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La sagesse du roi

Salomon

Recueil de ses prceptes

Collection Sagesse et posie biblique


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LES PROVERBES DE
SALOMON

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PROVERBES de Salomon, fils de David, roi d'Isral; pour
connatre la sagesse et l'instruction, pour comprendre les
paroles de l'intelligence; pour recevoir une instruction de
raison, de justice, d'quit et de droiture; pour donner du
discernement aux simples, de la connaissance et de la r-
flexion au jeune homme.
Que le sage coute et augmente son savoir, et que l'intelli-
gent acquire des rgles de prudence, afin de comprendre
la sentence et l'allgorie, les paroles des sages et leurs
nigmes.

Ne pas se laisser sduire par les pcheurs

LA crainte de l'ternel est le commencement de la connais-


sance; les fous mprisent la sagesse et l'instruction.

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Mon fils, coute l'instruction de ton pre, et n'abandonne
pas l'enseignement de ta mre. Car ce sera une couronne
de grce sur ta tte et un collier autour de ton cou. Mon
fils, si des pcheurs veulent te sduire, n'y consens pas. S'ils
disent: Viens avec nous, dressons des embches pour tuer;
tendons, sans qu'il y ait donn sujet, des piges l'inno-
cent; engloutissons-les tout vifs comme le Spulcre, et tout
entiers comme ceux qui descendent dans la fosse; nous
trouverons toutes sortes de biens prcieux, nous rempli-
rons nos maisons de butin; tu y auras ta part avec nous, il
n'y aura qu'une bourse pour nous tous. Mon fils, ne te
mets point en chemin avec eux; dtourne ton pied de leur
sentier. Car leurs pieds courent au mal, et ils se htent
pour rpandre le sang. Car c'est en vain qu'on tend le filet
devant les yeux de tout ce qui a des ailes; mais eux, ils
dressent des embches contre leur propre sang, ils tendent
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des piges leur me. Telle est la voie de tous ceux qui sont
pres au gain; ce gain fera prir ceux qui le dtiennent.

Exaltation de la souveraine sagesse

LA sagesse crie dans la rue, elle fait retentir sa voix sur les
places; elle crie dans les carrefours bruyants, l'entre des
portes; dans la ville elle prononce ses paroles: Sots, dit-elle,
jusques quand aimerez-vous la sottise ? Jusques quand
les moqueurs se plairont-ils la moquerie, et les insenss
haront-ils la connaissance ? Si vous cdez ma rpri-
mande, voici, je rpandrai sur vous mon esprit en abon-
dance, je vous ferai comprendre mes paroles. Puisque j'ai
cri, et que vous avez refus d'entendre; que j'ai tendu ma
main, et que personne n'y prend garde; puisque vous avez
rejet tous mes conseils, et que vous ne voulez pas de ma
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rprimande, je me rirai, moi aussi, de votre calamit, je me
moquerai, quand votre effroi surviendra; quand votre ef-
froi surviendra comme une ruine, et que votre calamit ar-
rivera comme une tempte; quand la dtresse et l'angoisse
viendront sur vous. Alors ils crieront vers moi, mais je ne
rpondrai point; ils me rechercheront de grand matin,
mais ils ne me trouveront point. Parce qu'ils ont ha la con-
naissance et qu'ils n'ont point choisi la crainte de l'ternel,
qu'ils n'ont point pris plaisir mon conseil et qu'ils ont d-
daign toutes mes rprimandes. Qu'ils mangent donc du
fruit de leur conduite, et qu'ils se rassasient de leurs con-
seils. Car l'garement des sots les tue, et la scurit des in-
senss les perd. Mais celui qui m'coute, habitera en sret,
et sera tranquille, sans crainte d'aucun mal.

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Excellence et avantages de la sagesse

MON fils, si tu reois mes paroles et si tu conserves avec toi


mes commandements, en prtant l'oreille la sagesse, en
inclinant ton cur l'intelligence; oui, si tu appelles la
prudence, si tu adresses ta voix l'intelligence; si tu la
cherches comme l'argent, et si tu la recherches soigneuse-
ment comme un trsor; alors tu comprendras la crainte de
l'ternel, et tu trouveras la connaissance de Dieu. Car
l'ternel donne la sagesse; de sa bouche procdent la con-
naissance et l'intelligence. il rserve le salut ceux qui sont
droits, il est un bouclier pour ceux qui marchent dans l'in-
tgrit. Il protge les sentiers de l'quit et garde la voie de
ses bien-aims. Alors tu connatras la justice et l'quit, la
droiture et tout bon chemin. Car la sagesse viendra dans
ton cur, et la connaissance sera agrable ton me; la
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prudence veillera sur toi, l'intelligence te gardera; pour te
dlivrer de la mauvaise voie, de l'homme qui parle avec
perversit, de ceux qui abandonnent les chemins de la
droiture, pour marcher dans les voies des tnbres; qui se
rjouissent de mal faire et prennent plaisir dans les des-
tructions perverses; dont les chemins sont dtourns, et
qui suivent des voies tortueuses.
Il te dlivrera de la femme d'autrui, de l'trangre aux pa-
roles flatteuses, qui a abandonn le compagnon de sa jeu-
nesse et oubli l'alliance de son Dieu. Car sa maison
penche vers la mort, et son chemin mne chez les trpasss.
Pas un de ceux qui vont vers elle n'en revient, aucun n'at-
teint les sentiers de la vie. Ainsi tu marcheras dans la voie
des gens de bien, tu garderas les sentiers des justes. Car
ceux qui sont droits habiteront la terre, et les hommes in-

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tgres y resteront. Mais les mchants seront retranchs de
la terre, et les perfides en seront arrachs.
Mon fils, n'oublie point mon enseignement, et que ton
cur garde mes commandements. Car ils t'apporteront de
longs jours, et des annes de vie, et la prosprit. Que la
bont et la vrit ne t'abandonnent point; lie-les ton cou,
cris-les sur la table de ton cur; et tu trouveras grce et
auras la vraie sagesse aux yeux de Dieu et des hommes.
Confie-toi en l'ternel de tout ton cur, et ne t'appuie
point sur ta prudence. Considre-le dans toutes tes voies,
et il aplanira tes sentiers. Ne sois point sage tes propres
yeux; crains l'ternel, et dtourne-toi du mal. Ce sera la
gurison pour ton corps et un rafrachissement pour tes os.
Honore l'ternel de ton bien et des prmices de tout ton re-
venu; et tes greniers seront remplis d'abondance, et tes
cuves regorgeront de mot. Mon fils, ne mprise point le
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chtiment de l'ternel, et ne te rebute pas quand il te re-
prend; car l'ternel chtie celui qu'il aime, comme un pre
le fils qu'il chrit.
Heureux l'homme qui a trouv la sagesse, et l'homme qui
obtient l'intelligence ! Car mieux vaut l'acqurir que ga-
gner de l'argent, et son revenu vaut mieux que l'or fin. Elle
est plus prcieuse que les perles, et tous les trsors ne l'ga-
lent pas. Elle a de longs jours dans sa droite, la richesse et
la gloire dans sa gauche. Ses voies sont des voies agrables,
et tous ses sentiers conduisent la paix. Elle est un arbre
de vie pour ceux qui la saisissent, et tous ceux qui la tien-
nent sont bienheureux. L'ternel a fond la terre par la sa-
gesse, il a dispos les cieux par l'intelligence. C'est par sa
science que les abmes s'ouvrent, et que les nues distillent
la rose.

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Mon fils, garde la sagesse et la prudence; qu'elles ne s'car-
tent point de tes yeux, et elles seront la vie de ton me et
un ornement autour de ton cou. Alors tu marcheras avec
assurance dans ton chemin, et ton pied ne heurtera point.
Si tu te couches, tu n'auras point de frayeur; et quand tu
seras couch, ton sommeil sera doux. Ne crains point la
frayeur soudaine, ni la ruine des mchants, quand elle ar-
rivera. Car l'ternel sera ta confiance et il gardera ton pied
de toute embche. Ne refuse pas un bienfait celui qui en
a besoin, quand il est en ton pouvoir de l'accorder. Ne dis
point ton prochain: Va et reviens, et je te donnerai de-
main ! quand tu as de quoi donner. Ne machine point de
mal contre ton prochain quand il habite en scurit avec
toi. N'aie point de procs sans motif avec personne, lors-
qu'on ne t'a fait aucun mal. Ne porte pas envie l'homme
violent, et ne choisis aucune de ses voies. Car celui qui va
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de travers est en abomination l'ternel; mais il est l'ami
de ceux qui sont droits. La maldiction de l'ternel est
dans la maison du mchant; mais il bnit la demeure des
justes. S'il se moque des moqueurs, il fait grce aux
humbles. Les sages hriteront la gloire: mais les insenss
ont la honte en partage.

Exhortation acqurir la sagesse et se dtourner de la voie des


pcheurs

ENFANTS, coutez l'instruction d'un pre, et soyez attentifs


pour connatre la prudence. Car je vous donne une doc-
trine excellente; n'abandonnez point mon enseignement.
Quand j'tais encore enfant prs de mon pre, tendre et
unique auprs de ma mre, il m'enseignait et me disait:

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Que ton cur retienne mes paroles; garde mes comman-
dements, et tu vivras.
Acquiers la sagesse, acquiers la prudence; ne l'oublie pas, et
ne te dtourne point des paroles de ma bouche. Ne l'aban-
donne point, et elle te gardera; aime-la, et elle te protgera.
Le commencement de la sagesse, c'est: Acquiers la sagesse;
acquiers la prudence au prix de tout ton avoir. Exalte-la, et
elle t'lvera; elle fera ta gloire, quand tu l'auras embrasse.
Elle posera sur ta tte une couronne de grce et te donnera
un diadme de gloire.
coute mon fils, et reois mes paroles; et les annes de ta vie
seront multiplies. Je t'ai enseign le chemin de la sagesse,
et je t'ai fait marcher dans les sentiers de la droiture.
Quand tu marcheras, tes pas ne seront pas gns, et quand
tu courras, tu ne broncheras point. Tiens ferme l'instruc-
tion, ne la lche point; garde-la, c'est ta vie. N'entre point
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dans le sentier des mchants, et ne marche pas dans le
chemin des pervers. Dtourne-t'en, n'y passe point; carte-
toi de l, et passe. Car ils ne dormiraient pas, s'ils n'avaient
fait du mal, et le sommeil leur serait t, s'ils n'avaient fait
tomber personne. Car ils mangent le pain de la mchance-
t, et ils boivent le vin de la violence. Mais le sentier des
justes est comme la lumire brillante, dont l'clat augmente
jusqu' ce que le jour soit dans sa splendeur. Le chemin
des mchants est comme l'obscurit; ils ne savent point ce
qui les fera tomber.
Mon fils, sois attentif mes paroles, incline ton oreille
mes discours. Qu'ils ne s'loignent pas de tes yeux, garde-
les dans ton cur. Car ils sont la vie de ceux qui les trou-
vent, et la sant de tout leur corps. Garde ton cur plus
que toute autre chose qu'on garde; car c'est de lui que pro-
cdent les sources de la vie. carte de toi la perversit de la
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bouche, et loigne de toi la fausset des lvres. Que tes yeux
regardent en face, et que tes paupires se dirigent droit de-
vant toi. Examine le chemin o tu mets les pieds, et que
toutes tes voies soient affermies. Ne te dtourne ni droite
ni gauche; carte ton pied du mal.
Mon fils, sois attentif ma sagesse, incline ton oreille
mon intelligence; afin que tu conserves la rflexion, et que
tes lvres gardent la connaissance. Car les lvres de
l'trangre distillent le miel, et son palais est plus doux que
l'huile. Mais la fin en est amre comme de l'absinthe, per-
ante comme une pe deux tranchants. Ses pieds des-
cendent la mort; ses pas touchent au Spulcre. Elle ne
considre pas le chemin de la vie; ses voies s'garent, elle ne
sait o. Maintenant donc, mes enfants, coutez-moi; et ne
vous dtournez point des paroles de ma bouche. loigne
d'elle ton chemin, et n'approche point de l'entre de sa
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maison; de peur que tu ne donnes ton honneur d'autres,
et tes annes un homme cruel; de peur que des trangers
ne se rassasient de ton bien et que le fruit de ton travail ne
passe dans une maison trangre; et que tu ne rugisses,
quand tu seras prs de ta fin, quand ta chair et ton corps se
consumeront, et que tu ne dises: Comment ai-je ha l'ins-
truction, et comment mon cur a-t-il ddaign la rpri-
mande ? Comment n'ai-je point obi la voix de ceux qui
m'instruisaient, et n'ai-je point inclin mon oreille vers
ceux qui m'enseignaient ? Peu s'en est fallu que je n'aie t
plong dans tous les maux, au milieu du peuple et de l'as-
semble.
Bois les eaux de ta citerne, et celles qui coulent de ton puits.
Tes fontaines doivent-elles se rpandre dehors, et tes ruis-
seaux sur les places publiques ? Qu'ils soient toi seul, et
non des trangers avec toi. Que ta source soit bnie; et r-
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jouis-toi de la femme de ta jeunesse, biche aimable et ga-
zelle gracieuse; que ses charmes t'enivrent en tout temps, et
sois continuellement pris de son amour. Et pourquoi,
mon fils, serais-tu pris d'une autre, et embrasserais-tu le
sein d'une trangre ? Car les voies de l'homme sont devant
les yeux de l'ternel, et il observe tous ses sentiers. Le m-
chant sera pris dans ses iniquits, et sera retenu dans les
liens de son pch. Il mourra, faute d'instruction, et se per-
dra par la grandeur de sa folie.

Exhortation ne pas se rendre facilement caution - Sept choses


sont en abomination Dieu

MON fils, si tu as cautionn ton prochain, si tu as rpondu


pour autrui, tu es enlac par les paroles de ta bouche, tu es
pris par les paroles de ta bouche. Mon fils, fais donc ceci:
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dgage-toi; puisque tu es tomb entre les mains de ton pro-
chain, va, prosterne-toi, et insiste auprs de ton prochain.
Ne donne point de sommeil tes yeux ni d'assoupissement
tes paupires; dgage-toi comme le chevreuil de la main
du chasseur, et comme l'oiseau de la main de l'oiseleur. Pa-
resseux, va vers la fourmi, regarde ses voies et deviens sage.
Elle n'a ni chef, ni surveillant, ni matre; elle prpare sa
nourriture en t, et amasse durant la moisson de quoi
manger. Paresseux, jusques quand seras-tu couch ?
Quand te lveras-tu de ton sommeil ? Un peu dormir, un
peu sommeiller, un peu croiser les mains pour rester cou-
ch; et ta pauvret viendra comme un rdeur, et ta disette
comme un homme arm. Le mchant homme, l'homme
inique s'en va la perversit la bouche. Il cligne des yeux, il
parle avec les pieds, il fait signe avec les doigts. La perversi-
t est dans son cur, il machine du mal en tout temps il
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sme des querelles. C'est pourquoi sa ruine viendra tout
d'un coup; il sera subitement bris, et sans remde.
Il y a six choses que hait l'ternel et sept lui sont en abomi-
nation: les yeux hautains, la langue fausse, les mains qui
rpandent le sang innocent, le cur qui forme de mauvais
desseins, les pieds qui se htent pour courir au mal, le faux
tmoin qui profre des mensonges, et celui qui sme des
querelles entre les frres.

Exhortation au jeune homme viter la femme adultre

MON fils, garde le commandement de ton pre, et n'aban-


donne point l'enseignement de ta mre, Tiens-les conti-
nuellement lis sur ton cur, et attache-les ton cou.
Quand tu marcheras, ils te conduiront; quand tu te cou-
cheras, ils te garderont; quand tu te rveilleras, ils te parle-
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ront. Car le commandement est une lampe, l'enseigne-
ment est une lumire, et les rprimandes qui instruisent
sont le chemin de la vie, pour te garder de la femme cor-
rompue, de la langue flatteuse d'une trangre. Ne con-
voite point sa beaut dans ton cur, et ne te laisse pas
prendre ses paupires. Car pour une femme dbauche
on est rduit un morceau de pain, et la femme adultre
prend au pige l'me prcieuse. Quelqu'un prendra-t-il du
feu dans son sein, sans que ses habits s'enflamment ?
Quelqu'un marchera-t-il sur la braise, sans que ses pieds
soient brls ? Il en est de mme pour celui qui va vers la
femme de son prochain; quiconque la touche ne restera
point impuni. On n'pargne pas le voleur qui drobe pour
se rassasier, quand il a faim; et s'il est surpris, il rendra
sept fois autant, il donnera tout ce qu'il a dans sa maison.
Mais celui qui commet adultre avec une femme, est d-
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pourvu de sens; il perd son me celui qui fait cela. Il trou-
vera des coups et l'ignominie, et son opprobre ne sera
point effac; car la fureur du mari s'enflammera, et il sera
sans piti au jour de la vengeance. Il n'aura gard aucune
ranon, et n'acceptera pas, quand mme tu multiplierais
les prsents.
Mon fils, garde mes paroles et conserve au dedans de toi
mes commandements. Observe mes commandements, et tu
vivras; garde mes enseignements comme la prunelle de tes
yeux; lie-les tes doigts, cris les sur la table de ton cur.
Dis la sagesse: Tu es ma sur; et appelle la prudence ton
amie; afin qu'elles te prservent de la femme d'autrui, de
l'trangre aux paroles flatteuses.
Comme je regardais par la fentre de ma maison, travers
mon treillis, je remarquai parmi les sots, je considrai par-
mi les jeunes gens un jeune homme dpourvu de sens, qui
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passait par la rue, prs du coin o se tenait une de ces
femmes, et qui suivait le chemin de sa maison, sur le soir,
la fin du jour, lorsque la nuit devenait noire et obscure. Et
voici, une femme vint au-devant de lui, pare en courtisane
et pleine de ruse. Elle tait bruyante et sans retenue, ses
pieds ne demeuraient point dans sa maison; tantt dans la
rue, tantt dans les places, elle piait chaque coin. Elle le
saisit, l'embrassa, et d'un visage effront lui dit: Je devais
un sacrifice de prosprit; aujourd'hui j'ai acquitt mes
vux. C'est pourquoi je suis sortie ta rencontre pour te
chercher, et je t'ai trouv. J'ai orn mon lit de tapis,
d'toffes brodes en fil d'gypte. J'ai parfum ma couche
de myrrhe, d'alos et de cinnamome. Viens, enivrons-nous
d'amours jusqu'au matin; rjouissons-nous dans les d-
lices. Car mon mari n'est pas la maison; il est all bien
loin en voyage. il a pris avec lui le sac d'argent; il ne re-
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viendra qu' la nouvelle lune. Elle l'entrana force de pa-
roles, et le fit tomber par la flatterie de ses lvres. Il la suivit
aussitt, comme un buf va la boucherie; et ce fou est
comme li pour le chtiment, jusqu' ce qu'une flche lui
perce le foie, comme un oiseau se prcipite vers le filet, sans
se douter que c'est au pril de sa vie.
Maintenant donc, mes enfants, coutez-moi, et soyez atten-
tifs aux paroles de ma bouche. Que ton cur ne se d-
tourne point vers les voies de cette femme, et ne t'gare pas
dans ses sentiers. Car nombreux sont les blesss qu'elle a
fait tomber, et grande la multitude de ceux qu'elle a tus.
Sa maison est le chemin du Spulcre; il descend aux de-
meures de la mort.

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L'excellence et la clart des prceptes de la Sagesse

LA sagesse ne crie-t-elle pas, et l'intelligence ne fait-elle pas


entendre sa voix ? Elle se tient au sommet des hauteurs,
sur le chemin, aux carrefours. Prs des portes, devant la
ville, l'entre des avenues, elle s'crie: hommes ! je vous
appelle, et ma voix s'adresse aux enfants des hommes.
Sots, apprenez le discernement; insenss, devenez intelli-
gents de cur. coutez, car je dirai des choses excellentes,
et j'ouvrirai mes lvres pour enseigner ce qui est droit. Car
ma bouche dit la vrit, et mes lvres ont en horreur la m-
chancet. Toutes les paroles de ma bouche sont selon la
justice; il n'y a rien en elles de faux ni de trompeur. Toutes
sont justes pour l'homme intelligent, et droites pour ceux
qui ont trouv la connaissance. Recevez mon instruction
plutt que l'argent; et la connaissance plus que l'or choisi.
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Car la sagesse vaut mieux que les perles, et tous les trsors
ne l'galent pas. Moi, la sagesse, j'habite avec le discerne-
ment, et je trouve la connaissance des sages penses.
Craindre l'ternel, c'est har le mal; je hais l'orgueil et l'ar-
rogance, la voie du mal et la bouche perverse. C'est moi
qu'appartiennent le conseil et le succs; je suis la prudence;
la force est moi. Par moi les rois rgnent, et les princes
ordonnent ce qui est juste. Par moi dominent les puissants
et les grands, tous ceux qui jugent la terre. J'aime ceux qui
m'aiment, et ceux qui me cherchent me trouvent. Avec moi
sont les richesses et la gloire, les biens durables et la justice.
Mon fruit est meilleur que l'or, mme que l'or fin, et ce que
je rapporte vaut mieux que l'argent le plus pur. Je marche
par le chemin de la justice, dans les sentiers de la droiture,
pour donner en hritage des biens rels ceux qui m'ai-
ment, et je remplis leurs trsors.
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La sagesse est de toute ternit

L'TERNEL me possdait au commencement de ses voies,


avant qu'il ft aucune de ses uvres, de tout temps. J'ai t
tablie ds l'ternit, ds le commencement, ds l'origine de
la terre. J'ai t engendre lorsqu'il n'y avait point d'abmes
ni de sources abondantes. J'ai t engendre avant que les
montagnes fussent fondes, avant les collines; avant qu'il
et fait la terre, et les campagnes, et le commencement des
poussires du monde; quand il disposait les cieux, j'tais
l; quand il traait le cercle au-dessus de l'abme, quand il
affermissait les nues en haut, quand bouillonnaient les
sources de l'abme; quand il imposait la mer sa loi - et
les eaux ne transgresseront pas sa parole - quand il posait
les fondements de la terre, j'tais auprs de lui, son ou-
vrire, j'tais ses dlices tous les jours, et sans cesse je me r-
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jouissais en sa prsence. Je me rjouissais dans le monde,
sa terre, et mes dlices taient parmi les enfants des
hommes. Maintenant donc, mes enfants, coutez-moi.
Heureux ceux qui gardent mes voies ! coutez l'instruction,
pour devenir sages et ne la rejetez point. Heureux l'homme
qui m'coute, qui veille mes portes chaque jour, et qui
garde les entres de ma maison ! Car celui qui me trouve, a
trouv la vie et obtient la faveur de l'ternel; mais celui qui
m'offense fait tort son me; tous ceux qui me hassent
aiment la mort.

Le festin de la sagesse

LA sagesse a bti sa maison; elle a taill ses sept colonnes.


Elle a tu ses btes, elle a prpar son vin; elle a mme dres-
s sa table. Elle a envoy ses servantes; du haut des lieux
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les plus levs de la ville, elle crie: Que celui qui est simple
entre ici ! Elle dit ceux qui manquent d'intelligence: Ve-
nez, mangez de mon pain, et buvez du vin que j'ai prpar.
Laissez la sottise et vous vivrez; et marchez dans le chemin
de la prudence. Celui qui reprend un moqueur n'en reoit
que de la honte; et celui qui rprimande un mchant s'at-
tire un affront. Ne reprends pas un moqueur, de peur qu'il
ne te hasse; reprends un homme sage, et il t'aimera. Ins-
truis un sage et il deviendra encore plus sage; enseigne un
juste et il augmentera son savoir. Le commencement de la
sagesse est la crainte de l'ternel; et la connaissance du
Dieu saint c'est la prudence. Car par moi tes jours seront
multiplis, et des annes seront ajoutes ta vie. Si tu es
sage, tu es sage pour toi-mme: si tu es moqueur, tu en por-
teras seul la peine.

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La folie est une femme turbulente, sotte et qui ne sait rien.
Elle s'assied la porte de sa maison, sur un sige, dans les
lieux levs de la ville, pour crier aux passants qui vont
droit leur chemin: Que celui qui est simple entre ici ! Elle
dit celui qui manque d'intelligence: Les eaux drobes
sont douces, et le pain pris en cachette est agrable. Et il ne
sait pas que l sont les morts, et que ses invits sont dans
les profondeurs du Spulcre.

Proverbes sur divers sujets

PROVERBES de Salomon.
L'enfant sage rjouit son pre, mais l'enfant insens est le
chagrin de sa mre.
Les trsors de la mchancet ne servent de rien; mais la jus-
tice dlivre de la mort.
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L'ternel ne permet pas que le juste souffre de la faim; mais
il repousse l'avidit des mchants.
La main paresseuse appauvrit; mais la main des diligents
enrichit.
Celui qui amasse en t est un fils prudent: celui qui dort
pendant la moisson est un fils qui fait honte.
Il y a des bndictions pour la tte du juste; mais la bouche
des mchants recle la violence.
La mmoire du juste est en bndiction; mais le nom des
mchants tombe en pourriture.
Celui qui a le cur sage, accepte les commandements; mais
celui qui a les lvres insenses tombera.
Celui qui marche dans l'intgrit, marche en assurance;
mais celui dont les voies sont tortueuses, sera dcouvert.
Celui qui cligne de l'il cause du chagrin; et celui qui a les
lvres insenses tombera.
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La bouche du juste est une source de vie; mais la bouche
des mchants recle la violence.
La haine excite des querelles; mais l'amour couvre toutes
les fautes.
La sagesse se trouve sur les lvres de l'homme intelligent;
mais la verge est pour le dos de celui qui est dpourvu de
sens.
Les sages tiennent la connaissance en rserve; mais la
bouche de l'insens est une ruine prochaine.
Les biens du riche sont sa ville forte; mais la pauvret des
misrables est leur ruine.
L'uvre du juste conduit la vie; mais ce que produit le
mchant conduit au pch.
Celui qui garde l'instruction est dans le chemin de la vie;
mais celui qui oublie la rprimande s'gare.

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Celui qui dissimule la haine a des lvres trompeuses; et ce-
lui qui rpand la calomnie est un insens.
O il y a beaucoup de paroles, le pch ne manque pas;
mais celui qui retient ses lvres est prudent.
La langue du juste est un argent de choix; mais le cur des
mchants vaut bien peu de chose.
Les lvres du juste nourrissent beaucoup d'hommes; mais
les insenss mourront, faute de sens.
C'est la bndiction de l'ternel qui enrichit, et le tourment
d'esprit n'y ajoute rien.
C'est un plaisir pour l'insens de tramer le mal; mais
l'homme prudent se plat la sagesse.
Ce que le mchant craint lui arrivera; mais Dieu accordera
aux justes ce qu'Ils dsirent.
Comme le tourbillon passe, ainsi le mchant disparat;
mais le juste s'appuie sur un fondement ternel.
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Ce que le vinaigre est aux dents, et la fume aux yeux, tel
est le paresseux ceux qui l'envoient.
La crainte de l'ternel multiplie les jours; mais les annes
des mchants seront abrges.
L'esprance des justes c'est la joie; mais l'attente des m-
chants prira.
La voie de l'ternel est une forteresse pour l'homme in-
tgre; mais elle est la ruine de ceux qui pratiquent l'iniqui-
t.
Le juste ne sera jamais branl; mais les mchants n'habi-
teront point la terre.
La bouche du juste produit la sagesse; mais la langue per-
verse sera retranche.
Les lvres du juste connaissent ce qui est agrable; mais la
bouche des mchants n'est que perversit.

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La balance fausse est en abomination l'ternel; mais le
poids juste lui est agrable.
Quand vient l'orgueil, vient aussi l'ignominie; mais la sa-
gesse est avec les humbles.
L'intgrit des hommes droits les conduit; mais la perversi-
t des perfides les dtruit.
Les biens ne servent de rien au jour de l'indignation; mais
la justice dlivre de la mort.
La justice de l'homme intgre aplanit son chemin; et le m-
chant tombe par sa mchancet.
La justice des hommes droits les dlivre; mais les perfides
sont pris par leur malice.
Quand l'homme mchant meurt, son attente prit, et l'es-
prance des violents est anantie.
Le juste est dlivr de la dtresse; et le mchant y tombe
sa place.
35
L'impie ruine son prochain par ses paroles; mais par la
connaissance les justes sont dlivrs.
La cit se rjouit du bonheur des justes; mais quand les
mchants prissent, il y a des cris de joie.
Une ville s'lve par la bndiction des hommes droits;
mais par la bouche des mchants elle est renverse.
Celui qui mprise son prochain, est dpourvu de sens; mais
l'homme prudent se tait.
Celui qui va mdisant, rvle les secrets; mais celui qui a le
cur loyal tient la chose cache.
Le peuple tombe faute de direction; mais le salut est dans le
grand nombre des conseillers.
On est perdu, quand on a cautionn un tranger; mais on
est en scurit, quand on hait ceux qui frappent dans la
main.

36
La femme gracieuse obtient de l'honneur, et les hommes
forts obtiennent des richesses.
L'homme misricordieux se fait du bien soi-mme; mais
le cruel trouble sa propre chair.
Le mchant fait une uvre qui le trompe; mais celui qui
sme la justice a une rcompense assure.
Ainsi la justice conduit la vie; mais celui qui poursuit le
mal marche la mort.
Les curs pervers sont en abomination l'ternel; mais
ceux qui ont une conduite intgre, lui sont agrables.
Certainement, le mchant ne demeurera point impuni;
mais la race des justes sera dlivre.
Une belle femme, qui se dtourne de la raison, est comme
un anneau d'or au groin d'un pourceau.
Le souhait des justes n'est que le bien; mais l'attente des
mchants, c'est l'indignation.
37
Tel rpand son bien, qui l'augmente encore davantage, et
tel pargne outre mesure, pour n'aboutir qu' la disette.
L'me bienfaisante sera rassasie, et celui qui arrose, sera
aussi arros lui-mme.
Celui qui retient le bl est maudit du peuple; mais la bn-
diction est sur la tte de celui qui le vend.
Celui qui recherche le bien, s'attire la faveur; mais le mal
arrive qui le poursuit.
Celui qui se confie en ses richesses, tombera; mais les justes
verdiront comme le feuillage.
Celui qui met le dsordre dans sa maison, aura le vent pour
hritage; et le fou sera le serviteur de celui qui a le cur
sage.
Le fruit du juste est un arbre de vie et le sage gagne les
mes.

38
Voici, le juste reoit sur la terre sa rtribution; plus forte
raison le mchant et le pcheur.

Celui qui aime la correction, aime la connaissance; mais ce-


lui qui hait la rprimande est un insens.
L'homme de bien obtient la faveur de l'ternel; mais Dieu
condamne l'homme qui est plein de malice.
L'homme n'est pas affermi par la mchancet; mais la ra-
cine des justes n'est point branle.
Une femme vaillante est la couronne de son mari; mais
celle qui fait honte est comme une carie dans ses os.
Les penses des justes ne sont que justice; mais les desseins
des mchants ne sont que fraude.
Les paroles des mchants sont des embches pour r-
pandre le sang; mais la bouche des hommes droits les dli-
vrera.
39
Sitt que les mchants sont renverss, ils ne sont plus; mais
la maison des justes reste debout.
L'homme sera lou suivant sa prudence; mais le cur d-
prav sera dans le mpris.
Mieux vaut l'homme ddaign qui a un serviteur, que celui
qui fait le glorieux et qui manque de pain.
Le juste a soin de la vie de son btail; mais les entrailles des
mchants sont cruelles.
Celui qui cultive sa terre, se rassasiera de pain; mais celui
qui suit les fainants, est dpourvu de sens.
Le mchant convoite la proie mal acquise; mais la racine
des justes donne du fruit.
Il y a un pige funeste dans le pch des lvres; mais le juste
sortira de la dtresse.
Par le fruit de ses lvres, l'homme est rassasi de biens, et
chacun reoit selon l'uvre de ses mains.
40
La voie de l'insens est droite ses yeux; mais celui qui
coute le conseil est sage.
Le dpit de l'insens se connat le jour mme; mais celui qui
dissimule l'injure est avis.
Celui qui dit la vrit proclame la justice, et le faux tmoin,
la fraude.
Il y a tel homme dont les paroles sont comme des coups
d'pe; mais la langue des sages gurit.
La lvre vridique est affermie pour toujours; mais la
langue fausse n'est que pour un moment.
La tromperie est dans le cur de ceux qui machinent le
mal; mais la joie est pour ceux qui conseillent la paix.
Aucun malheur n'arrivera au juste; mais les mchants se-
ront accabls de maux.
Les lvres fausses sont en abomination l'ternel; mais
ceux qui agissent sincrement, lui sont agrables.
41
L'homme avis cache ce qu'il sait; mais le cur des insenss
publie leur folie.
La main des diligents dominera; mais la main paresseuse
deviendra tributaire.
Le chagrin qui est dans le cur de l'homme, l'accable; mais
une bonne parole le rjouit.
Le juste est suprieur son voisin; mais la voie des m-
chants les gare.
Le paresseux ne rtira point sa chasse, mais c'est un bien
prcieux pour l'homme que d'tre diligent.
La vie est dans le chemin de la justice, et son sentier ne
mne point la mort.

L'enfant sage coute l'instruction de son pre; mais le mo-


queur n'coute point la rprhension,

42
Par le fruit de ses lvres, l'homme est nourri de biens; mais
l'me des perfides n'est que violence.
Celui qui garde sa bouche, garde son me; mais la ruine est
pour celui qui ouvre trop ses lvres.
L'me du paresseux ne fait que dsirer, et il n'a rien; mais
l'me des diligents sera rassasie.
Le juste hait la parole de mensonge; mais le mchant se
rend odieux et tombe dans la confusion.
La justice garde celui qui marche dans l'intgrit; mais la
mchancet renversera celui qui s'gare.
Tel fait le riche qui n'a rien du tout; et tel fait le pauvre qui
a de grands biens.
La richesse d'un homme est la ranon de sa vie; mais le
pauvre n'coute pas les menaces.
La lumire des justes rjouit; mais la lampe des mchants
s'teint.
43
L'orgueil ne produit que des querelles; mais la sagesse est
avec ceux qui prennent conseil.
La richesse mal acquise diminue; mais celui qui amasse par
son travail, la multiplie.
L'esprance diffre rend le cur malade; mais le souhait
accompli est un arbre de vie.
Celui qui mprise la parole, se perd; mais celui qui respecte
le commandement, celui-l est rcompens.
L'enseignement du sage est une source de vie, pour d-
tourner des piges de la mort.
La vraie sagesse procure la faveur; mais la voie des perfides
est rude.
Tout homme avis agit avec discernement; mais l'insens
tale sa folie.
Le mchant messager tombera dans le mal; mais l'ambas-
sadeur fidle apporte la gurison.
44
Pauvret et ignominie celui qui rejette l'instruction; mais
celui qui profite de la rprimande, sera honor.
Le dsir ralis est chose douce l'me; mais se dtourner
du mal fait horreur aux insenss.
Celui qui frquente les sages, devient sage; mais le compa-
gnon des fous se perd.
Le malheur poursuit les pcheurs; mais le bonheur est la
rcompense des justes.
L'homme de bien transmettra son hritage aux enfants de
ses enfants; mais les richesses du pcheur sont rserves au
juste.
Le champ dfrich par le pauvre lui donne abondance de
nourriture; mais il y a des hommes qui prissent faute
d'quit.
Celui qui pargne la verge hait son fils; mais celui qui
l'aime le corrige de bonne heure.
45
Le juste mange et satisfait son apptit; mais le ventre des
mchants prouve la disette.

La femme sage btit sa maison; mais la folle la renverse de


ses propres mains,
Celui qui marche dans la droiture craint l'ternel; mais ce-
lui dont les voies sont tortueuses le mprise.
Dans la bouche du fou il y a une verge pour son orgueil;
mais les lvres des sages les gardent.
O il n'y a point de buf, la crche est vide; mais la force
du taureau fait abonder le revenu.
Le tmoin fidle ne ment pas; mais le faux tmoin profre
des mensonges.
Le moqueur cherche la sagesse et ne la trouve point; mais
pour l'homme intelligent la connaissance est chose facile.

46
loigne-toi de l'insens; sur ses lvres tu ne trouverais pas
la connaissance.
La sagesse d'un homme avis est de prendre garde sa
voie; mais la folie des insenss n'est que tromperie.
Les fous se rient du pch; mais la bienveillance est parmi
les hommes droits.
Un cur connat sa propre amertume; et un tranger ne
peut prendre part sa joie.
La maison des mchants sera dtruite; mais la tente des
hommes droits fleurira.
Il y a telle voie qui semble droite l'homme, et dont l'issue
conduit la mort.
Mme en riant le cur est triste; et la joie finit par le cha-
grin.
Celui dont le cur s'gare sera rassasi de ses propres
voies; mais l'homme de bien le sera de ce qui est en lui.
47
Un homme simple croit tout ce qu'on dit; mais l'homme
avis considre ses pas.
Le sage craint et se dtourne du mal; mais l'insens est ar-
rogant et plein de scurit.
L'homme emport agit follement; et l'homme plein de ma-
lice est ha.
Les sots ont en partage la folie; mais la couronne des
hommes aviss, c'est la connaissance.
Les mchants seront humilis devant les bons, et les impies
seront aux portes du juste.
Le pauvre est ha, mme de son compagnon; mais les amis
du riche sont nombreux.
Celui qui mprise son prochain, commet un pch; mais
heureux celui qui a piti des affligs.
Ceux qui machinent le mal, ne s'garent-ils pas ? Mais la
bont et la vrit seront pour ceux qui font le bien.
48
En tout travail il y a du profit; mais les vains discours ne
conduisent qu' la disette.
La richesse est une couronne pour le sage; mais la folie des
insenss est toujours folie.
Le tmoin vridique dlivre les mes; mais celui qui profre
des mensonges, n'est que tromperie.
Il y a une ferme assurance dans la crainte de l'ternel; et il
sera un asile pour les enfants de celui qui le craint.
La crainte de l'ternel est une source de vie, pour viter les
piges de la mort.
Un peuple nombreux est la gloire du roi; mais le manque
d'hommes est la ruine du prince.
Celui qui est lent la colre est d'un grand sens; mais celui
qui est prompt se courroucer a la folie en partage.
Un cur tranquille est la vie du corps; mais l'envie est la
carie des os.
49
Celui qui fait tort au pauvre, outrage Celui qui l'a fait; mais
celui-l l'honore, qui a piti du ncessiteux.
Dans son malheur, le mchant est renvers; mais le juste
reste en assurance, mme dans la mort.
La sagesse repose dans le cur de l'homme intelligent; elle
est mme reconnue au milieu des insenss.
La justice lve une nation; mais le pch est la honte des
peuples.
La faveur du roi est pour le serviteur prudent, et sa colre,
pour celui qui lui fait honte.

Une rponse douce apaise la fureur; mais une parole dure


excite la colre.
La langue des sages embellit la science; mais la bouche des
insenss ne profre que folie.

50
Les yeux de l'ternel sont en tout lieu, observant les m-
chants et les bons.
Une langue qui apaise est un arbre de vie; mais une langue
perverse brise l'esprit.
Le fou mprise l'instruction de son pre; mais celui qui
prend garde la rprimande devient prudent.
il y a grande abondance dans la maison du juste; mais il y
a du trouble dans le revenu du mchant.
Les lvres des sages rpandent la connaissance; mais il n'en
est pas ainsi du cur des insenss.
Le sacrifice des mchants est en abomination l'ternel;
mais la prire des hommes droits lui est agrable.
La voie du mchant est en abomination l'ternel; mais il
aime celui qui s'adonne la justice.
Un chtiment svre attend celui qui quitte le droit che-
min; celui qui hait d'tre repris, mourra.
51
Le Spulcre et l'Abme sont devant l'ternel combien plus
les curs des enfants des hommes ?
Le moqueur n'aime point qu'on le reprenne; il ne va point
vers les sages.
Le cur joyeux embellit le visage; mais quand le cur
souffre, l'esprit est abattu.
Un cur intelligent cherche la connaissance; mais la
bouche des insenss se repat de folie.
Tous les jours de l'afflig sont mauvais; mais le cur con-
tent est un festin continuel.
Peu, avec la crainte de l'ternel, vaut mieux qu'un grand
trsor, avec lequel il y a du trouble.
Mieux vaut un plat d'herbes et de l'amiti, qu'un buf en-
graiss et de la haine.
L'homme violent excite des disputes; mais celui qui est lent
la colre apaise les querelles.
52
La voie du paresseux est comme une haie de ronces; mais le
sentier des hommes droits est un chemin battu.
L'enfant sage rjouit son pre; mais l'homme insens m-
prise sa mre.
La folie est une joie pour celui qui est dpourvu de sens,
mais l'homme prudent suit le droit chemin.
Les projets chouent o manquent les conseils; mais ils s'af-
fermissent lorsqu'il y a beaucoup de conseillers.
Il y a de la joie pour l'homme savoir rpondre; et qu'une
parole dite propos est bonne !
Pour l'homme prudent, le chemin de la vie mne en haut,
et lui fait viter le Spulcre qui est en bas.
L'ternel renverse la maison des orgueilleux; mais il affer-
mit les bornes de la veuve.
Les mauvaises penses sont en abomination l'ternel;
mais les paroles bienveillantes sont pures ses yeux.
53
Celui qui est pre au gain trouble sa maison; mais celui qui
hait les prsents vivra.
Le cur du juste mdite ce qu'il doit rpondre; mais la
bouche des mchants profre de mauvaises paroles.
L'ternel est loin des mchants; mais il entend la prire des
justes.
L'clat du regard rjouit le cur, et une bonne nouvelle
donne de la vigueur.
L'oreille attentive la rprimande qui donne la vie, habite-
ra parmi les sages.
Celui qui rejette l'instruction mprise son me; mais celui
qui coute la rprimande acquiert du sens.
La crainte de l'ternel enseigne la sagesse, et l'humilit va
devant la gloire.

54
Les projets du cur dpendent de l'homme; mais la r-
ponse de la langue vient de l'ternel.
Toutes les voies de l'homme lui semblent pures; mais c'est
l'ternel qui pse les esprits.
Remets tes affaires l'ternel, et tes desseins seront affer-
mis.
L'ternel a fait toutes choses pour leur fin, mme le m-
chant pour le jour du malheur.
Tout homme au cur hautain est en abomination l'ter-
nel; certainement il ne demeurera point impuni.
L'iniquit sera expie par la bont et la vrit; et par la
crainte de l'ternel on se dtourne du mal.
Quand l'ternel prend plaisir aux voies d'un homme, il r-
concilie mme ses ennemis avec lui.
Peu, avec justice, vaut mieux que de grands revenus sans
quit.
55
Le cur de l'homme dlibre sur sa conduite; mais l'ternel
dirige ses pas.
Les lvres du roi prononcent des oracles; que sa bouche,
quand il juge, ne soit pas inique.
Le poids et la balance justes sont l'ternel, et toutes les
pierres du sachet sont son uvre.
Les rois ont horreur de faire le mal, car c'est la justice qui
affermit le trne.
Les rois prennent plaisir aux paroles justes, et ils aiment
celui qui parle avec droiture.
La fureur du roi est un messager de mort; mais l'homme
sage l'apaise.
La srnit du visage d'un roi donne la vie, et sa faveur est
comme une nue qui porte la pluie du printemps.

56
Combien il vaut mieux acqurir la sagesse que l'or fin ! Et
combien il est plus excellent d'acqurir la prudence que
l'argent !
Le chemin des hommes droits, c'est de se dtourner du
mal; celui-l garde son me, qui surveille sa conduite.
L'orgueil va devant l'crasement, et la fiert d'esprit devant
la ruine.
Il vaut mieux tre humble avec les affligs, que de partager
le butin avec les orgueilleux.
Celui qui est attentif la parole, trouve le bonheur, et celui
qui se confie en l'ternel, est heureux.
Celui qui a un cur sage est appel intelligent; et la dou-
ceur des paroles augmente le savoir.
La prudence est pour celui qui la possde une source de vie;
mais le chtiment des fous, c'est leur folie.

57
Le cur du sage rend sa bouche prudente, et augmente le
savoir sur ses lvres.
Les paroles agrables sont un rayon de miel, une douceur
l'me, et la sant au corps.
Il y a telle voie qui semble droite l'homme, et dont l'issue
conduit la mort.
L'me de celui qui travaille, travaille pour lui, parce que sa
bouche l'y contraint.
L'homme mchant creuse une fosse de malheur, et il y a sur
ses lvres comme un feu consumant.
L'homme pervers sme des querelles, et le mdisant divise
les meilleurs amis.
L'homme violent entrane son compagnon, et le fait mar-
cher dans une voie qui n'est pas bonne.
Celui qui ferme les yeux pour mditer des desseins pervers,
celui qui serre les lvres, a dj accompli le mal.
58
Les cheveux blancs sont une couronne d'honneur; c'est
dans la voie de la justice qu'elle se trouve.
Celui qui est lent la colre vaut mieux que l'homme vail-
lant; et celui qui est matre de son cur vaut mieux que ce-
lui qui prend des villes.
On jette le sort dans le pan de la robe; mais toujours la d-
cision vient de l'ternel.

Un morceau de pain sec, avec la paix, vaut mieux qu'une


maison pleine de viandes, avec des querelles.
Le serviteur prudent dominera sur le fils qui fait honte, et il
aura part l'hritage avec les frres.
Le fourneau prouve l'argent, et le creuset l'or; et celui qui
prouve les curs, c'est l'ternel.
Le mchant est attentif la lvre injuste, et le menteur
coute la langue pernicieuse.
59
Celui qui se moque du pauvre, outrage Celui qui l'a fait; et
celui qui se rjouit d'un malheur ne demeurera point im-
puni.
Les enfants des enfants sont la couronne des vieillards; et
les pres sont la gloire de leurs enfants.
Un langage solennel ne convient point un sot; combien
moins un langage menteur un prince.
Un prsent est une pierre prcieuse pour qui le possde;
partout o il s'adresse, il russit.
Celui qui cherche l'amiti couvre les fautes; mais celui qui
revient sur la chose divise les meilleurs amis.
La rprhension produit plus d'effet sur l'homme intelli-
gent, que cent coups sur l'insens.
Le mchant ne cherche que rbellion; mais un messager
cruel sera envoy contre lui.

60
Mieux vaut rencontrer une ourse qui a perdu ses petits,
qu'un insens dans sa folie.
Le malheur ne quittera point la maison de celui qui rend le
mal pour le bien.
Commencer une querelle, c'est ouvrir un passage l'eau;
avant que la dispute s'chauffe, retire-toi.
Celui qui dclare juste le mchant et celui qui condamne le
juste, sont tous deux en abomination l'ternel.
quoi sert l'argent dans la main d'un insens pour acheter
la sagesse, puisqu'il manque de sens ?
L'intime ami aime en tout temps; mais dans la dtresse il
devient un frre.
Celui-l est dpourvu de sens, qui frappe dans la main et
qui se porte caution auprs de son prochain.
Celui qui aime les querelles aime le pch; et celui qui lve
trop sa porte, veut qu'elle croule.
61
Le cur pervers ne trouvera point le bonheur, et la langue
double tombera dans le malheur.
Celui qui a donn naissance un insens, en aura du cha-
grin; et le pre d'un sot ne se rjouira point.
Un cur joyeux est un bon remde; mais un esprit abattu
dessche les os.
Le mchant accepte le prsent offert en secret, pour d-
tourner la voie de la justice.
L'homme intelligent a devant lui la sagesse; mais les yeux
de l'insens vont au bout de la terre.
L'enfant insens fait le chagrin de son pre, et l'amertume
de celle qui l'a enfant.
Il n'est pas bon de condamner le juste l'amende, ni de
frapper les hommes honntes pour avoir fait ce qui est
droit.

62
L'homme retenu dans ses paroles a la vraie connaissance,
et celui qui a l'esprit calme, est un homme de sens.
Mme le fou, quand il se tait, passe pour sage, et celui qui
ferme ses lvres est intelligent.

Celui qui s'isole cherche ce qui lui plat; il s'emporte contre


tout ce qui est raisonnable.
Ce n'est pas l'intelligence que l'insens prend plaisir;
mais plutt manifester ce qu'il a dans le cur.
Quand vient le mchant, vient aussi le mpris; et avec
l'ignominie vient l'opprobre.
Les paroles de la bouche d'un homme sont des eaux pro-
fondes; et la source de la sagesse est un ruisseau jaillissant.
Il n'est pas bon d'avoir gard la personne du mchant,
pour faire tort au juste dans le jugement.

63
Les lvres de l'insens amnent la querelle, et sa bouche
appelle les coups.
La bouche de l'insens est une ruine pour lui, et ses lvres
sont un pige pour son me.
Les paroles du mdisant sont comme des friandises; elles
pntrent jusqu'au fond des entrailles.
Celui qui se relche dans son ouvrage, est dj le frre du
dissipateur.
Le nom de l'ternel est une forte tour; le juste y court et y
trouve une haute retraite.
Les biens du riche sont sa ville forte; ils sont comme une
haute muraille, dans son imagination.
Avant la ruine, le cur de l'homme s'lve; mais l'humilit
prcde la gloire.
Celui qui rpond avant d'avoir entendu, fait une folie et
s'attire la confusion.
64
L'esprit de l'homme le soutient dans la maladie; mais l'es-
prit abattu, qui le relvera ?
Le cur de l'homme intelligent acquiert la connaissance, et
l'oreille des sages la recherche.
Le prsent d'un homme lui fait faire place, et lui donne ac-
cs auprs des grands.
Celui qui plaide le premier a bon droit; mais l'autre partie
vient et l'examine fond.
Le sort met fin aux procs et dcide entre les puissants.
Un frre ls dans son droit rsiste plus qu'une ville forte;
et de tels diffrends sont comme les verrous d'un chteau.
C'est du fruit de sa bouche qu'un homme rassasie son
corps; il se rassasie du produit de ses lvres.
La mort et la vie sont au pouvoir de la langue, et celui qui
l'aime en mangera les fruits.

65
Celui qui a trouv une femme a trouv le bonheur; c'est une
faveur qu'il a obtenue de l'ternel.
Le pauvre parle en suppliant; et le riche rpond avec dure-
t.
Celui qui a beaucoup de compagnons les a pour son mal-
heur; mais il est tel ami plus attach qu'un frre.

Mieux vaut le pauvre qui marche dans son intgrit, que


celui qui parle avec perversit et qui est insens.
Vivre sans intelligence n'est pas bon, et celui qui prcipite
ses pas, s'gare.
La folie de l'homme le met sur une voie mauvaise; et c'est
contre l'ternel que son cur s'indigne.
La richesse amne beaucoup d'amis; mais le pauvre est d-
laiss, mme de son compagnon.

66
Le faux tmoin ne demeurera point impuni, et celui qui
profre des mensonges n'chappera point.
L'homme gnreux a beaucoup de flatteurs, et chacun est
ami de celui qui donne.
Tous les frres du pauvre le hassent; combien plus ses
compagnons se retireront-ils de lui ! Il les presse de ses pa-
roles: ils ne sont plus l !
Celui qui acquiert du sens, aime son me, et celui qui con-
serve la prudence trouvera le bien.
Le faux tmoin ne demeurera point impuni, et celui qui
profre des mensonges prira.
Il ne sied pas un insens de vivre dans les dlices: com-
bien moins un esclave de dominer sur les princes !
L'homme prudent retient sa colre; et c'est un honneur
pour lui d'oublier l'offense.

67
L'indignation du roi est comme le rugissement d'un jeune
lion, et sa faveur, comme la rose sur l'herbe.
Un enfant insens est un grand malheur pour son pre; et
les querelles d'une femme sont une gouttire continuelle.
Une maison et des richesses sont un hritage des pres;
mais une femme prudente est un don de l'ternel.
La paresse plonge dans le sommeil, et l'me indolente aura
faim.
Celui qui garde le commandement garde son me; celui qui
ne veille pas sur ses voies, mourra.
Celui qui a piti du pauvre prte l'ternel, qui lui rendra
son bienfait.
Chtie ton enfant, tant qu'il y a espoir; mais ne t'emporte
pas jusqu' le faire mourir.
Celui dont la fureur est grande, en portera la peine; car si
on l'en exempte, il faudra y revenir.
68
coute le conseil et reois l'instruction, afin que tu sois sage
dans la suite de la vie.
Il y a beaucoup de projets dans le cur de l'homme; mais
c'est le dessein de l'ternel qui demeure.
La bont de l'homme est son ornement; et le pauvre vaut
mieux que le menteur.
La crainte de l'ternel conduit la vie; on est rassasi et
l'on passe la nuit sans tre atteint d'aucun mal.
Le paresseux plonge la main dans le plat, et il ne la ramne
pas mme sa bouche.
Si tu frappes le moqueur, le simple deviendra avis; et si tu
reprends un homme intelligent, il comprendra ce qu'il faut
savoir.
Il ruine son pre et fait fuir sa mre, le fils qui fait honte et
dont on rougit.

69
Garde-toi, mon fils, d'couter l'instruction qui te dtourne-
rait des paroles de la science.
Le tmoin pervers se moque de la justice, et la bouche des
mchants se repat d'iniquit.
Les jugements sont prpars pour les moqueurs, et les
coups pour le dos des insenss.

Le vin est moqueur, la cervoise est tumultueuse, et qui-


conque en fait excs n'est pas sage.
La terreur qu'inspire le roi est comme le rugissement d'un
jeune lion; celui qui l'irrite pche contre soi-mme.
C'est une gloire pour l'homme de s'abstenir des disputes; il
n'y a que le fou qui s'emporte.
Le paresseux ne laboure point cause du mauvais temps;
lors de la moisson il cherche, mais il n'a rien.

70
Le dessein dans le cur de l'homme est une eau profonde;
l'homme intelligent y puisera.
La plupart des hommes vantent leur propre bont; mais
qui trouvera un homme fidle ?
Le juste marche dans son intgrit; heureux ses enfants
aprs lui !
Le roi assis sur le trne de la justice dissipe tout mal par
son regard.
Qui peut dire: J'ai purifi mon cur; je suis net de mon p-
ch ?
Le double poids et la double mesure sont tous deux en
abomination l'ternel.
L'enfant fait dj connatre par ses actions si son uvre se-
ra pure et droite.
L'oreille qui entend et l'il qui voit, c'est l'ternel qui a fait
l'un et l'autre.
71
N'aime point le sommeil, de peur que tu ne deviennes
pauvre; ouvre tes yeux, et tu seras rassasi de pain.
L'acheteur dit: Mauvais, mauvais; puis il s'en va et se vante.
Il y a de l'or, et beaucoup de perles; mais les lvres intelli-
gentes sont un vase prcieux.
Quand quelqu'un aura cautionn un tranger, prends son
vtement; exige de lui un gage, puisqu'il a rpondu pour
des trangers.
Le pain acquis par la tromperie est agrable l'homme;
mais ensuite il aura la bouche remplie de gravier.
Les projets s'affermissent par le conseil; fais donc la guerre
avec prudence.
Celui qui va mdisant rvle les secrets; vite donc celui qui
aime ouvrir ses lvres.
La lampe de celui qui maudit son pre ou sa mre, s'tein-
dra dans les plus profondes tnbres.
72
L'hritage trop vite acquis l'origine, ne sera point bni
la fin.
Ne dis point: Je rendrai le mal; mais attends-toi l'ternel,
et il te dlivrera.
Le double poids est en abomination l'ternel, et la ba-
lance fausse n'est pas chose bonne.
C'est l'ternel qui dirige les pas de l'homme; comment
donc l'homme comprendrait-il sa voie ?
C'est un pige pour l'homme de prononcer lgrement une
parole sacre, et de ne rflchir qu'aprs les vux pronon-
cs.
Le roi sage dissipe les mchants et fait tourner la roue sur
eux.
L'esprit de l'homme est une lampe de l'ternel; il sonde
toutes les retraites caches du cur.

73
La bont et la vrit garderont le roi; il soutient son trne
par la bont.
La force des jeunes gens est leur gloire, et les cheveux
blancs sont l'honneur des vieillards.
Ce qui corrige le mchant, ce sont les blessures qui meur-
trissent et les coups qui atteignent jusqu'au fond des en-
trailles.

Le cur du roi est dans la main de l'ternel comme une


eau courante; il l'incline tout ce qu'il veut.
Toutes les voies de l'homme lui semblent droites; mais
l'ternel pse les curs.
Faire ce qui est juste et droit, est plus agrable l'ternel
que des sacrifices.
Les regards hautains et le cur enfl, cette lampe des m-
chants, n'est que pch.
74
Les projets de l'homme diligent produisent l'abondance;
mais tout homme qui se hte trop tombe dans la disette.
Des trsors acquis par une langue trompeuse sont une va-
peur qui se dissipe; ils tendent la mort.
La violence des mchants est leur ruine, parce qu'ils refu-
sent de faire ce qui est droit.
La voie du coupable est tortueuse; mais l'innocent agit avec
droiture.
Mieux vaut habiter au coin d'un toit, que partager la de-
meure d'une femme querelleuse.
L'me du mchant souhaite le mal; son prochain ne trouve
point grce devant lui.
Quand on punit le moqueur, le simple en devient sage, et
quand on instruit le sage, il acquiert de la connaissance.
Le Juste a l'il sur la maison du mchant; il prcipite les
mchants dans le malheur.
75
Celui qui ferme son oreille au cri du misrable, criera aussi
lui-mme et on ne lui rpondra point.
Le don fait en secret apaise la colre, et le prsent gliss
dans le sein calme la fureur la plus vhmente.
Faire ce qui est droit est une joie pour le juste; mais c'est
une ruine pour ceux qui pratiquent l'iniquit.
L'homme qui s'gare loin du chemin de la prudence, aura
sa demeure dans l'assemble des morts.
Celui qui aime la joie sera indigent, et celui qui aime le vin
et l'huile ne s'enrichira point.
Le mchant sert de ranon pour le juste, et le trompeur
pour les hommes droits.
Mieux vaut habiter dans une terre dserte, qu'avec une
femme querelleuse et chagrine.
Il y a des trsors prcieux et de l'huile dans la demeure du
sage; mais l'homme insens les engloutit.
76
Celui qui recherche la justice et la bont, trouvera la vie, la
justice et la gloire.
Le sage entre dans la ville des hommes forts, et il abat la
force qui faisait leur assurance.
Celui qui garde sa bouche et sa langue, garde son me de la
dtresse.
On appelle moqueur un insolent superbe, qui agit dans
l'emportement de son arrogance.
Les dsirs du paresseux le tuent, parce que ses mains refu-
sent de travailler.
Il ne fait que dsirer tout le jour; mais le juste donne sans
pargner.
Le sacrifice des mchants est une abomination; combien
plus s'ils l'apportent dans un dessein criminel.
Le tmoin menteur prira; mais l'homme qui coute pourra
toujours parler.
77
L'homme mchant prend un air effront; mais l'homme
droit affermit sa voie.
Il n'y a ni sagesse, ni intelligence, ni conseil pour s'opposer
l'ternel.
Le cheval est quip pour le jour de la bataille; mais la vic-
toire appartient l'ternel.

La bonne rputation est prfrable de grandes richesses,


et l'estime l'argent et l'or.
Le riche et le pauvre se rencontrent; celui qui les a faits l'un
et l'autre, c'est l'ternel.
L'homme avis prvoit le mal et se met l'abri; mais les
simples passent outre et en portent la peine.
Le fruit de l'humilit et de la crainte de l'ternel, c'est la ri-
chesse, la gloire et la vie.

78
il y a des pines, des piges dans la voie du pervers; celui
qui garde son me s'en loignera.
Instruis le jeune enfant selon la voie qu'il doit suivre; mme
lorsqu'il sera devenu vieux, il ne s'en cartera point.
Le riche domine sur les pauvres, et celui qui emprunte est
le serviteur de l'homme qui prte.
Celui qui sme l'injustice, moissonnera la vanit, et le bton
de sa fureur sera bris.
L'il compatissant sera bni, parce qu'il donne de son pain
au pauvre.
Chasse le moqueur, et la dispute s'en ira; la querelle et l'ou-
trage cesseront.
Celui qui aime la puret du cur et qui a de la grce dans
ses discours, aura le roi pour ami.
Les yeux de l'ternel protgent la sagesse; mais il confond
les paroles du perfide.
79
Le paresseux dit: Le lion est l dehors; je serai tu dans la
rue.
La bouche des trangres est une fosse profonde; celui
contre qui l'ternel est irrit, y tombera.
La folie est attache au cur de l'enfant; mais la verge du
chtiment l'loignera de lui.
Celui qui opprime le pauvre l'enrichit; celui qui donne au
riche, ne fait que le ruiner.

Courts discours moraux sur divers sujets

PRTE l'oreille, et coute les paroles des sages; applique ton


cur ma science. Car il est bon que tu les gardes au de-
dans de toi, et qu'elles restent prsentes sur tes lvres. Je
t'ai instruit aujourd'hui toi-mme, afin que ta confiance
soit en l'ternel. N'ai-je pas dj crit pour toi avec r-
80
flexion et discernement, pour t'enseigner des choses cer-
taines, des paroles de vrit; afin que tu rpondes par des
paroles vraies ceux qui t'envoient ?
Ne dpouille point le pauvre, car il est pauvre, et n'opprime
point l'afflig la porte. Car l'ternel dfendra leur cause
et tera la vie de ceux qui les auront pills.
Ne sois point le compagnon de l'homme colre, et ne va
point avec l'homme violent; de peur que tu ne t'habitues
suivre ses voies, et qu'elles ne soient un pige pour ton me.
Ne sois point de ceux qui frappent dans la main, de ceux
qui cautionnent pour les dettes. Si tu n'avais pas de quoi
payer, pourquoi te ferais-tu prendre ton lit de dessous toi ?
Ne dplace point la borne ancienne que tes pres ont pose.
As-tu vu un homme habile dans son travail ? Il sera au ser-
vice des rois, et non celui de gens obscurs.

81
Quand tu t'assieds pour manger avec un prince, considre
avec attention qui est devant toi; mets plutt un couteau
ta gorge, si ton apptit te domine. Ne dsire point ses
friandises; car c'est une nourriture trompeuse.
Ne te fatigue pas gagner des richesses; n'y applique pas
ton esprit. Y jettes-tu les yeux ? Elles ne sont dj plus. Car
elles se font des ailes, comme laigle qui s'envole vers les
cieux.
Ne mange pas le pain de l'envieux, et ne dsire point ses
friandises. Car il fait son calcul en lui-mme. Il te dira
bien: Mange et bois, mais son cur n'est point avec toi. Tu
vomiras le morceau que tu auras mang, et tu auras perdu
tes belles paroles.
Ne parle point aux oreilles d'un insens; car il mprisera la
prudence de tes discours.

82
Ne dplace point la borne ancienne, et n'entre point dans
les champs des orphelins; car leur vengeur est puissant; il
dfendra leur cause contre toi.
Applique ton cur l'instruction, et tes oreilles aux paroles
de la connaissance.
N'pargne point la correction au jeune enfant; quand tu le
frapperas de la verge, il n'en mourra point. En le frappant
de la verge, tu dlivreras son me du Spulcre.
Mon fils, si ton cur est sage, mon cur aussi se rjouira;
et mes reins tressailliront de joie, quand tes lvres parleront
avec droiture.
Que ton cur ne porte point envie aux pcheurs; mais qu'il
ait la crainte de l'ternel tous les jours. Car dans la suite
ton attente ne sera point trompe.
Toi, mon fils, coute et deviens sage, et dirige ton cur
dans la bonne voie.
83
Ne sois point avec les buveurs de vin, avec ceux qui aiment
la bonne chre. Car le buveur et le gourmand deviendront
pauvres, et le dormeur sera vtu de haillons.
coute ton pre, c'est lui qui t'a donn la vie; et ne mprise
point ta mre, quand elle sera devenue vieille.
Achte la vrit, et ne la vends point; achte la sagesse,
l'instruction et la prudence.
Le pre du juste a une grande joie; et celui qui a donn la
vie un enfant sage, s'en rjouira.
Que ton pre et ta mre se rjouissent, et que celle qui t'a
enfant soit dans l'allgresse.
Mon fils, donne-moi ton cur, et que tes yeux prennent
plaisir mes voies. Car la femme dbauche est une fosse
profonde, et l'trangre est un puits troit. Elle se tient en
embuscade comme un brigand, et elle rend beaucoup
d'hommes infidles.
84
Pour qui: Malheur sur moi ? Pour qui: Hlas ? Pour qui les
querelles ? Pour qui la plainte ? Pour qui les blessures sans
cause ? Pour qui les yeux rouges ? Pour ceux qui s'attar-
dent auprs du vin, qui vont goter le vin mixtionn.
Ne regarde point le vin, comme il est rouge, comme il brille
dans la coupe et coule aisment. la fin, il mord comme
un serpent, et pique comme un basilic.
Tes yeux regarderont les femmes trangres, et ton cur
parlera d'une manire drgle; et tu seras comme un
homme couch au milieu de la mer, comme un homme
couch au sommet d'un mt. On m'a battu, diras-tu, et je
n'ai point de mal; on m'a frapp, et je ne l'ai point senti.
Quand je me rveillerai, j'irai en chercher encore.

85
Ne porte point envie aux hommes mchants, et ne dsire
pas tre avec eux. Car leur cur mdite la ruine, et leurs
lvres profrent l'iniquit.
C'est par la sagesse que la maison est btie, et c'est par l'in-
telligence qu'elle est affermie. Et par la connaissance, les
chambres sont remplies de tous les biens prcieux et
agrables.
L'homme sage est plein de force, et l'homme intelligent de-
vient puissant. Car c'est avec des rgles de prudence qu'on
fait la guerre, et le grand nombre des conseillers donne la
victoire.
La sagesse est trop leve pour un insens; il n'ouvre pas la
bouche dans l'assemble. Celui qui mdite de faire le mal,
on l'appelle un matre fourbe. Les projets de la folie sont
un pch, et le moqueur est en abomination aux hommes.

86
Si tu perds courage au jour de la dtresse, ta force est pe-
tite.
Dlivre ceux qui sont trans la mort, et retiens ceux qui
vont en chancelant au supplice. Si tu dis: Voici, nous n'en
avons rien su ; celui qui pse les curs ne le discernera-t-il
point ? Celui qui garde ton me ne le saura-t-il point ? Et
ne rendra-t-il pas chacun selon son uvre ?
Mon fils, mange le miel, car il est bon, et le rayon de miel
est doux ton palais. Telle sera pour ton me la connais-
sance de la sagesse; dans la suite, quand tu l'auras trouve,
ton attente ne sera point trompe.
Mchant, ne tends pas d'embches contre la demeure du
juste, et ne dvaste pas son habitation. Car le juste tombe-
ra sept fois, et il se relvera; mais les mchants seront pr-
cipits dans le malheur.

87
Quand ton ennemi tombe, ne t'en rjouis point; et quand il
est renvers, que ton cur ne s'en gaie point; de peur que
l'ternel ne le voie, et que cela ne lui dplaise, et qu'il ne d-
tourne de lui sa colre.
Ne t'irrite point cause de ceux qui font le mal; ne porte
point envie aux mchants; car il n'y a point d'avenir pour
celui qui fait le mal, et la lampe des mchants s'teint.
Mon fils, crains l'ternel et le roi, et ne t'associe point avec
les hommes remuants. Car leur ruine surviendra tout d'un
coup, et qui sait le malheur qui arrivera aux uns et aux
autres ?
Voici encore ce qui vient des sages: Il n'est pas bon d'avoir
gard l'apparence des personnes dans le jugement. Celui
qui dit au mchant: Tu es juste ! les peuples le maudiront,
et les nations le dtesteront. Mais ceux qui le reprennent

88
s'en trouveront bien; sur eux viendront la bndiction et le
bonheur.
Celui qui fait une rponse juste quelqu'un, lui donne un
baiser sur les lvres.
Rgle ton ouvrage au dehors, et mets tes champs en bon
tat, et puis tu btiras ta maison.
Ne sois pas tmoin contre ton prochain sans motif: vou-
drais-tu tromper par tes paroles ? Ne dis point: Je lui ferai
comme il m'a fait; je rendrai cet homme selon son uvre.
J'ai pass prs du champ d'un paresseux, et prs de la
vigne d'un homme dpourvu de sens; et voici, les chardons
y croissaient partout; les ronces en couvraient la surface, et
son mur de pierre s'tait croul. Quand je vis cela j'y ap-
pliquai mon esprit; je le regardai, et j'en tirai instruction.

89
Un peu dormir, un peu sommeiller, un peu croiser les
mains pour rester couch, et ta pauvret viendra comme
un rdeur, et ta disette comme un homme arm.

Autres proverbes de Salomon, recueillis du temps d'zchias

VOICI encore des proverbes de Salomon, copis par les


gens d'zchias, roi de Juda.
La gloire de Dieu est de cacher les choses; mais la gloire des
rois est de les sonder. On ne peut sonder ni la hauteur des
cieux, ni la profondeur de la terre, ni le cur des rois.
te de l'argent les scories, et il en sort un vase pour le fon-
deur.
te le mchant qui est devant le roi, et son trne sera af-
fermi par la justice.

90
Ne fais point le magnifique devant le roi, et ne te place
point parmi les grands. Car il vaut mieux qu'on te dise:
Monte ici, que si l'on t'abaissait devant le prince que tes
yeux voient.
Ne te hte pas de sortir pour plaider, de peur qu' la fin tu
ne saches que faire, quand ton prochain t'aura rendu con-
fus.
Plaide ta cause contre ton prochain; mais ne rvle point le
secret d'un autre; de peur qu'en l'apprenant, il ne te le re-
proche, et que ta mauvaise rputation ne s'efface point.
Une parole dite propos est comme des pommes d'or dans
des coupes d'argent. La rprimande d'un sage pour une
oreille attentive, est un anneau d'or, un joyau d'or fin.
L'ambassadeur fidle est pour ceux qui l'envoient, comme
la fracheur de la neige en un jour de moisson, et il restaure
l'me de son matre.
91
Celui qui se vante faussement de sa libralit, est comme les
nues et le vent sans pluie.
Le prince est flchi par la patience, et la langue douce brise
les os.
Si tu trouves du miel, n'en mange qu'autant qu'il t'en faut;
de peur qu'en en prenant avec excs, tu ne le rejettes.
Mets rarement le pied dans la maison de ton prochain, de
peur qu'il ne soit rassasi de toi et qu'il ne te hasse.
L'homme qui porte un faux tmoignage contre son pro-
chain, est un marteau, une pe et une flche aigu.
La confiance en un perfide au jour de la dtresse, est une
dent qui se brise, et un pied qui glisse.
Celui qui chante des chansons un cur afflig, est comme
celui qui te son vtement par un temps froid, et comme du
vinaigre rpandu sur du nitre.

92
Si ton ennemi a faim donne-lui du pain manger; et s'il a
soif donne-lui de l'eau boire. Car ce sont des charbons
ardents que tu amasseras sur sa tte, et l'ternel te le ren-
dra.
Le vent du nord produit la pluie, et la langue qui mdit en
secret, produit le visage irrit.
Mieux vaut habiter au coin d'un toit, que partager la de-
meure d'une femme querelleuse.
De bonnes nouvelles apportes d'un pays loign, sont
comme de l'eau frache pour une personne altre.
Le juste qui chancelle devant le mchant, est comme une
fontaine trouble et une source gte.
Il n'est pas bon de manger trop de miel, et sonder les
choses difficiles est un lourd travail.
L'homme qui n'est pas matre de lui-mme, est comme une
ville o il y a brche et dont la muraille est renverse.
93
Comme la neige ne convient pas en t, ni la pluie pendant
la moisson, ainsi la gloire ne convient point un insens.
Comme l'oiseau s'enfuit, comme l'hirondelle s'envole, ainsi
la maldiction non mrite n'atteint pas.
Le fouet est pour le cheval, le mors pour l'ne, et la verge
pour le dos des insenss.
Ne rponds pas l'insens selon sa folie, de peur que tu ne
lui ressembles toi-mme. Rponds l'insens selon sa folie,
de peur qu'il ne s'imagine tre sage.
Celui qui envoie des messages par le moyen d'un insens, se
coupe les pieds et s'abreuve de peines.
Les jambes de l'impotent sont sans force; ainsi est une sen-
tence dans la bouche des insenss.
Faire honneur un insens, c'est mettre une pierre pr-
cieuse dans un tas de pierres.

94
Une sentence dans la bouche des insenss est comme une
pine dans la main d'un homme ivre. Celui qui prend son
service les insenss et les passants, est comme un archer qui
blesse tout le monde. Comme le chien retourne ce qu'il a
vomi, ainsi l'insens revient sa folie. As-tu vu un homme
qui croit tre sage ? Il y a plus esprer d'un insens que
de lui.
Le paresseux dit: Il y a un grand lion dans le chemin; le
lion est dans les rues. Comme la porte tourne sur ses
gonds, le paresseux se tourne sur son lit. Le paresseux
plonge la main dans le plat, et il trouve pnible de la rame-
ner sa bouche. Le paresseux se croit plus sage que sept
hommes qui rpondent avec bon sens.
Le passant qui se met en colre pour une querelle qui ne le
concerne point, est comme celui qui saisit un chien par les
oreilles.
95
Comme un furieux lanant des tisons, des flches et la
mort, tel est l'homme qui trompe son prochain, et qui dit:
N'tait-ce pas pour jouer ?
Le feu s'teint faute de bois; ainsi quand il n'y a plus de
rapporteurs, les querelles s'apaisent. Le charbon sert faire
de la braise, et le bois du feu; et l'homme querelleur excite
la dispute.
Les paroles du mdisant sont comme des friandises; elles
pntrent jusqu'au fond des entrailles.
Des paroles ardentes et un cur mauvais, sont comme de
l'cume d'argent appliqu, sur un pot de terre.
Celui qui hait, parle avec dissimulation; et au dedans de lui
il cache la fraude. Quand il parlera d'une voix gracieuse, ne
le crois point; car il y a sept abominations dans son cur.
S'il cache sa haine sous des apparences trompeuses, sa m-
chancet se dcouvrira dans l'assemble.
96
Celui qui creuse une fosse y tombera, et la pierre reviendra
sur celui qui la roule. La langue trompeuse hait ceux qu'elle
a abattus, et la bouche flatteuse fait tomber.

Ne te vante point du lendemain; car tu ne sais pas ce que ce


jour enfantera.
Qu'un autre te loue, et non ta propre bouche; que ce soit un
tranger, et non tes lvres.
La pierre est pesante, et le sable est lourd; mais l'irritation
d'un fou est plus pesante que l'un et l'autre.
La fureur est cruelle; et la colre est comme un torrent;
mais qui pourra subsister devant la jalousie ?
Une rprimande ouverte vaut mieux qu'une amiti cache.
Les blessures faites par un ami viennent de sa fidlit; mais
celui qui hait prodigue les baisers.

97
Celui qui est rassasi foule aux pieds les rayons de miel;
mais celui qui a faim trouve doux mme ce qui est amer.
Comme un oiseau qui fuit loin de son nid, tel est l'homme
qui fuit loin de sa demeure.
L'huile et le parfum rjouissent le cur; telle est la douceur
d'un ami dont le conseil vient du cur.
Ne quitte point ton ami, ni l'ami de ton pre, et ne va point
dans la maison de ton frre au jour de ta dtresse; un voi-
sin qui est prs, vaut mieux qu'un frre qui est loin.
Mon fils, sois sage et rjouis mon cur, et je pourrai r-
pondre celui qui m'outragera.
L'homme avis prvoit le mal et se met l'abri; mais les
simples passent outre et en portent la peine.
Quand quelqu'un aura cautionn un tranger, prends son
vtement; exige de lui un gage, puisqu'il a rpondu pour
des trangers.
98
Celui qui bnit son ami haute voix, de bon matin, sera
considr comme s'il le maudissait.
Une gouttire continuelle en un jour de grande pluie, et
une femme querelleuse, c'est tout un. Qui veut la retenir
veut arrter le vent et saisir de l'huile avec sa main droite.
Le fer aiguise le fer, ainsi un homme en aiguise un autre.
Celui qui garde le figuier, mangera de son fruit; ainsi celui
qui veille sur son matre sera honor.
Comme dans l'eau le visage rpond au visage, ainsi le cur
d'un homme rpond celui d'un autre homme.
Le Spulcre et l'Abme ne sont jamais rassasis, et les yeux
de l'homme sont insatiables.
Le fourneau prouve l'argent et le creuset, l'or; et l'homme
est jug d'aprs sa renomme.
Quand tu pilerais le fou dans un mortier, parmi du grain,
avec un pilon, sa folie ne le quitterait pas.
99
Applique-toi connatre l'tat de tes brebis; donne tes
soins tes troupeaux. Car les richesses ne durent pas tou-
jours, et la couronne ne demeure pas d'ge en ge. Le foin
est rcolt, et la verdure apparat, et les herbes des mon-
tagnes sont recueillies. Les agneaux te fourniront le vte-
ment, et les boucs le prix d'un champ. Le lait des chvres
suffira pour ta nourriture, pour la nourriture de ta maison
et pour l'entretien de tes servantes.

Le mchant fuit sans qu'on le poursuive; mais le juste a de


l'assurance comme un jeune lion.
Quand un pays est en rvolte, les chefs sont nombreux;
mais avec un homme intelligent et expriment, l'ordre est
affermi.
Un homme pauvre et qui opprime les petits, est une pluie
qui ravage et fait manquer le pain.
100
Ceux qui abandonnent la loi louent les mchants; mais
ceux qui observent la loi leur font la guerre.
Les gens adonns au mal ne comprennent point ce qui est
juste; mais ceux qui cherchent l'ternel comprennent tout.
Mieux vaut le pauvre qui marche dans son intgrit, que
celui dont les voies sont tortueuses et qui est riche.
Celui qui garde la loi est un fils intelligent; mais celui qui
frquente les dissipateurs fait honte son pre.
Celui qui augmente son bien par intrt et par usure,
l'amasse pour celui qui aura piti des petits.
Si quelqu'un dtourne l'oreille pour ne point couter la loi,
sa prire mme est une abomination.
Celui qui fait garer les hommes droits dans un mauvais
chemin, tombera lui-mme dans la fosse qu'il a faite; mais
les hommes intgres hriteront le bonheur.

101
L'homme riche pense tre sage; mais le pauvre qui est intel-
ligent le sondera.
Quand les justes triomphent, c'est une grande gloire; mais
quand les mchants s'lvent, chacun se cache.
Celui qui cache ses transgressions, ne prosprera point;
mais celui qui les confesse et qui les abandonne, obtiendra
misricorde.
Heureux l'homme qui est continuellement dans la crainte;
mais celui qui endurcit son cur tombera dans le malheur.
Un mchant qui domine sur un peuple pauvre est un lion
rugissant et un ours affam.
Le prince qui manque d'intelligence commet beaucoup
d'exactions; mais celui qui hait le gain dshonnte prolon-
gera ses jours.
L'homme qui est sous le poids d'un meurtre fuira jusqu' la
tombe: que personne ne le retienne !
102
Celui qui marche dans l'intgrit sera sauv; mais le per-
vers qui suit deux voies, tombera dans l'une d'elles.
Celui qui cultive sa terre sera rassasi de pain; mais celui
qui court aprs les fainants sera rassasi de misre.
L'homme loyal est riche en bndictions; mais celui qui se
hte de s'enrichir ne demeurera point impuni.
Il n'est pas bon d'avoir gard l'apparence des personnes;
car pour un morceau de pain un homme fait le mal.
L'homme envieux se prcipite vers la richesse, et il ne sait
pas que la disette l'atteindra.
Celui qui reprend quelqu'un, finira par tre prfr celui
dont la langue est flatteuse.
Celui qui vole son pre ou sa mre, et qui dit: ce n'est pas
un crime, est le compagnon du malfaiteur.
Celui qui a le cur enfl excite les querelles; mais celui qui
se confie en l'ternel sera rassasi.
103
Celui qui se confie en son propre cur, est un insens; mais
celui qui marche dans la sagesse, sera dlivr.
Celui qui donne au pauvre n'aura point de disette; mais ce-
lui qui en dtourne ses yeux aura des maldictions en
grand nombre.
Quand les mchants s'lvent, chacun se cache; mais
quand ils prissent, les justes se multiplient.

L'homme qui, tant repris, roidit son cou, sera bris subi-
tement et sans remde.
Quand les justes sont nombreux, le peuple se rjouit; mais
quand le mchant domine, le peuple gmit.
L'homme qui aime la sagesse rjouit son pre; mais celui
qui frquente les femmes dbauches dissipe ses richesses.
Un roi affermit le pays par la justice; mais celui qui aime
les prsents le ruine.
104
L'homme qui flatte son prochain, tend un filet devant ses
pas.
Il y a un pige dans le crime du mchant; mais le juste
pousse des cris d'allgresse et se rjouit.
Le juste prend connaissance de la cause des petits; mais le
mchant ne sait pas s'en enqurir.
Les hommes moqueurs soufflent le feu dans la ville; mais
les sages calment la colre.
Si un homme sage a une contestation avec un fou, qu'il se
fche ou qu'il rie, il n'aura point de repos.
Les hommes sanguinaires hassent l'homme intgre; mais
les hommes droits protgent sa vie.
L'insens rpand au dehors tout ce qu'il a dans l'esprit;
mais le sage le matrise et le retient.
Quand un prince prte l'oreille la parole de mensonge, il
n'a pour serviteurs que des mchants.
105
Le pauvre et l'oppresseur se rencontrent; c'est l'ternel qui
claire les yeux de l'un et de l'autre.
Le trne du roi qui juge les petits selon la vrit, sera affer-
mi jamais.
La verge et la rprhension donnent la sagesse; mais l'en-
fant livr lui-mme fait honte sa mre.
Quand les mchants sont nombreux, le crime se multiplie;
mais les justes verront leur ruine.
Corrige ton enfant, et il te donnera du repos et fera la joie
de ton me.
Quand il est priv de rvlation, le peuple est sans frein;
mais heureux est celui qui garde la loi !
Ce n'est pas par des paroles qu'un esclave est corrig; Car il
comprend bien, mais n'obit pas.
As-tu vu un homme tourdi dans ses paroles ? Il y a plus
esprer d'un insens que de lui.
106
Le serviteur trait dlicatement ds la jeunesse, finira par
tre le fils de la maison.
L'homme colre excite les querelles, et l'homme emport
commet bien des fautes.
L'orgueil de l'homme l'abaisse; mais celui qui est humble
d'esprit obtiendra la gloire.
Celui qui partage avec un larron, hait son me; il entend
l'adjuration, et il ne dclare rien.
La crainte des hommes fait tomber dans le pige; mais celui
qui se confie en l'ternel est en sret.
Ils sont nombreux ceux qui recherchent la faveur du
prince; mais c'est l'ternel qui juge les hommes.
L'homme inique est en abomination aux justes, et celui qui
marche droit est en abomination au mchant.

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Les paroles d'Agur

PAROLES d'Agur, fils de Jak. Sentences que cet homme


pronona pour Ithiel, pour Ithiel et Ucal.
Certainement je suis le plus born des hommes; je n'ai pas
l'intelligence d'un homme. Je n'ai pas appris la sagesse; et
je ne connais pas la science du Dieu saint.
Qui est mont aux cieux et en est descendu ? Qui a ras-
sembl le vent dans ses mains ? Qui a serr les eaux dans
sa robe ? Qui a tabli toutes les bornes de la terre ? Quel est
son nom, et quel est le nom de son fils, si tu le sais ?
Toute parole de Dieu est prouve; il est un bouclier pour
ceux qui se retirent vers lui. N'ajoute rien ses paroles, de
peur qu'il ne te reprenne, et que tu ne sois trouv menteur.
Je t'ai demand deux choses; ne me les refuse pas, avant
que je meure. loigne de moi les choses trompeuses et les
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paroles de mensonge. Ne me donne ni pauvret ni richesse;
nourris-moi du pain qui m'est ncessaire; de peur que dans
l'abondance Je ne te renie, et que je ne dise: Qui est l'ter-
nel? De peur aussi que dans la pauvret je ne drobe, et
que je ne profane le nom de mon Dieu.
Ne calomnie pas le serviteur auprs de son matre, de peur
qu'il ne te maudisse et que tu n'en portes la peine.
Il y a une race de gens qui maudit son pre et qui ne bnit
point sa mre. Une race de gens qui se croit pure, et qui
n'est pas lave de sa souillure; une race de gens dont les
yeux sont si fiers et les paupires si hautaines ! Une race de
gens dont les dents sont des pes, et les mchoires des
couteaux, pour dvorer les affligs de la terre et les pauvres
d'entre les hommes.
La sangsue a deux filles, qui disent: Donne, donne ! Il y a
trois choses qui ne se rassasient point; mme quatre qui ne
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disent point: C'est assez ! Le Spulcre, la femme strile, la
terre qui n'est point rassasie d'eau, et le feu, qui ne dit
point: Assez.
Les corbeaux des torrents crveront l'il de celui qui se
moque de son pre et qui refuse d'obir sa mre, et les pe-
tits de l'aigle le mangeront.
Il y a trois choses que je ne puis dcouvrir, mme quatre,
que je ne connais point: Le chemin de l'aigle dans l'air, le
chemin du serpent sur un rocher, le chemin d'un navire au
milieu de la mer, et le chemin de l'homme vers la jeune fille.
Telle est la conduite de la femme adultre: elle mange, et
s'essuie la bouche; puis elle dit: Je n'ai point commis de
mal. La terre tremble sous trois choses, mme sous quatre,
qu'elle ne peut porter: Sous un esclave, quand il devient roi;
sous un insens, quand il est rassasi de nourriture, sous

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une femme ddaigne, quand elle se marie; et sous une ser-
vante qui supplante sa matresse.
Il y a quatre choses, des plus petites de la terre, qui pour-
tant sont sages et avises: Les fourmis, peuple faible, mais
qui prpare sa nourriture pendant l't. Les lapins, peuple
qui n'est pas puissant, et cependant ils font leurs demeures
dans les rochers; les sauterelles qui n'ont point de roi, et
elles vont toutes par bandes; le lzard qu'on peut prendre
avec les mains, et qui est dans les palais des rois.
Il y en a trois qui sont beaux dans leur allure, mme quatre
qui ont une belle dmarche: Le lion, le plus fort des ani-
maux, qui ne recule devant rien; Le cheval, aux flancs bien
harnachs; le bouc; et le roi, qui personne ne peut rsis-
ter.
Si tu as agi follement, en t'levant toi-mme, et si tu as de
mauvaises penses, mets la main sur ta bouche.
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Comme en battant le lait on fait sortir le beurre, et comme
en frappant le nez on fait sortir le sang, ainsi en provo-
quant la colre on excite la dispute.

Instructions de la mre du roi Lemuel son fils

PAROLES du roi Lemuel. Sentences par lesquelles sa mre


l'instruisit.
Que te dirai-je, mon fils ? Que te dirai-je, fils de mes en-
trailles ? Que te dirai-je, fils de mes vux ? Ne livre point ta
force aux femmes, ni tes voies celles qui perdent les rois.
Ce n'est point aux rois, Lemuel, ce n'est point aux rois de
boire le vin, ni aux princes d'aimer la cervoise; de peur
qu'ayant bu, ils n'oublient la loi et qu'ils ne mconnaissent
le droit de tous les misrables. Donnez la cervoise celui
qui va prir, et le vin celui qui a l'amertume dans l'me;
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qu'il en boive, qu'il oublie sa pauvret, et ne se souvienne
plus de sa peine. Ouvre ta bouche en faveur du muet, et
pour le droit de tous les dlaisss. Ouvre ta bouche, juge
avec justice, et fais droit l'afflig et au pauvre.

loge de la femme vertueuse

QUI trouvera une femme vaillante ? Son prix surpasse de


beaucoup celui des perles. Le cur de son mari se confie
en elle, et les profits ne lui manquent pas. Elle lui fait du
bien tous les jours de sa vie, et jamais du mal.
Elle cherche de la laine et du lin, et elle fait de ses mains ce
qu'elle veut. Elle est comme les navires d'un marchand, elle
amne son pain de loin. Elle se lve lorsqu'il est encore
nuit, et distribue la nourriture sa famille et la tche ses
servantes.
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Elle pense un champ, et l'acquiert; du fruit de ses mains
elle plante une vigne. Elle ceint ses reins de force, et affer-
mit ses bras. Elle voit que son labeur est rcompens; sa
lampe ne s'teint point la nuit. Elle met ses mains la que-
nouille, et ses doigts tiennent le fuseau. Elle tend la main
l'afflig, et prsente ses mains aux pauvres.
Elle ne craint point la neige pour sa famille; car toute sa
famille est vtue de laine cramoisie. Elle se fait des couver-
tures; ses vtements sont de fin lin et d'carlate.
Son mari est considr aux portes, lorsqu'il est assis avec les
anciens du pays. Elle fait du linge et le vend; et elle donne
des ceintures au marchand.
La force et la magnificence forment son vtement, et elle se
rit du jour venir. Elle ouvre la bouche avec sagesse, et des
instructions aimables sont sur ses lvres.

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Elle surveille ce qui se fait dans sa maison, et ne mange
point le pain de la paresse. Ses enfants se lvent, et la d-
clarent bienheureuse; son mari aussi, et il la loue: Plusieurs
femmes ont agi avec vaillance; mais toi, tu les surpasses
toutes.
La grce est trompeuse, et la beaut s'vanouit; mais la
femme qui craint l'ternel est celle qui sera loue.
Donnez-lui le fruit de son travail, et qu'aux portes ses
uvres la louent.

Fin

Ce texte est tir de la Bible, version Ostervald rvise 1904

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Gilles VEUILLET

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