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NUMRO DOUBLE

N 274-275 - Juillet/Aot 2012

du bassin de Thau

Mythes et lgendes

TOUS VOS LOISIRS DE JUILLET + AOT

PHOTO CDRIC MATET (MODLE LISA DUCROCQ)

STE C Une journe avec Anthony Liguori, jouteur

TANGS C Ces merveilleux fous volants

STE C Le meilleur des expos Chabaud et Gromiam

Mieux quune innovation une

5 000 RESSORTS

JUSQU

MATELAS MULTISENSE PAR ONEA

BALARUC Zone Commerciale Carrefour


BZIERS Zac de Montimaran ST JEAN DE VEDAS Zone Commerciale Carrefour

R 27955 - 274-275 - 2,00

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dossier
Trop ensoleill pour garder ses mystres ? Cest sans compter la verve et la malice de ses habitants. Le bassin de Thau se rvle foisonnant de mythes, lgendes, contes et autres histoires truculentes. vasion fantaisiste dans limaginaire local

Mythes et lgendes

du bassin de Thau
Universelles, tout comme les animaux-totems de carnaval qui leur sont parfois associs (voir p. 12-13), les lgendes permettent dexpliquer le mystre, daccepter un drame, dintgrer ltranger la communaut, dinitier les jeunes, dexorciser les grandes peurs collectives, en les rendant plus lgres. Elles ressurgissent au dtour dune fte, dune chanson, dun trait dhumour. Folklore? Oui, si on se prive dimaginaire. Non, si les rcits des origines redonnent du sens, de lnergie. Quand le prsent vacille, lgendes et totems peuvent rensemencer le futur, assure Claude Alranq, occitaniste spcialiste des totems. Alors, que les histoires datent de lAntiquit ou se rinventent aujourdhui, cet t, laissez-vous inspirer. Voici quelques mythes et lgendes incontournables, rcolts sur les berges de ltang I

inventons les lgendes et les rituels du troisime millnaire!, clame Pascal Larderet, comdien de rue et inventeur de la lgende du poufre Ste. fouiller un peu, les villes du bassin de Thau regorgent de lgendes. Des histoires orales truculentes, aux multiples versions. Dtenant une part de faits rels, les lgendes nous parlent de lhistoire des lieux, celle qui a marqu ses habitants.

Mystres. Une cit est engloutie dans ltang de Thau, aux dires des Anciens. Cest lune des nombreuses lgendes qui ressurgissent dans les mmoires, cheval entre ralit historique et pure imagination collective.

La Gazette n 274-275 - Du 5 juillet au 29 aot 2012

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ralis par Raquel Hadida / photos Cdric Matet, Frdric Grafft, Raquel Hadida /

MYTHES

Bouzigues, capitale des histoires belges


C Bte comme les oiseaux de Bouzigues qui appellent les chasseurs : pourquoi une telle rputation? Au VIIIe sicle, trois paysans bouzigauds reviennent du march de Pzenas, un soir sans lune, travers la fort. Terroriss en entendant des brigands, ils grimpent dans un chne. Juste au-dessous, les bandits se gaussent de leur butin du jour. Invisibles, les Bouzigauds ne peuvent sempcher de sexclamer: Ah, que nen ai-je le quart pour acheter le champ du pre Blaise! Le premier se fait alors gorger au pied du chne, son sang noir scoule. Monsieur lassassin, cest que mon camarade avait mang beaucoup de mres en chemin. Mme traitement pour le second. Le troisime se justifie: Moi aussi, je suis de Bouzigues, et pourtant je me suis tenu coi et nai pas souffl mot! Et voil trois Bouzigauds pas vraiment futs, zigouills dans lhilarit gnrale. C Seconde histoire, plus rcente. Un Bouzigaud se blesse en pchant des palourdes. Le mdecin lincite mettre un pansement l o il sest fait mal. De ce pas, le Bouzigaud part mettre son pansement avec application sur le rebord de sa barque. Au jeu du plus nigaud, les Bouzigauds sont des hros de lgende uniquement. I

La cit engloutie

dans ltang de Thau


Dans le fond de ltang de Thau se trouve une vritable ville sous-marine Enqute, entre lgende et archologie.
ar temps clair, les pcheurs aperoivent le sommet dun clocher, dans leau de ltang de Thau. Par temps brumeux, on entend les cloches de cette glise noye. Les plongeurs disent apercevoir des vestiges de constructions. On raconte que dans les fonds de ltang repose une ville entire. Car une nuit de solstice, la terre aurait croul dans un meuglement sourd suite lruption du volcan dAgde, peut-tre , et ltang a alors recouvert temples et palais. Mais o se trouve cette cit engloutie? Dans lanse de Ste Balaruc, dans la crique de lAngle. Ou bien du ct du Barrou Ste, o des murs daqueduc semblent senfoncer dans ltang. Pour le savoir vraiment, il faut suivre les daurades royales. Lorsque ces poissons se mettent en ligne, les arcs dors de leurs fronts forment un escalier dor qui nous mne lentre de la ville engloutie.

Jusquen 1928, la ville de Ste scrivait Cette. Ce nom faisait-il rfrence un ctac (dauphins, baleines) ? Oui, dit la lgende. Vue de louest, lle stoise ressemble une baleine ou un dauphin, moiti immerg, inspirant les marins de passage qui lauraient nomme ainsi. Et, aujourdhui, les blasons locaux, des clubs sportifs (water-polo,) comme de la Ville. Mais les archologues disent non. Strabon, le gographe antique (1er s. aprs J.-C.), voquait dj le mont Sygion entre les cordons de sable sur le littoral. Transform en Stion, puis Stius dans les cartes antiques et mdivales. Qui proviendrait de set,montagnette en langue indo-europenne. Un taureau serait sorti des eaux - devant Mze -, donnant ainsi son nom ltang de Thau, et inspirant le centre culturel et sportif du Taurus Mze. Mais ltang de Thau viendrait plutt de Taur,leau en langage preuropen. Tout simplement

Qui a vu la baleine ?

MYTHES EXPRESS

Hercule
apprcie le

Thau, ltang du taureau

Hameaux de roseaux

Auprs des touristes, les pcheurs dtang ont jou de cette lgende, usant des clochettes accroches aux filetx. Pour lesprit rveur des apnistes, le courant chaud qui arrive dans ltang autour de Balaruc, la bise, peut provoquer des visions. Mais la vision dune Atlandide locale ne tient pas que du roman: en 1976, lquipe de larchologue Denis Fonquerle a bien trouv des traces dhabitat lacustre englouti, par deux mtres de profondeur. En bien moins grandiose: un hameau de trois cabanes de roseaux, arrimes dans le sol par des pieux de chne vert. Sur pilotis pour se protger des btes sauvages ou, plus probablement, englouties par une monte des eaux de 2 3 mtres. lge du bronze, au Ier ou IIe sicle avant J.-C., les premiers Gaulois se sont ainsi installs entre le Barrou et la Plagette Ste, au lieu-dit la Sangade. Mais aussi dans lanse de Balarucles-Usines, Saint-Sauveur (port de plaisance actuel), et entre Marseillan et Mze, Montpndre. en croire les poteries et outils retrouvs, ces premiers Gaulois se nourrissaient de pche, de cerfs et de sangliers chasss, mais aussi dlevage diversifi, et de culture de crales. Pour une vritable ville Ste, attendez encore 18 sicles I

Guiral, Clair et Loup : trois frres tombent amoureux de la mme fille, Bertrade (ou Irne). Pour les dpartager, elle les envoie en croisade Jrusalem classique, autour de lan 1000 et leur promet daccorder sa main au plus glorieux. Lorsque les trois frres reviennent Saint-Martin-de-Londres, leur bien-aime, ronge de souci, vient de mourir. Effondrs, les trois amoureux dcident de vivre en ermites sur trois pics disposs en triangle, quils illuminent chaque anne. Reconnaissants, les villageois dcident de baptiser les trois monts de leurs prnoms : le pic de Saint-Guiral dans lAigoual (Cvennes), le pic Saint-Loup et e mont Saint-Clair.

Saint-Clair, le mont de lermite amoureux

ercule, le mythique hros grec aux douze travaux, fils de Zeus, est pass par le bassin de Thau. La littrature grecque latteste, ds Homre. Il a mme cr la voie Hraclenne, qui traverse Vias, Mze, Loupian. Ou plus au nord, de SaintThibry Montbazin. Un chemin - pr-romain (gaulois ?), anctre de la voie Domitienne, puis de lautoroute A9, mais jamais vraiment identifi. Et quitte avoir un people sous le coude, limagination locale lui a rajout deux tapes, aux thermes de Balaruc, et dans les vignes de Frontignan. Il avait pourtant dmarr son dixime travail en Andalousie. Mission: capturer le troupeau de bufs de Gryon, un monstre trois corps. Ensuite, il dcide de rentrer en Grce pied, civilisant les pays barbares dans la foule. Pays de Thau compris.

muscat
9h: terrassement. Je pousse mes mille bufs au pelage rouge devant moi: ils tracent un chemin eux tout seuls, senorgueillit Hercule. Cest ainsi quil cre la voie Hraclenne. 17h: une pause simpose. Je me dtends dans la source deau chaude de Mamona (actuelle Balaruc-les-Bains), et rends la cure thermale sacre. En fait, celle-ci se met plutt sous la protection de Neptune, dieu des mers et des sources. 19h : apro. Direction Frontignan. Je ne me passe plus de leur muscat. Si bon, que je tiens le boire jusqu la dernire goutte. Quitte tordre la bouteille. Bah, a les arrange bien, rvle le muscl Hercule. Brevete en 1912 Albi par un verrier marseillais, la fameuse bouteille du muscat premier prix tait au dpart torsade lintrieur. La cave cooprative de Frontignan a d se battre pour rcuprer brevet et moule originel. Et na pas hsit divulguer une lgende commerciale. Aprs tout, Coca-Cola en avait bien appel au Pre Nol. Alors ce soir, Hercule joue les sponsors. I

Quand les lphants d Hannibal traversent la Gardiole

Hannibal est pass par la Gardiole, raconte-t-on dans tous les villages alentour (mme si aucune trace ne latteste). Chef et stratge carthaginois, Hannibal part Rome pour venger son pre, en 218 av. J.-C. Avec 90 000 hommes, 37 lphants, 10 000 chevaux et autant danimaux de bt, son arme aurait travers le massif, pour couvrir le convoi principal, ct littoral. Face aux lphants, aux mercenaires aux cheveux teints de rouge, face au mlange dAfricains, dIbres et de Lusitans, les Languedociens indignes sont terroriss. Et Hannibal en joue pour forcer le passage, lorsque les prsents et la distribution dor ne suffisent pas. Ce 21 juillet, les lphants dHannibal repassent dans la Gardiole. Faon course pied (voir agenda).

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dossier
Barberoussette,
le

pirate du mont Saint-Clair


Il sme la terreur entre Agde et le mont Saint-Clair. Retour en 1600 Ste, pour une interview exclusive avec le corsaire-pirate Barberoussette.
La Gazette : Autour de 1580, vous crez la zizanie en pillant les bateaux. Un projet de vie ?

Barberoussette: Bien sr! Jai install ma petite entreprise de piraterie, ultra-pointue sur le secteur des naufrages accidentels Agde, avec une succursale Ste. Jai mme lautorisation dexercer comme corsaire du Roi. Mais rien ne moblige dclarer lensemble du butin
Pouvez-vous nous dvoiler vos mthodes de pillage ?

barque tissus, marchandises, armes et chevaux, direction Brescou, lle au large dAgde. Ensuite, je fournis en armes le marchal de Joyeuse, qui complote contre laccession au trne dHenri IV un protestant. Au printemps 1586, je passe au niveau suprieur: jorganise le blocus du port dAgde. Bel vnementiel, non?
Vous jouez gros

Aucun problme ! Surtout quaujourdhui, je suis rentr dans le rang: mari, quatre enfants, un boulot stable. Bon, le principe, cest dallumer des feux sur le mont Saint-Clair, de nuit. Pensant rejoindre le phare du port dAgde florissant mon poque , les navires schouent sur les rochers de la Corniche. Mon quipe et moi-mme, cachs prs de la plage du Lazaret, enfourchons alors notre brigantine, une petite golette voile carre. Et portons un assaut fatal lembarcation.
Rsultat ?

Affame, la populace ne la pas pris avec humour et a demand au gouverneur, le duc de Montmorency, de me chasser. Il a fallu un commando pour marrter. Le 29 mai, prs de Srignan. Jaurais pu tre pendu Mais le duc madmire en secret: il ma plac sur un bon plan galre. Je suis dsormais directeur dun chantier de 25 galriens, des hors-la-loi comme moi avant!
Que reste-t-il de votre gloire passe ?

Je trucide capitaine et marins, oblig. Et jem-

Aucune trace de moi dans ltat civil, la ville de Cette ntait pas encore fonde! En revanche, jai une surprise pour vous. Dans ma cachette du mont Saint-Clair, jai planqu un trsor mon pe, des plats en tain, etc. . Indice: cest prs de votre hpital I

Les Barbaresques enlvent la jolie Marseillanaise

Voici deux faits divers qui auraient pu paratre dans La Gazette autour du 1er aout 1710.

Hier soir, lors dun mariage Maguelone, un bateau de Maures a enlev la marie. Cette nouvelle capture fait suite la prise dotage de Marie, dite La Belle Scribote, petite crivaine de Marseillan. Dtenue dans le chteau du calife, elle fut libre par son promis, Jean Mas (ou Guillaume), enrl dans larme des infidles pour la rejoindre. Lgendes romanesques pour expliquer disparitions ou ruptures amoureuses ? Peut-tre. Mais nous rappelons que ces Barbaresques, originaires de la baie dAlger, pratiquent rellement des razzias depuis deux sicles en Mditerrane, et notamment sur la cte languedocienne. Arms jusquaux dents, les quipages de quatre navires fondent sur des villages, capturant hommes, femmes et enfants dans les vignes. Ces Sarrasins organisent la traite des Blancs, revendant les captifs sur les marchs spcialiss, comme main-duvre ou belles de harem. Pour se dfaire de la peur des Barbaresques, les autorits dcident de mimer le combat des Maures sur barque, en marge des joutes. Cette bataille se tiendra au Pont-Levis Ste, avec des hommes portant des bas et coiffs de turban. Du moins pendant deux sicles et demi, jusquaux annes 1970. I

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MYTHES
Les Ventres Bleus de Frontignan, supporters les plus expansifs aux joutes de la Saint-Louis.

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La maison hante de Loupian


ur la route de Mze Loupian, cette maison sans voisins, datant de 1910 environ, est tague avec got. Certes, elle reste inoccupe depuis plus de 40 ans. Mais les rumeurs ne font que renforcer sa valeur! Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle aurait servi de QG aux SS. Certains y entendent des cris, voient du sang suinter des murs. On dit quune fille y serait morte, que cest la demeure du diable, quelle est relie au village par un souterrain. Les vieux lappellent fa ta mal, vat-en. Vous nen serez que plus tranquilles. Vue du ciel, la clture adopte une forme de cercueil trs pratique pour le jardin. Cerise sur le gteau, les anciens propritaires seraient devenus brutalement riches, de faon inexplique. Idalement situe moins dun kilomtre de la Villa Loupian, votre future demeure repose peut-tre sur une ncropole gallo-romaine. Et sil restait encore des bijoux piller? I

Jean Garcia, un pcheur de palourdes mzois, a disparu.Ne me cherchez plus, je suis le roi des sirnes, dit un jour un parchemin roul dans une bouteille. cours doxygne, Jean Garcia avait reu avec volupt le bouche--bouche des sirnes, et avait ensuite remont terre les coquillages de leur ferme marine. Mais un jour, il a dcid de ne plus remonter. De rester vivre dans une grotte sous-marine, en compagnie de sa sirne prfre, double queue de poisson. Derrire le brise-lames de Ste, vit un congre de trente mtres de long. Il habite une pave coule par ses soins. Les pcheurs qui ne veulent pas tre pris dans la tempte et subir le mme sort doivent le nourrir pour le calmer. La recette: lui jeter trois pelles de sardines. Comme languille, le congre, sournois et visqueux, naugure rien de bon. Sauf laccompagner dun bon aoli.

Pcheur de sirnes

MYTHES EXPRESS

Pourquoi ?
Pourquoi les Frontignanais sappellent les Ventres Bleus?

Congre glouton

ur la plage des Aresquiers, un viticulteur frontignanais dcouvre des rouleaux de flanelle bleue chous, provenant dun bateau naufrag. Ravi de laubaine, il demande son pouse dy tailler des bandeaux, les tailloles, qui font office de ceinture. Et la porte sur-le-champ. Mais, encore mouille, ltoffe laisse des traces bleues sur son ventre Do les Ventres Bleus revendiqus par les supporters de joutes, les associations sportives muscatires, ou inscrits sur les affiches de festivals? En fait, les ventres bleus seraient ceux des malades de la peste. Particulirement ravageuse au XVIIe sicle Frontignan, mais aussi dans dautres communes proches des marais, susceptibles de vhiculer les pidmies. Vendres, Portiragnes, Mauguio ou Prols, on trouve aussi des Ventres Bleus. Nanmoins, Frontignan russit ensuite endiguer les pidmies en crant un bureau de sant, avec 8 16 techniciens mdicaux, et en fermant lenceinte de la ville, on survit grce des provisions de bl, parfois pendant plusieurs mois. I

Les jouteurs ne veulent plus de violon

ranois-Jean, le dernier violoniste de joutes, crve de faim. Nol, il part jouer lglise Notre-Dame-de-la-Salette, sur le mont SaintClair Ste. Ferme. Dans la tempte. Alors il monte les escaliers extrieurs, cale le violon dans le trou du clocher. Soudain, une bourrasque le fait tomber den haut. Il se tue dans la cour arrire, son violon se brise au milieu de lglise. Peu aprs, un jeune marin orphelin vient prier. Il rcupre les morceaux de violon et les transforme en maquette de bateau, en lhonneur de son pre, un marin amateur de musique. Accroch sur la chapelle, le bateauviolon joue avec le vent, tous les soirs, de ses cordes en haubans. Du moins jusquen 1944 o cet ex-voto se fait voler par les Allemands. I

Via le canal du Midi, le dragon de Tarascon, la Tarasque, est arriv dans ltang de Thau. Il ramne les pcheurs en perdition sur le bord de la lagune.

Un peu Thau pour la Tarasque

adasse, un paysan des Mtairies, allait au Ramassis avec son ne - des zones agricoles, lpoque. Il scie du bois, et se blesse gravement en criant je suis mort! pour appeler un ami. Soign, il continue, mais se prend une ruade de son ne et tombe dans le coma. Tous le tiennent pour mort et le conduisent la dcanale Saint-Louis du Quartier Haut. Au moment o ils choisissent le chemin de gauche, normalement rserv aux notables, Radasse se rveille et sort de son cercueil, dans la panique gnrale. Avant de mourir une troisime fois pour de vrai, des annes plus tard. En occitan, on dit bien : Es mor, ma? Traduction littrale: Il est mort, encore? Sauf que ma ne fait que ponctuer toutes les phrases I

Pourquoi dit-on: Ste, on meurt trois fois ?

Quand le Quartier Haut sera couvert dor


Entre monte des eaux, nergie galactique et amours nacrs, lartiste stois Aldo Biascamano cre, depuis 1983, une mythologie complte pour Ste et uvre au prsent pour quelle se ralise. Reportage dans le futur.

a chaleur grimpe, et tue coquillages et poissons dans ltang de Thau. Les habitants du Quartier Haut Ste (devenu indpendant) se mobilisent pour sauver les palourdes, et les abriter lombre des maisons. Dans le sable, les habitants dcouvrent des ttes de Fridents (1). En les adaptant leurs corps, ils peuvent dsormais vivre dans leau, alors que la terre est peu peu engloutie.

Amours scintillants

Bien plus tard, la desse de la mer, Jeannette, dverse de lor sur la montagne de Ste, permettant aux Fridents dy retourner. Au large, elle cre dautres lots dor pour permettre aux Tridoises(2), des sortes de sirnes, de se reposer. Entre Tridoises et Fridents, cest ltincelle. Commence alors la parade nuptiale. Les Fridents bordent llot de palourdes, les Tridoises parsment le sol de nacre. En saimant, ils brisent la

nacre, et reoivent les jets deau des palourdes qui billent. Scintillants, rafrachis, ils saiment dautant plus. Les Fridents emmnent alors les Tridoises dans leurs chambres troglodytes (photo). Dor et de motifs colors, la dcoration rassure les craintives Tridoises. En crachant de leau sur les miroirs, elles rafrachissent leur deuxime amour. La nacre du plafond se dtache sur leurs corps et les fait nouveau scintiller. Ce sont des messages damour, envoys par les Tridoises du monde entier. I (1) Par le pass, des Fridents, des tres triangulaires multicolores, voyageaient sans fin sur leau. Mais un cataclysme a dtach leurs ttes. (2) la mort de certaines femmes, leurs mes vont chercher les ttes des Tridois, des tres ronds qui errent dans la galaxie depuis le cataclysme. Elles peuvent alors redescendre dans leau.
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dossier

Totems sans tabous


Animaux de tissu promens sur des chssis, ce sont les stars des dfils festifs dans les villages. Tmoignages danimaux-totems, bien vivants.

Le Poufre de Ste (1)

Sous le soleil exactement

chaque solstice dt, avec mes tentacules gants, je dtruis les bateaux des pcheurs, entre la Sardaigne et les Balares. Un jour, Giovanni, un jeune marin stois, se met la proue et demande me parler, il me questionne. En fait, jai juste besoin de soleil: il fait sombre au fond de leau! Alors Giovanni casse un rayon de soleil et me le donne. Je replonge sans dtruire son bateau. Mais la luminosit dcrot: alors, sept annes daffile, je me plains et obtiens un rayon de soleil. Sauf qu la fin, il nen reste plus quun, que Giovanni ne veut pas me dcrocher, soi-disant parce quil va faire nuit sur terre. Jinsiste, je menace. L, Giovanni prend le dernier rayon, mais sen sert comme dune lance. Il fait charger le bateau sur moi et me crve un il. Cest le premier tournoi de joutes, dj gagn par un Stois. Ensuite, forcment, jai moins besoin de lumire. Giovanni raccroche le rayon et je laisse les pcheurs tranquilles. Tant quils ne me transforment pas en tielle, ils peuvent bien fter a en prenant un poufre (2)I (1) Dnomination locale du poulpe (2) Prendre une cuite, en stois.

Le Buf de Mze
Laboureur
En 59 avant J.-C., quand jarrive au bord de ltang de Thau, le champ est en friche. Grce moi, une famille de pauvres agriculteurs optimise son temps et vend mieux sa production. Elle tend son exploitation et emploie des ouvriers qui se fixent aussi l, fondant ainsi la cit de Mesa (Mze). ma mort, cette famille garde ma peau pour mhonorer sur un chssis. Aujourdhui, javale puis recrache les enfants, dans un rite de mort symbolique et dinitiation.I

Le Loup de Loupian
Sauveur
Le seigneur de Loupian se met en tte de me tuer, pour mon pelage argent. De fait, il me blesse, je me rfugie auprs dune bande de lpreux, lextrieur du village. Le jeune Mric me sauve. Puis cest lui qui me demande de laide : les Loupianais taient encercls par des Sarrasins, tout autour des remparts. Alors jembarque toute ma meute, on harcle les soldats pour les faire fuir. Facile. Du coup, avec le seigneur, on se rconcilie: je suis devenu lemblme de la ville. I
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La Chevrette de Montagnac
De bonne humeur
Je vis avec un vagabond quand nous arrivons Montagnac. Le fermier (ou consul) Jacou est triste car sa femme a le moral dans les chaussettes. Incurable. Alors que moi, jai la patate! Mon secret? Je broute exclusivement des pampres de vigne (1). Et cette joie de vivre se retrouve dans mon lait: il suffit den boire! Pour la femme de Jacou, un bol suffit la faire rire. Cest clair: il faut tailler la vigne pour quelle donne son max. Ctait vrai au XIIIe sicle, comme dans les annes 1990: les viticulteurs de Montagnac obtenaient les plus hauts rendements du monde en vin!I (1) Rameau avec feuilles et grappes.

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ralis par Raquel Hadida / Illustrations Vincent Roussillat, Joe Dasnire, D.R. /

MYTHES

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Mesclun de lgendes
Naufrage chronophage

Le Muge de Balaruc
Les pcheurs balarucois avaient le droit de me pcher dans ltang de Thau, contre une redevance annuelle de 45livres. Un accord pass au XIIIe sicle avec le seigneur Brenger de Frdol, auquel les Balarucois saccrochent jusquau XVIIe sicle. Malgr la prosprit de la pche, ils refusent de payer plus dimpt que la dme du muge. Celle qui correspond la pitre valeur de ma chair mais pas lor des loups et daurades. Vex, lvque de Maguelone intente un procs qui dure 40 ans. Je veux tre pay par ce qui coiffe lglise de Balaruc, intime-t-il, convoitant la croix en or massif. Les Balarucois me plantent alors sa place, en girouette au sommet de lglise, avec mes grosses lvres. Et tac, ils continuent dfier lautorit. Mais une nuit de 1970, la tempte me fait tomber au bas de lglise Saint-Maurice, tout rouill. Les Balarucois finissent par se souvenir de moi, et me font dsormais danser dans les rues. Le 21 juillet, je fte mes 20 ans de totem! I

Rsistant

Vu face au soleil, un des os du merlan a la forme dune Vierge lEnfant. Pour les anciens Stois, une bonne raison de le porter en mdaillonquitte sentir le poisson. Le sel, cest de lor, surtout lpoque de la gabelle (taxe sur le sel), au XVIIe sicle. Souponnant le meunier matre Pierre de trafic de sel de contrebande, la douane contrle son sac. Et la farine senvole la face des douaniers. Une farce lorigine dune tradition marseillanaise: des enfants dfilant derrire Matre Pierre, en frappant dans des soufflets. Il suffit dune petite paille aux lzards verts pour jouer du hautbois. Et aux escargots, de leur bave transforme en peau, tendue sur louverture de la coquille, pour jouer du tambour. De quoi mettre lambiance pour faire danser les animaux. Humains et jouteurs compris : il y a 150 ans Ste, on sortait couter hautbois et tambours, au bal des anglores (les lzards en occitan).

Merlan porte-bonheur

MYTHES EXPRESS

a fait deux ans que les pcheurs de maquereaux stois ne sont pas revenus. Comme dusage au XIXe sicle, leurs femmes vont tre dclares veuves et pourront se remarier. Mais soudain, lun deux, Philibert, dbarque. Les marins ont affront une terrible tempte et, la faim au ventre, ils ont t contraints de se manger les uns les autres, en tirant la courte paille. Ils sont tous enterrs dans ma panse, rsume Philibert. Une veuve, jeune, jolie et fort aimante de son mari dcd, le prend au mot :Tatouezvous une clture et une croix sur le ventre, comme un cimetire, o je pourrai magenouiller et me prosterner chaque matin. Un peu gn, Philibert finit par sexcuter. Et, ma foi, il nen est pas si mcontent I

Meunier farceur

Le Porc de Poussan
leveur
Mon anctre, Porcianus, est un vtran de la 7e lgion de Csar. Pour le remercier, Rome ltablit dans la province de la Narbonnaise en lan 40 avant J.-C. Il donne son nom la ville de Poussan et llevage porcin lest du bassin de Thau. Moi, cest lquipe de rugby qui transporte mon gros corps boudin dans la fte. I

Au bal des lzards

Une nuit du Ve sicle, Agde fait face une sorte de raz-demare, une grosse crue de lHrault ajoute un fort vent dest qui fait gonfler la mer, et un tremblement de terre li au volcan dAgde. Terreur gnrale. force de prires genoux, un moine voit apparatre la Vierge Marie, agenouille elle aussi sur une pointe de rocher pargne par les eaux. Aussitt, la tempte se calme, le niveau deau redescend. Le lendemain de ce miracle, on pouvait voir lempreinte des genoux de la Vierge sur le rocher. Rocher aujourdhui protg dans la chapelle de Notre-Dame-de-lAgenouillade au Grau-dAgde et porteur de gurisons ou sauvetages en mer. En cas de mal au genoux se frictionner les articulations avec leau proche du rocher I

Le genou de la Vierge

Le Veydrac de Villeveyrac
Truff
Mon boulot de sanglier-dragon, cest de protger la nature contre lagression des hommes. Mon pch mignon, cest la truffe des garrigues. Jadooore! Mais Pqulou, un ninou de 10 ans, de Villeveyrac, na rien trouv de mieux que de mpier, et de dvoiler mon secret sa maman. Cuisiner des truffes, pfff! De colre, jai dguerpi. I
Merci!

Quand les morts de la famille sestiment oublis, ils sont sans piti. Ces trves viennent tirer les pieds des gens et les faire tomber du lit pour les emporter. Provoquant par exemple la mort denfants en bas ge. Alors, quand un jeune couple de Balaruc-leVieux voit un de ces morts-vivants guetter leur bb derrire le volet, ils anticipent. Ils bloquent le berceau entre leur lit et le mur, et se remettent cultiver la mmoire de leurs morts. Or la trve est maligne : elle attrape le bb laide dune canne pche, pardessus le lit des parents. Mais les parents supplient, promettent : touche vif, elle craque, et redpose le bb entre son papa et sa maman. I

Des morts-vivants bien empathiques

La Chenille de Pinet
Dompte
Les feuilles de picpoul de Pinet, cest rudement bon. Mais la cave de lOrmarine, on apprcie moyennement mes grignotages de vignoble. Alors on essaie de me faire peur avec une chenille gante de 12 m de long. Et sa chorgraphie de dtente-clair, dite du pas dAttila. OK, si cest pour rire, je mincline. I

La plupart des lgendes prsentes dans ce dossier sont issues du croisement de plusieurs versions, avec des prcisions historiques. Merci : Aldo Biascamano, artiste du Quartier Haut. Pascal Larderet, de la Compagnie Cacahute de thtre de rue, crateur de la fte du Poufre. Lionel Lopez, collecteur dhistoires, hautboste de joutes et du groupe Les Mourres de Porc. Cathy Lopez-Drau, archiviste de la Ville de Ste. Carole Briffaut, archiviste de la Ville de Frontignan. Claude Alranq, auteur de Les animaux de la fte occitane (d. Du Mont), avec lillustrateur Vincent Roussillat. Paula et Olivier Astruc, auteurs des insolites Les mystres de lHrault et Les nouveaux mystres de lHrault (d. De Bore).

Marc Lugand, archologue spcialiste de lAntiquit sur le bassin de Thau, et crateur de la Villa Loupian. Pierre-Jean Brassac, auteur de Les histoires languedociennes de mon grand-pre (d. CPE). Lopoldine Dufour, animatrice de France Bleu Hrault et auteur de Les petites histoires de Lopoldine (d. Domens). Cdric Matet, pour ses photos oniriques et sa modle Lisa Ducrocq. LO25rjj, galerie organisatrice de lvnement dart contemporain chez lhabitant Entre chien et loup Loupian en mai, avec une visite mythologique inspirante. Occitan: pour viter de compliquer la lecture de ce dossier, nous navons pas mentionn les mots et noms originels en occitan. Retrouvez-les dans les ouvrages cidessus.

Pour la photo de une, merci :

La Gazette n 274-275 - Du 5 juillet au 29 aot 2012

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