Vous êtes sur la page 1sur 6

Thorie de la rminiscence SOCRATE. Oui. J'ai entendu des hommes et des femmes habiles dans les choses divines...

.. M O . !ue disaient"ils# SOCRATE. $es choses v%aies& ' mon avis& et belles. M O . !uelles choses# Et (ui sont"ils# SOCRATE. Ce sont des )%*t%es et des )%*t%esses a+ant ' c,u% de )ouvoi% %end%e %aison des fonctions (u'ils %em)lissent- c'est .inda%e enco%e& et d'aut%es )o/tes en 0%and nomb%e& tous ceu1 (ui sont v%aiment divins 2. Et voici ce (u'ils disent3 e1amine si leu% lan0a0e te )a%a4t 5uste. 6ls disent donc (ue l'7me de l'homme est immo%telle& et (ue tant8t elle so%t de la vie& ce (u'on a))elle mou%i%& tant8t elle + %ent%e de nouveau& mais (uelle n'est 5amais d9t%uite- et (ue& )ou% cette %aison& il faut dans cette vie teni% 5us(u'au bout une conduite aussi sainte (ue )ossibleCar ceux qui ont Persphone, pour leurs anciennes fautes, Pay la ranon, de ceux-l vers le soleil d'en haut, la neuvime anne, Elle renvoie de nouveau les mes, Et, de ces mes, les rois illustres, !es hommes puissants par la force ou "rands par la science #'lvent, qui $amais comme des hros sans tache sont honors parmi les mortels %& Ainsi l'7me& immo%telle et )lusieu%s fois %enaissante& a+ant contem)l9 toutes choses& et su% la te%%e et dans l':ad/s& ne )eut man(ue% d'avoi% tout a))%is. 6l n'est donc )as su%)%enant (u'elle ait& su% la ve%tu et su% le %este& des souveni%s de ce (u'elle en a su )%9c9demment. ;a natu%e enti/%e 9tant homo0/ne et l'7me a+ant tout a))%is& %ien n'em)*che (u'un seul %essouveni% <c'est ce (ue les hommes a))ellent savoi%= lui fasse %et%ouve% tous les aut%es& si l'on est cou%a0eu1 et tenace dans la %eche%che- ca% la %eche%che et le savoi% ne sont au total (ue %9miniscence. 6l ne faut donc )as en c%oi%e ce %aisonnement so)histi(ue dont nous )a%lions3 il nous %end%ait )a%esseu1& et ce sont les l7ches (ui aiment ' l'entend%e. Ma c%o+ance au cont%ai%e e1ho%te au t%avail et ' la %eche%che3 c'est )a%ce (ue 5'ai foi en sa v9%it9 (ue 5e suis %9solu ' che%che% avec toi ce (u'est la ve%tu. M O . Soit& Soc%ate. Mais (u'est"ce (ui te fait di%e (ue nous n'a))%enons )as et (ue ce (ue nous a))elons le savoi% est une %9miniscence# .eu1"tu me )%ouve% (u'il en est ainsi# Vrification de la thorie par linterrogation dun esclave. SOCRATE. Je t'ai d95' dit& M9non& (ue tu 9tais )lein de malice. >oici maintenant (ue tu me demandes une le?on& ' moi (ui soutiens (u'il n'+ a )as d'ensei0nement& (u'il n'+ a (ue des %9miniscences3 tu tiens ' me mett%e tout de suite en cont%adiction manifeste avec moi"m*me.

M O . ullement& Soc%ate& )a% @eusA Je n'avais )as le moins du monde cette intention& et c'est seulement l'habitude (ui m'a fait )a%le% ainsi. Mais enfin& si tu as (uel(ue mo+en de me fai%e voi% la chose& mont%e"la moi. SOCRATE. Ce n'est )as facile- 5'+ mett%ai ce)endant tout mon B/le& )a% amiti9 )ou% toi. A))elle un de ces nomb%eu1 se%viteu%s (ui t'accom)a0nent& celui (ue tu voud%as& afin (ue )a% lui 5e te mont%e ce (ue tu d9si%es. M O . A me%veille. <S'ad%essant ' un esclave= A))%oche. SOCRATE. Est"il C%ec# Sait"il le 0%ec# M O . .a%faitement- il est n9 cheB moi. SOCRATE. Dais attention3 vois s'il a l'ai% de se souveni%& ou d'a))%end%e de moi. M O . J'+ fe%ai attention. SOCRATE <' l'esclave=. $is"moi& mon ami& sais"tu (ue cet es)ace E est ca%%9# ;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. Et (ue& dans un es)ace ca%%9& les (uat%e li0nes (ue voici sont 90ales# ;'ESC;A>E. Sans doute. SOCRATE. Et (ue ces li0nes"ci& (ui le t%ave%sent )a% le milieu& sont 90ales aussi# ;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. Fn es)ace de ce 0en%e )eut"il *t%e ou )lus 0%and ou )lus )etit# ;'ESC;A>E. Ce%tainement. SOCRATE. Si on donnait ' ce c8t9 deu1 )ieds de lon0 et ' cet aut%e 90alement deu1& (uelle se%ait la dimension du tout# E1amine la chose comme ceci3 s'il + avait& de ce c8t9& deu1 )ieds et& de cet aut%e& un seul& n'est"il )as v%ai (ue l'es)ace se%ait d'une fois deu1 )ieds# ;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. Mais du moment (u'on a )ou% le second c8t9 aussi deu1 )ieds& cela ne fait"il )as deu1 fois deu1# ;'ESC;A>E. En effet. SOCRATE. ;'es)ace est donc alo%s de deu1 fois deu1 )ieds# ;'ESC;A>E. Oui.

SOCRATE. Combien font deu1 fois deu1 )ieds# Dais le calcul et dis"le moi. ;'ESC;A>E. !uat%e& Soc%ate. SOCRATE. e )ou%%ait"on avoi% un aut%e es)ace double de celui"ci& mais semblable& et a+ant aussi toutes ses li0nes 90ales# ;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. Combien au%ait"il de )ieds# ;'ESC;A>E. :uit. SOCRATE. Eh bien& essaie de me di%e (uelle se%ait la lon0ueu% de cha(ue li0ne dans ce nouvel es)ace. $ans celui"ci& la li0ne a deu1 )ieds- combien en au%ait"elle dans le second& (ui se%ait double# ;'ESC;A>E. 6l est 9vident& Soc%ate& (u'elle en au%ait le double. SOCRATE. Tu vois& M9non& (ue 5e ne lui ensei0ne %ien G3 su% tout cela& 5e me bo%ne ' l'inte%%o0e%. En ce moment& il c%oit savoi% (uelle est la lon0ueu% du c8t9 (ui donne%ait un ca%%9 de huit )ieds. Es"tu de mon avis# M O . Oui. SOCRATE. S'ensuit"il (u'il le sache# M O . on ce%tes. SOCRATE. 6l c%oit (ue ce c8t9 se%ait double du )%9c9dent# M O . Oui. SOCRATE. Mais vois maintenant comme il va se %essouveni% d'une mani/%e co%%ecte. <A l'esclave= R9)onds"moi3 Tu dis (u'une li0ne double donne naissance ' une su%face deu1 fois )lus 0%ande# Com)%ends"moi bien. Je ne )a%le )as d'une su%face lon0ue d'un c8t9& cou%te de l'aut%e- 5e che%che une su%face comme celle"ci& 90ale dans tous les sens& mais (ui ait une 9tendue double& soit de huit )ieds. >ois si tu c%ois enco%e (u'elle %9sulte%a du doublement de la li0ne. ;'ESC;A>E. Je le c%ois. SOCRATE. Cette li0ne (ue tu vois se%a"t"elle doubl9e si nous en a5outons en )a%tant d'ici une aut%e d'90ale lon0ueu%# ;'ESC;A>E. Sans doute. SOCRATE. C'est donc su% cette nouvelle li0ne (ue se%a const%uite la su%face de huit )ieds si nous t%a?ons (uat%e li0nes )a%eilles#

;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. T%a?ons les (uat%e li0nes su% le mod/le de celle"ci. >oil' bien la su%face (ue tu dis *t%e de huit )ieds# ;'ESC;A>E. Ce%tainement. SOCRATE. Est"ce (ue& dans not%e nouvel es)ace& il n'+ a )as les (uat%e (ue voici& dont chacun est 90al au )%emie%& ' celui de (uat%e )ieds# ;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. !uelle est donc& d'a)%/s cela& l'9tendue du de%nie%# 'est"il )as (uat%e fois )lus 0%and# ;'ESC;A>E. 9cessai%ement. SOCRATE. Fne chose (uat%e fois )lus 0%ande (u'une aut%e en est"elle donc le double# ;'ESC;A>E. on& )a% @eusA SOCRATE. !u'est"elle alo%s# ;'ESC;A>E. ;e (uad%u)le. SOCRATE. Ainsi& en doublant la li0ne& ce n'est )as une su%face double (ue tu obtiens& c'est une su%face (uad%u)le. ;'ESC;A>E. C'est v%ai. SOCRATE. !uat%e fois (uat%e font seiBe& n'est"ce )as# ;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. Avec (uelle li0ne obtiend%ons"nous donc une su%face de huit )ieds# Celle"ci ne nous donne"t"elle )as une su%face (uad%u)le de la )%emi/%e# ;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. Et cette li0ne"ci moiti9 moins lon0ue nous donne (uat%e )ieds de su)e%ficie# ;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. SoitA ;a su%face de huit )ieds n'est"elle )as le double de celle"ci& (ui est de (uat%e& et la moiti9 de l'aut%e& (ui est de seiBe# ;'ESC;A>E. Ce%tainement. SOCRATE. 6l nous faut donc une li0ne )lus cou%te (ue celle"ci et )lus lon0ue (ue celle"l'#

;'ESC;A>E. Je le c%ois. SOCRATE. .a%fait- %9)onds"moi selon ce (ue tu c%ois. Mais dis"moi3 not%e )%emi/%e li0ne n'avait"elle )as deu1 )ieds et la seconde (uat%e# ;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. .ou% l'es)ace de huit )ieds& il faut donc une li0ne )lus lon0ue (ue celle"ci& (ui est de deu1 )ieds& mais )lus cou%te (ue celle"l'& (ui est de (uat%e# ;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. Essaie de me di%e (uelle lon0ueu% tu lui donnes. ;'ESC;A>E. T%ois )ieds. SOCRATE. .ou% (u'elle ait t%ois )ieds de lon0& nous n'avons (u'' a5oute% ' celle"ci H la moiti9 de sa lon0ueu%3 ce (ui fait ici deu1 )ieds )lus un )ied. .uis& ' )a%ti% de l'& enco%e deu1 )ieds )lus un )ied. ous obtenons le ca%%9 (ue tu demandais. ;'ESC;A>E. Oui. SOCRATE. Mais si l'es)ace a t%ois )ieds de lon0 et t%ois )ieds de la%0e& la su)e%ficie n'en se%a"t"elle )as de t%ois fois t%ois )ieds# ;'ESC;A>E. Je le )ense. SOCRATE. O% combien font t%ois fois t%ois )ieds# ;'ESC;A>E. euf. SOCRATE. Mais )ou% (ue la su%face fIt double de la )%emi/%e& combien de )ieds devait" elle avoi%# ;'ESC;A>E. :uit. SOCRATE. Ce n'est donc )as enco%e la li0ne de t%ois )ieds (ui nous donne la su%face de huit. ;'ESC;A>E. videmment non. SOCRATE. ;a(uelle est"ce# T7che de me le di%e e1actement& et si tu aimes mieu1 ne )as fai%e de calculs& mont%e la nous. ;'ESC;A>E. Mais )a% @eus& Soc%ate& 5e n'en sais %ien.

otes

2. Tous ceu1& en un mot& (ui ob9issent& non au1 lois o%dinai%es de la %aison& mais ' cette fo%ce sec%/te (u'est l'ins)i%ation <cf. t. 6& ). 2GJ& n. 6 et 6on HEE d& oK elle est (ualifi9e& comme le se%a ' 2LL a l'o)inion v%aie& de faveu% divine& Ma .;oi)a=. M. Su% ce f%0t. de .inda%e <6 EE Sch%.=& cf. .uech&.inda%e& 6>& ). MLN. E. Soc%ate est cens9 t%ace%& su% le sol ou aut%ement& les fi0u%es n9cessai%es ' sa d9monst%ation G. ;'esclave c%oit (ue le ca%%9 de huit )ieds est en0end%9 )a% un c8t9 de (uat%e )ieds. C'est cette e%%eu%& dans la(uelle il donne avec une confiance enti/%e& (ui t9moi0ne de la sinc9%it9 avec la(uelle l'9)%euve est conduite. H. C'est"'"di%e& ' la li0ne initiale& su))os9e de deu1 )ieds <OM c=&& (ui a d'abo%d donn9 le ca%%9 de (uat%e )ieds& et& ensuite& doubl9e <OE a=& celui de seiBe )ieds P. Com)a%e%& en effet& ' sa de%ni/%e %9)onse& son3 6l est 9vident..& Q de OM e. Su% les deu1 de0%9s d'i0no%ance cf. Alc. 6& 22P s((.Q .;ATO & M9non. T%aduction d'Alf%ed C%oiset <2OGH"2NME=. Re)%oduit ' )a%ti% de la l'9dition de .a%is& Relles ;ett%es& 2NPE. $ocumentation