Vous êtes sur la page 1sur 22

229

Pierre Dlage*
Rituels
du livre en Amazonie
1
Fahuido se considre comme un converti : la suite de la mort accidentelle de
son fls an, il a demand un missionnaire vanglique du Summer Institute
of Linguistics de le baptiser. Depuis ce temps-l, il revendique parfois son identit
de croyant chrtien : le jour de mon arrive Gasta Bala, il a organis une
brve sance collective de lecture de la Bible traduite en sharanahua, la premire
et la dernire dont jai t tmoin. Cette conversion est connue de tous et on
ma dconseill de le solliciter, malgr son ge avanc, pour enregistrer des rcits
mythiques. Lopinion gnrale est quil mprise ces histoires et que, le cas chant, il
les raconterait incorrectement.
Aujourdhui, il ma dclar avoir t vex par ma ngligence : comme tout le
monde au village il sait que jai entrepris une grande collecte de mythes sharanahua
et il stonne que je ne me sois pas encore adress lui. Jaccepte immdiatement
dentamer une session denregistrement, curieux du contenu de ses versions.
vrai dire, les rcits de Fahuido ne comportent peu prs aucun lment issu du
christianisme ; tout au plus est-il possible dy reprer quelques jugements moraux
inhabituels. Loriginalit de ses narrations se situe ailleurs : dans le contexte de leur
nonciation.
En efet, lorsque je lui ai indiqu que jtais prt mettre en marche mon
enregistreur, il a sorti dun de ses sacs un petit livre de prires chrtiennes traduites
en sharanahua que le SIL avait fait imprimer quelques annes auparavant. Il
a ensuite chauss ses lunettes et tenu son livre ouvert devant les yeux, comme je
l avais dj vu faire au cours de sa sance de lecture biblique. Cependant, il nen a
pas lu les textes : il a racont lentement une srie de mythes qui lui ont t transmis
oralement par ses grands-parents. Durant l intgralit de l enregistrement, il na
pas quitt le livre des yeux .
[Notes de terrain, Gasta Bala, octobre 2001]
1. Je tiens remercier Franois Berthom, Capucine Boidin et Christian Gros pour leurs
remarques.
* Charg de recherche au CNRS (Laboratoire danthropologie sociale).
CAL63-64.indd 229 22/10/10 14:20
230
L
es anthropologues ont parfois qualif les peuples
indignes de peuples sans criture , une expression
polie vitant les termes plus pjoratifs utiliss par les
gnrations antrieures comme primitifs , sauvages ou non civiliss .
Aujourdhui de nombreux peuples indignes, dAmazonie et dailleurs, sont
plutt des peuples criture remarque trs justement Stephen Hugh-Jones
2
.
Si lhistoire de la difusion de lalphabet latin et des documents crits parmi les
populations amazoniennes stend sur plusieurs sicles, elle a connu des rythmes
trs difrents selon les rgions et les degrs de pntration missionnaire, au
moins dans un premier temps. La rduction des langues amazoniennes lcriture
latine fut entame il y a longtemps par les missionnaires catholiques, en parti-
culier jsuites [Neumann, 2005], cependant cest partir du milieu du
e
sicle
quelle sacclra, lorsquarrivrent les hordes de traducteurs du Summer Institute
of Linguistics [Franchetto, 2008]. Dans tous les cas, ct des grammaires et
des dictionnaires, le corpus douvrages en langue amazonienne se limitait alors,
pour lessentiel, des textes religieux issus de la tradition chrtienne. Ce nest que
rcemment, suite la croissance des taux dalphabtisation rsultant de la mise
en place dcoles lmentaires prennes, que de nombreuses socits dAmazonie
se sont rappropries lcriture et les livres, les peuples du Haut Rio Negro en
constituant un exemple fascinant.
Toutefois, avant mme que ne se rpande cette matrise de la lecture et
de lcriture, les livres, auxquels les Amrindiens avaient rgulirement accs,
faisaient dj lobjet dun grand intrt et suscitrent diverses interprtations :
Lhistoire de Sangama raconte par le Yine Morn Zumaeta Bastn dcrit une
de ces appropriations, peut-tre lune des plus dtailles qui nous soit parvenue.
Elle dcrit minutieusement comment Sangama, au cours des premires dcennies
du
e
sicle, rcupra les livres abandonns par ses patrons pour en faire usage
dans un contexte rituel dinspiration trs clairement chamanique. Nous souhai-
tons montrer que cet emploi rituel du livre par Sangama ne constitua pas un
phnomne isol en Amazonie : pour ce faire, nous proposons dans les pages qui
suivent de le comparer la manire dont les dirigeants dun important mouve-
ment prophtique amazonien, laleluia, intgrrent le livre dans leurs discours et
leurs pratiques crmoniels.
2. Voir larticle publi dans cette livraison des Cahiers des Amriques latines.
CAL63-64.indd 230 22/10/10 14:20
231
TUDES
RITUELS DU LIVRE EN AMAZONIE
Livres prophtiques
Au sud de la Guyane britannique, dans une rgion loigne des ctes o
vivent les peuples Kapon et Pemon
3
, le dbut du
e
sicle a vu lmergence
dune srie de prophtes dont le message et les rituels ne nous sont gure connus.
On sait par exemple que vers 1840, un Arekuna propageait le rcit dune vision au
cours de laquelle lentit cratrice Makunaima lui avait annonc que les Indiens
se transformeraient bientt en Blancs (karaiwa) ; il semble quune crmonie
devait tre efectue rgulirement afn de hter cette transformation. De
nombreuses familles kapon et pemon se rendirent chez ce prophte, charges de
diverses ofrandes ; en retour il leur distribuait trois fragments de papier imprim
qui devaient leur servir damulettes . Il sagissait, selon le naturaliste allemand
Appun, de feuilles de livres et de journaux, parmi lesquels le Times, que [lexplo-
rateur] Schomburgk avait utilises afn de faire scher ses plantes et quil avait
laisses dans le Roraima aprs avoir dcid de rduire le volume de ses bagages
autant quil tait possible [Appun, 1893, p. 342-343 ; Posern-Zielinski, 1978 ;
Azevedo de Abreu, 2004 ; Staats, 2009].
Quelques annes plus tard, le missionnaire anglican William Brett entendit
parler dun prophte install chez les Akawaio qui, la suite dune vision de Dieu,
se faisait appeler Christ et annonait la venue dun paradis terrestre o les
marchandises des Blancs seraient librement accessibles tous. Le missionnaire
recueillit aussi le rcit dun chef qui le prophte avait donn un morceau de
papier : il sagissait dune dlgation de pouvoir du Seigneur Tout Puissant
Makunaima invitant les peuples de la rgion se rassembler et venir rendre
visite au prophte. Le document, cachet par un sceau de plomb , tait couvert
de caractres hiroglyphiques invents par le prophte [Brett, 1868, p. 259 ;
Brett, 1880, p. 158]. Malgr la distance qui les sparait des principaux centres
de colonisation, les peuples de la rgion identifrent rapidement les Blancs
leurs marchandises et leurs livres qui empruntaient tous deux les mmes circuits
commerciaux traditionnels. Et, dans le cadre de mouvements prophtiques spora-
diques, les livres taient dj conus comme des instruments de communication
permettant de recevoir les messages dentits surnaturelles comme Makunaima.
William Brett comprit rapidement comment exploiter cet intrt excep-
tionnel pour la chose crite : dans le droit fl des rcents dveloppements de la
doctrine missionnaire anglicane il entreprit la publication, sous forme de petits
livres illustrs, des textes chrtiens (Credo, Pater Noster, Dcalogue) que Philip,
le fls du chef kapon qui avait reu les papiers du prophte, avait traduit dune
autre langue carib. Ces documents imprims empruntrent les circuits commer-
3. Lensemble linguistique et culturel Kapon est compos des Akawaio, Patamona, Waica, Ingarik,
Serekong et Eremagok ; les Pemon comprennent les Arekuna, les Taurepang, les Kamarakoto et
les Macuxi.
CAL63-64.indd 231 22/10/10 14:20
232
ciaux de la rgion et se difusrent chez des peuples qui ignoraient aussi bien la
lecture que lcriture [Brett, 1868, p. 264 ; Butt-Colson, 1985].
Cest dans ce contexte que naquit le rituel aleluia, phnomne singu-
lier puisquil sagit de lunique mouvement prophtique dorigine amrin-
dienne qui soit parvenu se stabiliser en Amazonie. Au cours des annes
1880 Pichiwn, un Macuxi qui avait trs probablement rsid proximit
dune mission anglicane, au nord de la Guyane britannique, eut une vision
de Dieu. Voici un court rsum du rcit de sa vision tel que le spcialiste
rituel patamuna Henry le transmit Colin Henfrey dans les annes 1960
[Butt-Colson, 1971, p. 32-48] :
Pichiwn accompagna deux prtres en Angleterre. Tandis quil tudiait et rfchis-
sait, il eut une vision durant laquelle il entendit Dieu. Aprs une longue conversation,
Dieu lui montra la beaut du paradis promis aux Indiens, puis il lui donna un livre
parfum couvert dcritures qui contenait laleluia. Il lui ordonna de ne pas le montrer
aux prtres anglais. Lorsque Pichiwn revint chez lui, avec de nombreuses marchan-
dises des Blancs distribuer, il transmit son peuple les danses et les chants allluia .
Les chants proclamaient que les Indiens se transformeraient bientt en Blancs
immortels et quun des moyens dacclrer le processus tait dorganiser des crmo-
nies aleluia telles que dcrites dans la Bible que Dieu avait remise Pichiwn.
Ces chants devaient tre profrs dans le cadre dun contexte rituel trs proche de
celui des crmonies traditionnelles (danses collectives et commensalit) mais qui
intgraient quelques lments emprunts aux rituels chrtiens, notamment lage-
nouillement rgulier ou ldifce crmoniel nomm glise . Comme les livres
imprims de la London Missionary Society, le message de Pichiwn se propagea
trs rapidement parmi lensemble des peuples kapon et pemon en empruntant
les circuits commerciaux traditionnels. Il donna lieu diverses lignes de spcia-
listes rituels qui, tout en se transmettant le rcit de la vision initiale de Pichiwn,
difusrent galement celui de leurs propres visions ; ces narrations comportaient,
la plupart du temps, un pisode au cours duquel Dieu ou ses anges clestes remet-
taient au spcialiste un livre ou une lettre
4
contenant prires et instructions rituelles
[Cary-Elwes, 1985, p. 154 ; Butt, 1960 : visions dAbel ou de Kwatin, entre autres].
Trs probablement dans la continuit des papiers des prophtes qui le prc-
drent, le livre des visions de Pichiwn et de ses successeurs tait un moyen de
communication surnaturel et une manire de confrer une autorit indite des
noncs rituels nouveaux en les associant une entit surnaturelle appartenant
au monde des Blancs. La transmission orale des discours rituels se trouvait ainsi
garantie ou lgitime par une rfrence une transmission crite plus ou moins
bien comprise, lie la circulation de livres imprims illisibles.
4. Livre et lettre sont nomms kaleda en kapon, terme driv de carta .
CAL63-64.indd 232 22/10/10 14:20
233
TUDES
RITUELS DU LIVRE EN AMAZONIE
La transmission du rcit de la vision de Pichiwn emprunta diverses voies
au cours du
e
sicle, tandis que la lecture et lcriture se difusaient progressi-
vement parmi les peuples de la rgion. Chez les Patamuna, le rcit resta relati-
vement stable et, dans les annes 1990, Whitehead pu recueillir une relation de
lorigine de laleluia dans laquelle, aprs la rcitation de la gnalogie des spcia-
listes rituels, le narrateur afrmait que les prophtes aleluia dirent que Dieu
apparatrait aux Patamuna ils dirent quil viendrait sous la forme dun livre
et cest ce qui arriva [Whitehead, 2002, p. 152]. Ce faisant, lnonciateur du
rcit transformait la vision de Pichiwn en une simple prdiction de la venue de
la Bible chrtienne. Les Pemon, quant eux, abandonnrent assez rapidement
le rituel aleluia ; cependant, au cours des annes 1970, un nouveau mouvement
prophtique mergea de leur groupe, qui reprenait de nombreux lments aux
crmonies aleluia de leurs voisins [Copello Levy, 2003]. De manire signifca-
tive, lun des chefs religieux de ce mouvement de San Miguel dcrivit ainsi
sa vision de Dieu : Des livres commencrent apparatre, des livres, de beaux
livres, quon ne vend pas ici-bas cest tout ce que je vis [Tomas, 1976, p. 32].
Dans cette vision, raconte par un spcialiste rituel qui, par ailleurs, savait parfai-
tement lire et crire, les livres apparaissaient comme une modalit surnaturelle de
la transmission des discours rituels, modalit que lon retrouve dans de nombreux
rcits de vision chamanique en Amazonie
5
.
Finalement, chez les Ingarik, un des groupes kapon du Brsil, il semble que le
rcit de Pichiwn fut oubli et que sa conception du livre elle-mme ne survcut
pas dans les nouveaux rcits de vision des chefs crmoniels aleluia. Cest que la
mythologie avait pris le relais et Azevedo de Abreu pu recueillir cette histoire au
cours des annes 1990 :
5. Maints chamanes amazoniens ont intgr les livres dans leurs visions ; lexemple le plus connu est
peut-tre celui des Shipibo dont lun des chamanes expliqua : Durant ma vision, jtais capable de
voir la vraie nature et les vraies intentions de tous les visiteurs de ma maison : ils mapparaissaient nus.
Cest l quapparut lesprit-matre shuahuan-peco lui-mme. Il avait un livre la main dont les feuilles
taient vierges. Avant de me le donner, Colibri peignit dessus de trs dlicats motifs laide de son
bec efl. Dans un tel livre, le chamane peut apprendre des choses sur la maladie de son patient ou
sur la manire de le soigner. Je lis souvent ce livre quand je chante [Gebhart-Sayer, 1985, p. 168].
Dautres chamanes shipibo ont vu lInca leur ofrir un livre, semblable la Bible, au cours de leurs
visions initiatiques [Colpron, 2004, p. 380] ; il existe galement des rcits shipibo dcrivant un renouveau
rituel initi par Wasamea, une chamane des temps passs dont le savoir drivait dun livre sacr [Brabec
de Mori, Mori Silvano de Brabec, 2009, p. 114]. Dans ces contextes, les livres restent virtuels, simples
vecteurs de pouvoirs ou vhicules symboliques des connaissances chamaniques transmises par des
entits surnaturelles trangres. Aujourdhui cependant, de nombreux chamanes shipibo utilisent, au
cours de leurs rituels thrapeutiques, les livres de sorcellerie en espagnol que lon trouve dabondance dans
certaines librairies des villes dAmazonie pruvienne ; ce faisant, ils tendent se rapprocher des difrents
courants du curandrisme mtis dAmazonie, dont certains spcialistes apparaissent aujourdhui comme
des nochamanes de la tradition crite [Chaumeil, 2003, p. 164-165].
CAL63-64.indd 233 22/10/10 14:20
234
Au commencement du monde, il y avait une grande pile de livres et chaque
peuple en retira son volume respectif. Les Kapon furent les derniers le faire : il
ne leur restait plus de livres entiers mais seulement les feuilles qui taient tombes
des volumes lorsquils avaient t retirs. La runion de toutes ces feuilles donna
naissance au livre des Kapon [contenant les instructions de laleluia] [Azevedo de
Abreu, 2004, p. 107].
Seule est demeure lide dune origine surnaturelle des livres contenant lale-
luia, associe une certaine dprciation des Kapon vis--vis des peuples tran-
gers qui, eux, possdent des volumes entiers
6
.
Les tmoignages rassembls jusquici dessinent un ensemble cohrent de
conceptions du livre ; il est toutefois possible de sortir du domaine des reprsenta-
tions et dobserver comment les mouvements prophtiques kapon promulgurent
certains usages crmoniels des livres. Ainsi, en 1911, dans un passage du journal
dexpdition de Teodor Koch-Grnberg concernant les Akawaio, il est question
de lusage rituel dun document crit :
William lit les prires dun petit livre rouge et reli, dj bien mal en point.
Jusqu prsent je pensais que ctait un livre de prires en anglais, toutefois en me
penchant aujourdhui par-dessus son paule, jai eu la surprise de lire : Te cow gives
us milk. Tank you, good cow. Cest un livre denseignement lmentaire danglais !
[Koch-Grnberg, 1982 (1), p. 67].
William tait lun des chefs rituels du mouvement prophtique aleluia et il
utilisait le livre en conformit avec la conception qui lui avait t transmise dans
le rcit de vision de Pichiwn : il nessayait pas de dchifrer un texte, il confrait
une autorit surnaturelle associe aux Blancs un discours rituel qui, par ailleurs,
faisait lobjet dune transmission purement orale. De tels usages crmoniels
taient probablement assez rpandus chez les Kapon mais ils ont rarement t
nots par les observateurs : tout au plus sait-on que de nombreux fdles poss-
daient ce genre de papiers venus du Ciel [Cary-Elwes, 1985, p. 154] et que
Christ, un autre chef religieux akawaio, faisait apparatre ex nihilo des morceaux
de papiers imprims au cours de ses rituels [Kenswil, 1946].
6. Lanalogie avec dautres mythes amazoniens est patente. Comme le note Hugh-Jones (voir le texte
publi dans cette livraison des Cahiers des Amriques latines), la mythologie des peuples du Haut Rio
Negro a aisment accueilli la thmatique des livres en son sein : ils y apparaissent parmi les savoirs
et les pouvoirs que les Blancs obtinrent des divinits cratrices, par opposition ceux qui churent
aux Indiens [voir aussi, pour les Tatuyo, Perrin 1985, p. 216]. On retrouve ce thme, diversement
dvelopp, dans la priphrie de la rgion : chez les Guajiro du Venezuela [Perrin, 1979, p. 189], les
Andoke de Colombie [Landaburu, 1998, p. 113-115] ou les Yekuana du Venezuela [Guss, 1986] ;
on lobserve galement dans les discours du desana Tolamn Kenhri (Kenhri 1993, p. 20-21) ou
dans ceux du chamane yanomami Davi Kopenawa [Albert, 1993, p. 357 et 366].
CAL63-64.indd 234 22/10/10 14:20
235
TUDES
RITUELS DU LIVRE EN AMAZONIE
Lhistoire de Sangama par Morn Zumaeta Bastn
7
Maintenant je vais vous parler des gens du pass. En ce temps, la lecture
tait inconnue. Aucun Piro ne savait lire. Puis, pour la premire fois, lun
deux afrma savoir lire. On disait quil savait lire. Il disait que les livres
(kiruka) parlaient : il les ouvrait et les lisait.
Je lai connu il y a longtemps, durant mon enfance. Javais pris lhabi-
tude de lobserver. Quand il lisait, je voyais sa bouche bouger. Ses yeux se
dplaaient dune ligne crite (toyonga pejnu)
8
une autre. Il les lisait toutes,
tournant les pages, pointant les lignes du doigt. Il lisait comme sil compre-
nait rellement. Je pensais : Peut-tre sait-il lire. Peut-tre sait-il, comme
les Blancs (kajitu) . Le nom de celui qui fut le premier savoir lire tait
comment dj ? en piro, il sappelait comment dj ? Mtalu. Ctait son
nom. On le nommait aussi Sangama. Cest ce nom que tous connaissaient.
Il tait celui qui savait lire.
Il lisait les livres qui lui taient apports. Ils taient plusieurs lui
apporter comment dj ? des livres comment dj ? ce quon appelle
des journaux (peridico). On lui apportait les livres que notre patron
avait lhabitude de lire ainsi que ceux que les autres patrons lisaient. On lui
apportait aussi des livres relis qui avaient t jets, et on les lui donnait. Il
les ouvrait et les lisait. Maintenant je vais vous dire ce quil lisait. Quand il
lisait, il disait : Je vous suis reconnaissant pour mavoir apport ce livre .
Ainsi parlait-il, en le regardant et en louvrant. Les autres lui demandaient :
Nous voulons lcouter. Que dit ce livre ? .
Alors il louvrait. Il se tenait debout, les jambes lgrement cartes, et
arrangeait sa moustache. Ici, entre ses lvres et ses narines, il portait une
petite moustache. Il avait lhabitude de la lisser. Il arrangeait tout dabord sa
moustache. Puis il prenait un air mauvais et lisait. Ehhhh. Mon Europe.
Mon Par. Mon Manaus. Ah ! Oui, oui , disait-il. Oui, je suis ici. Tout va
bien. Ta grand-mre est ici. Elle va bien. Moi, je vis toujours ici. Ah ! Cest
donc a ! Cest ce qui sest pass. La grande rivire. Ah ! Un bateau vapeur
7. Tous droits rservs, University of California Press et Summer Institute of Linguistics.
Ce texte a t recueilli, en langue yine (piro), par une missionnaire du Summer Institute
of Linguistics, Esther Mattheson, la fn des annes 1950. Le narrateur, Morn Zumaeta
Bastn, tait un des chefs de la communaut amazonienne de Bufeo Pozo (Bas Urubamba,
Prou) ainsi quun professeur bilingue. La traduction franaise a t ralise par lauteur
partir de la version anglaise de Matteson [1965, p. 217-233] ; la version espagnole a aussi
t consulte [Sebastin Prez, Zumaeta Bastn, 1998, p. 188-230] ; certains termes ont t
vrifs et homogniss en croisant le texte yine et le Diccionario Piro (Yine) du SIL. Nous
avons galement pris en compte certaines des suggestions de Gow [2001, p. 191-218].
8. Remarquer la racine/yon-/de yonchi, criture , motifs graphiques .
CAL63-64.indd 235 22/10/10 14:20
236
arrive. Ah ! Les marchandises arrivent . Alors les autres, dsireux den savoir
plus, continuaient demander : Que dit le livre ? Dis-le nous, nous voulons
savoir . Il riait. Hi, hi, hi. Un de vos petits-enfants ma crit , disait-il.
Voici ses mots. Elle dit quelle arrive. Votre petite-flle me dit quelle
arrive avec un bateau vapeur (waporo) . Il dit cela celui que les autres
appelaient pre . Ce sont eux qui ont crit ceci , expliquait-il. Une de
mes flles qui habite sur les rives de Manaus la crit. Elle dit que lorsque le
bateau vapeur aura fni sa traverse, des biens dont on na jamais entendu
parler arriveront ici .
Sangama lisant
(Sebastan Prez, Zumaeta Bastn, 1998, p. 188).
Puis il tournait la page, puis une autre, puis encore une autre. Il arrivait
alors la page des images (yagluchi), il y a toujours des images de Blancs
dans les livres. Il les regardait. Ah ! , disait-il. Maintenant dautres
nouvelles me sont parvenues, des nouvelles de Manaus et de Par. Je vais
vous raconter a maintenant , disait-il. Et bien ? Nous voulons savoir ,
CAL63-64.indd 236 22/10/10 14:20
237
TUDES
RITUELS DU LIVRE EN AMAZONIE
disaient les autres. Lis pour nous . Alors tout le monde coutait. Je regar-
dais sa bouche et lobservais de haut en bas. Je pensais : Peut-tre sait-il
vraiment lire .
Il tournait la page et claircissait sa gorge. Heeeee, eeheehe , disait-il.
Il fronait les sourcils, levait les yeux et faisait signe de la tte. Puis il faisait
un bref salut et commenait lire. Telente. Ten-telente. Ten-ten-ten-te
telenten teleten ten ten ten, ten ten ten ten. Telelenten. Ten ten. Tentelen. Mon
Europe. Mon Manaus. Mon Par. Tenlententen. Ten ten telelen. Ten tan tan.
Tan tan ten telen. Telen. Ten ten telelen. Telen telen telen ten ten ten ten ten.
Telelen ten ten ten ten ten , lisait-il.
Puis il soupirait. Il soupirait toujours. Ah ! Il y a certains mots que
je ne comprends pas : ceux que prononcent les trangers (paneneko), ceux
qui vivent comment dj ? Par . Cest ce quil disait. Alors dautres
parmi ses cousins lui demandaient : Quest-ce que cela signife, cousin ?
Nous ne comprenons pas . Il riait. Hi, hi, hi, hi. Attendez. Je vais vous
le dire , disait-il. Laissez-moi mclaircir la gorge. He he he , faisait-il.
Cela signife qu Par, il y a un bateau vapeur qui voyage dans le ciel
(tengogne yapachro waporo). Et il vient ici. Sur sa proue, il y a un gros chien
avec un collier brillant. Il est enchan et enferm. Le chien voyage dans la
proue du bateau vapeur cleste. Le bateau vapeur voyage travers le ciel.
Des gens voyagent travers le ciel, ils vont venir jusqu nous. Mais il y a
des gens qui lempchent de venir, ceux qui vivent mi-chemin, des tireurs.
Ils tirent sur les ailes du bateau vapeur cleste. Ils essaient de le faire
scraser. Ils lui font faire demi-tour, en ne cessant de lui tirer dessus. a lui
fait faire demi-tour. Cest ce quils racontent, ceux qui vivent comment
dj ? Par, ceux qui disent Telententen telenten ten ten ten ten. Ten ten
telelelelen ten ten ten ten ten . Cest ce quils disent. Vous tes ceux chez qui
ils voudraient venir. Ils pensent vous. Vous aurez le bateau vapeur cleste
et vous porterez les vtements qui font partie des marchandises .
Alors quelques-uns parmi ceux qui coutaient disaient : Cest ce que
nous ferons quand les vtements arriveront, nous les porterons . Jtais
prsent aussi, attentif et ravi dcouter ce quil nous lisait. Sa lecture semblait
bien relle.
Quand les marchandises arriveront, tout sera distribu. Les gens de
l-bas me lont dit. Ce serait extraordinaire sil arrivait. Quel est le problme
de ceux qui vivent mi-chemin ? Ils tirent sans cesse sur le bateau vapeur
cleste qui senfuit et retourne chez lui. Ils lempchent de venir , disait-il.
Regardez. Cest ainsi que nous aimerions tre, comme les Blancs. Mais
maintenant je suis comme a : je ne porte pas de pantalon, ni de chemise,
CAL63-64.indd 237 22/10/10 14:20
238
jamais. Vous ne mavez jamais vu porter de pantalon ou de chemise comme
les Blancs. Pourtant je suis immensment riche : mes enfants sont riches.
Ici je suis un pauvre, je porte ces vtements, cette tunique de coton, ces
vtements , disait-il.
Regardez-moi. Grand Front Violet . Tout le monde mappelle
comme a. Sangama, Grand Front Violet, tunique violette, comme un
comment dj ? comme un oiseau violet ou comme un faucon , tous me
disent a. Mais a ne mattriste pas car mes enfants en Europe sont propri-
taires de nombreuses choses, de choses europennes. Ils se moquent tous de
moi, mais leurs mots ne me blessent pas. Je pense : Ils me voient comme
un pauvre alors que jai de nombreux enfants Manaus et des flles Par
et en Europe. Tous sont riches l-bas, mais ici je suis pauvre . Eux, ils me
disent quun jour lavion (yapachro) viendra. Ils me disent quil dcollera
depuis lautre rive, quil volera et quun jour il arrivera ici. Nous le verrons,
peut-tre ici mme .
Nous coutions attentivement et nous le croyions. Nous disions : Il dit
quil existe des bateaux vapeur clestes. Aucun Blanc ne nous en a jamais
parl, jamais. Il est le seul nous parler de bateaux vapeur clestes .
Lavion viendra bientt, le bateau vapeur cleste , disait-il. Et il sera
rempli de gens . Il navait aucun moyen de savoir cela. Comment devina-
t-il ? Comment savait-il ? O entendit-il parler des avions ? Nous ne savons
pas. Aucun des anciens ne savait quun bateau vapeur cleste viendrait.
Oui, il est celui qui nous parla pour la premire fois des avions.
Durant mon enfance, je me demandais : quoi ressemble un bateau
vapeur cleste ? . Je le lui demandais, ctait un de mes cousins : Cousin,
quoi ressemble un bateau vapeur cleste ? . Cest une chose aile , me
dit-il, qui voyage dans le vide et qui fait un bruit semblable celui des
bateaux . Il en parlait comme sil savait parfaitement. Oh, a ressemble
donc a , pensais-je en lcoutant.
Une autre fois, il me dit : Un jour il viendra. Il arrivera bientt et toi
aussi tu le verras. Ceux qui veulent le faire scraser continuent lui tirer
dessus et lui font faire demi-tour. Chaque fois il fait demi-tour. Lorsquil
pourra les contourner, il surmontera aisment les dangers et il nous
atteindra . Il monte donc dans le ciel, cousin , dis-je, mais comment
peut-il naviguer dans le ciel ? Il ny a pas deau l-haut . Le bateau
vapeur cleste voyage dans le vide , dit-il, cest ce qui est dit par ceux
qui ne peuvent tre compris, que vous autres ne pouvez pas entendre. Je
leur ai parl il y a bien longtemps. Cest ce quils mont dit. Bientt un
bateau vapeur cleste viendra jusqu vous, vous le verrez. Il atterrira chez
CAL63-64.indd 238 22/10/10 14:20
239
TUDES
RITUELS DU LIVRE EN AMAZONIE
vous . Cest ce que ceux qui parlent avec moi mont dit . Cest donc ainsi,
cousin , lui dis-je. Jaimais tant lcouter ! Jaimais ce quil me racontait. Ces
discussions me plaisaient.
Cest ce que je te dis, cousin , disait-il, notre patron ne nous fera
pas soufrir beaucoup plus longtemps. Il ne pourra plus nous injurier, nous
donner des ordres, nous laisser sans rien, sans mme des vtements. Lorsque
le bateau vapeur cleste arrivera, il apportera toutes les marchandises
dsirables. Alors, rellement, nous naurons plus de patron. Je ne cesse de
recevoir des lettres qui me lannoncent. Vous tes quelques-uns mcouter,
mais les autres se moquent de moi. Ils disent : Sangama, lignorant, le
menteur, il ment lorsquil prtend lire le papier souill des cabinets . Ils
se moquent de moi et ne cessent de transformer mes paroles. Pourquoi
mes yeux devraient-ils tre comme les leurs ? Mes yeux ne sont pas comme
les leurs. Je sais lire les livres. Ils me parlent. Regarde celui-ci . Il tourna
une page. Regarde. Elle me parle. Le livre a un corps. Je la vois toujours,
cousin , me dit-il. Je vois toujours ce livre. Le livre a des lvres rouges
lorsquil parle. Son corps a une bouche rouge, une bouche maquille. Elle
a une bouche rouge . Puis il la retourna. Regarde maintenant. Je vais lire.
Regarde. Je vais te montrer
9
.
Daccord , dis-je. Il me la montra du doigt. L , dit-il, Regarde-la.
Elle me parle. Elle parle. Elle a une bouche rouge . Je regardais en vain. Il
ny avait personne. Elle a un corps , dit-il, Regarde-la. Elle parle. Elle te
parle. Veut-il me rencontrer ? , dit-elle . Le dit-elle, cousin ? Le dit-elle
vraiment ? , demandai-je. Oui. Cest ce que dit le livre. Cest pourquoi le
Blanc discute avec elle tous les jours. Ne las-tu jamais vu faire ? Regarde-le
faire. Quand le Blanc, notre patron, regarde le livre, il le tient devant lui
toute la journe. Et elle lui parle. Ils discutent toute la journe. Le Blanc
le fait tous les jours. Moi aussi, mais juste un petit peu, depuis que je suis
all en aval du feuve, il y a bien longtemps, Par. Jy suis all souvent.
Jai t duqu l-bas. Je suis all dans comment dj ? dans une cole
(yimaklewawaka). Jai t inscrit. Un professeur ma fait venir. Cest pour
cela que je sais, cousin. Dans cet endroit nomm Par, il y a beaucoup de
Blancs, plus quil est possible de dire ! Manaus, ils sont nombreux aussi !
Personne ne vous reconnat. On peut se perdre. Cest trs difrent de
lendroit o nous vivons. Nous navons que des maisons aux toits de palme ;
l-bas, les maisons ont des toits de mtal . Bien, cousin , lui dis-je. Jtais
9. Le livre est ici considr comme une femme, do les transitions tranges dun pronom
personnel un autre.
CAL63-64.indd 239 22/10/10 14:20
240
trs attentif. Cest donc comme cela l-bas . Lun de ces endroits est
nomm Par, un autre Manaus. De grandes villes, des villes de Blancs. Un
endroit est nomm Europe, il y a une grande ville, une ville de chamaneries
(kgiyaklewaklewaka pokchinwa)
10
. Le bateau vapeur y passe tout le temps
et le bateau vapeur cleste aussi . Cest donc comme cela, cousin , dis-je.
Oui. Tu le verras un jour de toi-mme. Un jour un professeur viendra
ici. Un jour un bateau vapeur cleste viendra ici et il sera dedans. Un
jour on verra a ici, on le verra. Alors ce sera la fn de loppression , me
dit-il. Jespre que a nous arrivera, cousin. Jaimerais savoir lire ces livres
moi aussi. Sil te plat, apprends-moi cousin, quand tu auras le temps.
Apprends-moi tous les soirs . Oui. Je tapprendrai si tu le souhaites. Tu
dois observer strictement certains interdits et tu ne dois pas tenivrer. Alors
le livre entrera en toi , dit-il. Cest ainsi que lon fait, cousin ? Daccord.
Pourquoi pas, cousin ? Je peux le faire. Je ne boirai plus de bire de manioc,
ni rien dalcoolis. Je souhaite vraiment savoir lire. Je veux tre comme toi ,
dis-je. Regarde. Tu vas faire a, cousin. Regarde. Tu sauras comment faire ,
me dit-il. Jtais ravi de ce quil me disait. Je vais tapprendre, rellement ,
dit-il. Bien , dis-je.
Alors, un jour, je lui apportai une nouvelle feuille de papier, comme
javais lhabitude de le faire. Notre patron les jetait et les pages tombaient en
bas de la falaise. Ctait une page qui venait de Puerto Ocopa. Ctait un trs
beau papier, comme le sont tous ceux que les Blancs nomment journaux .
Il avait lhabitude de lire les pages puis de les jeter du haut de la falaise. Je
les rassemblais, les lissais, les pliais et les emportais avec moi. Cousin, voici
un papier que notre patron ta envoy , dis-je. Merci cousin , dit-il, que
va-t-il dire ? Lui le sait donc je le saurai aussi . Daccord .
Il le regarda et lut nouveau. Mon Lima , dit-il, dans mon Lima. Ah !
Mon Lima. Ah ! Mon Lima. Puerto Ocopa. Puerto Ocopa. Prtre. Ah ! ,
cest ce quil dit , dit-il en le regardant. Cousin, que dit-il ? lui demandai-je
alors. Ah ! Un prtre est arriv Puerto Ocopa me dit-elle. Un prtre est
arriv Puerto Ocopa. Il vient ici. Il va venir jusquici , dit-il. Bien , dis-je.
Je croyais totalement ce quil disait : un prtre viendrait. Puis un jour un
groupe partit Puerto Ocopa et revint avec un prtre. Ce quil mavait dit se
ralisa. Nous pensmes alors : Peut-tre sait-il lire. Peut-tre sait-il vraiment.
Et ce serait pour cela que nous tions au courant . Dautres disaient de lui :
Il ne sait pas. Il ment .
10. Traduction propose par Gow [2001].
CAL63-64.indd 240 22/10/10 14:20
241
TUDES
RITUELS DU LIVRE EN AMAZONIE
Un autre jour, je lui demandai nouveau : Cousin, quand vas-tu
mapprendre ? . Il devait tre un peu saoul. Cest quand il tait ainsi que je
le provoquais : Cousin, apprends-moi lire . Daccord. Si tu le souhaites.
Si tu le veux, tu peux recevoir le livre , dit-il, viens, je vais tapprendre .
Jallais ses cts. Viens cousin , dit-il, maintenant incline la tte.
Prpare ton crne . Il soufa dans le creux de ses mains jointes et transfra
son soufe sur mon crne en sclaircissant la gorge : Haxxxx, haxxxx .
nouveau, il imprgna mon crne de son soufe, puis mon dos. Il le ft sur
toute la surface de mon dos. Haxxxx, regarde, a te rendra capable de lire ,
dit-il solennellement. Je pensai quil allait mapprendre lire au moyen des
yeux. Mais il expulsa son soufe et men imprgna, le transfrant mon
crne, ma gorge, mon dos. Il tournait autour de moi en soufant : Haxx,
hahaxx . Il linsrait dans mon dos : Haxx, haxx . Cousin, le livre que
tu mas donn, ne le corromps pas en ne respectant pas les interdits , me
dit-il, partir de maintenant, tu seras capable de lire. Tu me comprendras.
Tu auras des nouvelles de Par et dEurope. Tu seras savant. Il y a des gens
l-bas. La lecture est utile . partir de maintenant tu devras toi aussi
observer des interdits. Tu ne boiras plus de bire de manioc , mordonna-
t-il svrement. Je le ferai cousin . Je le croyais. Comment ma-t-il donn
son soufe , me demandai-je. Il me dit : Je pensais que tu croyais en moi .
Oui. Je crois en toi, cousin , dis-je, je lai senti quand tu mas donn ton
soufe. Je lai reu . Vraiment ? Tu ne crois pas entirement en moi , me
dit-il. Cest alors que je ris. Tu vois, tu as ri. Le livre nentrera pas en toi ,
dit-il. Ha ! Tu as viol un interdit , dit-il svrement. Non, je nai pas viol
linterdit. Jai juste ri dune chose amusante que tu mas raconte . Est-ce
vrai ? Alors maintenant tu vas savoir , dit-il, lorsquun livre arrivera, tu
deviendras un lecteur .
Un autre garon tait prsent, qui sappelait Palcoco. Ah ! Il tait irres-
pectueux, il se moquait toujours de ses ans. Il dit : Maintenant coutez le
livre que je lis . Il avait une page dans le sac quil apportait sa grand-mre.
Sangama en sortit la page, qui tait peu prs de cette taille. coutez ce
que ce livre dit : Un bateau vapeur approche. Il nest pas bien loin. Ils
disent quil arrivera demain matin, avec des marchandises , dit-il. Alors le
garnement lui sauta dessus et expulsa un pet, juste sur son dos. Sangama tait
tellement en colre quil sempara dun bton et essaya de le tuer. Le garon
senfuit mais sarrta porte de voix. Sangama est un menteur , cria-t-il.
Le garon continuait courir, chaque fois sur une courte distance, pour
quil le pourchasst encore et encore. Cet homme va me tuer. Sangama
CAL63-64.indd 241 22/10/10 14:20
242
va me frapper . Il veut seulement me faire de la peine en me traitant de
moustachu, mais pour moi cest un compliment , dit Sangama.
Il revint. Cousin, ne te conduis pas comme a. Tu le vois, celui-l. Il
ne saura jamais lire. Il ne saura jamais rien. Il ne saura mme pas compter.
Il ne saura pas mme lire ce que les Blancs appellent chifres (nomero).
Ce garon qui ma pt dessus ne saura jamais rien , dclara-t-il. Je riais.
Tu devrais lattraper et le passer aux orties , dis-je. Un jour je passerai
ce garon aux orties , dit-il. Il est toujours comme a avec moi. Alors je
mentirais quand jafrme savoir lire ! Je ne suis pas comme a , dit-il. Il
ne saura jamais rien . Ce quil disait devait se vrifer. Il y a quelque temps,
je lai revu. Il tait adulte mais ne savait rien. Il navait pas retenu ce qui lui
avait t enseign. Ce garon qui ptait avait mal tourn. Il lavait vraiment
ensorcel. Cest probablement pourquoi il tait devenu comme a. Mme
en grandissant, il ne devint pas un compagnon honnte et il continua ne
rien savoir.
Cest ainsi qutait Sangama. Il tait mon cousin crois, le neveu de
ma mre, le parent de ma mre. Cest pour cela quil me connaissait, quil
nous connaissait tous. Ctait un vieil homme. Cest pourquoi je nai jamais
oubli ce quil ma dit. Un jour toi aussi tu sauras lire , mavait-il dit. Je
pense lui maintenant : ce quil a dit sest ralis. Jai accompli ce quil disait,
jy suis parvenu. Cest grce lui que jai toujours cherch apprendre
lire. Il fut le premier dentre nous savoir lire. Peut-tre. Nous ne savons
pas. Nous ne savons pas ce qui se passait dans son esprit. Ctait un vieil
homme. Il fut le premier nous enseigner la lecture. Il nous rendit heureux.
Et tout le monde le connaissait comme celui qui savait lire. Comment
est-il possible quil ait su ? Personne ne la jamais vu apprendre. Peut-tre
mentait-il simplement, peut-tre que non. Quen tait-il ? On dit quil tait
n jumeau
11
. Cest peut-tre pour cela quil pensa ces choses. Peut-tre que
ce quil racontait provint de son imagination. Maintenant jai fni de parler
de lui. Nous savons quil fut le premier dont on pensait quil savait lire.
Cest tout ce que javais dire.
11. Les Yine considraient les jumeaux comme des chamanes de naissance.
CAL63-64.indd 242 22/10/10 14:20
243
TUDES
RITUELS DU LIVRE EN AMAZONIE
Livres chamaniques
Les vnements raconts dans Lhistoire de Sangama datent des premires
dcennies du
e
sicle. Son principal protagoniste, Sangama, tait un Yine illettr,
probablement un chamane, qui utilisait les journaux et les livres abandonns par
ses patrons afn dobtenir des messages prophtiques en rapport avec le monde
des Blancs (kajitu). Comme la remarqu Peter Gow [2001, p. 214] dans une
analyse importante, cet intrt pour les documents crits ntait pas nouveau
chez les Yine (connus autrefois sous le nom de Piro). Dans les annes 1870, un
missionnaire franciscain, Luis Sabat, rapportait lanecdote suivante :
Leur terreur de les rencontrer tait si grande, que chaque jour, lorsque nous faisions
halte sur une plage et que je sortais mon brviaire pour rciter le divin ofce, ces
Piros venaient me demander ce que le livre me disait propos des Campas : sils
taient proches ou belliqueux, sils nous attendaient ou sils leur feraient quoi que
ce soit. Ils croyaient que le livre me parlait, et quil me sufsait de le regarder pour
quil me dise ce qui allait se passer, quil claire mes doutes ou quil me montre ce qui
tait cach ; pour cette raison, il me demandait de lire le livre, non seulement pour
que je leur donne des nouvelles des Campas, mais aussi pour que je leur dise o le
tapir tait pass, o ils pourraient pcher avec succs, et dautres idioties de la sorte ;
car ils croyaient fermement que le brviaire tait un oracle et quil contenait le secret
de toutes choses, raison pour laquelle ils mappelaient Cajunchi, cest--dire sorcier
[Izaguirre 1925, p. 295-296]
12
.
Les Yine entretenaient donc dj des conceptions du livre associant chama-
nisme divinatoire, communication surnaturelle et Dieu des Blancs, de la mme
manire que le prophte macuxi Pichiwn sappuyait sur des conceptions du livre
dj prsentes chez les Pemon et Kapon. Sangama utilisa aussi ces conceptions
prexistantes afn dinventer un usage rituel des livres, sappropriant ainsi une
technologie issue du monde des Blancs. Le parallle avec les chefs religieux kapon
ou pemon est clair : si Sangama nvoqua pas de vision dans laquelle des entits
12. On retrouve de nombreux rcits similaires dans la littrature missionnaire consacre aux peuples
dAmazonie. Entre 1642 et 1654, le dominicain Raymond Breton sjourna de faon intermittente
chez les Indiens Carabes de la Dominique. Dans son dictionnaire de 1665, on trouve cette entre :
inchiktoni : une lettre, ou quelque autre chose envoye. Les Sauvages mapportaient volontiers
des lettres de la Gardeloupe parce quils croyaient que cette lettre me parlait, et que javais un
Dieu comme leurs Boys [chamanes], lequel mavertissait de tout dans cette lettre, cest quils ne
comprenaient pas encore lefet de notre criture [Breton, 1999, p. 150]. En 1691, le jsuite Jean
de la Mousse, en mission chez les Galibi de Guyane franaise, remarqua : Les Indiens croient
que mon brviaire est mon dmon familier avec qui je mentretiens tous les jours et de qui je sais
toutes choses. Quand je rcite mon brviaire ils disent que jinterroge mon livre et que je lui parle,
Aroucamano, cest ainsi quils mappellent, demande tous les matins son livre : Ny a-t-il pas
de nouvelles ? et quand son livre ouvert lui dit Non , il va une autre page et avance toujours
jusques tant quil ait appris quelque chose de nouveau [Collomb, 2006, p. 217]. On pourrait
multiplier de tels exemples lenvi.
CAL63-64.indd 243 22/10/10 14:20
244
surnaturelles lui auraient transmis un livre, il utilisa les journaux dune manire
qui rappelle irrsistiblement certains dispositifs rituels de laleluia.
Dans son interprtation du rcit de Sangama dont seuls les principaux
aspects seront voqus, Peter Gow [1996 ; 2001, chapitre7] insiste sur lint-
gration de la lecture dans lensemble des pratiques chamaniques yine. Dabord,
lusage crmoniel du livre par Sangama sinscrivait clairement dans un
dispositif chamanique : lorsque Zumaeta, le narrateur de lhistoire, demanda
Sangama de lui apprendre lire , lenseignement prit immdiatement la
forme dune initiation chamanique. Sangama soufa sur le crne, la gorge et
le dos de Zumaeta afn, entre autres, de lui transformer les yeux , puis il lui
intima de respecter une srie typique dinterdits rituels. De ce point de vue,
lentreprise de Sangama se solda par un chec : son innovation rituelle ne lui
survcut pas. Contrairement Pichiwn, il ne parvint pas la transmettre
la gnration suivante qui, avant mme larrive des missionnaires du Summer
Institute of Linguistics, prfra avoir recours aux coles parsemes dans la rgion
afn dapprendre lire et crire.
Ensuite, la lecture que Sangama efectuait des journaux et des livres
quon lui apportait prit trs clairement la forme de rcits de vision chamaniques.
Description des villes lointaines (Manaus, Par, Lima, Europe), de bateaux
vapeur volants, de multitudes dtrangers : autant dlments que lon retrouve
frquemment dans nombre de rcits de vision chamanique contemporains
13
. Les
entits surnaturelles qui communiquaient avec Sangama travers les livres,
qui lui parlaient , taient galement typiques des visions : des trangers, prota-
gonistes incontournables de toutes les visions ; une femme aux lvres maquilles
qui fait irrsistiblement penser la mre de layahuasca , esprit matre connu
de tous les chamanes yine ; et les propres enfants de Sangama que Gow [2001,
p. 211] propose de mettre sur le mme plan que les incantos, des pierres magiques
que les chamanes yine nomment enfants et quils sont capables de voir sous
forme humaine. On remarquera de ce point de vue que Sangama afrmait que ses
enfants habitaient dans des villes telles que Manaus : dune certaine manire, ils
taient devenus des Blancs, objectif que recherchaient Pichiwn et ses cohortes
de disciples.
Les visions de Sangama, ou ses lectures, avaient galement un aspect proph-
tique marqu
14
: les bateaux clestes des grandes villes devaient venir distribuer
librement de nombreuses marchandises aux Yine, les librant ainsi du joug de
leurs patrons. Le parallle avec Pichiwn est ici important : tous deux promet-
taient de nouvelles marchandises et, si le prophte macuxi annonait que ses
13. Un exemple parmi dautres, Dlage [2009, p. 141-144].
14. Selon Gow [2001, p. 198], le rcit pourrait avoir t infuenc par les mouvements messianiques
voisins des Campa.
CAL63-64.indd 244 22/10/10 14:20
245
TUDES
RITUELS DU LIVRE EN AMAZONIE
fdles changeraient de peau (devenant ainsi des Blancs), Sangama prdit larrive
de vtements qui, une fois revtus, transformeraient les Yine en Blancs. Autant
dlments montrant que Sangama comme Pichiwn furent engags dans un
processus dappropriation de la culture matrielle des trangers qui dpassait de
loin les seuls livres.
Peter Gow achve son analyse en soulignant un aspect qui singularise
fortement lexprience de Sangama : selon lui, Sangama considra les livres
mmes, et pas seulement ce quoi ils donnaient accs, comme des visions.
Les visions chamaniques des Yine comprennent deux phases : au cours de la
premire surgissent des motifs gomtriques (ceux qui ornent le cuir de lana-
conda) tandis que durant la seconde apparat une entit humanode, la mre de
layahuasca (ayahuascamama), qui transmet ses pouvoirs au chamane. Le livre
de Sangama pourrait alors galement tre pens en fonction de cette squen-
ciation : les lignes crites se substitueraient aux motifs gomtriques (tous deux
sont dsigns par le mme terme yine, yonchi) et le papier apparatrait comme
le corps de la femme aux lvres maquilles, avatar moderne de la mre de
layahuasca. Lhypothse est sduisante mais une brve analyse lexicale devrait
permettre de lafner.
Dabord, il faut remarquer que le rapprochement entre criture et motifs
graphiques traditionnels tend lubiquit en Amazonie : un nombre impression-
nant de langues de la rgion sest content dtendre lextension rfrentielle de
leur terme vernaculaire dnotant leurs rpertoires graphiques pour nommer
lcriture
15
. Cette polysmie purement linguistique a, dans diverses occasions,
pu donner lieu des laborations rfexives, comme en tmoignent ces propos
dAgustina Valera Rojas, une femme shipibo : Nos motifs graphiques ne se
trouvent pas dans les livres, nous les gardons dans notre tte. Notre tte est
comme un livre o nous voyons les motifs graphiques avant de les reproduire
[Valenzuela Bismarck, Valera Rojas, 2005, p. 62]
16
. De ce point de vue, on peut
15. Dlage [2007]. Une recherche systmatique dans les dictionnaires de langue amazonienne qui
nous ont t accessibles permet dafrmer que plus de 70 % des langues testes utilisent le mme
terme pour les motifs graphiques des peintures corporelles traditionnelles et pour lcriture (parmi
lesquelles 7 langues pano, 6 langues arawak, 3 langues jivaro, 4 langues huitoto, 3 langues tukano,
12 langues tupi, 5 langues carib ainsi que lese-eja, le chayahuita, larabela, le jupda, le yanomami,
le bororo, le guarao, le trumai, le ticuna et le yagua). Une telle difusion ne peut tre explique
par des facteurs uniquement culturels : en plus dune ressemblance globale entre ces motifs et
lapparence, ainsi que la compositionnalit, des lettres latines, il convient dobserver que ces formes
lmentaires activent trs probablement la mme aire crbrale, la rgion occipito-temporale
gauche [Dehaene, 2007].
16. On trouvera une laboration beaucoup plus dveloppe dans un rcit marubo recueilli par
Cesarino [2008, p. 90-93].
CAL63-64.indd 245 22/10/10 14:20
246
dire que Lhistoire de Sangama ne contient quune variante de ses laborations
rfexives trs difuses fondes sur le simple polysmantisme dun lexme
17
.
Ensuite, il est possible de suggrer que Sangama sappuyait sur des lments
concrets lorsquil afrmait voir les villes des Blancs, des vhicules ressem-
blant des avions ou la belle femme aux lvres rouges. Zumaeta signale en efet
quil y avait toujours des images de Blancs dans les livres . Or de nombreux
peuples, amazoniens et autres, associent volontiers ce genre dimages fguratives
(en yine, yagluchi, statue , fgure , portrait , photographie ) avec le mode
dapparition original des entits surnaturelles ; les Yine eux-mmes comparent
leurs visions chamaniques aux images cinmatographiques [Gow, 1995]. Il est
donc assez probable que ce soit cette coprsence de lignes dcriture associes aux
motifs graphiques et dimages fguratives associes aux entits apparaissant au
cours des visions qui ait servi damorce Sangama, lui permettant de dvelopper
ensuite de manire particulirement productive sa comprhension chamanique
du livre et de sa lecture.
Conclusion
Crmonies prophtiques et rituels chamaniques, les premires provenant
souvent des seconds, reposent fondamentalement sur deux lments : dune part
ils sont issus dun processus de transmission surnaturelle (qui prend la forme
dune vision ) et dautre part ils se rfrent aux entits surnaturelles comme
des autorits qui garantissent la valeur du dispositif rituel et rendent lgitime sa
perptuation. Les rituels des Kapon, des Pemon et des Yine ofrent une srie de
variations sur ses deux principes ; de ce point de vue, ils difrent assez peu.
17. Il semble que cest aussi de cette faon quil faille comprendre un pisode curieux des tudes
amricanistes. Alexander von Humboldt avait entendu parler, durant son sjour Lima au
tout dbut du
e
sicle, de livres confectionns en coton par les Panos de lUcayali ; ils
taient couverts de hiroglyphes et contenaient un savoir secret, inaccessible aux missionnaires
catholiques. Le savant allemand relaya cette rumeur dans ses Vues des cordillres [1810, p. 210-213]
et elle fascina plusieurs gnrations damricanistes (comme Rafnesque [1836, p. 71], Brasseur de
Bourbourg [1869, p. 15-18], ou Von den Steinen [1904, p. 9-12]. Jacques Tournon {2002, p. 82-86]
a montr de manire trs convaincante que ces livres taient en fait les bandelettes de coton ,
couvertes de caractres bizarres et plies en quatre, dcrites par Castelnau [1851, p. 384-385]
chez les Conibos, Setebos et Sepibos. Comme les livres quHumboldt ne connaissait que par ou-
dire, ces bandelettes se transmettaient de pre en fls ; dans ce cadre, elles faisaient lobjet, associes
une croix en bois, dun usage funraire rappelant celui de ltole paramentique catholique. Il nest
donc pas tonnant que cette bandelette, dcore des fameux motifs gomtriques des cultures
de la rgion, ait t nomme quellca, emprunt au quechua, lingua franca des missionnaires, qui
signifait selon Castelnau papier, crit, lettre [comme aujourdhui, Loriot et al. 1993, p. 351-
352] innovation lexicale dont la polysmie est trs certainement lorigine de la confusion
dHumboldt et de ses informateurs religieux.
CAL63-64.indd 246 22/10/10 14:20
247
TUDES
RITUELS DU LIVRE EN AMAZONIE
Si les causes des innovations rituelles sont complexes, elles sont nanmoins
trs souvent penses par ceux qui les difusent et par ceux qui les acceptent puis
les transmettent comme des problmes dautorit. Trs concrtement, linno-
vateur (quil se considre explicitement ainsi ou non) doit faire usage de son
autorit personnelle afn de parvenir imposer son innovation, la difuser suf-
samment pour quelle se stabilise de manire signifcative. Mais ce charisme se
redouble systmatiquement dune rfrence de nouvelles autorits surnaturelles,
que celles-ci soient importes de doctrines trangres ou quelles fassent lobjet
dun complexe processus dlaboration. Ainsi, plusieurs prophtes du sud de la
Guyane britannique se rfrrent trs tt une entit surnaturelle qui combinait
les traits de lentit cratrice Makunaima avec ceux du Dieu chrtien. Pichiwn
et ses disciples reprirent cette innovation ontologique dans leurs rcits de vision
et en frent le principe dautorit lgitimant la ncessit de la transmission de leur
nouveau dispositif rituel. De mme Sangama, comme de nombreux chamanes
amazoniens, intgra dans ses visions de nouvelles entits, issues des villes des
Blancs et de leurs photographies. Ctaient ces entits qui lui communiquaient
son savoir divinatoire, ctaient elles qui confraient une forme dautorit indite
ses chants et ses prophties.
Cest partir de ce contexte, o un nouveau rituel fait appel un nouveau
principe dautorit incarn dans une entit dont les caractristiques sont issues
du monde des Blancs, quil est possible de comprendre comment Pichiwn et
Sangama, le prophte et le chamane, apprhendrent les livres. Ni lun ni lautre
ne savait lire ou crire. Cependant tous deux concevaient correctement les livres
comme des moyens de communication dun savoir ; objets issus du monde des
Blancs et communiquant le savoir des Blancs. Plus encore : tous deux pensaient
les livres comme des instruments permettant une transmission surnaturelle dun
savoir surnaturel. Le livre que Dieu transmit Pichiwn contenait tout le savoir
rituel syncrtique de laleluia et cest en lisant des livres gnriques que certains
de ses disciples confraient une autorit surnaturelle leurs discours rituels. De
mme, cest en lisant des livres que Sangama entrait en contact avec les entits
du monde des Blancs qui lui dlivraient un savoir surnaturel. Ni Pichiwn, ni
Sangama ne considraient les Blancs comme des tres surnaturels : ils pensaient
simplement que leurs livres donnaient accs aux entits surnaturelles propres
aux Blancs et que ces entits leur communiquaient un savoir issu du monde des
Blancs.
Leur comprhension du livre ne reposa donc pas sur le dchifrement smio-
tique dun texte mais sur le singulier efet dautorit qui dcoula de lusage rituel
dun nouvel instrument de communication surnaturel non seulement issu du
monde des Blancs mais y donnant galement un accs visionnaire. Pichiwn
russit difuser cette innovation intellectuelle qui a laiss des traces jusqu
aujourdhui alors mme que Kapon et Pemon ont connu un accroissement
CAL63-64.indd 247 22/10/10 14:20
248
RFRENCES CITES
ALBERT Bruce, LOr cannibale et la
chute du ciel. Une critique chamanique
de lconomie politique de la nature
(Yanomami, Brsil) , LHomme 126-128,
1993, p. 349-378.
APPUN Carl Ferdinand, Unter den
Tropen : Wanderungen durch Venezuela,
am Orinoco, durch Britisch Guyana und
am Amazonenstrome in den Jahren
1849-1868, Jena, Costenoble, 1893.
AZEVEDO DE ABREU Stela, Aleluia e o banco
de luz, Campinas, Centro de Memria
Unicamp, 2004.
BRABEC DE MORI Bernd, MORI SILVANO
DE BRABEC Laida, La corona de la
inspiracin. Los diseos geomtricos
de los Shipibo-Konibo y sus relaciones
con cosmovisin y msica , Indiana 26,
2009, p. 105-134.
BRASSEUR DE BOURBOURG Charles-tienne,
Manuscrit Troano. tudes sur le
systme graphique et la langue des
Mayas, Tome premier. Paris, Imprimerie
impriale, 1869.
BRETON Raymond, Dictionnaire carabe-
franais, Paris, Karthala/IRD, 1999 [1665].
BRETT William Henry, The Indian tribes
of Guiana : their condition and habits.
London, Bell and Daldy, 1868.
BRETT William Henry, Legends and
myths of the aboriginal Indians of British
Guiana. London, W. W. Gardner, 1880.
BUTT Audrey J., The Birth of a
Religion , The Journal of the Royal
Anthropological Institute of Great Britain
and Ireland 90 (1), 1960, p. 66-106.
BUTT-COLSON Audrey, Hallelujah among
the Patamona indians , Antropolgica
28, 1971, p. 25-58.
BUTT-COLSON Audrey, Routes of
Knowledge : an aspect of regional
integration in the circum-Roraima area
of the Guiana Highlands , Antropolgica
63-64, 1985, p. 103-149.
CARY-ELWES Cuthbert, Rupununi Mission :
the story of Cuthbert Cary-Elwes among
the Indians of Guiana, 1909-1923.
London, Jesuit Missions, 1985.
CASTELNAU Francis, Expdition dans les
parties centrales de lAmrique du Sud,
Tome quatrime, Paris, A. Bertrand,
1851.
CESARINO DE NIEMEYER Pedro, Oniska. A
potica da morte e do mundo entre os
Marubo da Amaznia occidental, Tese de
doutorado, Rio de Janeiro, 2008.
CHAUMEIL Jean-Pierre, Chamanismes
gomtrie variable en Amazonie , in
HAMAYON Roberte (d.) Chamanismes,
Paris, PUF, 2003, p. 159-176.
COLLOMB Grard (d.), Les Indiens de
Sinnamary. Journal du pre Jean de la
Mousse en Guyane (1684-1691), Paris,
Chandeigne, 2006.
COLPRON Anne-Marie, Dichotomies
sexuelles dans ltude du chamanisme :
le contre-exemple des femmes
chamanes shipibo-conibo (Amazonie
pruvienne), thse de doctorat,
Universit de Montral, 2004.
COPELLO LEVY Gabriela, Vozes inscritas :
o movimiento de San Miguel entre os
Pemon, Venezuela, Dissertao de
mestrado, Campinas, 2003.
DEHAENE Stanislas, Les neurones de la
lecture, Paris, Odile Jacob, 2007.
DLAGE Pierre, Les rpertoires
graphiques amazoniens , Journal de la
socit des amricanistes 93 (1), 2007,
p. 97-126.
DLAGE Pierre, Le chant de lanaconda.
Lapprentissage du chamanisme chez
les Sharanahua. Nanterre, Socit
dethnologie, 2009.
continu de leur taux dalphabtisation. Sangama, quant lui, ny parvint pas :
il choua transmettre son innovation rituelle qui disparut avec lui et ne lui
survcut que dans le rcit dun professeur bilingue, publi dans un livre destin
la scolarisation des enfants yine.
CAL63-64.indd 248 22/10/10 14:20
249
TUDES
RITUELS DU LIVRE EN AMAZONIE
FRANCHETTO Bruna, A guerra dos
alfabetos : os povos indgenas na
fronteira entre o oral e o escrito , Mana
14 (1), 2008, p. 31-59.
GOW Peter, Cinema da Floresta.
Filme, alucinao e sonho na Amaznia
peruana , Revista de Antropologia 38
(2), 1995, p. 37-54.
GOW Peter, Poda leer Sangama ?
Sistemas gracos, lenguaje y
shamanismo entre los Piro (Per
Oriental) , in SANTOS Fernando (ed.)
Globalizacin y cambio en la Amazonia
indigena, Granero, Quito, FLASCO/Abya
Yala, 1996, p. 261-287.
GOW Peter, An Amazonian Myth and its
History, Oxford, Oxford University Press,
2001.
GUSS David, Keeping It Oral : A Yekuana
Ethnology , American Ethnologist 13,
1986, p. 413-29.
HUMBOLDT Alexander von, Vues des
cordillres et monumens des peuples
indignes de lAmrique, Paris, F.
Schoell, 1810.
IZAGUIRRE Bernardino, Historia de las
misiones franciscanas y narracin de los
progresos de la geografa en el oriente
del Per, Lima, Talleres tipogrcos de
la Penitenciara, vol. 10, 1925, p. 7-317.
KENHIRI Tolamn, La bible et le fusil ,
Ethnies 14, 1993, p. 19-21.
KENSWILL Frederick W., Children of the
Silence : an account of the aboriginal
Indians of the upper Mazaruni River,
British Guiana, Georgetown, Interior
Development Community, 1946.
KOCH-GRUNBERG Theodor, Del Roraima
al Orinoco, 3 vol., Caracas, Ediciones
del Banco central de Venezuela, 1982
[1924].
LANDABURU Jon, La raction indigne
lcriture occidentale , Ethnies 22-23,
1998, p. 105-128.
LORIOT James et al., Diccionario Shipibo-
Castellano, Yarinacocha, Instituto
Lingstico de Verano, 1993.
MATTESON Esther, The Piro (Arawakan)
Language, Berkeley, University of
California Press, 1965.
NEUMANN Eduardo Santos, Prticas
letradas Guarani. Produo e usos da
escrita indgena (Sculos XVII e XVIII).
Tese de doutorado, Universidade
Federal do Rio de Janeiro, 2005.
NIES Joyce et al., Diccionario Piro
(Yine). Tokanchi gikshijikowaka-steno.
Yarinacocha, Ministerio de Educacin et
Instituto Lingstico de Verano, 1986.
PERRIN Michel, Skuaitpa Wayuu. Los
guajiros : la palabra y el vivir, Caracas,
Fundacin La Salle, 1979.
PERRIN Michel, Savage points of view
on writing , in MAGAA Edmundo, MASON
Peter (eds), Myth and the Imaginary
in the New World Amsterdam, CEDLA
Publications, 1986, p. 211-231.
POSERN-ZIELINSKI Aleksander, Religious
Ferment among the Indians of British
Guiana at the Turn of the 19th Century ,
Estudios Latinoamericanos 4, 1978,
p. 97-125.
RAFINESQUE Constantine Samuel, The
American Nations or Outlines of A
National History of the Ancient and
Modern Nations of North and South
America, Vol. 1, Philadelphia, C.S.
Ranesque, 1836.
SEBASTIAN PEREZ Juan, ZUMAETA BASTIN
Morn, Gwacha Ginkakle, Cuentos por
Gwacha, Historia de los Yine, Relato de
acontecimientos por Juan Sebastin
Prez E. y Morn Zumaeta Bastn,
Lima, Ministerio de educacin con la
colaboracin del Instituto Lingstico de
Verano, 1998.
STAATS Susan K., Historical
Perspectives on Areruya Communicative
Ideology , in WHITEHEAD Neil L., ALEMN
Stephanie W. (eds), Anthropologies
of Guayana. Cultural Spaces in
Northeastern Amazonia, Tucson,
University of Arizona Press, 2009,
p. 124-134.
THOMAS David, El movimiento religioso
de San Miguel entre los Pemn ,
Antropolgica 43, 1976, p. 3-52.
TOURNON Jacques, La merma mgica.
Vida e historia de los Shipibo-Conibo del
Ucayali, Lima, CAAAP, 2002.
VALENZUELA Pilar, VALERA ROJAS Agustina,
Koshi shinanya ainbo. El testimonio de
CAL63-64.indd 249 22/10/10 14:20
250
RSUMEN/RESUMEN/ABSTRACT
Si les socits dAmazonie nont pas
prouv le besoin, avant larrive des
colons dorigine europenne, dlaborer
dcritures codiant leurs langues,
elles comprirent rapidement lusage
qui pouvait en tre fait. Ainsi, certains
prophtes et chamanes perurent tout
lintrt que pouvaient revtir les livres
an de renforcer lautorit, et donc
la diffusion et la prennit, de leurs
innovations rituelles. Deux exemples de
tels usages du livre sont ici prsents et
compars. On montre dabord comment
les prophtes kapon se sont, ds le XIX
e

sicle, appropris les livres la fois pour
asseoir le prestige de leurs visions et
pour accrotre la stabilit de la transmis-
sion de leurs discours rituels. Ltude
dun texte dun professeur yine, Morn
Zumaeta Bastn, concernant lusage des
livres par un chamane de son peuple au
dbut du XX
e
sicle, permettra ensuite de
comprendre pourquoi ce genre dinnova-
tions rituelles ncessite un contexte trs
singulier qui leur permet de survivre
celui qui les a cres.
Si, antes de la llegada de colonos de origen
europeo, las sociedades de Amazonia no
han elaborado escrituras, pronto se dieron
cuenta de como utilisarlas. De hecho,
algunos de sus profetas y chamanes
percibieron el valor que podan tener los
libros para reforzar la autoridad, y por
lo tanto la difusin y la sostenibilidad, de
sus innovaciones rituales. Dos ejemplos
de tales usos rituales del libro estan aqui
presentado. En primer lugar, se muestra
cmo los profetas kapon, en el siglo XIX, se
apropriaron los libros para augmentar el
prestigio de sus visiones y para agregar un
nuevo factor de estabilizacin en la trans-
misin de sus discursos rituales. Luego,
el estudio de un texto de un profesor yine,
Morn Zumaeta Bastin, que trata del uso
de libros por un chamn de su comunidad
al inicio del siglo XX, permite entender
porqu este tipo de innovaciones rituales
requiere un contexto muy especico para
sobrevivir a su inventor.
If, before the arrival of European colonists,
Amazonian societies have not felt the
need to use writing, they quickly unders-
tood what could be done with it. Some of
their prophets and shamans used books
to reinforce the authority, and therefore
the distribution and sustainability, of
their ritual innovations. Two examples of
such ritual appropriations of books are
presented here. First, we show how the
Kapon prophets of the 19th century used
books to increase the prestige of their
visions and to stabilize the transmission of
their ritual discourses. Then we analyze a
text written by Morn Zumaeta Bastin (a
Yine teacher) describing how Sangama,
a man living in his comunity during the
early 20th century, created a shamanistic
use of books. A comparison between this
two cases will allow us to explain why this
kind of ritual innovations requires a very
specic context to become part of a stable
institution.
MOTS CLS
livre
prophtisme
chamanisme
Amazonie
PALABRAS CLAVES
libro
profetismo
chamanismo
Amazonia
KEYWORDS
book
prophetism
shamanism
Amazonia
una mujer shipiba, Lima, Universidad
Nacional Mayor de San Marcos, 2005.
VON DEN STEINEN Karl, Diccionario Sipibo,
Berlin, Dietrich Reimer, 1904.
WHITEHEAD Neil L., Dark Shamans.
Kanaim and the Poetics of Violent
Death, Durham & London, Duke
University Press, 2002.
CAL63-64.indd 250 22/10/10 14:20