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NPG Neurologie - Psychiatrie - Griatrie (2012) 12, 273282

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www.sciencedirect.com

DONNES FONDAMENTALES

Mdecine ayurvdique et prvention du vieillissement : de la vrit rvle aux exigences de la science moderne, une doctrine mdicale pleine de vitalit
Ayurvedic medicine and anti-ageing prevention: From divine truth to modern scientic standards, a medical principle full of vitality

D. Lefebvre
Docteur en mdecine. Fondateur et grant de m-eden. Agence conseil en communication sant, 3, rue du Faubourg-Saint-Honor, 75008 Paris, France Disponible sur Internet le 31 juillet 2012

MOTS CLS
Ayurvda ; Mdecine ayurvdique ; Prvention du vieillissement

Rsum La mdecine ayurvdique, principale mdecine traditionnelle indienne, a cr la premire approche holistique prventive du vieillissement pathologique. Cette doctrine mdicale est fonde sur une philosophie qui voit lhomme comme un systme ouvert en continuit avec la nature et sest structure grce lclosion de la logique indienne des viie et vie sicles avant notre re. Ce qui explique quelle privilgie la prvention au traitement. Elle offre chaque individu, caractris par une biotypologie morpho-psychologique, une dmarche personnalise sinon vraie, tout le moins rationnelle vers le bien vieillir. Le mdecin ayurvdique va sattacher harmoniser les diffrentes forces vitales de lindividu dont les dsquilibres sont lorigine des maladies. Il met en uvre une intervention multidomaine laide de la dittique, de lhygine, du yoga et des massages et dispose dune pharmacope traditionnelle particulirement riche qui lui permet de grer ltre dans sa totalit. Aujourdhui, cette approche stimule une recherche pharmacologique et clinique particulirement vivace, au sein dun courant dsireux dintgrer les connaissances scientiques modernes. Lobjectif de cet article est dexpliquer les fondements rationnels de cette mdecine prventive qui font quelle traverse les rvolutions de la pense, den dcrire les principales caractristiques et de faire le point sur les recherches actuelles au travers dune revue de la littrature rcente sur PubMed. 2012 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.

Article rdig dans le cadre du Diplme duniversit de prvention du vieillissement pathologique 20112012 (BictreParis Sud). Adresse e-mail : denis.lefebvre@m-eden.fr

1627-4830/$ see front matter 2012 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs. http://dx.doi.org/10.1016/j.npg.2012.06.006

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D. Lefebvre

KEYWORDS
Ayurveda; Ayurvedic medicine; Anti-ageing prevention

Summary Ayurvedic medicine, the major traditional Indian medicine, has founded the rst systemic preventive anti-ageing approach. This medical principle is based on a philosophy, which considers human beings as an open system in line with nature and has been structured thanks to VIth and VIIth century Indian logic. Therefore, Ayurveda gives priority to prevention. Each individual, determined by a morpho-psychological bio-typology, has a corresponding if not true, at least rational, customized anti-ageing program. An Ayurvedic practitioner is dedicated to preventing disharmony between the individuals vital strengths that could lead to illness. The practitioner implements a multidimensional interventional program dealing with nutritional and lifestyle prescriptions, yoga, and massage, reinforced if needed by the Indian pharmacopeia. The Ayurvedic doctor treats human beings from every angle. Today, this approach has stimulated a strong pharmacological and clinical research program, initiated by a trend willing to integrate modern scientic knowledge. The objective of this review is to explain the rational foundations of this preventive medicine, which could explain its persistence over the Ages, to describe its major characteristics and to summarize recent PubMed references. 2012 Elsevier Masson SAS. All rights reserved.

Le bien vieillir occupe une partie centrale dans la mdecine ayurvdique, la plus importante mdecine traditionnelle de lInde classique. Ses fondements remontent la priode vdique, entre les xve et xie sicles avant JsusChrist, son apoge se situe lors de la dynastie des Gupta, aux environs des 320500 aprs Jsus-Christ [1]. La mdecine ayurvdique va structurer progressivement, pendant 2000 ans, une des toutes premires approches mdicales systmiques de ltre humain, dont on ne trouvera dquivalent quavec la mdecine chinoise. Aujourdhui encore, la mdecine ayurvdique occupe une place importante en Inde et intresse de plus en plus lOccident o elle est souvent considre tort comme une mdecine douce [1]. Ayurvda, terme sanskrit, peut se traduire par le savoir (veda) sur llan vital (yur), mais encore par la science (veda) du temps, de la dure de vie (yus). Ce systme cohrent est le fruit dun mlange original de textes rvls, les Vdas, desprit critique et dobservation, ainsi que de concepts philosophiques. Un systme dont lacuit et lintuition scientique seront lorigine de nombreux concepts mdicaux reconnus de nos jours, comme lhomostasie, la chronobiologie, la systmique, la mdecine environnementale. . . tous lis au maintien de la vie en bonne sant. Lapproche holistique de la mdecine ayurvdique couvre la fois les aspects physiques, psychologiques, cognitifs, sociaux et moraux de ltre humain, via des prescriptions dhygine et de mode de vie, dalimentation et de dittique, le yoga et les massages [2]. Le mdecin ayurvdique antique, latharvan, tait un guide de lhomme total : corporel, psychique, social et spirituel [2]. Il avait aussi sa disposition tout le savoir du Rasyana-tantra, une des huit branches de lAyurveda consacre spciquement la science des toniques capables de renforcer lorganisme, de conserver la jeunesse, de prserver lintelligence et de prolonger la vie. Sur quel dice conceptuel et, sinon vrai, du moins rationnel sest constitue cette vritable grontologie prventive antique ? Quelle en tait sa nalit ? Quen est-il aujourdhui lre de la science moderne et des exigences en termes de recherches pharmacologiques et cliniques ?

Lobjectif de cet article est de faire le point sur toutes ces questions, en faisant appel lethnomdecine, ainsi qu une revue de la littrature, des dernires publications de recherche pharmacologique et clinique indexes sur PubMed.

lorigine, le respect du bon ordre du monde tait le garant de la longvit


Au commencement, la mdecine de lInde est en partie surnaturelle et magique. Elle sinspire des Vdas, textes rvls aux sages (rishi) et colligs en sanskrit au cours de la seconde moiti du iie millnaire av. J.-C. Le mdecin vdique soigne par le son, en appliquant des formules rituelles (mantra), dont leffet est renforc par des ltres et des amulettes. Le vdisme considre la parole, de par ses vibrations, comme un instrument de puissance. Les formules des hymnes supplicatifs mdicaux se trouvent en partie dans le Rigveda (1500 av. J.-C.) et surtout lAtharva-veda. Ce dernier mentionne dj des milliers de plantes mdicinales [1,2]. Pour les Aryens, la nature du monde, fonde sur le dualisme fondamental dvorant-dvor, apparat comme un perptuel sacrice, dont la rptition est le fondement ncessaire au bon maintien de lOrdre cosmique. Selon cette conception, tous les gestes des tres humains doivent tre en conformit avec le dessin harmonieux de lUnivers, sinon gare aux consquences [3,4]. La vie des tres lpoque vdique est donc occupe par la rptition de rites censs maintenir le bon ordre du monde, le rta, qui deviendra le dharma de la pense hindouiste. Les maladies rsultent dun manquement au rituel, derreurs commises lors de leurs ralisations ou encore du non-respect des bonnes rgles de vie. Elles sont les reprsailles des dieux qui se lavent des salissures gnres sur le coupable [2]. Le mdecin est alors un prtre dune caste brahmanique mdicale, les Taittirya, digne de sacrier. Il ctoie le bhishaj, prescripteur ambulant de plantes et considr comme impur. Les plantes ne deviendront efcaces quaprs leur conscration religieuse, vritable transsubstantiation pendant laquelle les pouvoirs divins viennent les habiter [2].

Mdecine ayurvdique et prvention du vieillissement

275 Selon Smkhya, le corps ne dnit pas lindividu, car il est un lieu de changement permanent. Seule sa conscience, une tincelle individuelle de purusha emprisonne dans chaque individu (le Soi), reste inchange [6]. Smkhya fournira un support idal la greffe brahmanique ultrieure de la thorie du karman et de la transmigration des mes (samsra). Si la mort dtruit lhomme physique et psychique, les traces du souvenir des actions passes (les vasana, littralement parfumage ) suivent lme individuelle au l des rincarnations. Elles sorganisent en complexes inconscients (samskra) au sein du mental de lindividu (manas, Fig. 1) et inchiront son comportement [2]. Smkhya fournit la base philosophique et conceptuelle du yoga. La voie de la connaissance est celle du Yoga. Aux travers de techniques dentranements psycho-physiologiques, le yoga ne se limite pas seulement raliser lharmonie entre le corps et lesprit. Il vise, dans sa phase ultime, atteindre la connaissance discriminative de prakriti et purusha. On est loin de la simple pratique de postures : pour chapper la transmigration et raliser la dlivrance (moksha), il sagit de supprimer le dpt karmique de son inconscient et darriver ne plus confondre son ego et le Soi.

De la magie la doctrine mdicale savante : le rle de lobservation raisonne et de la philosophie classique indienne
Progressivement, lAyurvda va sorganiser en une thorie mdicale complexe en lien avec les principes philosophiques foisonnants de lInde des viie et vie sicles avant notre re ; un systme que Jean Filliozat, mdecin indianiste, qualiera de dogmatisme interprtant lexprience . Les mdecinsprtres deviennent des mdecinsphilosophes soucieux dasseoir diagnostic, pronostic et thrapeutique sur une base rationnelle solide, alliance de considrations thoriques et empiriques. Les colloques mdicaux sont dailleurs ns cette poque [1,2]. Les prescriptions censes assurer la longue vie sont le fruit des diffrentes coles brahmaniques dapprhender le monde (les darshanas). Elles dcoulent principalement de deux points de vue : le point de vue exprimental (Vasheshika) et sa mthode, la logique (Nyya), le point de vue cosmologique (Smkhya) et sa mthode, la perception supramentale directe (le Yoga) [1,4].

Lhomme est un systme ouvert, un continuum entre le psychique, le sensoriel et le physique selon Smkhya [1,2,5,6]
Smkhya (le dnombrement) fournit une explication volutive de la structure cosmique (parinma), avec ses constituants et les lois constantes qui les rgissent. Ce qui existe est divis en 25 ralits lmentaires (tattva), dont deux ternelles, immuables qui se font face : la nature universelle (prakriti) et lme universelle (purusha). Le monde volue irrmdiablement par priodes alternatives de cration et de rsorption. partir de Prakriti, les diffrents lments constitutifs du monde procdent les uns des autres et deviennent accessibles aux sens. Ils se manifestent selon un ordre immuable, un continuum psychique et matriel qui va du simple au complexe, de lindiffrenci au diffrenci et du subtil au grossier selon la thorie de la causalit (le produit existe dans la cause, Fig. 1). Le monde nous apparat selon trois qualits (guna) : sattva (ce qui est lumineux), rajas (ce qui est actif), tamas (ce qui est obscur). Ces trois qualits rgissent prakriti et toutes ses manifestations. Alors quelles sont ltat dquilibre dans ltat indiffrenci de prakriti, cest leur dsquilibre, en prsence de purusha, la conscience tmoin, qui engendre le processus de cration du monde par le ux permanent de transformation des tattva. La superposition des trois qualits, en perptuelle volution dans des proportions varies donne naissance la perception de toutes les nuances de la vie quotidienne. Smkhya se comporte comme une doctrine du salut. Le ux des transformations est aussi ux de souffrance et daltrations. Prakriti cre un voile dillusion qui cache lessence pure, la conscience inaltre de purusha qui est non-souffrance. Il est possible de lever ce voile par la connaissance, la discrimination et ainsi de se librer de la souffrance [6].

Avec Vasheshika et Nyya, la logique permet aux mdecins ayurvdiques de structurer rationnellement leurs observations [1,2]
Vasheshika (particularit) tudie lobjet de la connaissance : laspect perceptible et destructible du cr. Cette doctrine tablit la liste statique des constituants du monde :

Prakri Nature fondamentale non manifeste Intelligence Ego Manas (mental) 5 qualits subles (sonore, tangible, visible, gustave, olfacve)) 5 sens dapercepon (oue, toucher, vue, got, odorat)

Purusha Ame universelle non incarne

5 sens dacon (parole, prhension, dplacement, procraon, excron) 5 lments grossiers (espace, vent, feu, eau, terre)

Figure 1.

Les 25 constituants du monde selon Smkhya.

276 six ralits objectives, neuf substances physiques et psychiques, dont les cinq lments fondamentaux du monde matriel (panchabhta). Les lments fondamentaux sont constitus de combinaisons datomes inniment petits (paramnu), formes par addition ou raction chimique. Ils possdent diverses proprits, au nombre de 24. Nyya, apparent la logique dAristote, dnit les moyens de la connaissance, donc les diffrentes tapes qui constituent un raisonnement correct et les critres de jugement pour arriver la connaissance valide (prma). Lcole Nyya va permettre aux mdecins dappliquer la raison leurs observations et ainsi de crer une nosologie, de codier le diagnostic, le pronostic et la thrapeutique. Des concepts philosophiques Vasheshika, les mdecins ayurvdiques dduiront les notions mdicales de synergie et dyssynergie, la pratique du traitement par antagonistes ou contraires. La notion de raction chimique leur permettra de dcrire les phnomnes digestifs au cur de la physiologie ayurvdique de transformation. Enn, une des neuf substances lmentaires du monde selon Vasheshika, le temps, facteur ternel et insurpassable devient une constante incontournable de la pratique mdicale. Il rgit tout et inue sur tout. Les prescriptions alimentaires et comportementales doivent tre imprativement synchronises avec le temps qui passe, celui des saisons, quali dobjectif , mais aussi avec le temps subjectif du patient, des diffrentes tapes de sa vie et des phases de sa maladie.

D. Lefebvre limage des trois forces cosmiques qui rgissent la nature primordiale, les tres humains sont parcourus par trois principes dynamiques, les dosha : vta (ce qui met en mouvement), pitta (ce qui digre, transforme), kapha (ce qui assure la cohsion). Ils rpondent aux principes du vent, du feu et de leau. Ces forces gouvernent lensemble des fonctions et manifestations vitales, assurent lintgrit de lorganisme, son maintien en bonne sant, en quilibrant la dynamique de renouvellement des constituants et les rapports entre les tissus et le rsidu de la digestion (Tableau 1). Les trois dosha ralisent non seulement lhomostasie biologique et physique, mais aussi psychique : pitta prside au processus de perception, kapha la rsistance psychique et vta au processus de comprhension. Ainsi est dni ce qui sera quali de thorie humorale de lAyurvda ; une traduction couramment utilise qui, comme celles de bile pour pitta et egme pour kapha, se rfre maladroitement la thorie mdivale des humeurs et la thorie des quatre lments dAristote [1,2,10]. Toute cause capable dentraner un dsquilibre dpassant les limites des variations physiologiques installe un substratum humoral ncessaire lclosion de maladies. Un dsquilibre en entrane un autre et nit par crer une combinaison pathogne. La Carakasamhit en dcrit 62 [2].

La bonne sant est un quilibre dynamique selon la physiologie ayurvdique


En continuit avec ses fondements conceptuels, lAyurvda considre que le corps humain est constitu des cinq mmes lments fondamentaux grossiers qui constituent lunivers cr : la terre, leau, le feu, le vent et lther (espace). Ces lments ont des qualits (comme le sucr, lacide. . .) et des pouvoirs (chaud, froid. . .). Leurs combinaisons forment les sept substances diffrencies de lorganisme, les dhthu : le chyle, le sang, la chair, la graisse, les os, la moelle et le sperme [79]. Les aliments ingrs, provenant de la nature, contiennent les mmes lments que ltre humain. La digestion va les librer, ainsi que leurs proprits. Le rsidu (mala) est expuls. Le liquide nutritif complet noble, appel le bhar-rasa, se rpand ensuite dans tout lorganisme : il lui apporte la fois de nouveaux constituants, mais aussi la force vitale (ojas) [1,2]. Tableau 1 Dosha Vta Pitta Kapha

LAyurvda ralise une biotypologie et classe les individus selon une varit de tempraments
Appliquant ses conceptions philo-physiologiques leurs observations, les mdecins ayurvdiques vont raliser une description mticuleuse des divers types humains morphophysiologiques et psychologiques. Dtermin in utero et inuenc par son environnement, chaque tre a son temprament humoral propre, fonction non seulement de la proportion de vta, pitta, kapha, mais aussi de rajas, sattva, tamas. En effet, comme tous les constituants du monde, les trois dosha peuvent suivre les trois modalits des guna. Aux critres constitutifs dtermins par les trois dynamiques vitales, la rpartition des guna surajoute une typologie psychologique, dnie partir de trois extrmes : le type sattvique (bon, clair), le type rajasique (passionn, actif), le type tamasique (ngligent, paresseux) [2,10]. Les combinaisons peuvent tre complexes, multihumorales. Cest tout lart du mdecin ayurvdique den faire la cartographie individuelle et de dnir les limites entre normalit et dsquilibre.

Fonctions, actions secondaires et correspondance cosmique des dosha. Dynamique Ce qui met en mouvement Ce qui transforme Ce qui maintient Les 5 actions secondaires de chaque dosha Sonorisation, respiration, activation, circulation, vacuation Cuiseur, colorant, ralisateur, voyant, illuminateur Humidication, coaptation, lubrication, gustation, soutien lment correspondant Soufe Feu Eau Principe cosmique Vent Soleil Lune

Mdecine ayurvdique et prvention du vieillissement Tableau 2 Quelques lments simples de la caractrologie du caractre dominant Vta [2]. Dosha Vta Principe dynamique Sujets plutt maigres et nerveux, inconstants, lesprit toujours en mouvement. Peuvent tre trs intelligents, dexcellents musiciens, mais aussi touche tout , indles. Le dfaut de vta provoque la dpression, la diminution de la clairvoyance. Son excs entrane lamaigrissement, linsomnie, les palpitations, lpret. Vta saccumule pendant la saison estivale et sagite ds la saison des pluies. Les aliments sucrs, sals, acides, onctueux et chauds calment lexcs de Vta. Dominance de Guna Rajasique et sattvique

277 nourritures, les traits de caractres, les attitudes comportementales et deviennent la source dune dysharmonie qui affectera la rsistance naturelle du corps et de lesprit. Le germe dune maladie peut donc tre la fois physique et/ou psychologique. Lintervention du mdecin ayurvdique va se concentrer sur la recherche et loptimisation long terme dun quilibre humoral dynamique. Vta, pitta, kapha, ltat normal, font que lhomme, avec ses facults intactes, dou de vigueur, de bonne mine et de sant, arrive une grande longvit. . . Mais rendus anormaux, ils le mnent une grande adversit (Carakasamhit, Strasthna, XII, 14) [1]. Ainsi sexplique pourquoi la mdecine ayurvdique privilgie la prvention par rapport au traitement, accordant une importance primordiale lalimentation, lhygine, la recherche dune harmonie entre le corps, lesprit et lenvironnement [1,2].

Les quatre domaines dintervention personnalise de la grontologie prventive ayurvdique


Quatre domaines dintervention prophylactiques vont permettre au mdecin ayurvdique dagir, de structurer une intervention multidomaine personnalise, visant supprimer les causes de dsquilibre constitutionnel de chaque individu et en appliquant au besoin les antagonistes et les contraires (Tableau 3). Ces quatre domaines sont lalimentation et la dittique, lhygine et le mode de vie, les massages, le yoga, auxquels viendront sajouter la prescription de cures de rajeunissement.

Pour chaque humeur, les mdecins ayurvdiques tablissent des descriptions des tendances physiques et psychiques dominantes et la liste des facteurs qui vont les aggraver ou les diminuer [1]. Chaque temprament donc peut avoir les dfauts de ses qualits (Tableau 2). Les tendances dominantes inuent sur les dsirs spontans, les prfrences individuelles pour certaines saveurs, les

Tableau 3

Exemple dapproche prventive globale de rgulation de lhumeur pitta [10]. Amre, douce et astringente Comportements dconseills Jene, colre, sudation excessive, fatigues sexuelles, insomnie, alcoolisme Rechercher le calme

Saveurs conseilles

Saveurs dconseilles Aliments conseills

Sale, acide Beurre allg, th noir, banane, carotte, radis, marmelade de roses, ananas, noix de coco, dattes, amandes, orge, lait, raisin, citron, mangue, gingembre, grenade, bl, riz, petits pois, pomme, coriandre, concombre, melon, chou-eur Oignon, aubergine, yaourt, cannelle, millet, moutarde, cumin, ail Comportements conseills

Aliments dconseills

Thrapies naturelles

Laxatifs et purgatifs lgers, massage des extrmits et du thorax avec des baumes frais, bains frais Shavasana (posture du cadavre), Padmasana (lotus ou semi-lotus), exercices de respiration lgers

Plantes conseilles

Racines de rglisse, bois de santal, camphre, coriandre, myrobolan, sn, fenouil

Yoga

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D. Lefebvre

Lalimentation et la dittique
Selon le principe que nous sommes constitus des mmes lments et proprits que la nature, la mdecine prventive ayurvdique accorde une place centrale la dittique. Les rgles dittiques sont extrmement labores. La quantit, la qualit, la saveur des aliments ingrs importent. Les textes mdicaux recensent toutes les varits de produits comestibles en fonction de leurs constitutions, leurs saveurs, leur nergie (guna), leurs diffrentes capacits rgulatrices, activatrices ou apaisantes des dosha. Cette taxinomie ayurvdique se caractrise par sa subtilit. Les proprits des aliments peuvent varier en fonction de la quantit ingre, du temprament du consommateur, de son tat de sant, de son comportement avant et aprs les repas. Les rgles stendent au lieu o laliment a t cultiv, son mode de prparation (utilisation de feux diffrents, dpices, nature des ustensiles), au moment de la journe et la saison o il est consomm. Les aliments recommands pour certaines constitutions en t seront fortement dconseills en hiver. Prenons la courge, par exemple : petite, elle dtruit vta et excite lapptit ; moyenne, elle peut apaiser les trois dosha ; cuite, elle apaise pitta, nettoie la vessie. Le concombre stimule kapha, on lvitera donc chez les personnes prdominance kapha pour ne pas crer un dsquilibre. Contrairement une croyance rpandue en Occident, la viande a toute sa place dans lalimentation indienne, lorsque ltat de sant lexige ; de mme pour les boissons alcoolises, mais toujours petites doses. La dittique ayurvdique rserve une place de choix aux pices, particulirement rputes pour leurs proprits prventives. Selon les traits, le curcuma protge du cancer, la coriandre et le gingembre protgent des affections cardiaques, le cumin et la cannelle du diabte, lail de lathrosclrose [11].

Le yoga
Enn, le yoga est indissociable de lAyurvda. Principalement connu des Occidentaux par lcole du Hatha yoga, il est un outil indispensable de prvention. Le Hatha yoga comprend de nombreuses postures, exercices respiratoires et de relaxation vise prophylactique. Par exemple, la posture de Matsyendra est rpute pour stimuler le feu digestif. La technique respiratoire rafrachissante shital apaise les effets nocifs de pitta. Les postures (sanas) peuvent se pratiquer tous les ges. Elles seffectuent lentement, dans une attitude mditative. Elles ont un effet positif la fois sur le physique (souplesse articulaire) et sur le mental, par voie directe (dtente, relaxation) et indirecte (meilleure image de son corps). Il existe diffrentes coles de yoga la disposition des Indiens, comme par exemple le raja yoga (yoga royal) qui ajoute une forte composante mditative aux postures et exercices respiratoires, le mantra yoga (rcitations de mantra), le karma yoga (le yoga du service et du dsintressement), le bhakti yoga (plus dvotionnel), le jnana yoga (yoga de la connaissance). Ces pratiques privilgient diffrentes combinaisons de stimulations physiques, psychiques, cognitives et mme sociales. Elles offrent une approche personnalise, mme de rpondre aux aspirations de chaque Indien, en fonction de sa situation sociale et de sa volont de sengager plus ou moins loin dans la voie de la discrimination, voire de la libration.

Lhygine et le mode de vie


Lhygine et le mode de vie font lobjet dune multitude de conseils. Le corps et le psychisme se rglent lun sur lautre (Carakasamhit, Srrasthna, IV, 36) ; de plus, le psychisme est charg des existences antrieures [11]. Hygine corporelle (usage des parfums), hygine buccale (usage de la chique de btel), hygine sexuelle (Kmastra), hygine des sens (instillations quotidiennes auriculaires et nasales), gestion approprie du sommeil, vitement des passions incontrles et des manquements lthique personnelle ou collective, hygine morale (non-violence) : ce sont les auteurs ayurvdiques qui fournissent le code le plus complet et minutieux de la bonne conduite [79]. Lexercice physique rgulier, raisonnable, en toute saison est recommand.

Bien vieillir, un objectif particulirement engageant car il importe non seulement de mourir au bon moment, mais aussi de mieux renatre, voire mme de ne plus renatre du tout
Le but de lAyurvda est de prserver lespce humaine, de maintenir la vie humaine son plus haut. Au niveau individuel, il sagit de crer une sant durable lindividu, an quil puisse jouir pleinement de sa vie. Tous les individus sont concerns et le mdecin ayurvdique doit soccuper de chacun, hommes, femmes, ans, amis, indigents, asctes. . . [1,2,10]. Il sagit pour lindividu de mourir en son temps, aprs une vie pleine et complte. La bonne mort rsulte dune bonne vie [3]. Le mdecin ayurvdique aide chaque individu raliser les trois buts de lexistence selon la tradition indienne : artha (une activit professionnelle ou gouvernementale russie), kma (la satisfaction lgitime des sens) et dharma (la conformit aux rgles du Bon Ordre Universel). La ralisation de ces buts seffectue en quatre tapes successives chez les hindous (enseignement, fondation dune famille et dune descendance, renoncement, ascse). Cette vie russie prpare au mieux la suivante et cre les conditions dune rincarnation dans une meilleure situation. Les individus les plus ambitieux doivent se crer les conditions optimales de sant pour jouir du temps ncessaire et particulirement long pour parvenir la connaissance et russir couper le cycle des rincarnations [4,5,10].

Les massages prophylactiques


Les massages prophylactiques occupent une place essentielle, en transfrant lnergie du masseur, dans le maintien prophylactique dun bon tat physique. Ils participent lquilibration des dosha, dynamisent de nombreuses fonctions vitales et sont effectus avec des mlanges dhuiles constitus eux aussi en fonction du temprament et de lge de lindividu, mais aussi de la saison [10].

Mdecine ayurvdique et prvention du vieillissement

279 La littrature clinique est beaucoup plus riche sur le yoga. Dun point de vue prophylactique, leffet du yoga sur les fonctions cognitives, la fatigue, lhumeur et la qualit de vie a t valu dans une tude randomise, contrle, chez 135 seniors sains, hommes et femmes, entre 65 et 85 ans [18]. Ils taient diviss en trois groupes (G1 : Hatha yoga, G2 : exercice physique, G3 : contrle). La dure de lintervention tait de six mois. Lvaluation se faisait par une batterie de tests cognitifs, de lhumeur, le SF-36, le PMS, le Multidimensional Fatigue Inventory (MDFI) et des mesures physiques (dont le test du maintien unipodal). Cet essai na pas dmontr damlioration signicative des fonctions cognitives chez les sujets des groupes Hatha yoga ou exercice physique versus le groupe tmoin. En revanche, une amlioration signicative de la qualit de vie et des mesures des capacits physiques a t dmontre dans le groupe Hatha yoga versus les groupes exercice physique et contrle. Dautres effets signicatifs du Hatha yoga chez des seniors ont t mis en vidence dans dautres essais dintervention : amlioration des capacits de marche, baisse du BMI, amlioration des capacits respiratoires et enn diminution de la consommation mdicamenteuse [1921]. Une tude comparative, ralise chez 30 adultes masculins, dge plus jeune (2535 ans) a valu les effets de la pratique de trois mois de Hatha yoga [22]. Une amlioration signicative des performances cardiorespiratoires et de la sensation de bien-tre psychologique a t retrouve versus le groupe tmoin, mais pas pour les pressions artrielles systoliques et diastoliques. Dans le groupe Hatha yoga, laugmentation du pic nocturne de mlatonine tait corrle signicativement avec le score de bien-tre (r = 0,71, p < 0,05). Enn, plusieurs tudes dimagerie (IRM fonctionnelle) ont dmontr que la rcitation de mantra et la mditation activaient lhippocampe et le cortex prfrontal [23].

Laide des cures de rajeunissement


Pour faciliter cette voie, lAyurvda offre diffrentes cures de prservation de la jeunesse, voire de rajeunissement. Le Rasyana-tantra y est consacr et de nombreuses recherches pharmacologiques actuelles se concentrent sur les diffrents lixirs dcrits. la limite du prophylactique et du thrapeutique, le panchakarma reprsente le modle par excellence de la cure destine rtablir lharmonie entre les principes vitaux. Elle consiste appliquer cinq techniques de purication : la vomication, la purgation, les lavements, les errhines et les saignes. Elle seffectue de fac on privilgie pendant les mois de juillet et daot et peut durer, en fonction des objectifs, entre une deux semaines [11]. Dans la socit indienne traditionnelle, plus structure par la distinction du pur et de limpur que par la trifonction de Dumzil (prtres, militaires et paysans), ce type de nettoyage complet du corps trouve un cho particulier [12]. Les traits dcrivent des cures redoutablement efcaces et/ou des rasyana, le brahm-rasyana par exemple, rservs uniquement certains asctes. La description des rsultats obtenus nous laisse rveurs et dubitatifs : Le corps brille dun clat divin, resplendit comme le soleil de la mi-journe et prend les apparences des tres clestes. Les oreilles entendent le moindre bruit et la vision stend jusqu linvisible. . . [2]. Le corps atteint lharmonie cleste et devient pur sattva. Il rayonne. Les peintures indiennes reprsentent dailleurs de tels corps toujours aurols, comme les saints chrtiens ou les boddhisattvas.

Lapproche prventive de lAyurvda au crible des critres de la recherche mdicale actuelle


Retour au prsent : que donne aujourdhui une recherche MedLine sur la thmatique de lAyurvda et de la prvention du vieillissement ?

Les recherches pharmacologiques sur les diffrents constituants des rasyana sont trs nombreuses
Les anciens traits ayurvdiques mentionnaient dj plus de 2000 plantes. Aujourdhui, plus de 7500 sont utilises [24]. Elles font lobjet de diffrents programmes de screening, comme celui du Central Drug Research Institute (CDRI) Lucknow [25] et de programmes de recherches, comme ceux du Indias Council for Scientic and Industrial Research (ICSIR) et du Central Council for Research in Ayurveda and Siddha (CCRAS). Rappelons que cest en tudiant la pharmacope ayurvdique que la rserpine a t isole pour la premire fois de Rauwola serpentina (sarpagandha en sanskrit) et introduite pour le traitement de lhypertension en 1953. Certaines plantes sont particulirement suivies pour leur activit hypocholestrolmiante (comme Commiphora wightti, Asparagus racemosus, Cedrus deodara), ou encore pour leur richesse en psoralne (Psoralea corylifolia). De multiples rasyanas sont tudis pour leurs proprits anti-oxydantes et font lobjet de nombreuses revues dans la littrature [2628].

Lapproche prventive multidimensionnelle ne semble pas avoir fait lobjet dtude dintervention
Dun point de vue dittique, des analyses rtrospectives mettent en vidence lefcacit dun rgime ayurvdique adapt aux diffrentes constitutions pitta, kapha et vta sur la perte de poids [13]. Ce sont essentiellement des recherches exprimentales ralises chez lanimal qui sont publies [1416]. Unani, la eur de pomgranate, activateur PPR alpha/gamma, rduit linsulinorsistance lie lge chez la souris. Chez le rat, des mlanges base de racines de Glycyrrhiza glabra, Withania somnifera, Asparagus racemosus, Chlorophytum borivilianum et de graines de Sesamum indicum amliorent le prol lipidique et les capacits anti-oxydantes du foie et du plasma (ces composs sont riches en phytostrols, polyphnols, avonodes et acide ascorbique). Emblica ofcinalis augmente la dure de vie, la fcondit et la fertilit des drosophiles [17].

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Le champ des diffrents remdes utiliss pour traiter ou prvenir les complications des maladies chroniques et dgnratives
Au niveau du systme nerveux central
Les effets bnques dAllium sativum Linn. (lail) ont t dmontrs dans une tude pilote chez 32 patients dpressifs ; il existe aussi des tudes pilotes positives pour la formule Brahmi et la thrapie nasale Nasya dans lanxit, ainsi que la procdure du Panchakarma dans les troubles du sommeil. Dans la maladie dAlzheimer, plusieurs Medhya Rasyana, base de plantes rpertories dans les anciens traits pour stimuler les fonctions cognitives, ont t tests [29]. Les racines de Ashwagandha (Withania somnifera Dunal ou ginseng indien) sont tout particulirement tudies pour leurs proprits anticholinestrasiques et neurorgnratives (lies aux withanolides), ainsi que pour leur possible effet prventif de la formation des plaques amylodes [3032]. Brahmi (Bacopa monnieri Linn.), un rasyana trs populaire, est actuellement examin au vu de ses capacits amliorer la mmoire. De nombreuses plantes comme Sida cordifolia Linn, Cynodon dactylon Linn, Evolvulus alsinoides Linn recommandes dans les traits dAyurvda pour prvenir des troubles neurologiques dgnratifs lis lge ont rvl des proprits anti-oxydantes puissantes et doivent faire prochainement lobjet dexplorations plus pousses en clinique [33]. Dautres plantes comme Anacyclus pyrethrum, Chlorophytum borivilanum sont tudies pour leurs proprits immunomodulatrices [34].

Processus dinammation, tumorigense, diffusion des mtastases et angiogense


LAyurvda a particulirement dcrit le processus dinammation, ainsi que les diffrents stades de la tumorigense (granthi, arbuda), de la diffusion de mtastases (adyarbuda, dwiarbuda) et de langiogense [40]. Au-del des cures de purication, plus de 50 extraits vgtaux taient utiliss par les mdecins ayurvdiques pour prvenir ou traiter les cancers. Les tudes actuelles sur ces composs nen sont quaux phases prcliniques [41]. Dun point de vue prventif, Triphala, une formulation base de 3 fruits de la famille des myrobolans (Phyllanthus emblica L. ou Emblica ofcinalis Gaeretn., Terminalia chebula Retz. et Terminalia belerica Retz.) a dmontr in vitro et dans des tudes prcliniques chez lanimal des proprits cytotoxiques, chimioradioprotectrices, et anti-oxydantes, mais na pas fait encore lobjet dinvestigations cliniques [42,43]. Emblica ofcinalis (amla) est un fruit particulirement intressant, de par sa trs forte concentration en vitamine C et la prsence dacides gallique, ellagique, chebulique, chebulinique, de corilagine, pedunculagine, emblicanin A et B, et divers avonodes (querctine, kaempfrol) : un vritable cocktail de composs aux proprits anti-oxydantes et antinoplasiques. Tout ce potentiel pharmacologique explique la virulence rcente de lInde vis--vis de la biopiraterie et la dfense de sa proprit intellectuelle sur les extraits de plantes indignes, rpertoris depuis des millnaires dans les traits de mdecine ayurvdique. Sa bataille rcente pour la reconqute de son appellation riz basmati dans le domaine de la dittique en est un exemple frappant. Enn, nous terminerons cette revue de la littrature par une mention du dveloppement de lAyuGenomics et le projet de recherche Genomic Variation Analysis and Gene Expression Proling of Human Dosha Prakriti based on Pinciples of Ayurveda la recherche dun fondement gntique possible de la thorie humorale des dosha et des diffrents tempraments. Des premires corrlations aux niveaux des allles HLA, la mise en vidence de gnes conditionnant les ractions individuelles lenvironnement comme laltitude, ou la rgulation du mtabolisme cellulaire (coenzyme A) tmoignent du dynamisme de cette recherche [4447].

Au niveau cardiovasculaire
Les effets antihypertenseurs de Bacopa monnieri, Convolvulus pluricaulis, Withania somnifera, Nardostachys jatamansi DC. et Hyoscyamus niger Linn se portent la fois sur la pression diastolique et systolique. Dans une tude pilote, ils ont permis aux patients de diminuer les doses de leur traitement pharmacologique habituel [35].

Diabte
Dans lAyurvda, le diabte est dj dcrit sous les appellations de Prameha et Madhumeha. Plus de 15 extraits de plantes sont actuellement tudis, en raison de leurs proprits hypoglycmiantes ou rgulatrices de la glycmie [36].

Conclusion
Porte par lintuition que le microcosme est tel que le macrocosme (Yatha pinde, tatha brahmande) [1], il semble que lAyurvda sapprte traverser les rvolutions de la pense, quelle soit religieuse, philosophique ou scientique. Compte tenu du vieillissement de la population mondiale et du dveloppement des maladies chroniques, la primaut accorde par la mdecine ayurvdique la promotion du bien vieillir, son approche personnalise, holistique et cologique, son savoir ancestral accumul sur les vgtaux suscitent un intrt sans cesse renouvel, de lAsie lOccident. Elle stimule une recherche pharmacologique et clinique au sein dun courant dsireux dintgrer les

Cosmtologie
La cosmtologie ayurvdique est particulirement riche en produits destins prvenir les effets du vieillissement cutan. Un fruit, Emblica ofcinalis (amla) est particulirement reconnu pour ses proprits anti-oxydantes et protectrices vis--vis des effets dltres des UVB. Plus dune centaine de produits contenant ce fruit sont dj commercialiss [3739].

Mdecine ayurvdique et prvention du vieillissement connaissances scientiques modernes. Elle offre chacun la possibilit de sengager dans une gestion prventive et multidimensionnelle de son capital sant qui rend encore beaucoup de services en Inde. Pour certains, elle pourrait tre complmentaire de lapproche biomdicale de la mdecine occidentale. Il y a encore bien des barrires franchir pour quun tel syncrtisme mdical soit effectif.

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Dclaration dintrts
Lauteur dclare ne pas avoir de conits dintrts en relation avec cet article.

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