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Jacques des Courtils

Thomas Marksteiner

"Long Mur" au Nord de Xanthos


In: Anatolia Antiqua, Tome 7, 1999. pp. 89-104.

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des Courtils Jacques, Marksteiner Thomas. "Long Mur" au Nord de Xanthos. In: Anatolia Antiqua, Tome 7, 1999. pp. 89-104.
doi : 10.3406/anata.1999.921
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/anata_1018-1946_1999_num_7_1_921

Anatolia Antiqua VII (1999), p. 89-104.


J. des COURTILS* et Th. MARKSTEINER**

"LONG MUR" AU NORD DE XANTHOS

A environ 5 km au Nord de Xanthos sont


conservs les vestiges d'un "long mur" barrant
compltement la valle l'Est du fleuve1. Cet
ouvrage, dj signal la fin du sicle dernier par
les membres de l'expdition autrichienne, figure
sur la carte de Kiepert sous la dsignation "Elaiou
Teichos"2. En l'absence de toute tude et mme
d'une simple description de cet exceptionnel
monument d'architecture militaire antique, il nous
a paru utile de procder son relev. Comme, par
ailleurs, nous avons lanc depuis 1992 un
programme d'tude des fortifications de Xanthos et que des
prospections ponctuelles dans la chora de la
mtropole lycienne sont galement effectues depuis
quelques annes, cette nouvelle entreprise trouvait
naturellement sa place dans le programme de
recherche de l'quipe de Xanthos/Lton.
Nanmoins, une tude systmatique demanderait
des effectifs plus importants que ceux dont nous
pouvions disposer et doit donc tre remise plus
tard, aussi nous nous sommes contents
d'effectuer un relev provisoire servant de base la
description que nous prsentons ici afin de rendre
ce monument accessible la communaut
scientifique.
LE TRACE DU MUR (Fig. 1 et 2)
On rencontre les vestiges du "long mur"
environ 200 m au Sud du village de Palamutky,
une altitude d'environ 25 m au-dessus du niveau
de la mer. D'une longueur totale de presque 3 km,
le mur suit un trac approximativement recti-

ligne, d'orientation gnrale Est-Ouest et ses


vestiges sont encore bien visibles de nos jours sur la
totalit de leur longueur. A l'Ouest, les premires
traces du mur se trouvent une distance
d'environ 50 m de la rive gauche du fleuve, point
partir duquel il suit le rebord mridional d'un petit
vallon. Au-del de ce dernier, le mur parcourt sur
peu prs 200 m un terrain relativement plat et
cultiv de nos jours, au-del duquel son trac en
direction de l'Est lui fait rencontrer les accidents
naturels suivants :
- d'abord (fig. 3) il escalade jusqu'au tiers de
sa hauteur environ le flanc nord d'une colline
(nomme Aar Tepe) sur la partie suprieure de
laquelle se trouvent des vestiges qui seront dcrits
ci-aprs ;
- en redescendant, il rencontre le lit d'une
rivire sche, pour la traverse de laquelle son
parcours est interrompu. Juste avant le lit de la
rivire ( l'Ouest), le mur est perc d'une porte (fig. 4) ;
- au-del de ce vallon, qu'il barrait
vraisemblablement autrefois3, le mur traverse un vaste
terrain plat et cultiv aujourd'hui de faon
intensive (c'est l qu'il croise la route moderne), avant
de grimper en ligne droite au flanc de la
montagne, qui borne la plaine fluviale du Xanthe sur
son ct est (fig. 5). Le trac se perd une
altitude de plus de 250 m au dessus du niveau de la
mer, au contact de falaises rocheuses contre
lesquelles il devait buter autrefois. Le
dnivellement total entre les deux extrmits de l'ouvrage
s'lve donc environ 250 m.
A ce trac principal Est-Ouest s'ajoute une

*) Universit de Bordeaux III-AUSONIUS.


**) Universit de Vienne, Autriche.
1) Nous remercions chaleureusement H. Canbilen et P. Lebouteiller pour les relevs et les dessins. Nous tenons galement
remercier F. Yildinm qui a assist nos travaux en tant que reprsentant du Ministre de la Culture de Turquie. Photographies des fig.
2, 12 et 14 Th. Marksteiner, les autres : J. des Courtils (archives de la mission de Xanthos).
2) Benndorf-Niemann, 1884, 138 ; Ritter, 1859, 1020. Le toponyme Elaiou Teichos mentionn par Etienne de Byzance dsigne
une polis lykias, ce qui semble exclure tout rapport avec le "long mur" en question.
3) A proximit du fleuve, les traces du mur se suivent encore presque jusqu' la rive. A contrario, l'interruption du mur dans le
vallon sur une vingtaine de mtres, en raison de la prsence d'une rivire sche, semble absurde et cadre mal avec le soin qui fut mis
la ralisation d'une porte juste ct ! Cette interruption n'est donc certainement pas d'origine.

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Massif
du
KRAGOS

N
t
MER
Carte
/j\
^r
IBdedulaXanthe
Sites
Mur
Routes
Zone
basseantique
archologique
oudevalle
difices
modernes
dunes

MEDITERRANEE
5 kms

Golfe
de
/j KALKAN

Fig. 1 : Plan de l'estuaire du Xanthe (P. Lebouteiller).

Fig. 2 : Secteur du long mur (P. Lebouteiller).

"LONG MUR" AU NORD DE XANTHOS

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DESCRIPTION ARCHITECTURALE
Le matriau de construction, un calcaire trs
rod provenant de la surface, est utilis
gnralement l'tat brut, sans trace de retouche
quelconque. Bien que l'ouvrage tmoigne l'examen
d'une grande homognit sur le plan constructif, telle n'est pas l'impression qu'il donne au
premier abord, mais plutt celle d'une certaine
htrognit des diverses sections du mur. Celle
impression est due la diffrence de dimensions des blocs
employs selon les endroits : sur le terrain
rocheux de la colline et proximit, de grands ou
parfois mme de trs grands blocs taient plus
facilement disponibles, tandis que dans la plaine
alluviale le mur est partiellement rig avec des
moellons de dimensions plus modestes, voire petites.
Cette diffrence s'explique naturellement par la
difficult du transport des matriaux.
Elle se traduit galement par des diffrences
d'aspect : quelques rares secteurs sont en
polygonal grands blocs assez soigns (fig. 8), la plus
grande partie du mur prsente un parement fait de
blocs quarris et simplement empils.
L'paisseur du "long mur" est
d'environ 2,30 m en moyenne, avec d'importantes
variations. Ces dernires sont en partie dues au
glissement des blocs suprieurs mais refltent
probablement aussi un manque de rigueur dans la
construction. Les deux parements du mur sont constitus
de blocs relativement grands, employs
gnralement comme parpaings, avec un remplissage
de petits moellons. Bien que quelques blocs des
parements pntrent dans ce remplissage, il n'y
a pas d'emploi systmatique de boutisses.
LA PORTE DU GRAND MUR
Fig. 3 : Section du long mur sur
le flanc ouest de la colline d'Aar Tepe.
branche secondaire qui s'en dtache angle droit
vers le Sud l'endroit o le mur escalade la
colline d'Aar Tepe. Cent mtres aprs avoir
diverg, cette branche mridionale est perce d'une
porte (fig. 6), puis au-del de celle-ci elle
s'incurve vers l'Est comme si elle allait faire le tour
complet de la colline (fig. 7), mais son trac se perd
compltement et il est peu probable que le
circuit ait t complt : on ne trouve en effet ni
blocs errants ni trace d'implantation sur le rocher.
La partie de la colline qui est incluse dans ce trac
porte des traces de constructions antiques dont il
sera question ci-dessous.

Nous avons pu localiser deux portes, l'une


l'Est et au pied de la colline, prs de la rivire
sche, permettant le passage entre les zones situes
au Nord et au Sud du "long mur", l'autre donnant
accs par le Sud-Ouest la partie fortifie de la
colline d'Aar Tepe. La premire est amnage dans
une section du rempart construite avec des blocs
nettement plus grands que la moyenne (fig. 4). En
bordure du passage, large de 1,90 m, un souci de
jointoiement inhabituel se constate : les
montants sont forms de blocs quadrangulaires ,
tandis qu' l'intrieur du passage l'ouvrage a plutt
un caractre polygonal. Aucune trace d'un
quelconque systme de fermeture n'est conserve, et
nous n'avons pas trouv trace d'un linteau, mme
bris.
Le fait que nous n'ayons localis qu'un seul
passage sur tout le trac principal du "long mur"

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 4 : Porte dans le mur principal, proximit de la rivire sche (relev P. Lebouteiller et H. Canbi

'LONG MUR" AU NORD DE XANTHOS

Fig. 5 : Le long mur l'Est d'Aar Tepe :


vue gnrale depuis la colline jusqu'au
flanc est de la valle du Xanthe (au fond).
Le trac du mur est soulign
par une ligne de vgtation.

Fig. 6 : Porte dans la branche sud


(vue vers le Sud).

Fig. 7 : Branche sud s'incurvant vers l'Est (vue vers le Sud).

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J. des COURTILS et Th. MARKSTEINER

en travers de la valle, bien que nous ayions


attach beaucoup d'attention cette question, parat
tonnant. L'tat de conservation mdiocre de
longues sections de cet ouvrage, dont les ruines
sont en plusieurs endroits recouvertes de
broussailles et de pierres ramasses par les paysans dans
les champs environnants, ne permet pas d'tre
absolument sr du nombre de portes l'origine. Il
faut tout de mme souligner que, comme le
prouvent les secteurs des deux portes repres, les
parties construites en grands blocs et avec un
certain soin se sont mieux conserves. Nous
pouvons donc conclure, qu'il y avait au moins un
passage entre les rgions au Nord et au Sud du long
mur, que de longues sections ont t construites
sans porte et que le nombre total des passages
n'tait vraisemblablement pas lev.
AUTRES CONSTRUCTIONS
SUR LA COLLINE D'AAR TEPE
Comme nous l'avons vu, une branche se
dtache du long mur sur le flanc de la colline
d'Aar Tepe qui domine la plaine vers le Nord.
Cette branche embrasse ainsi un terrain rocheux
et parsem de vestiges de constructions, qui
culmine 156 m. Le point de jonction des deux
sections est trop mal conserv pour permettre de
dterminer le rapport constructif et chronologique des
deux lignes de dfense. La face extrieure du mur
principal, surplombant le versant nord de la
colline, est construite avec de grands blocs et ne
montre aucune trace de remaniement, tandis que
sa face intrieure (sud), recouverte de petits boulis, n'est gure discernable en surface, de sorte
que l'on ne peut examiner la jonction qui se fait ici
avec la branche mridionale.
Le parement extrieur (ouest) de la branche
mridionale est galement constitu de grands
blocs et s'interrompt 2 m l'arrire du
parement extrieur du mur principal. Comme nous
avons dtermin une largeur moyenne de 2,30 m
pour ce dernier, il a bien pu y avoir pntration.
Ce fait, ainsi que la grande similitude de
technique, amnent conclure que les deux branches
ont d faire partie d'un seul projet de construction.
A une distance d'environ 50 m de la
bifurcation, une porte large de 1 ,70 m a t amnage dans
la branche sud du rempart, construit dans ce
secteur avec de grands blocs. Les montants de cette
porte, qui avait autrefois une hauteur d'au moins
2,80 m, sont faits de blocs normes (fig. 6), quasi
cyclopens, dont celui de l'angle intrieur

tal fait fonction d'orthostate. Aucune trace d'un


systme de fermeture ou d'un linteau n'est
prserve.
A une distance d'environ 30 m l'Est de
cette porte le mur fait un retour vers le Nord-Est,
suivant les courbes du terrain. L'angle ainsi
dessin est occup par un bloc monolithe haut de 2,30 m
et large de plus d'un mtre, pos de chant, que
l'on peut qualifier "d'orthostate lycien" (fig. 7).
A une trentaine de mtres l'Est du retour
d'angle, le mur se perd sans avoir laiss la moindre
trace d'un prolongement. Cette disparition
soudaine et surprenante dans un terrain en pente
modre, parsem de rochers pointus et rods,
pourrait tre prise comme indice que le rempart n'a
jamais t achev et n'a jamais fait le tour
complet de la colline au Sud et l'Est.
Le sommet de la colline est entour presque
aux trois quarts par le long mur et parsem de
constructions antiques, trs boules en gnral.
La plupart de celles-ci consiste en murs de
terrasses forms de moellons de taille moyenne et de
pierres de calage. Parfois un ou mme deux
angles de ces constructions sont conservs. Ils
font retour vers le haut et dmontrent ainsi que
nous n'avons pas affaire de simples terrasses
agricoles, mais plutt des substructions de
btiments rigs flanc de colline.
Une lgre dpression l'Est du sommet, sur
lequel affleurent les ruines presque
mconnaissables d'une construction quadrangulaire (fig. 9),
est borde au Nord par un mur de terrasse de style
polygonal classique, construit avec de grands blocs
taills avec soin et parfaitement assembls (fig. 10,
11 et 12). A l'arrire de ce mur, conserv sur une
quinzaine de mtres, ont t entasss des
moellons lis l'argile, agrandissant ainsi l'espace
disponible sur la crte. A une dizaine de mtres au Sud
de la terrasse est conserve une installation cubique
taille dans le rocher, dans la face suprieure
de laquelle une cavit oblonge a t amnage
(fig. 13 et 14). Le fond de celle-ci montre un
recreusement supplmentaire sous forme d'une
entaille, profonde d'une dizaine de centimtres.
Cette disposition distingue clairement notre
installation des "autels de feu" taills dans le rocher,
ayant un bassin peu profond sur la face
suprieure, qui sont si frquents en Lycie4. On ne peut
exclure qu'elle ait pu servir accueillir une stle
tenon. Le rle important des stles riges dans
les sanctuaires hyptres d'Anatolie en gnral et de
Lycie en particulier a t soulign rcemment par
F. Iik5.

4) Marksteiner, 1993, p. 105 ; Akyel, 1995, p. 145 ; Miller, 1995, p. 37s. ; Iik, 1996.
5)Isik, 1996, en part. p. 62.

"LONG MUR" AU NORD DE XANTHOS

Fig. 8 : Section en grand appareil polygonal dans la plaine (face sud).

Fig. 9 : Restes d'un difice au sommet de la colline d'Aar Tepe.

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quement tout au long du trac reprable
indiquerait plutt une date haute8.
La quasi totalit des constructions comprises
dans le circuit du long mur et de son extension
mridionale sont construites dans un appareil
trs rustique qui se soustrait une datation
prcise. Seule la terrasse polygonale prs de la cime
est stylistiquement datable l'poque classique,
les parallles les plus proches se trouvant
Xanthos9. Des installations cultuelles tailles
mme le rocher, comparables au quadrilatre
conserv prs de la terrasse polygonale, se
rencontrent en Lycie souvent dans un contexte
classique, mais leur morphologie et leur chronologie
ne sont pas encore assez tudies pour permettre
des conclusions sres10. Quant la construction
quadrangulaire dont les traces se sont conserves
sur la cme de la colline, elle pourrait appartenir
un difice en forme de tour dominant l'ensemble,
comparable ces "donjons" qui forment un des
lments les plus typiques des agglomrations
lyciennes de l'poque classique11.
RESTITUTION DU "LONG MUR"

Fig. 10 : La grande terrasse au sommet


de la colline d'Aar Tepe (face nord).
DATATION, ASPECTS TECHNIQUES
ET TYPOLOGIQUES
Les aspects gnraux de la technique de
construction de l'ensemble du "long mur" et de
son embranchement sur la colline, surtout
l'emploi de pierres brutes de trs grand format et
l'absence d'utilisation systmatique de boutisses,
pointent vers une haute date, c'est--dire
prhellnistique6. Certains traits, notamment l'emploi de
blocs monolithiques pour les montants des portes et
les blocs d'angle poss en orthostate, sont des
traits typiques de l'architecture lycienne de
l'poque classique, plus prcisment du Ve sicle
avant notre re . Ajoutons que l'absence
complte de bastions, de tours et d'autres procds de flan-

Les vestiges du "long mur" sont en assez


mauvais tat gnral. Ils s'lvent en moyenne de 0,30
0,70 m au-dessus du niveau du sol. Leur tat de
conservation est un peu meilleur seulement dans le
voisinage des deux portes connues. A notre avis la
technique de construction peu soigne et
l'emploi de pierres brutes sont les causes de son
dlabrement avanc : les parements du mur, qui sont
par endroit relativement minces, n'ont pas t
assez stables pour retenir le remplissage et se sont
crouls. Au contraire, la prsence d'orthostates et
le plus grand soin mis la construction aux
environs des portes explique que le mur soit mieux
conserv dans ces endroits.
En bien des points, les masses d'boulis
amorphes provenant du mur se discernent mal des
cailloux et pierres rongs par l'rosion, dont la
surface de la colline est jonche. Il est donc
dif icile de juger de l'importance de l'boulis par
rapport l'lvation de la construction. En fait, seule
la hauteur conserve du montant de la porte du
secteur sud, qui est de 2,80 m, permet de dduire une
lvation minimale.

6) Marksteiner, 1994, 1 14 ; Marksteiner, 1997, p. 116.


7) Ibid.
8) Sur l'emploi irrgulier de tours dans l'architecture militaire prhellnistique en Lycie, voir Marksteiner, 1997, p. 148. On
comparera le mur barrant la valle prs de la ville de Termessos avec ses tours places distance rgulire et sa porte flanque
doublement, qui date trs vraisemblablement de l'poque hellnistique. Voir Winter, 1966.
9) Voir l'enceinte polygonale de l'acropole lycienne, Metzger, 1963, p. 2 s
10)Isik, 1996
11) Marksteiner, 1994 ; Marksteiner, 1997, p. 138.

"LONG MUR" AU NORD DE XANTHOS

Fig. 11 : La grande terrasse au sommet de la colline d'Aar Tepe (face nord).

Fig. 12 : La grande terrasse au sommet de la colline d'Aar Tepe (face nord).

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Fig. 13 : Structure quadrangulaire taille dans le rocher, au sommet d'Aar Tepe.

Fig. 14 : Structure quadrangulaire taille dans le rocher (dtail).

"LONG MUR" AU NORD DE XANTHOS


Les portes, qui ne montrent aucune trace d'un
systme de fermeture quelconque, taient-elles
ouvertes habituellement et obtures avec des gros
blocs en cas de ncessit ? Aucun indice ne le
prouve et nous jugeons prfrable d'viter les
conjectures, mais on soulignera qu'une telle solution
parat possible haute poque12. En fait, n'ayant
point trouv de linteau, nous ne savons mme pas
si les passages taient couverts ou non.
Aucun indice ne montre que le mur ait
comport un parapet. Vu la mdiocre qualit de la
maonnerie, ceci n'tonne point : des blocs provenant
d'une palxide peu labore, construite avec des
moellons, ne se distingueraient gure dans la
masse des boulis. Pourtant il semble vident
qu'un mur d'une telle hauteur et surtout d'une
telle paisseur n'tait dfendable que s'il portait
un chemin de ronde et un parapet pour protger
les soldats. Nous n'avons pas trouv de traces
d'escalier ni de rampe pour monter sur le mur13, il faut
donc penser d'autres moyens, ventuellement
en matriaux prissables, comme des chelles, dont
l'emploi est attest par les sources14.
LA FONCTION STRATEGIQUE
DU "LONG MUR"
Avant de procder une analyse de la
fonction stratgique du "long mur", il convient de se
demander si les vestiges tudis constituent un
ensemble complet ou s'il ne s'agirait que des
parties les mieux conserves et donc les plus
facilement reprables d'un ensemble plus grand. Un
coup d'il sur la carte (fig. 1) indique, que le
"long
l'endroit
mur"obarre
la distance
la valleestdulact
plus est
faible
du Xanthe,
entre le
lit du fleuve et le versant des montagnes. A cet
avantage matriel s'ajoute un avantage tactique,
la prsence d'une colline sur laquelle le mur
s'appuie et qui fournit un point surlev d'o la
dfense est plus facile, ainsi qu'un avantage technique,
les matriaux tant facilement disponibles en
terrain rocheux. Le choix de l'emplacement du mur
semble donc tre le rsultat de rflexions encore
valables de nos jours. La concordance de ces
divers avantages fournit un premier indice pour
dire que les vestiges aujourd'hui visibles
forment un ensemble complet, bien que ruin.

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En poursuivant l'analyse nous remarquons


qu' leur extrmit ouest les ruines du "long mur"
sont conserves jusqu' une cinquantaine de
mtres de la rive du fleuve. A cet endroit le cours
d'eau fait un coude marqu vers l'Est avant de
revenir vers l'Ouest. Ce changement de cours est
impos par le relief, le fleuve se heurtant ici une
barrire de collines qui ferme partiellement la
valle. Si les btisseurs du "long mur" avaient eu
pour projet de barrer la valle sur les deux rives
du Xanthe, un trac suivant les crtes rocheuses
au Sud-Ouest de la colline fortifie d'Aar Tepe
aurait t prfrable plusieurs gards : le
terrain y est constamment en surlvation par rapport
la plaine qui s'tale vers le Nord et une longue
section de la ligne de dfense aurait pu
s'appuyer sur la barrire naturelle que forment le
fleuve et les deux collines proches, Yigma Tepe et
Gkta Tepe. Le fait d'avoir choisi le trac court en
plaine prouve suffisamment notre avis qu'une
prolongation du "long mur" sur la rive droite n'a
jamais t prvue.
A son extrmit orientale, le mur est
conserv jusqu'au point o il se confond avec des falaises
qui s'lvent au flanc de la valle et forment un
obstacle infranchissable. Au-del de celles-ci
s'tend un terrain qui monte en pente faible
jusqu'au pied du massif du Massikytos. Dans ces
hautes terres, difficiles d'accs et topographiquement spares de la valle, aucune trace d'une
ligne de dfense n'est reprable ; elles n'taient
donc probablement pas concernes par
l'instal ation du "long mur".
Le "long mur" barrait donc la valle du
Xanthe l'Est du fleuve, en s 'appuyant des deux
cts sur les obstacles naturels que prsentent un
cours d'eau et des falaises rocheuses. Il suit un
trac relativement court, mais qui prsente le
dsavantage d'avoir des sections importantes en
terrain plat. L'ouvrage est dirig vers le Nord, comme
le prouvent son trac15 et le fait que l'entre dans
l'espace fortifi au sommet de la colline soit
tourne vers le Sud. Il s'agit donc, comme les
voyageurs du sicle dernier n'ont pas manqu de le
remarquer, d'une ligne de dfense conue par une
autorit installe au centre du territoire de Xanthos
contre des agresseurs venant du Nord. La haute
valle du Xanthe prsentait l'poque comme aujour-

12) Voir Lawrence, 1979, 248. Pour une opinion contraire celle de Lawrence voir Winter, 1971 , 254.
13) En Lycie, l'acropole classique rcemment dcouverte Telmessos/Hizirlik, est la seule avoir conserv un double escalier,
tandis qu'aucune des autres fortifications prhellnistiques de la rgion ayant fait l'objet d'une tude ne montre de trace
d'instal ations d'accs. Pour Telmessos voir Buschmann, 1992.
14) Winter, 1971, 149 ; Lawrence, 1979, 346.
15) Le mur s'adosse du ct sud sur des accidents naturels (vallon proche du fleuve et colline d'Aar Tepe) d'o il domine les
terres situes son pied vers le Nord.

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J. des COURTILS et Th. MARKSTEINER

d'hui encore la meilleure voie de communication


terrestre avec les rgions situes au Nord et
l'Ouest de la Lycie et constituait donc l'itinraire
oblig pour toute action militaire offensive dirige
par voie de terre contre Xanthos en provenance de
ces rgions.
Les dimensions de cet ouvrage, qui parat tre
de haute poque, la relative qualit de son
excution, ainsi que l'existence sur la colline d'un
groupe de constructions, conduisent vers une
interprtation de cet ensemble dans le cadre d'une
stratgie de dfense territoriale conue long terme. Il ne
saurait donc s'agir, notre avis, d'un instrument
de dfense install en hte, en raction contre un
danger imminent.
La construction d'un mur d'une longueur de
plusieurs kilomtres, d'une paisseur de plus de
2 mtres et d'une hauteur surpassant les 3,00 m a
d demander un norme investissement1 . C'est
surtout en le comparant avec d'autres
tablissements et difices construits l'poque classique
en Lycie que l'on ralise l'ampleur de
l'ouvrage17. Un tel effort a d tre entrepris pour des
raisons considres comme vitales et non point
simplement pour dlimiter un territoire ou contrler
son accs, toutes considrations d'importance
secondaire l'poque : nous pensons
videmment des objectifs militaires, c'est--dire,
stricto sensu, stratgiques.
En tout tat de cause, le "long mur" ne
pouvait servir qu' la dfense d'une partie du
ter itoire de Xanthos et non de sa totalit, la frontire
avec Tlos/Tlawa ayant t situe probablement
beaucoup plus au Nord18 et les rgions l'Ouest du
fleuve n'tant pas concernes. L'aire protge par
le long mur forme le voisinage immdiat de la
ville de Xanthos et, par consquent, du centre
dynastique. Le souci d'viter un long sige,
comme Xanthos en a connu, tout en appuyant la
dfense sur un ouvrage dfensif de premier ordre,
tel pourrait-tre le concept stratgique qui a men
la construction du "long mur".
Mais une telle stratgie ne pouvait tre
efficace qu' condition que les flancs du dispositif

sent l'abri du danger. A l'Est les montagnes


formaient une barrire massive extrmement
dif icile franchir pour une arme en marche. Mme
l'accs en venant du Nord par les flancs du massif du
Massikytos aurait pos des problmes normes
pour une force arme un tant soit peu importante
et aurait pu tre bloqu facilement. A l'Ouest, le
fleuve semble avoir t considr comme
formant un obstacle suffisant pour le passage de
troupes. Aujourd'hui encore le dbit du Xanthe est
impressionnant et son courant reste fort mme
pendant les mois d't les plus secs. Depuis le dbut
de annes quatre-vingt-dix, il a toutefois
beaucoup dcru du fait d'importants pompages pour
l'irrigation, mais la situation dans l'Antiquit
devait ressembler celle du sicle dernier, pour
lequel nous avons de nombreux rcits de
voyageurs qui durent remettre de plusieurs jours le
passage du gu situ au Sud de l'acropole de Xanthos,
car le niveau d'eau avait augment sensiblement
la suite de fortes pluies19. Le fleuve, mme s'il
n'tait pas gard militairement, prsentait donc un
obstacle srieux, mais point infranchissable. En
revanche, il et t d'autant plus difficile et
coteux de forcer le passage de ce cours d'eau
tumultueux, si la rive oppose tait occupe par des
dfenseurs ayant l'avantage d'une position
surlev et tant libres de leurs mouvements.
A condition d'tre gard de faon approprie,
le systme dfensif form par le "long mur" et le
fleuve formait donc un obstacle srieux toute
attaque de cavalerie ou d'infanterie. De plus, la
faible distance le sparant de la ville de Xanthos
permettait l'envoi rapide de troupes de renfort,
elle facilitait le ravitaillement des troupes et
permettait si ncessaire une retraite ordonne l'abri
des remparts du centre dynastique.
Le "long mur" tait donc vraisemblablement
conu comme le nud d'une stratgie de dfense
flexible du territoire environnant Xanthos et
pouvait sans doute permettre de rsister des forces
importantes.

16) La construction d'un mur dfensif contre les incursions barbares dans la Chersonese Thrace, entreprise par le Spartiate
Derkylidas, semble avoir occup toute l'arme pendant plusieurs mois (Xn., Hell., Ill, 2, 10). Dj Pricls avait fortifi cet endroit
(Plut., Pr., 19). Les habitants des villes et agglomrations de la rgion n'avaient peut-tre pas les moyens
de procder eux-mmes la fortification de l'isthme ou manquaient de volont de coopration.
17) Les remparts de Xanthos, qui constituent le systme dfensif le plus important de la rgion, ont une longueur d'environ 3 km.
La plupart des tablissements classiques majeurs en Lycie avaient une superficie comprise entre 1 et 8 hectares, seules Xanthos et
Limyra dpassaient nettement ces superficies et avaient des remparts en proportion.
18) En l'absence d'indice matriel, c'est le simple bon sens qui amne prter Xanthos un territoire au moins aussi tendu
et probablement plus encore que celui de sa voisine du Nord. La prsence de massifs montagneux l'Est et celle d'tendues
marcageuses immdiatement au Sud, ne laissent de place pour un territoire appartenant la ville qu'en direction du Nord, c'est-dire au-del mme du long mur.
19) Voir von Luschan, Petersen, 1889, 84. L'expression "dineis" (II., II, 876) n'est peut-tre pas qu'une "pithte homrique"...

"LONG MUR" AU NORD DE XANTHOS


OUVRAGES COMPARABLES
Au petit nombre d'ouvrages militaires linaires
structurellement comparables au "long mur" de
Xanthos, qui ont t rpertoris jusqu'
aujourd'hui, s'ajoutent quelques murs barrant un col ou
un isthme mentionns par des auteurs anciens20. La
plupart de ces fortifications furent riges en hte
face un danger immdiat (Hdt. VIII, 71, 2 pour
l'Isthme de Corinthe) ; d'autres, conues plus
long terme, devaient empcher les incursions de
voisins barbares (Hdt. VI, 36, 2 ; Plut., Pricls,
19 pour la Chersonese ; Xn., Hell, 3, 2, 10). Il
semble que les chefs militaires grecs aient
gnralement renonc la dfense des frontires et
l'tablissement de lignes dfensives rigides21. En cas de
guerre, la tactique consistait soit rechercher la
dcision par une bataille en terrain ouvert, soit
mnager les troupes en les retirant derrire les
remparts d'une ville ou de forteresses et attendre
que l'ennemi s'puise ou que la mauvaise saison
commence22.
Les ouvrages militaires linaires forms de
murs massifs qui ont t construits l'poque
grecque se prsentent donc comme des
exceptions la rgle et furent probablement conus
pour faire face des situations spcifiques23. Les
"long murs" de Iasos24 et de Salganeus25 furent
rigs vraisemblablement pour couvrir des armes
tablissant un campement en territoire ennemi sans
pouvoir s'appuyer sur une ville assez importante.
Ils sont comparables en ceci un ouvrage construit
par les Athniens Mthana (Thuc, IV, 45, 2) et
lis au phnomne de V epiteichismos , qui fit son
apparition dans le cadre des stratgies
dveloppes au cours de la guerre du Ploponnse26.
Une autre catgorie comprend les ouvrages
qui barrent un axe de communication
d'importance des endroits topographiquement

101

geux, c'est--dire des cols ou des isthmes. L'tude


du "Dma", que l'on peut considrer comme
l'ouvrage dfensif linaire grec le mieux connu, a t
reprise dernirement par M .H. Munn27. La
situation topographique de l'ouvrage, qui barre l'axe
d'accs primordial pour Athnes et les plaines
fertiles avoisinantes, semble en faire l'instrument
d'une stratgie de dfense territoriale. Cette
interprtation est trs largement accepte. Dans une
analyse brillante, qui s'appuie sur la tactique infre
de la structure en segments aligns si
caractristique du Dma, M .H. Munn plaide pour une
datation dans les annes de la guerre Botienne, c'est-dire la fin du premier quart du IVe sicle
av.J.-C28.
Un autre ouvrage, relativement bien tudi lui
aussi, se trouve dans une rgion proche de la Lycie,
en Pamphylie occidentale. Il barre une troite
valle qui permet d'accder facilement aux plaines
fertiles. Bien qu'il soit situ au pied de la ville pisidienne de Termessos, ce mur renforc par de
nombreuses tours a t interprt comme un
instrument de dfense d'Attaleia, fonde au IIe sicle29.
Les ouvrages linaires barrent gnralement
des axes de communication d'importance
stratgique. Ils ont t construits des endroits
topographiquement propices, c'est--dire des cols ou des
isthmes, qui prsentent l'avantage de la brivet du
trac. Leur terrain de construction est d'habitude
peu accident et donc facile d'accs, tandis que leur
extrmits s'appuient sur des obstacles naturels,
que ce soient des pentes abruptes ou des rives ou
rivages. Au-del de leurs extrmits, le terrain n'est
pas ncessairement infranchissable : s'il n'a pas t
fortifi, c'est qu'il a t jug suffisamment
impraticable pour rendre difficile la progression de corps
d'hoplites ou bien qu'il tait situ de faon
donner aux dfenseurs l'avantage d'une position
surleve.

20) Lawrence, 1979, 167-172.


21) Au sujet de systmes de dfense territoriale voir Ober, 1985 ; Lohmann, 1987 ; Munn, 1993 ; Maele, Fossey, Gavin, 1992 ;
Marksteiner, 1994.
22) Sur la stratgie "traditionnelle" voir Garlan, 1974, 22-24 ; Lawrence, 1979, 112 s. ; Ober, 1985, 32f s. Au sujet des
forteresses attiques voir Garlan, 1974, 80-83 ; Lohmann in Lauter-Lohmann - Lauter-Bufe, 1988, 35, n. 9 ; Ibid, 5 s. ; H. Lauter,
MWPr 1993, 11 s. A propos des saisons : Hanson, 1981, 30 s. ; Hanson, 1989, passim.
23) Munn, 1993, 33, parle de "responses to special conditions" .
24) Lawrence, 1979, 184-187. Adam, 1982, qui propose une datation l'poque hellnistique, interprte le mur d'Iasos comme
fortification du territoire. Voir aussi la description de Me Nicoll, 1997, 111 s., pour lequel le mur d'Iasos aurait plutt servi pour des
objectifs militaires.
25) Lawrence, 1979, 167169.
26) Garlan, 1974,33-38.
27) Munn, \993, passim. Voir aussi Jones - Sackett - Eliot, 1957 ; Lauter - Lohmann - Lauter-Bufe, 1988, 7 ; Hanson, 1981,
passim.
28) D'aprs Munn, 1993, 53, l'ouvrage serait "o tactical device to support an army in the field" et aurait t conu pour tre
dfendu par une arme de plusieurs milliers d'hoplites.
29) La description du passage d'Alexandre, qui dut traverser cette valle sur son chemin vers Sagalassos,
ne mentionne pas de fortification, Winter, 1966, 130, pense que l'ouvrage a t construit par Attale II "on the occasion of a
particular crisis or campaign, in order to bar the pass against Termessian raid" .

102

J. des COURTILS et Th. MARKSTEINER

En cas de crise, la dfense des ouvrages


linaires semble avoir repos sur la disponibilit
de troupes assez nombreuses pour assurer la garde
du mur mais ne pouvant s'appuyer sur une
supriorit numrique qui rendrait inutile la protection
donne par le mur. En d'autres termes ces murs ont
t conus comme appui d'une arme infrieure ou
gale en nombre aux agresseurs et qui cherchait
viter une bataille range. Quelques-uns des
ouvrages, comme le mur prs de Termessos avec
ses nombreuses tours, refltent le stade du
dveloppement de l'architecture militaire d'une certaine
priode, en lien avec l'volution des progrs
techniques. Le Dma au contraire, si l'on suit
l'interprtation de H.R. Munn, a t conu en vue d'une
tactique trs spcifique, ajoutant aux avantages
d'une ligne de dfense rigide la possibilit de faire
des sorties pour harceler l'ennemi.
LE "LONG MUR" DE XANTHOS
ET SON CONTEXTE HISTORIQUE
Nous proposons donc une interprtation du
"long mur" en question comme ouvrage de dfense
avance du centre dynastique de Xanthos, qui
parat avoir t ralis contre une attaque massive
venant du Nord. Nous avons vu que certains
aspects constructifs (l'appareil notamment)
orientent vers une datation la haute poque classique.
Des comparaisons d'appareil permettraient de
proposer une datation vers le milieu du Ve s. av. J.-C.
Pour une date plus ancienne, la tradition
antique nous a transmis un vnement historique, la
prise de Xanthos par Harpagos le Mde dans les
annes quarante du VIe s. av. J.-C. Cet pisode est
d'intrt particulier pour notre analyse : d'aprs
Hrodote (I, 176) l'arme lycienne aurait propos
prs de Xanthos une bataille range aux troupes
perses venant du Nord (de la Carie rcemment
conquise). La bataille perdue, les Xanthiens durent
se retirer dans la ville qui fut assige et finalement
prise. Dans la littrature archologique
contemporaine a t propos un rapprochement entre ces
vnements et le "long mur", qui impliquerait une
datation de l'ouvrage en pleine poque archaque30.
Or les vestiges de la priode pr-achmnide
dcouverts sur l'acropole lycienne de Xanthos, qui

datent de la premire moiti du VIe s. sont si peu


labors qu'il ne paraissent gure pouvoir tre
contemporains du "long mur" : il s'agit de btisses
construites au moyen de petits moellons et de
cailloux31.
La priode suivant la conqute de la Lycie par
les Achmnides, qui s'implantrent de faon
durable en Asie Mineure mridionale, parat avoir
t relativement calme. La Lycie fut administre
par les satrapes rsidant Sardes32. C'est cette
poque que s'tablit Xanthos une dynastie qui
parat avoir assum une fonction d'intermdiaire
entre les satrapes lointains et la population
autochtone33. Il est assez difficile de concevoir en cette
priode de relative stabilit la construction du "long
mur", qui au surplus, est stratgiquement orient de
manire bloquer l'itinraire d'accs de la
puis ance souveraine, ce qui serait paradoxal, voire
intolrable pour le satrape.
Si, comme nous le supposons, les Xanthiens
construisirent cet ouvrage avec le souvenir de la
dfaite contre les forces suprieures d'Harpagos le
Mde bien prsent dans leur mmoire, ce n'est que
dans la premire moiti du Ve s. qu'une situation
politique comparable, impliquant le risque d'une
incursion militaire venant du Nord, s'est
prsente. En effet, au cours des vnements qui
prcdrent la bataille de l'Eurymdon (466) l'Athnien
Cimon avait persuad les Lyciens - par force ? - de
rallier la Ligue de Dlos. Il n'est pas exclu que les
Lyciens aient fourni quelques units la la flotte
athnienne34. A la suite de ces vnements une
riposte de la part de l'empire achmnide et t
chose logique. Mais une opration militaire mene
par les satrapes perses d'Asie Mineure pour rtablir
l'autorit du grand Roi sur Xanthos aurait
ncessairement d, en raison de la suprmatie navale de la
Ligue de Dlos, emprunter la voie terrestre, c'est-dire passer par la valle du Xanthe. La construction
du long mur ce moment trouverait l une
explication logique.
Au cours de la deuxime moiti du sicle, un
moment que nous ne pouvons pas prciser, la Lycie
fut rintgre de faon durable dans l'empire
achmnide35. Thucydide (2, 69) rapporte comment une
incursion en terre lycienne entreprise par le gnral
athnien Mlsandros (429), commandant d'un

30) Adam, 1982, 242, propose une datation du "long mur" la fin du VIe sicle ou au dbut du Ve et met l'ouvrage en
rapport avec une invasion perse au cours de laquelle les dfenseurs auraient t taills en pices. Parmi les vnements
rapports par les sources antiques, seule la conqute d'Harpagos en 546 convient cette description (mais pas la date du mur).
31) C'est seulement au cours de la premire priode perse qu'une architecture plus labore, construite
avec des prcurseurs des orthostates d'angle de l'poque classique (orthostates "lyciens"), voit le jour Metzger, 1963, passim.
32) Jacobs, 1993,66.
33)Bryce, 1983.
34)Treuber, 1887,98.
35)Treuber, 1887, 100.

"LONG MUR" AU NORD DE XANTHOS


dtachement naval croisant devant les cits d'Asie
Mineure mridionale, aboutit un dsastre.
A partir de cette poque, les activits militaires
des "grandes puissances" en Mditerrane
orientale se bornrent essentiellement des oprations
maritimes compltes par des dbarquements et
incursions en terre ennemie. Vis--vis de telles
manuvres, le flanc ouvert de la dfense du
territoire de Xanthos domin par une dynastie pro-perse
aurait t, non pas la route terrestre venant du Nord
par la valle du Xanthe, mais la faade maritime de
son territoire entre Patara et Pydna.
Dans les premires dcennies du IVe sicle, la
situation politique de la rgion ne changea
qu'imperceptiblement, la Lycie restant profondment
intgre dans l'empire achmnide. Ce n'est que
vers la fin de la premire moiti du mme sicle
que des troubles internes partagrent les Lyciens en
deux blocs antagonistes. L'ancienne dynastie de
Xanthos, qui avait domin le paysage politique
depuis environ deux sicles, se vit confronte
l'expansion d'un nouveau centre de gravit qui
s'tait constitu l'Est de la pninsule sous
l'impulsion nergique du dynaste Pricls, rsidant
vraisemblablement Limyra/Zemuri36. Autant que
nous puissions en juger d'aprs les
renseignements historiques disponibles, ni la situation
politique des premires dcennies du sicle, ni la
confrontation ultrieure des deux blocs lyciens
n'impliquaient la ncessit pour les Xanthiens de
construire le "long mur".
Ces troubles intrieurs semblent avoir men ou du moins avaient pu tre confondus avec - une
participation des Lyciens la rvolte des satrapes37,
sur laquelle nous manquons d'informations
prcises, mais dont la consquence fut
l'incorporation de la Lycie aux territoires sous
administration carienne.
En tirant les conclusions de ce court aperu
historique, nous constatons qu'il est plausible, sans
que nous en ayons de preuve formelle, que le
"long mur" au Nord de Xanthos ait t rig la
priode suivant l'annexion de Xanthos par la Ligue
de Dlos. Cela s'accorde parfaitement avec la
datation que nous avons propose de cet ouvrage sur la
base de son tude architecturale. On remarquera,
pour finir, qu' part l'poque de la conqute perse,
il s'agit l du seul moment de son histoire o la cit
de Xanthos ait pu craindre une invasion venue du
Nord pendant un laps de temps suffisant pour la
construction du long mur. Lagides et Rhodiens
taient des puissances navales, quant l'annexion

103

par Antiochos III en 197, elle fut trop soudaine pour


avoir provoqu la ralisation d'un tel ouvrage. Le
mur parat avoir t dlaiss aprs l'poque de sa
premire utilisation : en aucun point de son trac
pas plus que sur la colline d'Aar Tepe nous
n'avons observ la moindre trace d'entretien,
de rfection ou d'occupation subsquente. Il s'agit
donc, selon toute apparence, d'un ouvrage rig
grand frais dans une priode de danger relativement
durable mais qui ne s'est pas reproduite.
J. des Cet T. M.
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