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LEXIQUE

Roche Hachana : littralement, tte de lanne, Jour de lAn Chofar : corne de blier Hatarat ndarim : annulation des vux Chana Tova : bonne anne Tamar : datte Rimone : grenade Tapouah : pomme Dag : poisson Mahzor : livre de prires de Roche Hachana Tachlih : littralement, jeter ; crmonie o lon se dbarrasse symboliquement de nos fautes Zikarone : souvenir Yamim Norame : jours redoutables Assereth Ym Tchouva : les 10 jours de pnitence Hazane : ministre officiant Sli'hoth : recueil de textes qui veillent lhomme au repentir Tchouva : littralement, rponse ; le retour D. est la rponse vritable Chaliah Tsibour : reprsentant de la communaut, officiant Kahal : assemble, communaut Nfilath apam : supplications Sfaradim : Juifs orientaux Achknazim : Juifs issus de pays occidentaux Baal Toka : personne charge de sonner du Chofar lOffice de Chahrith de Roche Hachana Mod Ani : littralement, je Te rends grce ; prire rcite ds que lon se rveille le matin Minyane : dix hommes de plus de 13 ans.
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INTRODUCTION

LE MOIS DE ELOUL Les quatre lettres hbraques qui composent le mot ELOUL, sont en mme temps lacronyme du verset du Cantique des Cantiques (6,3) Ani ldodi vdodi li Jexiste (Je suis) pour mon bien aim et mon bien aim est pour moi Ce rappel de nos Sages a pour objet, le lien particulier qui unit Isral son D. Eloul est dans lanne Juive, le mois de prdilection de la Tchouva, du retour D., de la remise en question de notre propre conduite, de la disposition changer, de la rsolution servir avec plus de force et de dtermination la Torah et les Mitsvoth. A propos du mois de Eloul, nos Matres enseignent : Rabbi Yhochoua ben Qorha dit : Moch est rest quarante jours sur le Mont Sina il y tudia la loi crite et la loi orale. Au bout de quarante jours, il prit les Tables de la Loi et descendit vers le camp ; ctait le 17 Tamouz. En voyant le veau dor, il brisa les Tables. Le lendemain, il fit fondre le veau dor, condamna tous ceux dIsral qui staient vous lidoltrie. Le premier Eloul, D. dit Moch : Monte sur la montagne vers Moi et lternel fit entendre le son du Chofar en ce jour, pour viter que les enfants dIsral ne sgarent de nouveau, comme il est dit : D. est mont avec une sonnerie, lternel avec le Chofar (psaume 47,6) Il nen redescendit qu Yom Kippour, aprs avoir obtenu le pardon de cette faute. Cest pour cela que nous sonnons du Chofar chaque anne
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depuis le 1er Eloul, jusqu Yom Kippour (Pirk Rabbi Eliezer) Les enfants dIsral avaient consacr ces 40 jours au repentir et labstinence et plus particulirement le quarantime, o ils avaient observ un jene et manifest une profonde pnitence. Le mois dEloul reste dsormais comme une priode de grce et de misricorde. Depuis lors, les 40 jours qui unissent le 1er Eloul Yom Kippour sont consacrs la Tchouva, la prire, et la charit. Les Sfaradim se lvent aprs Hatsoth pour rciter les Slihoth ds le 2 Eloul. Les Achknazim commencent les Slihoth le dimanche prcdant le Roche Hachana, ou celui davant, si cette fte tombe un lundi ou un mardi. Les Slihoth sont rcites jusqu Kippour. De nombreuses personnes ont lhabitude de jener au moins la mijourne durant cette priode de 40 jours. Le mois de Eloul est frquemment rserv la visite annuelle au cimetire, aux proches parents que lon a perdus. Tous les usages instaurs par la tradition durant cette priode de 40 jours, ont pour objet de nous inciter instaurer une atmosphre de gravit, propre aux jours austres et nous prparer spirituellement en approfondissant la signification de ces journes. Dans le cadre familial, il est recommand aussi de se livrer ltude de la Torah, dassocier les enfants toute activit spirituelle et de les introduire dans lambiance grave et solennelle des jours redoutables. Il serait utile aussi de familiariser chacun suivant ses connaissances et ses possibilits, avec le Mahzor, sa composition, son contenu, pour que tous participent aux offices publics, en acteurs et non en figurants. Les Sfaradim rcitent la Hatarath Ndarim la veille de Roche Hachana. En rsum, pendant le mois dEloul, les Juifs observent dune faon particulirement stricte les prceptes de la Torah.
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LE CALENDRIER HBRAQUE

Ils consacrent plus de temps aux prires, prodiguent en abondance la charit et lamiti, fermement dcids abandonner lavenir les mauvaises habitudes et actions du pass. Ceux qui font Tchouva et sont sincres en leur repentir, ressentent un merveilleux tat dme, comme si une main les avait dbarrasss dun lourd fardeau appartenant au pass. Ils ont le sentiment de recommencer une nouvelle vie pure et sans tche, comme celle dun nouveau-n ou dun enfant. Les Slihoth Lheure la plus propice pour rciter les Slihoth se situe dans la deuxime partie de la nuit qui est un moment de misricorde et plus particulirement juste avant le lever du jour. Celui qui se lve pour les Slihoth, mme sil fait encore nuit, rcitera dabord les bndictions du matin, de Mod Ani jusquaux bndictions de la Torah. En effet, il est ncessaire de les rciter avant, pour pouvoir lire les versets de la Bible inclus dans les Slihoth, comme pour un fruit que lon ne peut consommer sans sa bndiction pralable. Il est important de dire avec srieux ces prires ; pour cela, on vitera de les rciter avec empressement ou en somnolant. Il est donc prfrable de sauter certains passages pour se concentrer avec ferveur sur les plus importants. Ceux-ci sont les textes en aramen, ainsi que les treize attributs divins (Vayavor) qui ne peuvent dailleurs se lire quen Minyane. Leur rcitation cette heure propice, touche au plus prs la Misricorde Divine. Si le Minyane tarde venir, on commencera les Slihoth en omettant les passages en aramen ainsi que les treize attributs Divins. Lorsque la dixime personne arrivera, on reprendra tous les textes omis, les uns la suite des autres, car ils sont la colonne vertbrale des Slihoth.

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Le 1er et le 2 Tichri - est la fte du Nouvel An La Torah lappelle le 7me mois. Le chiffre 7 dans la tradition hbraque, est mis en exergue parce quil symbolise le temps. Or, le Judasme est la doctrine du temps. Le silence de la Torah crite sur la signification de cette fte si solennelle, est un indice des plus importants en faveur de la tradition orale. Le temps Juif est domin par le chiffre sept. Le Chabbath est le septime jour de la semaine, la septime anne est celle de la Chmita (anne de jachre), le Yovel (le jubil) a lieu tous les 49 ans, cest dire 7 fois 7 ; la promulgation de la loi a eu lieu 49 jours aprs la sortie dgypte, soit 7 X 7. Le Candlabre du temple (Mnora) avait sept branches. Cependant, le septime mois, Tichri, nest que loccasion de la sonnerie du Chofar et une Sainte Manifestation (Lvitique XXIII, 24), ce qui ncessite un dveloppement de la Tradition orale. En effet, lanalogie entre le septime mois avec les temps exprims par le chiffre 7, naurait quune analogie sans cause relle. Le septime jour (Chabbath) est un jour de cessation de toute activit cratrice, la septime anne (Chmita), un repos pour la terre ; le Yovel, un repos pour lesclave qui recouvre sa libert, et un rtablissement pour le champ alin qui retourne son propritaire ; sept semaines aprs Pessah (le 6 Sivan), cest la fte de Chavouoth. Mais lanniversaire du septime mois, nest quun jour de souvenir, du Jugement de D., de la sonnerie du Chofar. La Torah orale, face au silence de lcriture, comble les lacunes et nous enseigne que Roche Hachana a de nombreuses significations :
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a) Roche Hachana est lanniversaire de la cration du monde, ou plus exactement de celle de lHomme. b) Selon lavis de Rabbi Eliezer, les Patriarches sont ns Roche Hachana. Ce sont nos Patriarches qui inaugurrent la nouvelle cration, la nouvelle humanit, aprs la mauvaise conduite des gnrations passes, auxquelles mit fin le dluge c) A Roche Hachana, les Matriarches striles ont vu, grce leurs prires, leurs dsirs combls d) A Roche Hachana, Joseph sortit de la prison o il avait t dtenu pendant deux ans e) A Roche Hachana, les Hbreux en gypte virent poindre laube de la dlivrance qui devait se raliser Pessah f) Daprs la Psikta de Rav Cahana, D. dit Adam : Tu seras un exemple pour tes descendants : comme tu as t jug aujourdhui devant Moi, et que tu tes blanchi de ta faute, ainsi seront jugs tes enfants pareil jour, et se retireront pardonns de devant Moi. Le Rav S. Bloch avance une explication qui nous parat trs intressante ; il crit : Au mois de Tichri, la terre aura achev son anne de travail et de production ; elle aura donn lhomme tout ce quelle pouvait lui donner : ses fleurs, ses fruits, ses riches moissons, tous les biens quelle a ports et fconds dans son sein maternel. Dchire par le fer de la charrue et foule par le pied vigoureux du buf de labour, la terre aura tout donn lhomme, mais lhomme, quaura-t-il donn D. ? Pendant que lhomme rcolte les trsors de la terre, compte ses gerbes, mesure son vin, jette un regard de contentement et de joie sur les richesses qui entrent dans sa maison et y apportent le bonheur et la vie Le judasme a alors institu, ct de la moisson de la terre, une moisson spirituelle de tchouva, de sanctification, o lhomme doit offrir son Crateur tout ce que son esprit et son cur peuvent produire de biens immortels. Le jour de Roche Hachana rveille lhomme de son sommeil et de ses rves et lui dit : rveillez-vous, sortez de votre
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lthargie ! Examinez vos uvres, faites Tchouva et pensez votre Crateur ! 1. Autrement dit, au moment o la nature, qui a permis aux hommes de vivre grce sa production, sapprte se mettre au repos, lternel a fix le 1er Tichri, pour que nous puissions exprimer notre gratitude et notre amour pour Lui. LES NOMS DE ROCHE HACHANA 1) Jour du Jugement Yom Hadine Le Midrache nous dit que D. passe en revue toutes Ses cratures pour dterminer leur sort et les inscrire au livre de la vie ou au livre de la mort. Cependant, il ny a pas lieu de dsesprer, et-il pch chaque jour de lanne, quil sache que jusquau dernier instant il peut faire Tchouva car rien ne rsiste au repentir sincre et faire pencher le plateau de la balance, pour lui et pour le monde, dont lquilibre se rompt au dplacement dun simple individu quittant le ct mal pour celui du bien. 2) Jour du Souvenir Yom Hazikarone Souvenir des mrites dIsral, appel la misricorde de D. Souvenir des actions accomplies dans lanne qui vient de passer. Souvenir de la sonnerie du Chofar (Lev XXII, 24 ; Nomb. XXIX, 1). 3) Jour de Troua sonnerie du Chofar Le Chofar sadresse nous en nous rappelant : Rveillezvous, rveillez-vous de votre lthargie spirituelle en vous occupant de choses terrestres sans importance ; vous avez nglig les besoins de votre me. Rveillez-vous et donnez-lui une chance. Le son du Chofar est un cri dalarme, comme le dit le Prophte Amos : Le Chofar rsonne-t-il dans une ville, sans que le peuple en soit alarm ? Le retentissement du Chofar nous effraie parce quil nous rappelle le jour du Jugement.

1. S. BLOCH, La Foi dIsral, Paris, 1859.

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Le Chofar nous rappelle le blier quAbraham sacrifia au lieu de son fils Isaac. Lhistoire du sacrifice dIsaac que nous lisons le second jour de Roche Hachana nous revient ainsi dans toute sa grandeur. Nous sommes fiers dtre les enfants dAbraham et dIsaac, davoir hrit un peu de leur loyaut et de leur dvouement inbranlables envers D. D. ne pouvait pas tre trs irrit contre les enfants dAbraham, dIsaac et de Jacob qui, leur poque, furent les premiers et les seuls proclamer Son Nom. Plus nous pensons nos grands anctres, plus nous sommes inspirs par leur comportement. Nous nous rendons compte que le fait dtre dvou la cause de notre Torah et de notre D. signifie tre prt consentir des sacrifices et tre absolument dsintress. Roche Hachana dure deux jours La Torah prcise pour Roche Hachana que cest un jour de souvenir . Pourtant nous en observons deux. La rgle des deux jours, remonte lpoque des premiers prophtes. (Talmud Yrouchalmi, Erouvim, Chap. III). A lorigine, la nomnie tait fixe daprs lobservation de lapparition de la nouvelle lune par le Sanhdrin. Lorsque les tmoins venaient annoncer quils ont observ le premier croissant de lune, les villes loignes de Jrusalem ne pouvaient pas tre mises au courant. Ce qui fait que la majorit des Juifs, habitant en Isral, clbraient deux jours de Roche Hachana dans lignorance de la date proclame par le Sanhdrin. Mme Jrusalem, au sige du Tribunal, il arrivait frquemment que lon fte deux jours, parce que les tmoins ne se prsentaient pas dans la journe du 30 Eloul, laquelle tait chme comme jour fri et le lendemain videmment aussi. On a donc institu partout en Isral comme dans la diaspora, deux jours considrs par la tradition comme un jour trs long.

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LE DROULEMENT DE ROCHE HACHANA Le premier soir Le soir de Roche Hachana, on doit se rendre la synagogue plus tt que dhabitude. La prire doit se faire dans le recueillement et avec une grande ferveur, car le jour du Jugement a dj commenc. Si Roche Hachana tombe un Chabbath, on ajoute la prire dite Brakha mne Chva en disant Hamlekh Haqadoche au lieu de Hael Haqadoche, et on achve cette prire par Mqadche Hachabbath sans mentionner Roche Hachana. A lissue de loffice du soir, on se dit mutuellement Lchana Tova Tikatev Vthatem (sois inscrit et scell pour une bonne anne). Au retour de la prire de Arvith, la table doit tre prte et les lumires allumes, exactement comme en tout autre yom tov. On chante le Kiddouche, en mentionnant Chhhyanou. La deuxime soire de Roche Hachana, afin de nous permettre de rciter la bndiction Chhhyanou, nous mangeons invariablement, pour la premire fois de la saison, des fruits nouveaux tant attendus des enfants. Au repas des deux soires de Roche Hachana on vite des mets qui ont un got pre ou aigre. On ne consomme que des mets dont le nom et la saveur soient de bonne augure pour lanne nouvelle. Aprs le Kiddouche, on fait Ntilath Yadam et le Motsi, et on entame le crmonial de Roche Hachana. Ce crmonial se rpte aussi le second soir. Avant de consommer un fruit, un lgume ou un poisson, les bndictions Bor pri haets, Bor pri haadama, ou Chhacol, sont prcdes par Yhi Ratsone. Les aliments consomms ce soir loccasion de ce crmonial ont des noms dont la racine hbraque explique le texte rcit. Exemple : les blettes se disent en hbreu salqa, dont la racine signifie : exterminer, chasser, carter ; la bndiction dont les blettes sont le support, consiste demander D. dloigner nos ennemis.
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Pommes dans le miel : Yhi ratsone milfankha Ado-na Elo-hnou V-loh Avotnou Chth Chana zo Mtouka Alnou Khadevach . Que ce soit Ta volont ternel notre D. et D. de nos pres que cette anne soit pour nous douce comme le miel ! Poireaux : Yhi ratsone milfankha Ado-na Elo-hnou V-loh Avotnou Chyikaretou Oyvnou Vsonnou vkhol Mvakech Raatnou . Que ce soit Ta volont ternel notre D. et D. de nos pres que soient retranchs nos ennemis, ceux qui nous hassent et tous ceux qui dsirent notre malheur. Blettes : Yhi ratsone milfankha Ado-na Elo-hnou Vloh Avotnou Chyistalekou Oyvnou Vsonnou vkhol Mvakech Raatnou . Que ce soit Ta volont ternel notre D. et D. de nos pres que soient carts nos ennemis, ceux qui nous hassent et tous ceux qui dsirent notre malheur. Dattes : Yhi ratsone milfankha Ado-na Elo-hnou Vloh Avotnou Chyitamou Oyvnou Vsonnou vkhol Mvakech Raatnou . Que ce soit Ta volont ternel notre D. et D. de nos pres que soient carts nos ennemis, ceux qui nous hassent et tous ceux qui dsirent notre malheur. Courges : Yhi ratsone milfankha Ado-na Elo-hnou V-loh Avotnou Chtikra roa Guzar Dinnou Vyikareou Lfankha Zakhiyotnou . Que ce soit Ta volont ternel notre D. et D. de nos pres que soient annuls, dchirs, les mauvais dcrets et que nos mrites soient prsents devant Toi. Ssame : Yhi ratsone milfankha Ado-na Elo-hnou V-loh Avotnou Chyirbou Zakhiyotnou . Que ce soit Ta volont ternel notre D. et D. de nos pres que se multiplient nos mrites !
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Grenades : Yhi ratsone milfankha Ado-na Elo-hnou V-loh Avotnou Chyirbou Zakhiyotnou Kegarin Rimone . Que ce soit Ta volont ternel notre D. et D. de nos pres que se multiplient nos mrites comme les grains de grenade ! Poissons : Yhi ratsone milfankha Ado-na Elo-hnou Vloh Avotnou Chnifr Vnirb Kadaguim Vetichgah alane Bna Ptiha . Que ce soit Ta volont ternel notre D. et D. de nos pres que nous fructifions et nous multiplions comme les poissons et protge-nous dun regard attentif! Tte de mouton : Yhi ratsone milfankha Ado-na Elohnou V-loh Avotnou Chnihy Lroch vlo Lzanav Vzkhre Llo chel Itshaq Avinou alave Hachalom . Que ce soit Ta volont ternel notre D. et D. de nos pres que nous soyons la tte et non larrire et en souvenir du sacrifice dIsaac notre pre ! Il y a plusieurs traditions. Le Sder diffre dune communaut une autre et chacun doit suivre son usage. Ce crmonial est dune importance capitale sur le plan ducatif et pdagogique. Il frappe limagination des enfants et fixe la fte dans leur mmoire. Il est aussi loccasion, linstar du Sder de Pessah, davoir un dialogue avec les enfants et de donner des explications et des enseignements. LA JOURNE DE ROCHE HACHANA On a lhabitude de se lever tt afin dassister loffice du dbut jusqu la fin. Ce dernier est empreint dune solennit et dune ferveur particulires. La synagogue est habille de blanc, symbole dinnocence et de puret. Le rideau de larche sainte est blanc, les Achknazim habillent les rouleaux de la Loi avec des mantelets blancs. La
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Tba (pupitre) est recouverte dune nappe blanche. Dans de nombreuses communauts ashknazes, les hommes portent le vtement mortuaire blanc, le sargueness loffice du matin. Chez les Sfaradim, le Talith est la kippa sont blancs. Loffice de Chaarith de Roche Hachana sarticule autour du thme de la reconnaissance de la Royaut du D. Un, par lunivers entier. On dit notamment dans la Amida : afin que tous les hommes reconnaissent que Tu as crs, toutes les cratures, que Tu les as formes, afin que tout ce qui respire proclame lternel D. dIsral est Roi et Sa Royaut stend tout lUnivers ! LECTURE DE LA TORAH Le premier jour de Roche Hachana, on sort deux rouleaux de la Torah. Dans le premier, on lit tout le chapitre 21 de la Gnse. Cinq fidles sont appels la Torah. Si Roche Hachana tombe un Chabbath, on appelle sept personnes. Dans le deuxime rouleau, on appelle le Maftir ; on lit le passage tir des Nombres, chapitre 29 de 1-6, on dit le demi-Kaddiche puis la Haftara. THME DE LA LECTURE La section que nous lisons le premier jour, raconte la naissance dIsaac, cadeau magnifique donn Abraham et Sarah dans leur vieillesse, ainsi que de la mise lcart de Hagar et de son fils Ismal. Ce dernier stablit dans le dsert, faisant de la chasse larc son mtier, tandis quIsaac dvoue toute sa vie ltude de la Torah et au service de D. La haftara rappelle la naissance de Samuel. Le deuxime jour, on fera le rcit du sacrifice dIsaac que la tradition joint dans un rapport troit Roche Hachana. Toute lecture de la Torah constitue un enseignement. De ces diffrentes lectures bibliques se dgage la leon suivante : Les actes des pres doivent servir de prfiguration et dexemple pour les gnrations suivantes qui, si elles russissent
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sapproprier ces vertus de dvouement entier, damour total en D., de confiance absolue en Sa Providence, pourront bnficier du Zhouth Avoth Mrite des anctres souvent invoqu en ces jours austres comme intercesseur. Cette leon concerne galement la transmission perptuelle du Judasme de pre en fils 1. LE CHOFAR La sonnerie du Chofar constitue le moment le plus solennel. Le son du Chofar, rveille en sursaut les consciences engourdies. Il appelle au repentir, et transmet un message qui nous dit : Rveillez-vous, vous qui somnolez, et rflchissez ce que vous faites. Souvenez-vous de votre Crateur et retournez Lui. Ne soyez pas comme ceux qui ne voient pas la ralit et courent aprs des choses imaginaires, gaspillant les annes dans la recherche des choses vaines et inutiles. Connaissezvous vous-mme et rendez vous compte de vos actes. Que chacun vite de faire du mal et davoir de mauvaises penses et quil retourne D. pour quIl ait piti de lui (Mamonide). Voil le rle le plus important du Chofar. Lorsquil retentit nous prouvons de la crainte et en mme temps des sentiments de repentir, de tristesse et dhumilit. En effet, la sonnerie du Chofar qui nous a t transmise de gnration en gnration, nous rappelle soupirs et pleurs touffs. Elle est faite sur trois sons diffrents : Tkia : un son prolong Chvarim : trois sons courts et rpts Troua : neuf sons saccads On a lobligation dcouter : Tkia Chvarim Troua Tkia Tkia Chvarim Tkia Tkia Troua Tkia

1. E. Gugenheim, in T.U. N 78-79, 1960.

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Chaque groupe est rpt trois fois, ce qui fait en tout trente sonneries. LE SON DU CHOFAR Le mois de Tichri avec son cortge de ftes est associ dans la mmoire collective, au son du Chofar. Lorigine tymologique de ce terme est syriaque. En effet, Chofar signifie blier, agneau, bouc. Le mot exact est Chefer. On aurait d logiquement dire : krne hachofar, la corne du blier. Le mme phnomne linguistique sest produit pour le mot yovel que lon traduit par jubil. Le terme yovel signifie aussi blier. On emploie le yovel seul, alors quil aurait fallu dire krne hayovel. Tout le monde sait que le Chofar sert mettre des sons qui ont une signification prcise. Toutefois, le Chofar servait essentiellement runir la population sur la place de la ville, pour lui annoncer une invasion ou pour effrayer lennemi. Les tribunaux se servaient beaucoup du Chofar pour annoncer une dcision ou une rglementation nouvelle 1. Les membres du dernier devoir utilisaient le Chofar pour annoncer un dcs et inviter la population se joindre au cortge funbre 2. Cest aussi le son du Chofar qui invite la population cesser toute activit la veille du Chabbath. Cette tradition est encore observe de nos jours en Isral. En rsum, on constate que le Chofar avait sept fonctions, savoir : 1. rassembler la population, 2. annoncer une invasion par un ennemi, 3. effrayer lennemi, 4. annoncer un jene public, 5. annoncer les dcisions des tribunaux, 6. inviter le peuple participer une inhumation, 7. signifier lentre du Chabbath
1. Talmud avoda zara 40a, sanhdrin 7b. 2. Talmud mod katan 27a.

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Ce sont l les sept fonctions du Chofar lorigine, mais bien plus tard, se sont ajoutes deux autres : 8. annoncer lexcommunication dune personne qui mettait en danger toute la communaut 1, 9. marquer les solennits du mois de tichri Roche Hachana, Kippour, Hochaana Rabba. Sonner du Chofar tous les matins du mois de Eloul lexception du Chabbath est une coutume assez tardive. Il va de soi que toutes ces fonctions du Chofar trouvent un cho dans la Bible. Le Chofar est mentionn pour la premire fois dans la Torah loccasion de la promulgation de la Loi sur le Mont Sina : Le troisime jour, le matin venu, il y et des tonnerres et des clairs, une nue paisse sur la montagne et un son de Chofar intense, tout le peuple frissonna dans le camp 2. La mention du Chofar dans le don de la Torah lui confre une saintet particulire, cest ce qui explique peut-tre sa place prpondrante dans loffice des solennits du mois de tichri. En effet, le peuple Juif et sa vritable naissance au Mont Sina, et le mois de tichri est par tradition le temps de la naissance du monde. Ce qui est une manire manifeste de signifier que la naissance du peuple Juif, porteur du message divin, est indispensable au monde. Sans Torah, le monde na aucune raison dtre et qui dit Torah, dit peuple Juif qui en est le garant et le dpositaire. Loffice du Moussaf de Roche Hachana le dit implicitement en rappelant le rle du Chofar au Mont Sina. Mais dans la Torah, la sonnerie du Chofar est un commandement rattach la clbration de lanne du Jubil. En effet, on peut lire Tu feras circuler le retentissement du Chofar dans le septime mois, le dixime jour du mois, au jour des expiations vous ferez retentir le son du Chofar travers tout votre pays (Lvitique 25,9). Si lon suit le raisonnement de Mamonide, sonner du Chofar Roche Hachana est une observance de la Torah, car
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il est crit ce jour sera pour vous un jour de sonnerie . En fait Mamonide opre une extrapolation partir du texte concernant le Jubil 1. En dehors du Pentateuque, le Chofar joue un rle important dans la chute de la ville de Jricho 2. Il est mentionn treize fois, pour marquer son importance dans les crmonies militaires. Le son du Chofar avait un rle psychologique certain. Il est associ au souvenir du Mont Sina, souvenir lui-mme rattach la prsence de la Providence Divine au sein du peuple, ce qui procurait une force physique indomptable aux combattants. Le rle psychologique de llment religieux a t maintes reprises dune trs grande efficacit. Le Chofar est ainsi mentionn lors des guerres menes, par le juge Ehud contre Moav et le Midianite ; contre Amalek et les gens de lEst 3 ; par Guidon contre les Cananens 4. La sonnerie du Chofar annonce la victoire : Jonathan battit le poste de philistins qui tait Gheba, et les philistins en furent informs, Sal le fit annoncer au son du Chofar dans tout le pays, se disant : il faut que les hbreux le sachent 5. Cest aussi par le son du Chofar que lon ordonnait larrt des combats : Et Joab sonnait du Chofar et toute la troupe sarrta, cessa de poursuivre Isral et ils renoncrent batailler 6. Des sicles plus tard, la suite de ldit de Cyrus, les Hbreux retournrent en Isral sous la direction de Zroubabel et de Nhmie. On trouve tout prs de ce dernier un spcialiste du Chofar. Son rle tait dalerter les guerriers en cas dinvasion ou de danger imminent. Si le Chofar remplit une fonction non ngligeable en cas de guerre, il est aussi prsent pour les ftes. Lorsque David escortait
1. Zmanim, hilkhot Chofar chap. I, halakha I. 2. Josu 10, 4-5 3. Juges I, 3, 27 4. Juges 7, 8 5. Samuel I, 13, 3. 6. Samuel II, 2,28.

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lArche Sainte, il y avait des cris de joie et la sonnerie du Chofar 1. A loccasion du couronnement du roi, on sonnait aussi du Chofar. On sait les relations tendues qui rgnaient entre le roi David et son fils Absalom, celui-ci avait envoy des missaires dans toutes les tribus dIsral avec ce message : Quand vous entendrez le son du Chofar, vous direz Absalom a t proclam roi Hbron 2. A propos du couronnement de Salomon par le Grand Prtre Tsadok et par le Prophte Nathan, il est crit : Vous sonnerez du Chofar et vous direz Vive le roi Salomon 3. Mais il semble quun simple particulier pouvait user du droit de sonner, sa guise, du Chofar pour annoncer une dcision qui lui tait personnelle 4. Le Chofar occupe une place de choix chez les prophtes dIsral. Ceux-ci en usent pour signifier au peuple que les paroles quils prononcent ont la mme valeur que celles prononces au Mont Sina. Cest ainsi quIsae crit : En ce jour rsonnera le Grand Chofar, alors arriveront ceux qui taient perdus dans le pays dAchour, relgus, dans la terre dgypte, et ils se prosterneront devant lternel sur la Montagne Sainte Jrusalem 5. Comme on peut le constater, Isae adjoint au Chofar le qualificatif de Grand, parce quil annoncera le retour de tous les exils, et la place prpondrante quoccupera Jrusalem parmi les nations. Cette expression de Grand Chofar figure dans la liturgie juive en bonne place dans le Chmon Essr les dixhuit bndictions. Le Prophte Jrmie son tour voque le son du Chofar mais dans un sens diffrent de celui dIsae. Pour lui, le Chofar rappelle la guerre imminente. Chez Jrmie le son du Chofar a un rle particulier, ngatif dans la plupart
1. Samuel II, 6,15. 2. Samuel II, 15,10. 3. Rois, I, 1,34. 4. Samuel, II, 20,1. 5. Isae, 27,13.

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des cas. Le Chofar daprs Jrmie annoncera la mort du royaume de Jude et la fin de son indpendance. Il crit, dans un style poignant : Tout mon cur est en moi, je ne puis le calmer car tu entends mon me, le son du Chofar on annonce dsastre sur dsastre, et tout le pays est saccag jusqu quand verrais-je des bannires, entendrais-je le Chofar retentissant Fuyez, enfants de Benjamin du milieu de Jrusalem ! Sonnez du Chofar Tcoa Ainsi parle lternel : Jai tabli parmi vous des sentinelles, attention au son du Chofar . Quant au Prophte Ezchiel, il mentionne le Chofar une seule fois au chapitre 33, dans un sens tout fait original : Le Chofar symbolise le Prophte lui-mme, qui doit mettre les personnes en garde contre leurs garements et le non-respect de la Torah. Le Prophte est le Chofar de lternel. Fils de lhomme, parle aux enfants de ton peuple et disleur : sil est un pays contre lequel jamne le glaive, les gens de ce pays prendront un homme dans leur rang pour ltablir comme guetteur. Cet homme, voyant le glaive venir contre le pays, sonnera du Chofar et avertira le peuple. Sil est alors quelquun qui, ayant entendu le son du Chofar, ne se tienne pas sur ses gardes et que le glaive vienne et lenlve, son sang sera sur sa tte 1. Le Prophte Ose emploie le terme Chofar avec la mme conception quEzchiel, seul Jol, donne au Chofar un sens eschatologique : Sonnez du Chofar dans Sion, et poussez des cris sur Ma Montagne sainte, pour quils tremblent, tous les habitants de ce pays, car il arrive le jour de lternel, il est proche. Un jour de tnbres et dobscurit 2. Le Prophte Cphania parle du Chofar comme lannonce du Jour de D. : Ce jour sera un jour de dtresse et dangoisse,
1. Ezchiel, 33,2-4. 2. Jol 2,1.

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un jour de ruine et de dvastation, un jour dobscurit et de profonds tnbres, un jour de nuages et de brume paisse, un jour de Chofar et de fanfare guerrire contre les villes 1. Si lon quitte les Prophtes pour les autres crits de la Bible Hbraque, on est frapp par la place quoccupe le Chofar dans le livre des Psaumes. Son sens se trouve enrichi par tout un symbolisme. Au Psaume 47, v .6, on peut lire : D. slve dans les hauteurs parmi les acclamations, lternel au son du Chofar . Au psaume 81, v. 4 : Sonnez le Chofar la nouvelle lune au jour fix pour notre solennit . Lexpression nouvelle lune, dsigne, daprs la plupart des exgtes, le premier Tichri Jour de lan hbraque. Dans de nombreux textes des Psaumes, le Chofar est linstrument qui sert glorifier lternel : Glorifiez lternel avec la harpe, le son des trompettes et les accents du Chofar . Avant de conclure, il reste mentionner une dernire fonction, celle qui accompagne un serment. On en trouve une trace dans les Chroniques : Ils en firent le serment lternel haute voix en poussant des acclamations et au son du Chofar 2. Le philosophe Saadia Gaon a parfaitement rsum les fonctions du Chofar que nous venons de parcourir, et les intgre dans les motivations de la prsence du Chofar et de la liturgie des Jours Solennels, et particulirement Roche Hachana. Saadia Gaon donne dix raisons qui justifient que lternel nous ordonne de faire retentir le Chofar le jour de Roche Hachana : 1. Ce jour est lanniversaire du commencement de la cration, quand lternel a cr lUnivers et a rgn sur lui. Or, les rois, leur avnement, ont lhabitude de faire
1. Cphania 1,16. 2. Chroniques II, 15,14.

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sonner devant eux des trompettes et des cors pour faire savoir et entendre partout le dbut de leur rgne. Ainsi, nous proclamons sur nous la Royaut du Crateur en ce jour. Et cest en ce sens que David a dit : Avec des trompettes et le son du Chofar, faites une fanfare devant le Roi, lternel . 2. Roche Hachana est le premier des dix jours de pnitence et lon y sonne le Chofar pour proclamer officiellement cet avertissement qui nous est donn : Que tous ceux qui veulent se repentir le fassent, et sinon quon ne sen prenne qu soi-mme . Cest ainsi que font les rois en avertissant dabord le monde par leurs dits, de sorte quon ne tienne pas compte des prtextes de tous ceux qui les enfreignent aprs lavertissement. 3. Pour nous rappeler notre prsence au sujet de laquelle il est dit : Et le son du Chofar trs intense 1 Et pour nous faire accepter ce que nos anctres ont accept : Nous voulons excuter et obir . 4. Pour nous rappeler les paroles des Prophtes qui sont compares la sonnerie du Chofar, comme il est dit : Et si quelquun entend le son du Chofar et nen tient pas compte, et que lpe vienne et le prenne, il sera responsable de son sang Mais sil en tient compte, il aura sauv sa vie. 2 5. Pour nous rappeler la destruction du Temple, et le son de la fanfare guerrire de nos ennemis. Ainsi quil est dit : Car tu as entendu, ma personne, le son du Chofar une fanfare guerrire 3. Aussi, quand nous entendons le son du Chofar, nous devons solliciter de D. la reconstruction du Temple.

1. Cf. note 4 2. Cf. note 16. 3. Jrmie 4.

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6. Pour nous rappeler le dvouement dIsaac qui sest laiss li pour tre sacrifi D. De mme nous devons offrir de notre vie pour la sanctification de Son Nom, et notre souvenir montera alors pour tre mentionn en bonne place devant Lui. 7. Lorsque nous entendons la sonnerie du Chofar, nous devons tre remplis de crainte et de terreur, et nous faire tout petit devant le Crateur. Car cest la nature du Chofar de faire frissonner et palpiter, comme il est dit : Si le Chofar retentit dans la ville, le peuple ne frissonne-t-il pas ? 1. 8. Pour nous rappeler le Grand Jour du Jugement, et nous en rendre inquiets, comme il est dit : Car il est proche le Grand Jour de lternel, proche et imminent le Jour de Chofar et de fanfare.2 9. Pour nous rappeler le rassemblement des fugitifs dIsral et nous pntrer dimpatience pour lui. Car il est dit son sujet : Ce jour l on sonnera du Grand Chofar, et ceux qui sont perdus dans le pays dAchour et fugitifs dans le pays dgypte, viendront se prosterner devant lternel sur la Montagne sacre Jrusalem 3. 10. Pour nous rappeler la rsurrection des morts, et nous porter y croire, comme il est dit : Tous les habitants du monde et les occupants de la terre, vous verrez comme les montagnes lveront un drapeau, et vous entendrez quand le Chofar retentira 4. Comme on peut le constater, Saadia a insr dans ses dix propositions tous les sens du Chofar que nous avons rencontr dans la Bible. Il nen demeure pas moins que dans la
1. Amos 3,6. 2. Cphania 3,16. 3. Cf. note 15 4. Isae 33,3.

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connaissance populaire, le Chofar est associ Roche Hachana et Kippour. Un office de Roche Hachana est inconcevable sans la sonnerie du Chofar. Le temps que dure la sonnerie, limagination de chaque fidle retrace tout le pass dIsral. Limaginaire nous conduit la priode dAbraham et au sacrifice dIsaac. Le Chofar a le mrite de nous rattacher au pass et malgr labsence de racines, chaque juif se sent une partie intgrante dun petit peuple si grand par son esprit et par le message dont il est porteur.

LA HALAKHA Si le jour de Roche Hachana tombe un samedi, on ne sonne pas le Chofar. Et dans la Amida (prire silencieuse) on remplace les mots Yom Troua (jour de sonnerie) par Zikhrone Troua (souvenir de la sonnerie). Celui qui sonne le Chofar rcite la bndiction : Tu es ternel, Source de Bndictions, qui nous a ordonn dcouter la voix du Chofar . Cette bndiction est suivie par Chhhyanou. Puis, il fait retentir les sonneries prescrites, en trois sries (sdarim, pluriel de sdre, ordre) Moussaf La prire du moussaf compte neuf bndictions dont les trois mdianes sont encadres chacune dune dizaine de versets tirs de la Bible, qui proclament : 1) la Royaut de D. sur lunivers (Malhouyoth) 2) LOmniscience de D. (Zikhronoth) 3) La Rvlation de D. (Chofaroth) 4) Des sonneries du Chofar ponctuent ces trois parties par deux fois, la premire pendant la Amida silencieuse, et la deuxime la rptition de cette mme Amida haute voix.

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Tachlikh Aprs la prire de Minha le premier jour ou le deuxime si le premier est un samedi a lieu une crmonie pleine de symboles. Tous les fidles se rendent au bord de la mer, dune rivire, ou dun cours deau. On lit un texte tir du Livre du Zohar, ponctu dun refrain compos de versets du Prophte Miche (VII, 18-20) : Qui, D., comme Toi, pardonne les fautes, fait grce aux offenses, au reste de son hritage ? Il ne garde pas jamais Sa colre, car Il dsire la misricorde. Tu nous reprendras en piti, Tu couvriras nos fautes, Tu jetteras (Tachlikh) dans les profondeurs de la mer tous nos pchs . La crmonie sachve par une prire prononce par le Rabbin ; son texte est un chef duvre littraire. Cette prire ne concerne pas uniquement les Juifs mais tous les hommes ; linstar de Roche Hachana, o le peuple Juif prie pour le reste de lhumanit. Quand on prononce le mot Tachlikh qui signifie jeter , les fidles joignant le geste la parole retournent leurs poches pour jeter symboliquement les fautes commises au cours de lanne. Le jene de Gudalia Aprs la destruction du premier Temple en 586 par Nabuchodonosor, roi de Babylonie, Gudalia ben Ahiqam fut nomm gouverneur de Jude, devenue province babylonienne, pour administrer le reste dIsral. (Jrmie XLI) Gudalia avait lintention de restaurer ltat et devenir indpendant. Cest alors quil fut assassin par un rival nomm Ismal. Cette mort tragique signifia provisoirement la fin des espoirs de restaurer ltat Juif. Lassassinat a eu lieu le lendemain de Roche Hachana, le 3 Tichri. Le Talmud dit que la mort des Justes quivaut la destruction du Temple (Talmud Roche Hachana 18 b) Cest pourquoi les Prophtes dIsral instaurrent ce jene pour commmorer la mort de Gudalia et par voie de consquences, la fin de lespoir de restaurer ltat. Le jene est le quatrime, institu en mmoire des malheurs qui ont frapp le
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peuple Juif. Il est marqu par linterdiction de consommer un aliment quelconque depuis laube au coucher du soleil. Assreth Ym Tchouva (Les dix jours de pnitence) Les dix jours qui commencent Roche Hachana pour sachever la fin de Kippour sont marqus par la rcitation des Sli'hoth laube, Chahrith et Minha par la prire Avinou Malknou . Le samedi qui suit Roche Hachana porte le nom de Chabbath Chouva car la Haftara commence par le mot Chouva (reviens) Reviens Isral, jusqu lternel ton D. .

LECTURES

LA TCHOUVA
Cherchez le Seigneur lorsquil se laisse trouver, invoquezLe lorsquIl est proche (Is. LV, 6) : cest aux dix jours de pnitence, du premier au 10 Tichri, o le repentir est immdiatement agr, que le Talmud applique cette exhortation prophtique. Il doit en rsulter une recrudescence de zle dans lobservance des pratiques, dans la prire, dans les bonnes uvres. Alors que la justice divine ne laisse gure despoir lhomme, Sa Misricorde a ds le dbut de lhistoire, prvu le repentir comme moyen de salut. R. Elizer dit : Adam entra dans les eaux du Guihon, elles lui montrent jusquau cou ; il jena durant sept semaines et son corps ntait plus quune enveloppe diaphane. Alors il leva vers D. sa prire : Matre du monde, pardonne ma faute et accepte mon repentir, que toutes les gnrations venir sachent quil est possible de faire retour . Le pcheur ne fait jamais, en vain, appel la piti divine : La sagesse humaine, lorsquon lui demande : que faire du pcheur ? rpond : la souffrance poursuit le pch . La prophtie : lme qui a pch, mourra . La Loi : quil apporte une offrande et il lui sera pardonn . Nest-il pas dit : Le Seigneur est bon et juste, il enseignera au pcheur les voies du repentir. Car, mes enfants, quai-je exig de vous ? Cherchez-Moi et vivez (Psikta, chap. XXV). Les Sages exaltent la grandeur, la force du repentir : Grande est la tchouva qui rapproche ceux qui sont loigns, carte lcran du pch qui spare lhomme de D., lamne jusquau trne divin, transforme les fautes en mrites. Qui fait tchouva, cest comme sil montait Jrusalem, reconstruisait le Temple,
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difiait lautel et y offrait tous les sacrifices de la Torah (Lv. Rab., VII). Regretter ses fautes, les confesser dune me et dun esprit purifis, abandonner sa conduite antrieure et changer son cur, telles sont les diverses tapes qui mnent la tchouva complte. Dans ces journes o tout Isral sapproche avec crainte pour pancher son cur devant son Crateur et Juge, les enfants ont, eux aussi, un rle important jouer. Le Magguid de Doubno, dans des apologues clbres, montre comment leur inculquer ce sentiment de leur responsabilit, afin de les faire participer la prire de toute la communaut : Imaginez, dit-il, un pre qui marche sur la route avec son enfant. Aux passages difficiles, un gu traverser, une montagne gravir, le pre prend son enfant sur les paules. Mais voici quils arrivent, vers le soir, une ville aux portes fermes, seules quelques lucarnes restent entrouvertes dans lpaisseur de la muraille. Le pre dit alors son fils : Jusqu prsent, je me suis occup de toi, je tai port dans mes bras ou sur mes paules. Mais tu vois bien maintenant que notre salut dpend de toi, si tu parviens grimper par ces lucarnes et faire ouvrir les portes de lintrieur, pour que je puisse entrer, moi aussi . Il en est de mme dans la vie courante, ajoutait le Magguid. Cest nous, aux parents quil incombe de veiller sur nos enfants, de les diriger, de subvenir tous leurs besoins. Mais aujourdhui, o nous nous apprtons nous prsenter devant D., les portes de la prire sont fermes devant nous. Il en est ainsi, dit la Tradition, depuis la destruction du Temple. Nous navons dautre recours quen vous, nos enfants, qui, plus lgers que les aigles , pouvez entrer dans ce Sanctuaire et faire ouvrir les Portes de la Misricorde. Car la voix des enfants, cest le souffle, pur de tout pch, capable de transpercer les lucarnes clestes. La Loi dnie, en effet, aux petits toute responsabilit morale jusqu leur majorit religieuse 12 ans pour les filles, 13 pour les garons . Le jour o son fils clbre sa bar mitsva, le pre bnit publiquement D. qui le libre des pchs de celui-l
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car jusqualors, ctait sur lui quils pesaient. Il est bon de le dire nos enfants, quils comprennent que nous endossons leurs fautes pour nous auprs de D. Avant mme quils sachent vraiment prier, ils aident leurs parents en ces heures dcisives obtenir le pardon divin en rpondant amen de tout leur cur aprs les bndiction rcites par le Hazane. Kippour, jour dexpiation et de pardon, exclusivement consacr la prire et la pnitence, dont la saintet unique, allie au miracle de la tchouva, permet lhomme de se dbarrasser de ses pchs, de se rgnrer totalement. Jour de jene majestueux, o lIsralite se purifie des fautes du pass, o il est prs de ressembler aux anges, il accomplit son jene dans lhumilit et la mortification, debout, mais pliant le genou, chantant et louant D., toutes ses forces matrielles tendues vers les hauteurs spirituelles comme sil ny avait pas en lui de nature animale (Kouzari, III 5). Si Kippour impose la communaut juive une abstinence rigoureuse, celle-ci ne constitue pas une fin en elle-mme, mais un moyen pour aider lhomme saffranchir de ses faiblesses, surmonter ses dfaillances et, retrouvant ainsi la paix de lme et de la conscience, se rconcilier avec ses semblables et se rconcilier avec D. Grand Rabbin E. Gugenheim (ZAL)

SINON PLUS HAUT... Le Rebb 1 de Nmirov chaque vendredi matin tt, au moment des Selihot 2, disparaissait, svanouissant dans les airs ! On ne pouvait le retrouver nulle part ni la synagogue,
1. Terme dsignant le rabbin chez les Hassidim (Pltistes) en Europe Occidentale. 2. Prires pnitentielles rcites avant le Nouvel An et le Jour de lExpiation.

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ni dans aucune des deux maisons dtudes, ni clbrant le culte dans quelque Minyan, ni certainement chez lui. Sa porte tait ouverte, les gens entraient et sortaient comme il leur plaisait jamais personne navait rien vol chez le Rebb mais il ny avait pas me qui vive dans la maison. O donc le Rebb pouvait-il bien tre ? Mais o pourrait-il tre, alors que les Jours Solennels sont si proches, sinon au ciel ? Les Juifs ont besoin dun moyen de subsistance, de paix et de sant ; ils dsirent tre bons et pieux ; mais leurs pchs sont grands et Satan aux mille yeux pie le monde dun bout lautre ; il voit, il accuse, il raconte des histoires Qui donc pourrait aider les tres humains, sinon le Rebb ? Ainsi pensait le peuple. Un jour, pourtant, vint un Lithuanien et il se mit rire. Vous connaissez les Juifs lithuaniens : ils dcrient plutt les livres de dvotion, mais se bourrent de Talmud et de codes. Et qui, je vous le demande, va discuter avec un Litvak ? Quest-il advenu du Rebb ? Je ne sais pas et je ne men soucie gure dclara-t-il en secouant les paules, alors quil tait rsolu (ah ! cest bien dun Lithuanien !) dcouvrir ce quil en tait. Le mme soir, peu aprs les prires, le Lithuanien se glissa dans la chambre du Rebb, se faufila sous son lit et, l, attendit patiemment. Il se proposait dy rester toute la nuit afin de savoir o le Rebb allait et ce quil faisait lheure des Sli'hoth. Le jour navait pas encore point lorsquil entendit lappel la prire. Le Rebb stait rveill depuis quelque temps dj. Le Lithuanien lavait entendu chanter et gmir pendant toute une heure. Quiconque a entendu les gmissements du Rebb de Nmirov sait quel point ils refltent les peines, la dtresse et les souffrances de tout Isral. Ensuite, le Lithuanien entendit les gens se lever et quitter la maison. Une fois de plus, le silence se rtablit et les tnbres rgnent. Seule une petite lueur lunaire entre travers les persiennes. Il avoua plus tard, ce Lithuanien, que lorsquil se trouva
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seul avec le Rebb, la terreur le saisit. Mais le Lithuanien est ttu. Il frmit et frissonne comme un poisson, mais il ne cde pas. Enfin, le Rebb (longue vie lui !) se lve son tour. Il va sa garde-robe et en retire un paquet qui nest autre chose quun habit de paysan : un pantalon de toile, de hautes bottes, une pelisse et un large chapeau de feutre, ainsi quune longue et large ceinture de cuir garnie de gros clous de cuivre. Le Rebb shabille. Dune poche de sa pelisse pend le bout dune grosse corde, une corde de paysan. En sortant, le Rebb pntre dans la cuisine, se baisse, ramasse une hache quil passe dans sa ceinture, puis sen va. Le Lithuanien tremble mais il persiste Un effrayant silence de Jour Solennel plane sur les rues sombres, que rompt ici et l le cri de supplication de quelque petit Minyan, ou le gmissement de quelque malade derrire une fentre. Le Rebb marche lombre des maisons. Il glisse de lune lautre, le Lithuanien derrire lui. Et le Lithuanien entend le son du battement de son propre cur sunir au pas pesant du Rebb; mais il continue et, ensemble, ils sortent de la ville Derrire la ville, il y a un petit bois. Le Rebb (longue vie lui !) y pntre. Il fait trente ou quarante pas, puis il sarrte devant un petit arbre. Et le Lithuanien voit, avec stupfaction, le Rebb tirer sa hache et frapper larbre. Il voit le Rebb assner coup aprs coup ; il entend larbre craquer et se briser net. Puis, le petit arbre sabat et le Rebb le dissque en bches. Aprs quoi, il fait un fagot, lattache avec la corde, le jette sur son paule, replace la hache dans sa ceinture quitte le bois et retourne la ville. Dans lune des arrires rues, le Rebb sarrte devant une pauvre petite maison, dapparence misrable et frappe la fentre. Qui est l ? crie de lintrieur une voix effraye. Le Lithuanien sait que cest la voix dune Juive, une Juive malade. Cest moi , rpond le Rebb en un langage paysan.
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Qui est-ce, toi ? Sinquite la voix. Et le Rebb de rpondre nouveau en idiome prussien : Vassil. Quel Vassil et que voulez-vous, Vassil ? Jai du bois vendre, dit le prtendu paysan, trs bon march, presque pour rien. Et sans ajouter rien dautre, il entre dans la maison. Le Lithuanien se glisse sa suite et voit, la grise lueur de laube, une pauvre chambre avec quelques pauvres meubles briss. Dans le lit gt une Juive malade, enveloppe de haillons, qui dit avec amertume : Du bois vendre ! Et o trouverais-je, moi pauvre veuve, largent pour lacheter ? Je vous en vendrai pour six groschens, crdit. Et comment ferais-je pour vous payer ? Jamais ? gmit la pauvre femme. Sotte crature ! lui reproche le Rebb. coute ; tu es une pauvre Juive malade et je veux te faire confiance pour ce petit fagot de bois. Je crois quavec le temps tu me paieras. Et toi, tu as un D. si grand et si puissant, et tu ne Lui fais pas confiance ! Mme pas pour la misrable somme de six groschens pour un fagot de bois ! Et qui allumera le pole ? gmit encore la veuve ; Ai-je lair de pouvoir me lever pour faire cela ? Et mon fils qui est parti au travail ! Jallumerai aussi le pole pour toi , dit le Rebb. Et le Rebb, tout en dposant le bois dans le pole, rcita en murmurant la premire partie des Sli'hoth. Puis, quand le feu eut pris, il rcita plus gaiement la seconde partie des Sli'hoth. Enfin, il rcita la troisime partie lorsque la flamme brilla, et il referma le pole Le Lithuanien, qui avait vu tout cela, resta prs du Rebb et devint un de ses disciples. Et plus tard, lorsque quelquun racontait comment le Rebb se levait tt chaque matin, lheure des Sli'hoth, pour senvoler au ciel, le Lithuanien, au lieu de rire, ajoutait tranquillement : Sinon plus haut. J. L. PERETZ
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Pourquoi, Roche Hachana, on ne sonne le Chofar quau cours de loffice de moussaf, et pourquoi on ne rcite pas le Hallel (Cantiques) ce jour-l ? MICHNA : A Roche Hachana, cest lofficiant de Moussaf qui sonne le Chofar. Les Jours de Ftes, cest lofficiant de Chaharit qui rcite le Hallel . GUEMARA : Pourquoi est-ce lofficiant de Moussaf qui sonne le Chofar ? Parce quil est dit (Proverbes XIV-28) : La Majest du Roi rside dans la multitude du peuple (et le grand public nest pas encore prsent loffice avant ce moment). Sil en est ainsi, le Hallel aussi devrait tre rcit au cours de loffice de Moussaf. Le Hallel est rcit pendant Chaharit dj, parce quen ralit, les fidles zls dans laccomplissement des commandements de D. sont dj prsents loffice. Dans ce cas, la sonnerie du Chofar pourrait intervenir galement au cours de loffice de Chaharit, pourquoi le remettre Moussaf ? Cest exact, mais en ralit dit Rabbi Yohanan il y a une autre raison que labsence de la grande foule des fidles qui milite pour retarder ces sonneries : cest que les Romains, du temps des perscutions, avaient interdit de sonner du Chofar et avaient plac des gardes autour des Maisons de Prires jusqu midi afin de surveiller lapplication de leur dcret. Ainsi la sonnerie du Chofar fut, une fois pour toutes, dplace de Chaharit Moussaf. Au fait, pourquoi ne rcite-t-on pas le Hallel pendant les offices de Roche Hachana, ainsi quon le fait les jours de Ftes? Cette question dit Rabbi Abahou fut dj pose lternel par les Anges, et D. lui-mme y a rpondu: Vous voudriez quau moment o, devant le Roi assis sur son trne de justice, sont ouverts les livres de la vie et de la mort, Isral passe son temps chanter des cantiques? Tir du Talmud (Roche Hachana IV-7, page 32b)
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Ouvre largement ta main en faveur de ton frre indigent (Deutronome 15,8) Lorsque lhomme quitte cette terre, disent nos Sages, il part les mains ouvertes, nous enseignant de la sorte, quil nemporte rien des biens matriels quil possdait. Aussi, la Torah nous demande-t-elle : Ne fermez pas vos mains en prsence dun frre indigent. Ne fermez pas vos mains devant le pauvre tant que vous tes en vie, car il arrivera un jour o, contre votre gr, il vous faudra ouvrir largement vos mains. Autant le faire de votre propre gr de votre vivant

* * *

LE CHOFAR Un roi ayant poursuivi le gibier trop loin dans la fort, ne retrouva plus son chemin pour le retour. Il essaya, mais en vain, de se renseigner auprs des habitants de la fort, jusquau moment o il rencontra enfin un homme sens qui, lui, connaissait la route du palais et lindiqua au roi. Pour le remercier, le roi prit cet homme son service, le fit habiller de vtements royaux et fit mettre de ct les vieux habits que celui-ci portait auparavant. Un jour cet homme qui avait ainsi sauv le roi commit une faute vis--vis de son matre et fut condamn mort. Comme dernire grce il demanda lautorisation de se prsenter devant le roi dans ses vieux vtements de paysan, ce qui lui fut accord. Mais lorsque le roi le vit apparatre ainsi vtu, il se souvint du grand service que cet homme lui avait rendu lorsquil stait perdu dans la fort et le gracia. De la mme manire, lorsque D. sadressa aux diffrents peuples en leur offrant la Torah, Isral fut le seul vouloir laccepter et la reut sur le Mont Sina aux sons du Chofar.
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Aussi, lorsque chaque anne, Roche Hachana, lternel veut prononcer notre condamnation cause de nos mauvaises actions de lanne passe, nous nous prsentons devant Lui en sonnant du Chofar galement, afin quIl se souvienne de notre bonne conduite au Sina et nous fasse grce.

* * *

LE DIVIN PERCEPTEUR Une cit ne payait pas rgulirement les impts quelle devait son roi et celui-ci dcida daller lui-mme oprer lencaissement de cet argent. A dix kilomtres dj de la ville les magistrats taient venus laccueillir et lui rendre hommage ; aussi le roi, touch par ces marques de sympathie, leur fit remise dun tiers de larrir de leurs impts. A deux kilomtres de la cit tous les grands personnages vinrent leur tour faire acte de soumission au roi et se prosterner devant sa grce. Et le roi, profondment remu, leur accorda encore le deuxime tiers de leur dette vis--vis de lui. Aux portes de la ville enfin, il fut entour par la population toute entire qui lacclamait et sagenouillait devant lui. Ne pouvant rsister toutes ces manifestations daffection, le roi qui tait venu dans lintention dencaisser limpt, fit remise de tout ce quon lui devait et recommena un nouveau compte partir de ce jour. Cest ce qui se passe galement entre D. et Isral. Pendant tout le mois dEloul, longtemps avant que ne vienne le moment de rendre les comptes, les chefs religieux interviennent dans leurs prires en faveur dIsral, et D. leur remet un tiers de leurs fautes. Pendant les 40 jours de pnitence, toutes les personnalits religieuses prient et jenent en faveur de la Communaut, et lternel leur accorde le pardon dun
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deuxime tiers de leurs pchs. Quand vient enfin le jour de Kippour o tout Isral, hommes, femmes et enfants, fait pnitence et se repent de ses mauvaises actions, lternel remet tous ses pchs et lui ouvre un nouveau compte pour lanne qui vient.

KIPPOUR

YOM KIPPOUR

Le terme Kippour vient du verbe kapper qui signifie substituer, kappara dsigne un sacrifice qui vient se substituer la personne. Offrir un sacrifice cest dabord reconnatre sa faute et sengager ne plus la refaire. En somme, celui qui offre une kappara, fait leffort de demander le pardon. Cest par ce processus que le mot Kippour est devenu dans le langage populaire, le jour du pardon. Si le mot a t prcd de ladjectif grand , cest parce que ce jour a fait lobjet dune mention particulire dans la Torah : En ce jour il vous sera pardonn ; vous deviendrez purs de toutes vos transgressions devant lternel (Lv. XVI, 30) On peut lire dans louvrage Gan Naoul 1,9b : Pour le jene du seul jour de Kippour, il nous est accord le pardon de nos pchs. Y a-t-il pour lme un moyen de salut plus facile ? Que dhommes simposent des voyages et des plerinages pnibles, des efforts et des fatigues, pour obtenir le pardon de leurs fautes ! Et nous, nous lobtenons en peu dheures, dans ltat de repos le plus agrable, dans la maison de lternel ! . La premire condition de ce pardon est le repentir, le regret du mal quon a fait et sa rparation possible, la sincre et ferme rsolution de lui rsister dsormais de toutes ses forces. Le Midrache dit : On a demand la sagesse (au philosophe) : Quel chtiment attend le pcheur ? Elle a rpondu : Quil soit poursuivi par le malheur. (Proverbes, XIII, 21)
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La prophtie, interroge son tour, a dit : Lme qui a pch mourra. (Ezchiel, XVIII, 4) Lcriture sainte, galement interroge, a rpondu : Quil offre des sacrifices ! Le D. clment a dit enfin : Que le pcheur revienne moi par le repentir (Tchouva) et il lui sera pardonn ! Pour faciliter lhomme le travail de sa rgnration et lui faire trouver le chemin de la plnitude, la synagogue a institu les 10 jours de pnitence (Assereth Ym Tchouva) qui relient le Jour du Jugement (Roche Hachana) au jour de Kippour, et en font en quelque sorte une seule et mme unit. On peut lire dans Mamonide (Guide de gares III, 43) le but de ce jour de jene et clair ; il consacre le principe de la Tchouva. Cest aussi le jour o le Prophte descendit de la montagne avec les deux tables de la loi, et annona au peuple le pardon de sa grande faute (le veau dor) ; cest pourquoi ce jour a t institu pour tre tout jamais un jour de pnitence uniquement consacr au culte. Cest pourquoi on doit sabstenir en ce jour de toute jouissance corporelle et de toute occupation relative des intrts matriels. Cest dire, tout travail est interdit en ce jour. On doit le consacrer entirement la reconnaissance de ses fautes et les quitter .

LES SOURCES SCRIPTURAIRES Lvitique, XVI, 29-31 Que ce soit pour vous une loi ternelle : le septime mois, le dixime jour de ce mois, vous vous mortifierez et vous ne ferez aucun travail : car en ce jour il vous sera pardonn, et vous deviendrez purs de tous vos pchs devant lEternel. Cest un repos des repos. Mortifiez-vous, cest une loi ternelle . Isae, LVIII, 6-9 Voici le jene qui mest agrable : relchez les chanes de la mchancet, brisez les liens de loppression, donnez la
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libert aux opprims et rompez tout joug ! Partager votre pain avec celui qui a faim, et ouvrez votre maison aux pauvres qui souffrent ; si vous voyez quelquun nu, couvrez-le, et ne vous dtournez pas de votre semblable. Alors votre lumire poindra comme laurore et votre gurison sera prompte ; votre salut marchera devant vous, et la majest de D. protgera votre route. Alors, quand vous appellerez, D. vous rpondra vous linvoquerez, et il dira : Me voici ! .

YOM KIPPOUR ET LA HALAKHA 1) Les fautes commises contre la Loi de D., sont pardonnes le jour de Kippour. Il nen est pas ainsi des transgressions de la loi humaine, des torts que nous avons commis envers notre prochain. 2) La Michna dit : Vous serez purifis de vos fautes devant lternel, cela veut dire que le jour de Kippour, amne le pardon des fautes de lhomme envers D., mais non des fautes de lhomme envers son prochain, avant quil lui ait donn satisfaction. Cest pourquoi, chacun doit demander pardon son prochain pour les offenses, la mdisance, les prjudices quil lui a infligs. Quiconque a port atteinte autrui, ou la touch dans son honneur, nobtiendra le pardon que sil a rpar le tort quil a caus. La veille de Kippour est consacre luvre de rconciliation. Le Rav Ernest Guggenheim disait : lhomme qui aura assum le courage de vaincre son amour propre pour reconnatre sa faute et en faire laveu celui auquel il a nui, qui aura pu extirper de son cur des sentiments mesquins de haine ou de rancune, sera digne de comparatre, purifi, devant son Crateur et Juge . Les enfants doivent aussi demander pardon leurs parents. Les fautes commises par la parole sont plus graves que les prjudices matriels. Celui qui a commis un prjudice son
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prochain, doit lui-mme, en personne, demander le pardon. Il ne peut pas le faire par un intermdiaire. 3) Il est interdit de jener la veille de Kippour. On considre mme, que manger ce jour l est une mitsva ayant sa source dans la Torah, servant de prparation labstinence du lendemain. 4) Les Kapparoth substitutions Cest une coutume qui sest perptue et rpandue un peu partout chez les Achknazim comme chez les Sfaradim, malgr lopposition du Choulhane Aroukh lui-mme. Les hommes prennent un coq (les femmes une poule), le font tourner trois fois au-dessus de leur tte en prononant la formule ceci est ma substitution, ceci est mon expiation , puis le remet au choheth pour en distribuer ensuite la viande ou sa valeur aux pauvres. 5) Le Minhag (coutume) veut que les hommes se rendent au Mikv pour se purifier sans prononcer la bndiction. Ceux qui ont la charge de diriger les offices (Hazanim), certaines personnes, ont pris lhabitude de rciter le Vidoui (reconnaissance des fautes) dans le Mikv. Il faut cependant faire attention de ne pas prononcer le nom dHachem, mme avec un couvre-chef sur la tte. Il est donc prfrable de ne pas faire le Vidoui. 6) La prire de Minha se fait bien avant le dernier repas. Elle comprend exceptionnellement le Vidou identique celui de Kippour. (Alheth) 7) Souda Hamafsqeth (dernier repas avant le jene), doit sachever bien avant le coucher du soleil. En effet, le jene commence avant le coucher du soleil pour prendre fin le lendemain aprs lapparition de trois toiles. Il est recommand danticiper le jene et prendre des aliments lgers, faciles digrer, sans les accompagner de boissons alcoolises. On ne consommera pas non plus des plats pics.
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La table est compare un autel o lon pratique les sacrifices. Autant dire que ce repas doit se drouler dans une atmosphre de recueillement, de mditation et de joie. 8) Aprs la Souda Mafsqth les parents bnissent chacun de leurs enfants. 9) On allume des bougies la veille de Kippour linstar du Chabbath, on rcite la Brakha : Baroukh Ata Hachem... Achre Kidchanou... lhadliq ner chel Yom Hakippourim Si Kippour tombe le Chabbath, on dit : Baroukh Ata Hachem... Lhadliq ner chel Chabbath Vyom Hakippourim . Les interdictions du Yom Kippour Tous les travaux dfendus le Chabbath le sont aussi Kippour. Il y a cinq abstinences Yom Kippour : Interdiction de manger et de boire, mme la moindre petite quantit daliment. Les garons jenent ds lge de 13 ans rvolus, et les filles 12 ans rvolus. Cependant, ds 9 ans, on commence progressivement les habituer une partie de la journe ; Interdiction de se laver leau chaude. Au rveil le matin, on procde trs lgrement la toilette, rituel de Ntilath Yadam. On passe les doigts mouills sur les yeux. Cette rgle nest pas rigoureuse. En effet, pour des raisons de sant dlicate, certaines personnes peuvent se laver tout le visage, sans toutefois se rincer la bouche ; Interdiction de se frictionner ; Interdiction de porter des chaussures de cuir ; Interdiction davoir des relations conjugales. On applique toutes les rgles comme si la femme tait nidda.
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La maladie Kippour En cas de maladie, il est recommand de consulter un mdecin comptent dans la tradition juive. Cest lui qui doit dire si le jene peut aggraver ltat du malade et mettre sa vie en danger. Dans ce cas, on loblige, contre son gr, manger. Si le malade dclare quil doit manger, on coute en priorit son avis sur celui du mdecin. Mais dans ce cas, on lui rappelle quil sagit de Kippour, et que le jene est une Mitsva, si le mdecin maintient quil peut jener. Dans le cas o il maintiendrait sa dcision de manger, on lui demandera cependant de consommer de petites quantits de moins de 30 grammes daliments spars par une attente de sept neuf minutes. Ce rgime ne concerne pas un malade dont ltat de sant exige que la nourriture lui soit administre normalement. Aprs la consommation requise pour faire Birkath Hamazone, cette prire doit tre faite dans le cas o la sant du malade le permettrait. La femme enceinte Les femmes enceintes doivent aussi jener Kippour Si une femme enceinte prouve une faiblesse, on peut lui donner manger par petites quantits, aprs avis rabbinique et mdical. Laccouche Les trois premiers jours qui suivent laccouchement, elle ne doit pas jener, mme si elle insiste pour jener Du quatrime au septime jour, lavis du mdecin est requis ; en labsence de mdecin, elle ne jenera pas A partir du huitime jour, elle doit jener. ARBITH Aprs la Souda Hamafsqth, tant quil fait encore jour, on se rend la synagogue et on se revt du Taleth pour tout loffice du soir.
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KOL NIDRE La mlodie traditionnelle de Kol Nidr, la formule qui ouvre loffice de la veille de Kippour, est rpandue parmi les juifs de tous les pays, ou de presque tous les pays du monde. Sous diverses formes qui prsentent entre elles de nombreuses nuances, elle est devenue clbre mme de beaucoup de non-juifs amateurs de musique, car elle a t introduite par des compositeurs dans leurs uvres et a mme t diffuse par le cinma. Pourtant, on nen trouve les premires traces quau dbut du XVIIe sicle, et il nest pas probable que les milieux du rite portugais qui commencrent alors le chanter laient tire dune source liturgique plus ancienne. Selon les experts, elle doit ce quelle a de prenant son srieux, la simplicit des motifs essentiels et un jeu vari de notes aigus et basses Mais sans nul doute, lair traditionnel de Kol Nidr tient une grande part de son effet dramatique des circonstances extrieures qui lentourent. Dabord le rythme lent et grave quadopte obligatoirement lofficiant, la triple rptition du texte, qui donne lieu une graduation de lintensit de la voix, la premire fois presque confidentielle et mystrieuse, la seconde sereine et claire, et la dernire fois puissante et presque tonnante. Et puis, latmosphre gnrale de ce jour de jene, que chacun de ceux qui emplissent la synagogue savent tre le plus solennel de lanne, non seulement parce quil est unique et que ses rites sont sans pareils, mais parce que plus que toutes les autres ftes il sadresse au cur de lindividu et rclame de lui un effort extraordinaire pour rflchir sur luimme et inflchir sa voie vers le mieux, vers le bien. A un autre moment de loffice de Kippour, Kol Nidr et peut-tre souffert de la lassitude ou de la tension du public : lheure o la nuit tombe, et paralllement la chute de lombre, la musique de Kol Nidr concentre sur elle toute lattention sereine de la communaut qui, au milieu du silence le plus religieux, y loge volontiers tout llan de son me, parfois sans doute toute la masse de religiosit quune indiffrence voulue
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ou occasionnelle refoule pendant toute lanne sur cet instant unique. Le contenu et la porte du texte de Kol Nidr justifient-ils la saintet presque magique que lui attribuent les foules juives ? Cest l une question bien controverse, laquelle se rattachent de multiples considrations historiques et thologiques. On sait que loffice du soir souvre en principe par la rcitation de Barekhou, lappel que le chantre lance aux fidles de se joindre lui pour bnir lEternel, et auquel ceux-ci rpondent en chur par une brve mais large formule de bndiction. On fait parfois prcder Barkhou de quelques versets des psaumes, et le Chabbath, dhymnes dintroduction Le Jour de Kippour, on dit galement quelques passages bibliques se rapportant la fonction de Kippour dans le cycle de la vie juive, et lon prononce la bndiction des vnements heureux : Que Tu sois bni, Eternel, Notre D., Roi du Monde, qui nous a permis de vivre, de subsister et darriver jusqu ce moment Car Kippour reste une fte, la seule qui arrache la joie la matire et la confine lme seule, en privant le corps des dlices habituelles aux jours fastes, mais une fte tout de mme, parce que la journe est ressentie comme un sommet de puret, dallgresse interne, et dunion avec linfini Lhomme peut sy sentir plus grand, dans sa petitesse, plus beau, dans sa vilenie, plus juste dans son pch, et la bndiction quon rcite chaque premier jour de fte dans le Kiddouche qui prcde le repas, trouve sa place le Yom Kippour avant louverture de la prire. Quel est le rle, quel est le sens de la rcitation de Kol Nidr avant quon entame la prire du soir ? On croit souvent quil sagit l dune prire, ou du rappel mouvant des martyrs de la foi. Il nen est rien. Kol Nidr est proprement parler une dclaration, rdige en aramen considr comme la langue usuelle du peuple, que chacun est susceptible de comprendre. Et ce nest pas le moindre paradoxe de la crmonie quun texte compos spcialement pour tre compris
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de chacun est devenu obscur par cela mme beaucoup de ceux qui sont capables de saisir le sens de nos autres textes sacrs. Cette dclaration est totalement trangre au style fleuri des supplications et des louanges de notre rituel. Il appartient la langue juridique et sapparente aux dclarations que le chef de famille prononce, galement en aramen, pour proclamer la veille de Pessah que tout levain en sa possession ne lui appartient plus et doit tre considr comme inexistant, ou lentre dune fte, que certains prparatifs doivent autoriser de cuisiner pendant la journe sainte pour un Chabbath qui a lieu le lendemain. Kol Nidr nest pas autre chose quune solennelle annulation de vux. En voici le texte, selon les disciples du Gaone Eliyahou de Wilna :
TOUS LES VUX, LES INTERDITS, LES SERMENTS, LES ANATHMES, LES ENGAGEMENTS LES MORTIFICATIONS ET LES DCLARATIONS SIMILAIRES AUXQUELS NOUS NOUS SOMMES SOUMIS PAR VU, PAR SERMENT, PAR ANATHME OU PAR INTERDIT PERSONNEL. DEPUIS LE JOUR DU PARDON DE LANNE DERNIRE JUSQUA CELUI-CI ET AUXQUELS NOUS SERONS AMENS A NOUS SOUMETTRE DEPUIS CE JOUR DU PARDON-CI JUSQUAU PROCHAIN QUE NOUS ESPRONS ATTEINDRE HEUREUSEMENT DE TOUS NOUS REPENTONS, QUE TOUS SOIENT DLIS, PARDONNES, ABOLIS, NULS ET ANNULES, DPOURVUS DE VIGUEUR ET DEXISTENCE. NOS VUX NE SONT PAS DES VUX, NOS INTERDITS NE SONT PAS DES INTERDITS, ET NOS SERMENTS NE SONT PAS DES SERMENTS.

Par une telle dclaration, selon un passage de la Michna, les engagements passs et futurs perdraient leur valeur contraignante. Naturellement, ds lapparition de cette formule, elle a provoque des interprtations malignes de part des ennemis des juifs. On a voulu y voir une mthode passe-partout pour se
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dbarrasser de toute obligation morale gnante, pour se permettre mme den contracter impunment dautres au cours de lanne venir. Il ne sagit naturellement de rien de semblable. Les Rabbins, qui depuis le Xe ont approuv ce rite apparu au VIIIe, ont toujours prcis lintention des fidles que cette formule ne pouvait annuler que des engagements ne touchant pas des tiers, des vux faits sur soi-mme, et dune manire gnrale des promesses solennelles de sabstenir dune jouissance, alimentaire ou autre, tel que lusage en recommanda diverses poques de notre histoire religieuse. Malgr lopposition rsolue des Sages de Babylonie vis--vis de toute sorte dexercices dasctisme, la pratique sen tait rpandue largement. Et eux dont lautorit est en toutes matires prpondrante neurent pas gain de cause sur ce point particulier. Le texte de Kol Nidr constitue une raction contre des abus de cette sorte, en offrant au fidle le moyen de reprendre, sans se faire de scrupule, une conception plus saine de ses devoirs envers D. Nous devons faire mention dune explication quon a tente de donner latmosphre de gravit frissonnante qui est dsormais celle de Kol Nidr. On a pens que lannulation des serments que Kol Nidr implique avait pu tre comprise trs prcisment, comme leur admission au sein de la communaut, par une catgorie de juifs : les anoussim, les convertis de force, ceux quon a appels plus tard les Marranes . Certains ont prtendu que Kol Nidr visait tout simplement rendre nulles et non-avenues les promesses de conversion que, dans des circonstances terribles, les Juifs auraient pu se laisser arracher, les professions de foi elles-mmes que des menaces ou des tortures les auraient conduits prononcer lglise. Il nest pas exclu, en effet, que mme la lointaine poque wisigothique, les communauts opprimes aient vu dans cette formule dannulation premptoire un laissez-passer lintention des frres gars par la force ou par dillusoires promesses. Ce texte leur dirait : Venez prier en paix avec vos frres. Les abjurations que vous avez prononces ne vous ont
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pas carts dfinitivement de la famille juive, et mme si vous deviez retomber dans de telles erreurs, pousss que vous serez par lpret dune vie ingrate, la Synagogue vous recevra toujours dans son giron, lorsque vous aurez lintention de revenir la tradition de vos anctres Cette opinion quon se plat soutenir dans le cadre de lhistoire de la rsistance souterraine du judasme espagnol lInquisition, se trouverait confirme, selon certains, par la formule, attribue au clbre Rabbin Mir de Rothenbourg en Allemagne (savant renomm et dirigeant dvou du judasme du XIIe sicle), que lon rcite avant de commencer Kol Nidr. Selon un usage rpandu, les deux membres les plus vnrables de la communaut savancent au ct de lofficiant, pour former eux trois un symbolique tribunal, et, devant lArche Sainte ouverte ou mme en portant dans leurs bras les Rouleaux Sacrs, ils prononcent par trois fois, accompagnant voix basse le plus respect des trois, la phrase suivante :
AU NOM DE LOMNIPRSENT ET AU NOM DE LA COMMUNAUT, PAR DCISION DU TRIBUNAL DEN BAS NOUS AUTORISONS DE PRIER EN COMPAGNIE DES TRANSGRESSEURS

Il sagirait ici justement de ceux qui ayant profess la foi chrtienne nauraient pas eu encore loccasion de labjurer solennellement, mais qui cependant lapproche du jour saint, ressentant dans leurs entrailles la nostalgie de leur identit primitive et le besoin de sy retremper, auraient franchi le seuil de la Maison de prires. Normalement, on et d chasser ces infidles, qui, ou bien venaient narguer leurs frres, dans leur scurit de chrtiens ayant acquis la tranquillit au prix de leur me, ou bien voulaient sauter sur les deux bquilles, sassurer de laudel en prenant des gages dans les deux maisons adverses, ou enfin navaient pas le courage de rintgrer sans peur le foyer de leurs jeunes annes. Mais en cette heure solennelle toutes les bonnes volonts sont cru, on fait mme appel aux gars les plus
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loigns du droit chemin, et on les invite couter, lme creuse de repentir, la mlodie inaugurale de Kippour. Les savants daujourdhui nadmettent gure cette trop belle explication. Si ce sens, disent-ils, a t donn cette formule juridique, cest cause du moment o elle a t fixe dans le rituel. Et ce sont les souvenirs de cette journe unique qui, samassent dans la conscience populaire, ont fait de ce prlude le rceptacle de tant de sentiments et de tant dextases. Que nous reste-t-il aprs cette tude de la notion traditionnelle de Kol Nidr ? Rien quun texte dessch dont les ornements seffeuillent ? Certes non. Un grand nombre denseignements demeurent, susceptibles dtre dduits de la version rituelle de ce texte. Dabord la rpugnance du judasme pour les macrations corporelles, du moins quand elles sont exagres. Certains pitistes de lAllemagne du Moyen ge, pour se chtier de pchs commis ou ventuels, passaient leur nuit en prires, les pieds dans une bassine deau glace, en plein hiver. Yom Kippour, une fois lan indique la limite de laustrit la juive : une austrit sereine, et non dpourvue de clart presque souriante, de cette clart qui illumine toute puret son fate. Et tout engagement allant au-del de cette ligne rclame annulation et pardon. Mais ce nest pas seulement cela. Il y a aussi limportance de la parole donne, mme de la parole quon sest donne soimme. Un haussement dpaules ne suffit pas la rejeter. Il faut une dclaration solennelle en face de la communaut tout entire pour quun engagement, mme tmraire, quon a pris sur soi, perde sa valeur de contrainte. Il est indispensable que tous les cas possibles aient t numrs et dment abolis par les anciens de la Synagogue, selon le rite et la Loi. Ainsi, le juif restera malgr lerreur celui que tout ce qui sort de sa bouche lie plus troitement que les chanes matrielles et les contraintes des puissants. Les enfants dIsral sont libres, mais leur libert a pour ranon le pouvoir dobligation qui mane
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de leurs libres propos. Ils sont libres de choisir, non libres dagir sans choix. Cette rinterprtation de la mlodie et du texte traditionnel nest peut-tre pas encore accepte par lme juive, mais il semble que lme juive soit prte la recevoir. En attendant, elle se contente de concentrer ses aspirations au sacr sur le moment solennel de lentre du jene de Kippour, ce moment, o sous le soleil couchant chaque fidle rcapitule son anne, analyse le fond de son cur, et se retrouve en prsence de son pire accusateur, lui-mme. Aprs le Kol Nidr, le Hazane dit la brakha de Chhhyanou. Les rouleaux de la Loi quon avait sortis pour le Kol Nidr sont remis dans le Hkhal et on fait la prire de Arbith, ainsi quelle figure dans le Mahzor de Kippour. Avant dentamer la lecture du Chma, on dit la phrase : Baroukh Chem Kevod Malhouto Lolam vad Avant de commencer la prire silencieuse (Amida), on dit Ki bayom Haz (D. vous pardonne) Si Kippour tombe un Chabbath, on dit la fin de la Amida Vakhoutoul hachamam suivi de la brakha mne chva La Amida est suivie des Slihoth Chahrith (voir le Mahzor) On sort deux rouleaux de la Loi. Dans le premier, on lit la Paracha Ahar Moth (Lv.16), rpartie entre six fidles (Chabbath, sept appels) et dans le deuxime Sfre, on appelle le maftir qui lira la Paracha Ouveassor (Les Nomb. 29-1-12) et la Haftara tire dIsae. Moussaf A la Hazara du Moussaf, on intercale le Sdre Haaboda, rcit complet au service du service spcial du Grand Cohen Gadol (Le Grand Prtre) dans le Temple.
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Minha On sort un Sfre Torah, trois fidles sont appels la Torah. Le troisime appel est le maftir sans Kaddiche, qui lit tout le livre du Prophte Jonas. Neila A Kippour, aprs Minha, on ajoute une prire spciale appele Nela, qui commence peu avant le coucher du soleil, pour se terminer avec lapparition des toiles. Nela veut dire fermeture , cest le point fort de Kippour, moment trs solennel o la ferveur des fidles est manifeste. Issue de Kippour Yom Kippour sachve par la prire de Arbith qui est la mme que celle lissue du Chabbath. On intercale dans la Amida, Ata Honantanou Aprs Arvith, on rcite la Havdala sur le vin (pas de bssamim) on dit Bor Mor Hache ; on utilise cet effet une veilleuse qui a brl depuis dentre de Kippour. Si le ciel est clair, on fait la Birkath Halvana (la prire de la lune).

LECTURES

LE CHABBATH DES CHABBATH Prparation la Tchouva (repentir) Et D. vit que ctait trs bien (Gnse I, 31) De quoi sagit-il ? De la force du bien De la force du mal (Midrache Raba) Lhomme reoit ces deux forces du Crateur. Elles sont ncessaires et lhomme ne serait plus lhomme si lune des deux forces venait lui manquer. La force du mal est ncessaire lhomme comme le levain est ncessaire la pte. Cest cette force qui lexcite et qui le pousse faire une action, excuter un projet. Notre ambition nous pousse assez souvent faire une action qui peut nous amener la gloire. La jalousie et la haine, le dsir, lenvie, excitent notre amour propre et donnent une impulsion nouvelle, quoique factice, tout notre tre. La Force du bien nous est indispensable, car cest elle qui nous donne lide du bien, elle nous enseigne ce qui est agrable, avantageux et utile. Cest cette force qui arrte llan de lautre et qui peut lui donner la juste direction. Cest une guerre perptuelle que nous soutenons, une rivalit entre le bien et le mal : ici la paix serait fatale. Chacune de nos actions est un alliage du bien et du mal. La bonne action contient une certaine dose de mal en soi, car elle est le rsultat de cette lutte intrieure. Quoique vaincu, le mal a lutt, et a sans aucun doute laiss une partie de sa force dans cette action. Il en sera de mme de la mauvaise action, la force du bien y a assurment laiss son empreinte.
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Car il ny a pas dhomme juste sur la terre qui fasse le bien sans pcher. (Ecclsiaste VII, 20) La plus pure de nos actions, comme la plus pure des pices de monnaie, contient une certaine quantit dalliage. Le mauvais penchant que nous possdons ne peut jamais tre compltement retranch de notre me. Mme dans nos bonnes actions, il trouve toujours moyen de se placer, car il est impossible de faire le bien sans pcher, cest--dire sans quil sy mle un brin de mal. De mme que D. remplit tout lunivers, ainsi lme remplit tout le corps. De mme que D. voit et nest pas vu, ainsi lme voit et nest pas vue. De mme que D. nourrit tout lunivers, ainsi lme nourrit tout le corps. De mme que D. est pur, ainsi lme est pure. De mme que D. rside dans le secret le plus profond, ainsi lme rside dans le secret le plus profond (Berakhot 10A) Lme reprsente ce quil y a de plus beau, de plus divin sur la terre et dans lhomme ; elle lve lhomme du sentiment bestial la conscience humaine. Lme est ce quil y a de plus pur et de plus saint dans lhomme. Lme est toujours libre alors mme que le corps est enchan. Lme, cest le got pour tout ce qui est beau. Lhomme runit en lui une extrme faiblesse et une grande puissance. Par son corps, il est prissable, il appartient au nant. Il a t pris de la terre et il retournera la terre. Par son me qui partit den haut, il y a quelques ressemblance avec D. Un lien mystrieux unit le corps avec lme. Lme doit chevaucher le corps et le diriger. Souvent, au lieu de le chevaucher, lme marche ct du corps. Alors lme nous attire vers D., et le corps nous tire vers la bte. Cest cette union de la matire et de lesprit qui dans notre tre entretient une lutte constante entre nos apptits grossiers et nos facults morales.
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Ce que lme prouve, souvent le corps ne le ressent pas. Cest un signe que les liens qui attachaient le corps lme se sont dtachs. Lhomme est ptri de poussire et anim par le souffle de D. Lme, cest le souffle de D., le corps cest la poussire. Il existe diffrentes choses, dans lunivers, qui ne parlent qu lme. Les lois divines sont les lois de lme. Notre me comprend toutes les lois de la Torah, elle sent leur vrit et en fait sa nourriture. Beaucoup de ces lois sont incomprhensibles notre corps, mais elles forment les substances dont notre me se nourrit. Si nous observons les lois divines, notre me se nourrit. Si nous observons les lois divines, notre me sera saine, elle aura la force de donner notre corps ce souffle de D. dont il a tant besoin : cest ce souffle de D. qui nous donne la force morale de vivre. Au Mont Sina, le peuple entier rpondit dune voix unanime : Tout ce qu dit lternel, nous le ferons. Nous le ferons, car lternel la dit. Nous ne connaissons pas encore ces lois, nous ne les avons pas encore entendues, mais nous les observerons. Assurment, ce ntait pas l lhomme qui parlait, ctait son me, lme de tout le peuple lu qui parlait. Lme dirigeait lhomme et lui dictait son devoir. Les liens qui unissaient le corps et lme taient trs serrs. Notre peuple tait digne de recevoir cette loi divine. Beaucoup plus tard, ces liens se desserrrent, le corps gagna du terrain et lme dut se taire. Et le Temple fut dtruit. Quel est lhomme sage capable de comprendre cela, et dexprimer ce que lui a dit la bouche de D. : cause de quoi le pays est-il perdu, dvast comme le dsert, sans nul qui y passe ? Et D. a dit : Parce quils ont abandonn ma Torah que javais place devant eux. (Jrmie, IX, 11-12) Lternel devait le dire, personne ne le savait, car pour les hommes la loi ntait pas abandonne. On tudiait la Torah, on la pratiquait, et pourtant pour D. elle tait abandonne. Quel est lhomme assez sage pour le comprendre ? Lme stait
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dtache du corps. Le corps pratiquait la loi, mais lme ny tait plus. Parce quon ne faisait pas la bndiction de la Torah ds le dbut. (Ndarim, 81A) La Torah ntait plus essentielle au peuple juif, et llan de lme manquait. Le peuple ntait plus mr pour la Torah et pour son pays. Le lien mystrieux qui unissait le corps lme stait rompu et chacun deux avait repris sa nature primitive. Depuis cette sparation, il ny a plus dharmonie dans notre peuple. Ce que les uns agrent, les autres le rejettent; ce que ceuxci admirent, les autres le mprisent. Et voil justement la Galouth (exil) de notre peuple. Nous avons spar le corps et lme, et D. disperse nos ides. Nous avons repouss la partie divine de notre corps et D. a retir la partie divine, la Shkhinah (prsence divine) de notre peuple. La fin de la Galouth sera lunion de tout le peuple juif et le commencement de cette unification sera lunion de lme juive avec le corps. Cherchons donc retrouver notre me, cherchons surtout retrouver ce lien mystrieux qui runit notre me notre corps. Simon ASCHER

LIDE DEXPIATION Dans la Bible Se peut-il que comme nagure le mot kofer ranon apparent Kippour il y ait eu primitivement une ide de ranon dans lexpiation qui est impose aux juifs au jour du Pardon ? De mme que, lorsquon a offens un tre humain, on lui doit une compensation, de mme D. rclame la ranon de nos
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pchs envers Lui. La victime ne lui tait pas offerte pour dtourner sa punition, mais en tant que ranon typique : la vie pour la vie. Pour nos pres, le sang tait le principe vital par excellence ; cest pourquoi il joue un si grand rle dans le sacrifice dexpiation. Loffrande du sang signifiait le retour D., la restauration de la paix entre lme et son Crateur. A ct du sacrifice proprement dit, ordonn dans tous les cas dexpiation individuelle, le Jour de lExpiation comportait une crmonie spciale : lenvoi au dsert dun bouc, le bouc missaire. Ce bouc reprsentait le pcheur inconnu et peuttre inconscient, le pch cach tous les yeux et dont personne ne se confessait. On lenvoyait seul vers les solitudes o rgnait lAnge de la Mort. Cette ide de ranon se spiritualise de plus en plus. Ds le dbut, le sacrifice devait saccompagner de la confession des pchs expier. Ainsi que le dit Philon : Il ny a pas dexpiation sans la sincrit du repentir, non seulement par des mots, mais par des uvres, la conviction de lme qui gurit les maux et rend la sant. (De Vicimis, IX) 1. Ni Ose, ni Amos, ni Miche, ni Isae 2, ni les Psaumes ne voient dans le sacrifice un moyen suffisant dapaiser D. Seul le repentir sincre a ce pouvoir : Quand vous me prsentez des holocaustes et des offrandes, Je ny prends aucun plaisir ; Et les veaux engraisss que vous sacrifiez en actions de grces, Je ne les regarde pas. loigne de moi le bruit de tes cantiques, Je ncoute
1. N Alexandrie en 20 av. notre re mort vers 50 aprs. Unissant en lui la culture hbraque et la culture grecque, il cherche faire pntrer dans la pense juive un certain nombre dides que la tradition repoussa ; mais il introduit, par contre, dans la pense grecque, la conception la plus originale de lhbrasme, celle dun D. la fois infini et personnel, immanent et transcendant, conception qui dominera toute la philosophie des Pres de lglise et du Moyen ge. 2. Voir plus Isae I.

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pas les sons de tes luths. Mais que la droiture soit comme un courant deau, Et la justice comme un torrent qui jamais ne tarit. (Amos, V, 22-24) Le prophte Ezchiel insiste sur le fait que le fruit du pch est la mort et exhorte le peuple tout entier rejeter ses pchs et vivre en union avec D. Pour lui lexpiation ne saccomplit que si le pcheur se fait un cur nouveau : Vous dites : la voie de lEternel nest pas droite, coutez donc, maison dIsral : est-ce ma voie qui nest pas droite ? Ne sont-ce pas plutt vos voies qui ne sont pas droites ? Si le juste se dtourne de sa justice et commet liniquit, et meurt pour cela, il meurt cause de liniquit quil a commise. Si le mchant revient de sa mchancet et pratique la droiture et la justice, il fera vivre son me. Sil ouvre les yeux et se dtourne de toutes les transgressions quil a commises, il vivra et ne mourra pas. La maison dIsral dit : La voie de lEternel nest pas droite. Est-ce ma voie qui nest pas droite, maison dIsral ? Ne sontce pas plutt vos voies qui ne sont pas droites ? Cest pourquoi je vous jugerai, chacun selon ses voies, maison dIsral, dit lternel. Revenez et dtournez-vous de toutes vos transgressions, afin que liniquit ne cause pas votre ruine. Rejetez loin de vous toutes les transgressions par lesquelles vous avez pch ; faites-vous un cur nouveau et un esprit nouveau. Pourquoi mourriez-vous, maison dIsral ? Car je ne dsire pas la mort de celui qui meurt, dit lternel. Convertissez-vous donc et vivez. (Ezchiel XVIII, 25/32). Le principe mme de lexpiation est rvl par lpisode de Mose et du Veau dOr. Mose demande lEternel de pardonner son peuple ou de leffacer, lui Mose, du livre de la Vie. Il insiste jusqu ce quenfin lui soit rvle la piti, lamour douloureux et misricordieux de lEternel pour son peuple : Et lternel passa devant lui et scria : lternel, lternel, D. misricordieux et compatissant, lent la colre, riche en
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bont et en fidlit, qui conserve son amour jusqu mille gnrations, qui pardonne liniquit, la rbellion et le pch, mais qui ne tient point le coupable pour innocent (Exode XXXIV, 1/9). Par le don quil fait de lui-mme, Mose a dcouvert lexplication du pch et du pardon : lexistence du pch serait incompatible avec un D. bon, si lon oubliait que, grce au repentir, lamour divin transforme toutes les fautes en efforts vers la perfection. Pendant lexil de Babylonie, aucun sacrifice ne pouvant tre offert, la prire prit une place de plus en plus grande. Le jene remplace les sacrifices. La souffrance est le plus efficace des moyens dexpiation. Au retour de lexil les sacrifices reprirent, mais lide du pch avait t approfondie. On le considrait comme une rupture de lhomme avec son tat de puret originel. La ruine du second Temple eut pour consquence la cessation des sacrifices. Malheur nous ! Qui expiera pour nous ? scria Josu fis de Hananiah. Cest alors que Johanan, fils de Zacca, dclara que les uvres charitables avaient un pouvoir dexpiation aussi grand que les sacrifices ; et rappela les paroles du prophte Ose : Car jaime la pit et non les sacrifices Et la connaissance de D. plus que les holocaustes. (Ose, VI, 6).

Dans le Talmud La doctrine de lexpiation comprend, dans le Talmud, deux lments principaux : a) lamour et la misricorde de D. ; b) le repentir de lhomme.
a) Alors que la justice divine, qui punit celui qui agit mal, ne laisserait lhomme aucun espoir, car il ny a pas dhomme juste 95

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sur la terre qui fasse toujours le bien et ne fasse jamais le mal (Eccl., VII, 20), la misricorde divine a, ds le dbut, prvu le repentir comme moyen de salut. Ds quon fait appel elle, la misricorde prvaut, quelque vil que soit le pcheur, et les portes du paradis lui sont ouvertes :

La sagesse humaine, lorsquon lui demande : Que faire du pcheur ? Rpond : La souffrance poursuit le pch. La Prophtie : lme qui a pch mourra. La Loi : quil apporte une offrande et le pch expiera pour lui. D. luimme rpond : Quil se repente et il sera pardonn. Car nestil pas dit : lEternel est bon et juste, il enseignera au pcheur les voies du repentir. Car, mes enfants, quai-je exig de vous ? Cherchez-moi et vivez. (Talmud, trait Pesik, XXV, 158b) Cest sur ces ides que se base la liturgie de Kippour. Elles sont surtout exprimes dans la Nlah. La parole des Rabbins : Mieux vaut un pcheur repentant que celui qui na jamais pch (Talmud, trait Berakhoth, 34b), sinspire du mme principe : D. dit : Ouvre-moi la porte aussi troite que le chas de laiguille et je touvrirai une porte par o pourront entrer camps et fortifications. Quand les anges dsirrent fermer les fentres du ciel la prire de Mnass, disant : Comment peut se repentir un homme qui a install une idole dans le Temple ? , D. dit : Si je ne reois pas son repentir, je ferme la porte tous les pnitents , et il creusa un trou sous son Trne de Gloire pour couter ses supplications.
b) Du ct humain, lexpiation se fait tout dabord par la Confession des Pchs : Ils doivent tre honteux dans toute leur me et changer de voie ; ils doivent se reprocher leurs erreurs et les confesser dune me et dun esprit purifis, prouver la sincrit de leur conscience et purifier aussi leur langue, afin ddifier leurs auditeurs. (Philon, De Excratione, VIII)

Mais, ce quil faut surtout, cest corriger son erreur :


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Celui qui cache ses fautes ne prospre point, Mais celui qui les avoue et les dlaisse, obtient misricorde . (Proverbes XXIII, 13) Abandonner son ancienne faon de vivre et changer son cur. Les moyens de se purifier sont : la prire ; le jene, qui est compar au sacrifice du sang et de la graisse sur lautel (Berakhoth, 17a), la charit, la souffrance, la mort, surtout celles du juste qui expie les pchs du peuple ; ltude de la Loi. De mme que des vaisseaux dor ou de verre, sils se brisent, peuvent tre rpars par le procd de la fusion, ainsi le disciple de la Loi, aprs avoir pch, trouve le moyen de revenir sa puret premire par le repentir. Ainsi, peu peu, le Jour de lExpiation est devenu le Jour du Pardon, la plus solennelle de nos ftes, le Chabbath des Chabbaths.

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KIPPOUR TRAVERS LES SICLES Crmonial de Kippour au Temple de Jrusalem Sept jours, avant Yom Kippour, on prparait dans la maison du Grand Prtre, des siges pour le chef de la Justice, le Naci et le Souverain Pontife ; de plus, soixante-dix fauteuils dargent pour les membres du Sanhdrin. Aprs que lAssemble et pris place, le plus g des prtres se leva et adressa au Grand Prtre une chaleureuse exhortation : Sachez, dit-il, devant qui vous vous trouvez dans le Saint des Saints, la moindre absence de dvotion pourrait vous coter la vie. Alors, la rdemption dIsral, qui met toute sa confiance en vous, serait impossible. Cest pourquoi, examinez votre conduite, cherchez si, vous ou vos frres, navez pas commis de pch, ft-il bien lger.
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Le Grand Prtre rpondit : Jai dj examin ma conduite et adjur mes frres den faire autant ; et nous tous, nous nous repentons de nos pchs. Aprs cette dclaration, le Prince pronona son tour, des paroles dencouragement et desprance. Bientt aprs, on annona que le Grand Prtre allait se rendre au Temple, et que tous devaient ly accompagner. Le cortge se mettait en route dans lordre suivant : en tte marchaient les descendants des Rois dIsral ; puis ceux de la famille de David ; un hraut darmes les prcdait et criait : Rendez hommage la famille de David. Aprs eux, savanaient les Lvites et un hraut criait : Faites honneur la maison de Lvi. Suivaient des milliers de prtres. Tous taient vtus de soie et de pourpre. Arrivaient ensuite les chanteurs, les joueurs de harpe, les trompettes, les gardiens et les employs du Temple, ainsi que les membres du Sanhdrin. Le cortge finissait par cent prtres portant la main des btons dargent pour faire place. Puis paraissait le Grand Prtre, entour des anciens du sacerdoce. A tous les coins des rues o il passait, il y avait des Docteurs de la Loi qui criaient : Salut, Seigneur Grand Prtre ; priez lternel pour notre conservation, afin que nous puissions nous consacrer la divine Loi. Arriv la porte de la Montagne du Temple, il priait pour la conservation de la maison de David, celle dAaron, et pour le Sanctuaire, et tout le monde criait : Amen avec une force telle que la terre en tait branle. Le Grand Prtre, sinclinant vers le peuple, sloignait de lui, profondment mu. Deux chefs de prtres le conduisaient dans son appartement o ils le laissaient seul. Voil lentre au Temple. Mais la sortie, le soir du Kippour, lorsque le Grand Prtre avait rempli heureusement ses saintes fonctions, tait encore plus magnifique et plus majestueuse ! Tout le peuple marchait
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devant lui, vtu de blanc ; beaucoup portaient des cierges de cire blanche ; toutes les fentres taient brillamment illumines et ornes dtoffes aux splendides couleurs. La foule tait si nombreuse et lempressement si fort, que le Grand Prtre arrivait rarement chez lui avant minuit ; car, bien que tout le monde et jen en ce jour, personne ne voulait cependant se retirer avant que davoir touch et embrass les mains du Souverain Pontife. (Daprs le Schebet Yhouda)

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LES YAMIM NORAM ET LE MIDRACHE Le septime jour, aprs avoir reu les dix commandements, Mose gravit le mont Sina, comme il est dit (Ex. 24) : La Gloire de lternel rsidait sur le mont Sina et le nuage le couvrit durant six jours Le septime jour, il appela Mose du fond du nuage. Mose vint dans le nuage et il monta sur la montagne. Mose resta sur la montagne quarante jours et quarante nuits. Le 17 Tamouz, il descendit et brisa les Tables. Ce fut le lendemain que Mose dit au peuple : Vous avez pch Il remonta le 18 Tamouz et implora la misricorde pour Isral. Comme il est dit (Dt 9) : Et je me jetais devant lternel quarante jours et quarante nuits A ce moment, le Saint Bni Soit-Il, agre Isral et dit Mose de tailler dautres Tables et de remonter Il descendit le 2 Ab et faonna les deux Tables Il descendit enfin le 10 Tichri. Ctait le jour de Kippour, il leur annona que le Saint Bni Soit-Il, les avait exaucs. Comme il est dit (Ex. 34) : que tu pardonnes nos pchs et nos iniquits. Cest pourquoi ce jour est rest loi et souvenirs pour
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les gnrations. Comme il est dit (Lv. 16) : Ce sera pour vous une Loi ternelle. (Sder Olam 6) Le jour de Kippour ne sera jamais aboli. Car il est dit (Lv.16) : Ce sera pour vous une loi ternelle, en expiation pour les fils dIsral. (Midrache Michl, 9) Les derniers quarante jours o Mose sjournait pour la dernire fois sur le mont Sina, pour apporter la Torah son peuple, Isral dcrta un jene. Le dernier jour qui clt les quarante jours, ils ordonnrent un jene et passrent la nuit en jenant, afin que le mauvais penchant net pas prise sur eux. Le lendemain, de bon matin, ils se prsentrent au pied de la montagne ; ils pleurrent prs de Mose, et Mose pleura ct deux, jusqu ce que leurs pleurs montassent en haut. A ce moment, la misricorde divine se tourna vers eux et lesprit saint leur annona de bonnes nouvelles et des consolations. Il leur dit : Mes fils, je jure par Mon Grand Nom que ces pleurs seront pour vous des pleurs de joie et que ce jour devienne pour vous un jour dexpiation, dabsolution et de pardon pour vous, vos fils et les fils de vos fils jusqu la fin des gnrations. (Sder lie Zouta, 4) Des jours qui mtaient destins avant quaucun deux nexistt . (psaume 139) Cest le jour de Kippour pour Isral qui est un jour de grande joie devant Celui qui avait dit : Et le monde fut . Il le donna avec beaucoup damour Isral. Et non seulement cela, mais au moment o Il pardonne les pchs
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dIsral, Il ne safflige pas en Son cur, mais il prouve une grande joie. Il dit aux monts et aux collines, aux sources et aux plaines : Venez et rjouissez-vous avec Moi, prouvez une grande joie, car Je pardonne les fautes dIsral. Cest pourquoi lhomme doit se souvenir du jour o le Saint Bni Soit-Il, lit Abraham jusqu cette heure, et toutes les bonts et bienfaits quil fit avec Isral, toute heure, comme il est dit (Is 44) : Souviens toi de cela, Jacob. Il est dit encore : Jai effac, comme un nuage, tes pchs. Comme les nuages sont disperss par le vent, ainsi les pchs dIsral sont effacs dans ce monde-ci et ne restent pas pour le monde futur, comme il est dit : Jai effac comme un nuage 1. Pourquoi est-il dit : Car Je tai dlivr ? Je tai dlivr du Livre des morts et je tai inscrit sur le Livre des vivants 1. (Sder lie Rabba I) Je suis noire et belle, filles de Jrusalem (Cant des Cant, I). Je suis noire tous les jours de la semaine et belle le jour du Chabbath. Je suis noire tous les jours de lanne et belle le jour de Kippour ; noire dans ce monde-ci et belle dans le monde futur. (Yalkout, Cant des Cant)

1. Aux temps venir (messianiques), dit un Midrache, toutes les ftes seront abolies, Kippour restera. Ce jour, en effet, fut compar au monde venir ; par certains aspects, il un petit olam haba dont le Talmud nous dit quil ny aura ni manger ni boire, mais que les pieux seront assis couronnes en ttes et jouiront de lclat de la Shkhina. Kippour ne nous donne-t-il pas cette sensation dun dtachement entier des contingences matrielles ? Ce jour l, les Juifs sont compars aux anges dans les textes talmudiques et le Rabbi dApta, un des plus fervents, des plus pathtiques des rabbins hassidiques disait : Si javais le pouvoir, jabolirais tous les jenes (la tendance tait de servir D. par la joie), sauf le jour amer (9 Ab), et qui peut manger ce jour-ci, et le jour du Kippour, car qui prouve le besoin de manger ce jour-l ?

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Comme les tentures de Kidar, comme les pavillons de Salomon . (Cant des Cant, I) Les tentes de Kidar ne ncessitant pas de lavage, en serait-il ainsi dIsral ? Cest pourquoi il est dit Comme les pavillons de Salomon Comme les pavillons de Salomon, se tachent et sont lavs, se tachent et sont lavs nouveau, de mme Isral, bien que souill par le pch tous les jours de lanne, le jour du Kippour vient et ses pchs sont pardonns, comme il est dit : Car ce jour Il vous pardonnera . (Midrache, Rabba, Cant. des Cant.) Le jour de Kippour, Abraham subit la circoncision. Et chaque anne, le Saint Bni Soit-Il, voit le sang (de lAlliance) de la circoncision, de notre pre Abraham et il pardonne nos fautes. Comme il est dit : Car ce jour Il nous pardonnera. Et le lieu o Abraham stait circoncis et o son sang avait coul fut dsign pur la construction de lautel 1. (Pirk de R. Elizer, 29) Pardonne Ton peuple Isral (Dt 21), ce sont les vivants. Que Tu as dlivrs , ce sont les morts. Dici (on dduit) que les vivants dlivreront les morts. Cest pourquoi nous avons la coutume dvoquer le souvenir des morts le jour de Kippour et de promettre une aumne en leur souvenir. Car ainsi, nous avons appris dans le Lvitique : On pourrait croire quaprs la mort, la charit nest plus efficace. Il est
1. Chantez Celui qui, vaincu, est en joie. D. aime la prire des justes, expliquent les Sages. Il est joyeux si les justes abolissent Ses dcrets par la pnitence, car Il ne dsire pas la mort du mchant, comme dit le prophte, Il veut que le mchant fasse pnitence afin quil vive. La pnitence, dit le Midrache, existait dj avant la cration (cest--dire quelle la base de la vie et du monde).

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dit : Que tu as dlivrs . Dici, on dduit que lorsquon promet une aumne pour eux, ils sortent et remontent comme la flche de larc. Et ils (les morts) deviennent tendres et purs comme une chvre ; ils sont purifis comme au jour de leur naissance ; ils sont aspergs deau pure dun seau et ils grandissent comme des poissons au milieu des jouissances, se baignent constamment dans des fleuves de baume, de lait, dhuile et de miel ; ils mangent de larbre de la vie qui est plant dans le domaine des justes et dont le fate se penche sur la Table de chaque juste. (Midrache Tanhouma Haazinou)

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LE CHOFAR DE KIPPOUR Rav Ha Gaon crit : cest une coutume de tout Isral de sonner du Chofar la sortie du Kippour. Nous navons pas trouv de raison pour cette obligation. Il parat que cest en souvenir du Jubil, propos duquel il est dit (Lev. 25) : Le jour du Kippour, vous ferez sonner le Chofar dans tout votre pays. Et comme il ny a pas de certitude au sujet de lvaluation du Jubil, on a dcrt de sonner chaque anne, en
1. La circoncision voque lide du sacrifice de la chair, de sa sanctification. Kippour est un sacrifice et doit, comme la circoncision, initier lhomme au sacrifice. Do limportance de lAvoda (rcit du culte consacr au Temple) qui est rcite de nos jours dans la prire de Moussaf et qui, jadis, ait voqu trois fois le mme jour. Kippour est le jour o le veau dor a reu son expiation, car lternel accorda le pardon Isral. Cest aussi le jour o le passage du veau dor au sacrifice spirituel doit soprer dans chaque cur. Le Grand Prtre navait pas le droit de pntrer au Saint des Saints dans des habits dor le jour de Kippour parce quun accusateur ne saurait devenir un dfenseur . Lor accuse ; lor rappelle le veau dor. Le Pontife faisait le service du Saint des Saints en blanc .

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souvenir du Jubil. Cest ce quils ont dit (Talmud Roche Hachana 8) : Le tribunal fit sonner le Chofar le jour du Kippour ; les serviteurs rentrent la maison, les champs retournent leur propritaire. Cest le souvenir du Jubil que lon faisait du temps du Temple. (Daprs Aboudraham) R. Isaac B. Guouth crit que lon sonne le Chofar pour troubler Satan. Car (les Sages) ont dit dans le premier chapitre de Yoma que Satan a le pouvoir daccuser durant toue lanne, except le Kippour, o il ne possde pas le pouvoir daccuser. Comme il est dit : Il te grondera Satan .Or, la valeur numrique du mot hassatan est 364, comme les jours du soleil moins un, l jour de Kippour. A la sortie de Kippour, il veut reprendre son accusation. La voix du Chofar le trouble. (Daprs Aboudraham) Au Nouvel An, tous les hommes passent devant lternel comme les troupeaux. Le jugement est sign le jour de Kippour. Celui qui fait pnitence entre Nouvel An et Kippour aura le pardon pour ses pchs. Cest pourquoi on sonne la sortie de Kippour pour faire savoir que les hommes ont t acquitts devant la justice. La victoire sur lennemi est ainsi annonce par le son du Chofar et par des cris de joie. (Chibol Halket) Baal Harokah crit : Notre coutume, dans le royaume de Lorraine, est de sonner une Tquia seulement qui veut dire : nous avons vaincu le Satan. (Mat Mosch)

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DERNIER KIPPOUR DUN HASSID Le Jour de Rconciliation tait venu. Envelopp dans son chle, Jhiel tait tendu sur un lit dans une des petites salles de la maison de prires. La porte tait grande ouverte, afin quil pt entendre la clbration du culte. Il navait plus la force de sasseoir. Mais, au moment o devait commencer la prire que rcitait jadis le Grand Prtre dans le Sanctuaire du Temple de Jrusalem, il se redressa dun lan surnaturel, appela son serviteur et se fit laver et habiller. Ses forces semblaient revenues comme par miracle. Il fit dire au chantre de ne commencer que lorsque lui, Jhiel, serait prt. Puis, il ordonna Esriel de tirer de larmoire le sac dans lequel il avait si souvent port les vux des Juifs vers la porte de la misricorde. Tous, y compris Esriel, durent quitter la pice. Alors seulement le Rabbi fit signe de commencer. La fivre avait absorb sa dernire goutte de vie. Le corps maci brlait comme du fer ardent. Cependant, le dsir imprieux de clbrer le Seigneur pour la dernire fois, de sunir Lui par la prire, donna Jhiel la force de rester debout, cramponn des deux mains au pupitre. Mais bientt le pupitre se changea en flamme et slana avec lui dans lespace Lardeur qui le consumait faisait fondre sa conscience de la ralit. Une seule pense subsistait : ne pas lcher le sac ! Il contenait quelque chose dinfiniment prcieux ; des trsors qui lui avaient t confis, dont il devait rpondre ! Le conscient et linconscient luttaient en lui comme le vent avec le soleil un jour dautomne. Le feu qui le dvorait ne chauffait pas ; un souffle glac slevait sa rencontre. Il tremblait de froid. Soudain, le voil au milieu dune immense tendue neigeuse. Il porte un sac sur ses paules, sa mre est malade la maison et il doit lui rapporter de la nourriture du village. La tempte le secoue, lbranle, glace ses membres, arrache son caftan lger, sempare de sa casquette Luttant pniblement contre le vent, il se fraie un chemin travers la neige. Mais
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voil quelle disparat ; sa place, Jhiel voit ses pieds de gigantesques dbris du ciel. De ces dbris schappent en hurlant des temptes pouvantables. Les innombrables masses de neige amonceles dans les cieux souvrent ses yeux, il les voit ! Elles sont comparables des flammes geles. Le feu peut-il geler ? se demande Jhiel, et il reprend conscience pour un instant. Par la porte ouverte lui arrive la voix du chantre : Quand les prtres et le peuple entendirent le Glorieux Nom de lternel sortir des lvres du Grand Prtre, en puret et saintet, ils se prosternrent et dirent : Bni soit jamais le Nom de Son rgne Glorieux ! Maintenant seulement Jhiel comprend o il se trouve, au service divin, dans le Temple de Jrusalem ! Voil le Grand Prtre en robe blanche ses vtements sont faits de morceaux de ciel, de flammes geles, de neiges ternelles ! Il entre dans le Sanctuaire ! Je dois me prosterner ! songe Jhiel. Il le fait, mais la terre est si loin, si bas, il ne peut latteindre. En fin, il tombe sur la face, son visage effleure les dbris de ciel : ce sont les pierres de la cour du Temple ! Des mes innombrables la remplissent, comme devant le Mont Sina, o la Loi fut donne Isral. Cest bon signe ! songe Jhiel. Nos pchs nous sont pardonns, je vois beaucoup de neige ! Une dernire joie humaine vibre en lui. Mais les temptes senflent de nouveau, elles enveloppent son corps, elles le tenaillent; Jhiel ne sent plus ses membres, il est dj dtach de son moi corporel et peut planer sur les ailes de sa pense. Ltendue neigeuse lentoure encore, le chant du Temple sloigne, il nentend plus quune voix qui svanouit trs loin : Alors les prtres et le peuple Il est seul dans linfini. La peur le ressaisit : O est mon sac ? Je ne peux retourner sans lui chez ma mre ! Jai dans ce sac les prires des Juifs, ils me lont confi pour que je le rapporte maman ! Il est rsolu ne pas se laisser arracher par les vents, les combattre de toutes ses forces ; porter son fardeau jusquau bout.
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Les vents sifflent, de plus en plus puissants. Un cyclone formidable fait tourbillonner la neige. Il sapproche pour lengloutir, comme un immense flot blanc. Jhiel na plus de force. Incapable de remuer, il est tendu dans la neige. Les temptes en furie sabattent sur lui comme une meute de loups et la maison est encore si loin ! ternel, do me viendra le secours ? Jhiel jette autour de lui un regard dsespr. Du fond de la tourmente merge une silhouette. Elle se rapproche Qui estce ? Jhiel ne distingue plus. Qui vient vers lui ? Enveloppe de voiles sombres, elle glisse sur ltendue blanche, leffleurant peine. Il la connat, il la dj vue. Nest-ce pas celle dont le Saint Livre du Zohar dit quelle vient chercher les mes des justes pour les ramener au Pre ? Je dois mincliner devant elle ! Il glisse terre Quelquun le prend par la main, le relve et lemmne l-bas On le trouva tendu, face contre terre, devant larmoire de la Torah. Sa main se cramponnait convulsivement au sac. Lme navait pas encore quitt le corps. Il tendait toutes ses forces pour ne pas mourir avant la prire finale du Jour de Rconciliation, car ainsi il pourrait emporter avec lui les prires des Juifs. On le coucha sur son lit. Sa face tait sereine, ses yeux grands ouverts. Il irradiait une perfection supra-terrestre. Le combat mortel tait fini ; il semblait contempler un autre monde. Ni souffrance, ni joie dans ses traits lumineux ; seule une purification totale et un grave merveillement. Ainsi demeura-t-il jusqu la prire finale. Alors commena lagonie. Les mendiants trangers formrent une chane autour de son lit. Envelopps dans leurs chles de prire, en mme temps que le chantre qui se tenait dans la pice voisine, ils rappelaient encore une fois au mourant lunit de D. : Il est Un et inconcevable. Il est infini et il ny a pas de fin Son Unit. Il est le dbut de toutes choses quil a cres. Il est le premier et il ny a pas de commencement Son commencement !
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Lorsque le crpuscule descendit, ils rcitrent : coute, Isral, lternel est notre D., lternel est Un ! puis trois fois : lternel est D. et finalement : lternel est Roi, lternel tait Roi, lternel sera Roi pour toujours et perptuit. Lorsque la premire toile parut au ciel, ils soufflrent dans une corne de blier, en signe et mmoire de leurs anctres qui furent bergers : Abraham, Isaac et Jacob ; en signe et mmoire de lalliance que D. avait conclue avec Abraham devant lautel ; en signe et rappel du grand jour o le machiah se lverait pour dlivrer le monde et o les morts ressusciteraient pour la vie ternelle. Le Jour du Pardon tait pass ; Rabbi Jhiel ntait plus. On parlait de lui comme jadis dEnoch le juste : Il nest plus, D. la repris. Chalom ASCH (Le Juif aux Psaumes, Trad. Fr. de Juliette Pary et J. Pougatz, Paris, 1939)

* * *

LES DEUX BOUCS Le Service de Yom Kippour Du temps du Beth Hamikdach, le Temple de Jrusalem, la partie la plus importante et impressionnante du service sacerdotal le jour du Grand Pardon tait, sans nul doute, le moment o on amenait les deux boucs qui allaient assurer lexpiation pour les fautes du peuple Juif. Ctait ce moment qui tait lapoge de la journe et cette heure l lendroit tait empreint dune effervescence fivreuse et palpable. Devant le Cohen Gadol, le Grand Prtre, on introduisant deux boucs identiques ; pareils dans leur taille, couleur et valeur. Un tirage au sort, appel gorale, devait dterminer
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lequel des deux animaux allait tre amen comme sacrifice dans le Temple mme, tandis que lautre, tait confi une personne quelconque (Ich iti : cest--dire mme un noncohen) qui le conduisait ensuite dans le dsert vers un endroit dsol azzazele, o il le faisait chuter dun grand rocher. Chacun de ces deux animaux procurait ce jour une partie du pardon pour les fautes commises par le peuple. Ainsi, le bouc missaire, dazzazele, qui tait expdi dune faon compltement anonyme, sans pompe ni fanfare, tait en mesure de faire expier toutes les fautes ; non graves et graves, commises par inadvertance ou fautes volontaires, ngligence des ordres positifs (Mitsvoth ass) comme transgression des interdits (lo taass), les fautes mineures aussi bien que les plus graves dont la transgression entrane le retranchement du peuple (karet) Par contre, le bouc apport lintrieur du Temple, sous le regard attentif du peuple et par lintermdiaire du Cohen Gadol en personne, venait pardonner uniquement la faute trs subtile de toumat mikdach oukdachav, la faute dune prsence inconsciente dune impuret occasionne dans le Temple. Toutefois, ctait uniquement lassociation des deux sacrifices qui pouvait assurer ce pardon. Il aurait t impossible damener juste lun des deux ! Lhistoire de ces deux boucs est certainement mystrieuse et intrigante. Cest surtout le fort contraste qui est nigmatique : un des deux boucs, pardonnant seulement les fautes de puret, avait le droit de devenir un sacrifice par excellence dans le Saint des Saints du Temple, par lhomme le plus prestigieux, le Cohen Gadol, et le tout rehauss par la prsence massive du peuple, venu pour assister au grand crmonial. Sur la tte de lautre bouc, pardonnant la quasi-totalit des fautes, le Cohen Gadol posait ses deux mains, pour confesser toutes les iniquits des enfants dIsral, toutes leurs offenses et tous leurs pchs. Ensuite lanimal tait amen un endroit dsol et aride, par une personne anonyme, o il finissait en dehors de tout regard, brutalement par une chute violente.
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Nombreux sont les commentaires sur ce sujet. Nous vous proposons ici certaines ides pour commenter ce passage. * * * Dans le Chma Isral, le credo juif, affirmant lUnicit de D. que nous rcitons tous les matins et soirs, nous lisons : et tu aimeras lternel ton D. de tout ton cur bkhol lvavkha . Le mot cur se dit en hbreu lev (Lamed-Beth). Ici toutefois, nous trouvons la deuxime lettre double : le vav (Lamed-Beth-Beth). Rachi sur place, au nom du Midrache, commente ce fait en disant quon doit servir D. avec ses deux inclinations, le yetser hatov et le yetser hara ; la bonne et la mauvaise inclinations qui habitent lhomme doivent, les deux servir le Crateur. (la lettre Beth tant celle de la dualit ferait donc ici allusion la dualit ultime : les deux tendances fondamentales mais opposes qui constituent ltre humain. Le ddoublement de cette lettre signifie que dans labsolu des deux aspects de cette dualit sont appels servir D.). Que signifie servir D. par son mauvais penchant ? A priori, nous entendons bien que nous devons Le servir par le bon penchant . Cest--dire mettre Son service toutes nos qualits qui nous encouragent accomplir les ordres de la Torah. Mais le mauvais penchant , lui, quest-ce quil a apporter au service divin ? La mauvaise tendance est justement celle qui semble nous loigner de D. ! Cest que, aprs rflexion, justement le mauvais penchant serait le mieux plac pour servir D. Les Mitsvoth qui proviennent de notre bon ct , sont celles qui saccomplissent pratiquement toutes seules, celles-l vont de soi ! Telle personne donne la tsdaka parce que ceci est dans son temprament. Une autre ne parle jamais de mdisance car ceci nest point dans sa nature tandis quune troisime tudie avec acharnement la Torah parce quelle est ne assoiffe dtude. Les Mitsvoth du bon penchant relvent presque de la
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gntique et leur accomplissement provient du caractre et du patrimoine naturel de la personne. Cela sappelle quand mme, bien sr, servir D. sans que ceci ne demande pour autant de grands efforts. Par contre, dans le domaine o le mauvais penchant rgne, la tendance toute naturelle est justement de dlaisser les Mitsvoth. On se justifiera en disant : Jaccomplis volontiers dautres Mitsvoth mais celles-l ne sont pas de mon temprament. ou elles ne correspondent pas mon naturel ! Cependant, puisque servir D. signifie quon se soumette Sa Volont, cest par dfinition l o notre volont semble justement dvier de la Sienne quon peut parler de servir rellement lternel. Ainsi, il y a bien lieu de servir D. par ses deux penchants : le bon, aussi bien que le mauvais. Et le vritable service seffectuera prcisment avec ce mauvais penchant ! * * * Si nous pouvons trs bien admettre que servir D. seffectue, de la faon la plus parfaite, justement travers lutilisation du mauvais penchant , il nen est moins vrai que ceci relve de ce quil y a de plus difficile dans ce monde ! Adhrer la thorie et admettre le principe, cest une chose ; gnrer la volont pour la concrtisation, savre une chose toute diffrente ! Peu de gens et mme ceux-ci ne parviennent, en gnral, que peu de temps durant leur vie servir le Crateur rellement dune manire tout fait panouie travers leur yetser hara , par leurs tendances vers le mal ! Ceci ncessite une lucidit extrme dune part et une volont exceptionnelle dautre part. Toutefois, le phnomne existe et toute personne doit sen dire capable. Ceci est, en effet, le but ultime de lexistence. Cest seulement un jour comme Yom Kippour, le Grand Pardon, quand nous ne consommons rien et nous nous abstenons de tous les plaisirs charnels que nous sommes plus
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enclins concevoir cette ide et aspirer cette grandeur. Ce jour nous entendons fort bien que le fait de sinterdire des choses ne signifie pas encore quon vit des frustrations et des brimades. Ce jour nous ralisons pleinement combien labstention de certains actes aussi est, avant tout, dans le but de nous enrichir et pour nous rehausser de notre tat primaire. Ainsi nous pouvons, laprs-midi de ce jour, sortir le rouleau de la Torah, et sereinement passer la lecture des mariages interdits. A cet instant, nous percevons parfaitement que linterdit aussi est indispensable et incontournable pour lpanouissement de ltre humain. * * * Cest entre autre ceci que les deux boucs de ce jour font allusion. Le premier est celui du bon penchant . Celui-ci vient donc pardonner des fautes commises avec le bon penchant ; celui qui vient excuser la personne dtre entre, par inadvertance, au Temple dans un tat impur. Cette personne vivait dj affirme dans le monde de la mitsva. Elle tait l avec un dsir accomplir des actes prcieux et pourtant sur un dtail elle sest trompe puisquelle ignorait la touma, limpuret. Le jour de Kippour, un des boucs lui procurera le pardon lorsque le Cohen Gadol aspergera avec magnificence et dans la plus grande solennit le sang dans le Saint des Saints. Lautre bouc, par contre, vient rparer toutes les fautes commises par labsence de laffirmation positive du mauvais penchant. On a laiss le yetser hara agir sans restriction. Et voil que le pardon provient dune identification avec ce bouc renvoy sans gards dans le dsert par une personne anonyme pour tre lanc du haut du rocher. * * * Les boucs sont immanquablement au nombre de deux. Lun exprimant la brisure effectue par lhomme en lui-mme,
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reprsentant la terrible solitude, et le retranchement dans un endroit dsertique lautre bouc traduisant llvation et lexaltation suprme de ltat dme ; lintimit avec D. de la personne vivant dans le monde des Mitsvoth tant telle, que mme avec une faute elle garde le haut niveau requis pour entrer au Saint des Saints. Certes, lhomme est proche de fauter et peut-tre mme la majorit de ses actes ne sont pas vraiment valables. Mais la conscience de toute brisure est dangereuse. La Torah ne souhaite certainement pas quon se laisse sombrer dans une dpression provenant de la perception de la petitesse de lhomme. Ainsi le bouc missaire est renvoy hors du regard du fauteur mme. Et, Kippour, cest dans le Temple que les Juifs sont prsents pour observer ce qui est leur potentiel et leur but rel dans la vie. Et ce jour nous sommes capables denraciner ces ides en nous. Rav Yitshak JESSURUN

SOUCCOTH

INTRODUCTION

LES SOURCES Exode 23,14-15 Trois fois lan tu clbreras des ftes en Mon Honneur et la fte de lautomne, au dclin de lanne, lorsque tu rentreras ta rcolte des champs . Lvitique 23,33-4 Lternel parla Mose en ces termes : Parle ainsi aux enfants dIsral : le quinzime jour de ce septime mois aura lieu la fte des Cabanes, durant sept jours, en lhonneur de lternel. Le premier jour : convocation sainte, vous ne ferez aucune uvre servile. Sept jours durant, vous ferez des sacrifices lternel. Le huitime jour, vous aurez encore une convocation sainte et vous offrirez un sacrifice lternel : cest une fte de clture, vous ny ferez aucune uvre servile ! Mais le quinzime jour du septime mois, quand vous aurez rentr la rcolte de la terre, vous fterez la fte du Seigneur qui durera sept jours. Vous prendrez le premier jour du fruit de larbre hadar (cdratier), des branches de palmier, des rameaux de myrte et des saules de rivire ; et vous vous rjouirez, en prsence de lternel votre D., pendant sept jours. Vous la fterez, cette fte du Seigneur, sept jours chaque anne, rgle immuable pour vos gnrations ; cest au septime mois que vous la solenniserez. Vous demeurerez dans des cabanes durant sept jours ; tout indigne en Isral demeurera sous la cabane, afin que vos gnrations sachent
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que jai donn des cabanes pour demeure aux enfants dIsral, quand je les ai fait sortir du pays dgypte, Moi, lternel votre D. Deutronome 16, 13-15 Tu clbreras la fte des Tentes durant sept jours quand tu rentreras les produits de ton aire et de ton pressoir ; et tu te rjouiras pendant la fte et, avec toi, ton fils et ta fille, ton serviteur et ta servante et le lvite, ltranger, lorphelin, la veuve qui seront dans tes murs. Tu fteras ces sept jours en lhonneur de lternel ton D., dans le lieu quIl aura choisi : car Il te bnira, dans toutes tes rcoltes, dans tout le labeur de tes mains et tu pourras tabandonner la joie . Voir aussi : Nombres 29,12 Nombres 29,35 I Rois 8, 1-5 I Rois 8, 65-66 II Chroniques 5, 3-4 II Chroniques 7, 8-10 Ezra 3, 1-5

LA FTE DE SOUCCOTH DANS LA TRADITION JUIVE Le mois de Tichri est le premier de lanne religieuse et le plus riche en ftes et solennits : Roche Hachana (1er et 2 du mois), Yom Kippour (le 10 du mois), Souccoth (du 15 au 21 du mois), Chmini Atsreth et Simhat Torah (ftes le 22 et le 23 du mois en diaspora, ces deux dernires solennits sont clbres ensemble le 22 du mois en Isral). Les dix premiers jours du mois sont appels les Jours Redoutables , jours de gravit, de recueillement et de retour
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sur soi que conclut au terme dune gradation insensible vers la saintet, la puret, la pnitence et le pardon la journe solennelle du Yom Kippour. Ainsi donc, Roche Hachana et Yom Kippour (avec au 3me jour du mois le jene de Gudalia) sont des solennits empreintes de gravit et daustrit tandis que Souccoth et Simhat Torah appeles Zmane Simhatnou (temps de notre joie) sont clbres sous le signe de la joie et de lallgresse. La fte de Souccoth est, aprs Pessah et Chavouoth, la troisime des ftes dites de plerinage . Cette fte porte plusieurs noms. La Bible lappelle Hag Hasouccoth (fte des cabanes), Hag Haassif (fte de la rcolte), ou simplement Hahag cest--dire La Fte par excellence, la plus connue et la plus apprcie ; celle o la joie est la plus franche. En effet, Pessah, la Torah (Deutronome 16) ne nous ordonne gure explicitement de fter dans la joie. A loccasion de Chavouoth, il nous est prescrit une seule fois : Et tu te rjouiras devant lternel ton D. , tandis qu Souccoth, les invitations la joie et lallgresse sont trs nombreuses. Plusieurs raisons cela : NATURE A Pessah fte du printemps et du renouveau de la nature, le fruit de son travail nest pas encore assur au paysan, la rcolte peut encore tre compromise soit par la canicule (le hamsine), soit par les orages de printemps et la grle. Le travailleur de la terre vit dans une angoisse et une tension continuelles. A Chavouoth la rcolte a pass le cap dangereux de la saison des orages et des hamsines, mais le paysan est encore trs accapar par les nombreux travaux des champs, la rcolte de lorge bat son plein. Cest seulement Souccoth, fte de la moisson dj rentre, et des vendanges dj faites, que le paysan peut enfin se livrer une joie sans partage.
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HISTOIRE Les ftes juives ont toutes un sens historique et le plus grand vnement de lhistoire biblique est videmment la sortie dgypte, laquelle se rattachent les trois ftes de Plerinage. Mais Pessah, la joie est une joie retenue, livresse de la libert retrouve est assombrie par le nombre de vies humaines quelle a cot et lallgresse de Myriam, sur de Mose, qui entame au lendemain de la destruction de larme de Pharaon, le fameux chant de victoire Az Yachir Moch Nos Sages opposent ce reproche de D. : Mes cratures se noient dans la mer et vous, vous chantez ? ! Chavouoth, quant elle, est une fte empreinte de trop de gravit et de solennit pour quil y ait place pour des foules en liesse. Cest en effet Chavouoth que la horde de fuyards qutaient les Enfants dIsral devient un peuple et que ce peuple, lissue dune crmonie dramatique et redoutable, reoit la Torah, sa constitution, quil sait svre et assujettissante. A Souccoth et Chmini Atsreth, Isral est dj un peuple, et la Torah est dj adopte. Les douleurs physiques et spirituelles qui accompagnaient la transformation en un peuple rgi par une constitution crite sont dj loin. La joie peut tre sans retenue. Dans cette fte de la joie, certains jours sont consacrs des joies particulires : Simhat Beit Hachova, Simhat Torah et Hochaana Rabba. Riche en noms, Souccoth lest aussi en symboles. Si, comme ils lont fait pour Pessah, nos anctres avaient pens rdiger une Hagada de la fte de Souccoth, pour en souligner les particularits en faisant poser la question : En quoi cette fte se distingue-t-elle des autres ftes ? , il et t possible de mentionner l aussi, au moins quatre symboles traditionnels : la Souccah (changement de rsidence face au changement de nourriture Pessah)
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Les quatre espces vgtales (loulav, throg, etc.) Le battage des branches de saule Les processions On a limpression quil ne sagit pas dune seule fte mais de plusieurs ftes qui nen feraient quune : cest la Ftes des Ftes. Elle symbolise aussi tous les temps, le pass, le prsent et lavenir, et nos anctres lont bien vu puisquils ont introduit une bndiction particulire dans la prire qui suit le repas : Le Misricordieux, puisse-t-Il relever pour nous la Souccah de David aujourdhui en ruines ! (allusion Amos 9, 11) Nous venons de voir que ds les temps bibliques, la fte de Souccoth avait deux aspects distincts, fte de lhistoire, fte de la nature ; Souccoth est une commmoration historique. Ces sept jours passs dans des cabanes rudimentaires, cest afin que sachent vos descendants que Jai fait habiter les enfants dIsral dans des Souccoth lorsque Je les ai fait sortir du pays dgypte . Souccoth est la Fte de la Rcolte , la fte de la nature clbre par le paysan install sur son sol, dans sa patrie. Tous participent cette joie, toi et ton fils et ta file, et ton serviteur et ta servante et le lvite et ltranger ; et lorphelin et la veuve qui sont dans tes portes . Les dshrits, en effet, ont galement lieu de se rjouir aprs la moisson, car ils ont rapport chez eux la glanure et les pis oublis par les moissonneurs, ainsi que la rcolte du coin de champ rserv aux pauvres. Ainsi donc, cette Souccah o se rassemblent les paysans dans la joie pour clbrer la fte de la nature, fait revivre le pass et en conserve le souvenir lintention des gnrations futures afin que sachent vos descendants Cette fte marque non seulement lvolution de la nature travers lanne, mais aussi lvolution historique de notre peuple travers les sicles : Pensez toujours ce que vous ftes autrefois et ce que vous tes devenus aujourdhui .
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Cest ce que nous enseignent aussi les quatre espces vgtales qui, suivant lexplication de Mamonide, reprsentent le plus beau fruit (cdrat), le meilleur parfum (myrte), la plus belle feuille (loulav : feuille de palmier), et la prcieuse plante dont la prsence indique la proximit de leau (saule). Depuis la Dispersion, la fte avait pratiquement perdu sa signification de fte de la nature pour ne plus conserver que son aspect historique commmoratif. Le nom de Fte de la Rcolte , ne recouvrait plus aucune ralit. Il ne resta que le nom de Souccoth : fte des cabanes. Les symboles restrent, mais on leur affecta dautres significations. Les quatre espces vgtales nous disaient dans notre exil : Voyez ce que vous possdiez et que vous avez perdu ! , et ces vgtaux de Terre Sainte, souvent trs difficiles se procurer sous les climats des pays de la Dispersion, renforaient notre attachement et augmentaient notre nostalgie du pays ancestral o poussent de si belles plantes. Quant la Souccah elle-mme, son rle tait de nous consoler et de nous donner lespoir : De mme que vos anctres sortirent autrefois dgypte, vous serez vous aussi, un jour, librs . Cette aspiration au retour dans le pays se traduisit avec lapparition de la Kabbale, par la coutume dinviter des htes dhonneur (les Ouchpizim) dans la Souccah : Abraham, Isaac et Jacob, anctres du peuple dIsral ; Mose et Aaron, anctres de la culture dIsral ; David et Salomon, anctres du royaume, de ltat dIsral. Par leur prsence invisible dans la Souccah, ces pres protecteurs ne rappelaient pas seulement la grandeur du pass, mais encourageaient aussi supporter stoquement les difficults de la Galouth et attendre avec confiance la dlivrance. A cette poque, les quatre espces vgtales reurent une interprtation symbolique nouvelle ; elles reprsentrent les quatre catgories dhommes qui forment le peuple dIsral : les hommes de savoir et de mrite, lEthrog (qui joint le parfum la beaut) ; les hommes de savoir mais dpourvus de mrite (le
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myrte parfum, mais daspect assez quelconque) ; les hommes de mrite mais qui nont aucun savoir (le Loulav, branche de palmier majestueuse mais inodore) ; et enfin, les hommes ignorants que ne rachtent nulles actions mritoires, assimils au saule, qui est sans beaut ni parfum. Or, ces quatre plantes doivent tre runies en un seul bouquet (appel lui aussi Loulav) pour la fte, et lon ne peut prononcer la bndiction rituelle que si ces plantes sont l, toutes les quatre. Quel merveilleux appel lunion, quel symbole de lunit du peuple malgr la disparit des lments qui le composent. Le peuple volue et la fte suit cette volution. Cest ainsi que les derniers jours de Souccoth, outre leurs attributions datant de lpoque du Temple (Fte de leau, battage des rameaux de saule Hochaana Rabba) se terminent par la Joie de la Torah Simhat Torah , la seule grande joie qui soit reste nos anctres dans la Dispersion. La fte de Souccoth, comme toutes les autres ftes, a t le thme dun grand nombre duvres dart en Isral. Le Talmud lui a consacr un trait spcial, le Trait de Souccoth .

LES QUATRE ESPCES Le mois de Tichri sixime mois de lanne dans la Torah est devenu le premier mois de lanne juive, ce qui correspond galement une ralit agricole. Nissane tait le premier mois en ce quil accompagne le printemps et la fin des pluies, Tichri est le premier en ce que le cycle naturel et agricole reprend la fin de lt et des grandes chaleurs. Tout sest assch et a jauni et voici quapparaissent les premiers effluves de vent frais surtout sensibles le soir. Les ftes de Tichri apparaissent dans une limpidit et une fracheur o tout semble reprendre une valeur nouvelle. La rcolte est finie, engrange, la cueillette des fruits dt touche
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sa fin. On se prpare une nouvelle saison de pluies et aux semailles. Entre temps on laboure. La terre prend une allure sans doute austre mais pleine despoirs nouveaux, bass sur la russite ventuelle mais du moins sur la certitude que constitue lapport matriel et moral dune saison finie. De nos jours, les crales dt et les dernires varits de fruits dt peuvent encore atteindre la priode des ftes de Tichri. On sort les charrues et le labour bat son plein. Les semeuses sont prtes leur emploi automnal. Bientt les oiseaux dautomne font leur apparition amens par la brise frache (telle la bergeronnette nahlieli) Les quatre espces (arbaa minim) Le Lvitique 23,40 prescrit lutilisation cultuelle des quatre espces : Ethrog (cdrat), varit dagrumes (hadar) existant dj dans lantiquit en Isral. Le cdrat, de par la forme de son fruit employ dans le culte, nest pas li aux trois autres espces mais maintenu sparment. Loulav, tige de la palme dpouille, lie aux deux autres espces et dont on se sert rituellement pour la habata (le battage ) Hadass, cest le myrte dont trois rameaux sont rattachs aux deux autres espces lies ; Arava, cest le saule croissant aux cts des cours deau et des tangs et dont deux rameaux sont attachs avec les deux espces cites. Au cours des sicles dexil, quatre espces de la flore du pays dIsral ont accompagn le peuple juif pour la clbration de cette fte et ainsi, lattachement la nature du pays sest trouv sauvegard.

LEXIQUE
Souccoth : Littralement un toit ; vient du verbe sakhokh qui signifie couvrir, la toiture se dit sekhakh . La souccah dsigne un toit qui rvle le caractre fragile de la demeure. On traduit par extension, le terme Souccah par cabane . Hol Hamod : Dsigne les jours qui sparent le 1er jour et le dernier de la fte. On traduit gnralement ce terme par mifte. Hacafoth : Pluriel de hacafah qui signifie un tour. Les Hacafoth sont les tours que font les fidles dans la synagogue autour de la Bima sur laquelle on a pos les rouleaux de la Loi durant les jours de ftes de Souccoth. Ouchpizine : Littralement des invits . Dune manire symbolique on invite les sept fondateurs du peuple juif qui sont Abraham, Isaac, Jacob, Joseph, Mose, Aaron et David, prendre part au repas qui a lieu sous la Souccah. Simhath beit Hachoba : Littralement, la fte de la joie du puisement (de leau). Cest une fte institue par nos Sages, appele La joie de la libation deau . Le premier jour de Souccoth, les fidles allaient en longue procession la source de Silo et y puisaient de leau quils transportaient dans des ustensiles dor. Il faisait dj nuit leur arrive au portail du Temple, cest alors quils versaient leur eau. Cet acte symbolique tait accompagn dune prire, pour que la saison qui souvre connaisse une pluie abondante et bienfaisante. Simhath Torah : Le second jour de Chmini Assreth est consacr la joie de la Torah do le nom de Simhath Torah .
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En ce jour, on achve le cycle annuel de la lecture de la Torah dans une ambiance dallgresse, de chants, o sexprime lamour de la Torah. Cest le jour o nous entamons de nouveau la lecture du premier chapitre de Brchit (Gnse). Hatane Torah : Littralement, le mari de la Torah : La veille de Kippour, on procde dans la synagogue la dsignation de deux personnages qui monteront la lecture de la Torah Celui qui termine la lecture de la Torah, soit le dernier chapitre du Deutronome (Dvarim) sappelle le Hatane Torah et celui qui commence la lecture du premier chapitre de la Gnse sappelle Hatane Brchith. Chkhina : Prsence divine, Providence. Tfah : Largeur de la main, soit huit centimtres ou dix. Dfanoth : Les parois (de la souccah).

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SOUCCOTH ET LA HALAKHA La fte de Souccoth est une grande action de grce rendue lternel pour les biens spirituels et matriels dont il nous a gratifis depuis la sortie dgypte jusqu la prise de possession de Canaan, et jusqu nos jours. Cest pourquoi nous avons lobligation de construire une Souccah et dy habiter durant les sept jours prescrits par la Torah. (Lv. 23,42) 1) Habiter la Souccah, Cest affirmer que nous nous plaons sous la protection divine. La prcarit et la fragilit de la Souccah symbolisent les demeures fragiles dans lesquelles nos anctres ont habit durant les quarante annes dans le dsert du Sina ;
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2) La construction de la Souccah, Doit tre entame immdiatement lissue de Kippour. La construction de la Souccah doit se faire en principe par soimme. Cette dernire doit tre ciel ouvert et non sous un toit, dans un endroit propre et non pas proximit des eaux uses ou autres dtritus. On commence par les dfanoth puis on installe le sekhakh. La hauteur maximum est de 20 tfahim (9 mtres 60), la hauteur minimale est de 10 tfahim (1 mtre). La longueur et la largeur sont dcides librement, mais ne peuvent pas avoir moins de 7 tfahim. On peut utiliser nimporte quel matriau pour faire les parois de la Souccah. Les parois doivent tre assez solides pour rsister un vent normal. Si les parois ne reposent pas sur le sol, la distance entre le bord infrieur des parois et le sol devra tre de moins de 3 tfahim (24 centimtres) La partie la plus importante de la Souccah est le skhakh : Ce skhakh ne peut tre que dorigine vgtale qui ait pouss en terre, comme des branches ou des feuillages coups de larbre ; On peut utiliser des lattes vgtales dune largeur de moins de 4 tfahim (32 centimtres), condition quelles naient pas t employes prcdemment dans une construction quon aurait dmantele ; Daprs le Choulhan Aroukh (Orah Ham 629, 6), une natte tisse dans lintention de servir de skhakh, bien quil soit possible de lemployer dans un autre but, tant donn quelle tait destine couvrir la Souccah nentre pas dans la catgorie dobjets fabriqus ; Pour que la Souccah soit cachre, il faut quil y ait plus dombre que de lumire. Le skhakh ne doit pas prsenter des vides de plus de 3 tfahim (24 centimtres). Cependant, on doit pouvoir apercevoir les toiles travers le toit ; Pour le skhakh, on nutilise pas du feuillage qui sche, qui tombe vite, ou qui est malodorant ;
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On peut orner le skhakh de lintrieur de la Souccah en y suspendant des fruits ou dautres dcorations, condition quils soient spars de moins de 3 tfahim (24 centimtres) du skhakh. Enfin, la verdure constituant le toit doit tre dispose en longueur et en largeur ; Le Ethrog (cdrat) doit tre de forme ovale, rugueux, sans tche, sans trou, sans une partie pele ; le oketss (la queue) doit tre encastre dans une cavit, et le bouton, son sommet, intact ; Le hadasse (myrte) doit respecter les conditions suivantes pour tre cachre : mesurer 3 tfahim (30 centimtres) avoir des feuilles fraches par groupe de 3 feuilles le long de la tige la pointe de la tige devra tre intacte, et enfin, avoir la majorit des feuilles. La arava (saule) La branche de saule, doit respecter les conditions suivantes : mesurer au moins 3 tfahim (30 centimtres) au minimum avoir des feuilles troites, allonges, lgrement denteles, fraches et surtout, avoir une tige non coupe La arava nest pas valide si elle est dessche et si elle a perdu la majorit de ses feuilles La Mitsva de Ntilath Loulav Commence le premier jour de Souccoth au lever du soleil, en prononant deux brakhot : 1) Baroukh Ata. Acher.. al ntilat Loulav 2) Chhheyanou On procde ainsi : le loulav la main droite, on dit les deux bndictions, puis on soulve lEthrog de la main gauche, on unit lthrog et le loulav, puis on agite lensemble La Mitsva de Ntilath Loulav peut saccomplir toute la journe, durant les jours de Souccoth lexception du Chabbath.
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La brakha de Chhheyanou ne se fait que le premier jour de Souccoth. La Mitsva consiste rsider dans la Souccah pendant les 7 jours de Souccoth. Celle-ci devient la rsidence principale ; On peut cependant manger en dehors de la Souccah dans les cas suivants : 1) Si lon ne consomme pas de pain ou des mzonoth 2) Si lon consomme moins dun btsa (54 grammes) de pain ou de mzonoth. Mais, cest une Mitsva de fixer deux repas au moins par jour dans la Souccah, un le soir et lautre le jour ; Toutefois, il convient de faire en sorte que toute nourriture soit consomme dans la Souccah Les deux premiers soirs de Souccoth dans la diaspora, on a lobligation de consommer dans la Souccah un minimum dun zayith (19 grammes) de pain. Il faut cependant attendre la sortie de trois toiles pour commencer le repas Le mauvais temps froid et pluie dispense de manger dans la Souccah, lexception des deux premiers soirs pendant lesquels on a lobligation, malgr la pluie, de faire le Kiddouche et de consommer un zayith de pain Si au cours du repas, il commence pleuvoir, on finira de manger la maison, avec le Birkath Hamazone Rsider dans la Souccah est une mitsva sous-tendue par le temps, par consquent, les femmes en sont exemptes. Libre elles dy rsider pour accomplir la mitsva. De mme les femmes sont exemptes de la mitsva du Loulab. La Saintet de la Souccah La Souccah a la mme saintet quune synagogue ; il faut donc faire attention la conduite quand on est dans la Souccah. Il convient dy manifester beaucoup de respect, et y tudier la Torah.
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Les repas doivent tre servis dans des ustensiles qui nont pas servi pour la cuisson Il nest pas permis pendant toute la fte dutiliser le Sekhakh ou bien les parois, les dcorations, les fruits pour un usage personnel Les quatre espces (Arbaa minim) La mitsva la plus apprcie est celle du bouquet (Loulab) comprenant les 4 espces 1) le loulav, branche de palmier 2) lthrog, un cdrat 3) le hadas, trois rameaux de myrte 4) la arava, deux rameaux de saule Toute mitsva doit tre applique avec cur et joie ; cest pourquoi, il faut faire le meilleur choix possible de ces espces. Il est recommand davoir son propre loulab ; Le loulab sera passoul (non conforme) si ses feuilles sont trop espaces et stalent en ventail, si la tige centrale est fendue jusqu tre divise en deux, si la plupart des feuilles sont dessches. Le loulab doit mesurer un minimum de 4 tfahim (40 centimtres) qui se rpartissent comme suit : 30 centimtres recouverts par le hadas et le myrte, et 10 centimtres de tige libre jusqu la pointe. tant donn que la Souccah doit remplacer notre habitation habituelle, elle doit donc tre dcore de belles tentures et de mobilier : une table, des chaises, et mme des lits pour y passer la nuit. Le Kiddouche et les Bndictions de la Souccah Le premier soir de Souccoth, en revenant de la synagogue, on entre dans la Souccah pour faire le Kiddouche de la fte. On ajoute deux bndictions : 1) Baroukh Ata .. Achre Kidchanou. lichv bassoucah 2) Chhheyanou
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Dans la diaspora, on dit Chhhyanou avant lichv bassoucah , galement le deuxime soir Il est obligatoire, ce premier soir, de manger au moins 30 grammes de pain Les 5 jours de Hol Hamod, on rcite tout de mme la bndiction lichv bassoucah aprs le Motsi et avant de goter le pain Si la brakha lichv bassoucah a t oublie, on pourra la faire ds quon se rend compte de loubli au milieu du repas, ou mme la fin La brakha lichv bassoucah doit tre suivie immdiatement par la geste de sasseoir ; On sabstient de faire la brakha lichv bassoucah si lon ne consomme que des mzonoth. Les prires de Souccoth Toutes les prires de Souccoth figurent dans le Mahzor des ftes de plerinage. Nous mentionnerons uniquement ce qui est particulier Souccoth Avant le Hallel au complet, chacun saisit le Loulav de la main droite, la tige centrale face lui, et lEthrog de la main gauche. On joint ses deux mains en juxtaposant lEthrog au Loulab. On agite le Loulab lorsquon rcite les versets : Hodou lachem Ki tov , Ana Hachem Hochi-a-na On agite dans les directions suivantes : Sud Nord Est Haut Bas Ouest. Les Hochaanoth Les Hochaanoth (pluriel de Hochaana) littralement sauve de grce , sont des prires dites en commmoration des crmonies qui avaient lieu dans le Temple, tous les jours de Souccoth, autour de lautel On fait le tour de la Tva sur laquelle le Sfre Torah est pos. La lecture de la Torah A Souccoth, on sort deux Sifr Torah (rouleaux de la Torah) ;
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- dans le premier, on lit les deux premiers jours la mme section chor o Khessev o ez rpartie entre 5 appels (le Chabbath 7 appels la Torah) ; on dit le demi-Kaddiche - dans le deuxime, on lit le Maftir (Nombres 29, 12-17), suivi nouveau du demi-Kaddiche. Le Maftir lit le premier jour la Haftara tire de Zaccharie 14, et le deuxime jour la Haftara tire des Rois II chap.8, 2-21 Moussaf Minha

HOL HAMOD Arbith Cest la mme prire que les jours de semaine avec les additions suivantes : psaumes de Souccoth (42 et 43) la Amida, yaal vyavo, byom mikra kodech le premier soir de Hol Hamod, on intercale dans la Amida Ata Honantanou et aprs Arvit, on dit la Havdala qui comprend seulement deux Brakhoth : Hagufen et Hamavdil Chahrith Mme prire que les jours de semaine jusqu la Amida ; la mme que pour Arbith Hallel complet Hochaanoth lecture de la Torah On sort un Sfer Torah, la lecture est rpartie entre 4 appels, tire des Nombres 29, 17 Moussaf Minha CHABBATH HOL HAMOD Lorsquun jour de Hol Hamod de Souccoth tombe un Chabbath, on fait la prire habituelle de Chabbath avec les variations suivantes :
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aprs la Amida, on dit le Hallel complet Hochanoth du Chabbath, On sort deux sifr Torah : Dans le premier, on lit le passage tir de Exode 33, 12 et 34, 1-26, rparti sur 7 appels Dans le deuxime, on lit le passage tir des Nombres 29, 17, puis on lit la Haftara Byom gog Moussaf de Yom Tov Six sortes de travaux sont autoriss pendant Hol Hamod 1 : I) En vue de lalimentation pour la fte II) Ce qui peut occasionner une perte importante III) Un travail non professionnel IV) Ce qui concerne la collectivit V) Un ouvrier qui na pas de quoi manger V) En vue dune mitsva I) EN VUE DE LALIMENTATION POUR LA FTE 1) Toute prparation culinaire ncessaire la fte est autorise, mme si elle est faite la manire dun professionnel, mme si elle entrane beaucoup de drangement. Il est mme autoris de faire cela pour dautres, en change dun salaire ; 2) Il nest pas ncessaire de restreindre la quantit de ce dont on aura besoin pour la fte, on peut mme prparer largement ; 3) Il est permis de laisser pour la fte des prparations culinaires quon aurait pu effectuer avant la fte ; 4) Les travaux permis Hol Hamod et ayant trait lalimentation comprennent, en plus de la rcolte, de la mouture, de la pche et ce qui y ressemble, galement les prparatifs des ustensiles culinaires tels que lafftage du couteau, le rglage du gaz, etc.. Cependant, il ne faudra pas reporter volontairement ces travaux aux jours de Hol Hamod ;
1. Texte extrait de la brochure de Souccoth ralise par le Rabbin Weil.

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5) Lentretien du corps est considr comme faisant partie des travaux servant lalimentation . Cest pourquoi, tout traitement mdical est autoris, de mme que se laver, se peigner, se prparer, etc Il est mme permis de rparer une vitre casse lorsquil fait froid dehors, ainsi quun appareil de chauffage, dont on aura besoin pendant la fte ; 6) Il est interdit daller chez le coiffeur et de se raser pendant Hol Hamod, bien que cela concerne le corps. Il est de mme interdit de laver les habits, car cela devait avoir t fait avant le Yom Tov, en lhonneur de la fte ; 7) Il est permis de couper les cheveux un petit enfant Hol Hamod, ainsi que de laver les vtements des petits enfants ; 8) Il est permis de laver des habits qui se salissent facilement tels que les mouchoirs et serviettes ; 9) Lusage interdit de se couper les ongles Hol Hamod, sauf en lhonneur dune mitsva ou du Chabbath ; 10) Il est permis de faire du commerce avec des produits alimentaires ou des objets ncessaires la fte. II) CE QUI PEUT OCCASIONNER UNE PERTE IMPORTANTE 1) Est autoris tout travail qui, sil nest pas ralis Hol Hamod, pourrait occasionner une grande perte. Ce travail devra tre effectu, autant que possible, discrtement ; 2) Cela nest autoris que sil ntait pas possible de faire ce travail avant la fte ; cest pourquoi il est permis dirriguer un champ si celui-ci la t avant la fte et que cela occasionnerait une perte si on ne lirriguait pas aussi pendant Hol Hamod ; 3) Un employ qui risquerait dtre licenci sil ne se prsentait pas son travail, a le droit de travailler Hol Hamod. Il a cependant lobligation dessayer dobtenir un cong Hol Hamod ;
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4) Lcriture fait partie des travaux interdits pendant Hol Hamod ; il est cependant permis de noter des enseignements nouveaux de Torah de crainte de les oublier et de subir ainsi un prjudice; 5) Il est permis de rparer un verrou de porte dentre afin dviter un cambriolage ; il est galement permis de saupoudrer dinsecticide les arbres ; 6) Le travail autoris afin dviter une perte ne lest que lorsquil sagit de prserver le capital mais non pas afin de raliser des bnfices ; 7) Le commerce est interdit Hol Hamod, sauf si on perd une occasion qui ne se reprsenterait pas de raliser de gros bnfices. Cest pourquoi il est permis dacheter une marchandise qui risquerait daugmenter aprs la fte ; 8) Il est permis de prendre des photos Hol Hamod, mais il est interdit de dvelopper les films. III) UN TRAVAIL NON PROFESSIONNEL 1) Les travaux qui ne concernent pas lalimentation mais servent la fte, sont autoriss condition de ne pas tre faits dune manire professionnelle ; 2) Un travail non professionnel est un travail effectu par une personne non experte. Sil sagit dun professionnel, il devra quelque peu modifier sa manire de faire (cest pourquoi si un habit est dchir ou un bouton dcousu, un homme non expert coudra normalement, mais une femme, considre comme experte dans le domaine de la couture, recoudra diffremment) ; 3) Il est interdit de laisser volontairement des travaux pour les raliser Hol Hamod ; 4) Les travaux permis lorsquils sont raliss dune manire non experte, le sont seulement pour soi-mme ou pour dautres gratuitement mais non sils sont rtribus ; 5) Celui qui a besoin dun tel travail et ne trouve personne pour le faire gratuitement, peut le rmunrer ;
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6) Un travail qui noccasionne pas de drangement peut tre fait dune manire experte ; 7) Il est permis dcrire des lettres de salutations. On a cependant lhabitude de modifier la manire dcrire, par exemple, en crivant la premire ligne penche ; 8) Il est permis de repasser des habits, darroser les fleurs, de faire de petites rparations lectriques ; 9) Il est interdit de confier des chaussures en rparation au cordonnier ou de faire rparer sa voiture au garage, sauf si un accident mcanique est survenu en cours de route, afin de pouvoir poursuivre la route (car cela entrane une perte); IV) CE QUI CONCERNE LA COLLECTIVIT 1) Tout ce qui concerne la collectivit est autoris Hol Hamod, et mme ralis dune manire professionnelle si cela vise le bienfait du corps ou les besoins de la fte. Si cela napporte pas un plus la fte ou au corps, il faudra le faire dune manire non professionnelle. Il est ainsi permis de rparer les routes et de rparer les vhicules des transports publics ; 2) Il est permis de laisser un travail concernant la collectivit pour le faire Hol Hamod, ainsi que de se faire payer pour cela et de le raliser au vu et au su de tous, mme si cela entrane beaucoup de drangement ; V) UN OUVRIER QUI NA PAS DE QUOI MANGER 1) Il est permis de confier du travail quelquun afin de lui assurer sa subsistance, quil puisse acheter ce qui lui est ncessaire, pour lui ainsi que pour sa famille. Ceci mme si les travaux sont raliss dune manire professionnelle, ne concernant pas la fte (ex. : faire des Tefillins), et si leur abstention nentranerait pas de perte. Ces travaux devraient cependant tre raliss discrtement ; 2) On na cependant pas autoris telle personne raser, couper les cheveux ou laver les vtements dun autre juif ;
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3) Un homme qui a le ncessaire pour son alimentation mais pas suffisamment pour les dpenses de la fte, a le droit de raliser des travaux en vue de la fte, mme dune manire professionnelle. Si ces travaux ne sont pas ncessaires pour la fte, ils ne devront pas tre raliss dune manire professionnelle. Une telle personne peut galement faire du commerce. VI) LES TRAVAUX VISANT LA RALISATION DUNE MITSVA 1) Les travaux ncessaires la ralisation dune mitsva sont autoriss, sils servent la fte, mme effectus dune manire professionnelle pour soi-mme et pour autrui, gratuitement ou rmunrs, si cela peut permettre de pourvoir aux dpenses de la fte ; 2) On peut construire une souccah pour soi-mme ainsi que pour autrui et mettre un parapet son toit ; Nos Matres ont enseign : les Lois de Hol Hamod ne peuvent pas tre dduites lune de lautre, cest pourquoi chaque travail doit faire lobjet dune consultation rabbinique pour savoir sil est autoris ou non. Il convient de fuir les licences qui dprcient la fte. (Aroukh Hachoulhan) VII) LHONNEUR DU HOL HAMOD 1) Les jours de Hol Hamod doivent tre marqus par la joie ; 2) De bons repas et de beaux habits sont de rigueur, afin de souligner la diffrence avec les autres jours de lanne. Cest une mitsva de manger au moins un repas comportant du pain, de la viande et du vin chaque jour de Hol Hamod ainsi quaux soires ; 3) On met une belle nappe sur la table, tout comme pour Yom Tov ; 4) On se salue, en se souhaitant MOADIM LE SIMHA (que les ftes soient places sous le signe de la joie) ;
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5) On ne met pas les Tefillins Hol Hamod (certains les mettent sans bndiction) Le travail est interdit Hol Hamod afin dtre disponible pour manger, boire et tudier la Torah (Talmud Yrouchalmi) 1.

HOCHAANA RABBA Le septime jour de Souccoth est appel Hochaana Rabba (La Grande Hochaana). Ce jour est un rappel de Kippour. Daprs la tradition, cest en ce jour que lternel a dcid dappliquer les sentences scelles Kippour ; cependant, il est possible encore den obtenir la rvocation par la prire et ltude. On a lhabitude de veiller toute la nuit de Hochaana Rabba pour tudier la Torah. On lit en particulier tout le livre du Deutronome (Dvarim), des textes du Zohar, et tout le livre des psaumes. La prire de Chahrith es faite de trs bon matin. On y ajoute certaines prires de Kippour, on tourne sept fois autour de la Tva sur laquelle est pos le Sfre Torah. Ce jour aussi, chacun apporte la synagogue, outre le Loulab, un bouquet compos de cinq rameaux de saule (arava). Aprs la prire du matin, on prend ce bouquet et on frappe avec, le sol 5 fois, tout en prononant une prire spciale. La coutume veut quon brle la arava Pessah avec le hametz.

CHMINI ATSRETH littralement le huitime de clture Cest un jour de Yom Tov rattach Souccoth, mais en ralit, il est indpendant. Chmini Atsreth a beaucoup de similitude avec Chavouoth , fte du don de la Torah. Chavouoth est la clture de Pessah, de toute la priode de
1. Fin du texte de la brochure du Rav Weil.

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lOmer. Souccoth, fte de la joie, culmine par Chmini Atsreth qui est la fte de la rjouissance dans la Loi o on achve la lecture de la Torah. Dans la Diaspora, Chmini Atsreth dure deux jours, et comprend aussi Simhath Torah. En Isral, Chmini Atsreth et Simhath Torah se passent le mme jour. Comme cette fte est indpendante, au Kiddouche, le soir, on dit la brakha Chhhyanou . En diaspora, on prend les repas dans la Souccah le soir et le lendemain, premier jour de Chmini Atsreth, et ce, sans rciter Lichv Bassoucah A Chahrith, mme Amida qu Arbith, suivie du Hallel complet (Ligmor Ett Hahallel) On sort deux rouleaux de la Loi ; dans le premier, on lit Kol Habkhor (Deutronome 15, 16) rparti entre cinq appels. - Si Chmini Atsreth tombe un Chabbath, on lit aussi le chapitre 15 de Dvarim (Deutronome), et on appelle 7 personnes. Au deuxime rouleau (Sfre), on appelle le Maftir, et on lit le passage Bayom Hachmini (Nombres Chap. 29) - Aprs la lecture dans chaque Sfre Torah, on dit Kaddiche. - La Haftara est tire de I Rois, chap. 8. TIKOUN HAGUCHM (prire pour avoir la pluie) Le premier jour de Chmini Atsreth, aprs la Haftara, on lit la prire de la pluie. Cest partir de cette prire que dans la Amida, on ne dit plus Morid Hatal mais Machiv Harouah Oumorid Haguchm (qui fait souffler le vent et fait descendre la pluie) ; le changement soprera de nouveau le lendemain de Pessah. Le Tikoun Haguchm se fait la fin de Souccoth pour nous permettre dobserver la mitsva de rsider dans la Souccah.
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SIMHAT TORAH (La joie de la Torah) Deuxime jour de Chmini Atsreth, est consacr la rjouissance en lhonneur de la Torah. A Simhath Torah, on achve la lecture de toute la Torah, et on commence immdiatement la lecture du premier chapitre de cette mme Torah.

ARBITH On prie exactement comme le premier soir de Chmini Atsreth ; puis, on sort tous les rouleaux de la Torah qui sont dans le Hhkal (lArche). Les fidles font sept fois le tour de la Tbah, en dansant et en chantant avec les rouleaux de la Torah ; aprs chaque tour, le Hazane (ministre officiant) rcite une prire pour demander que lanne qui commence soit une anne dabondance et de paix.

KIDDOUCHE ET REPAS Le Kiddouche est le mme que celui du premier soir, suivi de Chhhyanou . Le repas est pris la maison.

CHAHARITH Identique au jour prcdent, mais on sort trois rouleaux de la Loi. Dans le premier, on lit Vzoth Habrakha , au chapitre 33 du Deutronome (Dvarim) ; tous les fidles sont appels individuellement la Torah pour couter les versets 24 29. On appelle aussi les enfants de moins de 13 ans pour que la fte soit pour tout le monde. Ensuite, on appelle le Hatane Torah dsign depuis la veille de Kippour, pour lequel on lit les deux derniers chapitres du
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Deutronome (33 et 34), sans la moindre interruption, on appelle le Hatane Brchit pour lire dans le deuxime rouleau le premier chapitre de la Torah et les trois premiers versets du chapitre II. On dit le demi-Kaddiche. Le Maftir est appel au troisime rouleau o on lit le passage tir de Nombres chap. 29 (mme passage que le premier jour). On dit de nouveau le demi-Kaddiche, puis le Haftara tire du livre de Josu, 1er chapitre, suivie de Moussaf et de la fin de la prire comme le jour prcdent. La journe se termine par une rception offerte par les deux Hatanim.

LECTURES

QUELQUES PAROLES DE NOS SAGES PROPOS DE LA SOUCCAH

LA SAINTET DE LA SOUCCAH Fte de Souccoth pour lternel , de mme que le Nom de D. reposait sur le sacrifice de la fte (Korban Haguigah), de mme repose-t-il sur la Souccah (Trait Souccah). Celui qui sassied lombre de la Souccah, sassied et sabrite lombre de la confiance en le Saint-Bni-Soit-Il. Isral, qui quitte sa demeure pour pntrer dans la Souccah, en lhonneur du Saint-Bni-Soit-Il, mrite dy recevoir la prsence divine. Alors tous les sept bergers fidles (Abraham, Isaac, Jacob, Joseph, Mose, Aaron et David) descendent du Jardin dden pour entrer dans la Souccah et sy inviter (Zohar). Pour cela on a lhabitude dhonorer leur prsence par une prire dinvitation leur gard tout en soulignant chaque soir un des sept en particulier dans un ordre prcis.

LA RCOMPENSE LIE LA MITSVA DE SOUCCAH Quiconque accomplit la mitsva de la Souccah, se voit protg par le Saint-Bni-Soit-Il de toutes menaces.
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Quiconque accomplit la mitsva de la Souccah, se verra plac par le Saint-Bni-Soit-Il, dans la Souccah du Lvianthan, dans les temps messianiques (Psikta). D. dit propos de celui qui accomplit la mitsva de la Souccah : Il a ralis la mitsva de la Souccah, Je labriterai de lardeur du soleil du jour qui vient , comme il est dit : Car au jour du malheur, Il mabritera sous Son pavillon, Il me cachera dans la retraite de Sa tente (psaume 27,5). A la fin des temps, les nations du monde entreront en Isral pour faire la guerre contre Isral, comme il est dit : Je rassemblerai tous les peuples autour de Jrusalem pour lattaquer (Zaccharie 14,1) et le Saint-Bni-Soit-Il sortira combattre les nations et abritera Isral (Yalkout Chimoni). Le Saint-Bni-Soit-Il dit Isral : Dans ce monde-ci, Je vous ai demand de vous construire une Souccah afin de payer en retour le bien que Je vous ai fait car Jai fait rsider les enfants dIsral dans des Souccoth , et Je vous en tiens compte comme si vous vous tiez rellement acquitts envers Moi, et dans les temps futurs, Je Me manifesterai dans Ma royaut et vous protgerai comme sous une Souccah, il y aura une tente donnant, le long du jour, de lombre contre la chaleur (Isae 4, 6). (Midrache Tanhouma)

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MGUILAT KOHELET Le Chabbath (Hol Hamod) de Souccoth, il est dusage de lire le livre de lEcclsiaste (Mguilat Kohlet). La fte de Souccoth a t choisie pour procder la lecture de Kohlet , en raison du verset qui dit : Donnes-en une part sept (Ecclsiaste 11,2) il sagit des 7 jours de
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Souccoth, mme huit il sagit de Chmini Atsreth car tu ne sais ce qui a t dcrt sur le monde il sagit des pluies dcrtes Souccoth, et les sacrifices apports annuleront les mauvais dcrets. (Rachi Erouvim) Paroles de Kohlet : Pourquoi ce nom kohleth (le rassemblement) ? Parce que ses paroles ont t prononces en assemble : la mitsva de Hakhel (du rassemblement) avait lieu la fin de chaque septime anne, lpoque de la chemita, lors de la fte de Souccoth (Deut. 31, 10) (Midrache). Certains ont lusage de lire lEcclsiaste partir dun rouleau de parchemin cachre et de rciter la bndiction Al mikra mguillah , ainsi que chh hyanou . Certains ont lhabitude le lire individuellement partir dun livre et sans bndiciton. Lorsque le premier jour de Souccoth tombe Chabbath, la lecture de Kohlet est faite le Chabbath chmini-atsrth.

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SIMHAT BEIT HACHOEVAH (Une joie populaire) Des trois ftes de plerinage, la fte de Souccoth est celle qui est marque par le plus grand nombre de rjouissances. La premire de ces joies celle de la moisson et de la cueillette des fruits est celle de lagriculteur pour qui se termine lanne agricole. Si lanne lui a t profitable et que toute la rcolte t rentre et les vendanges termines, la joie en sa demeure est complte et dment conforme aux Mitsvoth prescrites par la Torah : Et vous vous rjouirez devant le Seigneur votre D. durant sept jours . Deux autres rjouissances ont marqu la fte : la Joie de la libation deau (Simhat Beit Hachova), et la Joie de la Torah (Simhat Torah). La joie de la libation deau qui a lieu pendant la fte de Souccoth tait peut-tre la fte la plus
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joyeuse parmi toutes les autres ftes. Lenthousiasme provoqu par cette fte est marqu par les paroles de nos Sages : Celui qui na pas vu la joie de la libation deau na jamais connu la joie . Les dtails de la fte sont dcrits dans la Michna : au son des trompettes on se dirigeait vers les sources de Silo pour puiser leau pour la libation. Les prtres versaient alors cette eau sur lautel du Temple. Les Hassidim dansaient et chantaient en brandissant des torches. Mamonide a dcrit cette fte dans Michn Torah : Les fidles jouaient de la flte, du violon, de la harpe et des cymbales ou de tout autre instrument. Une joyeuse animation rgnait. La foule exprimait sa joie par des danses et par des chants vocaux et instrumentaux . Ce ntait pas seulement une crmonie mais une vritable joie populaire. Les lves, les Sages et les Cohanim se mlaient au peuple, dansaient dans les rues et versaient leau et le vin sur lautel dans lallgresse gnrale. La joie de la libation deau est symbolise par les crmonies de leau et du feu. Les fidles dansaient, des torches en main. On raconte que Rabbi Simon ben Gamliel tait pass matre dans ce genre dexhibition, il russissait projeter en lair huit torches simultanment et les rattraper sans que les unes touchassent les autres . Certains savants interprtent le nom de cette fte, Beit Hachova par Beit Hachouva , cest--dire Beit Hachouva , qui veut dire en syrien torche . Une multitude de lampes huile illuminaient la ville qui offrait ainsi un aspect ferique : Dans tout Jrusalem on ne trouvait pas une cour qui ne ft illumine par la lumire de Beit Hachovah . Pendant toute la priode de la Joie de la Libation dEau , la bonne humeur tait de vigueur. Mamonide rapporte : Les plus grands des Sages dIsral, les chefs de Ychivoth, les membres du Sanhdrin et les vieillards dansaient et chantaient
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dans lallgresse, dans lenceinte du Temple, et tout le peuple venait les voir et les couter.

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SOUS LE SIGNE DE LA PLUIE La fte de la Libation dEau attirait Jrusalem des milliers de plerins, de paysans et de travailleurs de la terre venant de toutes les rgions du pays. Alors que la fte de la Rcolte (Hag Haassif) symbolise en quelque sorte la bndiction des agriculteurs pour les moissons de lanne coule, la Joie de la Libation dEau symbolise lespoir que fondent les travailleurs de la terre dans la nouvelle anne agricole qui commence. La pluie est le plus grand des bienfaits pour lagriculteur, aussi, des prires ont-elles t institues cet effet pendant la fte de Souccoth. Malgr ses bases historiques, spirituelles et naturelles, la fte de Souccoth en gnral est imprgne de lespoir que lagriculteur met en sa terre. La priode des semailles approche. La terre est laboure, les sillons ouverts pour accueillir les semences. Il ne reste plus lagriculteur qu veiller et attendre. Lpoque des pturages approche galement de sa fin, lherbe se rarfiant dans les prs. La pluie viendra-t-elle temps pour fconder la terre, revivifier les pturages et redonner vie la graine ? La question de la pluie ou de leau en gnral, est un problme qui sest pos notre pays pendant toutes les gnrations, et mme lpoque actuelle. Malgr les progrs de la science, notre pays ne sest pas encore libr de cette hantise : que nous rserve la nouvelle anne ? Sera-t-elle une anne pluvieuse ou sche, une anne grasse ou maigre ? A ce sujet, nos Sages disaient : Dans quel but la Torah nous demande-t-elle de rpandre de leau pendant la fte ? Le Saint-Bni-Soit-Il disait : Versez de leau
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devant Ma face afin que les pluies vous soient propices . Parl, nous saisissons les thmes et les coutumes de Souccoth. Ainsi donc, la fte de la Libation dEau nest pas lexpression de la joie pour ce qui a t acquis, mais une coutume et une supplique demandant la pluie qui permettra de bonnes rcoltes pour lanne daprs. De nos jours, on est encore tmoins, chez certains peuples, de lexistence de cette coutume juive antique.

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SYMBOLES ET THMES La fte ne se rsumait pas dans lexpression de la joie gnrale, les danses et les chants. Pendant cette fte se droulait une grande procession accompagne de chants et de musique populaire. Arrive la porte Est de la ville, la foule scriait : Nous sommes D., et cest vers D. que nous levons nos regards . Limportance accorde aux instruments de musique est caractristique des grandes rjouissances populaires. Toutefois, les Lviim, serviteurs du culte, rangs sur les quinze degrs qui sparaient le parvis des femmes du parvis des hommes faisaient entendre des chants vocaux et instrumentaux. Parmi les nombreux instruments quils utilisaient, on notait le violon, la harpe, les cymbales et la trompette. La trompette tait de grande importance, surtout au moment des dclarations. Des trompettes la main, deux Cohanim se tenaient prs du portail suprieur ils atteignaient le dixime degr et sonnaient de la trompette. En atteignant le parvis du Temple, ils sonnaient de nouveau de trompette. La procession, suivie de sonneries de trompettes, se poursuivait jusquau portail Est. Le nombre de sonneries de trompette dans lenceinte du Temple ne devait pas tre infrieur vingt et une, mais cependant pas suprieur quarante huit . Lordre
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des sonneries est tabli pour chaque stade de la procession : trois sonneries lors de louverture des portails, trois sonneries pendant que leau tait puise, trois sonneries sur lautel etc. Les Midrachim et la Agada rapportent que les autres thmes, tels que le Loulav que nous agitons dans les quatre directions, le Cdrat, les rameaux de myrte et les rameaux de saule que nous frappons contre terre, sont les symboles des invocations faites D. pour que les pluies viennent temps. Certains voient dans les torches brandies pendant la fte, le symbole des clairs de la saison des pluies, et dans la pnombre de la Souccah, les nuages prsageant la pluie. Toutes ces sources, qui nous offrent une image fidle du pass, peuvent, dans notre imagination et notre pense, nous aider reconstituer la fte de la Libation dEau.

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LA FTE DE SOUCCOTH ET LE HAKHEL Lune des prescriptions religieuses rattaches de faon directe la fte de Souccoth, concerne le hakhel (tu rassembleras, tu runiras, tu convoqueras), cest--dire lobligation pour le roi de runir, de convoquer cette date, une fois tous les sept ans, le peuple dIsral, au moment o il se rendait au temple, et de lui donner lecture de certains chapitres du Deutronome. Les ordonnances relatives la fte de Souccoth ne sont pas toutes trs explicitement exposes dans la Torah, et elles ont ncessit les commentaires et les claircissements de nos Sages ainsi, le prcepte des quatre espces, de la arava (feuilles de saule), de la toiture de la Souccah, etc. Par contre, la Torah souligne explicitement et avec force dtails la prescription du Hakhel (Deutronome 31, 10-12)
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A la fin de chaque septime anne, lpoque de lanne sabbatique, lors de la fte des tentes, alors que tout Isral vient comparatre devant lternel, ton D., dans lendroit quIl aura lu, tu feras lecture de cette Loi (Torah) en prsence de tout Isral qui coutera avec attention. Convoques-y le peuple entier, hommes, femmes et enfants, ainsi que ltranger qui est dans tes murs, afin quils entendent et sinstruisent et rvrent lternel, votre D., et sappliquent pratiquer toutes les paroles de cette Loi Il sagit bien l dune obligation explicite pour le roi de rassembler le peuple dIsral et de celui-ci hommes, femmes et enfants de se runir et dcouter le roi donner lecture de la Loi ; lecture que la Michna appelle la Lecture du Roi ou la Lecture du Hakhel. Donc, ce serait une grave transgression que le roi laisst passer cette date sans y donner lecture de la Loi, et quun homme ou une femme ne vienne pas au rendez-vous pour lcouter. Enfreindre un commandement positif (mitsvath ass) est passible dun lourd chtiment. Cinquime et dernier livre du Pentateuque, le Deutronome (ou Sfer Dvarim parce quil commence par les mots ll hadvarim ) tient son nom (deuteros nomos en grec, deuxime loi) du nom que lui donne la Michna galement soit Michn Torah (rptition de la Torah). Mais le mot Michn peut avoir pour tymologie le verbe hbraque changer , et ce livre sappellerait Michn Torah parce que les lois quil contient seraient appeles changer, tre remplaces par dautres. Et en fait, ce livre non seulement contient des lois nouvelles que lon chercherait en vain dans les quatre premiers livres du Pentateuque, mais encore, bien des lois, enregistres dans ces quatre livres ny figurent point. Cest que les circonstances et les besoins du moment ont dict linstitution de lois nouvelles et labrogation de lois anciennes. La tradition nomme ces lois lois du moment ou ordonnance de lheure .
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Cest ainsi que sexplique lobligation impose au roi de rassembler lensemble du peuple tous les sept ans, car en sept annes de temps, bien des lois nouvelles ont t imposes par les besoins du moment ; lois qui, au demeurant sont toujours fondes sur une interprtation des lois et prescriptions originales de la Torah. La mission sublime de donner lecture au peuple des principes religieux culturels et moraux incombait au roi, et depuis la disparition de la monarchie, au Nassi (chef de la nation) ou au Grand Prtre, au Tribunal Suprme de Jrusalem, ou la personnalit la plus minente. Avec ltablissement de la royaut hasmonenne base sur une dynastie de Grands Prtres, ce devoir et d tre de leur ressort. La lecture portait sur les chapitres I-XXVIII, lesquels relatant des vnements historiques jusqu la Rvlation du Mont Sina, traitent des lois, des ordonnances et des prescriptions morales et sociales portant sur lassistance au pauvre, les sacrifices et le prlvement des dmes ; les devoirs du roi, et enfin les bndictions qui rcompensent la fidlit lAlliance, et les maldictions qui frapperont le peuple sil scarte de lAlliance divine La Michna (Sota 7, 8) numre les chapitres quon lisait loccasion du Hakhel : a) les chapitres 1, 1-6 et 3 depuis le dbut du Deutronome : Voici les paroles de Mose jusqu coute Isral rsument les vnements historiques les plus marquants qui prcdrent les prgrinations partir du Mont Horeb et jusquaux plaines du Moab. Isral y est invit tirer la leon de ces vnements. La leon de la Rvlation du Sina et du pch du veau dor, constitue un avertissement et un encouragement pour Isral persister dans la voie divine et fuir lidoltrie. b) Chapitre 6, 4-9 : coute Isral soumission la Souverainet de D. ;
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c) Chapitre 14, 22-29 : Si vous coutez ces ordonnances : Isral accepte le joug de la Loi ; d) Chapitre 14, 22-29 : Tu prlveras la dme e) Chapitre 26, 22-29 : Quand tu auras achev de prlever les diffrentes dmes. Dans ces deux derniers chapitres, le peuple est adjur de se conformer au temps des moissons aux prescriptions morales, humanitaires et sociales qui traitent des dons aux pauvres et du prlvement des diverses dmes. f) Le chapitre 17, 14-20 traite de la royaut. Que le roi le lise lui-mme, ou que les Sages dIsral le lisent devant lui ; ce chapitre met en garde le roi contre certains excs : Il doit se garder de possder trop de chevaux, de femmes, dargent et dor g) Le chapitre 28 numre les bndictions qui rcompenseront la fidlit la Loi divine et les maldictions qui puniront tout cart de la volont de D. Le premier chef dIsral avoir assembl le peuple dans le cadre du Hakhel , fut Josu. Le verset 11 du chapitre 31 ordonne limpratif singulier : Tu feras lecture de cette Loi Linjonction est adresse Josu nomm au verset 7, et qui est cit parmi les rois dIsral, et non aux prtres et aux anciens dIsral auxquels Mose a remis la Loi quil a crite (verset 9). La convocation du peuple pour la lecture de la Torah tout comme le Hakhel, fut ordonne par le roi Ozias. Sur lordre du roi, lon convoqua auprs de lui tous les anciens de Juda et de Jrusalem. Le roi monta au Temple de lEternel, accompagn de tous les Judens et de tous les habitants de Jrusalem, prtres, prophtes et tout le peuple, petits et grands, et il leur donna lecture de toutes les paroles du livre de lAlliance trouv dans le Temple de lEternel (II Rois, chap. 23, 1-2). Bien que le texte sachve par la description des
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festivits de la fte de la Pque ordonnes par Ozias, la date de cette assemble nest pas prcise. Ezra a galement convoqu le peuple et lu devant lui la Torah. Mais ce fut Roche Hachana et non Souccoth, comme il est rapport dans Nhmie, chap. 8, 3-5 et suivants. La crmonie du rassemblement du peuple organise par Ezra, est nos yeux le modle suivant lequel devait tre excute la prescription du Hakhel. De mme quEzra fit tout pour expliquer et claircir au peuple les paroles de la Loi, ainsi les rois ont d agir lors des mmes crmonies. Notons quil ne sagit pas l dune lecture routinire, mais dune tude de texte claire et nette agrmente dexplications et de commentaires bass sur la morale, lintelligence et la logique. Ils faisaient la lecture du livre de la Loi de Mose dune manire distincte et en indiquaient le sens, de sorte que lon comprit le texte (verset 8). Bien que le peuple et t parfois rassembl pour la lecture de la Torah diffrentes occasions, le rassemblement du Hakhel est li la seule fte de Souccoth. Lauteur du Sfer Hahinoukh (Livre de lducation) voyait dans cette crmonie tout lclat et la splendeur du caractre ternel du peuple dIsral li de toute son me sa Torah et sa culture. Ce caractre ne se retrouve chez aucune autre nation, aucun autre peuple. Le spectacle exaltant du moment o le roi debout sur la chaire de bois donnait lecture des textes sacrs, nous est rendu par Mamonide dans Hilkhot Haguiga (chap.3, 6). Mamonide crit : Les trangers qui ne connaissent pas la Loi doivent ouvrir leur cur et couter avec crainte et effroi, joie et recueillement, les paroles de la Loi, comme au jour o elle fut donne sur le Mont Sina. Mme les plus grands Sages qui connaissent toute la Torah, doivent prter une oreille attentive et recueillie. Que celui qui ne peut entendre accorde son cur cette lecture, qui ne fut institue que pour renforcer la foi dans la vrit, et se considre comme la recevant de la bouche mme du Seigneur dont le roi est, cette occasion, linterprte.