusation porte dans lespace public il faut attacher une attention particulire aux remaniements visant satisfaire des exigences de typification et de dtachement, allant lune et lautre dans le sens dune dsingularisation de la protestation et des actants figurant dans la relation de ce qui sest pass. Dans les rcits antagonistes qui sont constitus propos dune affaire, les diffrents protagonistes doivent se trouver typifis, de faon ce que soit gomme lambigut qui pouvait avoir affect leurs conduites lorsquils agissaient rellement dans le monde et que soit exclue la possibilit dadopter leur gard une attitude ambivalente41. En ce sens la transformation dune interaction engageant une grande diversit dactions accomplies, en

41

Zygmut Bauman, Modernity and Ambivalence, Polity Press, 1993.

31 nombre de cas, par une multitude de partenaires diffrents passe par un travail de

simplification, de stylisation, qui se coule souvent dans des formes prtablies. Ce travail de simplification est dailleurs ncessaire pour que ce qui sest pass puisse tre projet dans lespace du droit. Doivent galement tre estompes les relations personnelles et affectives souvent caractrise par un mlange dattachement et de jalousie de proximit et daversion quentretenaient les principaux protagonistes jusqu ce que leurs dmles ne fasse irruption dans lespace public sous la forme dune affaire (un bon exemple de ce cas de figure -, analys dans ce volume par Antoine Lilti -, est la transformation de la querelle entre Rousseau et Hume, dabord personnelle et associe lirruption daffects ambivalents, en une affaire, prenant des dimensions la fois intellectuelles et politiques, au sein des salons parisiens de la seconde moiti du XVIII sicle). Ce travail de dtachement repose, le plus souvent, sur la dtermination de quatre actants, soit : une victime (le fauteur de scandale injustement accus), un offenseur, un dnonciateur qui rend publique loffense et exige rparation, enfin un juge. Le terme dactant, emprunt Greimas42, met laccent sur le fait quil sagit de places dans un rcit, susceptibles dtre occupes par des personnes relles diffrentes dans les versions concurrentes dun mme vnement. Pour que ce qui se trouve relat dans lespace public se prsente sous une forme acceptable, il est essentiel que ces diffrents actants soient nettement dissocis et distribus entre des personnes, physiques ou morales, diffrentes. Cela est vident pour ce qui est du juge et de la victime (le juge ne peut tre la fois juge et partie), mais cela vaut aussi pour les autres actants. La victime doit tre dissocie de son offenseur. Sinon, lon a affaire une petite histoire entre personnes , une anecdote , une affaire prive , qui ne concerne que les intresss , et dont rien ne justifie le transport dans lespace public. De mme, la victime doit tre dissocie du dnonciateur. Ce nest pas assez de dire que celui qui entreprend tout seul de mettre en place sa propre dfense nest pas crdible. Il faut encore que le dnonciateur qui porte laccusation sur la place publique puisse se prsenter comme un spectateur impartial , pour reprendre les termes utiliss par Adam Smith dans La thorie des sentiments moraux43. Sa dnonciation ne sera juge valide que sil peut montrer quil na aucune relation de proximit et, particulirement, aucun lien de parent, avec la victime. Son engagement dans la cause quil
42

Algirdas Julien Greimas, Smiotique : dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris, Hachette, 1979. 43 Adam Smith, Thorie des sentiments moraux, Paris PUF, 2003 (premire dition : 1759).

32 dfend doit pouvoir tre prsente comme tant uniquement fonde sur le sens commun de la justice et non sur un quelconque intrt commun ou sur un attachement clanique. Ce dtachement est intressant suivre dans le cours dune affaire, car la plupart dentre elles naissent au contraire dans des milieux troits et mettent en relation des personnes qui se connaissent, qui ont lhabitude dinteragir, qui ont les unes pour les autres des attachements. Les chances que prsente une affaire de grandir et daccder lespace public dpendent, au moins pour une part, de la russite ou de lchec de ce travail de dtachement ou, si lon veut, de dsingularisation. Cette dsingularisation peut dautant mieux russir quelle est prise en charge par des collectifs dont les porte-parole peuvent tre tout entier en quelque sorte absorbs par la cause quils dfendent jusqu en faire oublier leurs caractristiques personnelles. Ce travail de dsingularisation a constitu, par exemple, dans la seconde moiti du XX sicle, cest--dire durant une priode marque par une relative institutionnalisation des relations salariales, une partie du travail des dlgus syndicaux, afin de permettre la transformation daffaires ou de disputes engages sur le lieu de travail, dans des groupes locaux au sein desquels les acteurs avaient nous des relations personnelles, en des protestations impersonnelles, collectives, engageant la rfrence au bien commun, et susceptibles dexercer un effet en chane (par exemple sur les prrogatives statutaires attaches un poste) dans lensemble de la firme ou mme du secteur. Cette transformation dune dispute locale en une question intressant le systme des relations salariales dans son ensemble se voit particulirement bien lorsque le procs de production est dispers entre des lieux diffrents et, par exemple dans le cas des agences locales de banques occupant quelques personnes, lies les unes aux autres un peu la faon dont le sont les membres dune petite entreprise , et qui dpendent pourtant dorganisations de grande taille intgres de firmes nationales ou multinationales. Il reste quen nombre de cas, de telles affaires laissent, malgr les efforts accomplis pour retraduire des griefs personnels dans les termes de revendications gnrales, des squelles affectives si intenses et si tenaces que le travail commun en devient trs difficile, ncessitant la dispersion des principaux protagonistes entre des contextes professionnels dpartements, agences, services, etc. aussi loigns que possible les uns des autres. Lorsque ce travail de dsingularisation choue, et que la plainte est malgr tout porte dans lespace public, alors ceux qui se prsentent comme victime, et qui sont souvent aussi, dans ce cas, les dnonciateurs, clamant publiquement le mal qui leur a t fait et rclamant la punition dun coupable nommment dsign, risquent dtre identifis comme des

33 anormaux , comme des fous et, plus prcisment, comme des paranoaques . On notera, en passant, que la gnralisation de la forme affaire, la fin du XIX sicle, est concomitante des premires descriptions de la paranoa comme maladie mentale spcifique (par deux psychiatres, Srieux et Capgras44, qui font dailleurs demble un curieux rapprochement entre le paranoaque et le sociologue45). Ajoutons enfin que dans le cas de ces petites affaires qui, sans accder lespace public, nanmoins tranent en longueur et nen finissent pas, on peut montrer que leurs protagonistes demeurent pris entre deux demandes contradictoires entre lesquelles ils ne parviennent pas choisir. Soit, dun ct une demande qui va dans le sens de la restauration dun attachement affectif pass, lien familial, amical ou amoureux ; de lautre une demande qui soriente vers la recherche dun dtachement judiciairement sanctionn, comportant des rparations, notamment montaires. Ils veulent pour reprendre une expression de Paul Ricoeur dans un autre contexte le remboursement dune dette impaye infinie . Or une telle exigence enferme une contradiction insoluble, car, soit loffense quune personne dclare avoir subi par la faute dune ou de plusieurs autres, doit pouvoir faire lobjet dune valuation (en nombre de cas montaire) afin de rendre raliste une demande de rparation, soit elle est considre comme se situant au del de toute valuation possible et alors la demande de rparation perd tout sens. Ces demandes contradictoires et mme, pourrait-on dire, nvrotiques, se tiennent la frontire entre deux rgimes daction dont les modalits sont incompatibles. Soit, dun ct, un rgime de justice qui, prenant appui sur des logiques contractuelles et sur des dispositifs de mise en quivalence, sait traiter la question du remboursement dune dette, et, de lautre un rgime damour, seul contexte sans doute dans lequel la notion dinfini prend un sens, parce que, orient vers la singularit, des choses et surtout des personnes, il ignore et rejette ce qui permettrait de faire entre elles quivalence46. Lengagement dans chacun de ces rgimes promet la fois des motifs de

44

On trouvera des extraits des crits de Serieux et Capgras dans, Classiques de la paranoa, prsentation de Paul Bercherie, Paris, Navarin,1982 (col. Analytica, vol. 30). 45 Malgr leur diversit apparente qui tient uniquement la nature de lide obsdante et aux modes variables de raction tous les revendicateurs sont identiques. Leur psychose est caractrise par deux signes constants : lide prvalente, lexaltation intellectuelle. Il nexiste ce point de vue aucune diffrence fondamentale entre un processif acharn obtenir la rparation dun dni de justice prtendu ou rel, et tel chercheur de pierre philosophale qui dpense son nergie et sa fortune, poursuivre de vains travaux de laboratoires, ou tel rveur sociologue dont lardeur semploie propager ses thories et presser leur ralisation (Srieux et Capgras, Dlire de revendication , op. cit., p, 100). 46 Sur la notion de rgime daction et, particulirement, sur lopposition entre un rgime damour et un rgime de justice, v., Luc Boltanski, Lamour et la justice comme comptences, op. cit., premire partie, Ce dont les gens sont capables , pp. 110-136. Le concept de rgime daction a t dvelopp,

34 satisfaction et de dception. Se satisfaire de ce quoffre la justice suppose la capacit faire le deuil des attentes places dans lamour. Quant lamour, on peut en attendre certainement des gratifications remarquables, mais la condition de renoncer au calcul et de mettre lcart les instruments qui rendent le monde calculable et par l matrisable.

Une autre exigence se manifeste au fur et mesure que laffaire se dploie dans lespace public : celle dun accroissement de la taille des actants qui va dailleurs de paire avec leur dsingularisation. Les diffrents actants doivent tre peu prs de mme taille. Si, par exemple, loffenseur est un homme politique occupant une position importante, la victime doit elle aussi tre grandie en faisant valoir qu travers son histoire personnelle, sa petite histoire , cest le sort dun grand nombre de gens qui est en jeu et donc, la grande histoire . Lorsque laffaire est soumise au jugement de tous , de lopinion publique , du peuple ou de lHistoire , ce sont alors tous les actants qui doivent se trouver grandis pour tre la mesure de ce juge aux prtentions universelles.

Affaires et preuves

Lorsquune affaire prend de lampleur et donne lieu la formation dune cause dans lespace public, non seulement plusieurs rassemblements de volont plusieurs mouvements sociaux vont se trouver opposs, mais aussi plusieurs descriptions diffrentes et antagonistes de la ralit. A une ralit partage, au moins tacitement et sur le mode de ce qui va de soi, se trouvent alors substitues plusieurs ralits opposes qui se trouvent mises en concurrence. Chaque parti va sattacher dmonter la description de ses adversaires et la prsenter comme ntant quune interprtation et, qui plus est, une interprtation mensongre de la ralit cest--dire, dans le langage moderne, une construction de la ralit quil convient de dconstruire. Avant de dsigner une cole des sciences sociales et douvrir un dbat pistmologique, le constructionnisme ou, pour tre plus exact, le dconstructionnisme, constituent des technologies sociales indissociables de la forme affaire et dont les nombreuses affaires qui ont marqu le XIX et le XX sicle ont t en quelque sorte le laboratoire. Car, comme le rappelle Ian Hacking dans louvrage quil a consacr cette question, lon nentreprend, y compris dans les sciences sociales, de dconstruire que les descriptions de la ralit dont on
dans des directions nouvelles, par Laurent Thvenot. V., Laurent Thvenot, Laction au pluriel. Sociologie des rgimes dengagement, Paris, La Dcouverte, 2006.

35 pense quelles soutiennent une injustice et que lon entend disqualifier au profit dune reprsentation concurrente considre indissociablement comme plus juste et comme faisant corps avec le rel. Cela de faon ouvrir les yeux des personnes dont on juge quelles sont des victimes abuses par des modes de catgorisation illusoires dont elles subissent la domination (par des idologies ) et seulement dans des cas o lon a de bonnes raisons de penser que ces catgories peuvent tre change, entranant leur suite un changement de la ralit. (Ainsi, dit Ian Hacking, il ne servirait rien de dconstruire lanorexie car les anorexiques ne sont pas ouverts de telles entreprises symboliques)47. Les mobilisations dans le cours des affaires nopposent pas ainsi seulement des rassemblements de personnes dmontrant leur force par des actes de prsence physique, par exemple des manifestations de rue. Elles sont aussi loccasion dun travail plus ou moins important, et parfois immense, de production de discours, en parole et par crit, de faon dresser des tableaux de la ralit, dvelopper des arguments, construire des accusations, dconstruire les accusations des adversaires, accumuler ou dfaire des preuves, etc. Cest dire aussi que le cours des affaires peut tre modlis sous la forme dune succession dpreuves au sens que nous avons donn ce terme dans des travaux prcdents48. Ces preuves sordonnent sur un continuum qui va des preuves de force49 aux preuves justifies qui se coulent dans des procdures tablies, des degrs diverses sur des bases juridiques. Ces dernires ne dcoulent pas ncessairement dun droit tatique, mais peuvent galement prendre appui sur des juridictions internationales ou, de plus en plus souvent, sur des sources de droit et des constitutions relevant dorganisations non tatiques50, de firmes, dassociations, etc. Les preuves de force peuvent prendre la forme de mainmises sur les biens ou dactes de violence sur les personnes, accomplis le plus souvent par ceux qui dtiennent la puissance dtat les textes runis ici en donnent de nombreux exemples ou, de la part de ceux qui se mobilisent en faveur dune cause et sopposent aux pouvoirs en place, celle de

manifestations, doccupations, de grves, etc. Ces diffrentes formes, mme lorsquelles ont un caractre pacifique, pointent vers la violence au sens o une part de leur efficacit rside

47

V., Ian Hacking, Entre science et ralit : la construction sociale de quoi ?, Paris, La Dcouverte, 2001. 48 V. Luc Boltanski, Laurent Thvenot, De la justification, op. cit. et Luc Boltanski, Eve Chiapello, Le nouvel esprit du capitalisme, op. cit. 49 Au sens de Bruno Latour. V. Bruno Latour, Pasteur : guerre et paix entre des microbes, suivi de Irrductions, Paris, La Dcouverte, 2001 (premire dition 1986). 50 V. Gunther Teubner (ed.,), Global Law Without a State, Dartmouth UP, Dartmouth, 1997.

36 dans la menace quelles font peser dune extension incontrlable des actions de subversion, si rien nest fait pour reconnatre et rparer linjustice commise. Paralllement aux preuves de force, dautres preuves qui, en nombre de cas se droulent la fois dans les enceintes judiciaires et sur la scne publique mdiatique et aussi, particulirement aux XVIII et XIX sicle, dans des arnes mondaines (telles que les salons), prennent le chemin de lenqute, de largumentation, de la reconstitution, de faon soutenir la validit dun des rcits possibles de ce qui sest pass et en disqualifier les autres. Soumis la critique, ces rcits, qui se modifient souvent au cours du droulement mme de laffaire, doivent sans arrt extraire de la ralit sous-jacente des lments paroles, objets, images, pices juridiques, rapport plus ou moins tenus secrets jusque-l, etc. permettant de soutenir leur prtention la vrit. Cest en ce sens que lon peut dfinir ces preuves comme des preuves de ralit. Au cours de ces procs qui, depuis larne juridique, peuvent progressivement coloniser la socit dans son ensemble, deux genres diffrents darguments saffrontent. Les premiers portent sur les faits. Par exemple, dans le cas du dossier analys par Anne Simonin et Pierre Vidal-Naquet, que sest-il rellement pass dans les locaux de la DST o trois tudiants algriens sont dtenus en 1958 ? Les faits rapports dans La gangrne, le livre qui prsente les tmoignages de ces tudiants, sont-ils exacts ou plus ou moins arrangs ? Les seconds, particulirement pertinents pour notre objet, portent sur la qualification des faits, des vnements, des personnes, des situations, etc. Demander que sest-il pass ? (pour reprendre le titre du texte dArnaud Esquerr Que sest-il pass au cimetire juif de Carpentras ), ce nest pas seulement attendre pour rponse la description minutieuse dun tat de choses (34 tombes saccages, un corps empal avec un piquet de parasol, etc.). Dailleurs une telle description suppose elle-mme, dans le choix des termes utiliss, un travail implicite de qualification ou au moins de pr-qualification (parler de tombes saccages ne qualifie pas la scne de la mme faon que sil tait fait mention de tombes ouvertes ). A la question que sest-il pass ? on attend une rponse qui, en pointant vers des coupables, en imputant des intentions et en dgageant des responsabilits soit susceptible de donner sens - comme on dit lvnement, cest--dire de linscrire la fois dans un contexte social et de le rattacher une srie vnementielle, compose de prcdents dj eux-mmes qualifis et par l susceptibles dclairer lvnement qui vient de survenir. Dans lexemple de laffaire de Carpentras, plusieurs qualifications concurrentes entrent dabord en concurrence avant que laffaire ne se dnoue : orgie mlant sexualit, drogue, voire sorcellerie ou acte antismite engageant lextrme droite ?

37 Le terme de qualification, qui vient du langage juridique, permet, transpos dans celui de la sociologie, de dpasser la simple rfrence aux oprations de catgorisation aujourdhui bien travailles par la sociologie et lanthropologie51 - qui ont un caractre trop gnral pour permette de dgager la spcificit de ce qui se joue dans le cours dune affaire. Trois oprations luvre dans la qualification doivent particulirement retenir notre attention. Dune part, la qualification met laccent sur la relation entre, dun ct, une situation empirique (un tat de choses) et, de lautre, la reprsentation dune situation qui a les proprits dun type ou dun modle, et qui engage par l la rfrence des rgles et des proprits dont dpend la validit du terme par lequel on dsigne la situation empirique. Si, par exemple, un spectateur venu assister un concert, se lve, mcontent de la performance des musiciens, et lance la cantonade vous appelez a un concert ! , il veut dire que la situation empirique laquelle il participe, et qui lui a t prsente comme tant un concert, ne possde pas les proprits de la situation type concert et ne mrite pas quon la qualifie en lui donnant ce nom. Dautre part - comme le suggre lexemple que lon vient de prendre -, la qualification met laccent sur la dimension normative des oprations de nomination et de catgorisation. Ce qui est qualifi est, indissociablement, dcrit et valu. La qualification enferme donc dj un jugement, mme si ce jugement nest pas explicitement formul. Enfin, la qualification associe intimement la description une anticipation des suites quil convient de donner ltat de choses dont il est question. Elle engage laction non seulement dans une situation prsente mais aussi vers les consquences qui dcoulent de la faon dont cette situation est dsigne par rfrence un type. Cest dailleurs ce prolongement vers des consquences ncessaires mmes si elles ne sont pas dordre judiciaire qui fait de la qualification lun des principaux enjeux dune affaire. On reconnat quune affaire est termine quand le jeu des qualifications sinterrompt, permettant au rcit de ce qui sest rellement pass se stabiliser, avec les consquences qui doivent normalement sen suivre.

Lhistoricit de la forme affaire : Affaires et proto-affaires

Laffaire, comme forme sociale spcifique, avec les proprits que nous venons de rappeler rapidement, est sans aucun doute une forme historique. Elle se met en place vers le
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La discussion la plus rcente et, notre connaissance, la plus complte, des problmes que pose ltude de la catgorisation se trouve dans : Bernard Conein, Les sens sociaux. Trois essais de sociologie cognitive, Paris, 2005, Oeconomica.

38 milieu du XVIII sicle et, aprs une longue clipse durant la plus grande partie du XIX sicle (v. le texte de Dominique Kalifa), trouve son apoge entre, disons, 1880 et 1980. Cette priodisation est particulirement vidente si on met laccent sur les proprits associes la constitution dun espace politique dune Cit que nous avons dsigne dans De la justification par le plonasme de Cit civique afin de marquer lcart qui spare cette nouvelle conception des rapports entre membres dune mme unit politique des liens de type domestique52, encore prvalents dans lAncien Rgime, avec la reprsentation dun roi pre et la prdominance des relations personnelles, quelles sordonnent sur une ligne hirarchique ou se manifestent sur le mode de la faveur. Parmi ces proprits, jouent un rle particulirement important, celles qui mettent laccent : sur le dtachement par rapport aux liens personnels (ce que nous avons appel la dsingularisation) ; sur la distinction entre des relations domines par les intrts et des modes de concernement considrs comme proprement moraux parce que dsintresss (distinction dont Allan Silver a montr le lien quelle entretient avec lautonomisation dun monde marchand53) ; sur la reconnaissance, au moins formelle, dune distribution largie des capacits de jugement ; sur lgalit de traitement juridique ; sur un sens de la justice donnant une grande place au mrite personnel, manifest dans des accomplissements prenant la forme dpreuves et tenant compte dune pluralit de formes de grandeur ; mais aussi, sur le droit au bonheur et par l, inversement, sur une exigence dattention la souffrance, avec lintroduction de la piti dans l ordre de la politique ; sur les technologies permettant le traitement des personnes distance et, particulirement, dune part sur des technologies de gouvernance administrative des populations (statistique, dmographie, police tendue aux questions dhygine, etc.) et, dautre part, des technologies permettant le traitement et la diffusion des informations grande chelle ce quon appelle aujourdhui les mdias -, cela surtout partir de la fin du XIX sicle ; enfin sur la rgulation des modes dintervention dans lespace public, avec une attention grandissante aux conduites juges dviantes, codifies la fin du XIX sicle - par la psychiatrie sous les labels de dlire dinterprtation , de folie des grandeurs , de dlire de perscution , de paranoa , etc. Est-ce dire que ce que nous avons appel la forme affaire serait une manifestation de la modernit suscite, particulirement, par linfluence des Lumires, et quelle pourrait tre strictement dlimit dans lespace les socits europennes et dans le
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L. Boltanski, L. Thvenot, De la justification, op.cit. Allan Silver, Friendship in Commercial Society : Eighteenth-Century Social Theory and Modern Sociology , American Journal of Sociology, Vol. 95, n 6, pp. 1474-1504.

39 temps la priode qui va du milieu du XVIII sicle nos jours ? De nombreux exemples prsents dans ce volume montrent que ce nest pas le cas, mme si lon ne retrouve pas, dans la plupart des conjonctures vnementielles analyses, toutes les proprits que nous venons de rappeler rapidement. Nous proposerons donc, pour dsigner ces vnements, le terme de proto-affaire. Manque particulirement (comme le signale Jean-Marie Pailler propos du Scandale des Bacchanales) une figure, le retournement daccusation, dont on sait le rle important quelle a jou dans la dtermination de la forme affaire partir des deux principales affaires mises en scne par Voltaire : laffaire du Chevalier de La Barre et laffaire Callas. Lexemple qui se rapproche le plus de ce cas de figure est celui de laffaire dEnguerran de Coucy, en 1259 - analyse par Dominique Barthelemy -, parce quelle met au premier plan deux exigences, qui joueront plus tard un rle prpondrant. Soit, dune part, une exigence de dfense du faible contre le fort et, dautre part, une exigence de jugement sans acception des personnes. Mais outre que ces exigences sont soutenues par le principe chrtien dgale valeur des tres humains devant Dieu et non par celui de lgalit des citoyens devant le droit, elles sont soutenues non par une force dopposition, mais par le Souverain lui-mme, qui est dailleurs conduit assez vite en diminuer la rigueur en faveur dun compromis. Mais lvnement racont par Dominique Barthelemy, qui sinscrit dans la longue histoire des tensions entre pouvoir royal et fodalit, permet de mettre en lumire un lment central que nous avons dj eu loccasion de souligner -, hors duquel toute affaire est impossible, qui est lexistence dune pluralit de formes de grandeur lgitimes entre lesquelles sinstaure une concurrence. Il sagit dans ce cas non seulement de la concurrence entre le Roi et les Barons mais aussi, plus profondment, de la tension entre les exigences relevant dune conception chrtienne de lordre, et celles dcoulant de lexercice dun pouvoir, qui la fois les trahies et sen rclame pour assurer sa lgitimit. Cest aussi le moindre relief donn au retournement daccusation qui ne permet pas, le plus souvent, pour les cas antrieurs au XVIII sicle, de faire une distinction nette entre les affaires , au sens plein du terme, et les dnonciations de scandales, figures dont les manifestations sont certainement beaucoup plus anciennes, voire universelles. Ainsi, par exemple, dans les Affaires de favoris, dEnguerran de Marigny Jacques Cur prsentes par Thierry Dutour, on trouve nombre de traits qui joueront un rle important dans les dnonciations de scandales financiers de la fin du XIX sicle analyss par Damien de Blic, avec, au premier plan, laccusation faite des personnages jouant un rle politique de stre enrichis personnellement au dtriment du bien commun. Comme dans les scandales

40 financiers des XIX et XX sicles, les personnes accuses sont caractrises la fois par la dtention dun pouvoir et par une position marginale voire, louche sous le rapport de la lgitimit, puisquil sagit soit de roturiers, soit de petits nobles, qui doivent leur puissance et leur anoblissement la faveur, en sorte quils occupent, quant la relation entre pouvoir et autorit lgitime, une position assez comparable celle des financiers juifs de la fin du XIX sicle, dominants par largent mais domins sous le rapport des valeurs nationalistes en train de se mettre en place. De mme, dans les deux cas, lindignation est celle de petits que scandalise la corruption de ces (faux) grands . La dnonciation de ces scandales, quand elle aboutit, a bien pour rsultat dentraner un retournement de position. Mais il nest pas suivi par un retournement daccusation et personne ne prend sur soi de dnoncer le caractre arbitraire des poursuites, dont font lobjet certains personnages ayant sans doute dpasss des limites tacites , bien quils ne fassent quexploiter un systme qui produit la corruption et qui nest pas en tant que tel remis en cause. Les textes de ce volume qui portent sur des affaires contemporaines posent quant eux le problme des changements possibles de cette forme. Ces changements peuvent porter sur les domaines dans lesquels les affaires ont le plus de chance de prendre et de se dployer ou sur des proprits structurelles. Le travail de Damien de Blic sur les scandales financiers suggre ainsi la possibilit dun dplacement de lindignation. Durant le dernier sicle, lindignation a pris pour objet principal des configurations rvlant lexistence de liens illgitimes entre les relations dargent et les relations politiques (le thme de la corruption) ou, plus gnralement encore, entre des relations personnelles, amicales ou familiales, et des relations dont le caractre impersonnel et dtach est une condition de la lgitimit qui leur est accorde. Cest ainsi que le caractre injuste de nombre dpreuves de slection commencer par des preuves scolaires - pouvait tre dnonc en dvoilant la faon dont lvaluation du mrite des personnes tait affecte par la prise en compte implicite de dimensions domestiques de leur identit et, notamment, de leur origine de classe ou ethnique. Sans avoir disparues, ces deux genres dindignations tendent sestomper, les premires du fait de la diminution de la condamnation morale de largent, les secondes, sans doute, du fait de la valorisation assez rcentes des rseaux, comme modalits du lien social et professionnel, qui ont accompagn lune et lautre les changements du capitalisme au cours des trente dernires annes54. On assiste par contre depuis une vingtaine dannes un dplacement des affaires vers le domaine de la biopolitique dont laffaire du sang contamin constitue en

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L. Boltanski, E. Chiapello, Le nouvel esprit du capitalisme, op. cit.

41 France un cas exemplaire55. Cest galement au domaine de la biopolitique que lon peut rattacher des affaires rcentes qui ont port soit sur des questions sexuelles (comme cest le cas de laffaire dOutreau qui prsente un cas remarquable de retournement daccusation) soit sur la question de leuthanasie et du droit des personnes dcider du moment de leur mort.

A quoi servent les affaires ?

La plupart des textes prsents dans ce volume tmoignent du rle minent que jouent les affaires dans les processus de changement social. Le dveloppement daffaires dans un domaine dobjectivit un certain moment du temps, est la fois un indicateur des tensions qui habitent ce domaine - dont on peut dire, quand les affaires y sont nombreuses, quil travaille -, et un oprateur de changement, notamment dans le domaine juridique, mme si, en nombre de cas ces changements ne sont pas la consquence directe dune affaire particulire. Les affaires, et les oprations critiques en gnrales, ne prennent vraiment sens que si on les met en tension avec dautres oprations, qui jouent dans la vie sociale un rle si permanent et si important quelles en deviennent quasiment invisibles, consistant confirmer la vrit et la valeur de ce qui est donn comme tant. Cest largement ce rle que jouent les institutions, dont la fonction est avant tout smantique, mme si elles sont souvent couples avec des organisations (qui assurent la coordination des actions) ou avec des administrations (qui exercent des fonctions de contrle et de police). Les institutions sont les seuls tres susceptibles dapaiser lincertitude sur ce qui est et surtout linquitude sur la qualification des personnes et des choses parce que, tant des tres sans corps, on peut crditer ces fictions de la possibilit de porter sur le monde un regard qui ne soit pas seulement lexpression dun point de vue, ncessairement situ, mais qui soit mme de dvoiler ce qui est vraiment, et indissociablement den poser la valeur, dans la vise dun bien commun. Cest la raison pour laquelle on leur dlgue la tche dexpliciter les normes pratiques56 en les exprimant sous forme de rgles, de stabiliser les catgories et, particulirement, les ordres hirarchiques, sous formes de nomenclatures ou dun contrle des titres, des qualifications et des appellations57,

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Le travail de Paul Jobin sur laffaire de Minimata en offre un autre exemple. V. Mary Douglas, Comment pensent les institutions, Paris, La Dcouverte, 2001. 57 Sur la faon dont les institutions stabilisent catgories, titres et appellations, sous formes de nomenclatures auxquelles les acteurs peuvent se rfrer en cas de litiges, cf., pour la priode contemporaine, Alain Desrosires, La politique des grands nombres, Paris, La Dcouverte, 1993 et, pour le XV sicle et le premier XVII sicle, Robert Descimon, Un langage de la dignit. La qualification des personnes dans la socit parisienne lpoque moderne , dans, Fanny Cosandey

42 ou encore de rendre manifeste la cohrence dun monde en le manifestant dans le symbolisme dun rituel. A travers une multitude doprations diffrentes, les institutions contribuent ainsi mettre en place des reprsentations et, particulirement, ce que lon peut appeler des situations-types, servant de modles pour reconnatre et pour valuer les tats de choses auxquels les personnes sont confrontes dans les situations de la vie quotidienne (dans ce volume, le texte de Didier Lett sur Le procs de canonisation de Nicolas de Tolentino , en 1325 est un excellent exemple dun tel travail dtablissement du caractre indubitable de la saintet du postulant la saintet, par lapplication dune procdure qui, tout en se donnant certains des dehors dune dmarche critique laquelle renvoie la rfrence un procs - est en fait une procdure de confirmation). Mais, linverse, et pour les mmes raisons, cest--dire prcisment parce quelles nont pas de corps, ces fictions ne peuvent dire ou donner voir ce qui est que par le truchement de porte-parole, cest--dire dtres humains dot dun corps propre, dintrts, de pulsions, etc., et dont on peut toujours souponner que, sexprimant au nom dune institution, ils ne font, en fait, quexprimer un point de vue dpendant de la position quils occupent dans le monde social et des intrts qui lui sont associs. La tche quaccomplissent les affaires consiste prendre en dfaut le travail permanent de confirmation de ce qui est et de dtermination de ce qui a valeur, accompli par les institutions, en relanant lincertitude quant la question de savoir ce quil en est vraiment de ce qui est et linquitude quant aux rapports de valeur luvre dans le monde social. Soit, par exemple, un vnement tel quun acte ayant entran volontairement la mort dune personne qui est prsente par certains (mais non par tous) comme un acte deuthanasie assiste et non comme un acte criminel. Dans la rcente affaire Humbert, une femme, aide par un mdecin, a inject une dose ltale de poison son fils paraplgique, paralys et qui, incapable de se donner lui-mme la mort, lui en avait fait - dit-elle -, la demande pressante. Cette femme et le mdecin qui lui a apport son concours sont inculps de crime. Les associations qui militent pour la lgalisation de leuthanasie peuvent alors prendre appui sur cet exemple et, trs concrtement, sur les propos de cette mre, sur son visage en larme montr sur les crans de tlvision, sur louvrage quelle a crit, etc. pour dire : vous appelez a une criminelle ? . Bien quelle ait effectivement accompli volontairement un acte ayant entran la mort, cela ne suffit pas justifier le fait quelle soit qualifie de criminelle
(ed.), Dire et vivre lordre social, en France sous lAncien Rgime, Paris, 2005, Editions de lEcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, pp. 69-124.

43 prdicat dvalorisant -, parce que la prise en compte dautres proprits de ltat de choses auquel cet acte appartient lui confrent au contraire un caractre hroque. Mais lobjet de laffaire, au-del du cas particulier de cette femme et de son fils, est de modifier lextension de la catgorie de criminelle dfinie par le fait de donner volontairement la mort en mettant en valeur lcart entre des exemples diffrents. Soit, dun ct, des exemples dactes que lon nhsite pas qualifier de criminels lacte, par exemple, dun homme qui en tue volontairement un autre pour le dvaliser -, exemples qui occupent le cur de la catgorie (au sens de Elonore Rosch58) et, de lautre, des exemples limites (borderline) dont on rclame quils soient qualifis par un terme diffrent. Ce qui est ici en jeu concerne les types auxquels ces actes, pris chacun dans leur particularit contextuelle, doivent tre rfrs et, par consquent, le respect qui doit leur tre accord ou lopprobre dont ils doivent faire lobjet. Il ne sagit jamais dactes indiffrents. Mais les premiers, considrs une premire fois dans leur existence contextuelle, doivent tre rapports un type qui possde, parmi dautres proprits, la proprit normative de faire lobjet dune valuation trs ngative, ce qui conduit condamner ceux qui les accomplissent. A linverse, les seconds doivent tre rapports un autre type qui, tout en ayant des proprits communes avec le premier (dans les deux cas lacte a entran volontairement la mort), contient des proprits positives ou neutres sur le plan normatif, ce qui engage adopter leur gard une forme de respect. Les oprations critiques orientes vers un changement catgoriel et, notamment, vers un changement des catgories juridiques, prennent souvent la forme daffaires, comme dans le cas que nous venons dvoquer, parce que les affaires sont loccasion de dployer des preuves de ralit, au sens o elles doivent prendre appui la fois sur des expriences vcues et sur des preuves dites objectives, exprience et preuves visant les unes et les autres extraire de la ralit des lments susceptibles de mettre en dfaut les relations confirmes. Si cette femme est une criminelle, alors toutes les mres aimantes sont des criminelles . Les affaires sont ainsi loccasion de prendre en dfaut les ordres dposs dans le monde des objets et dans les situations de la vie quotidienne, qui stabilisent les hirarchies et les relations de pouvoir entre les personnes, en dvoilant les contradictions existantes entre les valeurs dont se rclament les acteurs dans diffrents moments et dans diffrents secteurs de la vie sociale.

Eleanor Rosch, Classification of Real-World Objects : Origins and Representation in Cognition , in P. N. Johnson-Laird, P. C. Watson, (eds), Thinking. Readings in Cognitive Science, Cambridge, Cambridge UP., 1977, pp. 212-222.

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44 Si la relation dialogique entre des instances qui, pour loigner le risque de la critique et diminuer le niveau dincertitude inhrent la vie sociale, sattachent confirmer en

permanence que ce qui se donne pour tant est vraiment (par exemple que le Pape est vraiment le Pape pour prendre un exemple emprunt au texte de Patrick Boucheron sur Laffaire Boniface VIII ), et des instances ou des acteurs qui se saisissent dvnements critiques pour contester la ralit de ce qui se donne pour tant, est probablement une constante de toute vie sociale, il reste que la part qui revient au travail de la confirmation et celui de la critique est sans doute trs variable selon les poques et selon les socits. Cest sans doute une des caractristiques les plus notables des temps modernes en Europe que davoir mis en place un contexte politique dans lequel la critique a pu prendre une place si importante quelle sy trouve en quelque sorte elle-mme, son tour, institutionnalise, ce qui nest pas dailleurs sans lui faire perdre une partie de sa force ou, au moins, la modifier en profondeur. Cest en ce sens que lon peut qualifier les socits dmocratiques modernes de socits critiques. Lun des intrts principaux du colloque dont cet ouvrage est issu a t, selon nous, douvrir la voie un programme comparatiste dtude de la critique, des oprations au travers desquelles elle se manifeste et des formes dans lesquelles elle se coule, prenant appui la fois sur la sociologie et sur lhistoire. Il faut esprer que ce programme se poursuivra et quil stendra en entranant dans cette aventure des spcialistes daires culturelles non europennes et des anthropologues, en plus grand nombre. Un tel programme permettrait peut-tre de jeter un clairage nouveau sur la question de la modernit et sur celle dispute de lexistence ou non d un grand partage . Si partage il y a, on peut, notre avis, sans grand risque de se tromper, faire lhypothse que la place prise par les oprations critiques dans la plupart des dimensions de la vie sociale en constitue une des dimensions les plus pertinentes.