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GENS DE DUBLIN

The dead DE JOHN HUSTON che lm


FICHE TECHNIQUE USA - 1987 - 1h25 Ralisateur : John Huston Scnario : Tony Huston daprs James Joyce Musique : Alex North Interprtes : Anjelica Huston (Gretta) Donald McCann (Gabriel) Helena Carroll (tante Kate) Cathleen Delany (tante Julia) Dan OHerlihy (Mr Browne) Ingrid Craigie (Mary Jane) Rachael Dowling (Lily)

Derrire la faade dune vieille maison dUsher Island, en 1904, une rception donne pour le nouvel an par tante Kate et tante Julia. Potins, danses, chansons, motions lors des discours et nostalgie pour Gretta qui, de retour dans sa chambre, en compagnie de son mari, pense la mort

SYNOPSIS

CRITIQUE
Une mditation douce-amre sur la vie, la mort, le vieillissement Aprs Melville, Hemingway, Kipling, John Huston sattaque Joyce. Et il choisit lune de ses uvres les plus fameuses, The Dead, cest--dire la nouvelle qui ferme le recueil Dubliners. Aprs loutrance assez artificielle de ses deux derniers films, Au-dessous du volcan et Lhonneur des Prizzi, il fait une uvre dun intimisme presque serein. The Dead cest une mditation douce-amre sur la vie, la

mort, le vieillissement. Le pige des vies ordonnes une fois pour toutes. Joyce a voulu y mettre la conscience de lapproche de la mort. On a dit que ctait le film testament de John Huston. On peut y constater surtout la matrise parfaite de ce moraliste dsabus qui sait nous suggrer, avec une grande sobrit, tout un monde de sentiments en demi-teintes. Aprs le dner, dans la chambre dhtel o ils passent la nuit, Gabriel et Gretta bavardent. Elle lui confie les souvenirs qui ont ressurgi pendant quelle entendait chanter sa tante et lui rvle une brve passion quelle a inspire dans sa jeunesse et qui a t brutalement interrompue par la mort du jeune homme, dont elle se sent un peu coupable. En entendant ce rcit, Gabriel prend conscience de labme qui le spare de sa femme et nose mme plus lui manifester le dsir subit quil a prouv en lcoutant. Faisant suite au dcor unique de la salle manger, le huis-clos de cette chambre accentue encore la sensation de claustration que Huston, aprs Joyce, a voulu nous transmettre. Enferms dans ces dcors comme dans leurs existences mmes, les personnages donnent limpression de se dbattre contre lenlisement fatal de la vie quotidienne. () Anne-Marie Baron Cinma 88 n424 Jan. 88

Linfluence de James Joyce On sait que John Huston vouait la plus grande admiration James Joyce, dont il disait, entre autres : Joyce a t et demeure lcrivain qui ma le plus influenc. Pourtant, il nenvisagea pas de transposer lcran ses uvres les plus clbres comme Ulysse ou Finnegans Wake, laissant relever, plus ou moins bien, ce dfi par dautres que lui. Le seul pari quil ait donc tenu est cette adapta tion de The Dead (Les morts), dernire nouvelle du recueil Dubliners, publi en 1914, et seule uvre quil tenait pour mallable sur pellicule : The Dead concerne cer tains vnements importants de la vie - lamour, le mariage, la passion, la mort - et oblige sy confronter. Rares sont les histoires qui ont ce pouvoir miraculeux. The Dead est tout simplement lune des plus grandes histoires jamais crites en anglais, dit-il encore propos de son film - le dernier. Est-ce la proximit de sa propre mort (on la assez soulign), ou ladhrence absolue une uvre qui lui tait si proche? En tout cas, The Dead apparat comme le vritable chant du cygne dun cinaste gant, qui na certes pas ralis que des chefsduvre, mais qui sest investi profondment dans la plupart de ceux-ci. The Dead nest certes pas que la relation soigneuse dun dner en ville Dublin par un soir de janvier 1904 o la neige recouvre lIrlande, chez les vieilles demoiselles Kate et Julia

Morkan et leur nice Mary Jane. Ne serait-ce dailleurs que cela, le film apparatrait dj dune belle matrise pour un mourant et dune observation chaleureuse dans cette socit dublinoise o loie et le pudding confrent une matrialit culinaire des discussions sur lopra, ou des tours de chants et de posie qui ne sont pas que mondanits vaines. Tous les acteurs, irlandais et surtout de thtre, au nombre desquels on apprciera en particulier Helena Carroll (tante Kate), Dan OHerlihy (Mr. Brown), Donal Donnelly (Freddy, livrogne) et Marie Kean (sa mre), sont dirigs avec un sens extrme de la justesse et crent eux seuls une atmosphre que rien dautre ne vient troubler comme si tout tait mis en sourdine par la neige. Mais, au-del de ce conversation piece dun Visconti irlandais, toute lhistoire, et donc le film, prend sa rsonance aprs la rception ds que Gretta Conroy (merveilleuse Anjelica Huston, comme toujours) entend, off en haut de lescalier, lair The Lass of Aughrim, et en a lair bouleverse en rentrant avec son mari, avant de lui parler de Michael Furey, le jeune homme qui laima jadis et finit par en mourir. Toute cette scne, traite sotto voce, et les derniers plans, sublimes, des paysages irlandais mourant sous la neige (films par un oprateur spcial, Michael Coulter), ont une beaut interne qui nest autre que lcho visuel du texte de James Joyce (certains disent videmment que cest une erreur, 2

en oubliant quon est au cinma), dit par le remarquable Donal McCann : (...) la neige tombait aussi en chaque point du cimetire solitaire, perch sur la colline o Michael Furey tait enterr. Et elle samoncelait drue sur les croix et les pierres tombales tout de travers, sur les fers de lance du petit portail, sur les pines dpouilles. Son me se pmait lentement, tandis quil entendait la neige tomber, vanescente, travers tout lunivers, et, telle la descente de leur fin dernire, tomber, vanescente, sur tous les vivants et les morts. Jamais John Huston navait exprim les sentiments damour et de mort aussi profondment que depuis, justement, Promenade avec lamour et la mort (1969), o Anjelica faisait ses dbuts au cinma. Comme Joyce, il dcrit admirable ment la surface des choses et des actes, mais sa description des aspects extrieurs exprime mieux les mouvements internes des personnages, et leur laisse une plus grande libert que toute explication psychologique pntrante. The Dead est crit comme un morceau de musique, avec des thmes qui apparaissent et disparaissent plusieurs reprises, dit Tony Huston (le fils), scnariste du filrn, et qui en a achev la finition. Car The Dead est aussi un beau portrait de famille. Et cest cette musique qui nous touche au plus profond du cur, comme un requiem une voix. Oui, John Huston, IIrlandais, a russi sa dernire soire, avec cet hommage sa propre mort, et

James Joyce. ()

faucon maltais pour lequel senMax Tessier tretuaient Mary Astor, Sydney La Revue du Cinma n434 Jan. 88 Greenstreet et Peter Lorre, navait aucune valeur ; Ior du trsor de Bogart est emport par le vent ; les cambrioleurs dAsphalt Jungle (Louis Calhern, Sterling Hayden, Sam Jaffe...) chouent; de mme Les insurgs Cuba ne russisBIOGRAPHIE sent pas lattentat dans les conUne uvre qui mle force et ditions quils avaient prvues. Le humour. Comment sen tonner ? hros hustonien, malgr lnergie Fils du comdien Walter Huston, quil dploie, natteint pas son John Huston a fait un peu tous but, sauf si le hasard vient ly les mtiers dont ceux de boxeur aider. Ne faisons pas toutefois et de cavalier : on ne peut donc de Huston un moraliste dsabus. lui donner de leons pour tout ce Ses personnages aiment au fond qui touche aux bagarres et aux laction pour elle-mme : quimchevauches. Il est aussi dans sa porte le rsultat. Ce qui compte jeunesse crivain et mme acteur cest davoir agi. dans de petits films de William A cette suite de chefs-duvre Wyler entre 1928 et 1930. Il voyage que nous propose Huston et dont beaucoup. En 1938, il revient Bogart est la figure centrale sucHollywood et entame une carrire cdent plusieurs superproducde scnariste : Jezebel (Wyler), The tions o Huston semble moins Amazing Dr. Clitterhouse (Litvak), laise lexception de Moby Dick, Juarez (Die terle), High Sierra la meilleure des adaptations du (Walsh), Sergeant York (Hawks). clbre roman de Melville. Cest Avec Le faucon maltais, troisi- lpoque o Les Cahiers du Cinma me version du clbre roman de lexcluent du Panthon des grands Hammett, il fait ses dbuts de ralisateurs. Cest un fumiste, ralisateur. Courte interruption crit Truffaut. Des uvres comme pendant la guerre. Mais Huston Le barbare et la geisha ou La Bible ne perd pas la main : il tourne ne contribuent pas rehausser trois documentaires o il insiste son prestige. Lre des grands sur les tragdies humaines pro- films semble dfinitivement rvovoques par les oprations mili- lue. Et puis John Huston ressustaires. Let There Be Light ne sera cite. Lpoque des grosses machijamais montr en raison de la nes prtentieuses ( Freud dont duret de ses images. Sartre devait faire initialement Avec Le trsor de la Sierra Madre le scnario, The Misfits crit par superbe western o il dirige Arthur Miller, Les racines du ciel) son pre et, nouveau, Bogart, et des films alimentaires ( The Huston reprend sa saga fonde list of Adrian Messenger avec, au sur la thmatique de lchec. Le demeurant une stupfiante dis3

Le centre de Documentation du Cinma[s] Le France, qui produit cette che, est ouvert au public du lundi au jeudi de 9h 12h et de 14h30 17h30 et le vendredi de 9h 11h45 et accessible en ligne sur www.abc-lefrance.com Contact : Gilbert Castellino, Tl : 04 77 32 61 26 g.castellino@abc-lefrance.com

tribution) prend fin son tour. Taisons-nous sur lacteur pas toujours inspir, mais il fallait payer plusieurs pensions alimentaires la suite de nombreux divorces. Une troisime priode souvre dans la carrire de John Huston : il devient le cinaste des perdants (losers) : Fat City, vocation des boxeurs dchus, retrouve linspiration des nouvelles dHemingway et lon noubliera pas ce pugiliste urinant du sang aux toilettes. Lhomme qui voulait tre roi est une splendide adaptation de Kipling ; enfin Wise Blood offre un tmoignage hallucinant sur le pullulement des sectes et des faux prophtes aux Etats-Unis : ici un prdicateur veut fonder IEglise du Christ sans Christ, dans laquelle les aveugles ne voient pas, les paralytiques ne marchent pas et les morts ne ressuscitent pas. Le boxeur Huston a retrouv son punch. Cest le moment quil choisit pour publier son autobiographie : An open Book . Ni Phbia, ni Annie ne mritent les critiques dont ils furent lobjet. Et qui pouvait mieux porter lcran le gnie verbal de Malcolm Lowry, que John Huston dans Under the Volcano o la scne du bordel renoue avec les fastes du Trsor de la Sierra Madre . Son uvre sachve avec Gens de Dublin , admirable mditation sur la mort, son film le plus mouvant, le plus nostalgique. () Robert Benayoun John Huston (Seghers, 1966)

The Bible 1966 La Bible Court mtrage : Casino Royale 1967 The Battle of San Pietro 1944 Sketch Reflections in a Golden Eye Longs mtrages : Reflets dans un oeil dor The Maltese Falcon 1941 Sinful Davey 1969 Le faucon maltais Davey des grands chemins Across the Pacific 1942 A Walk with Love and Death Griffes jaunes Promenade avec lamour et la In this Our life mort Report from the Aleutians 1943 The Kremlin Letter 1970 court-mtrage La lettre du Kremlin Let There Be Light 1945 Fat City 1972 The Treasure of Sierra Madre 1948 La dernire chance Le trsor de la Sierra Madre The life and times of Judge Roy Key Largo Bean 1973 We Were Strangers 1949 Juge et hors-la-loi Les insurgs The Mackintosh Man The Asphalt Jungle 1950 Le pige Quand la ville dort The Man who would be King 1975 The Red Badge of Courage 1951 Lhomme qui voulait tre roi La charge victorieuse Wise blood 1979 The African Queen Le malin La reine africaine Phbia 1980 Moulin Rouge 1952 Escape to Victory Beat the Devil 1954 A nous la victoire Plus fort que le diable Annie 1981 Moby Dick 1956 Under the Volcano 1984 Heaven Knows, Mr. Allison 1957 Au-dessous du volcan Dieu seul le sait Prizzis Honor 1985 The Barbarian and the Geisha 1958 Lhonneur des Prizzi Le barbare et la geisha The Dead 1987 The Roots of Heaven Gens de Dublin Les racines du ciel The Unforgiven 1960 Le vent de la plaine The Misfits 1961 Documents disponibles au France Les dsaxs Freud 1962 Revue de presse importante Freud, passions secrtes The List of Adrian Messenger 1963 Positif n323, 334, 544 Cahiers du cinma n403 Le dernier de la liste The Night of the Iguana 1964 La nuit de l'iguane

FILMOGRAPHIE