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Antoine Compagnon, 1977, Colloque de Cerisy, Prtexte : Roland Barthes

LIMPOSTURE

Extrait dun travail en cours, qui voudrait entreprendre une typologie des places
dnonciation, reprer quelques positions ou lieux typiques do lon parle, je
prsenterai linventaire de quelques traits et caractres propres lune de ces
stratgies nonciatives. Cette place ou cette stratgie lordre du jour, je
lappellerai celle de limposture, et je tenterai den dgager certains aspects
partir des Essais de Montaigne. Ce faisant, je dformerai, je prendrai contresens
aussi bien le terme dnonciation que celui dimposture.
Celui dnonciation dabord : notion linguistique, donc phrastique : or je
lentendrai comme une relation totale entre un sujet et un objet, lorateur et le
discours, lcrivain et le texte, voire le livre comme fantasme prtexte. Cette
relation se distribue bien sr dans des marques parses qui permettent de
relever sa prgnance. Mais, de mme que le sens dune phrase, comme totalit
organique, ne se rduit pas la sommation des valeurs de ses constituants, la
stratgie nonciative excde lensemble de ses marques.
Non que cette stratgie soit un prsuppos de lcriture, quelle sidentifie une
morale ou une thique, moins, pour conserver le terme dthique, de
lentendre au sens de lthos de lorateur ou du personnage tragique tel
quAristote le dfinit dans la Rhtorique et la Potique. Lthos, cest le caractre,
non pas lhomme quelque part, derrire, sous, en retrait du discours Montaigne
sceptique ou honnte homme- , mais un effet de discours ; non pas une
prvention extra-discursive, mais une ligne de conduite que les paroles
dmontrent. Dans cette affaire dimages, il nest rien qui soit hors-texte. Le
caractre, lthos, et la place dnonciation quil circonscrit, ce nest pas un
portrait en frontispice du livre mais un rseau dapostilles que le lecteur marque,
et dmarque dans les marges, un puzzle de vignettes.
Quant limposture, lune de ces th discursives, lune de ces stratgies
nonciatives comme effets de discours, jaurais aim que le in- qui la prface, imposture, ft llment ngatif du prfixe latin et que le mot rendt, en supplment
de son sens coutumier, celui, en quelque sorte, de latopie grecque, celle de
Socrate, -ou de ce que Montaigne appelle linstabilit de (sa) posture (II, 1,
319b) selon une expression qui se signale en outre comme la premire
occurrence du mot posture dans la langue franaise. Mais ce nest pas le cas :
imposture nest pas antonyme de posture, absence de toute posture stable
assure. Pourtant je ferai comme si, jouant donc sur une ambigut fallacieuse.
Imposture vient du bas-latin impostura, de imponere, en imposer, do tromper.
Montaigne utilise le mot pour qualifier deux sortes de discours : celui de la
prognostication - Cest don de Dieu que la divination ; voyl pourquoy ce
devroit estre une imposture punissable, den abuser. (I, 31, 206c) -, et celui de

lloquence, limposture des mots captieusement entrelassez (I, 25, 142a).


Deux grandes impostures, donc, que Montaigne condamne : lenthousiasme et
lloquence. Dans lentre-deux, le cul entre deux selles comme le dit
Montaigne, quelle est sa posture, sinon justement limposture radicale ?
Montaigne par consquent, non pas Montaigne imposteur (Cela na rien voir, je
lai dit : il ne sagit pas de lhomme), mais limposture avec lquivoque dont jai
charg le mot- de lnonciation dans les Essais. Dans un libre parcours des
Essais, jaccrocherai quelques-uns des traits de limposture.
Ngation.
Les attributs ngatifs abondent, qui servent nommer Montaigne. Lui-mme il
sexcutait dj de la sorte : Or, de moy, jayme mieux estre importun et
indiscret que flatteur et dissimul (II, 17, 632a). Autant de variations sur le
non : lignorance, linconscience, limpnitence, lirrsolution, linconstance, voire
lagnosticisme et lathisme. On pourrait voquer la rbellion et la dissidence, ces
mots qui font aujourdhui recette, et prendre Montaigne pour modle, lui qui
dclarait : Je hay toute sorte de tyrannie, et la parliere, et leffectuelle (III, 8,
910b).
Mais ce nest pas cette srie illimite des articles dune morale hellnistique qui
me parat dcisive : plutt quelques ngations ou refus qui commandent tous les
autres, les conditions (politiques) de la possibilit des Essais, soit les fondements
de limposture comme stratgie dcriture. Jen retiendrai deux, lamnsie et
lapathie.
Amnsie
Montaigne revient sans cesse laveu du dfaut de sa mmoire ; par exemple :
Je nen reconnoy quasi trasse eb moy, et ne pense quil y en aye au monde une
autre si monstrueuse en dfaillance (I, 9, 34a). Il rapporte cette faiblesse une
infirmit naturelle contre laquelle lexercice ne peut rien, une impotence :
Montaigne, comme il le dit, est impost de sa personne : ce serait le fond de
limposture.
Quimporte la vracit de cette carence, est dterminante linsistance la mettre
en avant, dautant que lexcuse du corps je suis ainsi faict et je ny peux
rien, je me laisse aller aprs ma nature, faute dart (II,17,632b) est bien
entendu la plus mauvaise et quelle narrange rien. Je souffre assez moi-mme de
mes manques, ne venez pas encore maccabler : Quon se contente de ma
misere sans en faire une espce de malice (35b), comme si la confession du
dfaut devait emporter labsolution.
Laveu, aujourdhui, peut avoir lair mineur : la mdiocre mmoire nous est un
moindre mal. Mais au XVIe sicle il nen allait pas de mme, quand la mmoire
tait la pice centrale de lintelligence. Aussi, quand Montaigne impute de son
dfaut de mmoire, Il nest homme qui il siese si mal de se mesler de parler
de quoi que ce soit. Par manque de mmoire, il mest interdit de parler non
seulement delle mais de tout, car elle le premier titre qui habilite au discours.

Plus prcisment, memoria (ave ses surs intelligentia et providentia) est une
des parties de la Prudence (sagesse quant au pass, au prsent et au futur),
lune des quatre vertus cardinales hrites dAristote et de Cicron. Le faible en
mmoire est donc im-prudent, la-mnsie implique la-phrosun. Or justement la
phronsis, la prudence, est le premier trait ncessaire lthos de lorateur selon
Aristote, afin quil assure sa crdibilit. Sans prudence au dpart, les deux autres
traits de l thos,, lart (la vertu ou la franchise) et leunoia (la bienveillance ou
la sympathie) ne seront daucune valeur. Lamnsie, donc limprudence, entrane
lopinion errone : la parole de lim-prudent, dit Aristote, nest pas orthodoxe.
Bref, le dfaut de mmoire jette un discrdit sans appel sur un discours qui se
rclamerait de la rhtorique. Parler sans mmoire, confesser son impotence, cela
revient invalider son nonciation et cela dsigne limposture.
Apathie.
Le second dfaut reconnu par Montaigne est celui dapathie, lincapacit de se
passionner pour quelque cause que ce soit, une sorte de flegme absolu, quil
appelle ce privilege dinsensibilit, qui est naturellement bien avanc en moy
(III, 10, 980a). Ou encore : Au prix du commun des hommes, peu de choses me
touchent, ou, pour mieux dire, me tiennent (980a), je ne sais pas mengager
si profondment et si entier (989b).
Cest l dsavouer, et encore une fois par une excuse naturelle ou organique je
ne suis pas homme du pathos, de lexaltation, de l enhortement -, un autre
titre parler, savoir lenthousiasme, avec lambigut du mot (la possession et le
furor).
Inversion et neutralit.
Mais alors, amnsique et apathique, sans mmoire ni passion, incapable
dloquence comme denthousiasme, quel titre reste-t-il discourir ? Car ce sont
bien les deux seuls. Il ny aurait plus qu se taire la suite dune telle
dclaration liminaire, dun tel constat dimpuissance. Et Montaigne se serait vou
au silence. Tel ne fut pas le cas, on le sait. Montaigne parle et nen finit pas de
parler, den remettre. Il en exprime son contentement : Qui ne voyt que jai pris
une route par laquelle, sans cesse et sans travail, jiray autant quil y aura
dancre et de papier au monde ? (III, 9, 922b).
Cest quici, une fois constats les dfauts, une fois admise limpossibilit
daccder aux postures reconnues dnonciation, il sopre un retournement
dcisif. Bien, dit en quelque sorte Montaigne, je ne me souviens pas, je ne me
passionne pas, jen souffre et ne men veuillez pas : mais admettez que mes
dfauts prsentent des avantages certains : lamnsie et lapathie me prservent
de dfauts plus graves. Je me console aucunement (sur) ce (c) que cest un mal
duquel principallement jay tir la raison de corriger un mal pire qui se fust
facilement produit en moy (35 b-c) : lambition, la sujtion, le bavardage, la
farcissure, etc.

Dailleurs, et deux raisons valent mieux quune, il se voit par experience ()


que les memoires excellentes se joignent volontiers aux jugement dbiles
(35b).
A peine nonces, les faiblesses se convertissent ainsi en atouts, limpuissance
en puissance : Jay grand soin, confirme Montaigne, daugmenter par estude et
par discours ce privilege dinsensibilit (980b).
A propos des dfauts de Montaigne, plutt que dincapacits, il vaudrait donc
mieux parler de la revendication dun degr zro, dune neutralit par rapport
ce qui fait fonctionner tous les autres discours. Montaigne tient au principe du
tiers exclu (cest lui qui joue toujours dans le renvoi toujours dos dos des thses
contradictoires) : aussi quand il formule ce vu, jayme mieux estre importun
et indiscret que flateur et dissimul , il ne faudrait pas supposer un troisime
tat, neutre, ni importun ni flatteur, ni indiscret ni dissimul. Cest lindiscrtion
elle-mme qui est le degr zro de la dissimulation. De mme, lamnsie et
lapathie sont les degrs zros de lloquence et de lenthousiasme. Bref, le
constat et laveu du dfaut quivalent une ptition de principe : labstention, l
quanimit et pure indifference (989b) dans laquelle Montaigne se flicite de
stre maintenu travers les pires accidents.
Cest ce renversement subversif des infirmits en bienfaits qui va lancer la
machine crire les Essais. Renversement subversif, parce que ce seront en effet
la mmoire et la passion, lloquence et lenthousiasme toutes les postures
consacres- qui seront dsormais qualifies dimpostures. Depuis la position
neutre, lcart (labsence mme de pose ou le degr zro des poses), toutes les
places paratront des supercheries ou des leurres.
Voil pour la stratgie, la base dnonciation comme tabula rasa des postures :
elle commande une tactique, dont jnumrerai aussi deux traits, la dfiance et
lerrance.
Dfiance.
Il y va du dfi dans lcriture de Montaigne, ce discours de lineptie de notre
institution (II, 17, 64a) ainsi quil le prsente, et je voudrais prendre institution
au sens moderne, non seulement lenseignement mais lensemble des discours
communs. Cest pourquoi, pour retenir le dfi, jai dsign par la dfiance ce trait
de limposture quand elle tient en suspicion toutes les formes de discours qui
reposent sur le credit ou la creance . Montaigne ne cesse de dnoncer les
opinions communes, les ides admises, les endoxa ou lorthodoxie, les mythes.
Quasi toutes les opinions que nous avons sont prinses par authorit et
crdit (III, 12, 1013b), ou encore nostre ame ne branle qu credit (I, 26,
150b).
Il convient de rattacher cette mfiance permanente une conception strictement
nominaliste des mots et des choses, autrement dit, au refus de lessence dans le
langage et dans la ralit et au postulat dun univers de la contingence, de
laccident.

Montaigne entame le chapitre De la gloire par une dfinition strictement


nominaliste du mot : Il y a le nom et la chose ; le nom, cest une voix qui
remerque et signifie la chose ; le nom, ce nest pas une partie de la chose ny de
la substance, cest une piece estrangere joincte la chose, et hors delle (II, 16,
601a). Puis il tend cette notion tout discours sur tout sujet, en particulier la
gloire ou la rputation pour le mrite de lhomme : elle est comme lombre pour
le corps, la chemise qui ne colle pas la peau. Je nay, dit Montaigne, point de
nom qui soit assez mien (610a). Bref, il ne saurait y avoir de congruence du
signe ni, partant, du discours, dadhrence de la marque et de la valeur. Le signe
est foncirement rat et facteur de division : nous sommes () doubles en
nous mesmes (603a).
Do, bien sr, dans un monde o le faux semblant fait la loi, la ncessit dune
vigilance de tous les instants afin de ne pas sen laisser imposer. La dfiance,
cest lpreuve laquelle Montaigne soumet tous les signes, une iconoclastie ou
une smioclastie.
Errance.
Il y avait un personnage fictif, un rle dans la disputatio scolastique que les
nominalistes exacerbrent, celui du protervus, lirrductible : sa fonction tait de
protervire, de refuser une proposition, par principe, aussi longtemps quune
objection demeurait lui opposer. Tant quil trouvait redire, il tait impossible
datteindre le domaine de la certitude (de la vrit ou de lerreur) ; on en restait
celui de la probabilit ou de la vraisemblance, des probabiliter opinata.
Lempirisme nominaliste eut recours au protervus pour dissoudre le sens unique
de la vrit travers toute la patristique et jusqu saint Thomas, selon le
principe du si et non qui rendait ainsi compte de la multiplicit des opinions : non
sunt adversi, sed diversi . Or pour les nominalistes comme pour Montaigne, la
diversit est irrductible, car elle seule existe.
Montaigne conclut ainsi le livre II des Essais, soit son premier ouvrage imprim,
Et il ne fut jamais au monde deux opinions pareilles, non plus que deux poils ou
deux grains. Leur plus universelle qualit, cest la diversit (II, 37, 766a). Cest
l un refus caractristique de luniversel, de lessence et mme du genre.
Montaigne dit dailleurs : La ressemblance ne faict pas tant un homme comme
la difference fait autre. (III, 13, 1042b) ? Et pire : Les paroles redictes ont,
comme autre son, autre sens (III, 12, 1040b).
Dans un tel univers de la diversit essentielle, de la contingence radicale, ds
lors quaucune ralit nest reconnue dautres entits quaux accidents, quelle
sorte de discours est encore possible ? Non pas celui de la rfutation : lerreur se
rfute, pas les opinions probables. Pour rfuter, pour condamner, pour opposer la
vrit lerreur, il faut admettre des prmisses possibles. Or le propre du
protervus, cest justement de sen tenir aux seules vidences immdiates, celles
des sens. Ds lors, seule subsiste la possibilit dune juxtaposition, dune
accumulation de propositions diverses, sans quelles se subsument jamais sous

aucune certitude. Le sens sparpille : cest lerrance, pralable toute


controverse sur lerreur.
Corollaire immdiat de lerrance : la suspension de jugement. Les opinions
probables sont indmontrables. Dans lerrance, la question de la vrit est
prmature. Nous autres, dit Montaigne, qui privons notre jugement du droict
de faire des arrests, regardons mollement les opinions diverses, et, si nous
prestons le jugement, nous y prestons aisement loreille. (III, 8, 901b).
**
*
Ainsi, chez Montaigne, le dfaut des titres parler ou plutt la revendication dun
tat neutre par rapport ces titres, au lieu dordonner le silence, inaugure un
discours critique de tous ceux qui reposent sur les titres habituels. Telle est
lambigut de limposture comme degr zro de toute posture : son nonciation
est ncessairement dnonciation des autres postures comme impostures. Cest l
le sens et la porte du renversement : la ressource de la dfiance contre le crdit
et la passion, de lerrance contre lautorit et la mmoire, bref, de limposture
contre la prtendue vrit, quelle soit de foi ou de raison.
Faut-il en rester l, au constat de la puissance destructrice des Essais, quand ils
ne prennent appui daucune place, quand ils sont sans posture pralable ?
Autrement dit, est-ce qu la dnonciation de la bestise et opiniastret (III, 8,
906b) succde ou plutt correspond une affirmation autre ? Quelles valeurs sont
affirmes dans le temps et le mouvement qui montre la btise et la tyrannie des
opinions communes ?
Les Essais affirment quelques valeurs qui sont comme les traits positifs de
limposture. En voici quatre : amateurisme, appropriation, souverainet et
Socrate.
Amateurisme.
Lamateurisme de Montaigne et de limposture sexprime dans une double
opposition.
Dune part lamateur (comme qualit dune nonciation) soppose au fanatique.
Le fanatique est dans le temple : il croit, il est anim par les certitudes de la foi, il
dfend une cause. Le profane en revanche (ou lamateur), hors du temple, est
spectateur froid et distant, observateur rserv qui garde son quant--soi et se
regarde faire. La distance, la retenue est un corrlat de la division du regard.
Le second couple o sinscrit lamateur est celui quil forme avec le
professionnel : en matire de discours, qui dtient le savoir ou le pouvoir.
Envers du fanatique et du professionnel, lcart de la religion, du pouvoir et du
savoir comme monnaies dchange et moyens vivre , mais tenant partout
son rle Il faut jouer deuement nostre rolle, mais comme rolle dun
personnage emprunt (III, 10, 989b) -, lamateur prtend la lucidit, non quil

soit pur et intgre, mais insouponnable parce quil se paie le luxe dtre toujours
disponible : Le Maire et Montaigne ont toujours est deux, dune sparation
bien claire (989b). Il value, il pse les dires : cest lessai, exagium,
lvaluation des signes comme valeurs (monnaie). Sa premire qualit est bien la
disponibilit, celle du dilettante : Les belles ames, ce sont les ames
universelles, ouvertes et prestes tout, (c) sinon instruites, au moins
instruisables (II, 17, 636a-c).
Appropriation.
A la qute illusoire dune vrit comme accord du jugement, concordance de
lnonc et de la chose, limposture, qui suspend le jugement, qui se meut dans
le divers et dans le contingent, substitue la recherche dune convenance
subjective de lnonciation, dune conscience intime du propre.
Montaigne lutte contre lalination qui nous imprime cette condition de vivre
par la relation autruy (III, 9, 932). Mon opinion, dit-il, est quil se faut prester
autruy et ne se donner qu soy-mesme (III, 10, 980b). Se donner soimme : soit, au lieu dhypothquer sa volont lopinion, la soumettre au crible,
sinon de la vrit et de lessence, au moins de ladquation individuelle. Le
propre, ce nest donc pas lessentiel ni le vrai, mais le signe coextensif son
objet, le livre lui-mme, dans sa perptuation, consubstantiel son autheur
(II, 18, 648c). Peu importe donc lorigine du propre : ces ladoption ou
lappropriation des penses autres pourvu quelles conviennent, quelles collent
au particulier. En revanche, seule compte lpreuve du propre : pouvoir le dire en
son nom, parler en son nom dans toute occasion. Nous savons dire : Cicero dit
ainsi : voil les meurs de Platon : ce sont les mots-mme dAristote. Mais nous
que disons-nous nous mesmes ? que jugeons-nous ? Autant en diroit bien un
perroquet (I, 25, 136a).
Do, quant lcriture, le droit une pratique incontrainte de lappropriation : le
vol et la contrefaon. Qui voudroit savoir do sont les vers et exemples que
jay icy entassez, me mettroit en peine de le luy dire (II, 17, 635b). Et, de
nouveau, comme un supplment de raison, lexcusatio vulpina du dfaut de
mmoire.
Souverainet.
A lcart de toutes les postures institues, toujours ailleurs, en dplacement
perptuel et en qute du propre comme consensus minimal avec soi-mme,
limposture est-elle un renoncement ? Abolit-elle toute prtention ? Ou ne
reprsente-t-elle pas au contraire une ambition, -lambition suprme ? Dcliner
les places, ne pas tenir en place, cela ne revient-il pas au fond prendre,
occuper toutes les places. Ainsi limposture aurait non seulement le pouvoir de
dnoncer toutes les postures mais elle serait la puissance mme, celle du
monarque, celle du dieu dou dubiquit. La stratgie de limposture est toutepuissante : sa comptence est universelle, elle est partout chez soi. Diderot
crivait dans Le Neveu de Rameau que, seulement par rapport au roi, tous les
autres prenaient des postures. Et Montaigne postulait : le jugement dun

Empereur doit estre au dessus de son empire, et le voir et considerer comme


accident estranger (III, 17, 618c). Autrement dit, cest la neutralit elle-mme,
lequanimit et indifference , qui suffit distinguer, sacrer, faire la
diffrence.
Davantage : cette vritable perversion qui fait de limposture (labsence de place)
la posture souveraine (la facult doccuper toutes les places), sexprime
exemplairement dans un paragraphe dj voqu, propos justement du dfaut
de mmoire. Cest au dbut du chapitre Des menteurs : Il nest homme
qui il siese si mal de se mesler de parler de mmoire. Car je nen reconnoy quasi
trasse en moi, et ne pense quil y en aye au monde une autre si monstrueuse en
defaillance. Jay toutes mes parties viles et communes. Mais en cette-l je pense
estre singulier et tres-rare, et digne de gaigner par l nom et reputation (I, 9,
34a).
Aussitt limpuissance avoue, et avant mme que des rajouts prcisent les
dfauts plus graves dont elle prserve, elle est retourne et se transforme en en
titre singularisant et superlatif. Le monstre, espce ultime, est unique, chappe
au genre : le seul nom propre et la seule rputation qui ne soit pas factice, cest
le nom par dfaut, le titre au ngatif, comme en thologie.
Socrate.
Limposture, quand elle dclare comme valeurs lamateurisme, lappropriation et
la souverainet, soit en somme les conditions dun discours universel et toutpuissant, ce serait peu prs latopie. Au fait, Montaigne se propose souvent
Socrate pour modle, le plus digne homme destre cogneu et destre prsent
au monde pour exemple (III, 12, 1014b).
Convient-il pour autant didentifier limposture (celle de Montaigne) et latopie
(celle de Socrate, le seul modle reconnu par Montaigne) ? Toutes deux dpistent
dans les postures communes limposture et la supercherie. Deux remarques
triviales interdisent cependant lassimilation.
Dune part, Socrate poursuit le leurre chez autrui, comme si lui-mme en tait
labri, tandis que Montaigne travaille sur des opinions dont il se fait lcho. Cest
en lui quil traque la btise et lopinitret. Alors que latopie est une stratgie
univoque, limposture est marque foncirement par la duplicit.
Dautre part, et cela irait sans dire, Montaigne crit au contraire de Socrate.
Lcriture, en tant quelle est au fond la valeur capitale affirme par les Essais,
poursuivie inlassablement comme la qute du propre et lidal du signe
congruent, spare absolument limposture de latopie. Une atopie qui scrirait,
telle limposture, serait une polygraphie.
Et Montaigne concde de son projet : Jadvoue quil (sy) peut mesler quelque
pointe de fiert et dopiniastret (II, 17, 732b). Revoil lopinitret, la bte
noire de Montaigne, la btise ; et il lui faut aussi sen dfendre.

Ecrivant, Montaigne est la fois joueur et jou, tmoin charge et dcharge


dun procs dont il est encore laccus, et le juge. Do le risque que court celui
qui parle au titre de limposture, le danger inhrent la duplicit. Montaigne
traque les mensonges et les leurres, mais il peut aussi mentir et se tromper : sen
imposer, - partant, en imposer. Socrate lvitait, qui ne disait rien lui-mme, en
son nom.
Prcarit.
Que le mme terme (amnsie ou apathie) dsigne la fois le dfaut et le
bienfait, la dchance et le privilge, linvalidit et la souverainet, cela certes
est du ressort de limposture, sa dynamis propre quand il joue sur une confusion,
celle de latopie et de lubiquit. Mais cette quivoque, ce porte--faux moteur
fait aussi lextrme prcarit de limposture : en quilibre instable, elle risque
tout moment la chute.
Montaigne se demande frquemment si, en fait, il nest pas pareil aux autres :
Est-ce pas faire de mesme, ce que je fay en la plupart de cette composition ?
(I, 25, 135c). Comment le dnier ? Montaigne le tente et cest ici que se
rencontrent le centre et la limite de limposture-, toujours de la mme manire :
par linvocation de ses dfauts. Il est exclu que je mente, explique-t-il dans Des
menteurs , car je nai pas de mmoire : mes lectures dfilent sans me marquer.
Ainsi la ngation inaugurale (lamnsie, lapathie), lexcuse du corps, fait sans
cesse retour comme le pivot de limposture, et, plutt quune ngation, son
retournement dans la revendication du neutre et laffirmation du propre, de la
singularit dans lanomalie superlative, toute cette stratgie complexe ne
reprsente pas un dpassement : le dfaut se maintient comme tel dun bout
lautre dune criture dont il est la puissance. Car si la ngation est en fait une
dngation (des postures), linversion de la ngation ne revient rien dautre
qu une assertion de limposture comme telle. Toutes dfenses abattues, le
corps de Montaigne plus petit rfrent et enjeu de chacune de ses phrasessexpose toujours davantage, de plus en plus livr dans sa fragilit. Le corps,
ultime posture, seuil de limpuissance et de la souverainet, telle est lextrme
prcarit, la suprme autorit de limposture : ce livre membre de ma vie.

(Les Essais sont cits daprs ldition de la Pliade : Montaigne, uvres


compltes, (A. Thibaudet et M. Rat), Paris, 1962. Les lettres a, b, c distinguent
ldition de 1580, celle de 1588, et les ajouts manuscrits postrieurs cette
date.)