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PROTOPRESBYTRE

STPHANE ANAGNOSTOPOULOS

VIVRE LA DIVINE LITURGIE


La divine liturgie orthodoxe interprte et
commente selon la Tradition et les expriences de
nombreux prtres, moines et lacs orthodoxes

LE PIRE 2011

2
Protopresbytre Stphane Anagnostpoulos

VIVRE LA DIVINE LITURGIE


Traduit du grec au franais par larchimandrite
phrem Triantaphyllpoulos
(Vicaire gnral du Saint vch
de Sissnion et de Siatista.)

Le Pire 2011

3
Auteur et C
Protopresbytre
Stphane Anagnostpoulos
26, rue Aghas Lavras
CP 187 57 Kratsni
Le Pire
Tl. fax 0030210-4311872

Achev d imprimer par G. Gklbessis


Imprimeur Relieur
Leophros Vilas Pentaghnou 1,
Aghii Anrghyri
Tl. 0030210-8547723 ou 8317703

Traduit du grec par larchimandrite


phrem Triantaphyllpoulos
Vicaire Gnral du
Saint vch de Sissnion et de Siatista
CP 503 00 Siatista, Grce.
Tl. 00302465021365 ou 00306977179788 mob.
Fax : 00302465021204

ISBN 978-960-930568-6

Deuxime dition 2011

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AVANT PROPOS LDITION FRANAISE
Cest avec une joie en Jsus-Christ trs profonde et pour la gloire de notre
Dieu Trinitaire que nous donnons lautorisation de traduire en franais notre
tude modeste, Expriences Liturgiques .
Cette analyse de la Divine Liturgie offre aux pieux lecteurs, non
seulement quelques connaissances de base, mais aussi lexprience vcue,
dans lhistoire, du sacrifice sur la Croix du Fils et Verbe de Dieu qui sest
incarn du Saint-Esprit et de la Vierge Marie , en la Personne de notre
Sauveur Jsus-Christ.
Les orthodoxes de partout, de toutes les nations et de toutes les langues,
qui participent au sacrement suprme de la sainte eucharistie avec crainte
de Dieu, un vrai repentir, une foi fervente et un amour agissant, cest--dire
dignement, sont divinement changs et incomprhensiblement transfigurs,
car ils communient au Corps et au Sang du Christ pour la rmission des
pchs et la vie ternelle .
Et alors
Cest le dbordement de la grce divine !
Cest la plnitude de lamour divin !
Cest la fte cleste et splendide !
Cest lclat spirituel et lallgresse divine !
Cest lembellissement anglique de lme !
Le fait que notre nature pervertie, dchue, se mle lme de JsusChrist, le Dieu-Homme et que notre corps misrable, notre sang souill par
le pch et notre intellect entnbr se mlent son Corps tout saint, son
Sang immacul et lIntellect infini de la Divinit de triple clat, constitue
un grand miracle, un miracle inou !
Tout cela nest quune exprience ; cest la manifestation de la vie, de la
puissance, de la lumire, non seulement dans la vie asctique des saints de
lglise Orthodoxe, mais aussi chez des prtres serviteurs du Trs-Haut
uvrant dans le monde et, en outre, chez certains fidles chrtiens
orthodoxes qui aiment Dieu, qui ont revtu la robe de la sainte humilit et
que transfigure sans garement lobservation des commandements.
Ce miracle rdempteur tmoigne de la venue de la Divinit Trinitaire dans
notre cur, selon la parole vanglique nous viendrons lui et nous
tablirons en lui notre demeure . (Jean 14, 23)
Je souhaite humblement que le cur de tout prtre clbrant orthodoxe
(de quelque rang quil soit), franais ou francophone, devienne un buisson
ardent par le feu de la Divinit et quil vive en mme temps lunion
incomprhensible entre lAutel cleste et lAutel terrestre en une unit

6
indivise, car il ny a qu un seul troupeau et qu un seul berger, notre
Seigneur, le Christ !
Je souhaite aussi que tout chrtien orthodoxe qui participe la Divine
Liturgie et qui communie aux Saints Mystres, vive de toute son me et de
tout son corps la descente du charbon ardent du Saint-Esprit qui lui offre,
par la grce, la rmission des pchs, la dlivrance et la sanctification afin
que son cur crie triomphalement Abba, Pre .
Priez pour moi, prtre pcheur Stphane, pour ma femme Hlne, mes
enfants, mes petits-enfants et mes arrire-petits-enfants.
Chers frres et surs,
recevez tout mon amour en Christ,
Protopresbytre Stphane Anagnostpoulos

Note du traducteur
Je dsire fort remercier du fond de mon cur
- le trs rvrend et cher Archimandrite Placide Deseille et la
fraternit de Solan pour leur encouragement et leurs remarques
essentielles,
- le rvrend et cher pre Timothe Ntumba, thologien, de la
Diocse de lAfrique Centrale,
et
- . Chrstos Vassilidhis, thologien,
sans la contribution desquels la ralisation de cette rude tche naurait pas
t possible.

Archimandrite phrem Triantaphyllpoulos

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LARCHEVQUE DATHNES
ET DE TOUTE LA GRCE
CHRISTODOULOS
No denregistrement /X/EX. 478 / 2006

Athnes, le 26 janvier 2006

Rvrend Pre,
Le fait de traduire en franais louvrage intitul Expriences
Liturgiques du pre Stphane Anagnostpoulos, prtre pieux et digne, est
une entreprise importante, laborieuse et srieuse. Lors du travail, prenez
garde ladaptation des termes thologiques
Je souhaite que notre Dieu de bont vous fortifie abondamment pour
laccomplissement des uvres qui lui sont agrables.
Prieur fervent envers le Seigneur,

Signature

Monastre de la Protection
De la Mre de Dieu
Dpendance du Monastre de Simonos Petra (Mont Athos)
Solan 30330 LA BASTIDE DENGRAS
FRANCE

Solan, le 18 aot 2005


Rvrend et cher Pre, votre bndiction,
Le livre est extrmement intressant et nous esprons quil pourra tre
utile de nombreux fidles ici en France. Nous ne pouvons que vous
encourager vivement continuer votre uvre
Nous nous confions dans votre prire et avec notre reconnaissance pour
ce trsor que vous mettez la porte des orthodoxes francophones, nous
vous prions de recevoir nos respectueuses salutations dans le Seigneur.
Lancienne du Saint monastre
Moniale Hypandia

Ddi avec reconnaissance


larchimandrite phrem, ancien du saint
monastre Philothou au Mont Athos qui a
t, depuis plus de quarante ans, mon trs
respect
et saint ancien, pre affectueux,
guide lucide, pre spirituel discret,
bon pasteur, prdicateur suave,
lutteur spirituel assidu,
imitateur du Christ
lesprit ecclsiastique pur
au sein de lglise Orthodoxe.
tous les membres du clerg
orthodoxe de tous les rangs qui,
partout sur la terre, revtus du sacerdoce du
Christ, prservent
Son hritage irrprochable et intact.
mon pouse et compagne de vie
grandement aime, Hlne, ainsi
qu nos enfants et petits-enfants.

10

AVANT-PROPOS
DE MON ANCIEN* ARCHIMANDRITE PHREM
Que cest grandiose la Divine Liturgie ! Combien Dieu fait honneur
lhomme quand, il descend avec les armes des anges chaque Liturgie
pour le nourrir de son Corps trs saint et de son Sang ! Il nous a tout donn.
Il ne nous prive de rien de corporel ou de spirituel, de prissable ou
dimprissable. Puisqu il nous donne quotidiennement, Son Corps et Son
Sang trs saints, difiants, il ne Lui reste rien de suprieur nous octroyer.
Dans quel mystre na-t-il pas accord lhomme terrestre la grce de se
plonger ! ! Amour cleste, inestimable ; une seule goutte damour divin
dpasse tout amour profane, physique, mondain. Le pch originel fut le
commencement et la racine de tous les vnements dplorables survenus
jusqu ce jour et il le sera jusqu la fin des sicles. Cette unique
dsobissance, comme une semence dans le sein dve, a engendr la mort
et en a contamin le corps et lme du genre humain. Comment aurait-elle
pu la malheureuse ve s imaginer que le seul fait de goter au fruit, ayant
provoqu une telle catastrophe infernale, forcerait la Trinit, principe de
vie, envoyer d un commun accord la Deuxime Personne dans le monde
o Elle y subirait, de la part de l homme qu Elle-mme a cr, soufflets,
insultes, flagellations, crachements et toutes sortes d ignominies et
finalement serait suspendue la Croix, signe de maldiction ! Car,
Maudit soit quiconque est pendu larbre .1 La passion sur la Croix ainsi
que la vivifiante Rsurrection de notre Jsus, qui constituent la dlicieuse
rdemption de nos pchs et la lumire de nos mes entnbres, se
reprsentent rellement chaque Divine Liturgie et rconcilient avec Dieu
toute me pcheresse. vrai dire, combien Jsus nous aime ! Il a assum la
nature humaine et sest laiss crucifier pour nous offrir la libert et
lacquittement de nos dettes envers son Pre cleste ; comme un frre bien
aim, Il nous rend dignes dhriter des richesses paternelles infinies. Si,
dans lAncienne Alliance, sous lombre de la vrit, le sang des taureaux et
les cendres des jeunes vaches pouvaient purifier les impurs, plus forte
raison le saint Sang sur les Autels des saintes glises de Dieu, nous
purifiera-t-il de tout pch et rchauffera-t-il notre me par lamour divin de
notre trs doux Jsus. Lagneau gorg pour notre salut, nous baignera,
nous lavera de la salet de nos pchs et fera rgner la paix en nous,
ternellement !

Gal. 3, 13.
starets n.d.tr.

* Le terme grec ancien est peu prs synonyme au terme russe

11
! Comme il nous revient, tout prix, de nous approcher de cette Cne
divine et cleste que le sacrement surnaturel de lautel nous accorde ! Il faut
donc que nous nous tenions dans lglise avec pit et crainte de Dieu,
parce que le Christ, assist de ses saints anges, invisiblement y est prsent.
Il remplit de sa grce et de sa bndiction ceux qui sont pieux et attentifs
tandis quil dsapprouve ou il considre indignes les distraits. Les anges
servent, les fidles se prsentent la sainte communion pendant que le
chur chante le recevez le Corps du Christ, gotez de la source
immortelle , pour vivre en Christ et ne pas succomber leurs pchs.
Donc, que chacun sexamine lui-mme, avant de manger ce pain et de
boire cette coupe 1 car celui qui mange et boit sans discerner le corps,
mange et boit sa propre condamnation .2 Comme, quand quelquun veut se
prsenter devant le roi, il se prpare pendant longtemps et d une faon
spciale, par la propret, les paroles prudentes, une conduite attentive etc,
dans lattente de gagner la sympathie du roi et d obtenir ce qu il dsire,
ainsi suivant la diffrence incomparable qui existe entre le roi terrestre et
celui des cieux, chaque chrtien doit se prparer avant la sainte communion
afin de pouvoir obtenir le pardon et la rmission de ses pchs. Celui qui se
prsente devant le roi terrestre, maintes fois a recours la malice, la
flatterie, la prtention et au mensonge pour satisfaire ses dsirs, tandis
que le chrtien fidle, quand il veut se prsenter devant le Roi des rois qui
surveille l homme intrieur, doit tre par de saintet, d humilit et de
simplicit d me, choses plus prcieuses que l or qui est prissable. Le
Seigneur a cr son glise qui est son pouse sur la terre afin quelle
intercde auprs de lui au profit de ses enfants lui. Il nous a laiss le grand
sacrement de leucharistie. Cest ainsi que nous pouvons nous purifier, nous
sanctifier et nous difier. Il nous a tous appels, les uns ds leur enfance, les
autres lge mr ou la vieillesse. tant trs bon, il nous a tous reus,
comme la poule sous ses ailes pour nous rendre participants son royaume
divin. Il ne nous a pas pris en aversion cause de nos maladies, de nos
blessures, de nos ulcres ou de la difformit spirituelle de nos mes. Il nous
a accepts comme un pre ; il nous a allaits comme une mre et comme un
mdecin qui naccepterait mme pas de toucher ses honoraires, il nous a
guris et nous a revtus de la premire tenue dadoption et de la grce,
passant outre limmense dette de nos pchs. Donc, nous lui devons une
adoration et un amour infinis. Que lamour rgne dans nos curs comme
une source vivante d o jaillissent des ruisseaux de vin divin, des fleuves
damour divin.
1
2

I Cor. 11,28.
I Cor. 11,29.

12
Participons le plus frquemment possible au sacrifice de lAgneau
immol, si rien ne nous en empche, car la sainte communion constitue une
aide excellente pour ceux qui luttent contre le pch. Approchons-nous du
saint sacrement avec beaucoup de componction, de contrition et le
sentiment profond de nos pchs. Que cest grande est la misricorde de
Dieu ! Lui, il veut bien entrer dans notre me sans nous prendre en aversion
cause de nos innombrables chutes. Son amour et son affection tant
infinis, Il vient nous sanctifier, en nous accordant la grce de son amour et
son affection, la grce de devenir ses enfants et cohritiers dans son
royaume. Prparons-nous donc, nous aussi, dun esprit purifi, par la
mortification de nos sensations vicieuses, tout modestes, nous prsenter
la Cne divine et mystique, avec les saints Aptres, pour recevoir la sainte
communion, notre trs doux Jsus, afin que celui-ci demeure en nous dans
les sicles des sicles. Quant moi, je suis compltement indigne de
clbrer la Divine Liturgie. Cet office est vraiment redoutable. Tous les
jours, joffre le sacrifice agrable Dieu, lagneau immacul, offert au Pre
Dieu trs saint, pour qu il nous fasse misricorde de tout ce par quoi nous
l attristons, tandis que lui a sacrifi son Fils par gard pour nous. ! Mon
Dieu. Ton Fils bien aim pour nous ! Qui sommes-nous, pour mriter ce
Sacrifice suprme !
Quand nous tions ennemis de Dieu, nous avons
t rconcilis avec lui par la mort de son fils .1Par ailleurs, cest un
vnement bien connu que plusieurs interprtations et analyses de la Divine
Liturgie illumines par la grce du Saint-Esprit, nous ont t transmises par
divers crivains de la part des saints Pres. Mais, ce qui rend la prsente
analyse de la Liturgie de mon enfant spirituel pre Stphane
Anagnostpoulos digne de toute attention et trs bnfique sur le plan
spirituel, c est qu elle est riche d expriences vcues et de la description
des visions accordes certains prtres mritants, soit gs, soit plus jeunes.
Je souhaite, et tel est galement le dsir profond de son auteur, que ce
livre nous conduise une vie liturgique consciente et authentique et quil
nous incite uvrer ardemment, en serviteurs reconnaissants, au repos
divin de sorte que Dieu se console2 et que nous autres, nous ressentions Son
saint Don, nous rjouissant dans la beaut de son Amour ! Amen ! Ainsi
soit-il !
Le plus indigne
+ Pre phrem

1
2

Rom. 5,10.
Ps. 134,14

13

AVERTISSEMENT AU LECTEUR EN GUISE D


INTRODUCTION

Les chrtiens qui frquentaient lglise de sainte Barbe Kratsni du


Pire o jofficie, mont demand plusieurs reprises des homlies
vesprales ayant pour objet la Divine Liturgie et son explication.
Conscient de mon manque daptitude faire des sermons, ainsi que des
dfauts de mon expression orale extrmement pauvre, sans lgance et
pleine de fautes, jai dabord hsit. Cependant, quelques annes plus tard,
me fondant sur bien des manuels et des travaux remarquables, j ai os
embellir les interprtations existantes par des apports charismatiques du
mystre redoutable du sacrifice non-sanglant de Jsus-Christ, confirms par
des expriences relates ici telles qu elles m ont t confies en priv par
quelques mes pures et humbles et aprs avoir rflchi sur certains
vnements, s y rapportant.
Ainsi, la premire homlie vesprale a eu lieu au mois doctobre 1992 et
la dernire en mars 1995. Au total, cinquante-deux homlies enregistres,
ont t faites.
Le but principal de ces homlies tait de guider le peuple de Dieu vers
une participation plus vivante, plus chaleureuse et plus authentique au
sacrement de la communion avec Jsus-Christ le Sauveur, pour la
transfiguration et la dification de lhomme dans sa totalit.
Cependant, pour que la grandeur inaccessible de la Divine Liturgie soit
mise en relief et que les fidles, participant ou non au Calice de vie,
puissent en profiter, jai essay de me rfrer des vnements rels qui ont
une relation directe ou indirecte avec le sacrement de leucharistie.
Ces cas dexprience ont t tirs dune multitude de Livres des
Anciens (livres avec des recueils de maximes et de rcits des vies des
saints), de tout ce que des ancien (anciens, prtres-asctes sanctifis), des
curs justes et humbles qui vivent dans le monde, des moines du Mont
Athos ou enfin, des lacs pieux ont bien voulu me confier, ainsi que de ce
que j ai pu moi-mme voir ou entendre pendant les quarante-trois annes
de ma vie de prtre.
Ces tmoignages authentiques sur la Liturgie, qui proviennent de prtres
de tout rang, de combattants spirituels, mais aussi de lacs, connus ou
anonymes, ont t vrifis par des pres spirituels expriments, afin d
viter les ruses du malin, les illusions, les imaginations et les garements.

14
Ces tmoignages constituent llment particulier des homlies en question,
tant donn la richesse inpuisable et ingalable qui peut caractriser une
explication de la Divine Liturgie.
Le pieux lecteur remarquera que ces rcits vrifis se rapportent certains
moments particulirement merveilleux de la Divine Liturgie, comme
lHymne des Chrubins, la grande ou la petite Entre, la conscration des
saintes espces, la sainte communion. Ils sont rpartis dans tout le corps du
texte, visant exclusivement apporter un profit spirituel au cur des
lecteurs, indpendamment de la partie de la Divine Liturgie qu on y
analyse.
Ds la premire homlie, nous avons constat que ces narrations vrifies
motivaient les auditeurs, que leur pit sen trouvait renforce aussi bien
que leur respect envers le Mystre royal de la Divine Liturgie. Ainsi, leur
prparation pour la rception de la sainte communion prenait dj des
dimensions plus spirituelles. Toutes ces homlies ont t enregistres et
mises la disposition de nombreux chrtiens, qui ont pu ainsi en prendre
connaissance.1
Bien des prtres, ainsi que des lacs, mont vite propos de les publier.
Rien que dy penser, jen tremblais. Finalement, au bout de sept ans, jai
cd, les homlies ont t transcrites et publies dans ce volume. Le texte
conserve le style du langage oral, propre au sermon, avec les corrections
ncessaires, juges indispensables, apportes par des thologiens, des
philologues et dautres pieux chrtiens. Je les remercie fort parce quils se
sont surpasss et je souhaite que les dons salutaires de Dieu remplissent
abondamment leurs curs.
Pendant la priode des dix ans qui a suivi la prsentation orale de ces
homlies-sermons, bien dautres vnements apparents et aussi merveilleux
que ceux dj mentionns auparavant, m ont t rapports par des prtres
et des lacs. Certains d entre eux ont t inclus dans la prsente dition
lenrichissant encore plus.
bien des mes, ces sermons ont t dun grand profit spirituel, les
aidant mieux prendre conscience, autant qu il tait possible, de la
grandeur de la Divine Liturgie. Cest pour cela que, je procde maintenant
leur publication et je souhaite humblement et de tout mon cur que
certaines mes, mme si elles ne sont que peu nombreuses, puissent tirer
profit de leur lecture grce leur prsentation dans le prsent volume.

Les homlies paratront aussi en CD.

15
Pour toute omission ou exagration, je demande humblement pardon car,
elles proviennent de mes imperfections. Mon but tait, et demeure, le profit
spirituel, ft-ce dune seule me, surtout quand il sagit de l me d un
prtre.

Rdig
le 31 aot 2002,
Fte de la Dposition de la sainte Ceinture
de la Vierge.
Celui qui nest que terre et cendre
+ Pre Stphane

16

17

INTRODUCTION GNRALE LA DIVINE LITURGIE


Qui est le clbrant, pendant la Divine Liturgie ? Le prtre seul ou
toute la communaut dans son ensemble ?
Toute la communaut : le peuple de Dieu et le prtre.
Lglise constitue le Corps mystique de Jsus-Christ dont nous tous, le
clerg et le peuple, nous sommes les membres. Lglise en tant que Corps
du Christ prie pour le monde entier. Elle sintresse au salut de tous.
Cependant, elle clbre la Divine Liturgie seulement avec les fidles
chrtiens orthodoxes, cest--dire avec ceux qui ont reu le saint Baptme et
le saint Chrme. Eux seuls, constituent les membres de lUne glise,
Sainte, Catholique et Apostolique. Eux, ils sont le peuple de Dieu.
La Divine Liturgie est le culte public de tous les fidles. Elle est offerte
Dieu de la part du peuple de Dieu et du prtre clbrant. Son don divin et
son fruit salutaire, cest--dire le sacrifice rdempteur, sont offerts nous
tous, qui constituons le peuple de Dieu. La Divine Liturgie est donc
accomplie par le peuple de Dieu et pour le peuple de Dieu, de notre part et
pour nous.
Par consquent, les prtres et les fidles chrtiens, les lacs, tous
ensemble, constituent le peuple de Dieu. Nous, les prtres, ne clbrons
jamais seuls ni en secret. Un prtre ne peut pas clbrer la liturgie lui seul,
il ne peut pas dire Bni soit le Rgne du Pre et du Fils et du SaintEsprit et ensuite, rpondre Amen . Il ne peut pas dire le En paix
prions le Seigneur et puis rpondre lui-mme : Seigneur, aie piti . Au
moins une deuxime personne doit tre prsente ; il faut quil y ait au moins
deux personnes : lune qui clbre et lautre qui reprsente les lacs.
Quand nous sommes dans lglise, durant la Divine Liturgie, nous ne
sommes pas de simples spectateurs. Nous le sommes quand nous regardons
un match de football ou quand nous sommes assis devant la tlvision.
Pendant la Divine Liturgie nous ne sommes pas spectateurs. Nous clbrons
et nous entendons en mme temps. Cest pour cela que nous devons nous
ressentir responsables. Comme le prtre est responsable de son
comportement devant lAutel, de mme les lacs sont responsables de leur
comportement dans lglise. Nous autres, comme peuple de Dieu, nous
clbrons la Divine Liturgie par lintermdiaire des prtres et des vques
qui ds leur ordination, ont reu la grce et le pouvoir du sacerdoce. Les
lacs sont une chose ; les prtres ministres du Trs-haut en sont une autre.
Il est certain que les lacs, par leur saint baptme, participent la triple
dignit du Seigneur. Donc, ils participent aussi la dignit piscopale du

18
Christ le Sauveur. Cest ce que laptre Pierre appelle la communaut
sacerdotale 1, et saint Basile le Grand le rpte. Les lacs ne sont pas
ordonns, ils ne sont pas prtres. Ainsi la diffrence entre prtres et lacs est
claire.
Les prtres sont les pasteurs spirituels qui guident lglise du Christ,
tandis que les lacs sont les brebis spirituelles conduites dans l enclos du
Christ. Le prtre, ministre du Trs-Haut, qui clbre les sacrements
Immaculs, est en mme temps membre du Corps du Christ. Nous sommes
tous ensemble membres du Christ. Nous sommes aussi membres les uns des
autres. Nous sommes le peuple de Dieu. Nous sommes lglise du Christ, le
Corps du Christ.
1. partir de 1815, Milos tait roi de Serbie. Un dimanche, il est all
avec sa famille la chapelle du palais pour loffice. Comme le prtre du
palais tait g et malade, ce dimanche-l, un prtre qui avait 30 ans,
rcemment ordonn, clbrait loffice. La liturgie termine, le clbrant
distribuait lantidoron*.
Le roi sy est approch le premier. Il tait trs g. Quand le prtre lui a
donn lantidoron, il a retir sa main pour que le roi ne la baise pas.
Alors le vieux roi la regard rigoureusement et lui a dit : Donne-moi,
mon pre, ta main et ne la retire pas la prochaine fois parce que ce nest
pas ta main que je baise, c est ton sacerdoce. Cest le sacerdoce du Christ
que jembrasse et je m incline devant elle qui est vraiment suprieure
nous deux ! 2
Cet vnement est authentique et nous enseigne beaucoup.
Premirement, il nous enseigne que le service du prtre est grand.
Deuximement, que nous devons le respecter et lhonorer. Troisimement,
que sans le sacerdoce, sans le clbrant, nous ne pouvons clbrer aucun
sacrement. Le prtre na pas une sacerdoce part, mais celle du Christ et il
l a en lui, dans son me, dans tout son tre. Par la grce du sacerdoce il
enseigne, il clbre, il guide le peuple de Dieu, il gurit et il administre
comme quelqu un qui a de lautorit . (Mat. 7, 29)
Pour que lglise du Christ existe vraiment, le prtre et la Divine Liturgie
sont absolument indispensables. Sans eux, nous ne sommes pas une glise
mais tout simplement une fondation charitable, une organisation
quelconque, comme cest le cas des protestants.

I Pierre 2,9.
Augustin Cantitis, vque de Florina, , p. 50.
* pain bni, n.d.tr.

19
Conclusion : pour nous lglise cest le peuple, le prtre clbrant et
le saint Autel, cest--dire la Divine Liturgie.
La Divine Liturgie n a t labore ni par les gens ni par les Aptres ; c
est pourquoi, elle est un grand Mystre, incomprhensible, indicible,
ingalable, le plus divin, tabli par Notre Seigneur Jsus-Christ lui-mme,
le soir du jeudi saint. Cest donc en continuant ce mystre immacul que l
glise clbre la Divine Liturgie. La sainte eucharistie est encore un
sacrifice, par lequel le sacrifice de la Croix de Jsus-Christ se continue de
faon non sanglante. Nous y participons tous, en tant que peuple de Dieu,
prtres et lacs. Ainsi, la Divine Liturgie constitue aussi une communion
des fidles, une communion au Corps et au Sang du Christ.
Dans la biographie du pre Jacques Tsalkis, ancien du monastre de saint
David*, un professeur duniversit qui a t un de ses enfants spirituels,
rapporte lvnement suivant :
Le pre Jacques a vu et touch le Sang trs saint du Seigneur .
2. Ce trs grand et trs admirable miracle que Dieu lui a accord, a eu
lieu le matin du 22 novembre 1975. Le pre en a t tellement boulevers
quil la consign par crit. Ces notes ont t retrouves aprs sa dormition
dans lun des ses cahiers. Dates de ce mme jour, elles comportent
exactement les mots suivants : Le 22 novembre, samedi matin, loffice
de la Prparation la Prothse, aprs la commmoraison et au moment o
jallais procder la couverture des Saints Dons, jai vu dune faon bien
vivante, et je lavoue en toute humilit, un morceau de Sang sch, que jai
touch de mon doigt ! Il y avait du sang sur mon doigt ! Lorsque jai appel
du saint monastre pre Sraphin et je lui ai dit tout ce qui stait pass, il
ma rpondu : Pre, nous, nous ne voyons rien. Toi, tu as vu ce que
ctait ? Moi, jai rpondu que je crois et je me prosterne devant Dieu
Lui-mme qui est prsent. Jai dit trois fois Seigneur, aie piti. Seigneur,
aie piti. Seigneur, aie piti .
+ Archimandrite Jacques1
Un miracle similaire est arriv au pre Antoine Tsgas, qui tait prtre
lglise du prophte lie sur la butte de Castla au Pire, du vivant de l
estim bienheureux Chrysostome Tavladhorkis, vque du Pire.
3. Un samedi matin, tandis que pre Antoine clbrait la Divine Liturgie
et au moment o la conscration des saintes spces tait arriv, stant
1

Papadpoulos Stylians , p. 111.


* Monastre qui se trouve en Eube, une le grecque.

20
agenouill, il disait la prire approprie consacre, les mains appuyes sur
lautel. Au moment o il allait se relever pour bnir les Saints Dons, une
goutte de sang est tombe den haut sur sa main. Elle la mme
clabouss !
cette vue, il a t pris de terreur ! Il sest lev tout tremblant. Il a
regard le sang et une crainte sacre, une frayeur, une pouvante, une
stupfaction, une extase, un blouissement, des sentiments divers et
incomprhensibles, se sont empares de lui, tels quil tait difficile au pre
Antoine de dcrire. Il ne savait quoi faire. Il a lch le Sang du Christ,
hbt comme il tait. Mais aprs ce miracle, par la grce de notre saint
Dieu qui la amen regarder dans le saint calice, il a constat que celuici tait vide. Il avait oubli dy mettre du vin. Il a regard le Corps et il a
constat quil ntait pas transperc ; cest--dire quil navait pas achev
loffice de la proscomidie. Le chantre a continu de chanter Nous te
chantons, nous te bnissons . Dun hochement de tte le prtre lui a fait
signe de continuer. (Il ny avait pas beaucoup de monde car ctait
samedi.) Il a pris la sainte lance, a transperc le saint Pain et dit : Lun
des soldats lui pera le cot avec sa lance et aussitt il en sortit du sang et
de leau . Il a rempli le saint calice, y a mis du vin et de leau comme d
habitude, le bnit en croix puis il sest agenouill, a lu la prire de la
conscration, sest mis debout, a bni les saints dons et notre Dieu trs
saint a chang le pain et le vin, comme cela se passe chaque Divine
Liturgie, en Corps et en Sang du Christ. Aprs la Conscration, la Divine
Liturgie termine, il a consomm le contenu du saint calice quil a
compltement nettoy. Immdiatement aprs la Divine Liturgie du samedi,
il est all raconter ces vnements lvque Chrysostome. Celui-ci lui a
pris sa main et la hume. La main toute entire embaumait dun parfum
indicible ! Il la saisi et sest mis la baiser, plusieurs reprises.
-- Monseigneur, dit pre Antoine
-- Je ne baise pas ta main, dit-il, bien quil convienne de le faire car tu es
clbrant du Trs-haut. Cela na pas dimportance si toi, tu es prtre et
moi, je suis vque. Moi, je touche sur ta main le Sang de Dieu, le Sang de
Dieu !
Je me souviens quaprs la dormition du pre Antoine, lvque lui-mme
ma racont lhistoire et comme il tait trs expressif, il sest lev en me
disant :
-- Pre Stphane, le Sang de Dieu ! Et il sest mis pleurer.
Voil ce que cest, la Divine Liturgie ! 1
1

notes personnelles de l auteur

21
Je ny pense pas de rsoudre des problmes liturgiques ou historiques. Au
contraire, nous nous efforcerons, tous ensemble, de comprendre et de vivre
lOffice Divin.
Saint Jean Damascne dit que la Divine Liturgie sappelle aussi Sainte
Communion, parce que nous y participons la chair et la divinit de
Jsus-Christ.1 Par consquent, chaque fois quon communie et quon
sapproche du mystre immacul, on vit la Divine Liturgie comme une
Sainte Communion et en mme temps, comme une rencontre divine.
Comment ? Ce nest pas facile rpondre ce comment . Cela prsente
des difficults souvent insurmontables.
Le digne clbrant de la Divine Liturgie, aussi bien que ceux qui
participent dignement la sainte communion, ne peuvent pas exprimer,
dcrire ou exposer ce quils y vivent. Ils ne peuvent pas trouver des mots
pour le dire ou pour lcrire. Lexprience bouleversante vcue par le
pre Jacques est dcrite en trois lignes. Ce qui se vit ne se dit pas car cela
ne peut pas sexprimer en paroles. La vrit, la ralit du grand Mystre
risque dtre vide de son contenu, car elle ne se trouve pas dans les
paroles, dans les belles expressions potiques ou dans les procds
esthtiques quon utilise. La vrit se trouve dans lvnement inaccessible
du changement des saints dons, du pain et du vin, en Corps et en Sang
du Christ. Les mots rduisent lvnement Pourtant, cet vnement est
vcu de manire psychosomatique :
selon le niveau spirituel des fidles,
selon leur foi,
selon leur puret,
selon leur repentir.
! Chrtien, Quel est ton repentir ? Quelle est ma contrition ? quel
degr de pnitence te trouves-tu ? Peux-tu prouver de la componction ?
Peux-tu verser des larmes ? Mais quel repentir et quelles larmes ? Celles
que Dieu seul voit et non celles que les autres voient, celles que tu penses
avoir. Seulement celles que Dieu seul voit !
Et certainement, selon le dsir ardent et sincre de
communier que ressent le fidle.
Lhomme tout entier participe au culte divin :
lme et le corps
lesprit et les os
le cur et les cinq sens
mme les viscres !
1

Saint Jean Damascne, , p. 375.

22
4. Un prtre m a racont ce qu il a vcu une fois, aprs la
consommation du reste des saintes espces. Que ne fut pas son extase ! Il a
ressenti sa poitrine et son cur se transformer en un ciel immense, dune
faon indescriptible ! Notre Seigneur se trouvait intronis au centre de ce
ciel ; Sa droite sa trs sainte Mre immacule et autour de son trne, tous
les prophtes, les justes, les anctres, les aptres, les hirarques, les saints
patriarches, les prtres et les moines mritants, les troupes innombrables
des martyrs, les saints rendus resplendissants par lascse, les pres
thophores des Conciles cumniques, les saints anargyres, les saints qui
se sont distingus dans le monde, les armes innombrables des anges, des
archanges, des chrubins, des sraphins, des trnes (comment vous en
parler!) Il a vu des taxiarques servant le Seigneur, les saints, les cieux et
tous les chrtiens, toute lglise. Il a tout vu ! Et plus bas, les innombrables
mes des vivants et des dfunts.
Il a tout vcu de toute son me et avec la participation de son corps
partir de sa poitrine. Un ciel immense a-t-il dit, la joie et la
jouissance du paradis . Et il est rest ainsi, essuyant le saint calice. ce
moment-l, il a tout ressenti, il a tout compris. 1
Ce ne sont pas de simples paroles, mots ou phrases mais des vnements
et des ralits, tout ce quil a vcu et il ne pouvait le dcrire que comme cidessus. Cependant, les mots et les phrases ont limit cette ralit. En ce
vieil homme il y a eu un vrai tremblement de terre qui la secou
profondment. Pour mieux comprendre, il faut savoir quon ne peut pas
saisir lexprience spirituelle de quelquun, si on ne la pas vcue lui-mme,
surtout sil sagit dtats spirituels transcendants qui ont leur langage
eux.
Certains interprtent mal le sens, doutent, objectent ou se mfient quand
ils entendent parler dun vnement de ce genre ou quand on leur dcrit un
miracle ou un tel changement spirituel provenant de la Grce parce que les
descriptions qui en sont donnes sont tellement pauvres quelles vident
la ralit de sa substance et rduisent lvnement. Mais malgr tout, il ne
faut pas douter parce quil est certain que tout cela a eu vraiment lieu.
***
5. Un de mes proches parents m a racont l vnement suivant : l un de
ses amis qui est docteur, quand il tait enfant, allait lglise avec son petit
cousin. Tous les deux riaient pendant loffice et drangeaient les autres
petits enfants qui se trouvaient dans lglise. Ils se comportaient comme
1

notes personnelles de l auteur.

23
certains petits enfants qui, chappant la surveillance de leurs parents, se
dplacent et courent a et l dans l glise sans raison. La liturgie tant
finie et tout le monde tant parti, les deux petits cousins, aprs avoir reu l
antidoron, ont recommenc se conduire mal dans l glise. ce momentl, une voix de femme, svre mais douce, s est fait entendre :
-- Ce n est pas permis de jouer dans la maison de mon Fils ! Il ne faut
pas courir et l car ici, on prie, on communie son Corps et son Sang,
au Sang de mon Fils !
Soudain, Elle les saisit par la nuque et en un clin dil les deux enfants se
sont trouvs dehors, sur le parvis de lglise !
Le docteur continue affirmer mme aujourdhui : Quon vienne me
demander si Dieu existe ou pas ! Dieu ma parl par sa trs sainte Mre !
1

De cette faon on en conclut quon peut vivre des vnements mais


quon ne peut pas les dcrire. Cependant, quand on parle de la Divine
Liturgie, il est ncessaire doser quelques descriptions et quelques analyses.
Les sujets qui portent sur la Divine Liturgie sont parmi les plus difficiles,
mme si on les considre comme dj connus.
On sait que la procession du prtre portant lvangile devant les fidles,
la suite des enfants qui tiennent des cierges et qui portent les emblmes de
sraphins (en mtal ou en bois), sappelle la Petite Entre.
Tout cela vous est connu ; quoi bon le redire ? Il est quand-mme trs
difficile de pntrer au cur de lvnement et de l enseigner en tant qu
vnement. Il existe en effet un certain vnement derrire ce dplacement
du prtre.
Tout ce qui est dit, tout ce qui est chant, tout ce qui est entendu, vu par
les yeux, senti par le nez ou encore toutes les lumires ne sont pas de
simples types ou symboles, des mots simples ou des sons ordinaires, de
simples petites flammes qui allument les cierges ou les lampes lhuile.
Cest une question dessence. Il sagit dvnements bouleversants ,
dune profondeur inconcevable et incomprhensible ; on ne peut y toucher
ni spirituellement ni physiquement.
Nous nallons pas faire des traits thologiques ou des analyses
historiques concernant les saintes glises et ce qui sy passe. En interprtant
la Divine Liturgie, nous nous efforcerons humblement dinstruire et de nous
instruire. Cest moi qui ai le plus besoin dinstruction et de prire ; ne
moubliez pas.
Il ny a quun seul vnement central la Divine Liturgie : LE
MIRACLE. Le miracle du changement des saints dons. Pourtant,
1

notes personnelles de lauteur

24
particulirement ce miracle, comme un vnement vcu, peut s exprimer
seulement par le silence.
Tous ceux qui participent dignement au calice commun du saint Corps et
du saint Sang, sont aussi en communion les uns avec les autres ; ils s
unissent en la foi . Sommes-nous en tat de comprendre cette union ? Si
oui, dans quelle mesure ? De tout ce qu on a vcu, que peut-on dcrire ou
exprimer ?
N importe qu on ose dire, si Dieu nous en rend dignes, tant donn que
c est de toute faon audacieux de parler de ces choses divines, sera bas
sur les Pres de l glise et sur la Sainte criture. Ainsi, on va vivre la
continuit de la Sainte Tradition, parce que la Divine Liturgie exprime
vraiment cette Tradition. On ne peut pas facilement dfinir la Tradition ou
la dcrire, on la peroit comme une ralit vivante pendant la Divine
Liturgie. Cela n a rien voir ni avec la somptuosit des habits sacerdotaux
ni avec la magnificence byzantine mais avec tout ce qui est accompli,
prononc ou chant et avec l esprit vigilant de communion et d unit qui
existe entre les fidles, en tant que membres du Corps de l glise du
Christ. Aucun des mots qui s y prononcent n est dpourvu de but, aucune
parole n aboutit dans le vide. Aucun mouvement, aucun contact, aucune
bndiction ne doivent passer inaperus ; mais tout cela constitue un
dialogue spirituel et mystique de sons, de mouvements et de lumire qui
pntre au plus profond du cur des fidles qui frquentent lglise.
Par exemple :
l lvation de l vangliaire.
Les ecphonses telles que :
Bni soit le rgne
Sagesse ! Tenons-nous droit, et
Paix tous ,
l inclination de la tte ( inclinons nos ttes )
l encensement
le signe de la Croix,
l amen (que c est puissant comme le tonnerre !)
la petite et la grande entres
les objets liturgiques et les saints voiles,
la sainte iconostase, le trne,
l humilit des chants sacrs
la lumire joyeuse des cierges et des lampes l huile.
Tous ces lments, d une manire mystique, parlent, enseignent et
guident le cur des chrtiens et du prtre clbrant. Tout ce qui se droule,
tout ce qui est dit et entendu pendant la Divine Liturgie vise donc aider les

25
participants tourner leur cur vers cet vnement vritable et rel et se
laisser captiver par lui, c est--dire par le changement des Saints Dons et
non par la personne du prtre.
Jsus-Christ ne se cache pas dans les Saints Dons. Il ne s y trouve pas
dissimul. Quant au vin et au pain, ce ne sont pas de simples symboles du
Corps et du Sang du Christ, comme laffirment les protestants. Beaucoup
plus il sagit non d une union ordinaire mais d une union mystique de l
me de chaque fidle Jsus-Christ. Non ! Je pourrais crier mille fois :
non ! Ce Changement vritable et rel, c est LE CHRIST ! Le Christmme. Voil pourquoi nous disons que nous mangeons et nous buvons .
De cette faon nous devenons un seul corps, un seul sang et porteurs du
Christ. Recevant en nous ce corps et ce sang, nous ne faisons plus qu un
avec Jsus-Christ. Dieu-homme, notre Seigneur Jsus-Christ, demeure en
nous avec son Pre et le Saint-Esprit . Saint Basile le Grand nous l assure
dans une prire secrte de sa Liturgie.
Certes, les yeux voient le pain et le vin seuls, et on en a le got, mais ce
ne sont que des apparences. Jose dire : bien des fidles n ont pas mch,
ni mang, ni aval du pain ou du vin, mais le Corps et le Sang, la Chair et le
Sang du Christ et un changement miraculeux s est opr dans leur corps et
dans leur me par l action du Saint-Esprit, et tout cela dans une joie
spirituelle sans fin.
Ds que le Saint-Esprit est descendu et que le saint Sacrment est
accompli, il ny a pas devant nous ce que les yeux voient et la langue gote,
mais Celui qui nous croyons, Celui devant qui nous nous prosternons,
Celui que nous adorons ; son Corps et son Sang eux-mmes difis,
vridiquement, infailliblement.
6. Il y avait dans un monastre de Roumanie, un prtre combl de grce,
le pre Mnas, qui est devenu ensuite le vnrable saint Mnas. Le
monastre tait entour de bois, alors aprs la Divine Liturgie, le pre
avait lhabitude d aller se reposer dans la fort o il chantait et glorifiait
Dieu par les tropaires de rsurrection et d autres chants.
Les oiseaux de la fort se rassemblaient alors autour de lui, sautaient sur
sa petite tte, sasseyaient sur ses paules, sur ses bras et lui, il les
caressait tendrement. La plupart du temps, quand le pre Mnas
psalmodiait, les oiseaux se taisaient et lcoutaient.
Comme la Liturgie commenait dj pendant la nuit et finissait ds
laube, aprs quil ait consomm les saintes Espces et ait enlev ses habits
sacerdotaux, il faisait dj jour et ainsi, tt le matin et sous le soleil il se
promenait dans la fort, jouissant de la nature et de la prsence des
oiseaux, avec lesquels il louait et glorifiait Dieu.

26
On a donc constat que vers la fin de sa vie, aux grandes ftes, quand la
Divine Liturgie tardait finir et que le lever du soleil le trouvait encore
officier, les oiseaux se rassemblaient sur le toit de lglise !
lheure mme du changement des saints dons, o le prtre disait le Ce
qui est Toi, le tenant de Toi, nous Te loffrons, tous les oiseaux sur le toit
se taisaient ! Et quand le chur chantait, en roumain bien sr, le Et en
premier lieu pour notre trs sainte, immacule, toute bnie et toute
glorieuse Souveraine et puis aprs le Il est digne en vrit de Te
clbrer, Mre de Dieu , ils commenaient gazouiller de nouveau ! 1
* * *
7. Un fidle ma racont un vnement similaire qui a eu lieu lglise de
la Mre de Dieu qui sappelle Ecatontapyliani et qui se trouve Paros
(dans les Cyclades), pendant la Divine Liturgie de la veille de l piphanie,
en 1998.
Des dizaines de passereaux et dautres oiseaux entraient et sortaient et au
dehors de lglise par les fentres ouvertes de la coupole, gazouillant et
chantant avec vivacit. Pourtant, lheure de la conscration des saints
dons, ils se sont tus et immobiliss tous pour recommencer aprs
lecphonse : Et en premier lieu pour notre trs sainte 2
Les propres paroles du Seigneur Ceci est mon corpsceci est mon
sang 3 la sainte Cne, le soir du jeudi saint, tmoignent de cette ralit
du Changement du pain et du vin en Corps et en Sang du Christ. La
constitution donc du saint sacrement est divine. Cest le Christ lui-mme
qui en est lauteur.
Les signes visibles du saint sacrement sont le pain au levain, le vin et la
prire secrte envoie ton Saint-Esprit sur nous et sur ces Dons . Ce
nest pas seulement la grce du Christ qui est transmise par la sainte
communion comme cest le cas d ailleurs pour dautres sacrements, mais
cest le Christ, le Seigneur lui-mme. Les fidles qui reoivent dignement
le Corps et le Sang du Christ, sy intgrent, ayant les mmes corps et sang
que Lui. Ladhsion au Corps de lglise, cest--dire lincorporation,
commence par le saint Baptme et sachve avec la sainte communion,
cest--dire lintgration. Cela veut dire que notre tre tout entier reoit
dune faon mystique la Vie-mme, notre Seigneur et Rdempteur et
lincorpore.

Balan Joannice, hiromoine , p. 340.


notes personnelles de lauteur.
3
Marc 14, 22-24.
2

27
Nous allons essayer, autant qu il nous est possible, de mettre par crit
toutes ces expriences et de l, de les inscrire dans nos curs. Ensuite, il
reste une chose : les mettre en pratique. Nous devons travailler dur pour
devenir des dieux !
* * *
Au centre de la patne, on place lagneau de Dieu, qui te le pch du
monde1, notre Seigneur Jsus-Christ. La trs sainte Mre de Dieu se place
droite de lAgneau ( gauche par rapport au prtre.) Les neuf parcelles des
saints se placent gauche de lAgneau ( droite par rapport au prtre).
Ensuite, on place la parcelle de lvque de lglise locale en dessous de l
agneau et puis les parcelles des vivants et des dfunts commmors. Le
rcit instructif ci-dessous en tmoigne.
8. Un prtre trs pieux vivait dans un monastre ; (cet vnement m avait
t racont par lestim bienheureux pre Gabriel, ancien du saint
monastre Dionysou, au Mont Athos.) Ce prtre ntait pas fort instruit
mais il tait un grand combattant spirituel et d une foi vivante. Bien quil
souffrait dhmorragie, les veines de ses pieds tant faibles, il restait
longtemps debout devant l autel de la proscomidie. Maintes fois, on voyait
le sang couler par terre tandis que lui, debout, continuait commmorer de
nombreuses personnes, ce qui lui prenait beaucoup de temps. Il avait
lesprit de sacrifice jusqu la fin de sa vie ; il tait mme mort juste aprs
avoir termin la clbration de la Divine Liturgie.
Comme il tait peu instruit et cause, pour ainsi dire, dun malentendu, il
ne plaait pas correctement les parcelles sur la Patne.
Quand le clbrant y place la parcelle de la Toute Sainte Mre de Dieu, il
dit : La Reine sest prsent ta droite . Ce prtre donc dge avanc,
au lieu de placer la parcelle de la Vierge la droite de lAgneau, la plaait
gauche, prenant la gauche pour la droite par rapport lui-mme ; il
plaait pour ainsi dire les parcelles contresens.
Un jour un vque sest rendu au saint monastre pour lordination dun
diacre.
Au moment o l on chantait les laudes, l vque est entr dans le
sanctuaire, s est revtu de sa tenue piscopale et puis s est dirig vers l
Autel de la prparation pour y continuer seul les commmoraisons, le
prtre ayant dj accompli la prparation jusqu un certain point.
Lvque a alors observ que le prtre avait plac les parcelles contre
sens.
-- Tu nas pas mis correctement les parcelles, mon pre, lui dit-il.
1

Jean 1,29.

28
Viens ici, pre. Il faut placer la parcelle de la Vierge par ici et les
parcelles des saints par l. Personne ne te la jamais dit ? Personne ne ta
jamais vu le faire ?
Non, mon rvrendissime ! a-t-il rpondu. Je clbre la liturgie tous les
jours mais lange qui me sert et me suit de prs, ne men a rien dit.
Excusez-moi davoir fait une telle faute, parce que je suis illettr ;
dornavant, je ferai attention.
-- Quest-ce que tu dis ? Qui te sert ici ? lui a demand lvque. Nest-ce
pas un moine qui te sert ?
-- Non, cest un nge du Seigneur.
Lvque sest tu. Quaurait-il dire ? Surpris, il a compris quil avait
devant lui un prtre saint.
Aprs le repas de midi, lvque a salu lancien et les autres moines et
est parti.
Le lendemain, il faisait encore nuit quand le vieux prtre est entr dans le
sanctuaire pour commencer la proscomidie ; lange du Seigneur est
descendu et a remarqu que le prtre avait plac les parcelles
correctement.
-- Trs bien pre ! Maintenant tu les as bien places !
-- Oui mais toi, tu voyais ma faute depuis tant dannes ! Pourquoi ne
men as-tu rien dit afin que je me corrige ?
-- Oui, je la voyais, mais moi je nai pas un tel droit. Je ne suis pas digne
de corriger un prtre ; Dieu ma charg de le servir. Seul lvque a un tel
droit ! 1
Quant nous, nous nous melons de la vie des prtres, nous les critiquons,
nous les blmons, nous faisons des commrages leur dtriment et nous les
condamnons. Dornavant soyons attentifs lorsque nous parlons dun prtre
quel quil soit.
Le point central de la Divine Liturgie est le grand vnement ingalable et
insaisissable du Changement du pain et du vin en Corps et en Sang du
Christ et on doit laccepter en silence. Que les chantres se taisent un peu,
pour que les fidles puissent intrioriser cet vnement au moyen de ce
silence loquent qui parle ce moment-l dans leurs curs, avec beaucoup
plus de clart que toute autre chose.
La Divine Liturgie est aussi un sacrifice. Cest le mme sacrifice que le
Seigneur a fait soffrant lui-mme pour le salut du monde . Ce soir-l
la sainte Cne, le Christ a nettement et littralement soulign et signifi :
Ceci est mon corps (Quand il leur a donn le pain) et ceci est mon
1

notes personnelles de lauteur.

29
sang (Quand il leur a offert la coupe avec le vin.)1 Ensuite Il a laiss un
commandement ses disciples : Faites cela en mmoire de moi .2
Par consquent, l glise, fidle au commandement du Christ, clbre la
Divine Liturgie, depuis deux mille ans et plus et elle continue le mme
sacrifice non sanglant et le mme sacrement de la sainte eucharistie.
Absolument le mme ! En ces paroles faites ceci en mmoire de moi se
trouve la continuation du Sacrifice du Seigneur et la communion de son
Corps et de son Sang. Autrement dit, la Divine Liturgie ou l eucharistie n
est pas seulement le sacrifice et la mmoire de la Cne, mais aussi la
communion des fidles, puisque nous recevons la communion tous la
mme coupe. Ayant donc la mme communion, nous sommes des membres
les uns des autres.
Cela signifie que lglise clbre la Divine Liturgie et continue le
Sacrifice de Jsus-Christ pour que nous puissions recevoir la Communion.
Quand on dit son sacrifice , on entend sa mort sur la Croix et sa
glorieuse Rsurrection le troisime jour. une prire secrte liturgique les
prtres disent : Nous reconnaissons sa mort et nous confessons sa
Rsurrection . Et quand ils mettent toutes les parcelles dans le calice, (le
Corps du Seigneur avec les parcelles de Notre Dame et des saints) ils
disent : Ayant contempl la Rsurrection du Christ . Bien quabsents
et loigns du fait historique de la Rsurrection, nous y sommes prsents.
Cest cette Rsurrection que nous vivons maintenant, en communiant au
Corps et au Sang de Jsus-Christ pour la rmission de nos pchs et la
vie ternelle. Cette vie ternelle est une annonce pralable de notre
propre rsurrection.
Quand notre Seigneur a institu le sacrment de la sainte eucharistie la
Cne du jeudi saint, Il a aussi parl de sa mort sur la Croix et de sa
Rsurrection : de son Corps trs saint qui mourrait sur la sainte Croix et de
son Sang prcieux qui s coulerait de son ct. Il a parl du Corps qu il a
assum en se faisant homme et qui ressusciterait le troisime jour
incorruptible, immortel et ternel. Il a parl du Corps que les fidles
mangeraient la Divine Liturgie pour la rmission de leurs pchs et la
vie ternelle .
Notre intelligence ne peut pas concevoir tout ce qui se passe vraiment au
cours de la Divine Liturgie. Notre vcu dpend de notre foi et de la puret
de notre me, mais surtout de la Grce de notre Saint Dieu qui nous est
accorde gratuitement.

1
2

Marc 14, 22-24.


Luc 22, 19.

30
Quand on participe la Divine Liturgie, on doit le faire avec lesprit du
publicain, avec la sensation spirituelle de cette femme pcheresse dont
lglise nous parle amplement dans les hymnes du mardi saint et qui
sainte Cassienne a ddi le tropaire bien connu, compos par elle-mme :
Seigneur, moi la femme tellement pcheresse . Quest-ce quelle a
offert au Seigneur ? La chose la plus prcieuse quelle pouvait offrir ! La
chose la plus prcieuse quelle avait ! Elle lui a offert de lhuile parfume.
Et nous, quest-ce que nous allons Lui offrir ! En entrant dans lglise,
quest-ce que nous allons apporter ? Le repentir, la componction, le deuil
cause de nos pchs, nos profonds soupirs et les larmes caches de notre
me, lavant ainsi le visage de notre me, tout en baignant nos joues de nos
larmes, nos vtements et mme lendroit o nous nous tenons debout. Cest
ainsi que lhomme entier resplendit par la grce. C est pour cela que nous
disons que ce lavage, cette prparation de l me sont clairement visibles.
Dieu les voit infailliblement, tandis que les gens s en aperoivent
partiellement ou pas du tout. Car personne ne peut se cacher du regard de
Dieu.
Llment essentiel qu il nous faut, c est le repentir, la contrition, la
conscience de notre tat de pcheur. Gardons-nous de ne pas venir la
Divine Liturgie avec une attitude pharisienne. Il ne faut pas songer
ainsi : Je ne suis pas comme les autres hommes qui sont voleurs,
malfaisants, adultres .1 Il ne faut pas dire : Je garde les
commandements, je jene deux fois par semaine, je paie la dme du tout
que je gagne , je prie matin et soir, je fais laumne ou dautres choses
que chacun de nous pourrait dire. Nous devons avoir les sentiments du
publicain. Disons en esprit, intrieurement : ! Dieu ! Purifie le pcheur
que je suis et aie piti de moi et frappons-nous la poitrine, mentalement
en signe de pnitence et dhumilit. Il nest pas ncessaire de nous la
frapper extrieurement tant donn que nous participons un culte public.
De mme quon ne fait pas attention aux vtements des autres participants,
ni leur comportement, ni mme sils pleurent, soupirent, sagenouillent ou
font le signe de la Croix 10 ou 50 fois. Nous devons nous regarder
attentivement : nous trouvons-nous au mme niveau spirituel que la femme
pcheresse qui a offert de lhuile parfume, ou au contraire, notre tat est-il
semblable celui du disciple-tratre qui a offert le baiser de la trahison? La
premire a gagn le Paradis, lautre, bien quaptre, la perdu.
1

Luc 18, 11-13.

31
Ainsi, pendant la Divine Liturgie on peut vivre tous les vnements de la
vie terrestre de notre Seigneur et du mystre de la divine Providence qui a
commenc par la cration du monde, d aprs le psaume prliminaire des
Vpres et s achvera non seulement au jour du Jugement Dernier et de la
sparation redoutable des brebis par les chvres mais la future gloire
ternelle des mes lues. Les chrtiens orthodoxes vivent tous cela lors de
la Divine Liturgie et plus spcialement lorsqu ils reoivent la sainte
communion. Par consquent, ils vivent aussi la Rsurrection.
Au moment o nous recevons la communion au moyen de la sainte cuiller
et que celle-ci nous touche les lvres, cest alors que notre bouche
ressemble au mont Sina qui tremblait lorsque Mose recevait les tables de
la Loi, les dix Commandements. Si alors Mose a t effray cause du
redoutable tremblement de terre, quelle sorte de tremblement ne devionsnous pas ressentir intrieurement, quelle transformation de l me, quelle
componction, nous, qui sommes en train de recevoir, non la Loi mais Dieu
lui-mme, Son Corps et Son Sang !
Ces faits sont inconcevables, inexprimables, indescriptibles mais
quelquefois Dieu permet quils touchent mme nos sens ! Ceux qui ont les
curs purifis et sont infailliblement illumins par la grce, peuvent
ventuellement voir de temps autre le clbrant voler au-dessus du sol, et
sentent un parfum prcieux dans lglise ou une odeur suave pendant la
sainte communion.
Il faut dire que notre glise ainsi que de la Divine Liturgie ont un
caractre mystique, ce qui signifie qu au moyen des saints sacrements, la
sainte grce transforme et refait le chrtien, non pas d une faon
simplement morale mais d une faon ontologique. Elle le difie, le remplit
et le libre des passions et des faiblesses tout en le changeant en une
nouvelle cration. Il faut donc participer la Divine Liturgie avec attention,
avec crainte, componction, dvotion, avoir des penses saintes et, surtout,
sans laisser vagabonder lesprit. Que lon garde le Nom du Seigneur dans le
cur autant que possible !
Dieu rvle le mystre du salut lhomme tout en transfigurant celui-ci.
Dieu est descendu des cieux, notre similitude mais sans pch. Il nous
appelle donc au moyen des sacrements (le baptme, le chrme, le repentir et
plus spcialement la confession et la sainte eucharistie) lui devenir
semblables, reproduire limage de son Fils ,1 comme dit laptre Paul.
Par consquent, la Divine Liturgie est une occasion de rgnration
spirituelle et de transformation de lme, du corps et des sens. notre
dpart de lglise, nous devrions nous ressentir diffrents, changs,
1

Rom. 8, 29.

32
transforms, calmes et paisibles ; tout nervement, impatience ou trouble,
indiquerait la persistance de profonds problmes ! Gardez-vous surtout de
lorgueil !
La puissance de la Divine Liturgie rside dans son caractre mystique, ce
qui veut dire que nous pouvons et nous devons dpasser les symboles et les
formes qui, bien quindispensables, nen sont pas moins suffisants, c est
pourquoi, nous ne nous y attardons pas. Le but du culte divin est dlever et
de transformer la nature humaine, c est pourquoi, nous devons le vivre
profondment, en son essence. Quand on se transforme spirituellement, on
acquiert intrieurement des forces de paix sanctifiantes, grce auxquelles on
arrive influencer de faon bnfique lenvironnement, ses enfants, sa
famille, son poux ou son pouse, ses parents, ses frres et surs et le
peuple de Dieu en gnral. Nous devons donc sortir de lglise avec une foi
plus fervente et plus intense.
Nous ne sommes donc pas de simples spectateurs de la Divine Liturgie ;
tout ce qui sy passe ne nous est ni lointain ni tranger. En nous runissant,
nous constituons lglise o la Divine Liturgie est clbre par
lintermdiaire des membres du clerg appels clbrants du Trs-haut et
pasteurs. Je considre vraiment, ainsi que clbrant du Trs-haut, que ce
nest pas moi, pcheur et indigne que je sois, qui vous guide. Vous, en tant
que peuple de Dieu, vous ntes pas mes ouailles moi, ma possession.
Cest Dieu lui-mme, notre Seigneur Jsus-Christ qui vous guide, vous, ses
ouailles, travers de moi, indigne, pcheur et misrable. Il nous guide tous,
vous et moi. Si Dieu me conduit des pturages spirituels, aux prairies du
paradis et des critures, je dois vous conduire aussi aux mmes pturages
du royaume de Dieu.
Nous allons maintenant brivement donner quelques indications sur le
symbolisme des vases sacrs :
Le calice : familier tous ceux qui communient souvent. Avant la
conscration il symbolise le vase de la Passion, cest--dire dans lequel on
avait mis du vinaigre ml la bile quau moyen dune ponge on avait
offert Jsus-Christ lorsqu il avait cri Jai soif . C est pourquoi, il y a
toujours une ponge dans le calice que lon garde lAutel de la
Prparation ou dans la Sacristie. Suivant la tradition, lvangliste saint
Jean a recueilli dans ce mme vase, du Sang et de l Eau qui se sont couls
du ct du Seigneur lorsque le soldat le transpera de sa lance.
Aprs la conscration, le calice symbolise aussi la coupe que le Seigneur
utilisa pour la clbration du trs saint sacrement salvateur de la sainte
eucharistie, le soir de la Cne mystique.

33
La patne symbolise les cieux et c est pour cela qu elle est toute
ronde.
Elle porte celui qui est le Matre, le Seigneur et le Crateur des cieux.
Souvent sur la patne se trouve grave une icne de la trs sainte Mre de
Dieu, des entrailles d o est n le Dieu-homme Jsus-Christ, Dieu et
homme parfait.
Lastrisque* renvoie aux toiles du ciel et plus prcisment celle
qui conduisit les trois mages jusqu Bethlem et vint s arrter au-dessus
de l endroit o tait l enfant avec Marie, sa mre .1 L astrisque se place
en forme de croix sur la patne.
La lance, avec laquelle on fait symboliquement et exactement le mme
geste que le soldat a faite sur le Corps du Seigneur et on dit : Un des
soldats, dun coup de lance, le frappa au ct et aussitt il en sortit du sang
et de l eau 2 et l on verse dans le calice du vin et de l eau.
A ce stade, il convient de rapporter un vnement authentique concernant
saint Thodose dArgos (dans le Ploponnse.)
9. Ce saint na clbr la liturgie quune seule fois dans sa vie. Le
premier jour il a t ordonn diacre, le deuxime il est devenu prtre et le
troisime il a clbr pour la premire fois lOffice divin. Quand le moment
est venu de transpercer le saint Pain avec la sainte Lance, il sest vu
comme un soldat qui avec une lance acre, perait le Corps du Seigneur
d o scoulaient du sang et de leau. Nul ne saura jamais avec quelle
terreur il versa leau et le vin dans le calice ! Il a t saisi dune telle
crainte sacre quil s est dcid ne plus jamais clbrer. 3
* * *
10. Un vnement semblable est arriv au pre Jrme de lle dgine
qui, tant manchot, menait la vie hsychaste dans son propre lieu de
quitude jusqu sa dormition, en 1966. Je lui avais rendu visite l anne
prcdente avec mon pouse et, aprs nous avoir donn bien des conseils, il
m a racont en priv, pourquoi il avait renonc clbrer la liturgie. En
1923, lorsqu il tait encore un diacre sous le nom de Basile, le Mtropolite
de Crystos* Pantelemon, lors de sa visite gine, aprs l avoir
persuad, l ordonna prtre. Il l avait mme plac comme cur l hpital
1

Mat. 2, 9-11.
* petite toile , n. d. tr.
2
Jean 19, 34.
3
Archim. Gervais Paraskevpoulos, , p.
32.
* en Eube, n.d.tr.

34
d gine. Pourtant le prnom Jrme lui avait t donn un an aprs par le
vnrable pre Jrme du monastre de Simonos Ptra au Mont Athos, qui
lui a accord le Grand Habit monastique aprs sa dmission sacerdotale.
Quarante jours aprs son ordination, durant la Divine Liturgie, aprs la
conscration des saints dons et la mise du Corps du Christ dans le calice
ainsi que le versement de l eau bouillante, alors qu il tait prt
communier, tout extasi et stupfait, plein de componction cause de la
prire du cur, il s est aperu tout coup les saintes espces dans le
calice prendre l aspect de la Chair et du Sang, de la vraie chair et du vrai
sang. Bien videmment la vue de ce phnomne surnaturel l a secou.
Face un miracle si effrayant, il a continu prier longtemps, tout en
versant des larmes brlantes. Tout tremblant, il dit le cong devant les
saintes portes, sans prononcer aucun autre mot. Ensuite, il a continu sa
longue prire intense en suppliant Dieu qu il consente ce que ses trs
saints Corps et Sang reviennent leurs formes naturelles, chose qui s est
produite. la suite de cet vnement il a prsent sa dmission le soir
mme. Depuis lors il se sentait les mains incapables de percer le Seigneur
la sainte proscomidie ou de Le rompre aprs la conscration. Il a
cependant continu chanter et prcher la chapelle de l hpital. En
me parlant, il m a soulign de manire caractristique : Je ne pouvais
plus toucher le Seigneur de la gloire avec ces mains pcheresses et
mortelles . Aprs m avoir embrass, il est parti en me disant
succinctement : Sois prudent mon pre, parce qu il y a trs peu de
prtres qui font leur salut. un autre membre du clerg il disait avec un
grand naturel : Si tu ne vois pas ton ange ct de l Autel, ne clbre
pas la liturgie ! 1
la suite de ces rcits vridiques de deux hommes saints, de quoi ne
pourrait donc pas tmoigner notre conscience, celle de nous tous, clbrants
du Trs-haut contemporains, quel que soit notre rang?
La sainte cuiller symbolise la main du Sraphin qui tenait un charbon
ardent avec lequel il a touch les lvres du prophte Isae et il a dit : Vois,
ceci a touch tes lvres et en lvera tes iniquits et te purgera de tes
pchs.2
On lappelle aussi pince parce que, jadis, on lutilisait comme une
pince au moyen de laquelle on prenait les perles, cest--dire les parcelles
du Corps du Seigneur. Alors, les chrtiens passaient devant le prtre, la
paume droite mise sur la paume gauche et les prtres y mettaient le Corps
du Seigneur et de leur paume les fidles Le mangeaient, coutume qui a
1
2

notes personnelles de lauteur


Isae 6, 7, Traduction des Septante.

35
survcu la Liturgie de saint Jacques, appel le Frre du Seigneur . L
habitude d utiliser la cuiller a, plus tard, prvalu afin que les flammes
de la Divinit n entrent pas en contact immdiat avec les mains qui se
salissent et se souillent trs facilement.
Les deux voiles laide desquels on couvre la patne et le calice,
symbolisent le firmament des cieux ainsi que soit les langes du nourrisson
divin, soit le drap et les linges de la sainte spulture.
Ltoffe jete sur le dos du diacre ou du prtre pendant la Grande
Entre sappelle ar, ou grand voile , et symbolise la nue lumineuse
apparue sur le mont Thabor. On agite aussi ce voile au-dessus des saints
dons pendant la rcitation du Credo. Cest aussi un symbole du triomphe de
la Rsurrection et de la foi.
L ar sappelle aussi rideau . Il est sous-entendu quil s agit de ce
rideau -l qui sparait dans le temple de l Ancien Testament, le lieu saint
du saint des saints.
La petite serviette rouge, avec laquelle on sessuie les lvres lorsqu on
Communie, sappelle purificatoire ou voile rouge et, parfois,
chlamyde (manteau) et son rle loffice divin est de symboliser la
chlamyde dont on a revtu le Seigneur au Prtoire et que son Sang,
scoulant de son Corps fouett, a imprgn.
Lponge est une ponge commune arrondie. Aprs la consommation
des saintes espces et le nettoyage du calice laide du purificatoire, le
prtre y met lponge pour faire absorber lhumidit et le protger de
loxydation. Cette ponge-l symbolise celle laide de laquelle les
sacrificateurs ont donn boire au Seigneur : Quelquun courut, emplit
une ponge de vinaigre et, la fixant au bout dun roseau, il lui prsenta
boire . 1
La mossa , sorte de petite ponge dense et mince, destine
recueillir les parcelles de lantimension et nettoyer la patne.
Voici, maintenant quelques indications sur les habits sacerdotaux, encore
appels vtements du culte :
Quand nous, les prtres, allons clbrer la Divine Liturgie, nous devons
nous prparer mentalement aussi. Nous devons encore laisser hors de
lglise toute proccupation mondaine, nous oublier nous-mmes, nos
faiblesses, notre fatigue, nos infirmits, et nous souvenir de Celui dont nous
sommes les clbrants ainsi que de ce que nous allons faire ! Donc, il serait
bon que rien ne nous trouble depuis notre rveil jusquau moment o nous
dirons le : Bni soit notre Dieu
1

Marc 15, 36.

36
Pendant la Clbration, le prtre devrait en tout point ressembler un
ange. Comme sil ne touchait pas la terre de ses pieds ; comme sil navait
pas conscience du poids de son corps et tait devenu immatriel, comme les
anges. Ainsi devrait-il se tenir, avec une profonde crainte, devant lAutel
qui est en mme temps, trne de Dieu et Calvaire (son sacrifice). Si les
prtres clbraient avec componction et larmes et une profonde crainte de
Dieu, tout changerait. Mais nous en sommes dpourvus, moi le premier.
Les habits sacerdotaux ont leur propre langage . Quand les prtres
revtent, ils prononcent quelques versets de la Bible.
La tunique (stikhrion), est un habit lumineux symbolisant
lincorruptibilit, limmortalit et la saintet, la grandeur et la splendeur
divines, comme disent les Pres de lglise. En plus elle indique la puret et
le resplendissement de Jsus-Christ, la chastet et lclat des saints anges.
Au cas o la tunique est rouge, elle symbolise le Sang du Christ le
Sauveur. Si elle est blanche ou dune autre couleur, elle est limage de la
Chair de notre Seigneur. La tunique est lhabit intrieur que le prtre porte
le premier. Sur le dos, elle a une croix cousue. Tous les habits sacerdotaux
portent ces croix cousues.
Ensuite, on revt ltole, appele aussi pitrachlion, sans laquelle on
ne peut clbrer aucune crmonie, aucun office ecclsiastique.
Ltole reprsente le joug, le poids spirituel et la responsabilit quont les
prtres de vos mes. Les franges au bord de ltole symbolisent les mes
qui sont suspendues au cou du pre spirituel. Cela ne signifie pas que
chacun ou chacune dentre vous na pas lobligation dassumer sa propre
responsabilit personnelle. Quant moi, je vais rendre compte de mon
labeur spirituel et de mes douleurs, de comment je vous ai conduits
spirituellement, dans quelle mesure jai labour la terre de vos curs, si je
vous ai prch par lexemple. Car le temps senfuit, les annes sont passes
et jai limpression de navoir encore rien fait
Les surmanches symbolisent les mains cratives de Dieu. Le prtre
prte ses mains Dieu qui, au moyen de ces mains, officie Lui-mme. Les
cordons qui ferment les surmanches symbolisent les cordes avec lesquelles
on a ligot le Seigneur.
La ceinture avec laquelle nous nous ceignons la taille nest pas
seulement l pour soutenir les habits de peur quils ne tombent. Il y a bien
sr cet aspect pratique, mais elle symbolise surtout lattention indivise
ncessaire, les forces spirituelles requises, la temprance, la continence et
les vertus que nous devons cultiver pour tre dignes et capables de guider
les fidles.

37
Lpighontion est lemblme dune dignit quaccorde lglise aux
prtres. Il reprsente le linge , cest--dire la serviette avec laquelle le
Seigneur a essuy les pieds de ses disciples. Jadis, les prtres pendaient
leur ceinture une serviette auxiliaire pour sy essuyer les mains. Par la suite
elle est devenue un ornement et finalement, un vtement de culte.1
LEpighontion, selon saint Simon de Thessalonique, symbolise la
victoire contre la mort, lincorruptibilit de la nature humaine et la grande
force de Dieu contre la tyrannie du malin .2
Finalement la chasuble, autrement dit phelnion , signifie la
chlamyde rouge dont les soldats ont revtu le Christ au prtoire de Ponce
Pilate pour se moquer de lui. mon avis, tout prtre qui suit fidlement les
traces du Christ est souvent raill, injustement trait et crucifi son tour.
Car dans des cas pareils, cest comme si lon voyait Christ lui-mme
sacheminer vers le Calvaire. La chasuble na pas de manches ce qui
signifie, selon saint Cosmas ltolien, que les prtres ne doivent pas se
mler aux affaires du monde.
11. Il est arriv quaprs quun prtre ait lu les exorcismes une me qui
souffrait de laction desprits impurs, cette personne a commenc
protester et crier lorsque le prtre la touch avec la chasuble quil
venait de porter durant la liturgie. Savez-vous pourquoi ces cris et ces
protestations ? Parce quelle a t aussitt remplie dun bel arme auquel
le dmon na pas pu rsister. Cette raison a t donne comme explication
par la souffrante-mme le lendemain. 3
Voici une autre histoire vraie qui tmoigne en outre du caractre sacr des
habits sacerdotaux et du pouvoir du sacerdoce :
12. Un hsychaste anonyme sapprtait clbrer. Il avait dj dit les
prires prparatoires devant liconostase, ce que font tous les prtres avant
de pntrer dans le sanctuaire o ils se revtent de leurs ornements
sacerdotaux.
Au moment o il allait chercher ses habits dans une armoire du
sanctuaire, il a vu les cieux ouverts do une multitude danges
descendaient tenant un panier excessivement grand, en forme de plateau,
chose vraiment incomprhensible nos yeux ! Il y avait dans ce panier des
vtements que les anges avaient apports du ciel, dune texture divine, et
cest avec ces vtements quils lont habill ! Cette tenue avait t faite aux

Callnicos Constantin, protopresbytre, ,


p. 521.
2
Simon de Thessalonique, , p. 322.
3
notes personnelles de lauteur

38
ateliers de tissage clestes ! Qui pourrait dcrire ces habits sacrs et qui
pourrait en parler ? 1
Et maintenant prtez attention une autre histoire, un autre vnement
trs intressant :
13. Un homme simple, dans un village grec, dsirait fort porter les
ornements du prtre dont il tait jaloux lorsquil le voyait tout splendide
clbrer la liturgie. Un matin donc, alors que le prtre tait absent, il est
entr discrtement dans lglise et sest habill. On ne sait pas exactement
ce quoi il pensait lorsquil tait vtu des habits sacerdotaux, mais ce qui
demeure impressionnant, quand-mme, cest quensuite, lorsquil a essay
de se dshabiller, il a constat avec effroi, quil ne pouvait pas ter les
ornements !
Alors il a commenc scrier au secours. Bien des gens sont accourus.
Certains dentre eux ont essay de lui ter les habits mais en vain. Ctait
impossible enlever les ornements de quelque faon !
Cependant, quand le prtre est venu, il a pu les lui ter, selon la rgle,
dcemment, pendant quil priait tout en le bnissant. 2
Les objets du culte sont sacrs. Ne touchez donc pas, l o il ne faut pas.
Le clbrant a son rle, les fidles ont une autre fonction. chacun son
mtier, cest--dire chacun son secteur.
Je souhaite donc que, chaque fois que vous allez lglise pour participer
la Divine Liturgie, vous en sortiez tout transfigurs, avec le sceau de sa
grce. Que la grce du Saint-Esprit vous soit transfuse et que vous viviez
une nouvelle vie en Christ. Amen.
* * *
Avant de passer l'explication de la Divine Liturgie qui commence par
lecphonse : Bni soit le Rgne du Pre et du Fils et du Saint-Esprit ,
nous mentionnerons, au passage, le sanctuaire gard par les saints anges et
dans lequel, surtout, on clbre le sacrifice non-sanglant.
14. Il est arriv une fois lvnement suivant quun prtre mavait
racont : il est all le soir, pas trop tard, lglise, parce quil avait oubli
quelque chose qui lui tait ncessaire. Il la dverrouille et il y est entr. Il
faisait sombre. Il sest aperu en plus quil avait oubli de fermer les
saintes portes du sanctuaire, ou plutt quil navait pas tir le rideau qui
tenait lieu de portes puisquil ny avait pas de portes vritables l et,
soudain il a vu un ange tout flamboyant avec un glaive brlant la main,
ct de lAutel ! Il en a t tellement effray quil a pris la fuite ! En
1
2

Hsychaste Anonyme, , chap. 18, p. 205-206.


Saint vch de Nicpolis et de Prveza, revue fasc. 173, dc. 1997, p. 17.

39
arrivant dans le narthex, il a entendu une voix : Arrte-toi ! Il sest
donc arrt, glac de terreur !
-- Naie pas peur, lui dit tout doucement la voix. Je suis lange gardien
de cette glise. Quand on consacre une glise et pendant la crmonie de sa
conscration, le Seigneur, le Tout-puissant, le Roi des rois et Seigneur
des seigneurs place un ange gardien vigilant ct de cet Autel.
Pendant que lange parlait, le prtre est rest immobile dans le
narthex coutant tout tremblant, le dos tourn vers le sanctuaire. Lange a
continu dun ton encore plus doux :
-- Viens, retourne, ferme, sil te plat, les portes saintes que tu as laisss
ouvertes.
Lange a dit au prtre sil te plat ! Combien y en a-t-il, parmi nous,
qui disons notre poux, notre enfant, notre frre, notre prochain
sil te plat , sincrement ? Combien donc ?
Le prtre sest tourn vers la voix nayant plus peur ; il se sentait dj
lme sereine mais il na plus vu lange. Il sest port en avant avec
hsitation, mais sans peur ds lors, avec rvrence. Nanmoins, merveill
et avec timidit, il a saisi le rideau des saintes portes et, petit petit, la
ferm. Mais il a commenc sinterroger : Est-ce que tout cela est d
mon imagination? Est-ce que je rvais ? tait-ce une hallucination ? Et
comme en rponse ses penses, il a entendu les voix de myriades danges
chantant : Il est vraiment digne de te bnir (Lglise tait ddie la
trs sainte Mre de Dieu.) Ne pouvant rsister cette douce psalmodie
anglique, il a perdu connaissance ! Il sest effondr ! Quand il est revenu
lui, peu aprs, il est rentr chez lui et nen a parl personne ! Il ma
racont son exprience, 15 ans plus tard, peu avant sa mort. 1
Ainsi, dans toutes les glises et ct de lautel, il y a un ange gardien
que nous ne voyons pas mais qui nous observe silencieusement.
* * *
La Divine Liturgie commence par lecphonse : Bni soit le rgne du
Pre et du Fils et du Saint-Esprit et finit sur : Par les prires de nos
saints pres, Seigneur
Elle se divise en trois parties :
Loffice de la prothse ou Prparation constitue sa premire partie.
Elle saccomplit dans la partie gauche du sanctuaire et cest la prparation
des pains quapportent les fidles. Saint Simon de Thessalonique crit :
le prtre va la sainte prothse et se prosterne trois fois ; Il dit Bni soit
notre Dieu et il prend UN pain parmi les pains offerts, ensuite avec la
1

notes personnelles de lauteur

40
lance sa droite il fait trois fois le signe de la croix sur le pain, ce qui
symbolise la Passion salvatrice du Christ . 1
La deuxime partie sappelle la liturgie des catchumnes. Elle
commence par lecphonse : Bni soit le Rgne et finit aprs les deux
lectures notestamentaires (vangile et ptre), la litanie ardente et les
prires pour les catchumnes.
La troisime partie, qui commence par les prires pour les fidles et
lhymne des chrubins et finit sur : Par les prires de nos saints Pres ,
sappelle la liturgie des fidles.
Le point central de la premire partie est la prparation des saints dons,
tandis que celui de la deuxime partie est la lecture de lvangile. Le
chrtien sinitie au sacrement de la sainte eucharistie avec lvangile et
lEptre, la prdication et la catchse. la troisime partie tout est centr
sur la patne et le calice.
Le centre de toute la Divine Liturgie est lvnement inaccessible du
changement des saints dons en Corps et en Sang du Christ.

Simon de Thessalonique , p. 111.

41

PREMIRE PARTIE

LA LITURGIE
DES
CATCHUMNES

42

1. BNI SOIT LE RGNE DU PRE


ET DU FILS
ET DU SAINT-ESPRIT
Cette premire ecphonse est un miracle ! Ne vous merveillez pas ! Il
sagit dun miracle, dune confession de foi. Elle exprime la vrit centrale
de notre foi orthodoxe et elle est caractrise par les trois lments
suivants :
Premirement : le signe de la croix. Quand le prtre dit Bni
soit le rgne , il fait le signe de la croix.
Deuximement : la dclaration du dogme trinitaire.
Et troisimement : laveu, la confession que cest ce caractre
trinitaire de Dieu qui constitue le rgne bni du Pre et du Fils et du SaintEsprit.
On va maintenant analyser ces trois lments de lecphonse.
Le premier lment : en levant lvangliaire et en traant un
signe de croix au-dessus de lAutel et surtout au-dessus de lantimension
pli, le prtre dit : Bni soit le rgne . On ne peut pas clbrer loffice
liturgique sans cet antimension qui nest que lun des voiles sacrs,
consacrs pendant linauguration dune glise. Habituellement on y insre
et on y coud des reliques semblables celles quon place au fond de lAutel
au moment de sa conscration.
Lors de lecphonse Bni soit le rgne du Pre et du Fils et du SaintEsprit, nous inclinons tous la tte trs bas en attendant que la
bndiction du Dieu Trinitaire, dont nous glorifions le rgne haute voix,
nous couvre de son ombre, comme une nue lumineuse.
15. Un certain prtre me disait comment il avait vu une fois au Mont
Athos son vnrable et vieux pre spirituel, au moment o celui-ci levait
lvangliaire pour dire lecphonse Bni soit . Son visage
resplendissait dune beaut ineffable. Ses yeux taient transparents et
scintillants comme deux mers bleues infinies pleines de grce. Son front et
ses lvres rayonnaient de lumire chrubique 1
ce moment de la Divine Liturgie, nous tant inclins dans lglise, nous
faisons tous une fois le signe de la croix, correctement et harmonieusement
tout en remerciant Dieu.
Nous devons aussi toujours faire le signe de la croix pendant les
moments suivants de la Divine Liturgie :
1

notes personnelles de lauteur

43
lorsquest proclam le caractre trinitaire de Dieu : du Pre, et du
Fils et du Saint-Esprit .
quand on fait rfrence la trs sainte Mre de
Dieu : Invoquant notre trs sainte, immacule, toute bnie et glorieuse
Souveraine, la Mre de Dieu et
en dautres moments solennels.
Le deuxime lment : par lecphonse bni soit le rgne du Pre et
du Fils et du Saint-Esprit , le dogme du caractre trinitaire de Dieu et
luvre du salut se rvlent nous.
Cette uvre, que la Divine Liturgie entire nous raconte, est celle des
trois Personnes de la Sainte Trinit dont lorigine et le rgne sont un . Par
la bienveillance du Pre et la synergie du Saint-Esprit, le Verbe sest fait
chair , certifient les pres de lglise.
Cette expression trinitaire, nous lentendons bien des fois pendant la
Divine Liturgie :
toutes les ecphonses comme :
la petite doxologie : Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit
maintenant et toujours et dans les sicles des sicles .
Car tu es un Dieu de bont, plein damour pour les hommes et
nous Te rendons gloire, Pre, Fils et Saint-Esprit, maintenant et toujours et
dans les sicles des sicles. Amen .
au contenu du chant du Trois-fois-saint (le Trisagion) : Saint Dieu,
saint Fort, saint Immortel aie piti de nous .
au triple Allluia ,
lhymne des sraphins Saint, saint, saint le Seigneur Sabaoth .
la fin de presque toutes les prires inaudibles de la Divine
Liturgie et dans tous les sacrements.
Cette expression trinitaire prsente l Un Dieu en trois hypostases. Trois
hypostases adorables, un Dieu qui est distingu en trois Personnes. Chaque
Personne, Pre, Fils et Saint-Esprit est entirement le Dieu et non une partie
de la Divinit :
tout Dieu le Pre,
tout Dieu le Fils,
tout Dieu le Saint-Esprit.
Dieu est une Unit : un Dieu. Il est un quant Son essence une et
indivise. Dieu est aussi une Trinit : un Dieu Trinitaire. Cest la Sainte
Trinit, quant aux Personnes - ses hypostases.
Chaque hypostase-personne est distincte de lautre. Cependant, les trois
Personnes de la Divinit sont insparables et indivises ayant une et mme
substance, nature et action. Elles sont du mme avis, prennent la mme

44
dcision et procdent au mme acte et la mme action. Elles ont un seul
dsir, une seule volont. Elles sont donc Unit en Trinit et Trinit en
Unit . Il faut tre prt mourir pour la dfense de ces vrits. Nous
devrons mme tre prts verser notre sang pour soutenir que notre Dieu
est Trinitaire.
Retenons :
Dieu le Pre,
Dieu le Fils,
Dieu le trs Saint-Esprit.
sans commencement le Pre,
sans commencement aussi le Fils,
sans commencement et coternel aussi le Saint-Esprit.
tout puissant le Pre,
tout puissant le Fils,
tout puissant le Saint-Esprit.
Dans le chant du Trois-fois-saint Saint Dieu, saint Fort, saint Immortel,
aie piti de nous , se voit le caractre trinitaire de Dieu puisque saint
Dieu cest le Pre sans commencement, saint Fort cest le Fils aussi sans
commencement, saint Immortel cest le Saint-Esprit ou le Paraclet, lEsprit
de consolation. Trinit Sainte, gloire toi .
Ce dogme est lessence de notre Foi , daprs saint Grgoire le
Thologien. 1
Cependant, chaque Personne a une particularit une qualit hypostatique
qui la distingue des deux autres :
le Pre est non-engendr.
le Fils est engendr.
le trs Saint-Esprit procde du Pre.
Le Fils est engendr par le Pre perptuellement, sans commencement, de
faon inexplicable. Il est toujours engendr. Il ny a pas eu un moment o
Il nait pas t engendr. Cependant, il est n dans le temps, il sest
incarn par le Saint-Esprit et la Vierge Marie en la Personne de JsusChrist, le Dieu-homme Seigneur, sans pre quant Sa nature humaine, sans
mre quant Sa nature divine, tandis que le trs Saint-Esprit toujours et
perptuellement procde du Pre seul.
Toutes les uvres de Dieu, luvre de la cration, celle de la rgnration
et du salut de lhomme seffectuent par les Trois Personnes ensemble. Le
Pre prend une dcision, le Fils la ralise et le Saint-Esprit accomplit toute

Saint Grgoire le Thologien, 4, p. 277.

45
uvre. Le Pre par le Fils dans le Saint-Esprit fait tout 1 dit saint
Athanase le Grand.
Certes, il y a de nombreux tmoignages dans la Sainte Ecriture qui
nous aident confronter les doctrines hrtiques et dans lesquels nous
trouvons une nourriture spirituelle substantielle.
Saint Spyridon, au Premier Concile cumnique, nous a donn un
exemple symbolique du caractre trinitaire de Dieu quand il a pris une tuile
et la fortement serre dans sa paume devant Arius. Tout coup, au-dessus
de sa main du feu est sorti par le haut, de leau par le bas et dans sa paume
cest la terre qui est reste. Les trois lments de la tuile (feu, eau, terre)
sont insparablement unis.
Pour mieux saisir le mystre de la Sainte Trinit, soyons attentifs
lapolytkion de lpiphanie :
Quand Tu as t baptis dans le Jourdain, Seigneur, ladoration de
la Trinit sest manifeste car la voix du Pre qui Ta engendr, a
tmoign de Toi, Tappelant Son Fils Bienaim ; et le Saint-Esprit en
forme de colombe, confirma limmuabilit du verbe
Au saint baptme donc de notre Seigneur Jsus-Christ, a t rvle
sensiblement au monde, pour que les gens le voient et lentendent, la
vnration et le vritable culte spirituel de Dieu cest--dire du Pre, du Fils
et du Saint-Esprit.
16. Dans un petit village de lpire qui sappelle Palossli, dans la
province de Cnitsa, en 1910, un garon g de douze ans sest lev et est
sorti dans la cour de sa maison. Ctait la fte de lpiphanie et il tait trs
tt le matin, ( peu prs 4am). Tout tait couvert de neige et il faisait trs
froid.
Cependant, ds que lenfant a ouvert la porte et a fait le premier pas, il
est rest fig de surprise et merveillement, il a vu toute la nature,
renverse ! Cest--dire quil a tout vu lenvers, la tte en bas : les
montagnes, les maisons, les arbres et mme le ciel qui tait clair et toil ;
les racines des arbres pointaient vers le haut et les branches vers le bas ;
les toits avec les tuiles vers le bas et les fondations des maisons vers le
haut ; les haies des cours taient retournes et les montagnes aussi. Il a
aussi vu les eaux fluviales de lAos coulant en sens inverse, de laval vers
lamont !

Saint Athanase le Grand, P.G. 26, 596A.

46
Mais, quy a-t-il de paradoxal cela ? Notre glise ne certifie-t-elle pas
triomphalement lors de la fte de lEpiphanie que le Jourdain a coul
reculons ?
Quand lenfant, revenu soi de cette douce surprise, est rentr dans sa
maison, il a vu que tout y tait normal. Immdiatement il est retourn
dehors et voil encore cette nature renverse Le mme paysage
antrieur incomprhensible, trangement clair dune lumire paisible et
diffuse ! Ce ntait pas d la neige qui avait tout couvert foison, ni au
ciel limpide toil. Non ! Ctait quelque chose dautre qui stait empar
des sens et de lme enfantine de ce garon. Ctait un panchement de
lumire telle quil nen avait jamais revu de toute sa vie, jusqu lge de
quatre-vingt-quatre ans, o il est mort. Ce garon-l de douze ans tait
mon pre.
combien de fidles lme chaste et pure, a-t-il t donn de voir cet
vnement trs paradoxal de la nature renverse ?
Les deux ou trois fois que mon pre m a racont cet vnement, il
utilisait toujours les mmes mots, sa voix tait douce et humble et de ses
yeux coulaient sans cesse des larmes, qui nous remplissaient de
componction et d une peur sacre ! 1
Si nous tous, prtres et fidles daujourdhui, avions linnocence de cet
enfant-l et une vie de saintet, srement Dieu nous donnerait une lueur
cleste, un rayon divin rvlant les choses redoutables et salutaires qui
saccomplissent durant le grand sacrement de la sainte eucharistie que nous
examinons ici.
La vrit concernant le dogme de la Sainte Trinit dpasse lintelligence
humaine. (Cependant, cela ne signifie pas que nous ne devons pas dclarer
ce en quoi nous croyons.) Certes, notre cerveau limit et restreint ne peut
pas contenir linfinit de Dieu. Toutefois nous lhonorons, nous le
vnrons, nous ladorons. Il est notre crateur, lUnique Dieu Trinitaire.
17. Cette doctrine, se rapportant au caractre trinitaire de Dieu, son
essence inaccessible, sa nature indivise, aux traits hypostatiques des
Trois Personnes, proccupait jour et nuit lancien clbre dun monastre.
Un soir, par un ciel clair et toil, lancien, fatigu de ltude, de la
mditation et de la recherche sur les choses concernant les Personnes de la
Sainte Trinit, est sorti du monastre et se promenait en jouissant de la
tranquillit nocturne, tout en disant intrieurement la prire : Seigneur
Jsus-Christ, aie piti de moi .
Stant loign du monastre, au bout dune demi-heure il a aperu une
bergerie.
1

notes personnelles de lauteur

47
Comme cest trange ! Il y a une bergerie si prs du monastre et moi je
ne le savais pas ? , se dit-il. Il a cependant remarqu que le berger du
troupeau faisait quelque chose de bizarre : il levait la main vers le ciel et
montrait du doigt ici et l, puis il se penchait et grattait quelque chose par
terre continuellement et longtemps. Lancien sest approch du berger et
lui a demand :
-- Homme de Dieu, quest-ce que tu fais ici dans la nuit ?
-- Ah ! dit-il, mon pre, je compte les toiles ! Puis jcris par terre
combien jen ai compt. Ensuite, je lve la main et je compte de nouveau :
une, deux, trois, quatreJe compte cent, deux cents et jcris de nouveau.
la fin jen ferai laddition !
-- Homme bni, lui dit-il, peut-on compter les toiles ? Il y en a des
milliards Peux-tu les compter ?
-- Mais les ralits divines que tu examines tellement, sont-elles
dnombrables ? Ne sont-elles pas au-del de ta porte ?
Immdiatement le berger et la bergerie ont disparu ! Lancien humili est
rentr au monastre, la tte basse : Cest bien fait pour moi ! Cela
mapprendra ! disait-il. 1
On ne peut ni compter ni explorer les ralits divines, ni les dcouvrir en
faisant appel au cerveau ou lintelligence, mais elles se rvlent aux
esprits illumins dans un cur purifi et humili . Si lon veut donc
interprter un certain verset de la Sainte criture, il faut le faire en se basant
sur les Pres de lglise et non dune manire arbitraire, comme le font
certains hrtiques.
Le culte donc de la Sainte Trinit est lhritage saint et sacr des Pres de
lglise, cest la base et le fondement de la foi chrtienne !
Le troisime lment de cette ecphonse, cest quon loue, on bnit et
on glorifie de toutes ses forces le rgne du Pre et du Fils et du Saint-Esprit.
On exprime cest--dire, son admiration, son adoration spirituelle et son
amour ce rgne de la Divinit trinitaire. On vivra en Elle dans les sicles
des sicles. Sans Elle on ne peut pas exister sur la terre. Il ne sagit pas
dune royaut de souverains terrestres qui sont en possession dune
puissance matrielle, des richesses, de largent, des connaissances, dune
sagesse sculire ou dun pouvoir suprme maisdu rgne de Dieu !
On pourrait dire que le royaume de Dieu embrasse tout lunivers quil soit
matriel ou spirituel ainsi que lensemble des fidles et des dfunts qui se
trouvent sur la terre et aux cieux, cest--dire lglise !

notes personnelles de lauteur

48
Tout dabord, en premier lieu, il se rapporte lunivers matriel, cest-dire aux cratures visibles du ciel, de la terre et de la mer, de lunivers
sidral jusqu aux structures organiques mme les plus petites.
En deuxime lieu : le rgne de Dieu se rapporte au monde spirituel
cest--dire la totalit des puissances angliques clestes.
Un vieux prtre une fois, durant la Divine Liturgie, na pas pu rsister aux
psalmodies des anges quil coutait et sest vanoui ! Il est vrai que la
psalmodie cleste ne peut pas tre entendue par des oreilles humaines.
Mme si elle est entendue, elle ne peut ltre que jusqu un certain point,
jusqu au point o l on ne meure pas. Cest pour cela qu on svanouit tout
simplement !
En troisime lieu, le rgne de Dieu stend aussi au monde des
hommes sur la terre. Dieu rgne aussi sur les hommes. Mais quels
hommes ? Ceux qui croient en Lui en tant que Dieu vrai, trinitaire, qui sest
fait homme en la Personne de notre Seigneur Jsus-Christ, qui est la fois
homme parfait, cest--dire sans pch, et Dieu parfait. Dieu rgne sur les
chrtiens qui non seulement croient en Lui, Ladorent et dclarent leur foi
en Lui mais qui aussi observent fidlement Ses commandements, pratiquent
les vertus et obissent Sa sainte volont.
Dieu ne rgne-t-il pas dans le cur des hommes ? Certes, car le
royaume de Dieu est au-dedans de vous .1 Parfois lhomme a la sensation
de ce royaume. Pour cela, je vous en prie : priez, tudiez, observez les
commandements, pratiquez les vertus, allez lglise, confessez-vous,
communiez
Qui est-ce donc, ce Dieu ? Les autres religions prtendent possder aussi
des dieux. Pourquoi notre religion diffre-t-elle des autres ? Parce quelle
croit en Dieu Un, Vrai, Trinitaire que le Christ Dieu-homme a rvl,
lorsquil est venu sur la terre. Chez les autres religions, celui en qui ils
croient, nest pas rvl. Le Christ a fait connatre le vrai Dieu au monde :
le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, la Divinit Une au triple clat sest rvle
nous. Voil pourquoi nous prions souvent ainsi :
Trinit Toute Sainte aie piti de nous,
Seigneur, purifie-nous de nos pchs,
Matre, pardonne-nous nos iniquits,
Saint, visite et guris nos infirmits, invoquant la Divinit Trinitaire
de trois faons diffrentes : Seigneur, Matre, Saint.
LArchange Gabriel a annonc le royaume de Dieu la Vierge Marie en
Lui disant : et son rgne naura pas de fin .2 Jsus-Christ a prch
1
2

Luc 17, 21.


Luc 1, 33.

49
lavnement de ce rgne en commenant son uvre terrestre par ces mots :
Repentez-vous : le royaume des cieux est proche . 1
On a aussi dmontr que le rgne de Dieu tend sa suprmatie sur lesprit
dgarement, sur le Satan qui, comme dominateur de ce monde de
tnbres 2, exerce son pouvoir, malheureusement, sur les mes des
hommes. On peut voir cela clairement :
lors des trois tentations du Seigneur sur le mont Sarantarion o le
Christ-roi a totalement vaincu le diable,
et dans le cas des possds o le Christ a command aux esprits impurs
et ils Lui ont obi.
Mais le royaume de Dieu se rvle dans toute sa grandeur pendant la
Divine Liturgie, o la communion des Trois Personnes de la Sainte Trinit
devient communion des fidles. Pendant la Divine Liturgie donc, se produit
une communion damour entre lEglise militante et lEglise triomphante,
cest--dire entre les vivants et les dfunts, mais aussi entre lglise Une et
Dieu.
Les fidles voyant cette grandeur du royaume de Dieu peuvent scrier
avec le prtre, pleins de gratitude, les paroles superbes que les prires
inaudibles et sacres de la Divine Liturgie adressent la Sainte Trinit.
Malheureusement, les gens et en particulier nous, chrtiens orthodoxes,
nous laissons de ct le royaume de Dieu et devenons serviteurs du
royaume du diable, du Satan. Comment donc la terre, de royaume de Dieu
quelle devait tre, est-elle devenue enfer ? Comment est-elle devenue une
maldiction tandis quau commencement elle tait bnie ? Comment ?
Chacun peut le comprendre : cause de nos pchs. Chaque fois que nous
commettons un pch transgressant les commandements de notre saint
Dieu, nimporte quel commandement (mme quand nous navons pas de
patience, ce qui nous parat ne pas avoir une grande importance, puisquIl
nous la command : Vous avez entendu lhistoire de lendurance de Job
et vu le but du Seigneur ,3 soyez donc patients !) immdiatement le
royaume de Dieu quil a fond au dedans de nous, se change en enfer !
Ce royaume bni du Pre et du Fils et du Saint-Esprit nous rappelle la
triple dignit du Seigneur : celle de Grand prtre, de Prophte et de Roi.
Cela vaut la peine de nous pencher plus particulirement sur un verset de
lvangile selon saint Luc (12, 37) qui nous initie aux mystres
incomprhensibles du royaume trinitaire des cieux et surtout la faon dont
le Seigneur lui-mme soffre nous dans son royaume.
1

Mat. 4, 17.
Ephs. 6, 12.
3
Jacques 5, 11.
2

50
Ce verset, plus concrtement, nous dit quelque chose deffrayant et de
formidable : notre Seigneur et Roi, Souverain et Gouverneur de la terre, des
cieux et de tout lunivers, Seigneur tout-puissant, Matre et Seigneur, Dieu
crateur omnipotent, en la personne de Jsus-Christ deviendra en quelque
sorte notre serviteur ! Il va porter le tablier du domestique comme les
serviteurs de jadis, Il va encore nous installer confortablement, dans la
batitude du royaume des cieux et passera devant nous, devant chacun de
nous, pour nous servir ! Quelle sorte de service va-t-Il nous offrir ? Quels
dons clestes, incomprhensibles, trinitaires nous accordera-t-Il ? Il nous
rvlera les mystres secrets de Son royaume tout en nous faisant resplendir
de Sa Gloire, dans les sicles des sicles ! Est-ce que cela vaut la peine de
risquer de tout cela pour satisfaire nos passions vulgaires ?
Le cerveau de lhomme est littralement paralys devant une pareille
image. Lintellect est bloui, il a le vertige. Tant que lon vit ici-bas, sur la
terre, on ne peut pas saisir la profondeur de ce verset parabolique,*1 cest
pourquoi lintelligence demeure surprise, elle admire, elle smerveille et
tombe en extase. Le Sauveur sert ceux quIl a sauvs par Son propre
sacrifice sur la Croix ! Celui qui a pay pour nos fautes, devient notre
serviteur. Nous Lavons crucifi et Lui, non seulement Il nous a pardonns,
non seulement Il nous a fait grce pour ce crime mais aussi Il nous comble
de cadeaux ! Il nous prend dans Ses bras, Il nous treint, Il nous sert comme
un diacre, Il nous embrasse !
Ces messages clestes de Dieu sont inaccessibles notre esprit. Donc, que
nos yeux, ne vont-ils pas voir et de quoi ne vont-ils pas jouir ?
Ce jour-l sera une piphanie grandiose pour tous les fidles chrtiens
vainqueurs. Un jour, dune lumire sans dclin, ternel, lumineux !
Cest pourquoi il faut prier ! Priez beaucoup ! Pratiquez les vertus, soyez
patients, tudiez la Sainte criture, ayez de la longanimit, esprez, faites
laumne en cachette et au nom des dfunts aussi. Soyez temprants en
tout, jenez, priez aussi pour moi
* * *
la fin de lecphonse Bni soit le rgne du Pre , les fidles
rpondent amen par lintermdiaire des chantres.

*Luc 12, 37 : Heureux ces serviteurs que le matre, son arrive, trouvera veillant. En
vrit, je vous le dis, il se ceindra, les fera mettre table et passera de lun lautre pour
les servir . n.d.tr.

51
Ce mot nest pas grec. Cependant, on le rencontre maintes fois dans les
Saintes critures (Ancien et Nouveau Testament) et on lentend pendant la
Divine Liturgie.
Quest-ce que le mot amen signifie ?
Quand il se trouve rpt deux fois, au commencement du discours, il
signifie que tout ce quon va entendre est absolument vrai. En vrit, en
vrit, je vous dis Je vous dis, assure Jsus-Christ, que mes paroles
sont vraies et sures .
Pourtant, quand le mot amen se trouve la fin dune phrase, il a
parfois une nuance de certitude mais le plus souvent il exprime un souhait,
cest--dire quil correspond : Que cela arrive , Quil en soit ainsi .
On souhaite de tout son cur que tout ce qui a t dit auparavant se ralise.
Aux premiers temps de la chrtient, l amen tait dit par tous ceux qui
se trouvaient dans lglise, hommes, femmes, enfants et se faisait entendre
comme un grand coup de tonnerre.

2. LA GRANDE LITANIE DE PAIX*


EN PAIX, PRIONS LE SEIGNEUR .
Il tait une fois un hiromoine, le pre Gdon le Cafssokalyvite** qui
clbrait tous les jours la Divine Liturgie ; cest ainsi quil faisait souvent
des liturgies de quarante jours pour les dfunts.
18. Quand il tait encore travailleur au Mont Athos, il avait fait la
promesse de devenir moine. Pourtant, il na pas tenu sa promesse et il est
parti, il est retourn dans le monde, dans son village. Un matin, alors quil
allait lglise, il a reu un soufflet, une gifle sur son visage. Ta place
nest pas ici ! , une voix sest fait entendre den haut. Il a quitt le monde
et ses vanits et il sen est all la cellule de Saint Acace, mener une vie
asctique.1 Cet vnement du soufflet me rappelle une autre histoire
similaire quon ma raconte :
19. Un certain prtre, g de 35 40 ans, ngligeait ses responsabilits
spirituelles, nocturnes et matinaux et surtout pendant la Divine Liturgie.
Peu peu, il a commenc dcliner spirituellement. Une fois, pendant la
Divine Liturgie et au moment de la Proscomidie des saints dons, il sest mis
biller. Il a cess de lire les prires inaudibles pour biller. Il a reu
alors une forte gifle au visage dont le bruit tait si fort quil a t entendu
1

Moine Mose lagiorite, , p. 152

52
par les fidles qui se trouvaient l. En mme temps, une voix austre lui
dit : Eh ! a suffit ! Tu vas passer ton temps dormir ? Tche darrter
lhmorragie de ton me ! Sa joue est reste toute rougie pendant
longtemps, on pouvait mme y voir lempreinte des doigts ! Le mot
hmorragie le faisait souvent penser, de toute son me, la femme
atteinte dune perte de sang (qui tait la future sainte Vronique) et, ds
lors, il lisait chaque jour le verset correspondant (Matt. 9, 20-23). Il a
acquis la mme peur que cette femme qui, tout tremblant, a touch le bord
du vtement du Seigneur et linstant mme, a t gurie de son
hmorragie . 1 Chaque fois que ce prtre clbrait se sentait comme si
ctait sa dernire liturgie. 2
Je pourrais dire que toute me qui entre dans lglise pour participer la
Divine Liturgie, est une femme atteinte dune perte de sang cause du
pch. Entre-elle dans lglise ? Elle y trouve la misricorde, lamour,
laffection. Pendant la Divine Liturgie, on reoit en abondance la grce
trinitaire et la bndiction de notre Seigneur. Dans lglise, se ralise notre
gurison. Quand on reoit la Divine Communion, non seulement on touche
le bord de Son vtement, mais on mange Son trs saint Corps et lon boit
Son Sang trs prcieux ! Voil donc lunion, la joie, la vie, llvation, la
rsurrection ! Que notre dsir ardent donc, soit de Le connatre, Le toucher,
Le goter !
Quelque chose de semblable disait le prtre qui reut le soufflet : Jentre
ainsi dans lglise la faon de cette femme atteinte dhmorragie, je sens
la gifle et lhmorragie de mon me, je vis la mme situation au moment de
la Prparation de saints dons, de ce grand miracle : un rapprochement, une
union et un sisme cause du soufflet . Il vivait, alors, la mme chose !
Tout comme la femme atteinte de la perte de sang, tout homme afflig,
sempresse de prier immdiatement, de supplier, de toucher lhabit et ltole
du prtre, dimplorer Cependant, lglise, cest le Christ qui court prs
de nous. Il shumilie beaucoup, Il cherche rencontrer, non seulement le
prtre pcheur, mais aussi tout fidle.
Si la femme atteinte dhmorragie a avanc la main avec une certaine
hsitation pour toucher le bord du vtement du Seigneur, nous les prtres,
nous faisons quelque chose dencore de plus audacieux et de plus
tmraire : nous Le tenons dans nos mains ! Nous Llevons, nous le
rompons , nous Le morcelons ! Elle, ainsi que les disciples, notre
1

Luc 8, 44.
* Les irniques ou les irinika . n.d.tr.
** Celui qui change souvent de cellule aprs avoir brl celle quil avait avant. Ici le mot
dsigne la skite de Cafssokalvia sur la Sainte Montagne. n.d.tr.
2
notes personnelles de lauteur

53
place, je suppose quils se retiendraient de faire pareille chose. Ils
hsiteraient, ils pleureraient, ils fondraient, ils noseraient pas, ils
tomberaient genoux et ils scrieraient comme jadis Pierre laptre :
Seigneur, loigne-toi de moi car je suis pcheur . 1
Jai reu le soufflet , disait le prtre ci-dessus et, cependant, je ne me
ressaisis pas, je ne mafflige pas, je ne tombe pas genoux, je ne suis pas
mu ! ! Mon Dieu, pardonne-moi
Nous autres prtres, nous clbrons le sacrifice non-sanglant et nous
devons nous crier Seigneur, aie piti . Je pourrais dire, joserai dire
sans faire semblant dtre humble, je vous dis la vrit, que de mes mains
souilles par le pch je romps , je coupe en morceaux Son trs saint
Corps et je balbutie tout en implorant : Seigneur, aie piti . Je suis
clbrant, prtre, et toutes les mes, y compris la mienne, se nourrissent de
ce Sang trs prcieux et de ce Corps trs saint. Cest le pain immortel des
mes afin quelles ne meurent pas. Il les nourrit, les fortifie, les vivifie, les
sanctifie, les revt des cieux, les ressuscite. Moi donc, dans ce ministre
ingalable qui est au-dessus de mes forces, je mcrie de
nouveau : Seigneur, aie piti ! Seigneur, aie piti ! Je suis diacre et
serviteur de Dieu. Je rcite les prires inaudibleset Lui, le Seigneur
Dieu et Sauveur, mobit et descend sur la terre par lintermdiaire du
Saint-Esprit. Je Le fais descendre, moi, lindigne ! Comment ne dirais-je
pas Seigneur, aie piti ? Du saint calice, je Loffre aux fidles.
Seigneur, aie piti ! Cest vrai ! Au moyen du saint Corps, le ministre du
Trs-Haut se joint lui-mme ainsi que les fidles au Dieu ternel,
lternit, limmortalit. Seigneur, aie piti ! Notre Dieu Trinitaire donc,
emprunte mes mains, mes lvres, mes yeux, mon tre tout entier (ainsi que
celui de tous les prtres et vques) pour que le grand et inaccessible
sacrifice non-sanglant de la Croix soit clbr. Seigneur, aie piti ! Il
mhonore ainsi que tous les prtres, plus que tous les esprits liturgiques ,
des anges et archanges, aux chrubins et aux sraphins Seigneur, aie
piti ! Que c est inestimable le grand don du sacerdoce ! Malheur moi,
donc ! Je demande vos prires. Seigneur, aie piti !
* * *

EN PAIX PRIONS LE SEIGNEUR .

Luc 5, 8.

54
Cest la premire demande et ecphonse de la Grande Litanie de paix.
Aprs le Bni soit le rgne commence la Grande Litanie, dite de
paix . Elle comprend toutes les demandes qui se rapportent notre vie sa
totalit et plus spcialement celles qui concernent la paix sous ses divers
aspects. Elle constitue la premire prsence de lglise devant Dieu et face
tous les besoins terrestres et toutes les circonstances de la vie de lhomme.
Les trois premires demandes se rfrent la paix, car la paix est
loxygne, elle est lair pur dans lequel le peuple de Dieu, cest--dire
lglise, peut vivre. La paix cest lessentiel pour se tenir devant Dieu.
Ayons de la paix en nous-mmes dabord et ensuite entre nous : avec notre
compagnon, nos enfants, nos parents, nos frres et surs, ceux qui
frquentent rgulirement notre maison et nos proches, tout homme, car
cest seulement quand nous avons la paix dans le cur, que nous pouvons
tre paisibles avec autrui. Nous ne pouvons rien dire ou faire dans lglise
sans la paix intrieure.
Quand un vque entre dans lglise pour officier, soit aux Vpres, soit
aux Matines, soit la Divine Liturgie, il se tient au centre de lglise ; il ne
monte pas immdiatement au trne piscopal, mais aprs stre sign, il
bnit de faon cruciforme (devant, derrire, droite et gauche) le peuple
de Dieu tout en disant intrieurement Paix tous . Ensuite, il monte au
trne.
Si la paix ne rgne pas dans notre cur mais quy rgnent au contraire, les
diffrends, les dissensions, la haine et la cruaut, nous ne pouvons pas
participer correctement la Liturgie ni apporter des prosphores lglise.
plus forte raison, nous ne pouvons pas communier. Malheur ces curs
durs que ni le pardon ni lamour ni lindulgence, nadoucissent.
Dans le martyrologe de notre glise nous est rapport un vnement
bouleversant :
20. Il y avait deux chrtiens aux temps des perscutions, qui staient
disputs et ne se parlaient plus. Lun sappelait Nicphore et lautre
Sapricius, un prtre.
Les idoltres, sur une dnonciation, ont arrt Sapricius et dautres
chrtiens et les ont mis dans la prison. Nicphore, apprenant cela, s est
prcipit la prison, est tomb genoux devant les grilles et dit :
-- Sapricius, pardonne-moi ! Lheure du martyre approche, je te demande
de me pardonner !
-- Non, je ne te pardonne pas ! rpond Sapricius.
Ses compagnons de martyre ont intervenu et lui ont dit :
-- Sapricius, pardonne-lui !
-- Non ! Il ma fait tant de mal que je ne lui pardonnerai pas.

55
Lheure approchant, on a rassembl les martyrs enchains et on les a
emmens au lieu du martyre. Nicphore les suivant rptait :
-- Sapricius, pardonne-moi !
-- Je ne te pardonne pas ! Ctait l toute sa rponse.
En ce moment-l, quelque chose de terrible est arriv : quand les
premires ttes sont tombes sous les pes des bourreaux et que c tait le
tour de Sapricius de confesser sa foi en Christ pour la dernire fois et
dtre dcapit, il a perdu courage et a reni le Christ ! La sainte grce la
abandonn parce que lamour, le pardon et lindulgence navaient pas
prvalu dans son cur.
Nicphore, en voyant Sapricius renier le Christ, s est ht de prendre sa
place ! Il a avou, il a profess sa foi et a t dcapit. Il est devenu alors
un saint martyr de notre glise ! 1
Ainsi, celui qui prouvait de la haine et de la duret dans son cur a t
dsapprouv par Dieu et son sacrifice na pas t accept. Il sest priv de la
sainte grce, cest--dire de la sainte force, et il na pas pu mourir en bon
martyr, tandis que lautre, qui avait de lamour, a t bni par Dieu qui a
accept son sacrifice. De mme, nos offrandes et nos sacrifices Dieu ne
sont pas accepts si dans nos curs prdominent la haine, la mchancet, la
duret, le manque de misricorde et de pardon. Par consquent, que
lagitation des penses, dinimiti, de vengeance, de plainte ou dopposition
Dieu ne troublent pas nos curs pendant la Divine Liturgie. Au contraire,
ayons le cur en paix, mme quand les plus grandes injustices nous
blessent ou nous tourmentent. Soyons en paix avec tout le monde. Que la
paix du Christ rgne dans nos curs !
Malheureusement, dans une mme glise il y a souvent des chrtiens qui
ne se parlent pas, ils ne se disent mme pas bonjour, bien quils soient de la
mme famille : parents et enfants, bru et belle-mre ou amis, frres et
surs ! Il arrive malheureusement que tous entrent dans lglise avec de la
haine et en ressortent dans la mme disposition. Ils vivent mme avec cette
haine jusqu leur dernier souffle. Ils ne comprennent pas quil convient de
pardonner. Ils ont expuls la paix du Christ de leur cur o rgne la haine
diabolique. Quils sachent bien, vous de mme, quils ont beau apporter des
pains bnis (prosphores), offrir des cierges, faire des Liturgies ou des
aumnes, ils nen tireront aucun profit.2
La duret, la rancune et labsence de misricorde sont des pchs
mortels . Le pch remplit lhomme de trouble et de confusion. La
1

vque Augustin Cantitis, , p. 44.

vque Augustin Cantitis, , p. 46.

56
cruaut et lintransigeance font du chrtien lennemi de Dieu, ennemi de
lui-mme, et lennemi de son prochain.
Ennemi de Dieu parce quil se spare de Lui.
Ennemi de lui-mme parce quil perd sa paix intrieure.
Ennemi du prochain parce quil est rempli de confusion et de
mchancet.
En paix prions le Seigneur !
On demande la paix du Christ parce quIl la offerte au monde avec son
sacrifice sur la croix. On obtient cette paix par la voie du repentir. Le Christ
lui-mme nous envoie l o sa paix rgne si, en nous approchant de Lui,
nous avons des sentiments de repentir . Allez en paix 1 nous dit-il et il
nous conduit Sa sainte glise qui constitue la demeure, labri et le palais
royal de la paix.
Dans lglise, par les prires de la trs sainte Mre de Dieu, des anges et
des saints, notre me, si elle est vraiment en paix, laide de la prire pure,
slve la vision de Dieu en lEsprit-Saint. Plus simplement dit : grce la
paix intrieure, toute me vit le rgne bni du Pre, du Fils et du SaintEsprit .

SEIGNEUR, AIE PITI .


KYRI, LISON .
La rponse des fidles chaque demande de la Grande Litanie est :
Kyri, lison , Seigneur, aie piti .
Le Kyri, lison est la prire la plus courte de lglise, la plus
concentre et la plus riche. Elle dit tout. Le Kyri, lison fait de vrais
miracles.
Un livre de lglise ancienne, qui sappelle CONSTITUTIONS
APOSTOLIQUES et qui contient les enseignements oraux, les traditions et
les dcisions des aptres sur des questions ecclsiastiques, met laccent sur
le fait que ce sont surtout les enfants qui doivent dire tous ensemble le
Kyri, lison pendant la Divine Liturgie.2 La Divine Liturgie est donc
inconcevable sans les enfants ! Nous, nous ne sommes ni protestants ni
catholiques romains ! Les enfants ne sont-ils pas membres du Corps du
Christ et donc membres de lglise ? Lorsque jtais petit, entre 1930 et
1940, les mres rangeaient leurs enfants dans lglise, tous les garons
droite et toutes les filles gauche, sur un lieu lev, appel sola , devant

1
2

Luc 7, 50.
Saint vch de Srvia et de Kozni, , p. 26.

57
liconostase, o ils se tenaient sages et tranquilles. Derrire eux se tenait
lassistance, les hommes et les femmes rangs sparment aussi.
Le commandement donc des Constitutions Apostoliques en ce qui
concerne le Kyri, lison qui doit tre chant aussi par les enfants,
nous montre clairement lesprit du culte divin Orthodoxe de notre glise. Il
sagit dun esprit dune simplicit et dune puret enfantine qui montre que
labsence des enfants porte prjudice non seulement lambiance
dadoration dans lglise, mais aussi au Culte lui-mme.
La Divine Liturgie nest pas une simple crmonie, une rception ou un
concert dans une salle de protestants, mais une clbration, un sacrement,
un sacrifice, un miracle auxquels nous devons tous participer, tous les
membres, en tant que Corps mystique du Christ. Selon les Constitutions
Apostoliques, tous les petits enfants qui se trouvent dans lglise, aussi bien
que toutes les personnes qui assistent au culte, doivent rpondre Kyri,
lison parce que le royaume des cieux demeure en eux . 1
Cest donc par la voix des enfants que les fidles rpondent Kyri,
lison aux demandes du Prtre Clbrant. Nous demandons alors la
misricorde de Dieu, quIl nous soit propice, toujours par la voix des
enfants. Pourquoi ? Parce que nous, adultes, nous ne pouvons pas tolrer la
justice de Dieu, car nous sommes pcheurs. Cest pour cela que nous
sollicitons la piti et la charit du Christ, le Sauveur, par lentremise d
enfants innocents. Je ne sais pas quel courant moralisant a prvalu partir
de 1948 (ou peu prs) qui a mis tous les petits enfants hors de notre glise.
Nous subissons toujours les consquences de cette erreur.
Revenons la grande litanie de paix. Pendant celle-ci, comme dailleurs
pendant toute la Divine Liturgie, le prtre invite les fidles prier Dieu
pour les nombreux et multiples besoins quils ont dans leur vie. Les fidles,
cependant, ne demandent que Sa misricorde.
-- En paix prions le Seigneur (le prtre).
-- Kyri, lison (le chur).
-- Pour la paix den haut prions le Seigneur.
-- Kyri, lison.
-- Pour la paix du monde entier
-- Kyri, lison.
-- Pour cette sainte maison
-- Kyri, lison.

CONSTITUTIONS APOSTOLIQUES- , H, ,
vol. 2, p. 150.

58
-- Pour les navigateurs, les voyageurs, les malades, ceux qui souffrent,
les prisonniers
-- Kyri, lison.
Nous faisons des milliers de demandes. La rponse est piti !
Piti ! Piti ! parce que quand nous demandons Sa piti, nous
demandons Son royaume que notre Seigneur Jsus-Christ nous a promis.
Celui qui demande Son royaume, a tout, Cherchez dabord le royaume et
la justice de Dieu et tout cela vous sera donn par surcrot .1 Tous vos
besoins seront satisfaits. Avec nos actes donc, et notre vie, nous devons
demander avant tout le royaume de Dieu.
La misricorde de Dieu constitue la force du Royaume Divin. Avec la
piti de Dieu nous avons tout ce qui nous est ncessaire pour notre salut.
Cest la Divine Liturgie qui nous conduit au Royaume de Dieu. Cest
exactement le rgne bni du Pre, du Fils et du Saint-Esprit .
Dieu entend et rpond un Kyri, lison , en fonction de notre
simplicit et de notre puret intrieure. Mme si lon crie mille fois
Kyri, lison , si lon persiste dans le pch et que lon ne se repent
pas, cela demeure sans effet.
Le Kyri, lison fait des miracles quand on est pur. Dailleurs, on le
rencontre maintes fois dans les vangiles :
Seigneur, Fils de David, aie piti de nous 2 crirent les deux
aveugles assis au bord du chemin et ils ont recouvr la vue immdiatement.
Jsus, Matre, aie piti de nous crirent les dix lpreux lentre
du village et pendant quils allaient se montrer aux prtres, ils furent
guris .3
Seigneur, aie piti de mon fils : il est lunatique , suppliait le pauvre
pre pour son fils et le Seigneur a fait un miracle.4
Quand une tempte sest leve sur la mer de Tibriade, les Disciples
ont eu peur cause de la hauteur des vagues et ont rveill le Christ, en lui
disant : Seigneur au secours ! aie piti de nous ! Nous prissons .5 Et
le Seigneur sest lev, a menac les vents et la mer furieuse, et le miracle
saccomplit !
Quest-ce que la femme cananenne criait derrire le Christ ? Quest-ce
quelle implorait ? Aie piti de moi, Seigneur, Fils de David ! Ma fille est
cruellement tourmente par un dmon . Le Seigneur, aprs avoir prouv
1

Mat. 6, 33.
Mat. 20, 30.
3
Luc 17, 13-14.
4
Mat. 17, 15.
5
Mat. 8, 25.
2

59
sa foi, pour que les gnrations futures suivent son exemple jusqu
aujourdhui, a fait un miracle et lui a dit : Femme, grande est ta foi ! Quil
tadvienne selon ton dsir ! 1
La thologie de la prire spirituelle du cur, commence par ce Kyri,
lison .
21. Une personne ma racont ce qui lui est arriv pendant sa prire
nocturne. Elle priait laide de la corde nuds le nom du Seigneur
Jsus-Christ, Seigneur Jsus-Christ aie piti de moimon Jsus, piti
Elle a pri ainsi pendant une, deux, trois, quatre heures plusieurs heures,
penche, plonge dans l espace de son cur.
un moment donn, au sein de cette tranquillit et dans un tat que lme
ne peut pas dfinir, le diable lui-mme est apparu devant elle, devant cette
personne en prire qui se trouvait en extase spirituelle. Il sest agenouill et
lui a dit :
-Sil te plat( Le diable suppliait ! Le diable qui provoque la peur et la
terreur chez les chrtiens lches et incrdules que nous sommes, sest
agenouill et implorait ! ) Sil te plat, lui dit-il, ne dis pas ce Nom, je ten
prie, ne le dis pas ! Ne dis pas ce Nom (cest--dire celui du Christ) et je
toffrirai le monde entier !
Il lui a dit : Nadore pas le Nom du Seigneur et je te donnerai le monde
entier. Je te donnerai autant de gloire, de pouvoir ou de force que tu veux.
En plus, comme il sagissait dune jeune femme, il a ajout : Ne prononce
pas ce Nom et de nombreux hommes sprendront de toi et se traneront
tes pieds . 2
Le Kyri, lison , pendant la Divine Liturgie, nous montre trois
choses :
premirement : que la clbration saccomplit non seulement par le
prtre clbrant mais aussi par la prsence obligatoire des fidles et plus
particulirement des bons enfants innocents.
deuximement : quavec ces deux mots Kyri, lison , nous
confessons que tous les biens qui nous sont ncessaires (clestes et
terrestres) proviennent gratuitement de Dieu.
troisimement : que, pour que nous soyons sauvs, la misricorde de
Dieu nous est ncessaire. Sans cette misricorde il ny a pas de salut.
Seule cette misricorde divine jette un pont entre lhomme pcheur et
Dieu. Ni nos uvres, ni nos soi-disant vertus et nos jenes, ni nos veilles ni
nos prires avec le chapelet, ni nos bienfaisances ne nous sauvent ! Ils sont
1
2

Mat. 15, 22-28.


notes personnelles de lauteur

60
ncessaires mais ils ne nous sauvent pas. Rien dautre noblige notre
Dieu Trinitaire nous sauver, ni mme son Fils et Verbe de Dieu
descendre des cieux et devenir homme, le Dieu-homme Jsus-Christ,
souffrir, tre crucifi, mourir pour ressusciter dans toute sa gloire, si ce
nest sa trs sainte misricorde !
Cest pour cela que linvocation continue et ininterrompue pendant la
Divine Liturgie des enfants et des adultes, la demande la plus courte qui est
la fois la sollicitation la plus efficace et la supplication la plus fervente,
cest la prire Kyri, lison . Avec ces mots sexprime notre attitude
vraie et correcte par rapport Dieu et par rapport tout le mystre de notre
salut.
22. En 1979, lglise des Saints Constantin et Hlne, au Pire, une
Divine Liturgie a eu lieu pour la fte de Saint Nectaire. Un prtre et le
diacre de lglise clbraient. la fin, on a dit Par les prires , on a
distribu lantidoron et tout le monde est parti. Pour consommer les saintes
espces, plier ses ornements sacerdotaux etc, le prtre a un peu tard, de
mme que le diacre. Enfin, ils sont sortis de lglise. Au dehors, prs de la
porte, tout anxieuse, une dame pieuse de leur connaissance les attendait.
-- Quest ce que tu fais ici, quest-ce que tu attends ? lui a demand le
prtre.
-- Jattends que lvque qui a clbr avec vous sorte pour que je
reoive sa bndiction. Je le dsire tellement. O est-il ? Il tait tout
resplendissant, mon pre ! Il tincelait tout entier !
Le prtre sest immobilis ! Heureusement, il lui a rpondu avec
souplesse : -- Ah ! Ma pauvre, il est parti depuis longtemps, par la porte
latrale du sanctuaire !
La femme, en partant, se signait sans cesse et disait : Kyri, lison !
Kyri, lison ! Kyri, lison ! Quel vque ! 1
Demandons lui, indpendamment des circonstances, davoir piti de nous,
de nos proches, de nos enfants, de nos parents, de nos amis, de tous les
chrtiens orthodoxes. Car, seule Sa misricorde peut sauver nous-mmes
ainsi que notre patrie.
Kyri, lison. Kyri, lison. Kyri, lison .
Noubliez pas de Lui demander Sa piti de moi aussi.
Nous allons nous rfrer maintenant au passage lallumage des lampes
huile devant les icnes de lglise et de nos maisons.
Larchevque dOhrid Nicolas Velimirovitch, mentionne sept raisons
pour lesquelles on allume la lampe huile.
1

notes personnelles de lauteur

61
Premirement : elle nous rappelle que notre foi, cest la lumire. Le
Christ a dit Je suis la lumire du monde .1 La lumire de la lampe
huile, donc, nous rappelle la lumire avec laquelle le Christ illumine nos
mes.
Deuximement : elle nous rappelle que notre vie doit tre lumineuse,
comme celle des saints, que Paul laptre appelle enfants de lumire .2
Troisimement : elle vrifie nos uvres obscures, nos mauvais souvenirs
et dsirs pour que nous retournions au chemin lumineux de lvangile de
sorte que la parole du Seigneur devienne une ralit : De mme, que votre
lumire brille aux yeux des hommes, pour quen voyant vos bonnes actions,
ils rendent gloire votre Pre qui est aux cieux . 3
Quatrimement : elle nous rappelle le caractre continuel de la prire !
Chaque fois que la petite lampe huile est allume, cela nous rappelle quil
faut prier.
Cinquimement : elle pouvante les forces tnbreuses qui nous
attaquent de faon trs ruse avant ou pendant la prire voulant ainsi
loigner notre pense de Dieu ! Les dmons aiment les tnbres et
tremblent devant la lumire du Christ qui illumine ceux qui Laiment.
Siximement : elle nous incite au sacrifice de soi ! Cest--dire que tout
comme brle la mche de la lampe huile, ainsi notre volont doit brler
avec lardeur de lamour en Christ et se soumettre toujours davantage la
volont de Dieu.
Septimement : pour que nous apprenions que tout comme la lampe
huile ne peut sallumer sans nos mains, de mme, la lampe huile
intrieure du cur, ne sallume que par les mains de Dieu. Les peines de
nos vertus constituent la matire combustible ncessaire, cest--dire la
mche et lhuile ; pour quelle sallume et claire, il lui faut le feu du SaintEsprit.
Lallumage de la lampe huile est notre petit sacrifice, un signe et une
preuve de la reconnaissance et de lamour que nous devons Dieu pour le
grand sacrifice quIl a fait en notre faveur. Cest par ce sacrifice et aussi par
notre prire que nous le remercions de la vie, de la sant, du salut et de tout
ce que Son amour divin et infini nous accorde.
Pourquoi utilisons-nous seulement de lhuile dolive ? Pour nous
rappeler la prire de Jsus dans le jardin des oliviers. La prire du Seigneur
a t faite dans le jardin de Gethsmani qui tait une oliveraie.

Jean 8, 12.
Ephsiens 5, 8.
3
Mat. 5, 16
2

62
Rapportons un vnement rel qui a une relation directe avec la petite
lampe huile :
23. Ctait la veille de la fte de lAnnonciation, le 24 mars 1942, et nous
tions Drama, ma ville natale qui se trouvait alors sous loccupation
bulgare. La pnurie, les maladies et la famine avaient pris des dimensions
terrifiantes et la mort causait des ravages quotidiens parmi les adultes et
surtout les enfants.
Parmi mes parents loigns javais une tante veuve, qui avait cinq
enfants. Les occupants avaient tu son mari, six mois auparavant, lors du
massacre du 29 septembre 1941. En matire de nourriture, il ne lui restait
que trs peu dhuile et une poigne de farine de mas.
Cet aprs-midi-l, elle a pens que, pour le jour suivant, fte de
lAnnonciation, il y avait quelque chose, si petit que cela soit, manger,
pour ses enfants : cent grammes de farine et un doigt dhuile.
Soudain, elle a jet un coup dil sur la lampe huile teinte qui pendait
devant liconostase. Elle sest trouve devant un dilemme : fallait-il donner
lhuile ses enfants jeun ou l utiliser pour licne de lAnnonciation ?
Elle sest signe avec dtermination et a dit la Toute-Sainte : Ma Toute
Sainte ! Moi, je vais allumer ta lampe huile parce que le jour qui
sannonce est une grande fte de notre foi mais toi, tu te chargeras de
nourrir mes enfants .
Elle a donc allum la lampe de la Toute-Sainte avec linfime quantit
dhuile quelle avait. Sa lumire joyeuse a illumin la pauvre maison et le
cur de la femme sest rempli de srnit. Cette lumire-l les a
accompagns pendant leur prire du soir et leur sommeil, pendant toute
cette nuit inoubliable.
Le lendemain, aprs la Divine Liturgie, ma tante a ouvert larmoire pour
prendre le peu de farine qui restait et elle est reste sans voix. Quest-ce
quelle voit ? Lhuilier plein dhuile jusquau bord, et deux sacs pleins de
farine et de macaroni ! La femme sest signe plusieurs fois en glorifiant
et en remerciant Dieu et la Toute-Sainte pour ce grand miracle mais elle
nen a rien dit personne. Au cours de deux annes ni lhuilier ne se vidait,
ni la farine ne spuisait, bien quils soient utiliss quotidiennement pour
nourrir six personnes, ou pour les changer contre dautres aliments et
pour faire laumne en secret. La lampe huile restait, elle aussi, allume
jour et nuit donnant ainsi un tmoignage avec sa lumire non teinte, de la
foi vivante de cette femme.1

notes personnelles de lauteur

63
Cette histoire vraie constitue une gifle cuisante pour nous, chrtiens
orthodoxes de la Grce daujourdhui chez qui non seulement la lampe
huile est teinte mais mme liconostase y est absent.
* * *
La deuxime demande de la Grande Litanie de paix est la suivante :

POUR LA PAIX DEN HAUT


ET LE SALUT DE NOS MES, PRIONS
LE SEIGNEUR .
Cette demande se compose de deux demandes plus particulires : la
premire se rapporte la paix qui provient de notre Dieu, Pre cleste et la
deuxime au salut de nos mes.
Commenons maintenant par la premire demande :
Pour la paix den haut
Il existe vraiment la paix cleste qui jaillit du Dieu trs saint. Cest la
paix quont chante les anges, la nuit de la nativit, quand ils disaient
gloire Dieu au plus haut des cieux et sur la terre paix pour ses bienaims . 1
Cest la paix qua donne le Seigneur ses disciples en leur disant : Je
vous laisse la paix, je vous donne ma paix .2 Il sagit dun tat spirituel
spcial, plein de grce, qui sempare du lieu intrieur, du cur, et se
rpand dans le monde psychosomatique entier de lhomme. Alors, les
penses sapaisent, simmobilisent ! Les sens se calment ! Le corps (et
notamment les yeux) est en paix et une srnit infinie rgne en lhomme
tout entier. Il ressent le besoin de partager ce quil a avec les gens qui
lentourent, comme jadis laptre Pierre avec le boiteux.3 Mme les
animaux sont conscients de cette paix et deviennent trs amicaux envers
lhomme sanctifi.
24. Lestim bienheureux pre Charalampos qui a t ancien du saint
monastre Dionysou la Sainte Montagne, quand il tait Na Skiti, en
1964, un moment donn et ma question, quelle est la diffrence entre la
paix du Christ et la paix du monde, a rpondu : Lune diffre de lautre. Il
y a une diffrence capitale entre la paix du monde et celle que Dieu donne.
Ainsi, une fois je priais prs de la fentre de ma cellule et jai ressenti
quelque chose dinexprimable. Tout en priant, jai soudain entendu un bruit
1

Luc 2, 14.
Jean 14, 27.
3
Actes 3,6.
2

64
sssssssss . Mes sens extrieurs ont cess de fonctionner et, dans mon
cur, une paix sest panouie un degr ineffable. Je ne pouvais plus
bouger. Une douceur, une srnit, une paix indicibles Cela est
indescriptible ! Je sentais le paradis en moi. Cela a peut-tre dur une
heure, puis, cela sest estomp. Certainement il en subsiste quelque chose
jusqu aujourdhui. Ds lors, quoi quil advienne, que ce soit un souci, une
tentation ou une agitation quelconque, ma paix intrieure ne se perd pas.
Quand cette grande paix-l indicible sestompait, je pleurais et je criais :
Quest-ce que ctait donc? Mon Dieu, disais-je, est-ce que ctait la paix
que tu as donne aux saints aptres lorsque tu leur affirmais : je vous
donne ma paix ? Je ne pouvais pas le supporter. Je pleurais, je pleurais.
Quest-ce que ctait, mon Dieu ? 1
Les gens qui vivent dans le pch et la corruption, comprennent tout
diffremment la prdication de lglise sur la paix et ils demandent une
paix de caractre extrieur sans peurs, dangers, famine, malheur,
perturbations, rbellions et guerres ; cest pourquoi, ils manifestent avec des
slogans du type : Faites lamour et pas la guerre . Ils demandent vivre
sans Dieu, sans lglise ou les sacrements, sans lvangile, sans la loi de
Dieu. Ils dsirent une paix sans interdictions et sans rgles ; une paix sans
barrires morales. Ils aiment la paix de la socit de consommation et des
plaisirs matriels et charnels : une paix sans le labeur des vertus. Une telle
paix, Dieu ne la veut pas et, en plus, elle na rien voir avec la paix que les
fidles demandent pendant la Divine Liturgie : pour la paix den haut
prions le Seigneur .
Ceux qui croient sincrement et se repentent tout en dposant aux pieds
du Crucifi, ltole du pre spirituel leur culpabilit et leur pch, sortent
du confessionnal apaiss. Il sagit dune paix qui dpasse toute intelligence,
incomprhensible. Ils ne peuvent ni lestimer, ni la raconter.
* * *
La deuxime demande se rapporte au salut de nos mes, qui a un rapport
direct avec la paix den haut, car comment le salut peut-il exister si
lhomme nest pas en paix avec lui-mme, son prochain et Dieu ? La
demande rend donc clair :
que lhomme se compose dun corps et dune me,
que limage de Dieu se rapporte lesprit de lhomme, cest--dire
lme qui est immatrielle, invisible, esprit et au corps aussi
et que lme est suprieure au corps, du point de vue de son
immaterialit relative.
1

notes personnelles de lauteur

65
Cette demande est purement spirituelle puisque Dieu le Verbe sest fait
homme pour notre salut. Il est appel Sauveur, montrant ainsi que Son
uvre tait de sauver sa crature des trois tyrannies : du diable, du pch,
de la mort.
Si une catastrophe biblique quelconque, naturelle ou nuclaire met
tout en ruines, quest-ce quil en restera ? Deux choses seulement resteront.
Seulement deux ! Lme et le Seigneur, Celui qui la cre et qui va la
juger. Cest pour cela que l on doit prendre des mesures concernant son
cuirassement , son blindage , sa scurit et son salut surtout aprs la
mort.
Inestimable est la valeur de lme puisquelle est limage de Dieu et
quelle tend sa ressemblance . Elle est sans fin, immortelle et ternelle
aussi, chose que le Seigneur nous certifie : Quel avantage lhomme a-t-il
gagner le monde entier, sil le paie de son me ? Que pourrait donner
lhomme qui ait la valeur de son me ? 1
La chose donc la plus essentielle sur la terre, cest le salut de notre me. Il
faut quelle soit sauve. Malheur, si elle nest pas sauve ! Cependant, on
ne doit pas omettre de prendre en considration quelques besoins
raisonnables selon Dieu, parce que le corps aussi, constitue le temple du
Saint-Esprit et il ncessite notre soin indispensable et salutaire pour quil se
maintienne comme temple du Saint-Esprit et comme instrument de lme
pour notre salut. Cela veut dire quil faut viter lexcs, labus, la volupt et
le culte du corps. Cest pour cela que notre glise, au commencement de la
Divine Liturgie et avant toute autre demande, nous invite demander la
paix et le salut des mes.
A cette double demande, pour la paix den-haut et le salut de nos mes
prions le Seigneur , cest--dire pour la divine paix cleste et pour le salut
ternel de notre me, les fidles avec les enfants rpondent : Kyri,
lison . Sans la misricorde divine, on ne peut acqurir ni lun, ni lautre
car le Seigneur a dit : En-dehors de moi, vous ne pouvez rien faire . 2
Noublions pas, ne perdons pas le souvenir, ne nous bouchons pas les
oreilles, ne nous taisons pas ! Crions jour et nuit : Kyri, lison ! Kyri,
lison ! Kyri, lison
* * *
la Grande Litanie de paix, il y a aussi une troisime demande pour la
paix :

1
2

Marc 8, 36-37.
Jean 15, 5.

66

POUR LA PAIX DU MONDE ENTIER, LA


STABILIT DES SAINTES GLISES DE DIEU ET
LUNION DE TOUS, PRIONS LE SEIGNEUR .
-- KYRI LISON .
La demande prcdente se rapportait la paix de Dieu en nous et au salut
de nos mes parce que cela est de notre intrt ternel. En remportant
comme prix de la foi, le salut de vos mes ,1 comme crit Paul laptre.
Cest--dire : atteindre le but de notre foi qui est le salut de nos mes ainsi
que la paix de Dieu en nous. Voil le premier bon fruit du Saint-Esprit.
Cependant, en tant que chrtiens, nous ne vivons pas hors du monde.
Nous nen sommes pas spars, nous en faisons partie intgrante. Lglise
se trouve aussi sur la terre. Elle est lglise militante dont les membres sont
les chrtiens orthodoxes, les croyants, vous, moi, nous tous. Lglise
militante, donc, sur la terre, en tant que Corps du Christ, est en marche avec
le monde, bataillant pour le transformer, pour le mtamorphoser et pour le
conduire la vie du sicle venir .
Ainsi, avec cette troisime demande de la Grande Litanie lglise supplie
et implore :
pour la paix du monde entier,
pour la stabilit des saintes glises de Dieu et
pour lunion de tous les hommes sous la protection dune seule foi,
unique et vritable, en le Dieu trinitaire.
Lglise na pas de limites locales. Lvangile doit tre rpandu aux
quatre coins du monde. Allez donc : de toutes les nations faites des
disciples, les baptisant au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, leur
apprenant garder tout ce que je vous ai prescrit .2 Lglise donc,
sintresse la paix du monde entier, car cest de cette paix que dpend
localement sa propre paix.
La prosprit des glises locales, cest--dire leur stable et paisible
situation, dpend de la paix au monde. Les agitations politiques et sociales,
les rvolutions, les guerres et plus particulirement les guerres civiles, les
massacres mutuels, ne sont jamais pour le bien de lglise. Dans certaines
rgions du monde (par exemple la Serbie, la Terre sainte) o seule une
partie des citoyens est compose de chrtiens orthodoxes, existent des
conflits sanglants. Lorsque les membres de ces glises locales versent tant

1
2

I Pierre 1, 9.
Mat. 28, 19-20.

67
de sang cause de ces agitations mortelles, le Corps de lglise ne souffret-il pas ? Bien sr ! Non seulement il souffre mais il perd son sang.
Il faut souligner que lglise, au cours de son histoire de deux milles ans,
a maintes fois pay pour les pchs dautrui, parce que les gens avec
leurs passions lont implique dessein dans leurs diffrends et leurs
disputes. Les croisades, les guerres entre des nations orthodoxes ou
chrtiennes et dautres nations, les discordes internes chez les orthodoxes
accompagnes du pillage des monastres, de lincendie des glises, de
lhumiliation et du massacre des prtres, des profanations, du pillage des
tombeaux et des martyres, en sont des exemples caractristiques.
En outre, les divers partis politiques dans le monde entier essaient de
gagner des partisans et des votes en exploitant la foi chrtienne.
Les demandes pour la coexistence pacifique de tous les peuples existent
depuis la fondation de la premire glise lpoque des aptres. Selon la
doctrine vanglique de Notre Seigneur Jsus-Christ, la demande se fait
pour que tous les hommes et toutes les nations sunissent pacifiquement et
par la paix du Christ deviennent un seul troupeau sous la houlette de
lUnique Seigneur.
Depuis vingt sicles existent la tradition et la continuit. Les
gnrations de croyants orthodoxes ont clbr de la mme faon et avec
peu prs les mmes mots la Divine Liturgie. Tous les anciens textes
liturgiques prsentent le mme plan, le mme ordre, la mme forme et les
mmes demandes. Cela parat dans le livre de lglise ancienne
Constitutions Apostoliques dans lequel est conserv un texte de la Divine
Liturgie clbre en ce temps-l, comprenant la demande suivante :
Prions pour la paix et la stabilit du monde et
des saintes glises .1
Cette demande donc de la premire glise, se rapporte non seulement la
paix de tout lunivers mais aussi des glises locales qui alors souffraient
normment cause des perscutions et des martyres. Plus loin, dans le
mme texte il y a une demande spciale relative la paix intrieure du
Corps de lglise, puisquelle est constamment blesse et tourmente
depuis toujours, par les multiples hrsies, schismes et dissensions de ses
membres :
Prions pour lglise sainte, catholique et apostolique jusquau bout
du monde, que le Seigneur la garde inbranlable et ferme jusqu la fin
des sicles, base sur la pierre . 2

1
2

CONSTITUTIONS APOSTOLIQUES, H, , vol. 2, p. 148.


Ibid.

68
Un peu plus tard saint Basile le Grand, dans une prire de sa Divine
Liturgie, demande : Par la puissance de Ton Esprit Saint, fais cesser les
schismes des glises, hte-toi de mettre un terme aux rvoltes des
hrsies . Ces prires, en tant que demandes au Dieu Trinitaire, sont en
usage mme aujourdhui. Mais la paix si dsire pour lglise et le monde,
est avant tout la paix den haut , celle de nos mes et non la paix qui
garantit biens matriels et jouissances. Il sagit dun tat en nous-mmes
de vritable et sincre humilit qui fait que nous nous tolrons les uns les
autres sans gmir. Elle est le fruit du Saint-Esprit, qui donne tout bon
ordre et tout tat paisible , ce qui montre que le bon ordre manque dans
notre vie, dans nos maisons et dans nos familles puisque nous navons pas
la paix en nous.
-- Es-tu en paix ? Pourquoi ne dis-tu pas bonjour ? Pourquoi es-tu
referm sur toi-mme ? As-tu peur de perdre ta spiritualit ? ! Tu ne la
perdras pas ! Rien ne peut te lenlever si ce nest le diable et tes passions !
Les fruits de la paix intrieure sont la tolrance, la longanimit, lentraide,
la fraternit, lamour non seulement dans lglise mais surtout aprs la
Divine Liturgie en dehors de lglise, dans la vie quotidienne.
Les peuples ne parviendront pas la paix extrieure si les hommes
nacquirent pas la paix divine en eux-mmes. Ne nous attendons pas ce
que la paix vienne chez nous, si nous ne sommes pas en paix dabord avec
nous-mmes et ensuite avec notre entourage, notre mari ou notre femme,
nos parents et nos frres et surs. Tranquilles, mais de cette paix dont Dieu
seul nous fait don. Cela signifie que nous devons tout dabord nous corriger
nous-mmes laide de lenseignement salutaire orthodoxe du Christ et des
saints sacrements afin que, plus tard, au vu de notre vie et de notre exemple,
les autres membres de la maison se corrigent aussi. Par la suite, notre
prochain, notre voisin, ltranger, lhrtique, et mme lennemi finiront par
se corriger.
Les gens commencent par la fin. Ils veulent changer le monde en premier
temps et puis eux-mmes. Nous pouvons tous remarquer cela dans notre vie
personnelle, les mots dordre de nos associations et des groupes mais aussi
dans les proclamations des manitous de la politique et de la finance qui
nous gouvernent. Nous devons commencer par Dieu, par la foi, par les
mystres, par lvangile, et aussi en mettant les commandements en
pratique. Cest ainsi quon samende. On doit avant tout se transformer en
un tre bon, vertueux, responsable, irrprochable, pieux.
Mettons donc dans notre esprit la paix qui vient den haut quelle
devienne notre proprit , une sensation dans notre cur, quelle se
manifeste au-dehors comme lorsque nous expirons. Les autres peuvent le

69
remarquer lorsque nous avons acquis la paix cleste, lorsque nous sommes
de vrais enfants du saint Dieu, du Dieu de la paix !
* * *
La quatrime demande de la Grande Litanie se rapporte au temple
orthodoxe et aux chrtiens qui y entrent pour participer au culte divin :

POUR CETTE SAINTE MAISON ET POUR

CEUX QUI
Y PNTRENT AVEC FOI, PIT ET
CRAINTE DE DIEU, PRIONS LE SEIGNEUR .
On a dj mentionn quon ne peut pas clbrer la Divine Liturgie si le
saint antimension nest pas sur lautel. Il sagit dun voile sacr, pli, sur
lequel le prtre trace le signe de la croix avec lvangile tout en
disant Bni soit le rgne du Pre et du Fils et du Saint-Esprit . chaque
coin est reprsent lun des quatre vanglistes. (Lvangile du Seigneur
est le fondement et le pilier de la vrit.) Au centre de lantimension on
reprsente la Passion ( gauche la descente de la croix, droite la
Rsurrection, en bas le saint spulcre et en haut le Golgotha avec les trois
croix.) Il y a aussi les anges , qui furent saisis de crainte quand ils tont vu
, le poteau auquel on a li le Seigneur, le fouet, le coq qui a chant
trois fois, lponge, le roseau, la lance et tout ce quon a utilis pendant le
martyre du Seigneur. (Notons quil y a plusieurs sortes dantimension.)
Sur lantimension lon coud avec, un autre tissu rouge en soie, la nappe
dautel, en grec, ilitn (qui se plie) sur lequel on figure une impression
du saint Spulcre que lon ne peut pas voir. Souvent lon coud des saintes
reliques aux deux coins suprieurs de lantimension.
La Divine Liturgie se clbre sur lantimension que lon utilise parfois
comme autel. Lantimension exhale une odeur de myrrhe parce que pendant
la crmonie de la conscration de lautel de l glise on sen sert pour
essuyer la myrrhe. Ainsi lantimension est consacr et sanctifi. Ensuite,
lvque clbrant y appose son sceau, le tamponne et le signe.
Parfois des prtres et des diacres pieux mont rapport que pendant la
Divine Liturgie, aprs lhymne des Chrubins, lorsque lantimension est
dpli, dune faon totalement inattendue, en sort un parfum indicible de
saintes reliques !
25. Je cite en exemple pre Dmtrius Gagastthis qui avouait que
pendant lhymne des Chrubins, une bonne odeur montait de lautelil

70
sortait comme un rayon de fume et parfumait lglise entire. Ctait une
liturgie qui nous remplissait de componction et que les mots ne peuvent
dcrire. Voil notre Foi qui scrie quelle est vivante !
Mme maintenant, chaque Divine Liturgie, un parfum dlicat se
dgage de lautel de lglise des Archanges aprs la grande entre, quand
jy place les saints dons .1
Au centre de lautel, dans le pilier central qui symbolise le Seigneur, on
place aussi des reliques de martyrs parce que lglise, dont litinraire est
ensanglant, est consolide par le sacrifice et le Sang de notre Seigneur
Jsus-Christ et des martyrs ; cest pourquoi, notre salut se ralise travers
des afflictions, labeurs, luttes et lamentations. On ne marche pas sur du
coton ou du velours. Nous passons par bien des afflictions ; nous souffrons
beaucoup parce que le plaisir du pch a t abondant dans notre vie.
26. Un certain hiromoine, qui se surnomme dsespr , dans son livre
, prtendant quil sagissait de quelquun dautre,
alors quen ralit il sagissait de lui-mme, raconte quil est tomb en
extase pendant quil disait la prire Seigneur Jsus-Christ, aie piti de
moi et quil a vu une foule infinie de dmons comme les grains de sable,
tellement qu ils taient nombreux, lattaquer pleins de rage.
Ils avaient envers lui des dispositions homicides. De tous les cts,
terriblement enrags, ils slanaient vers lui pour le dchirer
Il a repris ses sens et tout tremblant il a couru vers lglise.
-- O pourrais-je bien me rfugier ? a-t-il pens, si ce nest au redoutable
Calvaire, lautel o chaque jour je clbre lOffice Divin avec larmes et
componction ? Je vais me jeter aux pieds du Christ et de Sa trs douce
Mre, la trs sainte Mre de Dieu.
Pensant tout cela, il est arriv en grande hte lglise. Quand il y est
entr, il a vu le Seigneur et la Mre de Dieu liconostase comme sils
taient vivants, dans une gloire royale. La face divine du Seigneur tait
dune beaut inexprimable et son clat tait plus fort que le soleil. Toute la
petite glise tait inonde de Son rayonnement divin qui ornait tout. Les
lampes huile, les grands chandeliers, les stalles peu nombreuses, les
lutrins des chantres, le petit lustre suspendu au-dessus, le petit trne de
lvque, le sanctuaire, lautel, les ornements sacerdotaux, les ttes danges
ailes en mtal (hxaptrygha), lautel de la sainte prothse, tout
resplendissait, plein de lumire glorieuse et surtout les icnes tout autour,
sur les murs de lglise : lglise triomphante tait prsente, dans une
splendeur glorieuse.
1

- , , , , p. 187.

71
Le prtre et ascte, na plus pu regarder la face du Seigneur dans sa
gloire blouissante ! Il sest prostern seulement devant licne du
Seigneur, il na pas touch sa main offerte.
Craintif, il sest approch de licne de la Toute Vierge, a bais sa main
et il a os la regarder au visage. LEnfant divin reposait sur son sein
comme sil tait assis sur un trne chrubiqueet cet assemblage divin
tait tout aussi bien assorti que la beaut et le parfum dun lys tout blanc
ou dun bouquet de roses au suave parfum Quelle beaut, quel effluve !
La Mre de Dieu regardait le prtre avec une douceur infinie et avec tant
daffabilit quil a rassembl son courage et lui a demand :
-- Ma Toute Sainte ! Ma trs douce, et Mre de mon Jsus, comment puisje tre dlivr des dmons qui me pourchassent ?
-- Avec le nom de mon Fils et mon nom tu seras capable de vaincre et
danantir les dmons, a rpondu la Mre de Dieu.
Seigneur Jsus-Christ aie piti de moi ,
Trs sainte Mre de Dieu sauve-nous ,
Trs sainte Mre de Dieu, aide-moi .
Ici, dans lglise, dans ta petite cellule et dehors, que tu travailles ou que
tu te reposes, partout et toujours, invoque le nom de mon Fils et mon nom,
a continu la Mre de Dieu.
Le hiromoine sest prostern, est sorti de la petite glise et sest cri de
toutes ses forces :
Seigneur Jsus-Christ, aie piti de moi ! ,
Mre de Dieu et Vierge, rjouis-toi Marie, pleine de grce !
Les dmons impuissants, faibles et lches se sont aussitt vanouis
devant lui, comme un clair.1
* * *

-- Pour cette sainte maison et pour ceux qui y pntrent avec foi, pit
et crainte de Dieu, prions le Seigneur.
-- Kyri, lison.
vrai dire, quest-ce quon entend plus particulirement par sainte
maison, ce quon appelle dhabitude glise ? On sait que lglise
constitue le corps mystique du Christ dont nous, les croyants, sommes les
membres. Les orthodoxes par le mot glise entendent le btiment et sa
forme. Ce lieu saint et sanctifi, o se rassemble le peuple de Dieu et o
lon clbre la Divine Liturgie, sappelle, et il lest vraiment, lglise,
comme le dit laptre Paul : comment tu devrais te conduire dans la
maison de Dieu, qui est lglise du Dieu vivant .2
1
2

Hsychaste Anonyme, , . 1, p. 30-31.


I Tim. 3, 15.

72
Cest exactement pour cela que lon peut voir sur de nombreuses icnes
les deux aptres prminents, Pierre et Paul, reprsents tenant dans leurs
mains, une glise. Il sagit de lglise du Christ qui a t fonde partout
localement. Les Pres de lglise insistent sur le fait quon ne peut pas
donner une dfinition prcise du terme glise autre que celle du corps
mystique du Christ , cest pourquoi on la reprsente et on lexprime sous
la forme dun saint difice. Cette reprsentation nest pas seulement russie
mais galement sainte, car la Divine Liturgie clbre par lglise, sanctifie
et transfigure tant les croyants que lespace matriel o elle a lieu.
Lglise sappelle sacre et sainte parce que :
Premirement : le Dieu-homme, notre Seigneur et sauveur, existe et
repose dans le saint vangile. Jsus-Christ et lvangile sur lautel ne font
quun. Cest la mme chose parce quon ne peut jamais sparer notre
Seigneur Jsus-Christ de son enseignement divin quIl est venu rvler au
monde.
Deuximement : lglise est sainte et sacre, parce quon y trouve le
sanctuaire, le saint autel et le saint antimension sur lequel est offert le
sacrifice non sanglant.
Sur lautel il y a le saint ciboire (artophrion) o, grce la bienveillance
de Dieu, lon garde et lon conserve le Corps et le Sang du Seigneur, ds le
jeudi saint. Unis et secs, ils peuvent ainsi tre conservs et offerts dans des
circonstances exceptionnelles et en cas durgence.
Troisimement : lglise est appele sainte , parce quen elle se meut
et officie le ministre du Trs-haut, un prtre saint ou, du moins, quelquun
qui sefforce de tout son tre et avec un zle constant de raliser le
commandement du Matre : ils seront consacrs leur Dieu puisque ce
sont eux qui prsentent les mets du Seigneur, la nourriture de leur Dieu, ils
seront en tat de saintet . 1
Saint Maxime le Confesseur dit que la relation entre lglise et le temple
est identique celle de lme de lhomme son corps. Voit-on lme ? Non,
on ne la voit pas, tandis que le corps est visible. On le voit et on dit : voil
un homme . Il se passe exactement la mme chose quand on voit un
temple : aussitt on dit voil lglise .
Lglise donc, qui est une ralit divine et spirituelle, corps mystique du
Christ, est en contact avec le monde matriel et sexprime travers le
temple et tout ce qui sy passe.2

1
2

Lv. 21, 6.
Saint vch de Srvia et de Kozni, , p. 35

73
Le premier temple du Nouveau Testament, comme lieu de culte, fut la
chambre haute de Sion. Dans cette chambre haute, le Grand Prtre, notre
Seigneur Jsus-Christ, a clbr la premire liturgie pendant la Cne.
Aprs la Pentecte, le sermon de laptre Pierre et la fondation de
lglise, les premiers rassemblements chrtiens avaient lieu dans des
maisons pour la fraction du pain , le culte divin avec hymnes et
cantiques spirituels et pour lcoute de la parole de lvangile par la bouche
des aptres. Ces maisons taient les maisons-glises. Cependant, aprs la
lapidation du premier martyr et archidiacre tienne, quand ont commenc
les perscutions contre lglise, les chrtiens se rfugiaient dans des grottes,
aux champs, dans des barques, des auberges, des caves, des greniers et plus
tard dans les catacombes.
Les catacombes taient des cimetires souterrains romains constitus dun
ddale de corridors, aux murs latraux dans lesquels on enterrait les morts
et, naturellement, les martyrs. Cest pour cela que l on voit inscrits sur les
pierres tombales le nom du martyr et la date de son martyre suivis des mots
endormi dans le Seigneur ou a souffert le martyre pour le Seigneur .
Les chrtiens pourchasss, qui se rfugiaient dans les catacombes pour
adorer en secret leur Dieu, taient-ils en scurit ? Pas toujours. Les
idoltres avaient des espions qui surveillaient les chrtiens et quand ils en
dcouvraient, ils les tuaient. Dans les catacombes en particulier, ils faisaient
des feux pour brler les chrtiens ou obstruaient les sorties et les bouches
dair et les chrtiens mouraient dasphyxie. Cest ce quoi se rapportent les
textes ci-dessous.
27. Lors de la grande perscution de Numrien, fils de Marc Aurle, un
grand nombre de chrtiens, staient rfugis dans les catacombes des
saints Chrysanthe et Daria. Pourtant, les espions des idoltres sen sont
aperus et, avec des soldats, ils ont obstru les portes secrtes et
apparentes de la catacombe ainsi que tous les trous daration, causant la
mort par asphyxie des fidles lesquels ont ainsi rendu leurs mes saintes en
martyrs.
Quand on a ouvert la catacombe bien des annes aprs, on les a trouvs
tous, tenant des patnes et des calices, ct des tombeaux des autres
saints martyrs, dcds avant eux. Il semble quon leur avait donn un
calice chacun, o lon avait mis la sainte communion, ils avaient
communi et taient morts tout en le tenant fermement1
* * *
1

Protopresbytre Callnicos Constantin, ,


p. 30

74
28. Saint tienne, vque de Rome, pendant la perscution de Valrien,
est mort en martyr avec dautres chrtiens.
Il clbrait la Divine Liturgie dans une catacombe. Quand les soldats
romains ont dcouvert la cachette, ils y sont entrs, lpe la main L,
ils ont vu Saint tienne clbrer la liturgie. Une force terrible les a tenus
immobiles et muets jusqu la fin de la Divine Liturgie.
Ds la fin du culte divin, se sentant librs, ils se sont rus sur saint
tienne, lont fait tomber par terre et lont dcapit avec dautres
chrtiens. 1
* * *
29. Successeur de saint tienne a t saint Sixte. Lui aussi, mprisant les
ordres du mme empereur ennemi du Christ, descendait dans la catacombe
de Prtextat et clbrait la liturgie.
On la trahi, il a t dcouvert, arrt et condamn au martyre devant
lautel o il avait t arrt, ce qui a t fait.
En mme temps que saint Sixte, on avait aussi arrt son archidiacre, le
bienheureux et grand martyr Laurent que les idoltres avaient fait rtir sur
le gril, comme sil tait un poisson ou une ctelette
Il nous reste des paroles quil a adresses aux bourreaux, une phrase
quils ont admire et puis ils ont profess, eux aussi, leur foi en Christ. Il
leur a dit : Je suis rti de ce ct ; tournez-moi aussi de lautre
maintenant ! 2
Les catacombes de Rome sont les plus connues et notamment celles de
sainte Priscille et de sainte Agns. Dans la catacombe de sainte Agns, il y
a plusieurs inscriptions grecques et des textes liturgiques qui prouvent que
la langue liturgique prdominante, mme dans la Rome macule de sang,
tait le grec.
Dans les catacombes on voit toutes sortes de symbolismes, des trnes
dvques, des baptistres primitifs, une multitude de lampes huile et
autres ustensiles le tout arros du sang carlate des saints martyrs.
Larchologue Padre Marchi, appel aussi Colomb des catacombes ,
estime que les tombeaux des martyrs sont au nombre de 6 ou 7 millions.
Les chrtiens de cette poque-l allaient dans les glises au risque de leur
vie tandis que nous, les chrtiens daujourdhui, bien quil ny ait aucun
danger, nous nallons pas lglise ou nous sommes las dy aller ou, si nous
y allons, nous le faisons contre cur. Nous avons besoin de componction,
de larmes et dun vrai repentir. Nous devons changer notre faon de vivre,
1
2

Ibid p. 31
Ibid. p. 31

75
abandonner lesprit mondain et vivre plus en accord avec nos obligations
envers le Dieu Trinitaire et, notre prochain. Nous devons confesser notre
foi. Que notre vie en soit un tmoignage loquent et que notre exemple soit
difiant pour autrui !
La grandeur que recelaient ces Divines Liturgies dans les catacombes
clabousses de sang, la mme grandeur, le mme faste, le mme triomphe
de la foi, la mme mystagogie, sont aussi vcus pendant les Divines
Liturgies d prsent. Le culte divin, la sainte eucharistie est UNE parce que
un et le mme pour nous tous a t le sacrifice sur la croix du Dieu-Homme,
notre Seigneur Jsus-Christ.
L difice de l glise orthodoxe est divis en trois parties :
le narthex, qui est la premire partie que rencontre celui qui entre dans
lglise et o lon trouve souvent le bac bougies, les grands candlabres,
les porte-icnes etc.
la nef (ou glise proprement dite) qui stend du narthex jusqu
liconostase et
le sanctuaire qui se trouve derrire liconostase, lest.
Dans le narthex qui sappelle aussi pronaos (partie prcdant le
naos, cest--dire la nef) y prenaient place les catchumnes. Pourtant,
aux temps anciens, sy mettaient aussi les repentants, cest--dire tous les
chrtiens qui faisaient stricte pnitence selon laquelle ils devaient non
seulement sabstenir de recevoir la Sainte Communion mais aussi dentrer
dans la nef et de prendre part la Divine Liturgie. Ceux-ci restaient souvent
dans le narthex avec les catchumnes. Quand les catchumnes partaient,
certains repentants les accompagnaient.
Il y avait plusieurs catgories de repentants :
les plors, cest--dire ceux qui pleuraient cause de leurs pchs et
suppliaient les chrtiens qui entraient de prier pour leur salut,
les excommunis (temporairement),
les prouvs qui restaient souvent lextrieur de lglise sous la pluie et
la neige (cest pourquoi, on les appelait prouvs),
les auditeurs ,
les agenouills ,
les pnitents et
les nergumnes (qui taient sous linfluence desprits impurs), cest-dire les possds, les dmoniaques. L tait leur place, pas dans la nef.
Ainsi, dans le narthex restaient tous ceux qui avaient commis des pchs
mortels . Lglise tait rigide aux premiers sicles. Si lon faisait

76
aujourdhui la distinction entre dplors et repentants, nous serions tous, le
prtre y compris, relgus au narthex ! Cest l notre juste place !
Alors, lglise ne permettait ni aux impies ni aux impnitents dentrer
dans la nef. Ses gardiens vritables, les vques et les prtres, auraient
plutt prfr perdre leur poste et mme leur vie plutt que de permettre
lentre pendant la Divine Liturgie des impies qui avaient commis des
pchs graves, mme sil sagissait des seigneurs ou de rois. Cest ce dont
tmoignent les faits suivants issus de lhistoire ecclsiastique :
30. Babylas tait vque dAntioche en 283. Quand le roi local qui avait
commis un pch trs grave, a voulu aller lglise le jour de Pques, saint
Babylas la empch dentrer. Il lui a dit quil nentrerait que sil se
repentait sincrement et accomplissait sa pnitence. Cest--dire quil
devait confesser publiquement son pch voyez-vous ce quil lui a
demand ! dclarer son repentir et accepter sa pnitence ! En
consquence, il resterait dans le narthex comme tous ceux qui faisaient
pnitence, bien quil soit roi, autrement il pouvait sen retourner. Ce jourl cependant, il ne devait pas entrer dans lglise.
Le roi, aprs avoir chant le Christ est ressuscit lextrieur de
lglise, a rassembl sa suite et est parti. 1
* * *
31. On trouve un fait similaire dans la vie de Saint Ambroise, vque de
Milan. Il na pas permis lempereur byzantin Thodose le Grand, dentrer
dans lglise, parce quil avait ordonn lassassinat de milliers dinnocents
lhippodrome de Salonique.
Il lui a demand de dclarer en public son repentir, daccepter sa
pnitence et dentrer ensuite dans lglise de Dieu, ce que lempereur a fait
genoux au centre de la nef. 2
* * *
32. Le troisime vnement est pris dans la vie du patriarche de
Constantinople, Polyeucte. Le dit patriarche na pas permis lempereur
Nicphore Phocas dentrer dans lglise de Sainte Sophie parce quil avait
contract un mariage illicite avec Thophano.
Ds quil a t proclam empereur, Nicphore Phocas a voulu entrer
dans lglise de la Sagesse-de-Dieu. Le patriarche Polyeucte est all
lentre de lglise et la bloque . Il lui a dabord demand de se

Saint Jean Chrysostome, , P.G. 50, 529.


Callnicos Constantin, protopresbytre, ,
p. 104
2

77
repentir et de se confesser en vrit devant tout le monde, daccepter sa
pnitence et seulement ensuite lui serait-il permis dentrer dans lglise. 1
Sur le mur ouest du narthex, les iconographes peignaient de redoutables
scnes de lenfer pour que les impnitents les voient et quils se repentent
de leurs transgressions ayant pris conscience de laffreux tourment ternel
de lenfer. Sur le mur du narthex sont dpeints les dlices et la beaut du
paradis dont la porte reste toujours ouverte ceux qui se repentent et se
confessent. On voit aujourdhui de pareilles fresques dans le narthex des
monastres du Mont Athos et aussi de quelques monastres anciens ailleurs
dans le monde, des Xe XVIIe sicles.
Aprs le narthex, nous nous rfrerons la nef et au sanctuaire. Ces
deux parties reprsentent le ciel et la terre. La nef reprsente la terre et le
sanctuaire les cieux.
Nous tous, dans la nef, constituons lglise militante sur la terre. Lglise
triomphante est aussi prsente dans liconographie du temple : les saints, les
martyrs, les saints moines, les hirarques, les justes, les prophtes, les
anges, cest lglise du Christ, lUNE glise militante et triomphante, avec
nous, ensemble, dans le temple !
Dans la nef il y a lambon, le trne de lvque, les stalles, les lustres, les
grands chandeliers, les lampes huile, les icnes
Lambon, do se fait la lecture de lvangile et do lon prononce le
sermon, se trouve du cot nord de lglise. Jadis il se trouvait au centre de
lglise mais, aujourdhui, on la dplac.
Le trne de lvque se trouve du ct sud de lglise, bien visible et il
porte licne de Jsus-Christ lArchiprtre, devant laquelle il ny a pas de
lampe huile, ce qui laisse supposer que le jugement de Dieu sera
impitoyable.
Les stalles se trouvaient et se trouvent en principe droite et gauche le
long des murs de la nef. Les siges qui existent aujourdhui sont dorigine
protestante, chose vrifiable partir des glises orthodoxes slaves qui, ayant
une pratique plus conservatrice, nont pas de siges.
Entre la nef et le sanctuaire, sinsre liconostase avec les icnes du
Christ, de la sainte Vierge, du Prcurseur, du saint patron de lglise, des
archanges Michel et Gabriel. Liconostase nexistait pas aux premiers
temps du christianisme et elle est apparue au milieu du VIIe sicle. Elle a
trois portes : celle du milieu sappelle saintes portes , les deux autres
sappellent portes latrales . Les saintes portes sont plus hautes parce
que devant elles se trouvent les marches de la solea. Le prtre clbrant
1

, . 9, p. 482

78
apparat aux saintes portes pour bnir, prcher et distribuer la communion
aux fidles. La solea symbolise le fleuve de feu qui spare les justes des
pcheurs impnitents.1
Les Pres disent que le prtre est entre le ciel et la terre, parmi les saints de
liconostase, cest pour cela qu il se trouve un peu plus haut que les fidles.
Cest le mdiateur, lintercesseur entre le ciel et la terre, entre les fidles qui
assistent la liturgie et notre Seigneur Jsus-Christ ; cest pourquoi, il y en
a qui parfois, durant la Divine Liturgie, le voient bien quil soit indigne
en lair, ses pieds ne touchant pas le sol.
Il y a deux types dicnes : les portables et les fresques. Il y a des icnes
du Christ, de la sainte Vierge, des saints et des anges dans toutes les glises
orthodoxes. Cest seulement dans les glises catholiques qu il ny a pas
dicnes. Les catholiques romains ont des statues la place des icnes,
tandis que les protestants nont ni statues ni icnes. Ils ont seulement la
croix.
Pourtant, ceux qui hassent et mprisent le plus les icnes sont les tmoins
de Jhovah. Ils nous accusent, nous et notre glise, cause des icnes que
nous utilisons, dtre devenus idoltres et de transgresser le deuxime
commandement du Dcalogue qui interdit absolument lidoltrie : Tu ne
feras aucune image sculpte 2
Les ennemies des icnes disent quelles sont des idoles et par consquent
quelles tombent sous linterdiction du deuxime commandement du
Dcalogue de la loi de Mose. Mais ils se trompent. Ils confondent licne
avec lidole. Licne est une chose, lidole en est une autre. Si lon prenait
un bloc de marbre, si on le taillait et lui ayant donn une forme, on
lrigeait, le prenait pour Dieu et ladorait, alors on serait idoltre.
Certainement, si un bloc de marbre ou de bois peut entendre les prires
des hommes, chose impossible, plus forte raison, cela se passe avec les
idoles. Quant aux idoles de jadis, elles ntaient quune terrible tremperie
du diable. Sous les idoles se cachait le diable lui-mme. Idoltrie veut dire
adoration des dmons.
Nous, cependant, ne disons pas que licne est Dieu. Dabord nous
navons pas dicnes reprsentant Dieu parce que Dieu est invisible. Il est
lesprit absolu et on ne peut pas Le peindre ; cest pourquoi, on ne peut pas
peindre dicne de la Sainte Trinit.3 Mme si lon reprsente la sainte
Trinit, cela se fait suivant la tradition o le Pre est dpeint en tant que
1

Callnicos Constantin, protopresbytre ,


p. 112.
2
Deutronome 5, 8.
3
Gense 18, 1-2.

79
lAncien des jours. La premire personne, Dieu le Pre, na pas rendu
visible sa prsence. On a seulement entendu sa voix divine pendant le saint
Baptme et la Transfiguration. De mme, lorsque le Saint-Esprit est
dpeint, cest une colombe au Baptme et comme des flammes de feu la
Pentecte.
Cependant, quand Dieu qui est invisible, prcisment en tant que
deuxime personne de la Sainte Trinit, est devenu semblable nous mais
sans pch, a march sur la terre, a souffert, a t crucifi, est ressuscit,
alors Dieu qui est invisible, par lintermdiaire de la deuxime personne,
sest rendu visible sur la terre ! Le Christ, en tant que Dieu, ne se peint pas
mais, en tant quhomme, on peut en faire licne ! Seuls ceux qui refusent
que le Christ se soit fait homme, homme parfait, avec une chair et des os
humains, sans pch et sans cesser dtre Dieu parfait, peuvent sopposer
sa reprsentation iconographique.
Le Christ et toutes ses activits visibles sur la terre, peuvent tre peints :
du moment de la Nativit jusqu lAscension. Pourtant, quand on peint
Jsus-Christ on ne dit jamais que son icne est le Christ lui-mme ! Non !
On dit que licne reprsente le Christ. O y a-t-il donc idoltrie ?
Les hrtiques, qui refusent lusage des icnes, peuvent objecter que nous
les adorons. Non ! Nous ne les adorons ni ne leur rendons un culte. Nous
les vnrons seulement. Les chrtiens orthodoxes leur rendent hommages et
adorent seulement la Sainte Trinit. Nous ne nous prosternons pas devant
les icnes comme devant des dieux. Dieu nous en garde ! Lhonneur et la
vnration rendus licne stendent au prototype 1, selon saint Jean
Damascne.
Tous les hrtiques sont comme cela : ils disent des mensonges et
trompent les gens. Ils altrent la vrit et accusent lorthodoxie qui accepte
et enseigne tout ce qui est en accord avec linterprtation authentique de la
Sainte criture. Si nanmoins il se trouve des fidles qui honorent
excessivement les icnes, au-del de ce que le dogme de lglise orthodoxe
permet, cela ne signifie pas pour autant que lglise approuve ces dviances
ou ces abus.
Les saintes icnes ne sont ni des idoles ni des tableaux. Leur grande
valeur se trouve dans leur contenu thologique et dans linfluence
sanctifiante et miraculeuse quelles exercent sur les fidles. Comme chaque
page de lvangile avec le Verbe crit, ainsi chaque icne, par les visages,
les formes et les postures particulires quelle contient, exprime les vrits
de la foi chrtienne. Cest donc bon escient que les fresques et les icnes
1

Saint Jean Damascne, , p. 392.

80
portables orthodoxes, ont t appeles la thologie des illettrs ou
mieux encore la Sainte criture des illettrs . Toute icne constitue un
sermon vivant, une confession de notre foi. En mme temps, elle nous
invite imiter les saints.
Ainsi, les icnes nous inspirent, affermissent notre foi, font grandir notre
esprance, nous encouragent persvrer dans notre combat spirituel.
Quand nous les regardons, elles suscitent en nous la certitude et la
conviction quavant nous, bien des chrtiens ont lutt et ont triomph ceux
auxquels nous rendons hommage aujourdhui parce quils sont sortis
vainqueurs du monde des passions, de la chair et de ses dsirs grossiers,
mais aussi du diable. Ils ont vaincu la peur de la mort et en particulier la
lchet face au moment de professer leur foi et de souffrir le martyre. Leur
victoire est et constitue la gloire de lglise.
En regardant les saintes icnes, mme nos sens se sanctifient. Ce nest pas
le cas quant la peinture religieuse sculire que nous voyons dans les
livres ou avec les madones des catholiques romains. Ces images ne nous
inspirent ni ne nous purifient et, beaucoup plus, elles ne nous censurent pas,
parce que travers ces peintures, lartiste exprime ses propres sentiments
et, utilisant le matriel et les modles qui sont sa disposition, il sexprime
lui-mme. Ces formes dexpression de soi -mme de type occidental, nont
pas leur place au sein du culte de lglise.
En revanche, liconographie byzantine constitue un service divin, un
diaconat, exigeant de liconographe la saintet, la sanctification, la puret,
la continence, la prire. Liconographe doit commencer et finir par le signe
de la croix, encenser licne, prier le saint dont il va peindre licne de
laider. Les iconographies byzantines sont un signe de la prsence sur la
terre de Dieu et du Fils et Verbe incarn. Elles sont un signe de la prsence
de lglise triomphante parmi les fidles et un admirable critre pour une
comprhension orthodoxe de la vie et du monde.
Cette grande importance spirituelle des saintes icnes a eu pour rsultat
quelles sont devenues des objets dune vnration et dun respect
particuliers de la part des fidles. Devant elles, les chrtiens se prosternent
et cest ce quil convient de faire. Ils allument des veilleuses et des bougies,
les embrassent en se signant ou font mme des gnuflexions. Ils les
encensent quotidiennement chez eux, dans les glises et aux oratoires qui se
trouvent sur les routes, les collines ou au sommet des montagnes.
Compte tenu des nombreux abus et excs qui ont eu lieu, dune part avec
les iconoltres dautre part avec les iconoclastes, le VIIme Concile
cumnique convoqu entre 784 et 787 a dtermin le sens de ces
dmonstrations honorifiques envers les saintes icnes. Les chrtiens

81
orthodoxes nadorent pas les icnes, ce qui appartient exclusivement au
Dieu trs saint. Nous vnrons les icnes seulement pour leur rendre gloire.
En plus la vnration ne sadresse point aux lments matriels (bois,
couleurs, verre, papier, toile) avec lesquels elles sont fabriques mais aux
personnes qui y sont reprsentes. La vnration honorifique que nous
adressons aux icnes avec la conviction ferme quelle remonte jusquaux
personnes y peintes, cest elle qui fait le miracle.
Les saintes icnes sont les livres de notre peuple. Les illettrs les
regardent et sinstruisent travers elles.
33. Lhistoire mentionne que la cause du repentir et du retour du peuple
bulgare au christianisme tait une icne. Cette icne reprsentait le
Jugement Dernier. Le missionnaire Saint Mthode la montre au roi Boris
et la lui a analyse. Le roi, lui, a tellement t impressionn quil a cru
immdiatement au Christ et tout le peuple bulgare encore sa suite. 1
Cest pour cela que les deux saints, Cyrille et Mthode, sont les grands
missionnaires qui ont vraiment illumin les slaves.
34. Il tait une fois un prdicateur qui faisait une tourne. Passant aux
abords dune ferme, prs dune bergerie il se dit : Pourquoi ne pas
marrter chez ce chrtien ? Je pourrais lui dire quelque chose dutile .
Il y est entr et il a commenc parler du Seigneur. Cependant, il a
remarqu quil ny avait pas dicnes dans la maison. Alors, il lui a parl
des icnes.
-- Quest-ce quune icne, a demand le villageois.
Le prdicateur en a tir une de sa pochette et la lui a donne. Il lui a dit
dallumer sa veilleuse et de prier Il lui en avait enseign assez.
Le villageois sest enthousiasm. la premire occasion, il est descendu
la ville et a achet une icne de la sainte Vierge. Il aimait la faon dont
elle tenait lenfant divin. Il a vu aussi saint Dmtrios en cavalier avec son
javelot. Je le prendrai avec moi pour quil combatte les ennemis a-t-il
pens. Je prendrai aussi ce saint la longue barbe ; ctait saint
Nicolas.
Il a plac les icnes dans sa petite maison et a commenc faire ses
petites prires la Sainte Vierge, saint Dmtrios, saint Nicolas.
Quelques jours aprs, alors quil tait absent, des voleurs ont pntr
chez lui et ont tout cum. Ils ne lui ont rien laiss except les trois icnes.
De retour, tout surpris, il voit quon lui ont tout vol. Allant donc vers
licne de la Sainte Vierge, il lui dit :
1

, . 3, p. 995.

82
-- Trs bien ! Toi, tu avais ton bb soigner, laver, nourrir, tu
navais pas le temps. Quest-ce que tu aurais d faire, avant tout ? Te
soucier du bb ou courir aprs les voleurs ?
Il va ensuite saint Dmtrios.
-- Et toi, cavalier, pendant le temps dont tu avais besoin pour que tu
puisses faire sortir le cheval de lcurie, le seller, lapprter, les voleurs
taient dj partis.
-- Et toi alors, (sadressant saint Nicolas), quas-tu fait ? Tu nas rien
fait ! Pourquoi nas-tu pas protg mes affaires ? Alors, comme punition, je
te mets la porte !
Il prend licne de saint Nicolas et laccroche quelque part au dehors.
-- Tu resteras ici jusqu ce que toutes mes affaires reviennent !
Le lendemain matin, les voleurs sont arrivs chargs des objets quils
avaient vols.
-- Prends-les vite parce quun vieillard nous a rous de coups
Saint Nicolas avait fait retourner les objets miraculeusement ! 1
Quand on regarde attentivement en haut, au centre du plafond de la nef, on
voit sur la coupole limage divine du Christ pantokrator (tout-puissant,
omnipotent). Il est le soleil de la justice et regarde la terre den haut,
illuminant et transmettant tout lunivers la lumire spirituelle de
lassemble liturgique.
Le sanctuaire est une image du ciel, cest le saint des saints , dans
lequel se trouve lautel qui est un type de lautel supra cleste o clbre
continuellement le Grand Prtre Suprme, le Dieu-homme Jsus-Christ.
Cest le redoutable autel du sacrifice, le Golgotha spirituel, le Spulcre du
Seigneur, le Trne de Dieu, la demeure de la gloire divine. Un ange du ciel
flamboyant le garde jamais.
Lautel sappuie sur une colonne qui symbolise Jsus-Christ. Il y a aussi
certains autels qui sont soutenus par quatre piliers symbolisant les quatre
vanglistes. On couvre lautel tout entier de couvertures.
La premire couverture sappelle catassrkion (sur la chair).
Cest un tissu blanc, comme un linceul et il couvre tout lautel. On le met
sur lautel et on lattache droitement par-dessous. Il symbolise le drap
propre dans lequel le noble Joseph dArimathe avait envelopp le corps
dfunt du Seigneur aprs lavoir descendu de la croix.
La deuxime est lendhyt (du verbe = se vtir). Elle est
faite dtoffes diverses brillantes et luxueuses, jaune dor, pourpres,
mauves, noires ou blanches, selon les ftes et les priodes. Ce sont ces
couvertures qui habituellement, ornent lAutel.
1

notes personnelles de lauteur

83
La troisime sappelle ilitn (du verbe = rouler, enrouler).
Cest une petite couverture en soie qui, jadis, se roulait. Maintenant
cependant, on la coud lantimension. Jadis, on y imprimait le Spulcre de
Jsus-Christ.
La quatrime couverture, que lon a dj mentionne, est
lantimension : elle tient lieu dautel et lon ne peut pas clbrer la Divine
Liturgie sans elle. Sur lantimension, pli et cousu avec lilitn, on met le
saint vangile la place du Christ le Sauveur.
Aux temps des perscutions, on utilisait comme autel la poitrine mme
des martyrs !
35. Le saint martyr Lucien allait mourir en martyr pour sa foi en Christ.
Il tait dj emprisonn. Il ny avait pas dglise dans la prison et, en plus,
le martyr ne pouvait pas se dplacer non seulement parce quil tait
lourdement enchan mais aussi parce que la veille on lavait bravement
tortur afin quil y succombe et proclame quil vnrerait les idoles, reniant
le Christ.
Alors, tout gravement bless quil tait, tendu par terre, enchain,
comme il tait prtre, il a clbr lui-mme, sur sa poitrine, dans des
douleurs aigus et affreuses, le sacrifice redoutable, utilisant comme saints
dons le pain et le vin quon lui avait apports en secret la prison.
Cependant, dans la prison, il ntait pas seul. Il y avait dautres
chrtiens, des futurs martyrs eux aussi, prts mourir pour le Christ.
Tous ensemble, ils ont form un cercle autour de Saint Lucien, une sorte
dglise ou des anges et des saints couvraient den haut le martyr pour que
les geliers et les bourreaux idoltres ne puissent pas voir ce qui tait
accompli pendant la Divine Liturgie. Ils ont ainsi prserv le grand
sacrement des yeux profanes des idoltres.1
Quelle rvrence ! ! Si lon avait des yeux pour voir ! Si lon pouvait
en prendre conscience ! coutez lhistoire suivante :
36.Saint Thodoret nous donne les renseignements ci-dessous concernant
le saint martyr Maris lermite: quand celui-ci a voulu participer la Divine
Liturgie et communier, aprs 38 ans dascse et dune vie de reclus
(volontairement, il navait jamais entendu la Liturgie ni navait communi
pendant toutes ces annes), il a rvl son dsir saint Thodoret qui lui
avait rendu visite; lorsquil avait ouvert la porte de sa cellule pour recevoir
quelques visiteurs, parmi les premiers, se trouvait saint Thodoret avec
deux diacres par ses disciples.

Callnicos Constantin, protopresbytre , p. 190.

84
Il lui dit : Je dsire quon clbre la Divine Liturgie pour que je puisse
communier aux mystres immaculs. Demain, le Seigneur mappelle !
Alors, saint Thodoret a immdiatement et bien volontiers clbr la
Divine Liturgie qui sauve le monde, utilisant comme autel, les mains
dployes des deux diacres ! Redoutable Calvaire et sanctuaire spirituel
que les mains et les paumes des deux diacres ! 1
Gloire ta longanimit, Seigneur
Certainement, ce sont l de rares exceptions mais qui deviennent quandmme ncessaires lorsque les circonstances lexigent. Les poitrines des
martyrs et les paumes des diacres tenaient donc lieu dantimension.
Toutes les glises sont orientes vers lest, afin que nous puissions
regarder vers le paradis. Le soleil se lve lest. Le Seigneur est le soleil de
la justice, la divinit au triple clat ; cest pourquoi, toute lglise, par le
saint sanctuaire regarde vers lest pour accueillir le lever de ce soleil, le
Christ-Messie qui, par lEsprit Saint, ralise le grand miracle dans lglise,
le miracle du changement divin des saintes espces.
Dans lglise on allume des cierges.
Quand les chrtiens se rfugiaient dans les catacombes, lpoque des
perscutions, ils se servaient de torches enflammes pour voir et sorienter.
Les catacombes taient des cimetires souterrains obscurs. Par consquent,
les torches enflammes taient pour ainsi dire leurs guides pendant leurs
saintes runions et la Cne dominicale. Ainsi, pour nous, aujourdhui, les
bougies allumes sont comme des torches spirituelles qui doivent illuminer,
au sein des tnbres de notre sicle, vers le chemin qui conduit la lumire
du Christ. Les bougies nous rappellent quil nous faut tre donateurs de
lumire, capables de transmettre la lumire et non de lteindre ou de priver
autrui du peu de lumire quil a. Prions en secret afin que notre mchancet
et nos passions fondent comme fondent les bougies. Le cierge steint
parfois ; parfois, le sacristain le saisit ds quon la allum. Noublions pas,
quun jour ou lautre, quon nous teindra, nous aussi
En allumant notre bougie, nous pouvons prier pour notre sant et notre
illumination : Seigneur Jsus-Christ, aie piti de mon enfant ou aie
piti de mon pre, de ma mre, de mon frre qui est malade . Nous
pouvons supplier le Seigneur pour les dfunts aussi : Mon Christ accorde
le repos lme de mon pre ou accorde le repos lme de ma mre ,
et nous allumons autant de cierges que nous avons de requtes et de prires.
Saint Simon le Nouveau Thologien crit que les bougies nous rvlent
la lumire spirituelle tandis que les veilleuses nous incitent avoir des
1

Ibid

85
penses lumineuses. Les cierges que tu allumes te rvlent la lumire
spirituelle. Tout comme lglise entire resplendit cause du grand nombre
de cierges, ainsi la demeure de ton me, qui est plus prcieuse que lglise,
doit resplendir tout entire spirituellement La multitude des bougies
allumes signifie les penses lumineuses qui doivent, comme les lampes
huile, resplendir en toi, pour quaucune pense obscure ne demeure dans la
maison de ton me. Que tes penses soient toutes claires et quelles
brillent de la lumire de lEsprit Saint .1
Dans lglise il y a aussi les grands chandeliers, sur lesquels on met les
cierges. Ils symbolisent la colonne de feu qui, comme un pinceau de
lumire cleste, conduisait le peuple dIsral dans le dsert, pendant la nuit.
Le lustre se composait jadis de plusieurs lampes huile.
A lextrieur de lglise se trouve le clocher (ou campanile) avec les
cloches. Chaque glise a son propre clocher avec ses propres cloches. Une
glise qui na pas de cloche, cest quelque chose de trs rare. Les fidles
montrent de lintrt mme pour les petites chapelles loignes, isoles,
abandonnes loin de tout, au sommet des montagnes. Ils considrent que
cest un pch pour une glise de ne pas avoir de cloche ; cest pourquoi, ils
y en placent une, si petite soit-elle pour quelle sonne de temps en temps,
sous le souffle du vent. Cela suffit.
Une question sest pose : y avait-il des cloches aux glises
lorigine ?
Non, rpond lhistoire. lpoque des perscutions, il ny avait pas de
cloches. Quand les chrtiens devaient se rassembler quelque part pour
adorer Dieu, ils savertissaient dune autre faon, en secret, cest--dire
quil y avait des personnes dignes de confiance dont la mission tait
davertir les chrtiens en faisant extrmement attention afin que les
idoltres ne les remarquent pas. Car, si on savait le lieu du rassemblement,
on les attendrait, puis on les arrterait, on les mettrait en prison, ensuite on
les tuerait ou on allumerait un feu et on les brlerait tous ensemble, comme
ils taient rassembls dans les cavernes, les trous, les catacombes ! Ctait
alors une poque effroyable !
Ceux qui taient chargs de cette mission difficile et trs dangereuse
davertir les croyants, taient des chrtiens, appels thodromes , qui
parcouraient les rues, les villages et les villes, pour accomplir le devoir
divin. Thodromes signifie estafettes de Dieu. On les appelait aussi
rassembleurs du peuple , parce quils rassemblaient, runissaient le
peuple pour adorer Dieu.
1

Saint Simon le Nouveau Thologien, P.G. 120, 677 A.

86
Ds le IIe et le IIIe sicle aprs J.-C., bien des chrtiens quittaient les
villes et les villages. Ils allaient dans le dsert, o ils construisaient des
huttes et loigns du monde, ils menaient une vie austre, une vie consacre
Dieu. Ctaient les premiers moines.
tant loigns les uns des autres, ils utilisaient comme signal de
rassemblement, quelques morceaux de bois quils frappaient dune faon
spciale, en vue de leurs runions o ils adoraient Dieu, comme cela existe
encore aujourdhui dans les monastres, o les moines sont invits se
rendre aux offices au son des dits tlanta.
Au monastre que saint Pachme avait fond, les moines taient appels
aux offices avec un clairon. Le saint justifiait cette faon disant que
lancienne synagogue des hbreux tait convoque, elle aussi, en assemble
sous les sons des trompettes. 1
Pourtant, quand Constantin le Grand est apparu et les perscutions
cessrent, les chrtiens taient appels officiellement. La premire faon
tait celle au moyen des smantres (grosses barres de fer tenant lieu de
cloche) que lon frappait laide dun marteau.2 Encore aujourdhui, ces
cloches rsonnent au Mont Athos et dans tous les monastres ; ce sont
les tlanta qui sonnent les premiers, ensuite les smantres et
finalement les cloches.
Au dbut, il ny avait pas de cloches en Orient. Il en existait dj en
Occident. En lan 865 elles sont apparues Constantinople, longtemps
aprs la construction de sainte Sophie (:la sagesse de Dieu.) Alors, un doge
vnitien a envoy lempereur de Constantinople douze cloches en cadeau
pour lglise de sainte Sophie. [Elles se sont appeles cloches
( campnes en grec) parce quon les fabriquait dun mtal exquis, issu
des mines de Campanie, province d Italie.]
Quand les cloches ont sonn pour la premire fois Constantinople,
daprs les informations fournies par les historiens de cette priode, le
peuple des fidles sest rpandu dans les rues clbrant joyeusement cet
vnement. Il a pens que les anges taient descendus sur la terre,
claironnaient et invitaient les fidles chrtiens lglise. Ces cloches-l ont
sonn sainte Sophie pendant prs de 600 ans, mais quand la Ville ,
Constantinople, a t conquise en lan 1453 elles ont cess de sonner. Les
occupants les ont dcroches et les ont fondues pour en faire des canons et
des balles Partout dans les lieux chrtiens pris par les Turcs, on a dfendu
de sonner les cloches parce que, ce quils prtendaient, le son troublait le
sommeil de leurs morts !
1
2

Nombres 10, 2-3


vque Augustin Cantitis, , p. 71

87
Alors, en ces terribles annes, les chrtiens recommencrent savertir de
faon secrte. Les thodromes sont rapparus, mais avec un prnom
nouveau : crieurs . Dans lpouvantable nuit de la domination turque, au
risque de leur vie, ils couraient aviser les chrtiens, la race esclave des
hellnes, des offices et de lcole secrte qui fonctionnait dans les glises
pour lducation des jeunes orthodoxes.
Mais, notre patrie libre, les cloches ont refait leur apparition aux
clochers et elles ont commenc sonner de nouveau triomphalement.
37. Il y avait une fois un sacristain trs pieux et trs respectueux qui avait
une grande crainte de Dieu. Il tait comme ces sacristains que lon
recherche et que lon souhaite avoir comme assistants dans les glises.
Lglise tait ddie saint Jean le Prcurseur. Le sacristain sonnait les
cloches de lglise trois, quatre cloches des deux mains.
Cependant, il est tomb, sa main gauche a t blesse et il ne pouvait plus
sonner les cloches dune seule main, ce qui le dsolait beaucoup. Une
grande fte approchait et il nallait pas pouvoir sonner les cloches, comme
il le faisait dhabitude, mlodieusement et de faon rythmique, tantt lune,
tantt lautre, tantt deux deux, tantt trois une, comme on fait la
Sainte Montagne.
Que faire maintenant ?
Il va vers licne de saint Jean le Prcurseur et lui dit :
-- coute-moi saint Jean ! Cette glise est toi, tu as vu ma main, je ne
peux pas sonner dune seule main. Viens ici. (Il le prend par la main le
saint Prcurseur est descendu de son icne ! et ils sont alls tous les deux
au clocher). Montre-moi maintenant comment puis-je sonner les cloches !
Saint Jean prend les cordes et en fait quatre nuds quil met aux deux
pieds, la main et au coude du sacristain, lui montrant la faon
enthousiaste dont il sonnerait les cloches.
-- Merci beaucoup, a dit le sacristain au saint !
partir de ce moment, il sonnait les cloches comme saint Jean lui avait
montr !1
* * *
Dans le sanctuaire, entre autres, il y a lencensoir et la veilleuse qui,
dune certaine manire et avec lange gardien vigilant de lautel, veillent
auprs du saint ciboire (artophrion). Cest un symbole de sacrifice. Elle
nous rappelle les luttes sanglantes des saints martyrs mais aussi le martyre
non-sanglant des saints pres du dsert. Nous devons conserver une
veilleuse allume en permanence devant les icnes de notre maison pour
1

notes personnelles de lauteur

88
nous rappeler que le combat spirituel visant notre salut doit aussi tre
vigilant, infatigable, plein de lumire.
Lencens est une offrande et un sacrifice notre Dieu Trinitaire. Cest
pourquoi, chaque fois que nous, clbrants, prenons la main lencensoir
pour encenser, nous bnissons lencens. Vous aussi, quand vous encensez
chez vous, aprs avoir mis de lencens sur le petit charbon, faites dabord le
signe de la croix au-dessus avec les trois doigts et puis encensez.
Nous les prtres, en bnissant lencens, disons la prire suivante :
Nous toffrons cet encens, Christ, notre Dieu, comme un parfum
spirituel dagrable odeur ; layant reu ton autel cleste, envoie-nous
en retour la grce de ton Esprit trs saint .
Cest--dire que comme larme et le parfum de lencens slvent en
haut, de la sorte que notre Dieu, Jsus-Christ accepte notre prire son
autel cleste et quil nous fasse don en retour de la grce de son Esprit trs
saint.
Paul laptre crit quelque chose d analogue : notre Seigneur JsusChrist sest livr lui-mme pour nous en offrande et sacrifice, Dieu,
comme un parfum dagrable odeur .1 Le sacrifice de notre Sauveur JsusChrist a t Dieu le Pre pour nous, un sacrifice odorant, acceptable,
agrable, un sacrifice pour tous les hommes.
Certes, au sein de lhumanit, il y en a plusieurs qui acceptent le message
du salut : ils croient, ils sont baptiss et luttent pour tre sauvs. Cependant,
il y en a de nombreux autres qui en fait reprsentent la majorit, qui
rejettent le dogme trinitaire, la nature divine-humaine de Jsus-Christ, la
rvlation de Dieu et, par consquent, lvangile en gnral et ils
savancent eux-mmes vers leur perte. Seuls les fidles orthodoxes qui
sefforcent dtre sauvs de faon convenable, sont l odeur agrable du
Christ .
Toute prire pure que lon fait lglise, chez soi ou en tout autre lieu,
toute bonne uvre (luvre la plus essentielle cest la longanimit, le
pardon et lamour envers les ennemis), toute observation des
commandements de Dieu, tout repentir, tout profond soupir ainsi que toute
participation irrprochable aux mystres trs saints, constituent une odeur
agrable et un sacrifice acceptable et dlectable devant le trne de
gloire du Dieu Trinitaire.
propos de lencens, voyons aussi ce que lencensoir symbolise. Sa
base dsigne la nature humaine de Jsus-Christ dans le sein de la Mre de
Dieu. Les charbons ardents indiquent le feu de la Divinit. Ils reprsentent
1

Ephs. 5, 2.

89
le buisson ardent qui brillait sans se consumer1. La fume odorante qui
slve nous montre le parfum de lEsprit Saint.
Tout encensoir possde douze grelots qui reprsentent les douze aptres
tandis que les quatre chanes nous rappellent les quatre vanglistes. Ainsi,
luvre de notre salut par lIncarnation du Verbe, stablit et sannonce
partout laide de la grce de lEsprit trs saint sous la forme de la suavit
du parfum de lencens. Ce symbolisme est en fait beaucoup plus postrieur,
mais il nous annonce luvre d amour pour les hommes de Dieu qui au
moyen du parfum se rpand jusquau bout du monde, aux quatre coins du
monde .
38. Un prtre, avant 1940, selon ce que ma racont un de ses petits-fils,
est all lglise un matin de fte pour clbrer. Les lampes huile taient
toutes teintes, cause du vent qui entrait par une vitre casse. Le vent
avait tout teint, mme la veilleuse inextinguible.
Le prtre vieillard a t dsol parce quil tait trs pieux. Il a cherch
des allumettes, il ny en avait pas. Il a regard prs du banc bougies,
dans les placards, ici et l, il nen a rien trouv. Il avait les larmes aux yeux
parce quil devait rentrer chez lui. Cependant, ctait lhiver. Il pleuvait, il
faisait du vent, la bise glace soufflait, il faisait trs mauvais temps
Puis, soudain, il s est retourn, il regarde lencensoir tait allum ! Il y
avait lintrieur des charbons qui rougeoyaient !
( cette poque-l on utilisait du charbon de bois et non pas de petits
charbons comme aujourdhui. Certes, je men souviens. On avait un petit
brasero dans lequel le sacristain allumait le charbon de bois, tt le matin et
quand il devenait tout rouge on en prenait laide de pincettes, on en
mettait dans lencensoir et puis on y ajoutait de lencens).
Ayant vu tout surpris lencensoir, il a enflamm un petit morceau de
papier et puis un cierge laide duquel il a allum en premier la lampe
huile vigilante et ensuite toutes les autres lampes huile.
tout moment, il se retournait, regardant lencensoir et disait :
-- Tiens ! Tiens ! Quest-ce que Dieu fait! Si Dieu veut, il fait des
miracles ! Quel miracle !
Le chantre est venu aprs, on a commenc les matines, lencensoir
rougeoyait toujours ! lheure de la neuvime ode, plus vnrable que
les chrubins , il le prend pour encenser et il voit des colonnes de fume
odorantes en sortir, comme sil y avait mis de lencens !
-- Mais moi, je ny avais pas mis dencens ! Seigneur, aie piti !, a-t-il dit
enfin et, se retournant vers lautel, il a ajout :
-- Tu es Dieu, tu peux faire ce que tu dsires !
1

Ex. 3,2.

90
Peu aprs son petit-fils est venu.
-- Ny touche pas, lui dit-il. Laisse-le comme a parce que Dieu fait tout
ce qui Lui plat, mon petit garon. Il fait tout ce qui Lui plat !
-- Bien, grand-papa, dit le petit enfant.
Chaque fois quil tait ncessaire dencenser, du cong de lOffice de la
proscomidie jusqu la fin de la Divine Liturgie, lencensoir rougeoyait, ses
charbons toujours ardents, prt pour lencensement. De lencens trs
odorant en sortait, devant les yeux du petit-fils ! Ds que le prtre le
dcrochait, des fumes trs odorantes de mille parfums en sortaient et
stendaient partout dans lglise. Toute lglise exhalait une bonne odeur !
Les fidles taient impressionns par cet vnement et, ds que la Divine
Liturgie a fini, ils lui ont dit :
-- Mon pre, o as-tu trouv ce bon encens ?
Et son petit-fils, il a dit les paroles suivantes :
-- Ne dis rien personne, sauf aprs ma mort. Il est Dieu, Il fait tout ce
quIl veut. Cest Dieu et Il fait tout ce quIl veut !
Cest ce que disait pre Jean, qui tait originaire de Tchesm (rgion de
Smyrne en Turquie)1.
* * *
Dans le sanctuaire et sur lAutel on voit une varit dclairage : des
cierges simples, doubles, triples ou des lampes huile simples, doubles,
triples, septuples. Les cierges et les lampes huile simples nous rappellent
le caractre unique de la Divinit, les doubles, les deux natures du Christ,
les triples, la Sainte Trinit. La lampe huile septuple, reprsente le
chandelier (sorte de lampadaire qui comportait sept lampes huile) du
Tabernacle (tente du Tmoignage) que Mose avait fabriqu, mais aussi les
sept dons du Saint-Esprit que le prophte Isae rapporte :
esprit de sagesse et de discernement,
esprit de conseil et de piti,
esprit de connaissance et de saintet 2.
Lglise orthodoxe constitue une vritable Epiphanie.
Dans le temple se trouve lglise,
dans lglise saccomplit la Divine Liturgie,
pendant la Divine Liturgie se trouvent les anges, les archanges, les
chrubins, les sraphins, les trnes, les puissances, les dominations, les
saints hirarques, les martyrs, les grand-martyrs, les aptres, les prophtes,
les justes Dans la Divine Liturgie on trouve Dieu, le Dieu Trinitaire !
Lglise triomphante tout entire et lglise militante, toute lglise !
1
2

notes personnelles de lauteur


Is. 11, 2-3.

91
Cest pour cela quaprs la consommation des saintes espces, les prtres
chantent et pour le compte de tous les fidles : quand on est dans la
sainte maison de ta gloire, on se sent dans les cieux cest--dire tous
ceux qui se trouvent dans cette sainte maison de Ta gloire divine Seigneur,
se sentent, croient se trouver devant Ton trne, au-dessus des cieux. Et
avant de rciter le Par les prires , la fin de la prire daction de
grces qui suit la sainte Communion, nous disons aussi trois fois :
Affermis cette maison de Dieu, Seigneur .
Dans toute glise orthodoxe, nous adorons en esprit et en vrit et nous
nous prosternons devant notre Dieu Trinitaire et devant le Verbe incarn
qui nous a rvl ce culte au Dieu Trinitaire.
En ralit donc, toute sainte maison, toute glise constitue une vritable
piphanie !
Le pre apostolique Hermas, dans son livre intitul , raconte
une vision quil a eue lui-mme :
39. Six jeunes hommes, aids par bien dautres, font btir tous ensemble
une trs grande tour, sur les eaux dun grand lac bizarre. La btisse tait
seulement en pierre mais elle tait tellement parfaite quon ne pouvait
mme pas distinguer les jointures entre les pierres.
Alors, une Dame respectable la silhouette imposante, se prsente et dit
au pre apostolique Hermas :
-- La tour que tu vois riger cest moi, lglise. On la construit sur les eaux
parce que notre vie, notre me, ont t sauves, sont sauves et seront
sauves jamais par les eaux baptismales au moment o la grce salutaire,
qui prend sa source dans le sacrifice sur la croix de notre Sauveur JsusChrist, passe travers les fonts baptismaux. Celui qui est baptis, participe
la spulture de trois jours et la rsurrection du Seigneur. Les six jeunes
hommes sont des saints anges. Les pierres sont les aptres et leurs
successeurs, cest--dire les vques, les prtres et les diacres de tous les
sicles jusqu la fin du monde, qui ont vcu et vivront avec modestie et
justesse, qui ont servi avec ferveur spirituelle la parole vanglique et avec
amour et respect le peuple de Dieu. Certains dentre eux vivent encore,
dautres sont morts et il y en a dautres qui viendront et dautres encore
jusquau Jugement Dernier.
Le tout tait harmonieux, tous taient en accord, vivaient en paix Et la
Dame respectueuse et imposante, lglise, a demand : Jusqu
quand ? , cest--dire jusqu quand y aura-t-il lharmonie et laccord
entre eux ? Et elle a disparu.

92
La vision superbe de saint Hermas a aussi disparu et le pre apostolique
est revenu lui. 1
Luvre de la construction se poursuit mais travers bien des obstacles.
Trs vite, les premiers nuages sont apparus. Ctaient les hrsies qui ont
provoqu une pluie ensanglante et ont dchir le corps de lglise, aux
quelles succda le schisme, en 1054. Puis ce sont les croisades, loccupation
vnitienne et la grande plaie incurable des uniates, jusqu nos jours. Les
quelques quatre cents hrsies des protestants (il y a mme des prtresses en
Angleterre), les tmoins de Jhovah , comme une organisation satanique,
la franc-maonnerie, lcumnisme, le spiritisme, la magie, le satanisme, le
danger provenant des doctrines hindouistes et bouddhistes etc. tous
ensemble ont provoqu et provoquent encore des hmorragies incessantes
dans le corps de lglise orthodoxe. Malheureusement, nous aussi, comme
reprsentants responsables et prtres, ne sommes pas en paix ni rconcilis
entre nous Mais mme la puissance de la mort ne lemportera pas
contre elle2. Lglise vivra jusqu la fin des sicles et au-del delle.
* * *
Ensuite, la quatrime demande rappelle :
Et (pour) ceux qui y pntrent avec foi, respect et crainte
de Dieu, prions le Seigneur .
Pendant toute la Divine Liturgie, maintes fois les prires liturgiques, les
irinik et les litanies, nous poussent avoir lattitude convenable, la
disposition spirituelle juste, les mouvements justes quand nous y
participons!
Tous ceux qui vont entrer dans lglise, doivent se prparer
convenablement. Il nous faut y entrer (les prtres aussi) avec foi, respect
et crainte de Dieu , choses que la quatrime demande de la grande litanie
de paix considre comme donnes. Nous devons aussi tre pars
dexactement les mmes vertus au moment o lon nous invite la coupe
commune de la vie ternelle : Approchez avec foi, amour et crainte de
Dieu . Mme aprs le Par les prires , chaque fois que la Divine
Liturgie finit, nous devons tre sereins, paisibles, parler voix basse et nous
comporter dcemment.
Saint Jean Chrysostome insiste : Quand nous sortons de lglise aprs
la Divine Liturgie, nous devons nous voir descendus des cieux, enfin,
comme des hommes clestes3. Pourtant nous ne le sommes pas ! Nous
navons ni foi, ni peur, ni respect, ni dcence, nous navons rien !
1

, . 3, p. 43.
Mat. 16, 18.
3
Hiromoine Grgoire, , , p. 139.
2

93
Aprs la participation la Liturgie et la Sainte Communion, quand nous
sommes de ceux qui entrent avec foi, respect et crainte de Dieu ,
chaque partie de notre corps, chaque membre, est une partie de lglise du
Christ !
La table eucharistique de la Sainte Communion pendant loffice divin,
dit saint Nicolas Cabasilas, fait que nous demeurions en Christ et que le
Christ demeure en nous parce quIl a lui-mme dit : Celui qui mange ma
chair et boit mon sang demeure en moi et moi en lui . Il est pour nous la
fois lhabitant et la demeure et nous sommes heureux de notre habitat et
trs heureux dun tel Matre divin 1.
Si lon entre triste dans lglise, lon doit en sortir joyeux. Si lon y entre
irrit on en sort serein. Si lon y entre le cur lourd, on en sort soulag. Et
parfois saccomplit le grand miracle : cest--dire quon y entre noirs
comme des charbons et on en sort aussi blancs que les colombes les plus
blanches.

POUR NOTRE ARCHVQUE N., LORDRE


HONORABLE DES PRTRES, CELUI DES DIACRES
DANS LE CHRIST, POUR TOUT LE CLERG ET LE
PEUPLE, PRIONS LE SEIGNEUR.

Ibid, p. 141.

94
40. Un vque faisant le tour de son diocse, est arriv un samedi soir dans
un village. Ctait la premire fois quil passait par-l. Le maire de la
commune lavait hberg et quelque temps aprs, lvque a demand voir
le prtre.
-- Il est aux champs et nest pas encore venu, lui ont-ils dit.
Au bout de quelque temps, le prtre sest prsent devant lvque avec
ses habits de travail et vous pouvez imaginer dans quel tat il se trouvait.
Cela na pas plu lvque qui dsirait une tenue plus dcente.
Le lendemain tait un dimanche. Le prtre sest prpar pour la Divine
Liturgie. Lvque, qui clbrait aussi, y participerait au commencement du
haut de son trne et ensuite, il entrerait dans le sanctuaire - il trouverait
certainement, bien des fautes ce prtre-l rustaud !
De faon bien surprenante, quand le prtre vieillard a dit : bni soit le
rgne , il a t couvert dune lumire cleste qui le rchauffait et le
faisait resplendir tout entier, sans le consumer, ce qui sest prolong
jusquaux paroles du prtre Par les prires .
Aprs avoir distribu lantidoron aux fidles du village, le prtre est entr
dans le sanctuaire.
Lvque sest approch de lui, sest agenouill et lui a demand pardon
de lavoir critiqu par la pense, tout en le priant de lui donner sa
bndiction.
Ce prtre simple a t dconcert.
-- Comment est-il possible, dit-il, que le suprieur, soit bni par
linfrieur ? Veuillez me bnir, Monseigneur!
-- Il mest tout fait impossible de bnir celui qui se trouve dans la divine
flamme incre, quand il clbre devant lautel trs saint !
Cest le suprieur qui est bni par linfrieur , a rpondu lvque, et
le prtre a demand :
-- Y a-t-il donc, votre minence, un vque ou un prtre qui ne soit pas
plong dans la lumire cleste en clbrant la Divine Liturgie ?
Voil ce qui tonnait ce prtre simple !
Que pouvait bien rpondre lvque au prtre qui prenait le surnaturel
pour la chose la plus naturelle du monde dans le culte divin ? Cest pour
cela quil a admir la puret, lhumilit et la saintet de ce prtre de
campagne qui lui ont t bien bnfiques et lont fort instruit. 1
Aprs avoir pri pour la demeure de Dieu, cest--dire la sainte maison,
pour notre glise et pour tous ceux qui y entrent avec foi et pit, on
demande maintenant, avec cette demande de la grande litanie de paix
1

Thodora Khambki, suprieure, , p. 415.

95
pour notre archevque , que Dieu envoie sa grce aux clbrants des
saints mystres.
Ds que les prtres ou le diacre prononcent le prnom de larchevque, le
chantre dit : Que Dieu taccorde la longvit et lvque bnit les
fidles. Il ne sagit pas dun compliment pour larchevque, on ne fait pas
de compliments pendant la Divine Liturgie. Cette mention du prnom de
lvque, de larchevque, du mtropolite, du patriarche, de qui que ce soit
qui est commmor, quil soit prsent ou non pendant la clbration de la
Divine Liturgie, nous rappelle que nous sommes lglise du Christ, son
corps mystique.
Lglise cest le prtre, le peuple de Dieu et lautel. Par consquent quand
on dit : Pour tout le clerg et tout le peuple devant lautel la runion
de lglise tout entire est empreinte par le Saint-Esprit. Cest une runion,
un rassemblement ecclsiastique et liturgique.
Prtons attention saint Jean Chrysostome qui rapporte que le prtre
diffre lgrement de lvque en ce quil remplit les mmes devoirs que
lvque, quil clbre tous les saints sarcrements mais pas lordination. Il
ne peut non plus procder la conscration dune glise ni sanctifier la
sainte huile.1
Lvque, pour les pres de lglise, est limage du Christ et Sa
place !
Lordination de tous les prtres, de tous les membres du clerg des trois
rangs (vque, prtre, diacre) a lieu pendant la Divine Liturgie. Cela nest
pas d au hasard, cest un vnement de grande importance. Le sacerdoce et
la sainte eucharistie ne se sparent pas ! Le plus grand miracle des miracles,
celui du changement divin, ne peut pas se raliser sans le sacerdoce. La
Divine Liturgie peut-elle avoir lieu sans le prtre ? Non. Cest pour cela que
lordination saccomplit toujours durant la Divine Liturgie.
Le soir du jeudi saint, premire clbration de la Cne, Jsus-Christ Luimme a t le clbrant, Il a mme donn un commandement : Faites cela
en mmoire de moi . 2 Aprs lAscension et la Pentecte, les douze aptres
ont pris sa place au rassemblement eucharistique. Ainsi, suivant notre foi
orthodoxe, le Dieu-homme Jsus-Christ, notre Seigneur, le Grand Prtre
unique et ternel de lglise, est la source du sacerdoce.
Le Grand Prtre Jsus-Christ est le premier et le seul qui ait offert le
sacrifice unique et ternel sur la croix pour la rdemption de nos pchs.
Ensuite, les aptres ont transmis le sacerdoce leurs successeurs vques
et prtres par imposition des mains. Ensuite, les vques on continu cela
1
2

Saint Jean Chrysostome, P.G. 62, 653.


Luc 22, 19.

96
par une nouvelle imposition des mains dautres vques et prtres et ainsi
de suite (Cest la continuit apostolique.) Cependant, personne na sa
propre sacerdoce. Nous, tous les prtres, navons que lUne sacerdoce
Unique et ternelle du Christ, ds notre ordination. On en est les porteurs
pendant toute notre vie et en sa vertu on clbre les saints sacrements de
lglise et lon sert le peuple de Dieu, pas le ntre ! Nous les prtres donc,
on administre le sacerdoce et le sacerdoce suprme du Christ en sa vertu et
en son nom , on sert lglise. Par consquent, le prtre nest pas
seulement le reprsentant du Christ sur la terre mais sa prsence vive dans
son peuple !
Dans tout office ecclsiastique la prsence de lvque est vraie, vive et
relle. Cest pour cela qu on le commmore. Tout prtre clbre la Divine
Liturgie et les autres sacrements au nom de lvque, qui est de cette
faon prsent et la conscience du peuple.
Dabord, lglise cest la sainte eucharistie, le culte divin, le
rassemblement eucharistique et aprs cest l administration et l assistance
sociale. Elle est dabord grce et aprs loi.
En premier lieu, lvque et le prtre sont des instructeurs, catchistes du
peuple et clbrants des saints sacrements, et en second lieu ils sont
responsables de luvre philanthropique de la paroisse ou du diocse. Je le
rpte : le prtre est tout dabord clbrant, un instrument divin et cleste
anim par lequel la grce divine se transmet au peuple de Dieu, et puis tout
le reste ! Maintes fois on lui demande dtre autre chose quun prtre mais
il ne lest pas ! Il est surtout clbrant, il est un prtre !
Lexistence et lunit de lglise dpendent de lvque qui continue sans
interruption le sacerdoce du Christ. L o est lvque se trouve aussi
lglise . Sans le sacerdoce, il ny a pas lglise ni la Divine Liturgie ni la
sainte eucharistie.
Quand lvque shabille de son pallium (omophrion), il dit : Ayant
port, Christ, sur tes paules la nature humaine, tu las amene au DieuPre, avec ton ascension , cest--dire : tu as offert la nature humaine
sauve et difie au Dieu-Pre avec ton ascension, aprs lavoir emporte
sur tes paules, elle qui tait perdue et pervertie.
Le pallium symbolise la brebis perdue qui est sauve de la mort ternelle,
du diable et du pch. Lvque la porte sur ses paules et entre dans
lenclos de lglise, o se trouvent le trne de Dieu et le saint autel. On
voit cet acte, de faon symbolique, pendant la grande entre dune liturgie
clbre par lvque, o un prtre prcde les ttes danges ailes en mtal
et les porte-cierges, tenant le pallium sur les mains. Quand il arrive la
solea il le met sur les paules de lvque. Il sagit de la brebis perdue qui

97
se dirige vers le trne de Dieu pour tre sauv et en faveur de laquelle
saccomplit le sacrifice.
Un pareil symbolisme se ralise mme quand le prtre clbre, lui seul.
Pendant la grande entre, il met lar , le troisime voile avec lequel on
couvre les saints dons, sur ses paules et au moment o il ralise le chemin
horrible vers le Calvaire, en mme temps, il amne aussi la brebis perdue
cest--dire tout pcheur qui se repent et qui participe la Divine Liturgie.
Il lamne au trs saint autel, au trne de la gloire du saint Dieu.
La crosse (bton pastoral) de lvque est non seulement un signe de
pouvoir cest--dire la houlette du pasteur spirituel avec laquelle il
conduit les agneaux spirituels des ouailles du Christ mais elle symbolise
aussi quelque chose dautre : elle porte une croix au sommet, droite et
gauche de laquelle il y a deux serpents, les ttes tournes vers la croix, les
bouches ouvertes et leurs langues venimeuses mises dehors. Ces deux
serpents sont les ennemis de lglise. Le premier serpent symbolise ses
ennemis intrieurs cest--dire les hrsies, les garements, les schismes.
Lautre serpent reprsente les ennemis extrieurs cest--dire les
perscutions, les martyres, les emprisonnements des fidles, la fermeture
des glises et leur transformation en muses ou en curies, le rachat des
consciences et les prohibitions religieuses.
Le signe de bndiction est un mouvement qui a son interprtation
spirituelle. Le prtre sort du sanctuaire et bnit. Voyez-vous le geste de la
main ? Jsus-Christ dans licne de la coupole comme dans la plupart de
ses icnes fait ce mouvement de la bndiction.
(La faon dont on se signe a aussi un sens spirituel : les trois doigts unis
de la main droite symbolisent la Sainte Trinit et les deux autres la nature
double du Christ.)
Un Turc appel Ahmed, a remarqu cette bndiction dun prtre dans
lglise et il a vu des pinceaux de lumire divine incre mis par ses mains
aux curs des fidles. Cela la tellement impressionn avec bien dautres
choses admirables et formidables quil a vues quil a demand ensuite,
dtre baptis et mme de subir le martyre !
* * *
On revient la cinquime demande de la grande synaptie :
Pour notre archevque
Le diable fait la guerre avec fureur chaque prtre et sil ne russit pas de
le vaincre moralement, il ne cesse pas de le gner jusquau dernier moment
de sa vie. Il essaiera de diminuer sa rputation avec toutes sortes de

98
mdisances et de diffamations. Lhistoire ecclsiastique tmoigne que la
haine contre le clerg est parfois arrive jusquau meurtre !
Dans le Livre des Anciens, on rapporte lhistoire suivante :
41. Une fois, un vque a commis un grand pch. Le lendemain, ctait
un jour de fte. Il est all lglise qui ftait et bien sr la plupart de ses
ouailles se trouvait l.
Il est mont sur lambon, a t son pallium ( homophrion ), le symbole
piscopal, la mis par terre et en face de tous, a avou son pch et il a
conclu :
-- Je dmissionne ! Je ne suis plus digne ! Je pars, je ne peux pas
Jabandonne. Je ne suis plus capable de vous guider. Choisissez un nouvel
vque qui vous clbrera, vous sermonnera, vous professera et vous
guidera.
peine avait-il commenc de descendre et tout le monde a ragi ! Ils
lont empch, tout en le rfrnant.
-- Arrte-toi, lui ont-ils dit, nous ne te laissons pas, tu restes ton poste.
(Ils laimaient tellement.) Que ton pch retombe sur nous ! (Quelle parole
redoutable ! Quel amour !) Nous voulons que tu sois notre pre, ont-ils cri
tous ensemble.
Lvque, touch par leur amour, a dit :
-- Si vous voulez que je reste, bien que je sois indigne, vous ferez ce que je
vais vous dire.
-- On va faire tout ce que tu veux condition que tu restes, se sont tous
accords.
-- Je vais mallonger devant la porte. Vous sortirez tous de lglise et en
sortant, vous mettrez vos pieds sur ma poitrine, vous cracherez sur moi et
vous direz : Que Dieu lui pardonne ! Je ne reste que lorsque vous
passerez tous, jusquau dernier !
-- On le fera, lui ont-ils dit contre cur, parce que cela tait horrible.
Les fidles ont fait tout ce quil leur a demand pour ne pas le perdre.
Lorsque le dernier fut pass, ils ont tous entendu une voix cleste :
-- Son pch a t pardonn grce son repentir et son humiliation !1
42. Quelque chose de semblable sest pass avec le pre spirituel (ancien)
dune confrrie monastique au Mont Athos qui nayant fait aucune faute,
cependant, cause de la dsobissance dun de ses moines qui ne
demandait pas pardon, sest allong lui-mme auprs de la porte de lglise
ds la fin de la Divine Liturgie et a demand que tous les moines
lenjambent, mme linsoumis. Cest ainsi que lon gagne les mes! 2
1
2

Thodora Khambki, suprieure , p. 220.


notes personnelles de lauteur

99
Cest pour cela que les fidles orthodoxes qui luttent et qui prennent
exemple par le caractre et le renoncement du bon pasteur (vque, prtre,
pre spirituel), laiment et le dfendent toute force. Cependant, quand il
critique et stigmatise le pch, la corruption des murs, laltration de la
foi, lhrsie, les garements et la mchancet dans la socit, alors, il fait
sans doute des ennemis qui le calomnient et laccusent. Le premier but donc
du diable cest de souiller la rputation du bon pasteur avec des sousentendus de toute nature, des mensonges impudents etc.
Consquemment, il est ncessaire de prier pour les prtres, ce qui
saccomplit dans toute liturgie, tout sacrment, aux matines ou aux
vpres au moment o lon dit : Pour notre archevque N, lordre
vnrable des pres, le diaconat en Christ, pour tout le clerg et tout le
peuple Nous aussi, part, pendant nos prires nocturnes, on doit prier
pour notre clbrant, pour notre pre spirituel, pour tous les prtres.
Pour notre archevque N, lordre vnrable des pres, celui des
diacres dans le Christ, pour tout le clerg et le peuple, prions le
Seigneur .
La phrase : pour tout le clerg et le peuple dclare lunit de lglise
UNE qui est le peuple de Dieu la runion eucharistique, au culte divin,
avec les vques, les prtres et les diacres.
Et lon rpond tous ensemble : Kyri, lison .
Personne nest seul pendant la liturgie ! Tout fidle sy trouve avec les
autres, tous ensemble ! Clerg et peuple de Dieu constituent lUn Corps du
Christ ! Cest pour cela que lon prie pour tous et tous prient pour lun, pour
chacun sparment et pour lensemble des fidles ! Tous pour tous ! Il ny a
pas de place lindividualisme et lgosme dans lglise, et surtout
pendant la Divine Liturgie. Il faut faire attention cela parce que souvent
lamour-propre nous incite oublier notre prochain tout en plaant nousmmes, nos besoins et nos problmes au centre de lunivers et mme de la
Divine Liturgie en perdant bien sr ainsi ses dons divins.
Lvnement avec le prophte Jonas le confirme.1 Il a t dsol du
calebassier dessch (parce quil lui donnait de lombrage) et il na pas t
dsol de la disparition de la grande ville de Ninive que Dieu allait niveler
suivant sa parole. Malheureusement, cest ainsi que nous ragissons, nous,
les gens. Jonas a t attrist du calebassier inanim et non pas de la ville qui
serait dtruite ! Puis, il sest aussi attrist parce que Dieu a sauv la ville !
Mais, si lui, a regrett du calebassier, Dieu ne saffligerait pas de ses
cratures si elles se repentent ? Ne dsesprons donc pas.
1

Jonas 4, 6 -11.

100
La demande suivante de la grande litanie de paix, dit :

POUR CETTE VILLE (ou ce saint monastre),


POUR TOUTE VILLE, TOUT MONASTRE ET
TOUTE CONTRE ET POUR LES FIDLES QUI
Y DEMEURENT, PRIONS LE SEIGNEUR .
Ce quil faut souligner ici cest le dpassement de lindividualisme et de
lgosme. La sociabilit, la solidarit, lentraide, sont vcues par les
membres du Christ dans lglise dont la direction est dici, de la terre, vers
les cieux. Soutenir, puis pencher sur lme afflige et souffrante du
prochain avec compassion, amour, sincrit et comprhension cest la
sanctification, qui certes est un don de lglise de Dieu mais aussi notre
propre destination sur la terre.
Notre indiffrence, notre froideur se voient trs bien sur nos visages aprs
la Divine Liturgie et, en particulier, aprs la sainte communion ! On en voit
les reflets . Sur nos visages se voient la fatigue et la peine. De la mme
faon se voit la douceur de lme qui sexprime avec la solidarit prompte
envers le prochain, envers nimporte qui, justement aprs la Divine
Liturgie, ds que lon a distribu le pain bni. Un frre offens est plus
inaccessible quune ville forte . 1
Nos expriences pendant la liturgie sont transfres aux autres, mme si
lon veut les cacher. Elles rchauffent les mes froides, pacifient les curs
agits, transmettent le parfum du respect, sapprochent des indcis,
soulagent les fatigus, consolent les endoloris. Ceux qui reoivent des dons
bienfaisants pendant la Divine Liturgie, les transmettent, les transfrent aux
autres. Si lon nest pas vivant pendant la Divine Liturgie, si lon ny
existe pas, si lon est froid comme la glace, notre comportement en sera
conforme aussi. Juste avant la fin de la liturgie on est nerv et inquiet ?
Cela se voit au moment o lon prend lantidoron. On nest pas prt
recevoir de tels dons !
Cependant, quand nous sommes purifis de nos passions, bien
prpars recevoir la sainte communion, notre participation la liturgie
devient une mystagogie cleste et une sanctification en nous-mmes. Cette
sanctification donne ses fruits tout lunivers, tout le monde, tous les gens,
fidles ou non.
Les saints, les justes, sauvent le monde avec leurs prires, tandis que les
impnitents, les indcents et les blasphmateurs le dtruisent.
1

Prov. 18, 19.

101
43. Une fois, une petite fille ge d peu prs huit ans, sest approche
de moi et ma dit dun air impudent et effront :
-- Mon pre, je blasphme le nom de la Vierge !
Je suis rest brivement sans voix et aprs, je lai demande :
-- Pourquoi tu la blasphmes, ma petite ?
-- Par habitude, a-t-elle rpondu. Mon papa linjurie souvent et ma
maman aussi parfois, quand je lnerve
Une petite fille qui blasphme la divinit ! Quen dites-vous ?
Ce nest pas la faute de lenfant. Ses parents sont responsables de sa faute.
Nous, en tant quadultes, nous ne donnons pas le bon exemple. Nous, avec
notre irrvrence, on dtruit le monde. La plupart des fidles de la Grce
daujourdhui ne vont pas lglise. Ils ne se confessent pas. Ils ne
communient jamais ou ils ne communient quune ou deux fois par an
dhabitude. Ils ne sont pas continents. Ils sont indiffrents.
La sanctification des mes commence par lglise et par le culte divin et
est lie la participation simultane aux saints mystres, au repentir, la
pratique de la prire et du jene double, la patience, la longanimit,
lamour, lindulgence, la tolrance, au pardon et aux autres vertus
divines.
On doit tous avouer prtres et lacs avec de la peine et des larmes aux
yeux qu notre poque le pch a extrmement augment puisquune
multitude de pchs daujourdhui ne se passaient mme pas lpoque de
Sodome et Gomorrhe -- par exemple le satanisme. Mme aux plus petits
villages, les gens font de terribles pchs. part cela, ici, dans les grandes
villes, centres de perversit et de dbauche, rgnent le crime, les drogues,
lanarchie, la sodomie, la magie, le satanisme et toutes sortes de
perversions. En plus, la tlvision les projette comme un mode de vie.
On demande quelquun : pourquoi tu fais cela ?
-- Mais, cest tout naturel, nous rpond-il.
-- Cest un pch quand-mme !
-- Je ne le savais pas ! O est-il crit que cest un pch ?
Le mal sest tendu un niveau trs grand et dangereux. Ici se vrifie la
parole de Dieu qui dit : Car, le salaire du pch, cest la mort .1 Qui estce qui nous sauvent ? Seuls les saints qui prient incessamment, attirent la
misricorde de Dieu.
On revient la sixime demande de la grande litanie de paix :
- Pour cette ville, pour toute ville et toute contre
La litanie du prtre la grande synaptie pour cette ville se rfre
lglise, toute glise qui se trouve dans la ville, au village ou sur une le.
1

Rom. 6, 23.

102
Cest une oraison qui se fait non seulement pour les gens, mais encore pour
les choses. Tout homme habite un certain lieu, ainsi lglise a aussi son
propre lieu cest--dire toute ville et toute contre . L o saccomplit la
Divine Liturgie, se trouve lglise.
Lamour de Dieu est catholique, cumnique, universel. Il embrasse tous
les gens, tous les lieux, tous les temps et veut transfigurer le tout vraiment
le tout ! Loraison pour notre quartier, paroisse, village, le, ville, pays, est
le dbordement de cet amour. On ne peut pas prier seulement pour luimme dautant plus que les chrtiens sont lme de lunivers.
Les chrtiens prient pour tous et pour tout. Ils prient pour les ennemis et
les amis, connus ou inconnus, bons et mchants, pour ceux qui leur ont fait
du mal hier et continuent leur en faire mme aujourdhui, parents, frres
et surs, enfants, beaux-parents, voisins, pour ceux qui souffrent sur le lit
de douleur. Ils prient pour ceux qui plongent dans les afflictions et les
tentations, pour ceux qui ont faim ou non, pour toute ville, pour tout village
et pour les ncessits de leur patrie. Ils prient pour ceux qui souffrent
cause de la guerre o les gens sont assassins. Ils prient pour les milliers
denfants qui meurent de faim tandis queux, ils sont repus. Ils prient pour
linconsquence et la discorde des hommes politiques, puisque la discorde
perfide comme dit notre pote national, a provoqu tant dhorreurs. Ils
prient pour leurs enfants cervels qui sont si facilement entrans sur la
drogue, lanarchisme, le satanisme et le gourou-sme. Ils prient pour
laccord entre les poux, pour que les fondements de la famille ne soient
pas branls et que les paves dues aux divorces soient vites. Ils se
rjouissent la joie des autres. Ils compatissent la douleur, la tristesse,
la mort, la pauvret, au regret, laccident. Ils pleurent avec et gmissent
sur les chutes du prochain. Pendant la Divine Liturgie, tout et tous, sont
pardonns. Cest ainsi que lon progresse avec lglise, du chagrin la joie
et de la dgradation lincorruptibilit.
Lglise prie pour tous, mais elle met laccent surtout sur les fidles qui
y demeurent , cest--dire les fidles orthodoxes qui habitent la ville o
se trouvent lglise, pour que Dieu les en garde :
les nombreux avec les peu nombreux.
les pcheurs avec les justes et grce eux.
pour quIl illumine les impies comme les respectueux.
pour quIl corrige les mchants comme les bons.
pour quIl nous sauve tous, avec les saints, aussi bien que notre patrie.
Pour cette ville
Lurbanisme a cr dnormes et insurmontables problmes pastoraux.
Dans les grandes villes de notre patrie o nous vivons, on ignore plusieurs

103
fois ce qui se passe dans lappartement d ct, quel drame sy joue ! Nous
avons tous subi la cimentation et nous sommes devenus identiques notre
environnement : du bton arm ! Cependant, lglise prie pour tous : on dit
pour cette ville pendant la Divine Liturgie et les chrtiens restent
indiffrents. Les glises sont vides aux villages, il en va de mme pour les
villes. Si un seul chrtien de chaque famille assistait la liturgie, alors
toutes les glises ne pourraient nous contenir ! Les grecs daujourdhui sont
rassasis de biens, de laisance, de la culture et du pch. Labondance des
biens et laisance sont les plus grands ennemis du christianisme et du salut
des fidles.
* * *
La demande suivante de la grande litanie de paix est :

POUR LA CLMENCE DES SAISONS,


LABONDANCE DES FRUITS DE LA TERRE ET DES
TEMPS DE PAIX, PRIONS LE SEIGNEUR .
-- KYRI LISON .
Avec cette demande on sollicite la bndiction de lamour divin du
Seigneur. Que cette bndiction stablisse en lair, sur la terre et la mer,
sur tout lunivers. On demande que toute la cration suive le chemin
dsign par le Crateur.
Lglise prie et sintresse aux besoins corporels de lhomme, sa
subsistance et sa nutrition. Alors, pendant la Divine Liturgie, nous prions
Dieu de fournir la terre tout ce qui est ncessaire pour sa fructification. Le
beau temps, lair bienfaisant et doux, le soleil et la pluie, mme la neige,
sont un don de Dieu pour notre pain de ce jour que lon demande
comme chrtiens chaque jour la prire dominicale, cest--dire le Notre
Pre .
Le problme du manque de pluie et les canicules continues, sont trs
dangereux pour les gens, les animaux, les forts. Nous voyons tous trs
souvent leurs rsultats ces dernires annes.
(Il y a quelques prires spciales contre le manque de pluie quon lit aux
processions qui se font cause de la scheresse.) La demande en question
ne se fait pas seulement pour les gens mais pour tout ce qui vit sur la terre.
Pour la clmence des saisons
et des temps de paix
Les temps de paix ne sont pas les circonstances et les situations de la
vie en paix, cest--dire il ne sagit pas dune priode de paix, daprs nos
dires quon ait de la paix . Non ! Les temps de paix signifie le temps

104
bienfaisant de latmosphre pour la fructification de la terre. Car, il ne suffit
pas de pleuvoir ; il est ncessaire de pleuvoir quand il faut et autant quil
faut pour que la pluie soit bienfaisante.
Les mauvais temps influencent dfavorablement les fleuves, les lacs,
la mer qui, leur tour, dtruisent la fructification de la terre, les animaux et
les gens. Une collaboration excellente est donc ncessaire entre le soleil et
la terre o nous vivons, entre les lments de latmosphre et toute notre
plante ; une collaboration qui assurerait les conditions de la vie naturelle.
Lglise appelle cette bonne collaboration temps de paix.
La plupart dentre nous, les hommes des villes, ne comprennent pas ce
que veut dire :
clmence des saisons
abondance des fruits de la terre,
et des temps de paix ,
parce que nous ne sommes pas en contact avec la nature, nous ne respirons
pas lair pur des montagnes, nous ne buvons pas de leau frache par les
sources des rochers, nous ne nous promenons pas dans les forts, nous ne
nous dlectons pas des claires nuits toiles, nous naspirons pas le parfum
des fleurs sauvages en plein champ. Nous ne voyons pas le soleil, nous ne
posons pas notre pied sur la terre et nous nous acharnons trouver un petit
espace vert que lon appelle poumon vert .
De jour en jour, nous nous inquitons davantage cause de la pollution de
lenvironnement, cause des bruits qui nous tapent sur les nerfs ; cause
des catastrophes cologiques et cause de nombreuses choses qui
augmentent lanxit, les maladies cardiaques, le cancer, lhypertension
Lglise prie pour tout cela, le prtre aussi mme sil est pcheur pour
la clmence des saisons
44. Au Pire, il y a quelques annes, un prtre a t destitu ; comme il
tait en mme temps enseignant, il a continu dsormais dexercer son
mtier. Certes, il a demand un dplacement et il est all vivre en province.
Une priode de fte, il est venu au Pire voir ses proches et il est pass
par son quartier.
Une dame la reconnu et a dit une autre :
-- Tu sais ? Lui, on la destitu. Il tait prtre et il a jet lhabit aux
orties .
Lautre dame, ds quelle a entendu cela, sans avoir une once de bon sens
et comme lex-prtre passait par-l, a relev les mains et lui a fait une geste
dinjure (elle lui a fait les cornes !).
Ctait presque un an aprs que cette femme est morte et on la enterre
au cimetire de la Rsurrection , du Pire.

105
Trois ans aprs, son exhumation a eu lieu. Le corps stait tout fait
dcompos sauf ses deux mains qui restaient tout entires avec leur chair
comme si on les avait inhumes ce moment-l. Elles taient toutes noires,
comme si on les avait alors peintes ! Des grosses mains noires, dun aspect
affreux avec de longs ongles !
On a donc appel le prtre responsable de la section correspondante du
cimetire, il a clbr la litie pour les dfunts et a dit une prire de pardon,
une, deux, trois fois Rien ne sest pass.
On a averti alors le mtropolite Chrysostome. Il est venu tout de suite, a
mis son tole et le pallium, il a lu une prire de pardon spciale que seul
lvque peut liremais rien du tout ! On esprait que quelque chose
arriverait mais rien !
Entre les parents et les connus qui assistaient lexhumation, se trouvait
la femme qui avait montr la morte le prtre destitu. Elles taient
voisines et parentes lointaines. Elle pensait que la dfunte devrait avoir fait
quelque chose de mauvais avec ses mains, pour quelles ne se dcomposent
pas. Elle sest souvenue de lvnement, a compris quil en tait la cause et
elle a racont ce qui stait pass.
Le mtropolite a dit de chercher immdiatement lex-prtre. Comme
ctait une priode de vacances, celui-ci se trouvait au Pire.
Laprs-midi du mme jour, il est all au cimetire avec le mtropolite.
Le prtre et les fossoyeurs taient prsents. Ils avaient gard les autres
ossements tandis quils avaient laiss de ct les mains.
Le mtropolite a mis au courant lex-prtre :
-- Tiens ! Mon enfant, coute, la grce du sacerdoce ne sest pas enfuie
car elle fait partie intgrante de ton tre, de ton me ! Pardonne-lui, dis
quelle soit pardonne et dlie , touche ses mains avec les tiennes et le
miracle aura lieu. Ds que lex-prtre a dit : Quelle soit pardonne et
dlie et quil a failli toucher les mains, celles-ci ont t compltement
dcomposes ! 1
Tout clbrant est comme un charbon. Sil est sanctifi, cest un charbon
ardent qui va vous brler. Sil ne lest pas, qui que ce soit, cest un charbon
(teint) qui vous charbonnera coup sr. Qui a touch un charbon et na
pas t charbonn ? Qui a touch un charbon et ne sest pas brl ?
Quon soit conscient dans la crainte et le tremblement que le prtre
pendant la Divine Liturgie est limage du Christ et sa place . Il se
trouve devant le Calvaire horrible et il clbre, mme de manire indigne, le
sacrifice non-sanglant. Et il prie comme on le voit la demande suivante :
1

notes personnelles de lauteur

106

POUR LES NAVIGATEURS, LES VOYAGEURS, LES


MALADES, CEUX QUI SOUFFRENT, LES
PRISONNIERS ET POUR LEUR SALUT, PRIONS LE
SEIGNEUR.
Lintrt de lglise pour tous les fidles est trs tendre. Pendant chaque
Divine Liturgie, lglise embrasse toutes les circonstances de la vie des
chrtiens. On doit prier pour tous les fidles et en particulier pendant la
sainte eucharistie : pour ceux qui naviguent, qui voyagent, qui senvolent,
pour les malades, les impotents et les fatigus mme pour les captifs
Lglise nous incite cela et on y rpond affirmativement :

KYRI LISON .
Cette demande est susceptible de deux interprtations.
La premire interprtation, considre que cette demande se rfre la
protection du Dieu le Pre que lon demande au moyen de nos
prires tous ceux qui sont loin de nous, soit quils voyagent, soit
quils se trouvent au lit de douleur un hpital, soit que leur faiblesse
les empche, les captifs ou les disparus. Nous souhaitons que leurs
maux et leurs preuves deviennent le chemin qui mne Son royaume,
certes avec la protection du saint Dieu.
La deuxime interprtation considre que la demande se rfre aux
chrtiens fidles qui, contre leur gr, ne sont pas prsents la Divine
Liturgie. Ce sont les voyageurs, les navigateurs, les malades, les
impotents, les handicaps, les captifs . Il sagit de ceux qui ne peuvent
pas et nont pas la joie dassister avec nous la liturgie. Ils le veulent
bien mais ils ne le peuvent pas. Ce sont ceux dont saint Basile le
Grand parle dans une prire de sa Divine Liturgie : de ceux qui sont
absents pour de justes raisons . Les justes raisons sont les
circonstances attnuantes de la vie de lhomme, que la demande
mentionne, cest--dire la longue marche, la maladie, toute sorte de
souffrance.
Quand on clbre une Divine Liturgie que quelques chrtiens nous lont
demande pour une raison quelconque, par exemple pour la sant, pour la
gurison, pour le mariage, pour le repos, cette Divine Liturgie spciale
saccomplit en mme temps pour tous les chrtiens. Vivants et dfunts se

107
rjouissent tous de son bnfice insurpassable. Cest une charit universelle
sur la terre et un profit aussi pour tous les dfunts en Christ.
La Divine Liturgie nous concerne tous. Elle constitue une affaire de
chacun sparment et en mme temps une affaire qui concerne tout le
monde. Ainsi lon prie pour tous, que Dieu les assiste, quIl les protge,
quIl les claire et les sauve.
Quand on dit et pour leur salut, prions le Seigneur , nous ny
entendons pas seulement que, ceux qui voyagent par voie dair, de mer ou
de terre, rentrent sains et saufs chez eux, ou que les malades et les
incapables gurissent et que les captifs soient librs. Nous entendons en
mme temps, quils soient tous sauvs, cest--dire quils aient ce que
nous avons quand nous participons la Divine Liturgie o lon reoit la
sainte communion ! 1
Quest-ce qui se passe pourtant avec tous les autres chrtiens qui sont
absents sans raison du culte divin de la sainte Cne dominicale ? On y
entend tous ceux qui se croient de bons chrtiens mais qui ne vont lglise
que deux ou trois fois par an. Ils y vont seulement quand on les invite la
clbration dun mariage, dun baptme ou des obits. On y entend tous
ceux qui le dimanche matin frquentent les montagnes ou les plages sans
aller lglise. Finalement, on entend ceux qui disent je crois en Dieu et
jaime tout le monde et qui gardent leur foi seulement pour leur
enterrement.
Eux, ils ne sont pas ceux qui sont absents pour de justes raisons . Ils ne
le veulent pas et cest pour cela quils ne sont pas prsents la Divine
Liturgie du dimanche. Ils ne le veulent pas ! Ils ne veulent pas le remde de
la vie ternelle ! Ils ne veulent pas goter limmortalit. Ils ne veulent pas
leau vive , cette eau trs pure et cleste qui arrosera leurs curs et les
prservera vifs et droits pour quils ne se fanent pas et quils ne meurent pas
cause du manque deau, cest--dire la scheresse spirituelle et laridit du
pch et de la mchancet de ce monde !
La foi est vivante seulement dans lglise et ses mystres. Seulement
dans la sainte Cne, car Dieu est prsent dans le saint calice commun. Pour
que tout fidle soit donc un vrai chrtien, il doit aller lglise tous les
dimanches et les jours fris (sauf ceux qui sont absents pour de justes
raisons .)
* * *
Lhistoire suivante ne va pas de pair avec la partie de la Divine Liturgie
quon analyse ici. On la pourtant choisie parce quelle est vivante et vraie.
1

Saint vch de Srvia et de Kozni , p. 77.

108
Les vcus liturgiques et les expriences similaires de la vie de quelques
prtres suscitent lintrt des lecteurs qui en tirent un grand bnfice.
45. Un prtre clbrant qui tait mari et qui desservait un bourg de
Chalcidique, ma racont lvnement suivant qui lui est arriv pendant la
grande entre, les saints dons aux mains, en prsence de bien des chrtiens
qui y assistaient.
Ctait samedi, la vigile de Nol. Comme il sest arrt devant les
saintes portes et tait prt dire dans les sicles des sicles et puis se
retourner pour entrer dans le sanctuaire sans commmorer, il a vu, tout
surpris, une dizaine de chrtiens, hommes et femmes, courir vite devant lui,
se jeter ses pieds et farfouiller sa tunique qui touchait le sol.
Il na pas parl, il est entr dans le sanctuaire et il a continu la Divine
Liturgie. Aprs le par les prires et pendant quil donnait lantidoron, il
leur a demand des explications.
Ils lui ont rpondu quils ont couru vite vers lui, car ils croyaient que de
petits charbons ardents taient tombs sur le tapis des saintes portes, par
lencensoir que le sacristain tenait, et quils le brlaient et fumaient Ils
ont alors voulu les teindre.
-- Avez-vous vu quelque chose, leur a demand le prtre.
-- Non, on na rien vu, sauf la fume. Quest-ce-que ctait donc ?
Le prtre na pas rpondu. Pourtant, lui-mme aussi, en se dirigeant vers
les saintes portes, il disait de nous tous que le Seigneur notre Dieu se
souvienne dans son royaume . Au moment o il rcitait maintenant et
toujours , il sest tourn et il a vu des nuages denses de fume blanche
qui montaient vers le haut den dessous des saintes portes.
Les chrtiens ont vu les mmes nuages et ont pens que le tapis se brlait.
Les fumes blanches sortaient den dessous des saintes portes. Quest-ce
que ces fumes blanches taient ? 1
* * *
46. Un autre clbrant fut tmoin dun pareil vnement au Mont Athos.
Il a vu des fumes blanches sortir den dessous des saintes portes une fois
de plus pendant la grande entre se rpandre dans toute lglise et la
remplir dun trange parfum indicible. Elles ressemblaient un lumineux
brouillard bleu-blanc qui sest tendu dans toute lglise. Il la faite
embaumer. Tous ont ressenti le parfum. Ils ont tous aspir et got, ce
brouillard. Dune certaine faon, ils lont mis en euxet certes, petit
petit, il se dissipa. 2
Nous venons la demande suivante :
1
2

notes personnelles de lauteur


notes personnelles de lauteur

109

POUR QUE NOUS SOYONS DLIVRS DE


TOUTE TRIBULATION, COLRE, PRIL ET
NCESSIT PRIONS LE SEIGNEUR .
Dans lglise, il y en a bien sr des personnes distinctes et non pas des
individus isols. Aucun de nous ne vit pour lui-mme 1 crit laptre
Paul, ce qui signifie que personne ne vit isol et pour lui-mme. Pendant la
Divine Liturgie, nous ne sommes pas des numros impersonnels. La
communion est personnelle et toujours en Jsus-Christ.
Cette communion active est vcue par chacun de nous, sparment,
dune faon particulire et personnelle. Moi, toi, lui, chacun sintresse sa
guise. Pourtant, lintrt, la bont, la comprhension, comme fruits de la
sainte communion se transfrent au prochain pendant la Divine Liturgie et
sitt aprs.
Je souhaite, en tant que pasteur et pre spirituel quon ait tous, la
sensation et lexprience vcue de lUNE famille en Christ, cest--dire
quon vive
lglise comme mre,
le prtre clbrant comme pre
et tous les fidles qui assistent la liturgie comme enfants.
Voil limage dune sainte unit trinitaire. Limage de la Sainte Trinit o
il existe une communion damour entre les Trois Personnes. Pendant la
Divine Liturgie, nous sommes tous avec le Christ, les membres dun seul
corps et non pas des trangers.
O que se fasse la Divine Liturgie, il y a les prtres et les lacs avec les
flammes de la Divinit qui dissipent et suppriment toute affliction de notre
vie.
Pour que nous soyons dlivrs
Les dernires paroles de notre Christ ses disciples, aprs la sainte Cne
du jeudi saint, taient : En ce monde vous tes dans la dtresse mais
prenez courage, jai vaincu le monde .2 Plongez-vous dans laffliction ?
Dans le monde vous aurez des chagrins, mais soyez courageux. Pourquoi ?
Parce que moi, jai triomph du monde ! Laffliction, la douleur, le
danger et la ncessit sont associs la vie de lhomme dans le monde. Ils
existent dans la vie, on les vit et on les voit. Pourtant, le Christ a dit quIl a
vaincu non seulement les afflictions et les perscutions de la vie, mais aussi
1
2

Rom. 14,7.
Jean 16, 33.

110
le monde. Les dangers, les afflictions, les ennuis et les tristesses de la vie
restent. Quand on dit de (toute) ncessit, on y entend les soucis de la vie
et les embarraset, en gnral, toute difficult amre. Cest la tentation,
avec laquelle, nous luttons sans cesse. Tentation ! La tentation du mal, du
monde, du diable, de soi-mme.
Pendant toute sa vie, le chrtien fidle, lutte contre la tentation, comme
luttait Jacob pendant toute la nuit contre lange. Contre lange de Dieu.
out le mrite des fidles et des vrais enfants du Dieu Trinitaire se trouve
en cette lutte, de faon quon samliore et quon obtienne le prix attach
lappel den haut 1 sur lequel Paul laptre met laccent.
Nous devons rajouter laffliction, au danger et la ncessit, la juste
colre de Dieu.
Pour que nous soyons dlivrs de toute tribulation, colre
Ce qui ressemble comme un juste chtiment nos yeux, est en ralit une
divine thrapie, une divine consolation. Cest le remde salutaire. Les
afflictions, les tentations, les dangers et la colre de Dieu sont les
remdes qui nous gurissent de la maladie du pch et qui nous donnent de
nouveau la sant dune vie vertueuse. Ce sont les moyens pdagogiques de
lamour divin. Pourtant, chaque fois que nous sommes prouvs, nous
recevons la force proportionnelle, pour pouvoir endurer les preuves.
La tentation qui charge les chrtiens fidles est de deux genres : selon
saint Maxime le Confesseur, lun engendre le plaisir, et lautre fait venir la
souffrance. ( La tentation est double : plaisir et douleur ) La premire
dpend de la volont de lhomme et engendre les passions et les
mchancets. La deuxime est involontaire, cest pourquoi elle libre et
purifie.2
Toute forte tentation, toute preuve et affliction dures, sont un point
dcisif la vie des fidles chrtiens ; cest pourquoi, il est ncessaire
davoir une foi vivante et une confiance totale en Dieu trs saint, pour
pouvoir endurer aux tentations cruelles de la vie. Lexemple le plus vif,
dans les saintes critures, est celui dAbraham. Son endurance, disent les
Pres, a dpass celle de tous les saints martyrs. Cest pouvantable !
Abraham a cout une voix cleste : Prends ton fils unique et bien aim et
va le sacrifier sur la montagne ! Vous rendez-vous compte de Sara ? Elle
enfanta Isaac quand elle avait quatre-vingts ans, elle a reu la prophtie de
Dieu que sa descendance multipliera comme les toiles du ciel, et
maintenant Dieu dit Abraham :

1
2

Philippiens 3, 14.
Saint Maxime le Confesseur, P.G. 90, 593 A.

111
-- Prends-le, je veux que tu le sacrifies sur le Mont-Morille ! Abraham
donc prend son fils unique et bien-aim, lui met du bois sur le dos
symbole de la Croix et ils montent sur la montagne pour le sacrifier,
obissant la voix de Dieu. Cette action dpasse toute limite de logique !
Son endurance donc, produit de sa foi inbranlable envers Dieu, a dpass
la patience mme du juste Job.
Tous les saints ont t prouvs dans la forge des afflictions. Il faut alors
que nous soyons, nous aussi, les chrtiens insipides daujourdhui,
prouvs. IL LE FAUT ! On a vraiment la grosse tte ! On blasphme, on est
dsordonn, infidle, indcis, pcheur, mchant sans limites !
Laffliction, le danger et la ncessit sont donc une tentation et une preuve
pour tout fidle. Lvnement suivant, dans la vie de saint Nicolas Plans,
confirme cette vrit :
47. Un matin, pendant quil clbrait les matines lglise, il sattendait
ce que les femmes qui savaient quil clbrait la liturgie tous les jours, lui
apporteraient une prosphore. Pourtant, les matines avanaient et le pain
narrivait pas.
Comment interrompre la clbration quotidienne de la Divine Liturgie
quil faisait pendant tant dannes ? Comment ne pas clbrer la liturgie ?
Cela lui tait impensable et il stait empli de tristesse. Il a commenc
pleurer comme un petit enfant. Il ne pouvait pas clbrer la liturgie et il en
souffrait ! Il souffrait !
Peu aprs, il est sorti du sanctuaire, tenant une tout petite prosphore sur
laquelle il ny avait que lempreinte mais, qui tait suffisante pour
clbrer la Divine Liturgie.
-- Voyez, a-t-il dit, ce que le bon Dieu ma envoy sur lautel : une
prosphore frache et odorante ! Nous allons donc continuer, mme
aujourdhui, la Divine Liturgie
Ensuite, le changement divin des saints dons a eu lieu et la Divine
Liturgie a fini avec bien de larmes et beaucoup de componction. Qui sait
quelle sorte de liturgie et de communion ont eu lieu ce matin-l ! 1
Cependant, tout fidle chrtien, qui est un vrai et obissant enfant de
Dieu, ne tente jamais lui-mme et ainsi il ne sattire pas la colre divine. La
colre de Dieu vient donc sur les rebelles ,2 cest--dire ceux qui
deux-mmes provoquent les tentations avec le drglement de leur vie.
Pour que chacune de nos uvres soit marque par la patience aux
afflictions, elle doit tre marque par la Divine Liturgie. La charit, la
patience, la continence, la foi, la garde des sens, la temprance aux paroles,
1
2

Marthe moniale, - , p. 43.


Ephs. 5, 6 et Col. 3, 6.

112
la purification laide du repentir, la puret, lamour, lhonntet, la
candeur, la paix, lhumilit, la douceur, la longanimit, la srnit, en
gnral, toutes les vertus, comme fruit de lEsprit Saint, se pratiquent
pendant la Divine Liturgie et en particulier avec la rception de la sainte
communion.
48. Avant Nol de 1992 une dame ma remis une copie du testament de sa
mre, mal crit et mal orthographi mais avec un contenu spirituel riche.
Ladite mre avait quatre filles et un fils. Tous ses enfants taient maris et
elle avait quinze petits-enfants. Je vais vous rapporter quelques extraits de
ce testament :
Mes chers enfants (elle les cite tous, un par un, ses enfants, tant les
filles que les fils, les gendres, la belle-fille et tous les petits-enfants, vingtcinq prnoms).
Je vous embrasse et je vous dis adieu. Vous ouvrirez et vous lirez cette
lettre aprs ma mort
La premire chose faire, ds votre rveil de trs bonne heure, cest de
vous laver, dallumer votre petite lampe huile et dencenser toute la
maison. Ensuite, vous ferez votre prire comme je vous lai apprise par le
livre dHeures. Vos maris et ma belle-fille ainsi que tous les petits-enfants,
peuvent faire, sils le veulent, la mme chose. Aprs, allez tous travailler.
Cest ainsi que Dieu vous protgera et bnira votre travail et votre famille.
Veuillez aller lglise tous les dimanches aussi bien que les grandes
ftes.
Tous les soirs, adultes et enfants, avant de vous coucher, faites loffice
des Complies, les rjouis-toi , lisez le Nouveau Testament, le psautier et
le livre Le salut des pcheurs .
Noubliez pas les jenes. Faites-les toutes comme moi qui jenais partir
de six ans.
Si vous tes fidles tout cela mes chers enfants et petits-enfants, il sera
comme si vous mallumiez une bougie par jour. Ce sera pour moi la
meilleure commmoraison quotidienne. Ainsi vous vous souviendrez de moi
dans vos prires
Observez les coutumes religieuses de notre patrie et naimez pas les
choses de ce monde mais laissez-les de ct et suivez la batitude cleste,
parce que toutes les choses mondaines sont passagres et vaines.
Seules les bonnes uvres et les uvres de bienfaisance secrtes vous
accompagneront dans la vie ternelle. Tout le reste steindra comme un
rve. On ne prendra rien avec soi, ni la richesse, ni les splendeurs, ni la
gloire, ni les maisons. Seulement les bonnes uvres et la patience.

113
Je vous bnis et vivez en paix entre vous dabord, comme frres et surs,
puis avec vos familles mais aussi avec vos parents, les voisins et tout le
monde. Faites de bonnes uvres autant que vous pouvez et ne soyez jamais
absent de lglise. Pardonnez ceux qui veulent votre malheur.
Tout cela restera ici-bas sur la terre mais aussi dans lternit. Quelques
annes quon vive, ce sera comme si on ntait n que dhier. Voil
pourquoi il faut que vous pratiquiez les bonnes uvres en secret.
Ne faites pas des injustices et ne mentez personne ni votre ennemi. Ne
quittez pas lglise et le pre spirituel prudent. Vous lirez ce testament tout
entier devant vos enfants chaque anniversaire de ma mort et aprs la litie
pour les dfunts que vous ferez ma mmoire.
Je vous bnis, je vous embrasse, je vous dis adieu et au revoir dans le
paradis. Votre mre et grand-mre . 1
Ce sont les conseils quune grand-mre de 90 ans a donns ses enfants,
ses gendres, sa brune et ses petits-enfants. On voit comme elle a voulu
prserver lunit de la foi Orthodoxe par son testament et en particulier par
le canal du culte divin. Tous ses conseils aspirent au salut de lme et
lobservance des commandements vangliques. La tradition, lassistance
la liturgie, le pre spirituel, le jene, la famille, la foi, les bonnes murs et
les bonnes coutumes, tous ensemble, aspirent lunit de la foi et de la
famille avec lglise.
Aprs ce testament difiant et touchant, on continue lanalyse de la
Divine Liturgie avec la dernire demande de la grande litanie de paix
( grande synaptie).

SECOURS-NOUS, SAUVE-NOUS, AIE PITI DE


NOUS ET GARDE-NOUS, DIEU PAR TA GRCE .
Cette demande se dit trs souvent avec la suivante : faisant mmoire de
notre toute sainte, immacule, chaque petite ou grande synaptie et
peu prs dans tous les sacrements.
La grce divine est la nouvelle que le Christ a importe au monde. Le
rgne de la grce, cest le royaume des cieux. La vrit de lvangile cest
la grce du salut et la grce du salut, cest la vrit de lvangile.
Grce cest lamour de Dieu. Tandis que lhomme est coupable,
pcheur, indigne de lamour et des bonnes grces de Dieu, pourtant Lui,

notes personnelles de lauteur

114
tout-misricordieux et tout-bon, Il en fait cadeau, Il laccorde quoique
lhomme ne lait pas demande ! Lui, Il la donne ! Donc, la grce divine :
nest pas un salaire pour une uvre quon fait,
ce nest ni une rcompense pour quelques bonnes actions quon a
faites,
ni un prix pour les maux et les sacrifices de lhomme dans sa lutte pour
la vie.
Beaucoup plus ce nest pas une suroffre aux sacrifices humains.
La Grce, cest un don gratis!
Le salut ne rsulte donc pas de quelques bonnes uvres ou de la pratique
des vertus, mais cest le rsultat du sacrifice sur la croix et de la
rsurrection de Jsus-Christ. Lhomme nest pas justifi par les uvres de
la loi 1 mais cest par la grce, en effet, que vous tes sauvs . 2 Certes,
cela ne signifie pas que nous ne devons pas respecter les commandements.
Nous sommes fidles aux commandements non seulement pour quelles
nous sauvent, mais aussi par amour ! Seulement par amour, comme le
meilleur enfant obissant, qui aime et coute son pre et sa mre.
Le salut de lhomme constitue redevenir enfant de Dieu, retrouver sa
place dans le paradis, celle quil a perdue cause de la chute dAdam et
dve, se librer du fardeau de la culpabilit et du pch qui oppresse son
me, vivre la joie de se dlivrer de la mort ternelle. Le salut, en deux
mots, cest : rmission des pchs et vie ternelle . Cest ainsi que
lhomme peut redevenir Dieu par grce. Mais pas lui-mme. Il ne doit pas
carter Dieu pour le remplacer, se difiant lui-mme ! Cest ce quon fait de
nos jours. On se difie lui-mme cause de lgosme, de la fiert, de la
vanit et de larbitraire.
Soit vous vivons cette vrit de la Grce et du salut, soit nous ne la
vivons pas. Si nous la vivons, nous en comprenons long et nous nous
sentons des changements spirituels singuliers, qui raffermissent en nous la
certitude de la foi. Sinon, nous sommes esclaves de nos passions.
* * *
Nous continuons avec la prochaine demande :

FAISANT MMOIRE DE NOTRE TOUTE-SAINTE,


IMMACULE, BNIE PAR-DESSUS TOUT,
GLORIEUSE SOUVERAINE, LA MRE DE DIEU
ET TOUJOURS VIERGE MARIE ET DE TOUS LES
1
2

Gal. 2, 16.
Ephs. 2, 8.

115

SAINTS, CONFIONS-NOUS NOUS-MMES,


CONFIONS-NOUS LES UNS LES AUTRES,
CONFIONS TOUTE NOTRE VIE AU CHRIST
NOTRE DIEU .
Cette mention de la vierge que fait le prtre, faisant mmoire de notre
toute-sainte, immacule (pendant laquelle on se signe tous), ouvre
devant nous, le monde merveilleux et lumineux du culte orthodoxe, dont le
signe particulier, est lhonneur aux saints de Dieu et dabord la trs-sainte
Mre de Dieu qui est plus sainte que tous les saints .
La place de la Vierge Marie, de la Toute Sainte, dans la foi, et le nom
Mre de Dieu (Thotcos) est le fondement de lOrthodoxie parce que
tous les dogmes se rsument dune certaine faon ce mot.
Le mot Mre de Dieu rvle deux choses : dabord ce que cest la
toute-sainte et ensuite, ce que cest le Christ.
Le Christ est Dieu et homme aussi, Dieu parfait et homme parfait, JsusChrist le Dieu-homme le Thanthrope. La Vierge Marie la enfant, non
seulement comme un homme, mais aussi comme Dieu, cest--dire avec sa
nature double, cest pourquoi, elle est devenue Mre de Dieu, ce que le
IIIme Concile cumnique a dogmatis : On proclame donc, que la
sainte Vierge est vraiment Mre de Dieu, parce que Dieu a t engendr par
elle . 1
La Mre de Dieu nous introduit au Mystre de lIncarnation. Elle
nous montre comment Jsus-Christ est devenu homme pour notre salut !
Nous les orthodoxes, nous acceptons et nous confessons le terme Mre de
Dieu , mais sans diviniser la toute-sainte. Nous la vnrons plus que tous
les saints et tous les anges. Pourtant, bien que notre glise avec son
hymnologie chante et lui dise qu on lui rend la seconde gloire aprs celle
quon rend la Sainte Trinit nous ne ladorons pas comme Dieu
Trinitaire ou comme le Verbe incarn, Jsus-Christ quelle a engendr et
qui est notre Dieu. Nous la vnrons avec dvotion et pieusement. Nous ne
ladorons pas. Nous ne sommes pas marioltres, comme les catholiques
romains. La toute-sainte est la mre du Seigneur, la Mre de Dieu qui a le
lien naturel dune mre. Nous lui accordons ce lien naturel ainsi que le lien
spirituel. Nous lui rendons le plus grand hommage, la plus grande gloire
quon puisse rendre une existence quelconque sur la terre ou dans les
cieux. Elle est plus vnrable que les chrubins et bien plus glorieuse que
les sraphins. Nous recourons elle, comme une mre ou une
1

Saint Jean Damascne, , p. 252.

116
mdiatrice, une guide ou une Vierge qui exauce vite nos prires, elle
qui intercde auprs de son Fils, notre sauveur, pour tous et pour tout.
Lhistoire suivante confirme cette force de lintercession de notre Toute
Sainte, chaque fois que nous recourons elle avec ferveur et foi vivante :
49. Il y avait jadis, aux environs de 1900, au Mont Athos, un pre
spirituel fameux, appel pre Jean. Il tait le pre spirituel de la cellule
appell xion estn ( : il est vraiment digne) o, selon la tradition,
larchange Gabriel, sous forme de moine, a chant lhymne de la Vierge
xion estn.
Pre Jean a racont, quune fois, un jeune homme qui travaillait la
skite de Saint Andr, quon appelle Sra , est all se confesser lui et
lui a dit entre autres, que quand il tait encore tout petit, il tait mort ! Sa
mre a immdiatement couru lglise pour prier. Cela sest pass aux
alentours de Serrs.
Les voisines ont accouru tout de suite et lont pris soin de lenfant. Elles
ont chang ses vtements et lont prpar pour linhumation.
La mre, pendant cet espace de deux, trois ou cinq heures, se trouvait
dans lglise du village et priait avec ferveur la Toute Sainte Mre de
Dieu. Puis, elle est rentre chez elle et elle a mis tous la porte.
Ils ont t tonns elle tait veuve, elle navait que son fils unique et ils
ont pens que quelque chose de grave lui tait peut-tre arriv.
Quand ils sont tous sortis, elle sest change les vtements et toute prte
elle sest allonge ct de son enfant mort en lui disant :
-- Lve-toi mon enfant, tu es jeune. Cest moi qui vais te remplacer. Cest
une consigne de la Toute Sainte. Quand tu auras grandi, tu iras la servir
son jardin, la Sainte Montagne.
Lenfant est ressuscit et la mre est morte. Quand il avait presque vingt
ans, il est all la Sainte Montagne o il a t travailleur. Cependant,
quand il sest confess au pre Jean et lui a dit ce qui sest pass sa vie,
ce que son me a vu et a cout pendant que son corps restait mort et que
les femmes du village se souciaient de lui, Lancien lui a recommand une
confrrie lointaine, Catounkia, o il est devenu moine et il est mort
quelques annes plus tard.
Aprs sa dormition, pre Jean racontait cet vnement de la rsurrection
de lenfant mais pas ce quil avait vu. 1
Si la prire de cette mre fidle et endolorie la Toute Sainte a apport
un tel fruit riche et un tel rsultat paradoxal, dautant plus nen
apporteraient pas nos demandes et nos supplications pendant la Liturgie, si
elles se faisaient de toute notre me et de tout notre cur ! Ces propos
1

Archim. Joannice, , p. 221.

117
de saint Grgoire Palamas vers notre Toute sainte sont vraiment
admirables :
Nul ne peut sapprocher de Dieu que par les prires de la toute sainte
Mre de Dieu au Sauveur notre Seigneur Jsus-Christ, quelle a enfant.
Aucun don, non plus, ne peut soffrir ni aux anges ni aux chrtiens fidles
que par la mdiation de la Mre de Dieu.
La Vierge Marie et Mre de Dieu est la trsorire et le chef des richesses
et des dons trinitaires de la Divinit. Toutes les puissances clestes des
chrubins et des sraphins, des anges et des archanges, comptent sur Elle et
esprent en Elle. De plus, mesure quils aiment et dsirent les dons et les
grces incomprhensibles du Dieu Trinitaire, qui soffrent par la mdiation
de la Mre de Dieu, ils senflamment davantage dun amour divin pour elle.
De mme tous les chrtiens pieux et orthodoxes, hommes et femmes,
jeunes et plus gs, maris et clibataires, nous recevons toute illumination
et force par Dieu, par la mdiation de la Mre de Dieu, conformment la
mesure de lamour et de la pit que nous avons envers elle. La Mre de
Dieu fut :
le sujet des prophties,
lorigine des aptres,
laffermissement des martyrs,
le fondement des matres de lEglise,
la gloire des fidles partout sur la terre,
la suavit des anges aux cieux,
le phnix de tout lunivers.
Elle constitue le commencement et la racine des biens secrets,
le sommet et la perfection de tous les saints.
Rien que de se souvenir de la toute sainte Mre de Dieu, sanctifie tout
chrtien fidle ,1 dit le saint.
Cest pour cela que nous tous, ses enfants, chaque Liturgie
la glorifions,
la bnissons
et la supplions de nous protger avec ferveur et dintercder.
50. Il y a bien des annes, un saint ministre du Trs-haut, peu avant sa
dormition, a t demand par un prtre confrre :
-- Mon pre, pourquoi tu tardais tant la prire de prparation (Kairs)2
devant les portes saintes et surtout devant licne de la Toute Sainte ?Le
clbrant saint a fait laveu suivant :
1

Saint Grgoire Palamas, homlie 37, P.G 151, 461 A.


Kairs signifie la prparation liturgique spciale des prtres qui saccomplit devant
liconostase. On rcite le Notre-pre , ensuite quelques prires, on ouvre les saintes
2

118
-- Quand je suis ordonn prtre, ctait la Toute Sainte Mre de Dieu qui
ma fait sagenouiller devant le saint Autel pour ainsi accepter la grce du
sacerdoce travers les mains de lvque.
Il a commenc pleurer et peu aprs, la face de ce prtre qui tait au
bord de la tombe, a ptill ; il a donc continu :
-- Ds lors, si la Vierge ne venait pas dabord me bnir, je ne commenais
pas les prires dire devant liconostase. Je nai jamais clbr sans
quelle soit prsente. Mme ce moment-ci, cest Elle que jattends venir
me rappeler. Elle me la promis.
un certain moment, pendant quil prononait son nom et quil se
signait, tout lendroit, aussi bien que sa figure, ont resplendi et puis il
baissa la tte et rendit lesprit. La trs sainte Mre de Dieu lemmena aux
cieux. 1
Ce nest pas un vnement trange ou unique. Lancien Joseph
lHsychaste (le cavernicole ), quarante jours avant sa mort, avait reu
la mme prophtie par la Toute sainte : le jour mme de sa Dormition, elle
lemmnerait aux cieux ! Chose qui sest ralise.
Aprs tout ce quon a dit de bouleversant au sujet de ce saint prtre, jose
dire : malheur nous, les prtres daujourdhui, vques, prtres ou diacres.
Trois fois hlas et gare moi, pcheur et indigne, aprs ce quon entend
raconter des ministres du trs-Haut dun tel mrite. Cest pourquoi je vous
supplie de prier la trs sainte Mre de Dieu pour moi
Faisant mmoire de notre toute-sainte, immacule et de tous les
saints
Nous aimons et nous vnrons les martyrs de la foi, les justes et tous les
saints, en gnral, avec des ftes, comme ils le mritent, cause de leur
amour insurmontable pour Christ le sauveur. Si nous tions imitateurs du
Christ ! Cest seulement ainsi, quon peut devenir leurs condisciples et
certainement les cohritiers du Christ. La consolation la plus douce que
lglise nous offre, cest quelle nous tient unis avec les frres dans
la foi, avec tous les saints, ds le dbut, jusque maintenant, et pour toujours,
par lAmour crucifi.
Les saints sont les icnes animes de la vertu et de la saintet.
Vnrer les saints ne veut pas dire quon les met la place du Christ, mais
celle des ambassadeurs et des anciens de la Rvlation qui se prosternaient
devant lagneau gorg et qui priaient tout en offrant de lencens en notre
portes, on embrasse les quatre icnes de liconostase et aprs on prie Dieu de nous couvrir
avec Sa grce pour quon soit capable daccomplir luvre sublime de la Divine Liturgie.
Par la suite on lit le cong.
1
notes personnelles de lauteur

119
faveur, qui luttons dans ce monde. Celui qui sauve cest seulement Christ le
Sauveur, tandis que les saints, implorent avec leurs prires notre salut quils
ne peuvent pas nous offrir par eux-mmes. Ils nous aident, ils nous
renforcent, ils se soucient de notre illumination mais ils ne sauvent pas.
Cest le Seigneur qui sauve ; cest pourquoi, nous nadorons pas les saints
et les anges, Notre-Dame non plus. Quand nous nous signons et nous nous
prosternons devant leurs icnes, nous parlons dune vnration
honorifique. Cependant, la vnration au Christ incarn, au Dieu
Trinitaire, cest la vnration parfaite quon appelle vnration
adoratrice. Cest une chose honorer et autre chose adorer .
Nous vnrons les saints comme amis et intimes de Dieu. Rendre gloire
aux saints et leur demander de nous aider nos besoins et dintercder en
notre faveur, cest glorifier Dieu. Pourquoi ? Parce queux aussi, leur tour,
rapporteront nos prires et nos litanies la fois avec leurs doxologies au
Dieu tout-saint Trinitaire et de la sorte la vnration grandira, multipliera.
Avec ce rapport de lintercession des saints nous exaltons la grandeur du
Nom de notre Seigneur et nous glorifions Dieu trs saint.
Tous les hrtiques, les protestants et surtout les millnaristes (tmoins
de Jhovah) refusent les saints. Notre sainte glise, travers les Saintes
critures et la tradition sacre, nous enseigne beaucoup de choses par
rapport aux saints, choses qui pour nous, en tant que chrtiens orthodoxes,
font partie intgrante de notre foi.
Je crois que tous, vous vous tes prosterns devant les saintes reliques et
que vous avez aussi conu dune certaine faon leur influence bienfaisante
aussi bien par leffluve que par le contact avec les lvres ou dautres
expriences spirituelles : joie, apaisement des penses, ferveur spirituelle
psychosomatique, allgresse, componction, larmes de contrition, libration
des tentations, mme un miracle.
Confions-nous, nous-mmes, confions-nous les uns les autres,
confions toute notre vie au Christ notre Dieu .
Nous devons nous offrir totalement, nous-mmes et les autres Dieu.
Quand on dit les autres , on nentend pas le mari ou la femme et leurs
enfants. On entend ceux qui se trouvent dans lglise. Une glise pleine,
remplie cependant, de curs fervents, orthodoxes et fidles constitue
souvent un motif dempressement pour lassistance la liturgie, le repentir,
ltude, la pratique des vertus, la lutte contre les passions, la prire, le jene
et tout cela la fois.
Tous, une me, une foi, une glise, un cur. Cest--dire que dans le
saint culte, il faut sappuyer les uns sur les autres, reposer et dlasser les uns

120
les autres, suivant lincitation de Paul laptre pour tre affermis et
rconforts .1
Si nous recevons le Christ, cest le Christ que nous allons communiquer
et cest le Christ que nous allons recevoir de la part dautrui. Approchonsnous de celui qui a reu la sainte communion pour quil nous transmette le
Christ au moyen de son expiration, du toucher et du serrement de ses mains.
Le clbrant placera sa main sur notre tte. Pour quelle raison fait-il cela ?
Cest simple. Il veut transmettre et offrir, ce quil a reu comme ministre
des saints mystres : la sainte grce.
Le peuple rpond cette incitation avec les chantres :

TOI SEIGNEUR .
toi Seigneur . Oui, Seigneur, nous laissons nous-mmes toi et
nous confions tes mains toute notre vie, la ntre et celle des autres .
Nous ne prions jamais seuls dans lglise, mais avec le peuple de Dieu et
avec tous les ordres clestes angliques. Tout le monde cleste, toute
lglise triomphante, y assiste, ainsi que lglise militante. Nous clbrons
tous la Divine Liturgie, en quelque sainte maison que ce soit, runis au nom
de Jsus-Christ et avec tous les saints. Ce nest pas une foule anonyme qui
se trouve dans la sainte maison ni une masse populaire, ni une plbe
impersonnelle comme dans les runions politiques. Il sagit dune
communion concrte des personnes, chacune ayant son prnom, son
identit, sa personnalit, sa libert. Nous constituons une communion des
personnes, nous prions, lun pour lautre, et tous pour tous. Cest ce que
signifie le confions-nous, les uns les autres .
Comme ce nest pas facile de sabandonner Dieu et laisser lui-mme
Ses mains, Sa grce, on prie Sa toute sainte Mre et tous les
saints : faisons mmoire de Notre-Dame, la trs sainte, trs pure,
toute bnie Mre de Dieu ainsi que de tous les saints
Nous ne demandons pas seulement les dons de Dieu, mais, avec les
intercessions de la trs sainte Mre de Dieu et celles des saints aussi, nous
nous laissons un dvouement vivant et logique au tout saint Dieu
trinitaire.
* * *
Je rpte que les expriences de la Divine Liturgie que jai coutes, sont
tellement nombreuses quil a fallu les classifier par deux ou trois chaque
homlie, indpendamment du contenu de la partie de la Divine Liturgie
1

Rom. 1, 11-12.

121
analyse. Cependant, elles tmoignent dune faon relle, en tant
quexpriences vcues, de la grandeur inaccessible du sacrement de la
Sainte Eucharistie.
51. Une fois, une jeune femme stait confesse, mais on ne lui a pas
permis de communier cause de sa situation spirituelle. Elle en a t
fche, son gosme a t bless parat-il et elle a ragi. Comme elle
tait parente avec lvque, elle y est alle protester.
Lvque lui a dit : Viens dimanche prochain lglise, o je
clbrerai, et moi je te ferai communier .
La jeune femme est alle lglise et, quand elle sest approche du saint
calice, elle a eu un terrible vomissement de liquides noirs. Certes, elle na
pas communi parce quen outre, elle a eu des spasmes au ventre. Par
consquent, elle le ferait dimanche prochain. Elle a jen et elle y est alle
de nouveau. Ds quelle sest trouve devant le saint calice, sa bouche ne
souvrait pas ! Elle restait hermtiquement ferme. Un, deux, trois efforts
Aucun rsultat ! Elle a commenc gmir, les yeux lui sont sortis de la
tte et sest loigne.
Elle sest souvenue du pre spirituel et sy est alle de nouveau. Le pre
spirituel lui a dit : Tu communieras au jour fix. Ni un jour plus tt et
tu verras la sainte grce .
Elle a attendu, elle a communi quand le pre spirituel lui avait indiqu,
et la paix sest compltement rtablie en elle. 1
* * *
52. Un vnement pareil a eu lieu avec le pre Jacques Tsalkis. Le pre
Jacques nous racontait une fois, mon pouse et le pre Luc du monastre
Philothou de la Sainte Montagne tant prsents, quun journaliste chrtien
et connu, est all communier au monastre de Saint David, sans la
prparation ncessaire par la sainte confession et le repentir.
Au moment o je dirigeais vers lui la sainte cuiller , nous a dit le pre
Jacques, jai vu quil tait tout noir, certainement cause de son
dsordre intrieur. Il ntait pas prpar. Il tait immonde, pollu cause
de sa salet spirituelle cette malpropret se manifeste parfois sur notre
face et en outre, il stait embrouill la magie .
En mme temps , a-t-il dit jai vu que quand la sainte cuiller est
arrive sa bouche , tout cela sest pass la vitesse de lclair un
clat dor chatoyant en sortait, cest--dire du corps et du sang du Christ,
outrepassant ma tte et il est perdu, il est teint en arrire, lautel . 2

1
2

notes personnelles de lauteur


notes personnelles de lauteur

122
La sainte grce, le Saint-Esprit sen est all. Et quand cela sen va, la
sainte communion entrane le jugement et la condamnation de nos
mes, elle se fait charbon ardent qui brle le cur et pas la lumire qui
illumine, pas la force divine qui renforce lhomme et beaucoup plus pas
un don qui revt lme de clestes bndictions trinitaires. Attention donc !
On ne joue pas pendant la Divine Liturgie et pendant le saint culte
la fin de la grande litanie de paix, le prtre dit :

CAR TOI CONVIENT TOUTE GLOIRE,


HONNEUR ET ADORATION, PRE, FILS ET
SAINT-ESPRIT, MAINTENANT ET TOUJOURS ET
DANS LES SICLES DES SICLES .
Toutes les demandes et les prires de la Divine Liturgie aboutissent une
ecphonse de glorification envers la Sainte Trinit, comme :
Car ta majest appartiennent le Rgne, la puissance et la gloire,
Pre, Fils et Saint-Esprit, maintenant et toujours et dans les sicles des
sicles .
Car tu es un Dieu de bont, plein damour pour les hommes et nous te
rendons gloire, Pre, Fils et Saint-Esprit, maintenant et toujours et dans les
sicles des sicles .
Car tu es saint, ! Notre Dieu et nous te rendons gloire, Pre, Fils et
Saint-Esprit, maintenant et toujours et dans les sicles des sicles .
Afin que, gards en tout temps par ta puissance, nous te rendions
gloire, Pre, Fils et Saint-Esprit, maintenant et toujours et dans les sicles
des sicles .
Par la misricorde de ton Fils unique, avec lequel tu es bni, ainsi que
ton trs saint, bon et vivifiant Esprit, maintenant et toujours et dans les
sicles des sicles .
Car tu es notre sanctification et nous te rendons gloire, Pre, Fils et
Saint-Esprit, maintenant et toujours et dans les sicles des sicles .
Le caractre trinitaire de Dieu, comme nous le voyons, se rapporte non
seulement une mais plusieurs fois, pendant la Divine Liturgie et plus en
particulier, quand on chante les canons, o lon dit continuellement gloire
au Pre, Fils et Saint-Esprit . Le dogme qui se rfre au caractre trinitaire
de Dieu est le plus important, le plus prfr, le plus fondamental dans
notre foi. Le Pre, le Fils et le Saint-Esprit est notre Dieu trinitaire, le Dieu
des chrtiens. Un Dieu mais en Trois Personnes, en trois hypostases. Ce
mystre est inconcevable, norme, insurpassable pour notre intelligence.

123
Le Mystre du caractre trinitaire de Dieu, de la Sainte Trinit, tait
inconnu aux gens des annes de lAncien Testament. Seulement dans
quelques-uns de ses versets, la Sainte Trinit tendait certains rayons de la
Divinit au triple clat pour ainsi illuminer un peu les curs des hommes.
Pourtant, quand le Christ est venu au monde ce qui restait couvert et
ombrag pour tout le monde ancien, mme pour les juifs, sest clairement
manifest.
On mentionne lexemple de saint Augustin tous ceux qui doutent et se
mfient du dogme du caractre trinitaire de Dieu, cest--dire de la Sainte
Trinit :
53. Saint Augustin se promenait une fois au long de la plage, fatigu
cause des penses concernant le dogme trinitaire et en particulier la
consubstantialit de la Divinit du Pre, du Fils et du Saint-Esprit.
Il a rencontr alors un petit enfant qui avait creus une petite cavit dans
le sable. Il prenait de leau de la mer avec un petit seau et la vidait ldedans. Le petit enfant allait et venait, allait et venait
Saint Augustin surveillait le petit enfant, qui sait pour combien de temps.
la fin il la approch et lui a dit.
-- Eh bien mon enfant, quest-ce que tu fais ?
-- Jessaie de vider la mer dans cette petite cavit.
-- Eh ! Bien mon garon, lui dit-il, toute la mer, peut-elle se vider ldedans ? Peut-elle y tre contenue ? Cela est impossible !
-- Si la mer ne peut tre contenue dans cette cavit et que si cela est
impraticable et impossible, de cette faon et incomparablement plus que
cela, le caractre infini de Dieu et de la Sainte Trinit, les mystres de
Dieu, ne peuvent entrer dans ton petit cerveau restreint lui a dit lenfant
-- qui sans aucun doute tait un ange envoy par le Seigneur -- et il a
disparu.1
Toutes donc les demandes et les prires pendant la Divine Liturgie et
tous les sacrements, aboutissent un hymne glorifiant la Sainte Trinit.
Dans tout ce qui se passe pendant le saint culte lintrieur de la sainte
maison, lintrieur de chaque glise, le Dieu trinitaire vivant est prsent.
En plus, il nous aide tous, sans excepter personne, par le Saint-Esprit. Il prie
avec nous, il intercde pour nous en gmissements inexprimables . 2
Si Dieu trinitaire nest pas prsent, vivant, vrai, en nous, tout autour de
nous, sur le saint autel, sil nest pas partout prsent et en particulier
dans lglise, alors notre saint culte nest que des mots creux, perdus en
lair, comme ceux des prophtes de Baal qui criaient du matin au soir
1
2

vque Augustin Cantitis, , fasc. A, p. 39


Rom. 8, 26.

124
devant le prophte lie et leurs rois pour que le bois du sacrifice prenne feu.
Le texte dit mot mot mais il ny eut ni voix ni rponse .1 Cette phrase
est reste et on la dit souvent aujourdhui. Personne nentendait et personne
ne rpondait.
54. Le prophte lie a voulu prouver aux prophtes de Baal, aux
Isralites, aux rois impies et en particulier la reine Jzabel qui le
perscutait et essayait de semer au peuple dIsral le culte de Baal, qui est
le vrai Dieu :
-- On ramassera du bois pour faire un sacrifice. Ramassez-en ici, faites vos
prires et moi, jen ramasserai l, leur a-t-il dit. Cela signifie que celui qui
avec ses prires fait que le bois senflamme de lui-mme, invoque le vrai
Dieu.
En effet, les prophtes de Baal criaient du matin au soir mais le bois na
pas pris feu.
Le prophte lie a ramass du bois, y a vers beaucoup deau et en plus
il a fait tout autour du bois un foss plein deau ! Il a relev une seule fois
les mains et avant mme de les baisser, du ciel qui tait tout bleu, un clair
effrayant est tomb sur le bois et la entour de feu qui a tout consum,
mme les pierres.
Sen est suivi le massacre de ces trois cents prophtes de Baal, qui
taient idoltres et cest alors, que la haine de Jzabel a t terrible. Elle a
perscut le prophte et lui, il sest rfugi sur les montagnes2
Notre communion avec Dieu est vivante et relle parce queffectivement
notre Dieu trinitaire est prsent, vivant, vrai dans lglise, ainsi que dans
toute sainte maison orthodoxe. Cela est une union, une thokinona (union
avec Dieu par ses nrgies incres). Le prtre, clbrant du Trs-Haut,
prie, supplie, remercie, glorifie Dieu devant lAutel, en levant ses mains
vers Lui, comme un autre Mose. Les vnements pendant la Divine
Liturgie, nous rvlent comme Dieu est ami des hommes, comme il est bon
et dont lamour est incomprhensible en ses manifestations, comme il est
illimit dans sa grandeur, insurpassable en ses offres, seigneurial dans son
comportement.
Nous ne recevons pas de charit ou de compassion humaines par le tout
saint Dieu trinitaire dans le saint culte, mais un amour royal, princier,
splendide. Un amour qui connat se sacrifier et se crucifier. Cet amour

III Rois 18, 26.

III Rois 19, 3-4.

125
divin, crucifi, met la Table de la vie ternelle et nous invite au Dner
dominical et la Coupe de limmortalit.
Quand on dit que lamour divin se contraint lui-mme l il sagit dune
expression anthropomorphique, parce que Dieu nest jamais oblig
personne. Cet amour soblige lui-mme son offre parce quil est crit :
Ne fallait-il pas que le Christ souffrt cela ? .1 Cest cet amour qui nous
contraint et nous incite participer au Dner de la vie ternelle. Il la dit :
Force les gens entrer .2 Il veut de force nous sauver, il nous pousse au
salut. Et nous quoi dire maintenant ? nous ragissons obstinment.
Comment donc ne pas glorifier et ne pas remercier le Dieu trinitaire.

3. LES ANTIENNES
Aprs lecphonse car toi revient toute gloire, tout honneur et toute
adoration on passe aux ANTIENNES.
La premire antienne est chante aprs lecphonse car toi revient
toute gloire, tout honneur et toute adoration
La deuxime antienne est chante aprs lecphonse car ta majest
appartiennent le Rgne, la puissance et la gloire, Pre, Fils et Saint-Esprit .
La troisime antienne est chante aprs lecphonse car tu es un Dieu
de bont, plein damour pour les hommes et nous te rendons gloire, Pre,
Fils et Saint-Esprit .
Lantienne la plus ordinaire est le mon me, bnit lternel . (Ps.
102, 1)
La deuxime est le mon me loue lternel . (Ps. 145, 1)
Et la troisime comprend les Batitudes .
la fin de la premire antienne on chante le refrain par les prires
de la Mre de Dieu ! Sauveur, sauve-nous .
la fin de la deuxime antienne on chante le refrain sauve-nous !
Fils de Dieu, ressuscit dentre les morts. Nous Te chantons : allluia (ou
lon peut dire admirable dans les saints , quand on nest pas dimanche ou
quelque chose dautre les jours de grande fte).
1
2

Luc 24. 26.


Luc 14, 23.

126
Juste aprs lon chante lhymne Fils unique
la fin de la troisime antienne on chante le tropaire de rsurrection.
Les jours de grande fte du Seigneur, on chante lapolytikion correspondant
(piphanie, Annonciation, Hypapante [Sainte Rencontre], Nativit), tandis
que les jours ordinaires on chante lapolytikion du saint qui a sa fte, tout
en faisant la procession, ce quon appelle petite entre.
Avec les psaumes, on rcitait jadis les prophties. Cependant, dans les
psaumes quon chante, prdominent les psaumes messianiques, parce quils
annoncent lavance lavnement et la prsence du Christ au monde ; non
seulement son incarnation mais aussi sa parole vanglique, ses miracles et
toute son uvre salutaire. Cest comme de cette faon que les prophties
nous annoncent : Voici, le Seigneur ! et peu aprs, Il apparat par le
moyen de lvangliaire que le prtre tient la hauteur de son visage,
pendant la petite entre.
Les antiennes, avec les psaumes et les prophties, se rfrent au temps
avant la prsence de Jean baptiste au Jourdain, avant que la lampe sallume.
Le monde avait alors encore besoin des prophties. Ensuite, le Messie
prophtis est apparu, sest manifest, notre Seigneur Jsus-Christ, celui
que Jean le prcurseur dsigne : Voici lagneau de Dieu qui enlve le
pch du monde .1
Le petit enfant qui porte le cierge allum pendant la petite entre et
prcde le prtre avec lvangliaire, symbolise le vnrable Prcurseur qui
avec sa petite lampe huile dsigne la prsence au monde de notre Christ le
Sauveur et rdempteur. Cest une faon de nous dire : Voici le Seigneur !
Voici le Christ ! Voici le Sauveur ! Baissez les ttes ! Signez-vous ! Mettez
la Croix dans vos curs ! Oui, Il est vraiment celui qui te le pch du
monde , le Christ !
Tout ce qui saccomplit pendant la Divine Liturgie, seffectue avec des
psaumes et des hymnes et des odes spirituelles . Notre me participe
srement ces hymnes psalmodis par nos chantres et souvent notre voix y
participe aussi, tout bas.
Saint Jean Chrysostome souligne la faon dont on doit chanter dans
lglise : Chaque fois que lon psalmodie, ce nest pas absolument
ncessaire que la mlodie soit conforme aux rgles de la musique (on dirait
de la musique byzantine). Lharmonie est bien sr ncessaire, une mlodie
dlicieuse est ncessaire aussi, mais ce qui est ncessaire avant tout, cest
que notre cur soit contrit et humili , de faon que la psalmodie
sidentifie, qu il soit lunisson avec les psalmodies et les doxologies
angliques. Mme si quelquun qui chante, quil soit jeune ou vieux,
1

Jean 1, 29.

127
rauque, gutturale ou quil nen ait pas la moindre ide sur le rythme ou la
mlodie, ce nest pas un pch. Ce quon veut pendant la Divine Liturgie,
cest autre chose : que notre me soit en veil. Que notre esprit ne soit pas
inerte, mais quil soit plein de lumire divine. Que notre cur batte de
componction. Que nos penses soient saines et fortes. Enfin, que notre
conscience soit pure et innocente. Si notre homme intrieur se distingue par
tout cela, conclue le saint, la dissonance, la cacophonie et la voix rauque
nont pas tellement dimportance. 1
En plus, on nutilise pas dinstruments musicaux comme bien dautres le
font, la Liturgie orthodoxe. Pourquoi na-t-on pas dinstruments
musicaux ? Car, rpond Saint Jean Chrysostome, lhomme lui-mme, le
chrtien fidle, qui assiste l Eucharistie comme il convient, est un
orgue cr par Dieu qui est tout-prt glorifier le trs saint nom
trinitaire du Dieu crateur, sil garde son me innocente, pure et sans
taches.2
Les hymnes sacrs et les psalmodies pleines de componction, dit le mme
saint, sont ns par la dvotion de lme, sont nourris par une conscience
innocente et sont accepts aux chambres clestes par le Dieu trs saint
trinitaire lui-mme. 3
Cette parenthse avec les positions orthodoxes de Saint Chrysostome
tait ncessaire, car le saint culte orthodoxe se ralise avec des hymnes et
des psaumes. Nous avons dmontr quelle doit tre notre attitude, cest-dire que les psalmodies proviennent dabord du cur et aprs de la bouche
et des cordes vocales. Cela signifie que personne ne doit dnier sa
participation la Divine Liturgie sous prtexte que le chantre ou le prtre
sont dissonants.
* * *
Nous passons maintenant la premire antienne :
Mon me, bnis lternel ainsi que tout ce qui est en moi
son saint nom !
Pourquoi dit-on mon me bnis lternel ? Parce que lternel est
compatissant et il fait grce, il est lent la colre et riche en bienveillance.
Ce verset constitue le rsum le plus admirable du psaume entier. Le
psaume 102 est un hymne superbe, la doxologie la plus merveilleuse de la
commisration et de la misricorde du saint Dieu. Lme est trs mue
devant la mer de la merci divine, devant lamour pour lhomme infini et la
1

Hiromoine Grgoire, , p. 165.


Saint Jean Chrysostome, P.G. 55, 158.
3
Saint Jean Chrysostome, P.G. 46, 690 C.
2

128
longanimit du saint Dieu. Nous le chantons tout entier dans les monastres
du Mont Athos et aux vigiles des paroisses dans le monde pour que nos
curs se vivifient et voluent avec reconnaissance la glorification de
Dieu.
Mon me bnis lternel
Toutes nos forces intrieures, toutes les vibrations cordiales,
toutes les qualits et les facults de lme,
de tout le cur, de toute lme, de toute la pense,
notre existence en sa totalit,
bnit, glorifie, chante des hymnes, remercie et vnre le Seigneur dans les
sicles des sicles. Comment ne pas Le glorifier ? Comment ne pas Le
remercier puisque toujours, jour et nuit, Il nous comble de bienfaits ?
Il nous attend bras ouverts pour nous accorder le paradis, le ciel, la
lumire, lternit. Il nous fait du bien et nous pardonne continuellement
parce que nous pchons chaque instant. Il nous pardonne dune telle faon
quil ne demeure dans notre me pas une tache de culpabilit, pas une
ombre ou une ride ou une tache de pch. Il pardonne tout !
Les psaumes donc, se chantent tout entiers ou lon en psalmodie quelques
vers avec lesquels lincarnation du Verbe de Dieu se proclame, tandis
quavec les refrains : a) par les prires de la Mre de Dieu ,
b) sauve-nous, ! Fils de Dieu et
c) Fils unique ,
il apparat que cet vnement sest ralis. Avec les premiers, lincarnation
de Dieu sannonce, se proclame et avec les deuximes, nous dclarons que
ce fait est accompli au prsent. Dieu sest fait homme et pendant la petite
entre, tout en voyant lvangliaire, nous faisons face, tte--tte, celui
que nous adorons, celui que nous prions, celui dont nous prendrons, peu
aprs, le saint corps et le saint sang.
Fils unique et Verbe de Dieu qui es immortel et qui pour notre salut
as voulu tincarner de la sainte Mre de Dieu et toujours-vierge Marie,
qui sans changer tes fait homme, as t crucifi, Christ Dieu, et par ta
mort tu as triomph de la mort, lUn de la Sainte Trinit glorifi avec le
Pre et le Saint-Esprit, sauve-nous .
Cet hymne a t compos par lempereur Justinien, pour que lon chante
dans lnorme glise quil a btie, celle consacre la Sagesse de Dieu. Son
explication est la suivante : Christ, qui es le Fils unique et Verbe de Dieu,
notre Dieu, toi qui es immortel et ternel et as daign tincarner pour notre
salut, de la sainte Mre de Dieu et toujours-vierge Marie et te faire homme,
sans cesser dtre Dieu, qui en tant quhomme es crucifi et as vaincu la

129
mort, toi qui es lune Personne de la Trinit et lon te glorifie avec le Pre et
le Saint-Esprit, sauve-nous .
Ce tropaire est un hymne christologique qui comporte sommairement six
articles du Credo. Aux premiers temps de la chrtient on le tenait pour
Credo chez les fidles.
Avec cet hymne , nous dit saint Nicolas Cabasilas, Dieu se charge
de la lutte contre le mal en faveur des hommes parce que cest un homme
parfait et en tant quhomme, il vainc le pch tant impeccable parce quil
est en mme temps Dieu. De cette faon, la nature humaine se libre de la
honte et elle se couronne vainqueur parce que le pch est tomb . 1

Saint Nicolas Cabsilas, P.G. 150, 589 C.

130

4. LA PETITE ENTRE
Aprs la troisime ecphonse, le prtre prend lvangliaire de lautel et
des porte-cierges et des emblmes des sraphins prcdant, il fait la petite
entre pendant quon chante le tropaire de rsurrection du ton occurrent ou
celui de la fte. En mme temps, il rcite une prire secrte. Lors de la
sortie du prtre du sanctuaire avec lvangliaire, prcd du porte-cierge,
notre me doit se mler la foule de myriades danges prsents pour
accueillir ainsi lentre du Seigneur non seulement dans le monde chose
qui dclare la petite entre, comme on a dit mais aussi dans le monde de
son cur. En ce cas, il est lui aussi bienheureux .
Jusquau VIIe sicle, la Divine Liturgie commenait par lentre de
lvangile. Le prtre, portant ses ornements, prenait lvangliaire de la
sacristie qui se trouvait dans le narthex, entrait dans la nef et ensuite au
sanctuaire. Ainsi se faisait la petite entre. partir du VIIe sicle, on a
adopt ce rituel quon conserve intact jusqu aujourdhui.
Nous tenons lvangliaire, lors de la petite entre, la hauteur de notre
visage, le couvrant ainsi avec Jsus-Christ, le Seigneur venir. La petite
entre est lentre du Christ au monde. Quand le Christ est venu au monde
et est n la ville de Bethlem , le ciel sest ouvert et une foule dordres
angliques montait et descendait du ciel la terre, la crche, tout en
chantant : Gloire Dieu, au plus haut des cieux et sur la terre paix pour
ses bien-aims . 1
Ceci sest fait alors, Bethlem. Maintenant, pendant la petite entre le
prtre dit :
Matre et Seigneur notre Dieu, qui as tabli dans les cieux une
multitude danges et darchanges pour te servir de ta gloire, fais que
notre entre soit galement celle des saints anges qui servent avec nous
et avec nous glorifient ta bont .
Pour saisir le sens et la grande valeur de cette prire secrte, nous allons
citer quelques vnements bibliques qui se relient immdiatement son
contenu sublime :
55. Le prophte Isae avait vu un trne qui tait Trs-Haut, plus haut que
tout autre. Sur ce trne trs lev , il a vu le Seigneur. Il a vu le temple
de Dieu resplendir de la sainte gloire trinitaire et autour du trne (il a vu)
des anges et des archanges.

Luc 2, 14.

131
Il a vu les sraphins, ces esprits sublimes immatriels, dont chacun avait
six ailes dont deux couvraient leurs faces, deux couvraient leurs pieds et
deux leur servaient pour voler, criant lun lautre et tous ensemble au
Seigneur avec une harmonie divine, un hymne merveilleux qui sentendait
(et parfois il sentend ici bas sur la terre aussi) : saint, saint, saint, le
Seigneur, le tout-puissant, sa gloire remplit toute la terre . 1
* * *
Le prophte Daniel dcrit de la mme faon la gloire de Dieu :
56. Il dit que Dieu, lAncien des jours dans lequel le temps nexiste
pas, lternel, limmortel, sest assis sur un trne et ce trne tait comme
des flammes de feu . Tout entier un feu ! Et ses roues comme un feu
ardent. Le tout tait feu ! Un fleuve, pas avec de leau, un fleuve de feu
coulait et sortait de devant lui. Dinnombrables esprits aussi, des anges,
des archanges, des chrubins aux yeux innombrables, des sraphins, des
trnes, des principauts, des dominations servaient le Seigneur. 2
Ces troupes danges et darchanges qui entourent le trne de Dieu, pour
le louer et le glorifier, ces troupes sont descendues sur la terre aussi, cette
nuit-l inoubliable de la naissance du Christ le Sauveur, comme nous dit
lvangliste Luc : Tout coup, il y eut avec lange larme cleste en
masse qui chantait les louanges de Dieu et disait : gloire Dieu au plus
haut des cieux et sur la terre paix pour ses bien-aims . 3
Lors de la Divine Liturgie dans lglise, mme sil sagit dune tout petite
glise dserte, humble et dpouille, comme ltable de Bethlem, ces
anges, ces esprits sublimes et immortels descendent et remplissent lglise
et conclbrent avec le prtre simple et humble qui est le ministre du TrsHaut. Oui, les anges assistent la liturgie quil fait !
LApocalypse nous relate : Alors je vis : et jentendis la voix danges
nombreux autour du trne et des anciens. Leur nombre tait myriades de
myriades et milliers de milliers .4 Des anges aux cieux, des anges aussi
dans lglise terrestre o lon clbre le sacrement redoutable de la Divine
Liturgie. Les chantres chantent, les fidles chantent aussi, les anges
chantent galement. Une conclbration triomphale dhommes et danges !
Une demande de la prire secrte Matre et Seigneur notre Dieu
se dit pour que les anges et les archanges viennent conclbrer dans la
Divine Liturgie. ( Fais que notre entre soit galement ) Les enfants
qui tiennent les emblmes des sraphins, derrire le porte-cierge,
1

Es. 6, 1-4.
Dan. 7, 9-10.
3
Luc 2, 13-14.
4
Apoc. 5, 11.
2

132
reprsentent, symboliquement, les bataillons danges. Les anges viennent
effectivement donc, pour escorter triomphalement cette entre du Seigneur
dans lglise qui saccomplit au moyen de lvangliaire. Quelques vieux
prtres pieux voyaient des anges lors de la petite entre comme dailleurs
dautres moments sacrs de la Divine Liturgie. Cest ce quon chante
lapolytkion de saint Spyridon : Tu avais des anges comme
conclbrants, notre trs saint . Cela se passait clairement saint Spyridon
et sest pass plusieurs reprises jusqu nos jours et pendant les centaines
dans qui se sont couls ds lors, quelques pieux prtres (pas toujours).
57. Saint Chrysostome dit quune fois, il a connu un prtre qui Dieu a
permis de voir une foule danges en tenue resplendissante comme le soleil.
Ils se runissaient autour de lui et laccompagnaient la petite entre.
Quelque chose plus redoutable aussi : il est arriv un tel tat spirituel, o
les anges le portaient haut et laidaient faire la petite entre ! Ensuite, il
dit quil les a vus faire un cercle autour de lAutel et baisser les ttes tout
respectueusement. Une autre fois, il les voyait rester debout silencieux ou
psalmodier les hymnes avec les chantres, les accompagnant musicalement
si doucement, que le prtre a failli svanouir. 1
La petite entre avec lvangile reprsente la venue et lapparition du
Seigneur au monde. Il sagit dune apparition silencieuse, cest pourquoi
lvangliaire se prsente ferm.
Lors de la petite entre, les dons de notre Jsus, travers le saint
vangile, sont grands et inconcevables.
58. Il y a quelques annes, une vigile, un fidle pieux qui se trouvait en
extase spirituelle, a vu avec les yeux de son me et pendant la petite
entre, le prtre clbrant, relever de lAutel un nourrisson par les
aisselles, tout resplendissant, tout lumineux, tout blanc et le donner au
diacre, au lieu de lui donner lvangliaire. Lui son tour, il la pris et a
fait la petite entre.
Il a dit Sagesse ! Tenons-nous droit ! , il est pass par les saintes
portes et a dpos le nourrisson sur lautel tandis quen mme temps, les
anges et le peuple de Dieu tous ensemble, sentendaient accompagnant la
voix du prtre : Venez, adorons et prosternons-nous devant le Christ .
Ici, la rvlation divine a pris fin.
Quand il est revenu soi, il tait rempli deffroi, dadmiration et dune
srnit infinie. Il ressentait les membres de son corps lumineux et lgers,
ses penses taient tout calmes tandis quil y avait une immobilit

Hiromoine Grgoire, , p. 178.

133
spirituelle dans ses sens. Cette situation psychosomatique sereine a dur
quelques jours1
La prire secrte de la petite entre constitue une ralit tout-vivante. Le
chant dentre contient des propos vrais et redoutables. Cela est dmontr
par les histoires vcues ci-dessus. Oui, dans les saintes glises, les anges se
pressent avec les fidles en une unit, en une fte commune entre le ciel et
la terre ! Lhymne est commun et le saint culte est commun aussi. UNE
Eucharistie, UNE doxologie, UNE exultation, UNE psalmodie rjouissante
aussi. UNE glise triomphante et militante. Une foi, un pasteur spirituel, un
Seigneur, Jsus-Christ !
Cependant, le prtre avant quil dise Sagesse ! Tenons-nous droit ! , il
marque, en forme de Croix avec sa main droite, (il bnit) lentre aux portes
saintes en disant :
Bnie soit lentre de tes saints en tout temps, maintenant et
toujours et pour les sicles des sicles. Amen .
Cette entre bnie reprsente dun ct celle du souverain sacrificateur
une fois par an au Saint des saints et de lautre ct, tout
particulirement, elle dpeint lentre trois fois bnie des saints de Dieu au
royaume des cieux.

Sagesse ! Tenons-nous droit !


Sagesse , se dit pour lvangile qui est le Seigneur Jsus-Christ, la
vraie sagesse, qui vient den haut .
Tenons-nous droit , se dit pour les fidles. Ils doivent recevoir,
debout et avec pit, la sagesse rvle de Dieu. Nous devons lever notre
esprit et notre cur pour faire attention ce qui se passe maintenant : JsusChrist, flanqu des anges et des archanges, est ici, dans lglise, et ils
entrent ensemble dans le sanctuaire pour que la Divine Liturgie ait lieu.
Sagesse ! Tenons-nous droit ! . Cest comme si le prtre proclamait
triomphalement : Soyez sans crainte, car voici, je viens vous annoncer
une bonne nouvelle, qui sera une grande joie pour tout le peuple 2 cest-dire ce que lange avait dit aux bergers. Les chrtiens qui assistent l
Eucharistie doivent vivre le miracle de cette prsence anglique comme
alors les bergers Bethlem. Il y a des signes spciaux que cet tat est vcu.
Parfois, lesprit extasi les conoit. Parfois, on est tromp cause du malin
qui intervient et veut nous garer. Attention donc !
Le prtre alors prie, que les fidles et lui-mme, vivent ce mystre
incomprhensible de la prsence et de la conclbration (des anges), ayant
1
2

notes personnelles de lauteur


Luc 2, 10.

134
lhabit spirituel ncessaire, puisque le Seigneur avec les anges nous invite
comme commensaux au repas des noces royales, la Cne du saint culte.
Lhistoire qui suit le certifie :
59. Un matin hivernal, en allant vers son glise, saint Marcien a
rencontr un loqueteux qui grelottait littralement de froid.
-- Donne-moi un vtement, pre, la suppli.
Le pauvre Marcien, qui navait rien dautre que ses propres vtements,
sest dshabill et lui a tout donn. Il est rest nu. Il a vite couru lglise,
il a mis ses ornements et attendait le patriarche pour clbrer la Divine
Liturgie. Entre-temps, dautres prtres sont venus, ils ont eux aussi mis
leurs ornements et attendaient. (Avant le 7e sicle et quand un vque
clbrait, la Divine Liturgie commenait de la sorte : les prtres
lattendaient lentre de lglise et lorsque lvque ou le patriarche
venait, ils prenaient lvangile et la petite entre seffectuait).
Lors de la Divine Liturgie, tous les fidles et les prtres clbrants qui
taient l, et dautres vques auxiliaires aussi, voyaient quelque chose
dextraordinaire qui les faisait porter leur regard sur saint Marcien : il
portait des ornements mille fois plus splendides que ceux du patriarche !
Ses simples ornements sacerdotaux avaient t transforms en habits
clestes, divinement tisss, somptueux, dun triple clat, par les clairs et
les lueurs de la sainte grce !
Les prtres et les autres vques ont commenc murmurer. Comment
cela est-il possible quun bon cur porte des ornements plus splendides que
ceux du patriarche ? Comme les griefs se sont transmis au patriarche
dailleurs le patriarche lui-mme le voyait aussi il a d enfin lappeler et
lui a dit :
-- Marcien, viens ici ! Quelle honte ! Quels ornements as-tu mis ? Est-il
permis de porter des tels ornements ?
-- Quels ornements votre Saintet, demanda le saint tout surpris.
-- Eh bien ! Mme moi je ne porte pas dornements dun tel clat !
-- Ah bon ! Vous vous moquez de moi !
-- Cest toi qui te moques de moi ! rpond le patriarche. Cet habit est
clatant ! On na besoin ni de bougies ni dautre chose. Toute lglise en
est illumine !
-- Votre Saintet, les ornements que je porte sont ceux que vous mavez
donns quand vous mavez ordonn prtre.
peine avait-il relev les ornements pour les montrer que tous ont vu
quil tait nu ! Ctait alors que la splendeur de la sainte grce est partie et
que la premire pauvre tenue est apparue.

135
Le patriarche tait alors clair et il a compris quil tait nu, car il avait
offert ses vtements quelquun. 1
Les prtres anciens sembellissaient de cette faon lors de la Divine
Liturgie. Nous autres, on couvre notre situation lamentable avec de beaux
ornements Ceux-l en sont les couvertures !
60. Quand le nouveau saint de notre glise, pre Nicolas Plans clbrait,
il voulait que tout contribue la magnificence de la Divine Liturgie. Il ne
voulait pas que seule une petite bougie prcde la petite entre mais de
grands cierges comme ceux quon tient la Sainte Montagne. De plus,
quand il chantait les Batitudes et les tropaires trinitaires, il allumait
plusieurs bougies devant licne du Christ et en gnral devant les saintes
portes.
Il portait sa chasuble de faon prendre une pose officielle bien quil
soit trs petit et courb - et souvent sa grandeur spirituelle semblait
atteindre les cieux !
Il psalmodiait tous les hymnes avec une telle componction quune fois,
pendant quil chantait dans lglise de Saint Jean il a cout les anges
chantant avec lui les batitudes, les hymnes trinitaires, le trisagion et bien
des hymnes de la Divine Liturgie de Saint Basile le Grand.
un moment, il a interrompu la psalmodie et prenant par la main sa fille
spirituelle, ancienne Marthe que jai connue de vue et javais plusieurs
fois loccasion dcouter de ses propres lvres quelques vnements qui se
rapportaient au ancien saint Nicolas Plans la prise donc par la main et
lui a dit :
-- Tu coutes ? Tu coutes ? Tu coutes les anges ?
-- Je ne les coute pas, mon pre !
linstant, le bon prtre sest repenti davoir rapport lvnement et
soliloquait : Oh ! Je ne devais pas le dire ! Pourquoi lai-je dit ? Il ne
fallait pas le dire . 2
Tout ce qui se passe dans lglise est sign par la Croix et toute
bndiction de prtre se donne en forme de Croix. Il serait bon et bni que
la main du prtre, quand on la baise, soit en position de bndiction. Partout
et toujours dans la vie des chrtiens, la sainte Croix se distingue.
61. Une jeune demoiselle, avec sa compagnie, est alle manger au
restaurant et elle sest signe.
-- Quest-ce que tu fais ? lui ont-ils dit ironiquement.
-- Cest ce quon fait les hommes ; les animaux ne le font pas, a-t-elle
ripost. 1
1
2

Lagks Matthieu, , tome I, p. 219.


Marthe moniale, - , p. 42.

136
Aprs le Venez, adorons, prosternons-nous devant le Christ le
prtre entre dans le sanctuaire et dpose lvangliaire sur lautel, au-dessus
de lantimension et aussitt aprs on chante les tropaires : ceux en
lhonneur de la rsurrection, des saints du jour, du saint patron de lglise,
ainsi que le contakion. Ensuite, commence le trisagion.

notes personnelles de lauteur

137

5. LHYMNE TROIS FOIS SAINT


SAINT DIEU, SAINT FORT, SAINT IMMORTEL AIE
PITI DE NOUS .

Les saints anges, qui accompagnent parfois les prtres pieux certaines
difficults quils rencontrent sur leur voie, ces mmes anges, ne les
accompagneront beaucoup plus avec des mlodies clestes mais aussi avec
des services pratiques en vu de la clbration de la Divine Liturgie ? Bien
sr quils le feront ! Dans lcriture il y a de nombreux reflets de la
grandeur divine avec la prsence des myriades danges.
62. Une fois, un moine qui avait assist la liturgie du dimanche dans
une glise dAthnes, me raconta :
Ds que les chantres ont commenc le trisagion Saint Dieu, saint Fort,
saint Immortel , lglise a t remplie dune foule de jeunes hommes,
lumineusement habills, en uniforme militaire. Chacun deux, est all
ct de chaque chrtien ! Chaque soldat lumineux ct de chaque
chrtien ! En outre, chantant harmonieusement, mlodieusement, de
faon cleste le saint Dieu, ils incitaient aussi les fidles ! Est-ce que
ceux-l les voyaient ? Les ressentaient-ils ? Savisaient-ils de leur
prsence ? Probablement non. Pourtant, ils incitaient les fidles chanter
du fond de leur cur ou murmurer le saint Dieu, saint Fort, saint
Immortel, aie piti de nous .
Lglise, le culte divin, les saints militaires lumineux, avec les fidles et
la prsence de tous les anges, tous ensemble, une famille, une me, un
corps, une foi, UNE glise !
Les visages de tous les fidles taient ensuite lumineux, placides et
paisibles. Tous les croyants sont transforms en une me enfantine qui se
rjouissait de la prsence du Pre. Tout tait si paradoxal, si beau ! Ah !
Que ce vif reflet paradisiaque, cette beaut, ne finissait jamais, vraiment
jamais !
La grandeur du culte cleste, ici-bas, dans la sainte maison terrestre !
Une seule liturgie ! Un seul saint culte ! Une seule Eucharistie ! Une seule
glise ! 1
Il est bon de se rappeler la faon divine avec laquelle lhymne trois fois
saint est introduit dans la Divine Liturgie.
63. En 433 lorsque saint Proclus, disciple de Saint Jean Chrysostome,
tait patriarche de Constantinople, la ville tait secoue par des
1

notes personnelles de lauteur

138
tremblements de terre, tantt faibles, tantt forts, pendant quatre mois
continuellement.
Tous les chrtiens, les habitants de la ville, taient sortis de leurs maisons
et logeaient dans des campements improviss tout autour, o ils priaient
sans arrt Dieu, darrter ce malheur. Quand la terre tremblait, le peuple
disait Seigneur, aie piti ! Seigneur, aie piti !
Une fois, lors dun tremblement de terre et puisque tous les chrtiens
priaient avec le Seigneur, aie piti ! , une force invisible a saisi un
enfant au milieu du peuple et la lev au ciel ! Lenfant a disparu ! Ils en
sont rests tous la bouche be !
Peu de temps aprs, lenfant est descendu du ciel de faon de nouveau
merveilleuse. Il a alors racont au patriarche, quil avait cout une voix
divine qui l a ordonn de dire lvque quils devront chanter aux
processions pour les sismes lhymne suivant et lenfant a commenc
chanter Saint Dieu, saint Fort, saint Immortel, aie piti de nous .
Saint Proclus a pri le petit enfant de le chanter plusieurs fois pour que
les chrtiens fidles lapprennent. Ensuite, ils ont fait tous ensemble une
procession, chantant cet hymne et les tremblements de terre ont cess !
Avec cette prire, avec le Saint Dieu , le sisme ou plutt les nombreux
sismes ont cess. 1
Il y a peut-tre des gens, parmi ceux qui sont duqus et qui se vantent
des sciences et de leurs connaissances, aussi bien que dautres choses qui,
en entendant tout cela, vont rire et dire : Quest-ce que tu nous racontes,
pre ? Un tremblement de terre est un phnomne naturel. Cest un
dplacement de plaques entires au sein de la terre. Des phnomnes
naturels qui se produisent dans lunivers et qui nont rien voir avec
Dieu ! Pourtant, la parole de Dieu nous certifie que mme les sismes et
tous les phnomnes naturels se produisent dans le monde car ils dpendent
de Lui. Il regarde la terre et elle tremble ; il touche les montagnes et elles
fument . 2
La cause des sismes qui se produisent, est le regret de Dieu du fait que
les gens commettent des pchs continuellement, quils soient jeunes ou
gs, prtres ou lacs, riches ou pauvres, jeunes hommes ou jeunes femmes.
Le pch nat le mal. 3
Saint Dieu Avec lhymne trois fois saint, la chorale cleste des
anges et lassemble des chrtiens fidles orthodoxes, sunissent un
cantique incessant envers Dieu trinitaire. Les anges chantent lautel au1

Arch. Gervais Paraskevpoulos, , p. 115.


Ps. 103, 32.
3
Saint Jean Chrysostome, P.G. 50, 716.
2

139
del des cieux : Saint, saint, saint, Dieu Sabaoth . Nous chantons,
nous aussi, dans lglise terrestre : Saint Dieu, saint Fort, saint
Immortel
Lglise sur la terre, avec son propre saint culte dans lautel, imite ce qui
se passe au culte des cieux, dans la Jrusalem den haut. Tous les jours,
dans chaque assemble liturgique de lglise, saccomplit la mme liturgie
incessante. Dans les glises terrestres comme aux cieux ; cest pourquoi,
heureux sont les moines du Mont Athos, qui assistent la liturgie tous les
jours. Si nous ne sommes pas sanctifis et sauvs, cest de notre faute. Ce
nest pas Dieu qui en est responsable. Cest de notre faute, cause de nos
pchs, et moi, je suis le premier pcheur
Quand on dit Saint Dieu , le mot est utilis dans son sens littral. Cest
autre chose un homme saint et autre chose Dieu SAINT .
Un homme, aussi saint quil soit, cest quoi devant Dieu ? Saint Antoine,
saint Athanase, saint Nicolas ou saint Paul ? Ils ne sont quune goutte deau
dans les mers immenses et les ocans. Quest-ce quune goutte deau dans
locan Pacifique ? Rien du tout ! Quest-ce quune luciole par rapport la
splendeur du soleil en plein jour ? Rien du tout ! Dieu seul est SAINT au
degr absolu.
Saint Fort . Cela se rfre la toute-puissance qui constitue une des
qualits de Dieu. Certes, lhomme est fort aussi, mais la force de lhomme,
aussi grande quelle soit, quelles que soient ses prouesses, sa capacit de
senvoler aux toiles du ciel, elle nest que petite et insignifiante par rapport
lomnipotence de Dieu. Cest moins que rien, cest zro.
Saint Immortel . Limmortalit constitue une autre qualit divine, ce
qui signifie quIl est et quIl demeure immuable, incorruptible et ternel. Il
constitue la Vie, Il est la source de la Vie.
Toutes les trois qualits auxquelles nous nous sommes rfrs, celles de
la saintet, de la force (la toute-puissance, lomnipotence) et de
limmortalit (lternit), sont en relation avec le Pre et le Fils et le SaintEsprit.
Aussitt Pre, aussitt Fils, aussitt Saint-Esprit . Trinit Sainte, gloire
toi.
Pour tout homme, et beaucoup plus pour tout chrtien, Dieu est la source
de la saintet, pour pouvoir parvenir lunion avec Lui, la source de la
toute-puissance, et pour frapper, dun coup mortel, le triple mal et obtenir la
source de la vie ternelle. Puisque lhomme est cr Sa ressemblance !
On a dit que, lors de lhymne trois fois saint, le prtre clbrant avec les
chrtiens fidles qui assistent la liturgie, sunissent aux forces clestes

140
angliques, luvre de la glorification du Dieu trinitaire. Le ciel et la terre
marchent ensemble vers lautel pour une doxologie commune.
Pendant quon chante lhymne trois fois saint, le prtre clbrant fait
quelques mouvements dans le sanctuaire : il se dplace du saint autel la
table de la prothse et puis il revient sa place. Ces mouvements
symbolisent les mouvements circulaires des chrubins autour du trne
cleste de Dieu. De la sorte, avec lhymne trois fois saint et les mouvements
angliques dans le sanctuaire, nous vivons et nous prenons part
lvnement de la conclbration du ciel avec la terre, de lglise Une,
triomphante et militante. Allant vers la sainte prothse, les bras tendus, le
clbrant glorifie le Seigneur, qui vient dans le monde souffrir pour notre
salut, et dit : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur . Il est le
Fils du Dieu bni . 1
La bndiction que nous offrons au Christ ce moment-l est celle que
nous en recevons. Nous donnons ce que nous recevons. Nous lui offrons de
bonnes paroles, tires du fond de notre cur et Lui, par le saint culte, est
offert Lui-mme, cest--dire le Verbe et le Bien.
Le diacre (sil y en a), se tournant avec pit vers les trnes piscopaux,
levs derrire lautel, symbole du trne du Christ, dit au prtre :
-- Bnissez, pre, le trne lev.
Alors le prtre, les mains leves, ct de lautel et avec tremblement et
allgresse Servez le Seigneur avec crainte, exultez en tremblant 2 il
dit :
-- Bni sois-tu sur le trne de gloire de ton royaume, toi qui siges sur
les chrubins, en tout temps maintenant et toujours et dans les sicles
des sicles. Amen. (Cette phrase est une version dun vers de lhymne des
trois compagnons). 3
Quand le prtre glorifie, se rfre au sige lev au-dessus des cieux et au
trne de gloire de notre Seigneur Jsus-Christ, tout en imitant les chrubins
qui rendent grces Dieu. Bnie soit en son lieu la gloire du Seigneur .4
Lesprit a le vertige, le prtre perd contenance, sa tte tourne. Les faits du
saint culte sont redoutables, la responsabilit en est trs lourde ! Trop
lourde ! Pour cela, sil vous plat, priez pour moi La Divine Liturgie
terrestre est une relle et vivante reprsentation de ce qui se passe la
liturgie de la gloire de la Jrusalem den haut.

Marc 14, 61.


Ps. 2, 11.
3
Dan. 3, 31-32.
4
z. 3, 12.
2

141
64. Une fois, pre Philarte qui tait ancien au monastre Constamontou
de la Sainte Montagne, a voulu clbrer la liturgie la fte de saint
Antoine, dans une glise dserte, 500m loin du monastre. Il est alors parti
de nuit. Il a pris avec lui deux ou trois prosphores dans une musette, du vin
de lEucharistie et avec une lanterne huile, il est parti dans la nature
sauvage, que cette nuit hivernale sans lune, rendait encore plus sauvage.
Au milieu du trajet, il a but contre une pierre et il est tomb. Aussitt le
flacon de vin dans la musette sest cass. Il a donc d rentrer. Il a pris un
nouveau flacon de vin et il est parti pour lglise dserte. Au mme endroit,
il est encore tomb ! Le flacon de vin sest cass de nouveau. Il sest alors
mis en une colre lgitime et il a dit :
-- Esprit malin, autant de fois que tu casseras le flacon et que tu en
verseras le vin, jirai clbrer la liturgie ; mme si cela se passe dix fois !
Il est rentr de nouveau, il avait dj pris du vin de lEucharistie et tout
en criant Seigneur Jsus-Christ, aie piti de moi , il est parti, est arriv
lglise dserte et a clbr la liturgie. Deux moines sont venus aprs et
lont aid la psalmodie et toute la prparation et la clbration de la
Divine Liturgie. Quand il a fini, il a dit :
-- Un essaim un grand essaim ma couvert !
-- Quoi ? Quest-ce que vous dites, lui a demand pre Pachme.
-- Des angesdes anges clestes ont tout envahi : le sanctuaire, la nef,
toute lglise, puis tout autour la fort entire des milliers danges et
darchanges innombrableset il a commenc pleurer.
On raconte de lui que quand il clbrait la liturgie, il tait tout illumin,
tout joyeux, tout en paix, tout concentr la Divine Liturgie, srieux,
plor, comme son biographe a crit. Il pleurait souvent, trs souvent,
cause des dfaillances et des insuffisances des prtres. Il tait un prtre qui
clbrait leucharistie sur la terre mais, avec son esprit et son cur il
clbrait, en mme temps, lautel de la Jrusalem den haut. Quest-ce
quil vivait donc, quoi prenait-il part ? Quelle batitude, quelle
allgresse, quelle exultation divines ! Personne ne connat ses
expriences vcues que lui seul, son cur et ceux qui lenvironnaient : le
Seigneur et lglise triomphante. Il tait un des plus dignes prtres de notre
poque.1
Aprs que les chantres auront chant le trisagion trois fois, le prtre se
tournera vers le peuple et avec joie spirituelle et allgresse, sexclamera :
DYNAMIS .
Quand on analyse et lon interprte ce mot, on voit quil se rfre au
caractre trinitaire de la Divinit, ses trois hypostases. Puisque Dieu trs
1

Hiromoine Joannice Cotsnis, , p.129.

142
saint est Unit en Trinit et Trinit en Unit, une substance et nature, alors
il est aussi une puissance. Nous glorifions donc, la puissance et le pouvoir
uniques de ce Dieu Trinitaire. Saint Jean Chrysostome se rfrant
lhymne trois fois saint, dit tout prtre : Bien que tu sois fait mon bon en
chair et en os, ceint dune multitude de faiblesses, Dieu te rend digne de
chanter des hymnes et de glorifier avec les puissances incorporelles notre
commun Matre et Seigneur. Malgr tes manques de caractre, quand tu le
veux bien, tu es accompagn troitement et de faon psychosomatique
par les chrubins laide du Saint-Esprit et tu glorifies avec eux,
joyeusement, le Dieu tout-saint trinitaire. Une fte commune se droule
entre le ciel et la terre, une Eucharistie, une allgresse, un chur rjouissant
.1Pendant quon chante lhymne trois fois saint, le prtre clbrant lit,
mi-voix, dans le sanctuaire, une des plus merveilleuses prires de la Divine
Liturgie :
Oh ! Dieu saint, toi qui reposes dans les saints, qui es lou par les
sraphins chantant trois fois saint , qui es glorifi par les chrubins
et ador par toutes les puissances clestes. Toi qui du nant as amen
toutes choses ltre, qui as cr lhomme ton image et ta
ressemblance et qui las orn de tous les dons de ta grce. Toi qui
accordes sagesse et intelligence ceux qui le demandent et ne mprises
pas le pcheur, mais qui as institu la pnitence comme voie du salut.
Toi qui nous as rendus dignes nous tes humbles et indignes serviteurs,
de nous tenir, cette heure encore, devant la gloire de ton saint Autel et
de toffrir ladoration et la glorification qui te sont dues. Toi-mme
Seigneur, reois aussi de nos lvres de pcheurs le Trisagion et jette sur
nous un regard de bont. Pardonne-nous toute faute volontaire et
involontaire. Sanctifie nos mes et nos corps, et accorde-nous de te
servir dans la saintet, tous les jours de notre vie, par lintercession de
la sainte Mre de Dieu et de tous les saints qui, ds le commencement
des sicles, ont t agrables tes yeux.
Car tu es saint, notre Dieu et nous te rendons gloire, Pre, Fils et
Saint-Esprit, maintenant et toujours et dans les sicles des sicles.
Amen .
Cette prire est compose de deux parties : la premire partie finit aux mots
qui te sont dues et la deuxime commence par les mots Toi-mme
Seigneur, reois aussi de nos lvres de pcheurs . Au commencement
de la prire, le prtre confesse que Dieu est saint. Il possde la saintet
entire, de nature. Il est la source de la saintet, la source de la
sanctification.
1

Saint Jean Chrysostome, P.G. 56, 97-98.

143
Oh ! Dieu saint, toi qui reposes dans les saints .
Comme Il est saint, Il se fait plaisir, Il repose et Il rside dans des curs
purs qui Laiment et qui Lui sont consacrs.Il est le crateur du monde et le
crateur de lhomme. Il a cr le monde du nant et lhomme son icne
et sa ressemblance cest--dire afin que lhomme soit personne comme
Dieu et que comme personne, ressemble Dieu. Dieu a orn lhomme avec
tous les dons et cest Lui qui nous a rendus dignes de Le glorifier. Le prtre
dit tout cela, face face avec Dieu, au nom de lassemble, avant de
continuer les demandes . Toi donc, notre Dieu, agre ce Trisagion,
pardonne-nous nos pchs, sanctifie nos mes et nos corps et rends-nous
dignes de Tadorer vie . La sainte assemble adresse toutes ces
demandes Dieu, mettant toujours en vidence lintercession de la Mre de
Dieu et de tous les saints . 1
Ainsi, lors de lhymne trois fois saint, le chur cleste des anges et le
chur terrestre des fidles, en assistant la liturgie, sunissent une
incessante et irrpressible doxologie envers Dieu. Le prtre tend les mains
comme un autre Mose ou il les relve en haut ou il se baisse jusquau sol
tout en rcitant la prire secrte du Trisagion. Les chantres nous chantent le
Saint Dieu , le Trisagion. Les anges assistants chantent avec nous, et
avec eux, toute lglise triomphante, unie lglise militante en UNE
glise. Heureux celui qui sans erreur conoit tout cela en esprit, le vit, le
ressent, le dguste, le touche Lorsque la liturgie est clbre par un
vque, la fin du Trisagion, il prend sa main droite le chandelier trois
branches avec trois cierges, fixes en Croix (trkiron), et sa main gauche,
le chandelier deux branches, avec deux cierges, fixes en Croix
(dhkiron). Il reste debout aux saintes portes et se tournant vers licne du
Seigneur il dit : Dieu le tout-puissant, reviens donc ; regarde du haut
des cieux et vois. Interviens pour cette vigne, pour la souche plante
par ta droite .2
Les trois cierges du chandelier trois branches symbolisent la Sainte
Trinit comme lumire. Le Pre, cest lumire, le Fils, cest lumire, le
Saint-Esprit, cest lumire, lune Divinit au triple clat. Les deux cierges
du chandelier deux branches symbolisent les deux natures du Christ cest-dire que le Christ est homme et Dieu en mme temps, un homme parfait
et un Dieu parfait, le Dieu-homme Jsus-Christ. Comme on voit, lon
accentue les deux dogmes fondamentaux de notre glise, avec les
chandeliers deux et trois branches : le dogme trinitaire et le dogme
christologique. Sans eux lhomme ne peut pas tre sauv.
1
2

Saint vch de Srvia et de Kozni, p. 164.


Ps. 79, 15-16.

144
65. Une vision particulire de saint phrem le Syrien, nous rappelle le
vignoble du Seigneur. Le saint dit : jai vu, quest ce que jai vu ? Jai vu
une vigne, qui avait des raisins abondants mais stait implante ma
langue, do elle prenait racine. Quand elle est sortie de ma bouche, ses
sarments se sont rpandus tant, quils ont couvert la terre entire. Tous les
oiseaux se reposaient sur la vigne, dans ce vignoble qui stendait perte
de vue et senvolant joyeusement en haut, se nourrissaient abondamment de
ses raisins mesure que les oiseaux en mangeaient, les raisins
multipliaient davantage ils multipliaient continuellement . 1
Quelle bndiction divine ne serait cela donc, si chacun dentre nous,
prtres et vques, devenait une telle vigne ! Quelle bndiction ! Quelle
gloire au Dieu tout-Saint ! Quel coup mortel ne serait cela pour les dmons
aussi et quel salut pour les mes des pieux chrtiens, fidles orthodoxes !
Quelle occasion bnie ne serait cela pour le salut de tous les gens, de tous
les peuples de la terre, de lunivers ! Quelle bndiction ! Je suis la vigne,
vous tes les sarments : celui qui demeure en moi, et en qui je demeure,
celui-l portera du fruit en abondance .2 La vision de saint phrem quon a
dj dcrite si pauvrement, se rfre immdiatement ces paroles du
Seigneur. Car luvre spirituelle dun prtre, soit comme pre spirituel, soit
comme clbrant, soit comme prdicateur, soit comme un missionnaire, soit
comme un prtre instituteur, soit comme un prtre dun village, soit mme
comme un pre de famille, donne de bons rsultats, seulement quand il est
incorpor la grce divine salutaire du Dieu-homme et notre Seigneur
Jsus-Christ, avec une foi inbranlable, avec un sentiment humble, avec un
zle spirituel et un esprit de renoncement. En ce cas, sans doute les fruits de
son uvre, laide de lEsprit Saint seront toujours nombreux, succulents,
bons et salutaires. Malheureusement, on constate quelque chose de
dcevant, tout autour de nous. Il y a une scheresse spirituelle se dposant
sur plusieurs activits de lglise. Cest la faute de tous les deux cts : la
prire, le jene, la vigile, lusage deffort spirituel et lenvie douloureuse
pour le salut des mes, sont absents dans la vie du prtre. Les ouailles aussi,
le plus souvent sont indiffrentes, tides, noyes dabord dans leurs
passions et aprs dans les biens et les soucis de la socit de
consommation Pourtant, IL FAUT redresser la situation. Lamlioration
doit commencer par nous-mmes, les bergers des troupeaux spirituels et
ministres du Trs-Haut.

1
2

Matt. Lagks, , tome I, p. 699.


Jean 15, 5.

145

6. LA LECTURE DE L PTRE
Le Christ est venu. Cest le Bni, celui qui vient .
Pourtant, Il reste dans le silence pendant trente ans. Le Seigneur vient au
monde escort dune multitude danges, des armes danges mais Il reste
silencieux. Qui est-ce qui sentend ? Qui parle ? Cest Jean le prcurseur
qui nous crie : Voici lagneau de Dieu qui enlve le pch du monde 2
et la voix du Pre qui nous incite du haut des cieux : coutez-le !3
Comment le Seigneur parle-t-Il Lui-mme, lors de la Divine Liturgie ?
Avec les saintes lectures : lptre et lvangile. Pourtant, avant les
lectures et immdiatement aprs le trisagion, on entend le prokimnon de
lptre .
Quest-ce que cest que ce PROKIMNON DE LEPTRE ? Ce
sont de petits versets de psaume qui nous rvlent les merveilles de Dieu,
comme p. ex. Dieu est admirable dans ses saints , Parle, Seigneur,
ton serviteur tcoute et bien dautres.
Saint Germain nous dit que les prokimnon symbolisent la
rvlation des mystres divins et leur signe avant-coureur par les prophtes
du royaume spirituel du Christ sur la terre. 4
lpoque ancienne, le prokimnon tait un psaume entier que les
fidles chantaient comme les antiennes, spars en deux churs. Chaque
fois que lon ajoute des psaumes pendant la Divine Liturgie et quon chante
comme des antiennes, alors cela dcle la douceur des divins biens clestes.
Cest alors que lme sadoucit et se rjouit, les yeux shumidifient, le cur
soupire, les sens se purifient, lesprit sillumine tout ce quil y a autour de
nous est splendide et trs joyeux
Au Mont Athos on dit : Prokimnon de lptre et les versets
sensuivent.
tout prokimnon, on entend le prtre nous inciter : Soyons attentifs ,
cest--dire quil faut faire attention, car cest la sagesse de Dieu, la sagesse
de la parole divine qui sensuit. On rpte ce soyons attentifs avant la
lecture vanglique aussi.
Soyons attentifs et encore soyons attentifs et encore soyons
attentifs et malgr les incitations continues, nous ny faisons pas
attention ! Pardonnez-moi, mais nous ny faisons pas attention !
1

Mat. 21, 9,
Ps. 117, 26.
Jean 1, 29.
3
Luc 9, 35.
4
Saint Germain de Constantinople P.G. 98, 412 B.
2

146
Nous ne lisons pas les saints passages pour faire passer le temps et
mme quand nous les chantons . Il ne faut pas chanter les lectures ! Il
faut rciter mlodieusement les lectures ptre et vangile dun air
pieux, humble, rendant compte du sens des textes, dans la mesure du
possible. Car mme avec les saintes lectures, nous clbrons le Verbe de
Dieu.
Saint Jean Chrysostome blme svrement les chrtiens qui ne font pas
attention aux lectures, comme il convient, et il dit : Le prtre reste debout
entre les portes saintes et dit haute voix : Soyons attentifs , voire
maintes reprises. Cette incitation, cest la voix de lglise, mais la plupart
des gens ne lcoutent pas.
Le lecteur dit : Lecture de la prophtie dIsae .
Le prtre : Sagesse ! Soyons attentifs !
Le lecteur dit encore : Lecture de lptre de saint Paul aux Romains .
Le prtre : Sagesse ! Soyons attentifs !
Avant la lecture du saint vangile, le prtre dit : Lecture du saint
vangile selon Matthieu soyons attentifs
Soyons attentifs , soyons attentifs , mais personne ny fait
attention .
Le Saint continue : Plusieurs disent : nous couterons encore une fois la
mme chose toujours le mme refrain. Dautres encore disent : quoi
quils disent, on ne comprend rien
Puis le Saint rpond : Comment oses-tu dire quon lit toujours les
mmes choses, puisque tu ne connais pas les noms des prophtes, ni ceux
des aptres, ni ceux des vanglistes ? Encore plus, comment oses-tu dire
que tu ne comprends pas les saints passages des lectures lors de la Divine
Liturgie puisque tu ne les tudies pas du tout la maison ?
Dis-moi donc, toi, tu ne conseilles pas tes enfants ? Pourtant, sils te
disent tu nous as entrepris sur ton sujet prfr. Tu vas nous faire un
prche encore ? Si donc tes enfants te rpondent de la sorte, tu ne crois
pas que cela soit une offense ta personne ? Bien sr ! Toi aussi, de la
mme faon, tu offenses avec ton attitude le Christ et Son glise ! 1
Lhistoire donc se rpte. Soyons attentifs ! Soyons attentifs ! Soyons
attentifs pour ne pas tre mis en jugement !
Sensuit la LECTURE DE LPTRE lors de laquelle nous ne lisons pas
de textes anonymes mais nous avons devant nous, laptre lui-mme, Paul,
Pierre, Jean, Jacques, qui ont crit lptre, ils y sont prsents et parlent aux
chrtiens, assistant au saint culte, par la bouche du lecteur.
1

Saint Jean Chrysostome, Homlie 19, 15, 564.

147
Lptre est, non seulement un texte sacr, mais aussi la personne
vnrable de laptre qui parle nous tous et nous harangue : Frres
Tous les ptres commencent ainsi : Frres et puis le texte continue.
Les exgtes-interprtes anciens nous expliquent que les Actes et les
Eptres constituent un sermon vanglique, quoiquils ne sappellent pas
vangile. Le Seigneur a dit aux aptres aprs Sa Rsurrection : Allez
par le monde entier, proclamez lvangile toutes les cratures .1 Les
Actes et les Eptres, tous les deux, sont la bonne nouvelle et le sermon du
salut, cest--dire le saint vangile .
Saint Nicolas Cabasilas demande : Pourquoi ne lit-t-on pas dabord le
saint vangile et aprs lptre ? Ensuite il rpond : ce que le Seigneur Luimme dit, est une rvlation plus complte que celle dont nous parlent les
aptres. En outre, nous avons dit que les vnements pendant la Divine
Liturgie correspondent une rvlation progressive et suivent un cours
ascendant chelonn, avanant de linfrieur au suprieur. Pour cela nous
lisons dabord lptre et aprs le passage vanglique .2

1
2

Marc 16, 15.


Saint Nicolas Cabasilas P.G. 150, 416 C.

148

7. LA LECTURE DE LVANGILE
La joie cause de la bonne nouvelle du salut, est exprime avec le triple
ALLLUIA qui est chant par les chantres ds la fin de la lecture
apostolique et qui signifie : Louez Dieu . Le mot mme allluia ,
aussi bien que la faon dont il est chant (en particulier au Mont Athos
pendant les vigiles), montrent quil sagit dune interjection de joie. Cest
un bon accueil joyeux au Seigneur qui, travers lvangile, approche
lassemble liturgique des chrtiens fidles.
L allluia ne concerne pas la lecture de lptre mais celle de
lvangile. Cest pour cela que nous le chantons majestueusement,
lentement et mlodieusement, douze fois, comme cela se passe la Semaine
sainte. En mme temps, le prtre encense. Sensuit la lecture du saint
vangile. De nos jours lallluia est chant brivement.
L allluia nous rappelle le trs expressif 19e chapitre de lApocalypse,
dans lequel sont dcrits les vnements suivants : lvangliste Jean voit
tout surpris devant lui, quelques nouvelles images impressionnantes, aprs
leffondrement de Babylone. Ces scnes sacres sont merveilleuses et
majestueuses, pleines de lumire divine. La force du mal a t dsormais
limine et les oreilles de lvangliste sont remplies par des mlodies
supraterrestres. Une foule infinie danges commence chanter
mlodieusement avec des voix harmonieuses, l allluia . (Le 19e
chapitre de lApocalypse dcrit la grande chute de Babylone spirituelle,
pcheresse et vile. Cette chute occasionne un fracas, tellement fort, que sa
rpercussion atteint les cieux. LAvnement glorieux du Christ sensuit.)
Cependant, quest-ce que allluia veut dire ? Cela veut dire :
Glorifiez le Seigneur ! Louez Dieu ! Veuillez chanter et glorifier le
Seigneur, auquel appartiennent toute gloire, tout honneur et toute adoration,
mme notre salut ! Glorifiez-Le, car Il a enfin condamn Babylone
corrompue, qui, avec ses infamies a pollu les habitants de la terre.
Glorifiez-Le, car Il nous a librs de la sodomie et de la manie meurtrire
contre les innocents chrtiens fidles. Glorifiez-Le, car Il sest veng du
sang de ses enfants martyrs sur elle qui les a gorgs. (La ville infme de
Babylone).
Glorifiez Dieu disaient les myriades des voix angliques. Allluia,
allluia, allluia . Oui, rendez grces au Seigneur ! La fume de
leffondrement et de lannulation de Babylone spirituelle monte aux cieux.
La force antichrtienne sest enfin crase.

149
linstant, les vingt-quatre anciens qui reprsentent lglise triomphante
des saints, se prosternent et adorent Dieu, assis sur son trne, tout glorieux
et cleste, en disant : Amen. Allluia Oui ! Glorifiez Dieu le
Seigneur et tout-puissant, toute lglise cleste des saints.1
En mme temps, des voix angliques sentendent, appelant tous les pieux
chrtiens fidles glorifier Dieu. Louez, vous tous notre Seigneur Dieu ,
disaient les voix angliques. Vous tous, qui prservez en vous la foi vivante
et inbranlable. Vous tous, qui avez gard la parole de patience du Seigneur
jusquau bout. Vous tous, qui tes pieux et avez crainte de Dieu. Vous tous,
qui avez gard votre corps sans tache et votre me sage. Vous tous, qui avez
prserv vos sens purs et votre esprit illumin. Vous tous, aux yeux
desquels les larmes du repentir nont jamais cess de ruisseler. Vous tous,
enfants et adultes, hommes et femmes qui avez confess Jsus-Christ et
Jsus-Christ crucifi . Vous tous, qui tes membres de lUne, sainte,
catholique, Orthodoxe glise Apostolique !
Lvangliste rajoute, que sest alors pass quelque chose de grandiose et
de bouleversant : les cieux et la terre sont remplis par des voix
mlodieuses : Jentendis comme la voix dune foule considrable, comme
la voix de grandes eaux, et comme la voix de forts tonnerres, disant :
ALLLUIA ! Car le Seigneur, notre Dieu tout-puissant, a manifest son
Rgne . 2
Aux six premiers versets du chapitre 19, nous rencontrons le mot
allluia quatre fois. Comme il est beau cet hymne, ce quadruple
allluia ! Quel hymne des chrubins ! Quelle joie ! Quelle exultation !
Quelle gloire ! Quelle louange ! Quel honneur ! Allluia , parce que
lantchrist a t compltement vaincu ! Allluia , parce que la
mchancet sest anantie ! Allluia , parce que la Babylone spirituelle
est ruine !
L allluia donc, tait une manifestation denthousiasme au triomphe
de la vrit contre le mensonge. De la justice contre linjustice ! L
allluia tait un dbordement de joie et dallgresse pour la victoire de
lAgneau gorg contre les fauves de lantchrist !
Cet Allluia mlodieux est devenu une psalmodie incessante la vie
liturgique de lglise. Nous lentendons maintes fois au saint culte, aux
psaumes du polyleos, aux vlogitaria, aux Rjouis-toi et la Sainte
Semaine, pendant les offices des Matines. On ne clbre aucun office sans
chanter l Allluia .

1
2

Revue , fasc. 1565, anne 1994, p. 454.


Apoc. 19, 6.

150
L Allluia est une incitation continuelle glorifier le Dieu Trinitaire.
Il est une piqre spirituelle pour que notre cur se tourne vers les demeures
des saints. Il est la stimulation spirituelle pour que notre me slance vers
les cieux imitant dune certaine faon les anges, ces brigades clestes qui
dans les sicles ne cessent de glorifier le Dieu tout-saint et tout-puissant
de leurs voix infatigables, en une incessante doxologie ! Elles ne cessent
jamais. Les anges, les archanges, les dominations, les principauts, les
puissances, les trnes, les chrubins et les sraphins, ne sont pas fatigus,
nassouvissent pas leur dsir de chanter la gloire de notre Seigneur Dieu. Ils
ne cessent pas, car le Dieu Infini, tant un Dieu de bont et un Dieu
donateur, dvoile et dcouvre continuellement, de nouveaux aspects de la
grandeur infinie de Ses divines qualits incres. Toujours, dans les sicles
des sicles, hors temps, Il rajoute gloire la gloire, allgresse lallgresse,
paix la paix, amour lamour, batitude la batitude, exultation
lexultation, de nouvelles lueurs divines la lumire incre, thologie la
connaissance divine et bien dautres manifestations multiples, trs varies,
infinies et alternatives de Son amour et de Sa providence divins envers ses
cratures raisonnables, hommes et anges, mme la Cration inanime.
Tous ces biens indescriptibles et inexplicables du paradis et de la beaut
divine, sont ce que lil na pas vu, ce que loreille na pas entendu et ce
qui nest pas mont au cur de lhomme .1 Des laudes et des hymnes de
tout lunivers envers le Dieu tout-saint Trinitaire !2 Puisque lallluia est
une doxologie envers le Dieu ami des hommes, des laudes en faveur de Lui,
cela signifie que nous autres encore, nous avons plusieurs raisons de
glorifier le Dieu-homme Christ, le Sauveur de nos mes :
la premire cest que nous sommes ns de parents orthodoxes et que
nous nous trouvons aujourdhui dans le commun saint culte raisonnable,
dans larche de lglise et pas dans les tnbres de lathisme, de
lgarement et des hrsies. NON DANS LES SALLES, mais dans
lglise !
une deuxime raison est le sacrifice du Christ sur la Croix travers
lequel nous participons au triomphe de la Rsurrection et la victoire sur le
diable et ses propres esprits malins.
une troisime raison est la rmission des pchs et le salut de nos mes
quIl nous accorde.

1
2

I Cor. 2, 9.
Revue , p. 455 (extraits adapts).

151
une quatrime raison est Son corps tout saint et Son sang trs prcieux
quIl nous offre comme nourriture dimmortalit.
une cinquime sixime, septime mille raisons, qui ne finissent
jamais car pour des millions de raisons on doit reconnaissance,
remerciement et glorification Dieu !
Tous les bienfaits de Dieu, spirituels ou matriels, temporaires ou
ternels, vieux ou rcents, mais aussi toutes les angoisses et les motions
que nous avons vcues, tant respectueux la loi de lvangile et vivant
dans lesprit du repentir et du saint culte, nous obligent nous crier
continuellement : Allluia ! Allluia ! Allluia !
En ce qui concerne lencensement pendant les douze allluia , cela
symbolise la grce du Saint-Esprit. Comme le parfum de lencens se rpand
dans toute lglise, la grce aussi des paroles vangliques, en tant
queffluve incr, entre dans les mes des chrtiens qui assistent la lecture
vanglique avec dvotion. Mes frres, louez Dieu !
66. Catounkia un novice a dit son ancien (pre spirituel) :
-- Ancien, on te demande.
-- Qui ?
-- Trois thologiens lacs.
-- Quest-ce quils veulent ?
-- Que tu leur dises quelques propos salutaires.
-- Rponds-leur : Quils tudient le Nouveau Testament et le Psautier
quotidiennement. Ils ont oubli mme la couleur de ces saints livres !
Lvangile dit tout. Il rsout tout. Il contient toute la connaissance, toute la
sagesse, toute la vie ! Va leur dire cela !
Le novice le leur a rapport et eux, ils sont partis humilis et pensifs.
Cela sest pass de nos jours. 1
Avant la lecture de lvangile, on lit la prire secrte suivante :
Fais luire en nos mes, Seigneur ami des hommes, la pure lumire
de ta divine connaissance et ouvre les yeux de notre esprit, pour que
nous comprenions ton message vanglique. Inspire-nous aussi la
crainte de tes bienheureux commandements, afin que, rprimant en
nous les dsirs de la chair, nous commencions vivre selon lEsprit, ne
pensant et nagissant qu la seule fin de te plaire. Car tu es
lillumination de nos mes et de nos corps, ! Christ, notre Dieu et
nous te rendons gloire, ainsi qu ton Pre sans commencement et ton
trs saint, bon et vivifiant Esprit, maintenant et toujours et pour les
sicles des sicles. Amen .
1

Ancien Joseph de Vatopdi, ,


, p. 165.

152
En dautres termes cela signifie : Fais resplendir dans nos curs la pure
lumire de la connaissance de ta divinit, ! Matre ami des hommes et
ouvre les yeux de notre intelligence pour que nous comprenions ton sermon
vanglique. Fais implanter en nous la crainte de tes saints
commandements, afin quayant foul aux pieds tout dsir charnel, nous
menions une vie spirituelle ne pensant et nagissant qu la seule fin de te
plaire
Pour que nous puissions comprendre cette prire secrte, il faut lire
attentivement le chapitre 4 de la seconde ptre de Paul laptre aux
Corinthiens, versets 3-6 qui nous disent peu prs ceci : Souvent le
message de lvangile est occult et inconvenable ceux qui, volontiers
courent leur ruine. Le dmon, en tant que dieu de ce monde, aveugle
lesprit de ces pcheurs incroyants et impnitents, de faon quils ne
puissent voir la lumire de lvangile, qui dcle la gloire du Christ, qui est
limage de Dieu et Dieu lui-mme. Car, on ne prche pas lui-mme mais
Jsus-Christ comme Seigneur de gloire .
Ces versets nous parlent de deux espces de tnbres et de lumires. En
premier, des tnbres couvraient la terre avant que Dieu cre la lumire.
Au commencement Dieu cra le ciel et la terre. La terre tait dserte et
vide, et les tnbres la surface de labme .1 Quand Dieu eut dit Que la
lumire soit , 2 les tnbres se sont dissipes. Ainsi, il y a des tnbres
naturelles et la lumire naturelle.
Cependant, il y a les tnbres spirituelles et la lumire spirituelle. Quand
Adam fut cr limage et la ressemblance de Dieu , son esprit tait
tout lumineux, lucide et claire. Les dons primitifs de la justice divine
pouvaient soffrir de faon excellente. Lhomme avait la possibilit du
choix, de la libert, de la volont, de linnocence, de limmortalit.
Cependant, quand les premiers hommes ont dsobi la volont de Dieu, la
lumire spirituelle de leur me sest change en tnbres. cause de cela
on dit [le limage sest noirci et lesprit de lhomme sest obscurci] le
rsultat de la chute. Nanmoins, Dieu qui a dit : Que la lumire soit ! Et la
lumire fut , travers notre Seigneur Jsus-Christ, son Fils unique qui est
devenu homme, a fait resplendir la lumire spirituelle et lhumanit
sillumina.
Le Christ donc, est le soleil spirituel de lhumanit. Cependant, le
misrable moi de lhomme ne veut pas ouvrir ses yeux devant Christ-le
soleil et silluminer. Comme ceux, qui sont malades des yeux, sont gns
1
2

Gn. 1, 1-2.
Gn. 1, 3.

153
par la lumire, lvitent et prfrent vivre des lieux ombrags, portent des
lunettes ou quoi que ce soit, de la mme faon, ceux qui sont malades de
lgosme et de lorgueil, sont faibles lgard de la vision spirituelle. Ils
hassent et ont le dgot de la riche lumire bienfaisante. Savez-vous ce que
le Christ a dit ? La lumire est venue dans le monde et les hommes ont
prfr lobscurit la lumire parce que leurs uvres taient mauvaises.
En effet quiconque fait le mal hait la lumire et ne vient pas la lumire de
crainte que ses uvres ne soient dmasques . 1
Celui donc, qui ressent son tat de pcheur, a en mme temps besoin
dtre illumin par le Christ. Sans lillumination du Christ, bien que
connaissant lducation classique, lhomme reste dans lobscurit. Il ne sait
pas do il est venu, o il se trouve, o il va, quelle est sa vocation, o son
me ira aprs sa mort.
Avant donc de lire lvangile pendant la Divine Liturgie nous, les
prtres, nous demandons que notre Seigneur, en tant que Soleil de Justice et
Divinit au triple clat, fasse prsent de la lumire de la connaissance
divine nos mes. La lumire de la divinit est dlivre par le Seigneur,
travers mme la lecture vanglique, si simple que ce soit, si modeste que
soit la narration. cause de cela, la lecture et ltude quotidiennes du
nouveau testament sont ncessaires. Lesprit sillumine, le cur sadoucit,
la volont se renforce, lhomme se purifie de ses passions. La connaissance
divine est une semence qui enfante le salut, la vie dans lhomme. tudiez
donc les critures, parce que ce sont elles qui rendent tmoignage mon
sujet . 2
La pratique quotidienne des vertus vangliques doit coexister avec la
connaissance divine. Si nous voulons la lumire de Dieu, nous devons
pratiquer les commandements vangliques. Nier la tendance de la chair et
les convoitises mauvaises. Participer aux trs saints mystres. Si lon dsire
que la lumire de la connaissance divine claire notre me, alors le repentir,
les larmes, le jene, la continence, la prire, la vigile, la lutte contre les
passions tout cela doit avoir la premire parole. Seulement de cette faon
peut-on mener une vie spirituelle que lon demande avec la prire
secrte. Dans ce mode de vie pure, nous connaissons le Dieu ami des
hommes, comme Celui-l veut se dvoiler.
La prire secrte aboutit ainsi :
Car Tu es lillumination de nos mes et de nos corps, ! Christ
notre Dieu .

1
2

Jean 3, 19-20.
Jean 5, 39.

154
Le mode de vie, pure et sans taches, illumine, non seulement les mes,
mais aussi les corps ! Cest pourquoi, il y a des gens dont les visages sont
lumineux, clairs. Cela provient de leur pure lumire dme. Cette divine
lumire intrieure, non seulement illumine, mais aussi embellit lhomme,
sans crmes ni parures.
67. Mon pouse et moi, avions fait connaissance de la sous-diacre de
Saint Nectaire, ancienne Madeleine. Le visage de cette vieille de quatrevingt-dix ans tait tellement lumineux quil resplendissait dans lobscurit,
pendant quelle nous parlait. Ctait un visage enfantin et clatant comme
celui dun ange. Elle avait une superbe beaut cleste qui provoquait
ladmiration et que toutes les femmes du monde en seraient jalouses ! Une
beaut cleste et non pas de ce monde.1
Si tu tapproches de cette me, qui sillumine par la lumire divine, et
que tu la touches, elle a une douce chaleur la chaleur du Saint-Esprit et
leffluve du ciel. Cest le saint culte, la Divine Liturgie, la vie prudente, la
puret dme et de corps, lobservation des commandements, la
participation aux saints mystres, qui offrent ces dons.
68. Je me souviens de ce quon disait dun prtre no Vrontou, un
village sur lle de Chio, avant que la deuxime guerre mondiale ait eu lieu.
Il tait malade, il avait une forte fivre, mais puisque le lendemain tait une
grande fte, il devait, cote que cote, clbrer la Divine Liturgie pour ne
pas abandonner ses paroissiens.
Il est sorti par les saintes portes, pour lire le passage vanglique, tenant
le livre sacr dans les mains. Lvangliaire tait lourd, on navait pas un
lutrin pour le placer. Il sest dit :
-- Mon Christ, quest-ce qui va se passer maintenant ? Tu as tant de
millions et de milliards danges, nenvoies-tu pas un ou deux me tenir
lvangliaire ? Comment le tenir ? Jai une temprature de 40 !
Et les anges le lui ont tenu !
Voil le Mystre incomprhensible et inconcevable de Dieu et de la
Divine Liturgie. Nous ne le voyons pas, car les yeux de notre me ne
fonctionnent pas. Nous ne lcoutons pas, car nous sommes sourds .
Cest pour cela que le Seigneur dit sans arrt que celui qui a des oreilles
entende . Avec les yeux de notre me, nous verrons les choses spirituelles,
nous verrons les choses clestes ce qui nous convient. 2
Tout ce qui se dit et tout ce qui se passe pendant la Divine Liturgie peut
paratre trange, bizarre, des choses dun autre monde. Pourtant, il ne lest
pas ! Il est pour nous ! Ce que Dieu a aux cieux, le fait descendre et le
1
2

notes personnelles de lauteur


notes personnelles de lauteur

155
donne sur terre ! Si nous purifions notre cur, nous verrons cela en
pratique.
69. Une fois, deux moines, Lancien et son novice, montaient au sommet
de la Sainte Montagne pour clbrer la liturgie dans la petite glise de la
Transfiguration : le pre grco-russe Abercius et son novice, pre
Prochore. Ils sont enfin arrivs au sommet et ont pass la nuit la cellule
de la trs Sainte, l o la trs sainte Mre de Dieu tait apparue saint
Maxime le Kafsokalyvtis. Aprs leur dner frugal, ils ont clbr les
complies et les rjouis-toi . Puis ils iraient se reposer, sparment,
deux petites cellules. Alors, Lancien a dit son novice :
-- Arrange-toi pour lire lvangile selon Matthieu tout entier, avant de
dormir et puis couche-toi.
-- Que cela soit bni, a rpondu le novice.
Pourtant, il est all sa cellule, a ferm cl la porte et sest couch
sans faire ce que son ancien lui avait dit.
Aprs minuit, Lancien a entendu de fortes voix. Quelquun criait au
secours . Il sest rveill effray, il sest lev dun bond. Les cris sortaient
de la cellule du novice. Il court vers la cellule.
-- Quest-ce qui se passe ? le demande-t-il. Pourquoi tu cries mon
enfant ?
-- Les dmons me battent ! dit-il. Ancien au secours !
Lancien prend vite sa Croix et commence faire des signes de croix sur
la porte et dire toutes sortes de prires et dexorcismes quil connaissait
par cur. Rien du tout ! Il fait des signes de croix de nouveau sur la porte,
il dit encore quelques prires, rien du tout ! Il a essay douvrir la porte
mais ctait impossible ! Elle tait ferme. Entre temps, le novice recevait
la racle de sa vie
Alors le pre Abercius va la fentre de la cellule qui, heureusement,
tait ouverte et dit dun ton impratif aux dmons :
-- De quel droit battez-vous mon propre novice ?
Aussitt, les dmons se sont disparus ! Car, comme il est connu chez les
moines, seul Lancien a des droits sur le novice. Ainsi, pre Prochore a
expi durement sa dsobissance. Si le brave faisait lobdience et lisait
lvangile, il serait en scurit, tout calme et il dormirait doucement. 1

SAGESSE, TENONS-NOUS DROIT, COUTONS


LE SAINT VANGILE. PAIX TOUS .
1

Archim. Joannice, , p. 287.

156
La coutume des chrtiens dcouter la parole du Seigneur, cest--dire la
lecture vanglique debout, est passe comme un ordre et comme une rgle
ds les temps anciens des Dners dominicaux. Clbrants et peuple coutent
avec bien du respect et tout silencieux, la sainte lecture, le saint vangile.
Cependant, lincitation Tenons-nous droit a une importance plus
profonde. Cest la deuxime fois quon lentend. (La premire fois, le
prtre, lors de la petite entre, lve lvangliaire de faon cruciforme et
dit : Sagesse, tenons-nous droit et la deuxime fois il dit la mme
chose avant la lecture du saint vangile).
Le clbrant ne reste pas seulement au Sagesse, tenons-nous droit , il
ajoute sa bndiction avec le signe de la Croix tout en disant :
-- Paix tous .
Le peuple rpond par les chantres :
-- Et ton esprit . coutons le saint vangile droits, non seulement au
physique et au moral mais avec la paix intrieure aussi, chose que le prtre
souhaite au peuple et le peuple au prtre.
Le signe de bndiction du prtre paix tous , est une bndiction
effective du Christ Lui-mme, nous dit saint Isidore de Pelouse.
Pourquoi ? Parce que cest la dernire image visible du Christ sur la terre.1
Quand Il tait mont aux cieux et bnissait les aptres, cest--dire Son
Ascension, on voyait cette image. Or, comme il les bnissait, il se spara
deux et fut emport au ciel .2 Cela signifie que : jusquau Jugement
Dernier, quand Jsus-Christ, le Sauveur du monde, viendra juger le monde,
Il bnira tout le monde travers le prtre. Dici l, la bndiction de
lAscension et lintercession du Fils qui sassied droite du Dieu-pre tout
glorieux continuera. Par consquent, quand le prtre nous bnit, il nous
transmet la bndiction du Dieu-homme Christ.
70. Dans le synaxaire (livre avec des vies de saints) des nouveaux martyrs
de Saint Nicodme lAgiorite, il y a lvnement avec Ahmed qui, quand il
est entr dans lglise, il voyait quavec le signe de bndiction du prtre,
des rayons, des pinceaux lumineux, partaient de ses doigts et arrivaient aux
curs des chrtiens. Telle est la merveille de la bndiction ! 3
* * *
Avant la lecture mlodieuse du passage vanglique, nous annonons le
nom de lvangliste. Le prtre dit : Lecture de lvangile, selon saint
1

Saint Isidore de Plouse, lettre 122, P.G. 78, 265 C.


Luc 24, 51.
3
Saint Nicodme lagiorite, , p. 509.
2

157
Matthieu (Marc, Luc ou Jean) . Cest certain que tout ce que lvangile, selon nimporte quel vangliste- contient, nest que ce que notre Seigneur
Jsus-Christ a dit et a fait. Les miracles, les paroles, les ordres et les
commandements quIl a donns, ainsi que tout ce quIl a subi : les insultes,
la passion affreuse, la crucifixion, la mort, la spulture, la rsurrection ;
cest--dire Sa vie entire, de lAnnonciation et de Sa naissance la ville
de Bethlehem , jusqu lAscension.
Par consquent, lvangile nest pas seulement une description de
quelques vnements historiques de la vie du Christ. Il ne nous conduit pas
seulement vers les vnements du pass mais, en mme temps, il nous fait
avancer, au moyen de linstruction, vers le royaume des cieux ! Saint Jean
lvangliste nous certifie : Ceux-ci ont t crits pour que vous croyiez
que Jsus est le Christ, le Fils de Dieu et pour quen croyant, vous ayez la
vie en son nom .1 Ce nest pas une histoire ordinaire, cest une
posthistoire. Cest une rvlation du Dieu vivant.
Lvangile nous rvle aussi la fin du monde sensible. Une fin qui
viendra, qui vient et que ds notre mort elle est dj venue. Car, aprs notre
mort, saccomplit le premier Jugement partiel.
La lecture de lvangile ne se fait pas pour nous informer de ce qui se
passa en ce temps-l mais pour nous dclarer, nous prcher le message
de la fin de ce monde et du Jugement Dernier. Elle nous claironne la bonne
nouvelle de notre salut mais par le repentir. Convertissez-vous : le
royaume des cieux sest approch .2 Le Seigneur a commenc Son sermon
ainsi : veuillez devenir les concitoyens du ciel ds maintenant, avant que la
mort vous attrape. Cela est le message de la lecture du passage vanglique
lors du culte divin que le prtre nous annonce.
Lvangliaire par lequel la parole de Dieu est coute et le saint calice
sappellent tous les deux Eucharistie ; cest--dire que, nous les
prtres, nous voyons et vous aussi, vous pouvez le voir, que tous les deux,
le saint vangile et le saint calice, se placent sur lautel.
la premire partie, la partie introductive la Divine Liturgie, jusquaux
prires secrtes des catchumnes, lvangile, plac sur lAutel, occupe la
premire place. Aprs la lecture vanglique, lvangile cde la place au
saint antimension que lon dplie et sur lequel on place les Saints Dons
depuis la grande entre.
Nous nous signons, tout en se prosternant devant lvangile, qui est le
livre liturgique sacr de notre glise, nous laccueillons et nous
1
2

Jean 20, 31.


Matt. 4, 1.

158
lembrassons plusieurs fois de nos yeux et de nos lvres et de tout notre
cur.
Ds la fin de la lecture vanglique, le prtre ferme lvangliaire et
pendant quon chante lentement le Gloire toi, Seigneur, gloire toi
selon le rite ancien il passe devant tous les fidles qui se trouvent dans
lglise et tout chrtien, se signant, embrasse lvangliaire. Nous avons
aujourdhui transpos ce rite aux matines des dimanches aprs la lecture de
lvangile matinal othinon (il y en a onze). La lecture vanglique
matinale ayant fini et pendant quon chante lentement le psaume 50, le
prtre, debout au milieu de lglise, tient lvangliaire la hauteur de son
visage, couvre ses mains avec le phlonion et tous les chrtiens, lun aprs
lautre, dans lordre et sans bruit, lembrassent. Par la suite, nous plaons
lvangliaire dans le narthex ou quelque porte-icne la partie derrire
de la nef, afin que les chrtiens qui sont en retard puissent lembrasser
aussi.
Il y a encore deux trs bonnes habitudes qui tmoignent de la pit et du
respect la lecture vanglique mais aussi lvangile lui-mme.
La premire habitude est que, pendant la lecture du passage vanglique,
les quelques chrtiens qui entrent dans lglise, ils restent immobiles dans le
narthex et ne savancent pas vers la nef. Cest un moment particulier du
culte orthodoxe cette immobilisation lors de la lecture vanglique. Ds la
fin de la lecture du passage, ils entrent dans la nef.
(Nous restons aussi immobiles et nous ne bougeons pas dans lglise,
pendant la lecture des six psaumes des matines (hxapsalme). Le temps de
lecture des six psaumes reprsente la dure du Jugement Dernier. Un temps
pas plus long que cela : en un clin dil . Ds que le retour du Christ
sera fait, le temps sannule et le Jugement Dernier commence mon
Christ, sauve-nous !)
La deuxime coutume est que lorsquon lit lvangile depuis les saintes
portes, de nombreuses mres avec leurs enfants, en particulier aux villages,
sy approchent et sagenouillent au-dessous du livre sacr. Cest comme si
la parole de Dieu tombe sur eux, les couvre et les lave avec sa force
vivante, de mme que cette force qui sortait du Christ et les gurissait
tous . 1
Cependant, pour viter le dsordre et le bruit, on a supprim cette
habitude. Les premiers sicles, tous les chrtiens, coutaient la lecture
vanglique les mains leves. Cette habitude sest aussi affaiblie et par
lcoulement du temps elle est radique. Nous devons maintenir un ordre,
un respect et un aspect uniforme dans le saint culte.
1

Luc 6, 19.

159
Lvangile matinal du dimanche se lit du dedans du sanctuaire, la droite
de lautel. Pourquoi ? Parce que le contenu de lvangile matinal se rfre
aux vnements de la rsurrection et le prtre qui lit le passage vanglique,
reprsente lange qui, du tombeau du Seigneur dans le cas en question,
cest lautel a dit la bonne nouvelle, cest--dire il annona aux saintes
femmes, qui apportaient des parfums, la rsurrection du Seigneur.
Le prtre, pendant lvangile matinal, doit porter des ornements blancs
car il reprsente lange en tenue blanche clatante : Il avait laspect de
lclair et son vtement tait blanc comme la neige .1 (Par consquent,
cette obligation de porter des ornements blancs, qui tait mise en relief
comme une rgle aux anciens codes des premiers sicles, est due aux
Saintes critures).
Pourquoi le prtre reste-t-il debout droite de lautel ? La rponse est
donne par lvangliste Marc. Quand les saintes femmes, qui apportaient
les parfums, sont entres dans le tombeau vide, elles virent, assis droite,
un jeune homme, vtu dune robe blanche et elles furent saisies de frayeur
(ici encore on se rfre la robe blanche).2 Ainsi, le prtre qui lit lvangile
matinal, comme un autre ange, doit aussi rester debout droite de lautel.
Pourquoi le prtre va-t-il au milieu de la nef afin que les chrtiens
embrassent lvangile ? La rponse se trouve une fois encore aux
narrations des vanglistes. travers lvangile, les chrtiens se
prosternent devant le Seigneur Lui-mme, qui, ds Sa rsurrection, vint
debout au milieu de Ses disciples, la chambre Haute de saint Sion et
accepta leur adoration, les portes de la maison o se trouvaient les
disciples tant verrouilles . 3
71. Une fois, un moine tait arkhontris dans un monastre de la Sainte
Montagne. Larkhontris est celui qui se soucie des visiteurs, arrange les
chambres, offre du caf, des loukoums et de leau-de-vie. Il sagit dun
diaconat trs fatigant et en particulier la Sainte Montagne o les plerins
tous les jours sont trs nombreux.
Larkhontris en question, tait trs fatigu cause de son diaconat quil
excutait depuis cinq ans et il a demand son ancien de le substituer.
-- Sois patient, lui a-t-il rpondu et tu offriras lhospitalit mme des
anges.
-- Que a soit bnit, a rpondu le moine.
Aprs peu de temps, lors du crpuscule, les portes du monastre tant
fermes et comme il tait trs fatigu, il sest assis un peu dans la salle
1

Matt. 28, 3
Marc 16, 5.
3
Jean 20, 19.
2

160
daccueil, il a ouvert le Nouveau Testament et a commenc lire. Soudain,
il a vu un trs beau jeune homme, en tenue blanche, entrer par la porte de
la salle.
-- Bnissez, mon pre, lui dit-il. Ah ! Quest-ce que vous lisez, lvangile
du ciel ? Vous tes bienheureux alors !
Avant mme davoir le temps de rpondre, car il tait stupfait, le jeune
homme a continu :
-- Ah ! Excusez-moi de vous avoir interrompu mais je suis trs affam.
Larkhontris tait surpris mais il a dit trs gentiment :
-- Voil, voil, asseyez-vous, je vais vous prparer quelque chose.
Comment vous appelez-vous ?
-- Je mappelle Michel, rpond le jeune homme.
Il a trs vite commenc avec ardeur et empressement de mettre la table
afin que le jeune homme, en tenue blanche, puisse manger.
cette heure-l, il na pas bien compris mais ensuite ses vtements lont
impressionn.
-- Pendant que vous mangez, lui dit-il, je vais prparer votre cellule et
vous apporter un peu de salade.
Cependant, tant parti apporter la salade, il a instinctivement tourn sa
tte en arrire pour voir une fois de plus ce jeune homme qui lavait tant
surpris. Ce trs beau jeune homme avait disparu. Il tait sans aucun doute
larchange Michel !
Ds lors, son empressement pour offrir lhospitalit avait grandi. Il se
souvenait de cet vnement avec motion. Il sagit du pre Philarte,
lancien ultrieur du monastre Constamontou. 1
Si larchange a appel bienheureux celui qui tudie le livre sacr de Dieu,
le diable sefforce de cambrioler notre esprit avec de mauvaises penses et
de semer la zizanie pour disperser la richesse spirituelle que la parole de
Dieu accumule en nous.
Laudition de la parole de Dieu dans lglise nous conduit au royaume
cleste, dit Saint Jean Chrysostome. Lvangliste quon coute est notre
guide spirituel la ville du Haut-Jrusalem. Nous y entrons par la porte que
lvangliste nous ouvre lorsque nous coutons le passage vanglique et
nous avons besoin dun grand effort car, cette ville a un aspect royal et
splendide. Ouvrons donc les portes de notre intelligence largement, ayons
des oreilles pour entendre et avec respect prosternons-nous devant le roiChrist La lecture vanglique est le paradis o coule la source du SaintEsprit. Une source de myriades de fleuves dont les flots ne sont pas aqueux
mais ils sont les dons mme du Saint-Esprit. Ces flots se partagent aux
1

Hiromoine Joannice Cotsnis, , p. 164.

161
mes sans samoindrir ou tre puiss. La source reste tout-entire pour
tous et pour chacun sparment . 1
Le Christ tout entier entre dans lme. Parfois et pour certaines mes, les
paroles de lvangile et par consquent celles des Saintes critures,
prennent une substance et deviennent la nourriture qui entre dans eux et
les rassasie. Parfois, elles deviennent la lumire qui illumine leur esprit,
llargissant pour comprendre les sens divins. Alors les sens acquirent
dautres dimensions qui se prolongent dans lternit.
Ils sont tellement nombreux les dons du tout Saint-Esprit, une telle
multitude ! Cest pour cela que lon insiste la valeur et au besoin, non
seulement de laudition de la lecture vanglique avec dvotion, mais aussi
de ltude du Nouveau Testament, du Psautier, des prophtes et
gnralement des Saintes critures domicile.
La nouvelle annonce du saint vangile, cest le Christ. Le Christ est
lvangile du salut . Quest-ce qui peut galer lvangile ? demande
Saint Chrysostome . Dieu sur la terre, lhomme aux cieux. Tout sest
runi. Les anges font un chur avec les hommes et les hommes participent
la vie des anges et des autres puissances clestes. Il test possible de voir
la guerre de longue dure, maintenant apaise (cest--dire la rconciliation
de Dieu avec lhomme), le diable humili, les dmons qui senfuient, la
mort abolie, le paradis ouvert, la maldiction qui sest teinte, le pch
cart, la vrit qui est revenue, la parole fructueuse de Dieu qui est
parseme et qui aboutit la vie cleste . 2
La lecture vanglique, qui est la source de vie, nous est donne
facilement. On nest pas fatigu, on na pas pein ! En plus, on nous
demandera la parole, car Dieu nous a aims jusqu la mort, la mort sur
la Croix . 3
Il ne convient pas que les chrtiens aillent la liturgie aprs la lecture
vanglique, suivant un canon ancien de lglise. Certes, il y a quelques
obstacles naturels tels que les grandes distances, les bbs, le froid
quelquefois Efforons-nous et le ciel nous aidera.
Il y en a quelques uns, heureusement peu nombreux, qui sen vont en
plein milieu de la Divine Liturgie. Ils doivent tre soumis
lexcommunication suivant les canons de lglise qui sont trs rigoureux
car ils occasionnent un dsordre et ils mprisent les saints mystres . 4
1

Saint Jean Chrysostome 9, 47-49.

Saint Jean Chrysostome, Homlie I, 12, 429.


Philippiens 2, 8.
4
Aliviztos Amlcas, , p. 11.
3

162
Ne nous plaignons pas que nous ne comprenons rien. Comment
comprendre avec la dissipation et le grand dsordre quil y a en nous ?
Comment voir avec une telle obscurit intronise dans notre cur ? Questce qui confond notre esprit et notre cur ? Nos passions, lamour-propre
(amour de soi-mme), lorgueil, lattitude du monde, notre esprit non
clair et le manque de foi. En plus, lincurie, la paresse, la colre, la
duret, la concupiscence, lavarice, la cruaut, la mchancet et tant
dautres
Les chrtiens des premiers sicles aimaient beaucoup ltude des Saintes
critures, tandis que les pres spirituels-confesseurs contemporains, nous
sommes trs satisfaits, si nous arrivons obtenir, ne ft-ce quune faible
promesse de la part des fidles, quils tudieront quatre ou cinq versets par
jour ! Gare nous ! Cest une honte de ne pas tudier les Saintes
critures, en tant que chrtiens orthodoxes, tandis que les hrtiques la
dvorent proprement dire ! Peut-on entrer dans le paradis de la sorte ?
Peut-on vaincre le diable de cette faon ? Peut-on lutter contre ses passions
de la sorte ? Le peut-on, quand on sest endormi ?
72. En 1960, jtais diacre au saint diocse de Thessalonique et je suis
pass une librairie religieuse pour acheter un livre. Jy ai rencontr le
pre Lonidas qui tait alors le prdicateur du diocse. peine deux
minutes avaient-ils pass, quune petite vieille, ge d peu prs 75 ans,
est entre. Elle a dit bonjour, a demand la bndiction du pre Lonidas et
a voulu acheter la Sainte criture.
P. Lonidas : tu sais lire ?
Vieille : N non !
P. Lonidas : Tu lachtes pour en faire cadeau tes enfants ou un de
tes petits-enfants ?
Vieille : Non ! Non !
P. Lonidas : Eh ! Alors, quen feras-tu, puisque tu ne sais pas lire ? Tu
vas donc la placer liconostase ?
Vieille : Non ! Non !
P. Lonidas (vivement) : Eh ! Alors, quen feras-tu ?
Vieille : Voil, pre, je la prendrai le matin et le soir, je resterai debout
devant liconostase du Christ, avec sa petite lampe huile allume, je
louvrirai au premier chapitre et je dirai au Christ : Mon cher Christ, moi
je suis illettre, mais fais que tout ce qui est crit dans cette page loge
dabord dans mon cur (elle a montr le lieu de son cur) et puis dans
mon intelligence (elle a montr sa tte) et illumine-moi pour que je puisse
dire ce que tu cris l-dedans, dabord mes enfants et petits-enfants et
ensuite ceux qui ont soif de ta parole.

163
Un instant, nous sommes rests sans voix, tout surpris. Puis, le pre
Lonidas a bni cette me pieuse et il lui a fait cadeau un Nouveau
Testament.1
Personnellement, jai tir la leon. Je crois que cette me-l sanctifie,
jugera un grand nombre de nous, clercs et lacs chrtiens orthodoxes de la
Grce contemporaine cause de la ngligence et de lindiffrence que
nous montrons en ce qui concerne ltude des critures, dsobissant au
commandement de Dieu qui nous dit : il rcite sa loi jour et nuit 2,
vous scrutez les critures ce sont elles qui rendent tmoignage mon
sujet .3
Lvangile donc, nous conduit observer harmonieusement les
commandements, la pure connaissance contemplative sur le caractre
trinitaire du saint Dieu, sur Jsus-Christ le Dieu-homme et, en gnral, sur
luvre du salut par le fait de lIncarnation, car l-dedans on trouve les
incitations pour pratiquer les vertus, lobservation des commandements et le
respect envers les dogmes de notre foi.
Saint Jean Damascne compare la sainte criture un paradis, cest-dire un jardin qui a une porte et il dit : Quon frappe la porte de ce trs
beau paradis des saintes critures qui est trs odorant, trs dlicieux et
rempli des grces qui vont droit au cur et quand on est triste, il nous
console et quand encore on est agit, il nous calme, il nous rehausse. Puis
il stonne : Comme la sainte criture, avec ltude, lve notre esprit sur
le dos de la colombe divine et nous emmne par ses ailes argentes au Fils
et Verbe de Dieu qui rgne au royaume des cieux, lHritier du Vigneron
du vignoble spirituel ! Le saint continue : Toutefois, quon ne frappe
pas cette porte de la sainte criture indiffremment, comme si lon
soccupait dune activit secondaire ou de quelque chose dennuyant mais
quon y frappe instamment et patiemment ne nous laissant pas abattre. Car
seulement de la sorte la porte du royaume des cieux nous sera ouverte.
Quand on lit lvangile et lon ne comprend pas le texte, ne nous
dcourageons pas mais continuons ltude et, un autre moment Dieu peut
nous donner lillumination et la rponse. Demandons aux Pres qui dans
leurs livres interprtent les saintes critures, lglise et aux pres
spirituels, car la parole de Dieu nous incite : Pour apprendre, demande
ton pre et lui il tannoncera la vrit . 4
* * *
1

notes personnelles de lauteur


Ps. 1, 2.
3
Jean 5, 39.
4
Saint Jean Damascne : , p. 397.
2

164
Saint Jean Chrysostome dit ceci : Le Christ a appel juste titre la
sainte criture porte car : elle nous introduit et nous fait approcher de
Dieu, elle faonne notre caractre et nous rend doux comme les moutons,
elle nous protge des ennemis divers.
Cette porte de la sainte criture est sre. Elle dfend lentre aux
hrtiques et aux gars et nous tient en scurit. Elle nous donne la juste
doctrine et ne nous laisse pas vivre dans le mensonge et lgarement.
Dans la sainte criture nombreux sont les exemples des Justes qui ont
souffert un tas de tribulations et qui sont quand mme parvenus les
dpasser. Les histoires des saints, avec leurs multiples martyres, nous
donnent aussi leur propre force et tonifient notre foi. Les saints martyrs ont
t les imitateurs des preuves, dabord du Christ Lui-mme et par la suite
des justes et des saints de notre foi.
Cest pour cela que Paul utilisait cette faon pour consoler quelques
chrtiens. Quand il crivait lptre aux Hbreux, il nous recommandait le
prophte Daniel, les trois Enfants dans la fournaise de feu, le prophte lie,
le prophte lise et tant dautres comme exemples de patience, de
rsignation et de foi le saint qui parle dor aboutit : Participer aux
preuves des martyres dont les autres ont souffert, ne ft-ce quavec le
souvenir et la mmoire, assure la consolation tous ceux qui sont au
dsespoir et souffrent. Ainsi, pour ne pas tre du ou flchir sous le poids
des preuves quon rencontre et qui nous harclent, quon accoure tous aux
exemples des saints et des justes des Saintes critures et, en particulier,
celui de Job qui un moment a cout : tes dix enfants sont tous morts
et il a rpondu : que le nom du Seigneur soit bni dans les sicles ! 1
Cest une rponse que notre glise chante triomphalement toute Divine
Liturgie. Lesprit sillumine, la volont se renforce, la foi se fortifie et les
dcisions se renouvellent par les eaux vives de la parole divine . 2
Tout ce que Saint Chrysostome et Saint Damascne nous ont dit, montre
quil est indispensable dtudier les Saintes critures rgulirement,
systmatiquement et assidment. Il ne suffit pas de les ouvrir, les feuilleter
et les lire vite, superficiellement, sommairement. Nous ne pouvons pas
jouer avec le livre de Dieu, ni le tenir pour quelque chose de frivole ou le
mpriser. Il ne sagit pas dun journal, dun magazine, ce nest non plus une
tlvision ou une radio ! Il est ncessaire que notre me la mche et
lassimile. Il faut lassimiler et la mettre en action.
Nous voyons linfluence bnfique et la toute-puissance de la parole
divine lvnement suivant.
1
2

Job 1, 21.
Saint Jean Chrysostome, homlie II, 9, p. 75-77.

165
73. Quand jtais diacre lglise de la Toute Sainte Rvle Na
Mikhanina de Thessalonique, on a demand au pre Basile, qui tait alors
le cur de lglise, de lire les exorcismes une femme qui avait un esprit
malin, cest--dire qui tait possde, lie avec une corde et que quatre
hommes n taient pas capables de la soutenir et lui, il a rpondu : Il est
ncessaire qu on lui lise avec le livre des Quatre vangiles ; pour cela
vous resterez ici quatre jours. Chaque jour, je lirai un vangile entier sur
elle.
Pendant la lecture des vangiles, le dmon la faisait palpiter et ses
proches la soutenaient de vive force sous ltole. Aprs la lecture du dernier
vangile, le prtre a dit le cong avec le Par les prires et il a
lgrement frapp de sa main droite la tte de la possde. Il a relev
ltole et le dmon tait parti. La femme tait maintenant vtue et dans son
bon sens. Ctait un miracle de notre Seigneur, pareil ceux que les
vanglistes dcrivent.1
Au cours de la Divine Liturgie, aprs les lectures sacres lvangile et
lptre sensuit le sermon de la parole de Dieu et par la suite
lEctnie (la litanie ardente ou la prire instante).
Cela se passait ds les temps anciens jusquaux annes rcentes. De
temps autre il se passe mme aujourdhui. Cest l, la place normale du
sermon, et non pas pendant le Kinonicn (le verset de communion du jour).
Certes, on a transpos le sermon pour des raisons purement pratiques, car,
malheureusement, les chrtiens vont lglise trs tard. Le sermon de la
parole de Dieu a t de tout temps conjoint la prire et au culte de notre
glise. Le Seigneur Lui-mme enseignait aux synagogues le jour du
sabbat 2 et faisait l des miracles.
Paul, le grand aptre des nations, se rend compte de ce que la
responsabilit est lourde, si lon ne prche pas : Malheur moi si je
nannonce pas lvangile .3 Quand il crit son disciple Timothe
laptre, il ordonne : Proclame la parole. 4

Saint Justin, martyr et philosophe de notre glise, en 100 aprs J. C.


environ, nous donne le premier tmoignage que le ministre de la parole
commenait aprs la lecture des Saintes critures.5
Conformment ltude mdiocre et pauvre que jai faite aux textes
patristiques, jai constat que le sermon doit tre un sermon de repentir.
1

notes personnelles de lauteur


Marc 3, 2.
3
I Cor. 9, 16.
4
II Tim. 4, 2.
5
Saint Justin le martyr et philosophe, P.G. 6, 429, B.
2

166
Quand Jsus-Christ, aprs sa rsurrection, envoyait ses aptres dans toutes
les nations, Il leur a dit non seulement de prcher mais aussi de quoi
prcher : on prchera en son nom la conversion et le pardon des pchs
toutes les nations .1 Saint Paul laptre aussi, a annonc se convertir et
se tourner vers Dieu .2 Le sermon donc de lglise, lvangile du Christ,
est le repentir et la conversion de lhomme vers Dieu.
Le grand privilge et le grand don que lvangile annonce et que lglise
offre, se relie au repentir : la rmission des pchs ! Je pense, et
personnellement je crois, que le sermon de lglise doit tre un sermon de
repentir et de conversion de tous les gens vers la volont de Dieu, quelles
que soient les circonstances et les ncessits qui pressent les peuples et les
nations et surtout les chrtiens.
Sans aucun doute, nous les prtres, nous stigmatiserons le mal, nous
critiquerons, nous rprimanderons, nous ferons des remarques ceux qui
commettent des illgalits, mais nous sermonnerons aussi, nous
catchiserons, nous conseillerons de faon paternelle, nous prierons et
inviterons continuellement le peuple se repentir. Rconfortez,
rconfortez mon peuple, dit Dieu, parlez au cur de Jrusalem . 3
Lglise, comme saint Paul laptre crit, na pas reu le commandement
de la part du Christ de prcher des thories philosophiques et des idologies
sociales mais a reu la grce apostolique pour conduire lobissance de
la foi .4 Elle a paru au monde pour prcher le repentir et la conversion avec
obissance la volont de Dieu et non pour faire que les hommes
commencent discuter, se heurter, combattre, tuer. Non pour se
diviser avec les hrsies et les garements, comme il se passe depuis deux
mille ans, mais pour obir aux saints canons et aux dcisions prises par les
sept Conciles cumniques, pour se repentir et pour que tous y croient.
la prire secrte quon rcite avant la lecture vanglique, nous
demandons de Dieu lillumination pour le sermon : Pour que nous
comprenions Ton message vanglique . Cette phrase se rfre aussi au
sermon de la parole divine, puisque le sermon, en tant quexgse, est la
continuation et le prolongement de la Sainte criture. Cela signifie quil
faut que Dieu nous illumine quand nous tudions la parole de Dieu chez
nous, aussi bien que quand les prtres la prchent et les fidles lcoutent.
74. Saint Jean le misricordieux (555-619 aprs J.-C.) a t archevque
dAlexandrie pendant la dernire dcennie de sa vie. son poque,
1

Luc 24, 47.


Actes 26, 20.
3
Es. 40, 1-2.
4
Rom. 1, 5.
2

167
certains chrtiens impies, avaient la mauvaise habitude suivante : aprs la
lecture de lvangile, lors de la Divine Liturgie, ils sortaient de lglise et
commenaient bavarder. (Ctait lheure mme du sermon !) Ils y
entraient de nouveau lors de lhymne des chrubins. Une fois, voyant que la
situation restait incorrigible, saint Jean, en tenue dvque, est sorti hors
de lglise et sest assis avec eux ! Tout en le voyant, ils ont t surpris.
Alors, le saint leur a dit :
-- Ne vous tonnez pas ! Le berger doit tre l o se trouve son troupeau.
Allons tous dedans, sinon je reste avec vous dehors et je vous prche ici la
parole de Dieu !
De la sorte, il est parvenu corriger cette mauvaise habitude. 1
* * *
Avec tout ce quon a dit sur le saint culte et sur le sermon, on conclue
que lglise ne comprend que deux parties : la clbration de la parole
divine et la clbration des saints mystres, cest--dire lAmbon et lAutel.
Tout ce quon prche depuis lambon et lon annonce dans lglise,
quelle est lglise du Dieu vivant, colonne et soutien de la vrit ,2 tout
ce qui est dit de nimporte quelle faon et par nimporte qui,
malheureusement nest pas une parole visant la repentance et la
conversion des pcheurs. Le sermon dans le saint culte doit tre, autant
comme contenu que comme expression, du mme esprit que le saint culte,
la foi et la prire de lglise. 3
75. Un dimanche, saint Spyridon clbrait la liturgie lui seul. Tous les
fidles chantaient. Aprs la lecture vanglique, dinnombrables voix
angliques ont commenc chanter. Tous sont rests muets dtonnement,
dadmiration, de retenue et de peur. Quand saint Spyridon a dit au peuple
paix tous , les anges et les archanges, les chrubins et les sraphins,
les trnes, les principauts, les puissances, les dominations, toutes les
armes angliques ont rpondu de la mme voix : et ton esprit ! Ainsi,
ce dimanche-l inoubliable, les chrtiens fidles ont vcu le culte de
lglise triomphante unie avec lglise militante sur la terre. Lune glise
avec lun Berger, le Christ.4

Matt. Lagks, , vol. XI, p. 381.


I Tim. 3, 15.
3
Saint vch de Srvia et de Kozni, , p. 224.
4
Saint Nicodme lagiorite, , vol. I, p. 294.
2

8. LECTNIE ARDENTE
Justement aprs la lecture vanglique et le sermon, sensuit la Litanie
ardente, ( l ctnie , la prire instante), qui est une prire fervente
Dieu pour tous les croyants, vivants ou dfunts, comprenant six demandes
au total. Elle commence avec lincitation :
DISONS TOUS DE TOUTE NOTRE ME ET DE
TOUT NOTRE ESPRIT, DISONS .
Comme Jsus-Christ, ce soir-l dans le jardin de Gethsmani, avant
quon larrte, pris dangoisse, il priait plus instamment 1, voire de telle
faon que Sa sueur tombait par terre et aux racines des arbres comme des
grumeaux de sang nous aussi, nous devons prier de la mme manire.
Avec insistance et foi, de toute notre me et de tout notre esprit aprs la
divine lecture vanglique.
Est-ce que nous participons vraiment la Divine Liturgie ? Nous ne
devons penser quau Christ. rien dautre quau Christ et ce quIl
ordonne. Ainsi, nous faisons ce quoi le prtre nous incite avec vivacit
ds le dbut de la litanie ardente : Disons tous de toute notre me et de
tout notre esprit, disons . Pourtant, combien parmi nous, excutons-nous
cette incitation de lglise ? Malheureusement, nous sommes prsents
physiquement, mais nous sommes absents spirituellement, ayant les nerfs
de lme en hypnose , sorte dengourdissement desprit.
76. Une fois notre saint pre Nicolas Plans encensait lheure de la
neuvime ode, quand les chantres chantaient le plus vnrable que les
chrubins et bien plus glorieuse que les sraphins .
Il a pass devant une dame qui restait debout dans une des stalles d
ct et ne la pas encense. Il ne la pas du tout encense, il a seulement
pass ct delle. Deux stalles plus loin il y en avait une troisime qui
tait vide. Il sest arrt l, il la encense cinq, six fois et il est parti.
Quand la Divine Liturgie a fini, cette dame est alle au prtre et lui a dit :
-- Pre Nicolas, la neuvime ode tu ne mas pas encens, tandis que tu
as encens une stalle vide.
-- Eh ! Madame Georgette, toi, tu ntais pas l ! La stalle vide est celle
de madame Marie qui est malade. Elle tait malade chez elle, cependant

Luc 22, 44.

169
elle tait ici avec son cur et son esprit. Toi, tu tais ici avec ton corps,
mais avec lesprit, tu tais tes chvres ! 1
Le disons tous se rfre aux fidles qui se trouvent dans lglise
ainsi quaux membres du clerg de nimporte quel rang.
Saint Nicolas Cabasilas, relativement cela, dit : la litanie ardente est
une prire pour les fidles qui respectent les commandements de lvangile
et sont imitateurs de lamour pour les hommes du Christ. Ceux-l sont les
pasteurs, car sils sont consquents dans leurs obligations, observent et
enseignent ce qui est crit dans lvangile, guident bien les brebis
spirituelles du Christ et mritent dtre lobjet des prires communes. 2
La litanie ardente continue avec des demandes dj analyses comme :
pour tous les chrtiens fidles et orthodoxes ,
pour notre archevque N ,
pour obtenir misricorde, vie, paix, sant
Le peuple rpond au moyen des chantres par un triple Kyri lison .
Saint Nicolas Cabasilas observe que demander Dieu sa misricorde,
veut dire demander Son royaume, quIl a promis tous ceux qui le
recherchent et quIl leur rajoutera le reste dont ils ont besoin. Cest pour
cela que les fidles se contentent de cette oraison qui est efficace pour
toutes nos demandes.3
* * *

La demande suivante de la litanie ardente est celle-ci :

NOUS TE PRIONS ENCORE POUR LES PRTRES,


LES DIACRES, LES MOINES ET POUR TOUTE
NOTRE FRATERNIT DANS LE CHRIST .
Quelle est la fraternit dans le Christ pour laquelle on prie ?
Il y a deux rponses :
la premire considre comme fraternit dans le Christ tout le corps
des pasteurs (patriarches, mtropolites, archevques, vques, prtres,
diacres) et de tous les moines.
la deuxime va tre analyse plus amplement : quand le Dieu-homme
Seigneur Jsus-Christ est venu au monde, Il a embrass lhomme humble et
mpris, lappelant Son frre . Celui qui obit la volont du saint Dieu,
est aussi le frre de Jsus-Christ. Il le certifie Lui-mme : Quiconque fait
1

Marthe, moniale, - , p. 61-62.


Saint Nicolas Cabasilas , p. 82.
3
du mme auteur : chap. XXII, P.G. 150, 396.
2

170
la volont de mon Pre qui est aux cieux, cest lui, mon frre, ma
sur .1
Un frre selon la langue grecque est celui qui est n de la mme
mre . Pourtant frres au sens spirituel du terme et selon le message de
lvangile, sont ceux qui sont ns de la Mre-glise. Celle-ci est la mre
spirituelle des fidles. Les fonts baptismaux constituent le sein de la Mre.
Comme les enfants qui sortent du mme ventre sappellent frres et surs,
ceux qui sont baptiss et sortent des fonts baptismaux orthodoxes, qui sont
les mmes pour tous, sappellent frres et surs. Cest pourquoi, dans toute
glise orthodoxe, il ne faut pas tre indiffrent. Nous sommes tous, frres et
surs, en Jsus-Christ.
l faut se connatre, fraterniser, se mettre en contact de plus en plus
intime. Approchons-nous les uns des autres. changeons le salut de
lamour, le bonjour bni, le sourire, le baiser du Christ. Pas de faon
hypocrite ou mensongre, mais chaleureusement, ardemment, de tout notre
cur. De toute notre me et de tout notre esprit . Nous sommes ses
membres, chacun pour sa part ,2 des membres du Christ, cest--dire des
frres.
Dans lglise, les discriminations sont abolies. Quon soit riche ou pauvre,
armateur ou gnral, dput ou professeur luniversit, lve ou tudiant,
agriculteur, cultiv ou illettr, industriel ou ouvrier tous, mais tous, sont
gaux dans lglise ! gaux devant Dieu. Enfants de Dieu, frres et surs !
Les discriminations de type mondain, se mettent hors de lglise, il ny en a
pas et il faut quil ny en ait pas dans les glises.
Les chrtiens sont comme des frres et surs entre eux; comme la fratrie
se mettent table commune et mangent ensemble aprs avoir fait leur
prire, de la mme faon, dans la mme glise, assis tous et rassembls
autour de la mme Table, avec les anges et les archanges, avec les
chrubins et les sraphins, avec les prophtes et les justes, avec les aptres
et les saints tous ensemble la mme Table, nous mangeons le mme
Corps et nous buvons le mme Sang ! Cest pourquoi, selon nos Pres, nous
avons le mme sang avec le Christ , le mme Sang coule dans nos
veines.
Notre fraternit ne doit pas se limiter seulement dans lglise, mais au
contraire, elle doit aussi stendre en dehors, de faon sociable. Sans intrt
personnel, sans arrire pense. Une fratrie dans lglise, une fratrie hors de
lglise. Cela se mettait en pratique par la premire glise chrtienne,
comme le livre des Actes des Aptres tmoigne : La multitude de ceux
1
2

Matt. 12, 50.


I Cor. 12, 27.

171
qui taient devenus croyants, ntait quun cur et quune me et nul ne
considrait comme sa proprit lun de ses bien ; au contraire, ils mettaient
tout en commun . 1
Plusieurs sont ceux qui ont utilis et ont spcul sur le mot fraternit ,
cest--dire des groupes dhommes, des nations, mme des rvolutions,
comme la rvolution franaise, dont le slogan tait le triptyque : fraternit
galit libert. Cest un bon slogan mais il reste irralisable sans le Christ !
Car, celui qui nappartenait pas cette fraternit lattendait la guillotine,
cest--dire la dcapitation.
Les Franais ont chou en utilisant ce terme, non parce que Dieu ne le
voulait pas mais parce que les gens ne lont pas voulu. La mme chose se
passe jusqu prsent. Lenseignement du Christ et Son glise proposent
cette fraternit pour la coexistence en paix entre les hommes, la concorde,
lamour entre eux, chaque jour, chaque fois quon clbre la Divine
Liturgie. Nanmoins, celle-ci ne se ralise pas, non parce que Dieu ne le
veut ou ne le peut pas, dailleurs cest Lui qui la propose, mais parce que
lhomme ne le veut pas. Car, cest moi qui ne le veux pas, cest toi, cest
lautre ! On a beau sappeler des vrais chrtiens, on ne lest pas !
Il est ncessaire que la fraternit en Christ soit vraiment en
Christ ! Car, aucun systme humain social na eu de succs
jusquaujourdhui, la chute du socialisme existant en tant la preuve. On
dirait que cela a t mme une utopie. La vie chrtienne quand-mme se
base ailleurs : l o deux ou trois croient et rglent leur vie suivant
lvangile et le saint culte, dans ce petit groupe, il y a limage de la
communion en Christ, de la fraternit en Christ . Si peu font cela,
plusieurs peuvent le faire aussi mais laide de Jsus-Christ.
Nous tous, qui assistons la liturgie, qui nous confessons, qui participons
la Sainte Eucharistie, qui avons :
une seule foi,
un seul baptme,
une seule Eucharistie,
un seul dogme,
un seul saint culte
qui menons une lutte commune avant quil soit tard, nous devons
rchauffer et enflammer notre foi, vivre plus prs des saints mystres,
remplir les glises, aussi bien que nos curs, de Christ pour Le confesser
partout et toujours, tout en criant : Je crois en Christ ! Le Christ luimme a dit : Je vous le dis vous, mes amis : ne craignez pas ceux qui
1

Actes 4, 32.

172
tuent le corps et qui aprs cela ne peuvent rien faire de plus .1 Ne craignez,
dit-Il, ceux qui tueront vos corps ou couperont vos mains ou vous
arracheront les dents ou vous borgneront mais craignez ceux qui auront la
force de draciner de vos curs, la foi. Des temps durs arrivent : les forces
du mal sefforceront dgarer, sil tait possible, mme les plus lus .2
Que Dieu nous assiste et quIl nous illumine !
Pourtant, si lon na pas de concorde, damour, de paix dans notre maison,
dans notre famille, si nos relations manquent de longanimit, damour, de
patience, comment peut-on constituer une socit fraternelle en JsusChrist ? Comment ? Cest pourquoi nous prions de toute notre me et de
tout notre esprit la Litanie ardente pour toute notre fraternit en
Christ .
* * *
La demande suivante se fait pour les dfunts :

NOUS TE PRIONS POUR LES BIENHEUREUX


FONDATEURS DE CETTE SAINTE MAISON, POUR
NOS PRES ET FRRES DFUNTS QUI REPOSENT
ICI ET POUR LES DFUNTS ORTHODOXES
DU MONDE ENTIER .
Par cette prire, le prtre nous incite tous ensemble, tant le clerg que le
peuple de Dieu, prier dabord pour les fondateurs de la sainte glise et
ensuite pour tous ceux qui se sont endormis (morts) en pit. Cest une
prire pour les dfunts. Une prire qui se rpte la fin de la Divine
Liturgie quand sur le redoutable et saint Autel se trouvent dj les saints
Corps et Sang du Seigneur Dieu et notre Sauveur Jsus-Christ.
Nous nous souvenons des dfunts, notamment la crmonie de la
Prparation (la proscomidie la prothse) o nous disons : Souviens-toi,
Seigneur de tes serviteurs, les dfunts et nous lisons les noms que les
fidles nous apportent, crits sur un papier.
Deux vnements rels tmoignent du trs grand bnfice que les mes
des dfunts reoivent des commmoraisons, faites lors de la Divine
Liturgie :
77. Un crivain, pendant sa visite au saint Spulcre Jrusalem, a connu
un moine dpendant du saint Spulcre. Ce moine lui a dit propos de ses
parents :
1
2

Luc 12, 4.
Matt. 24, 24.

173
Mon pre tait pauvre mais trs pieux. Il attendait le prtre qui allait
clbrer la liturgie la porte mme de lglise. Ma mre ntait pas
irrespectueuse, mais elle allait lglise rarement. Le dimanche, elle
prfrait rester la maison pour faire la cuisine et le mnage pour la
famille, au lieu dassister la liturgie.
Lorsque mes deux parents se sont endormis, jai rv deux, a dit le
moine. Dun ct mon pre se trouvait dans un trs beau jardin rjouissant
o il gotait le bonheur du paradis, tandis que ma mre, atteinte dune
grande douleur ma dit : Donne-moi, mon cher enfant, manger, moi
aussi, un tantinet de ton plat ! Jai faim !
Le lendemain, quand je me suis rveill, jai pens : puisquelle est morte
ma mre, quelle sorte de nourriture peut-elle dsirer ? Srement, elle a
besoin dune nourriture spirituelle.
Sans aucune rticence, je suis all au monastre de saint Sabas o jai
donn ce qui tait ncessaire et jai pri quon fasse un rappel de la
mmoire de ma mre pendant quarante liturgies conscutives pour que
Dieu la soulve un peu, la plaant avec mon pre dans la joie et la
rjouissance de la beaut paradisiaque.
Pourtant, avant que les quarante liturgies conscutives prennent fin,
peu prs au milieu de la priode, jai rv de mon pre qui dun air morose
ma dit :
-- Pourquoi as-tu enlev ma portion ?
Je vous jure que jai t fig. Je ne savais pas quoi rpondre !
Le lendemain, jai immdiatement demand dajouter le nom de mon pre
aux quarante liturgies conscutives et quand elles ont fini, jen ai fait
encore quarante la mmoire de mes deux parents. Puis, jai de nouveau
rv deux. Ils taient au repos et satisfaits, sans plus se plaindre.
Ds lors, plusieurs ans ont pass, plus mme de vingt ans, je donne leurs
noms aux prtres pour les commmorer et en plus je fais quarante liturgies
conscutives par an, afin quils soient au plus grand repos dans le
Seigneur . 1
78. Il y a quelques annes, un jeune prtre ma racont les redoutables
choses suivantes :
Ma mre, qui ne voulait pas que son fils devienne prtre, est morte trois
ans aprs mon ordination. Moi, son fils, comme prtre, je navais pas
attach une grande importance sa mort. Jai fait tout ce qui tait
ncessaire et rien de plus.
Un aprs-midi, la tombe de la nuit, je passais par le cimetire. Jai
donc pens : Ne vais-je pas lui allumer sa petite veilleuse ? En fait, je la
1

Sotrkhos Panayitis, , p. 41-42.

174
lui ai allume et je me suis assis sur une pierre. Cependant, nayant pas
avec moi ltole, je ne lui ai pas lu la litie pour les dfunts.
Soudain, comme si javais eu le vertige, jai cru que les tombeaux ont
commenc souvrir, tandis que les corps morts des gens staient levs et
criaient !
-- AU SECOURS ! AU SECOURS ! Ministres du Trs-Haut, au secours
chrtiens orthodoxes, au secours ! Faites des liturgies, des prires, des
commmoraisons, des lities pour les dfunts AU SECOURS, les
chrtiens !
Peu de temps aprs, tout effray, je vois ma mre aussi :
-- AU SECOURS, mon fils, ma-t-elle dit, au secours ! Au secours,
maintenant que tu es prtre, prte main-forte tous, au secours, au
secours !
Elle est tombe sur moi palpitant dhurlements de dsespoir, cherchant
assistance pour son me.
Je suis revenu moi La nuit tait dj tombe. Je suis parti en
courant mon habit a t dchir et je nai pas du tout dormi toute la
nuit cause de ma frayeur.
Le lendemain matin, jai dit mon pouse : Vois ! Je vais clbrer des
liturgies tous les jours pendant trois ans, mme pendant les carmes pour
ma mre, pour tous les dfunts, pour tous ceux dont les noms sont crits sur
les croix du cimetire et pour tous les noms des dfunts quon me donnera
dornavant .
Jai fait mille cents liturgies continuellement, sans arrt ! Mille cents
obits avec des colybes (du bl bouilli, ml du sucre et des raisins secs
offerts pour les morts), des lities pour les dfunts avec tout ce quil fallait.
Tous les jours !
Jai souvent rv des mes qui me disaient merci , les unes car elles se
sont dsaltres et rafrachies, les autres car elles se sont repues et
chauffes dans les geles ! Merci mon pre, je me suis chauffe , me
disaient-elles javais froid et je me suis chauffe, je te remercie . Les
unes me remerciaient car elles avaient vu un peu de lumire tandis que les
autres tenaient de petits pains aux mains 1
Pensez-y donc Les mes crient AU SECOURS ! Ma mre, mon pre,
ta mre, ton pre, ton frre, ta grand-mre, ton grand-pre ils
DEMANDENT GRCE ! Quest-ce quon fait en faveur deux ? Plusieurs
fois, lassistance la liturgie nous fait rappeler nos dfunts favoris.
Nous te prions encore pour nos pres et frres dfunts
1

notes personnelles de lauteur

175
Il y a le corps mais il y a aussi lme. Il y a la vie mais il y a aussi la mort.
Il y a la mort physique mais il y a aussi la mort spirituelle. Le corps quon a
maintenant, cache un redoutable virus, celui de la dtrioration et de la
mort. La mort est une consquence de la chute des premiers hommes,
dAdam et dve. Aprs la mort, cest--dire la sparation du corps de
lme, le corps sabme mais, il nest pas rduit nant. Tu es cr de la
terre et tu redeviendras terre . Il se dissout aux lments matriels dont il
est compos. Il y aura un jour, o tous ces lments qui sont disperss dans
la nature, avec lordre du Dieu omnipotent, seront unis pour constituer les
nouveaux corps incorruptibles, spirituels, qui ne seront pas touchs par la
mort. Des corps qui seront trs diffrents de ceux quon a, des corps
angliques. Le projet de Dieu pour la rsurrection des corps est grandiose.
Une fois saint Augustin a racont ceci :
79. De son temps, vivait un mdecin qui sappelait Gennade et qui tait
matrialiste. Il ne croyait ni en Dieu, ni lme, ni limmortalit, ni
lenfer, ni au paradis, ni aux anges, ni aux dmons. Il ne croyait rien et il
sen vantait, comme plusieurs font aujourdhui.
Une nuit, pendant quil dormait, il a fait un rve. Un jeune homme est
apparu ct de son lit. Il lui a sembl quil la soi-disant rveill et lui a
dit :
-- Viens avec moi.
Gennade sest lev volontiers et la suivi. Ils se sont promens ensemble
longtemps, des beaux endroits et ils sont arrivs une trs belle ville o
ils ont cout une musique superbe avec des mlodies clestes
dinnombrables anges. Il sest rveill, peu de temps aprs, calmement. Il a
beaucoup aim cette aventure. Comme il tait matrialiste il ny a pas
attach de limportance et il a dit : Quel dommage ! Il ntait quun rve.
Cest fini ! Il la oubli.
Assez de temps aprs, il a rv encore une fois du mme jeune homme qui
tait debout ct de lui et lui demandait :
-- Tu me connais, Gennade ?
-- Bien sr, dit-il, je te connais bien, trs bien.
-- Quest-ce que tu te rappelles ?
-- Je me souviens que tu es venu et nous sommes alls ensemble une
ville dune beaut inexprimable o nous avons cout des mlodies
superbes. Que ctait merveille !
-- Comment las-tu vue, cette ville-l, a demand le jeune homme,
comment las-tu coute, cette belle mlodie-l ? Tu tais rveill ou en
songe ?
-- Jai vu cela en songe.

176
-- O tait ton corps ?
-- Sur le lit.
-- Tes yeux taient ferms ou ouverts ?
-- Ferms.
-- Tu me voyais quand-mme ?
-- Oui, je te voyais.
-- Tu mcoutais ?
-- Oui, je tcoutais.
-- Comment donc me voyais-tu ? Avec quels yeux et quelles oreilles tu
nous coutais, tant moi que la mlodie ?
Le mdecin ne savait pas quoi rpondre. Alors, ce jeune homme splendide
lui dit :
-- Tu vois donc ? Bien que tes yeux taient ferms, tes sens inactifs et ton
corps engourdi, ensommeill et immobile, toi tu vis, tu agis et tu as
quelques aventures agrables. Tu vis indpendamment du corps. La mme
chose se passe aussi avec la mort. Tu verras avec dautres yeux, tu
couteras avec dautres oreilles et tu vivras sans le corps. Cesse de douter,
comme sil ny avait pas dautre vie !
Gennade sest rveill brusquement et a voulu dire il ntait quun
rve mais il a interrompu la phrase et sinterrogea : Est-ce que ctait
un rve ? Est-ce que ctait une ralit ? Un enseignement de de de
qui ? De Dieu ? Il ne pouvait pas donner une rponse sre Dailleurs, il
tait matrialiste !
Cependant, ds lors, il a commenc, petit petit, croire. Gennade luimme, chrtien maintenant, a racont cette aventure saint Augustin et le
saint la crite dans un de ses livres. 1
Comment la vie se comprend-elle ? Comment sy connat-on ? En vivant
la vie ! Quand on vit, on est dj dans la vie ! La vie ternelle nest que de
la vie ! Par consquent, elle se comprend, on sen rend compte, elle se
conoit. On vit la vie ternelle quand, ds maintenant, on a un avant-got de
limmortalit et de lternit. On vit lternit en particulier dans le saint
culte. Celui qui mange ma chair et boit mon sang a la vie ternelle, et
moi, je le ressusciterai au dernier jour .2 On ne vit pas lternit lui-seul
mais avec tous les chrtiens fidles, vivants et dfunts, en tant que membres
du Corps de lglise du Christ.
Saint Grgoire le Grand a crit dun certain chrtien, appel Servulus et
qui a vcu entre 550 et 600 aprs J. C.

1
2

Archim. Basile Bakoyinnis, ; p. 12-13.


Jean 6, 54.

177
80. Servulus tait tout fait pauvre. Il vivait dans un portique, dans
maintes privations et des difficults excessives. Une longue maladie lavait
paralys tout entier. Il ne pouvait pas bouger les jambes, et les bras non
plus. Vous comprenez que sa condition physique tait tragique.
Pourtant, le soutien de la part des chrtiens de son poque tait grand :
on ne cessait pas de le laver, nettoyer ses plaies ainsi que les selles, le
nourrir, le changer, le soigner et lassister de faons multiples.
Malgr sa condition tragique, il avait foison les vertus de la patience,
sans se plaindre, de la glorification de Dieu, du remerciement envers les
chrtiens pour ce qu ils lui offraient (il avait le merci la bouche,
mme pour le service le plus petit), de la longanimit, de lamour, de la
bont, de la vaillance spirituelle et en particulier il sermonnait richement la
parole de Dieu.
Pourquoi ? Parce quil suppliait toujours les chrtiens de lui lire par les
manuscrits de lpoque la Sainte criture et les martyres des premiers
chrtiens. Ainsi, lui aussi, son tour, adressait des paroles consolantes,
rconfortantes, renforateurs, des paroles salutaires aux visiteurs et ceux
qui le soignaient ; par consquent ceux-l, au lieu de le consoler, ils
partaient tous en ayant tir profit
Servulus priait beaucoup et communiait rgulirement.
Un jour, le temps est arriv o il serait rcompens de sa patience dange
sa maladie lourde, aux ecchymoses corporelles, aux douleurs, la
mauvaise odeur du corps et des plaies, la tristesse, la pauvret Au
commencement, toutes les douleurs ont cess et son corps entier sest
allg. Il a compris que le moment de sa mort est venu Il a pri tous les
participants de sagenouiller et de chanter des hymnes Dieu, en attendant
la sortie de son me par un corps si tourment.
Soudain, la hutte pauvre a t inonde dhymnes clestes Tous se sont
tus l a lev alors ses mains paralyses, il sest sign et il les a mises sur
sa poitrine de faon cruciforme ! tandis quen mme temps son me se
librait du corps.
Ds la sortie de lme, le lieu a t rempli dun trange parfum trs
dlicieux. Le visage de Servulus sest illumin.
Un moine qui a t tmoin oculaire de tout cela, a racont ensuite saint
Grgoire, avec des larmes aux yeux et tout mu, que jusquau moment de
linhumation de ce chrtien-l bni, cest--dire de Servulus, cet effluve
incomprhensible et cleste ntait pas parti 1

Lagks Matt. , Vol. 1, p. 102.

178
Voici un tmoignage provenant des crits de nos saints, quau moment de
sa sortie, une me prte et repentante est reue par les troupes angliques et
clestes, la prsence de leffluve du Saint-Esprit en tant un signe vident.
* * *

L TAT DE L ME AVANT LE JUGEMENT


DERNIER ET LE JUGEMENT PARTIEL.
Quest-ce qui se passe lme du moment de la mort jusquau
moment de la rsurrection des morts ?
O se trouve-t-elle ?
De quoi saperoit-elle quand elle sort du corps ? Quest-ce quil
lui arrive ?
Peut-on aider lme dun homme aprs la mort ?
Ds la mort, lme entre dans un autre tat, dans une autre ralit,
purement spirituelle. Elle se trouve ou plutt elle semmne ltat quon
appelle AVANT LE DERNIER JUGEMENT. Les oraisons de lglise et
plus concrtement la Prire Instante quon analyse ici, se font aussi pour les
mes des dfunts qui se trouvent cet tat.
La mort constitue un phnomne universel concernant tous les gens : Le
sort des hommes est de mourir une seule fois, aprs quoi vient le
jugement .1 La Sainte criture nous dit, quaprs la mort, sensuit le
premier jugement, le dit JUGEMENT PARTIEL de lhomme et la
rcompense dune certaine faon de ses uvres, en forme davant-got.
On sexplique : les mes qui ont connu la vrit et lont vcu avec foi et
repentir, cest--dire elles ont vcu avec foi au Dieu Trinitaire, avec foi au
fait que Jsus-Christ est le Dieu-homme, avec foi lenseignement
vanglique de lOrthodoxie, avec foi aux sept saints sacrements de notre
glise et la Sainte Tradition orthodoxe, ces mes donc, gotent davance
les biens ternels et la batitude divine du paradis. Elles vivent, en partie la
joie du royaume des cieux, comme jadis Servulus, qui nous nous sommes
rfrs.
Pourtant, les mes qui nont pas vcu suivant la sainte volont du Dieu
Trinitaire et elles ont ni le Dieu-homme Seigneur et luvre de lglise,
restant jusqu la fin de leur vie dures, impnitentes et impies, toutes ces
mes, gotent une tristesse accablante et un embarras, une douleur
insupportable et indescriptible, une pesanteur, un ternel martyre
insurpassable. Par consquent, elles gotent davance et dune faon dure,
le juste chtiment, cest--dire lenfer ternel.

Hb. 9, 27.

179
Comme celui qui est inculp pour viols et pour crimes affreux et qui
attend en angoisse, jour et nuit, le rsultat du procs, les mes pcheresses
impnitentes et dures, ds la mort du corps et dans cet tat dAVANT LE
JUGEMENT DERNIER, ont peur, tremblent, sont en anxit, souffrent et
ont vraiment mal ; certes dune faon spirituelle mais vraiment pas
fictivement ! Pourquoi souffrent-elles ? Car le jour du Jugement Dernier
approche, ce quelles connaissent.
Cette attente, cet tat qui dure du moment de la mort du corps jusquau
Jugement Dernier du Seigneur, sappelle TAT DES MES AVANT LE
DERNIER JUGEMENT et constitue un dogme de notre glise.
Les catholiques romains sont tombs de graves garements, des fautes
hrtiques et des falsifications. Ils parlent du feu purgatoire , des
indulgences, du caractre mritoire des uvres, ce que notre glise a rejet
par les Conciles.
Selon la parabole du riche et de Lazare de lvangliste Luc, selon encore
les rcits des Saintes critures et les homlies des Pres de lglise, nous
constatons et nous apprenons cest un dogme de lglise les suivants :
Premirement : la communication entre les mes qui gotent davance le
paradis avec celles qui gotent davance lenfer, nest pas possible. Un
grand abme infranchissable se trouve entre elles.
Deuximement : les mes dans cet tat du Jugement partiel ont le
sentiment et la conscience de ce quelles sont, cest--dire delles-mmes et
de leur personnalit. (Moi, je saurai que je suis le pre Stphane)
Troisimement : elles se souviennent de leur vie, cest pourquoi elles
souffrent ou elles sont contentes. Les mes impnitentes se tournent avec
haine contre Dieu, car elles Le considrent responsable de leur condition et
leur haine sidentifie celle du diable contre Dieu. Lamour de Dieu
fonctionne comme enfer ceux qui sont punis. Les mes repenties, saintes
et justes, glorifient et rendent grce Dieu. Elles ressentent une
reconnaissance infinie du fait quelles se trouvent l.
Quatrimement : elles se souviennent de leurs proches sur la terre, de
leurs parents, frres et surs, amis
Et cinquimement : dans cet tat le repentir nest plus possible, cest-dire les mes ne peuvent pas se repentir l ! Elles souffrent, elles se
tourmentent, elles demandent tre soulages un peu mais elles ne peuvent
pas se repentir. Dans le sjour des morts il ny a pas de repentir , dit le
peuple modifiant de faon confirmative le verset du psaume 6 qui
interroge : Qui te confessera dans le sjour des morts ?

180
Puisque les mes ne peuvent pas communiquer entre elles et sentraider,
la compassion infinie de Dieu les aide de deux faons jusquau Jugement
Dernier.
1. Lglise cleste des anges et des saints reoit nos prires pour les
vivants et les dfunts et les transmet Dieu, intercdant pour nous. Par ex.
on prie saint Nectaire pour quelque chose. Saint Nectaire prend dans ses
bras notre prire, notre oraison et l emmne tout en intercdant
Dieu.
2. Nous, en tant quglise militante sur la terre, tant unis nos frres
dfunts LUN CORPS du Christ, nous prions pour eux et lon clbre
spcialement en faveur deux :
la Divine Liturgie
les commmoraisons et les obits,
le Trisagion (des lities pour les dfunts),
les prires avec des chapelets et les gnuflexions,
les aumnes.
Dailleurs, il est crit : la demande dun juste agit avec beaucoup de
force . 1
Comme lon voit, notre glise, en tant que mre affectueuse a invent des
faons de communication, de soulagement et dallgement pour les mes
qui se trouvent ltat dit du JUGEMENT PARTIEL. Ainsi, il y a la Divine
Liturgie, o les noms des dfunts (les miettes de la prosphore, cest--dire
les partielles) se jettent la fin dans la sainte Coupe, dans le sang et le corps
trs saints du Seigneur, au moment o le prtre clbrant dit :
Seigneur, par ton sang prcieux et les prires de tes Saints, lave de
leurs pchs ceux dont il a t fait mmoire ici ou Purifie Seigneur
par ton sang prcieux les pchs de tes serviteurs ici commmors, par
les prires de la Mre de Dieu et de tous tes saints (Autre version).
Donc, le sang et le corps trs prcieux du Seigneur continuent soffrir
mme pour les dfunts. Pour quels dfunts ? Pour quels morts le sang du
Seigneur soffre-t-il ?
1er : pour tous ceux qui sont morts dans la foi orthodoxe mais qui ont
vcu en repentir et de faon pieuse.
2me : pour ceux qui se sont probablement repentis le dernier moment. Il
se peut quils aient gmi avant leur dernier soupir, il est trs probable quils
ont cri en eux : Mea culpa, mon Dieu, pardonne-moi ! , Seigneur, aie
piti ! Ma trs sainte, prte-moi secours ! Aie piti de moi, Seigneur !
Souviens-toi de moi, Seigneur ! Qui sait quels autres cris nont-ils pas
pouss ? Il se peut ! Je lai vu de mes propres yeux, quand je donnais la
1

Jacques 5, 16.

181
Sainte Communion des mourants pleurant silencieusement chaudes
larmes qui coulaient du coin de leurs yeux des larmes de repentir, je
crois
3me : pour tous les chrtiens Orthodoxes qui sont morts ayant la vraie
foi.
4me : pour ceux quon commmore chaque fois pendant la Divine
Liturgie. Saint Nicolas Plans commmorait pendant plusieurs heures les
noms des vivants et des dfunts pendant mme plusieurs mois. Il
commmorait les patriarches, les mtropolites, les prtres, les diacres et les
lacs qui sont morts. Les noms quon lui donnait, il les plaait lui-mme
entre deux mouchoirs quil nouait ( boxs ) les mettant sur sa poitrine et
recouvrant son cur. Quand on lui demandait : Cest quoi a ? , il
rpondait : Ce sont mes traites et mes contrats . 1
81. Grgoire le Grand nous raconte quune fois, un bateau sest fracass
sur les rochers, cause de la forte houle. Les gens de la ville, voyant de
loin cet vnement, ont cru que vu la houle et les vents, personne ne se
sauverait. Certes, ils ont dplor, ils ont port le deuil aussi car, la plupart
des marins qui se trouvaient dans le bateau taient originaires de cette
ville.
Pourtant, un prtre sest ht aussitt de clbrer la liturgie en faveur de
lme de son frre qui tait membre de lquipage.
Le lendemain, il a vu son frre, vivant ! Il allait la maison ! Tous se sont
surpris et lont demand comment a-t-il chapp la mort, tandis que les
autres se seraient sans doute noys. Lui, il a rpondu : Quand le bateau
sest fracass sur les rochers, il sest bris, il sest disloqu et lon est tous
tombs dans la mer. Moi, jai saisi une planche et autant que je pouvais, je
me battais avec les vagues. Aprs quelques heures, jai langui, jai failli
mvanouir et me noyer. La nuit tait tombe dailleurs
Ctait alors que jai vu un jeune homme trs beau, venant ct de moi,
sur la planche, au beau milieu des vagues de la mer. Il ma donn un pain
trs beau et il ma dit de le manger ! Moi, jai mang le pain et jai pris
tant de forces que je ne ressentais pas du tout de fatigue. Grce Dieu, jai
lutt contre les vagues et je me suis trouv sur la terre. 2
Voil donc, que la Divine Liturgie a fait le miracle et un mourant est
sauv dune sre noyade.
La Confession de Pierre Moghlas est trs clairante et consolante pour
nos frres dfunts. Il y a nombreux qui se librent des liens de lenfer,
crit-il, non avec le repentir ou leur propre confession, car la Sainte criture
1
2

Mon. Marthe -, p. 28.


Lagks Matt. , vol. 4, p. 500.

182
certifie aux enfers qui te rend grce ? 1, mais par les aumnes des
vivants, par les prires qui se font par leurs proches, et en particulier par le
sacrifice non-sanglant que lglise offre quotidiennement tant pour les
vivants que pour les dfunts, Jsus-Christ tant mort sur la Croix pour
tous . 2
Plus grande encore est la consolation que nous donne lnonciation que
fait saint Simon de Thessalonique. Le saint insiste la commmoraison
des dfunts pendant la Divine Liturgie car : pendant celle-ci, les morts, au
moyen de leur parcelle sur la patne (chaque nom est reprsent par une
parcelle, une petite miette) participent Dieu invisiblement, sont dlavs
dans le Sang trs prcieux (quand ils y sont entrs) et ils communient ils
sont consols se rjouissant en Christ .3Les paroles de St Simon sont
vraiment salutaires ! Elles nous consolent !
Les obligations dtermines quon a pour nos proches dfunts sont cellesci : la commmoraison du troisime jour depuis la mort, celle du neuvime
jour, celle du quarantime jour, lobit, la commmoraison des trois ans
aprs la mort, ainsi que les lities pour les dfunts les samedis des morts. Ces
offices sont obligatoires. Je laccentue fort.
La litie pour les dfunts du troisime jour se fait lhonneur de la
Sainte Trinit ou en commmoraison du sjour de trois jours du Seigneur
aux enfers.
La litie pour les dfunts du neuvime jour se fait lhonneur des neuf
ordres angliques tout en souhaitant que lme du dfunt se range entre les
anges.
La commmoraison des quarante jours se fait en souvenir du deuil du
peuple dIsral pour la mort de Mose ou du sjour de quarante jours du
Seigneur sur la terre aprs sa Rsurrection et jusqu son Ascension.
Lobit (au jour anniversaire de la mort du dfunt) se fait par
obligation, sans quil y ait un symbolisme.
Dans lcoulement du temps on a adopt les commmoraisons des trois
mois, des six mois, des neuf mois, des deux ans. Elles sont certainement
bienfaisantes mais pas obligatoires.
Il y a plusieurs tmoignages dans la sainte criture sur le grand bnfice
des commmoraisons et des lities pour les dfunts. Nous rfrerons ici
lexemple connu de Judas des Maccabes, qui a offert un sacrifice en
mmoire des gnraux tus. La Sainte criture soutient que, ce sacrificeprire de Judas, se fonde la croyance en la rsurrection des morts, cest-1

Ps. 6, 6.
Tremblas Panayitis, , vol. 3, note 415.
3
Simon de Thessalonique, P.G. 155, 284 D.
2

183
dire en lexistence personnelle posthume des mes. En plus cette action de
Judas se croit comme une sainte et pieuse ingniosit , cest--dire une
pense sainte et pieuse. Voici la traduction au sens littral des mots, du
verset correspondant : Pensant la rsurrection, Judas (des Maccabes,
dont on parle ici), a trs bien agi et comme il plat Dieu. Car, sil ne
croyait pas la rsurrection de ceux qui sont tombs, (cest--dire des
soldats tus), il serait inutile et insens de prier pour les morts.1
Nous commmorons les noms des dfunts pendant la clbration de la
Divine Liturgie :
Premirement : la Prparation (la prothse), nous les prtres, nous
disons : En mmoire et pour le repos en Christ de Tes serviteurs qui sont
endormis .
Deuximement : la litanie ardente (prire instante) que nous analysons
ici.
Troisimement : justement aprs la conscration des Saints Dons (par les
diptyques -liste des noms commmors).
Quatrimement : au moment o les parcelles des dfunts sont jetes
dans le Sang du Seigneur.
82. Le pre agiorite Sabas le Spirituel puisait souvent ses forces,
pendant des heures, pour commmorer les mes des vivants et des dfunts.
Cela cachait un certain secret.
Il sagissait dune vision quil avait eue quand il tait encore un jeune
prtre, la cellule de Saint Jacques : un ange en tenue de prtre lavait et
effaait les pchs dans le Sang de lAgneau .
la fin, avant sa dormition, il a pens quil ne devrait plus cacher cette
rvlation. Il la donc crite, puis la laisse entre ses manuscrits. En 1925,
le pre Joachim Spetsiris, fouillant dans les papiers, la trouve et la
copie. Nous allons la rapporter exactement comme elle est crite :
ceux qui me demandent quest ce qui ma pouss citer
nommment tant de gens dcoupant leurs parcelles pendant la
Prparation (Proscomidie - prothse) aux Liturgies quotidiennes.
En 1843, nous sommes venus du monastre Ivron au monastre
Dionysou, menant la vie hsychaste la cellule de Saint Jacques-frre du
Seigneur, au-dessus du monastre. Son glise tait vieille et mon pre
spirituel a dit lancien et lui, il la restaure de fond en comble.
Un jour lvque, est venu la consacrer. La veille au soir, un hiromoine
du monastre a cousu les couvertures du saint Autel et de la table de la
1

II Maccabes 12, 43-45.

184
prothse, il a fait bouillir les mlanges ncessaires (cire, mastic, armes
etc.) Le matin, aprs la conscration et la Liturgie, il a dit mon ancien :
Sil te plat, donne quelques noms au pre-Sabas pour les commmorer
la sainte prothse durant 40 jours, car il clbre la liturgie
quotidiennement . Lui, il a rpondu : donne-en lui autant que tu veux .
Lvque a crit sur un papier 62 noms et la fin il a not la somme de
laumne quil a faite au pre Stphane.
Le quarantime jour, ayant commmor ces noms pendant 39 jours,
mappuyant sur le lutrin et attendant mon ancien pour commencer les
prires prparatoires avant la Liturgie, je me suis assoupi et jai rv de ce
que jtais debout devant le saint Autel, habill de tous mes ornements
sacerdotaux. Sur lAutel il y avait la patne de la Divine Liturgie, remplie
de Sang du Christ. Je vois le pre Stphane (pas moi, certainement) qui est
venu et a pris le papier de la prothse, la lance aussi, il a plac le papier
(avec les 62 noms) sur lAutel, prs de la patne, il a plong la lance dans
le Sang du Christ et il a effac un nom. Il y a replong la lance, puis il a
effac de nouveau, jusqu ce que les noms aient fini et le papier soit
apparu clair.
Je me suis rveill, mon ancien est venu, je lui ai racont mon rve et lui,
il ma dit : Ne tai-je pas dit de ne pas croire aux rves ? Aprs la
liturgie il ma dit : Toi, tu nes pas digne de leur faire pardonner les
pchs. Ils ont reu la rmission de leurs pchs au moyen de leur propre
foi, cest pourquoi, les noms se sont effacs .
Voil la cause de mes commmoraisons continues. 1
Faisons donc des aumnes pour nos chers proches dfunts. Sils sont
tombs dans des pchs lgers, les aumnes leur effaceront les pchs,
tandis que sils ont t justes, elles augmenteront la sensation de justice et la
lumire spirituelle de leurs mes.
Ceux qui mettent en doute la force de la prire du saint culte pour les
dfunts, le bnfice que les mes tirent des commmoraisons, des lities
pour les dfunts, des uvres de bienfaisance, des prires par cordes
nuds feront bien de lire les synaxaires, loffice funbre, les prires et les
demandes de notre glise pour ceux qui se sont endormis. Leur attitude
ngative montre une spiritualit dorigine protestante.
Selon le dogme orthodoxe la mmoire des dfunts et les
commmoraisons, pendant la Divine Liturgie, constituent un Mystre, qui

Archim. Chrubin, 6, - , p.
98-99.

185
caractrise et dcrit, la faon dont les membres de lun Corps de lglise du
Christ, sont lis. 1
Saint Denis lAropagite a fait une homlie sur le Mystre de ceux qui
se sont endormis en paix o il remarque que pendant un office de
commmoraisons, les catchumnes devaient prendre cong. Cela montre le
caractre mystique de cet office, chose que seuls les membres vivants de
lglise connaissent et comprennent
La mmoire incessante du Nom du Seigneur est, en mme temps, la
mmoire des frres vivants et des frres qui se sont endormis dans
lesprance de la rsurrection.2
83. Une fois un pasteur protestant a rencontr un prtre russe respectable
et pieux et il lui a dit:
-- Nous, nous faisons des bienfaisances, nous btissons des hospices de
vieillards, des orphelinats, des salles, des hpitaux, nous organisons des
concerts de musique pop et rock et les stades sont remplis de jeunes gens.
Nous faisons des excursions, de lalpinisme, du tourisme, nous
intervenons mme la vie politique de notre pays et des autres nations
On est plein de vie et dactivit ! Vous, quest-ce que vous faites alors ?
Le prtre russe pourrait certes rpondre que lglise aussi procde des
activits humanitaires et sociales, commenant par la Basiliade (une
ville qui a t btie par St Basile le Grand en faveur des pauvres),
jusquaux uvres multiples auxquelles tout vch sadonne secrtement.
Pourtant, il na pas rpondu de la sorte ! la question vous, quest-ce
que vous faites ? il a rpondu autrement :
-- Nous, quest-ce que nous faisons ? Nous clbrons la Divine
Liturgie ! Cest par le saint culte quon fait remplir le paradis gratis, et
que lon fait vider les enfers. Cest cela que nous faisons : la Divine
Liturgie ! 3
La Divine Liturgie est :
le got du Rgne de Dieu,
la connaissance de la batitude divine
leffluve du Saint-Esprit !
la contemplation des secrets de Dieu !
lexprience de lternit !
une esprance certifi du salut.
Les samedis des morts et aux commmoraisons nous offrons des colybes,
qui sont un symbole de la spulture et de la rsurrection. Les corps des
1

Chrstos Androtsos, , p. 429.


Saint Denis lAropagite, P.G. 3, 556 C.
3
notes personnelles de lauteur
2

186
morts ressusciteront un jour de leurs tombes. Comme on sme le bl dans la
terre o il est enterr et il est pourri mais aprs il ressuscitera plein de fruit,
les corps des dfunts ressusciteront aussi. Les commmoraisons, les
aumnes, les gnuflexions et la prire avec le chapelet, sont SANS
AUCUN DOUTE utiles aux chrtiens orthodoxes qui reposent en paix .
Il est bon de commmorer intrieurement les noms des dfunts autant que
lon peut, immdiatement aprs la conscration des Saints Dons pendant
que le prtre dit haute voix Et surtout en lhonneur de notre Dame, la
trs-sainte, trs pure et les psalmistes chantent le Il est vraiment
digne . ce moment-l, nous les prtres aussi, dans le sanctuaire, on
commmore les noms des dfunts chrtiens orthodoxes. En mme temps
que lon chante le Il est vraiment digne , vous direz intrieurement :
Seigneur Jsus-Christ ait piti des dfunts et vous commmorez leurs
noms. Ainsi, vos commmoraisons sunissent celles des prtres en une
sollicitation.
Ne doute pas du tout dit saint Jean Chrysostome que les morts en
tireront grand profit. Le prtre nimplore pas en vain soit la prothse, soit
lAutel pour ceux qui se sont endormis en Christ, croyant au Dieu-homme
Seigneur .1
Saint Grgoire Palamas dit que la prire pour les dfunts avec la corde
nuds est trs utile .
Plusieurs chrtiens, sachant ce bnfice, font aussi des gnuflexions. Cela
est trs utile surtout au moment du rle du mourant. Pendant ce temps, nous
faisons beaucoup de gnuflexions, des prires avec des cordes nuds et
des lectures. Cest pour cela que lors de la veille funbre, il ne faut pas s
adonner aux cafs ou aux cognacs ou bavarder mais nous devons s occuper
des lectures sacres par le psautier, les saintes critures et de la prire ! Le
mort a besoin de grce ! Plus on aide le dfunt, plus on recevra de la grce
notre tour! Toutes ces commmoraisons et les uvres de bienfaisance,
offrent du soulagement et du bnfice aux mes qui attendent le Jugement
Dernier du Dieu Trinitaire.
Saint Nectaire nonce la vrit que jusquau Jugement Dernier, lglise
veut et peut faire des oraisons envers le Seigneur, ami des hommes, pour
rafrachir spirituellement et reposer les mes de ses enfants. 2
la Confession du patriarche de Jrusalem Dosithe et sur le mme
sujet on rapporte ceci : Ceux parmi les chrtiens qui sont tombs des
pchs mme mortels et ne sont pas morts dans le dsespoir, ILS SE
SONT REPENTIS mais ils nont pas eu le temps de se confesser et de
1
2

Chrstos Androtsos, , p. 428.


Saint Nectaire, , p. 152.

187
montrer le fruit de leur repentir, sont partis aux enfers o leurs mes
supportent les peines cause de leurs pchs commis, - sorte davant-got mais avec esprance. Certes, ils ressentent quils se libreront, ils seront
dlis en raison de lextrme bont de Dieu, par la Divine Liturgie et les
aumnes de leurs proches.
Pourtant, on doit comprendre que nous, on ne connat pas le temps prcis
de lexonration. On connat et lon croit srement quune certaine
dlivrance, un soulagement des horreurs, un rafrachissement spirituel
mme avant la rsurrection commune et le Jugement Dernier se passent.
Cependant, on en ignore le temps prcis. 1
Ces paroles de saint Dosithe de Jrusalem pour les mes qui ont voulu se
repentir mais, elles nont pas eu le temps de mener terme leur repentir
effectivement, sont fort consolantes. Car, plusieurs demandent : Quest-ce
qui va se passer avec ces mes ?
* * *

Rapportons-nous maintenant au DDOUANEMENT DES MES.


Nombreux sont les pres qui se sont occups de ce qui se passe aux mes
ds le dpart du corps.
Nous savons que, tout chrtien a son ange-gardien, qui le protge, qui le
conduit au bien, qui veille sa conscience, qui combat le diable et les esprits
malins car ils veulent dchiqueter lme quil garde. Il est donc naturel, que
notre ange ait son autorit et quil prenne des initiatives pour nous protger
lheure de la mort ! Dailleurs, nous le prions chaque soir, pendant loffice
des complies, avec la prire notre ange gardien :
Saint ange, qui as t plac ct de mon me et de ma vie pleine
de tribulations, ne me quitte pas, le pcheur, ne permets pas au diable,
lesprit malin, de semparer de moi, de me saisir, de mopprimer
cette heure-ci de la mort .
Lange-gardien de notre me, nous couvre et nous protge mais
malheureusement, chaque jour nous lattristons cause de nos chutes
Mais les dmons ? Les dmons hassent mort lme du fidle chrtien
orthodoxe et ils essaient, avec des millions de malices quils effectuent, de
lloigner de la volont du Dieu Trinitaire et de sa parole vanglique. De la
sorte, au moment de la mort, ils guettent comme des corbeaux, pour fondre
sur les mes et, en particulier, celles quils tiennent pour leurs propres
mes, cest--dire celles qui, pendant leur vie terrestre, ont t daccord
avec leurs incitations soit au plaisir et la dbauche, soit la mchancet et
la malice, soit la fiert et la fatuit, soit lavidit et lavarice, soit
1

Saint Dosithe de Jrusalem, , p. 95.

188
la duret et lingratitude, soit labstention aux mystres et
lajournement de la confession, soit lincroyance, lathisme, la
lchet et au refus de lexistence de Dieu. Selon les Pres, cette intervention
des anges et des dmons est tout fait naturelle.
Toute me, selon sa situation spirituelle - obscure ou claire - porte sur elle
une marque : les mes pieuses qui aiment Dieu, disent les Pres, et qui ont
donn des fruits de repentir jusquau dernier soupir de leur vie portent le
sceau lumineux du Dieu Trinitaire et lentaille du Saint-Esprit, tandis que
les mes impnitentes, dures, impies et trs mchantes, portent la tache
sombre du diable et lentaille de lantchrist ds maintenant ! La
revendication des mes lheure de la mort, saccomplit soit par les anges,
soit par les dmons, selon la marque que portent les mes
Ainsi, selon la tradition orthodoxe qui se fonde sur les avis des Pres,
sur les expriences des saints et surtout sur lexprience importante des
moines lheure de la mort, un ddouanement de lme prend lieu, cest-dire une censure par les esprits malins, qui sappellent douaniers , et
qui sefforcent de trouver des points d appui, cest--dire des graves fautes
morales et des pchs, pour la mettre sous leur occupation.
Autour du lit mortel, se droule un combat trs fort, entre les esprits
bienfaisants, et les esprits malfaisants, pour la revendication de lme qui
est en train de sortir du corps. Une me pcheresse et impnitente passe
sous le joug des esprits impurs qui, avec la rage dont ils disposent et qui les
caractrise, revendiquent mme les mes justes et pieuses. Ils nont mme
pas hsit de sapprocher du Seigneur sur la montagne de Sarantrion, sans
certainement ny rien trouver, ce qui pourrait soutenir leurs exigences
obscures. Vous vous rendez compte du pouvoir quils avaient ! Ils ont plac
le Dieu-homme Jsus-Christ, Dieu parfait et homme parfait, sur le haut du
temple et ils lont transport sur le sommet dune montagne pour lui
montrer la gloire du monde entier : Voil, on te donne tout cela !
Prosterne-toi pour nous adorer ! Ils nont pas pu cependant venir bout de
leurs fins. Le prince de ce monde vient ; certes, il na en moi aucune
prise 1, assure le Seigneur lui-mme.
Saint Jean Chrysostome caractrise les esprits malins comme des
anges menaants , cest--dire des anges qui menacent notre me et
comme des forces clestes qui amputent . 2
Saint Cyrille dAlexandrie nous dcrit de faon trs descriptive le
ddouanement des mes : lme, au moment o elle se spare de son
corps, voit les dmons horribles, froces, impitoyables et rebelles, comme
1
2

Jean 14, 30.


N. Vassilidhis, , p. 371, 375.

189
des gitans dun aspect noir, autour delle . Si elle est juste, ce sont les
saints anges qui la reoivent. Pourtant, lorsquelle monte en lair vers le
haut Saint Cyrille continue son descriptif elle est empche par les
douaniers (les esprits malins), chacun deux lui montrant ses pchs, cest-dire les passions qui proviennent des sens naturels, de la vue, de loue, de
lodorat, du got et du toucher, comme tout autre pch aussi dont elle peut
tre coupable, pour empcher son ascension vers le trne du Seigneur et
dtre dtenue par les forces obscures. Cependant, les saints anges encore
montrent en mme temps les uvres bonnes des mes.
Dans le cas, o lme savre vertueuse, les anges la conduisent la joie
indicible des cieux, ltat videmment avant le Jugement Dernier, cest-dire lavant-got du royaume des cieux. Pourtant, si elle se montre
pcheresse et impnitente, ayant men une vie de luxure et dimprudence,
elle coutera la voix redoutable : Le mchant na pas gard la majest
de lternel .1 Hlas! et elle sera certainement reue par les dmons. 2
84. Pourtant, la grand-mre du pre Dmtrios Gagastthis, comme il
nous le raconte lui-mme, na pas probablement pass par les douaniers
clestes parce que pendant toute sa vie, elle tait sacristaine avec une
offre bnvole et trs cordiale. Elle a prvu sa mort, trois jours plus tt. Le
dernier jour, elle sest apprte et nous a dit : Ne voyez-vous pas lchelle
quon ma prpar pour monter aux cieux ?. Elle a retrouss un peu ses
couvertures, elle sest signe, puis, elle a fait comme si elle attrapait
lchelle pour monter et elle sest endormie 3.
Je crois quelle a cout la voix des saints archanges, linviter dans le
paradis. Je souhaite aussi que nous coutions tous cette voix et pas la voix
qui condamne en enfer ternel.
Jai une exprience personnelle, amre et difiante, lhpital
Metaxs du Pire, o lon fait le dpistage du cancer, pendant les annes
70, avec bien des mourants. Je vous rapporte quelques vnements crits
dans quelques notes tenues que jai trouves.
85. Un matin, jtais all faire communier un malade qui stait fait un
nom, qui avait du pouvoir sculier, qui tait trs puissant et riche, sur
linvitation de ses proches. Il se trouvait au dernier tage de lhpital, dans
une chambre un lit, de luxe. Jai pri ses proches de nous laisser seuls
pour que je puisse occasionner quelque confession, couter ne ft-ce quau
dernier moment quelques-uns de ses actes, mesure quil pouvait parler.
1

Es. 26, 10.


Nicolas Vassilidhis, , p. 375.
3
- , , , , , p. 185.
2

190
peine lui avais-je fait la premire question, est-ce que vous avez fait
cela ? , quil ne ma pas rpondu mais il a commenc tout effray me
crier de chasser les dmons noirs de la chambre. Il commena trembler
Il a blmi son visage sest assombri ses yeux exorbits de peur, il ma
attrap par lhabit, il a commenc me tirer. (Heureusement, la petite fiole
avec la Sainte Communion tait scelle).
-- Je ne veux pas ce que tu mas apport, me dit-il. Prends-les par ici.
Prends-les. Sauve-moi, sauve-moi, au secours au secours
Il a commenc se tourner et se retourner dans son lit. Leffroi, la
peur la panique taient diffus. Il se voilait le visage. Peut-tre avait-il
peur. Qui sait ce quil voyait !
Je priais continuellement. Ctait quelque chose dpouvantable !
Jessayais de le calmer. En vain. En plus, pendant quil me tirait par
lhabit, il a commenc demander un dlai pour vivre. Cela a t le plus
tragique.
-- Laissez-moi vivre pour un jour, une heure, une heure
Je voulais le confesser, le faire communier, pour que son me soit sauve
et pourtant il demandait une prolongation de vie. Pourquoi ? Pourquoi
demandait-il une heure de vie ?
-- Pour en tre repu. Au secours, mon pre, je veux une heure, une
heure de vie, une heure, pour en tre satur en tre satur
Il serrait ses mains et il criait :
-- Une heure, une heure
Ctait pouvantable, comment vous dire ?
Ses proches ont couru auprs de lui cause de ses voix, les mdecins
aussi. Je me suis retir part et je priais autant que je pouvais. Lui, il
continuait toujours crier Petit petit, petit petit, sa voix diminuait
-- Au secours au secours au secours une heure pour en tre repu,
pour en tre repu loignez-vous, les noirs
Malheureusement, je nai pas pu le faire communier dans une telle
situation car il remuait la tte droite et gauche, il faisait sauter les pieds
et les mains, il se secouait tout entier.
Le rle du mourant a commenc peu de temps aprs, et mprisant la
Sainte Communion, tout en disant prends-les, ceux-ci, par ici , il est
mort ! Le dlai na pas t donn. 1
Voyez-vous donc ? Il na pas demand une heure de vie pour se repentir
mais pour tre satur de vie Il a dit aussi prends-les, ceux-ci, par ici .
Sil demandait cet un jour de vie pour se repentir, je crois et je suis sr
que le Dieu ami des hommes, le lui donnerait. Mais condition quil se
1

notes personnelles de lauteur

191
repentt, condition quil dise ces quelques mots-ci : Mon Dieu,
pardonne-moi, je suis un pcheur . Les mots quil devait dire pour prendre
la Sainte Communion et sen aller aux cieux.
Je crois aussi, que tout ce qui sest pass, a t pour moi, mais encore
pour nous tous, un fort sermon de repentance. Pourtant, on doit tous, en tant
que chrtiens, apprendre, tre enseign, avoir peur enfin, avant quil soit
tard. Ne pas apprendre ds quon est mort ! Nous napprenons pas alors !
Voici maintenant le moment, tout fait favorable, voici maintenant le
jour du salut .1
Nous pratiquons le repentir dornavant, chaque jour et tout instant. Il
doit sidentifier notre respiration. Si lon se distingue par lajournement et
la tideur, il est probable quon ne pourra pas se repentir lheure de la
mort. Car, il y a aussi le cas dune mort soudaine. Il nest pas improbable
quon naura alors ni la volont ni la disposition de se repentir. Peut-tre se
croit-on juste et saint.
86. Une fois, il y avait une femme, qui menait une vie de jene et de
prire. Vue de lextrieur, elle avait lair pieux, mais elle avait une fiert
dmesure et se croyait sainte. Elle avait aussi tant de rancune, que si elle
se disputait avec une autre personne, non seulement ne la pardonnait pas
mais elle ne voulait pas la revoir. Une fois, elle tait malade et elle a
appel le pre spirituel, mais elle ne sest pas confesse sincrement.
Certains chrtiens futiles en ont lhabitude et cachent leurs grands pchs
tandis quils rvlent les petits. la fin, quand le prtre a apport les Saints
Dons pour la faire communier, elle a tourn le visage vers le mur et ne
pouvait mme pas faire face la perle divine. Au mme instant et par
concession divine, elle a confess haute voix : Comme moi je ne
pardonnais pas ceux qui mavaient fait une faute, cause de mon orgueil et
jen avais le dgot, maintenant, le Seigneur dtourne son regard de moi et
il ne veut pas entrer dans mon me indigne. Je ne vais pas le voir dans son
royaume cleste mais je me brlerai aux enfers ternels . En disant ces
mots elle a rendu lme2
Dans la prire envers la Mre de Dieu, loffice des complies, il est aussi
question de la prsence des douaniers :
et lheure de ma mort, tu te soucieras de mon me misrable,
chassant loin delle, les aspects obscurs des esprits malins

II Cor. 6, 2.
Revue fasc. 10, juillet-dcembre 1998 (Association philanthropique,
culturelle et missionnaire dAghrnion).
2

192
A partir des exemples dj cits, il est vident qu la vue mme des
dmons, lme a peur, tremble et demande la protection des anges et de la
Toute Sainte.
La prire aussi de loffice du minuit du samedi est rvlatrice de la
prsence des dmons-douaniers. Nous prions que les esprits malins ne
rencontrent pas et nempchent pas notre me, cause des pchs que nous
avons faits dans cette vie, notre escient ou non. Que le Seigneur ait piti
de nous et que notre me ne voie pas laspect tnbreux et obscur des
esprits malfaisants, mais quelle soit reue par des anges joyeux et
lumineux. Que le Seigneur glorifie son saint Nom et quIl nous conduise
dans Son saint Autel par sa puissance. lheure du jugement quon ne
tombe pas dans les mains du prince de ce monde de faon quon descende
aux profondeurs des enfers . Les prires des offices nous disent tout.
Sur le visage du mort se fixent souvent la srnit et la paix. Tantt son
aspect sadoucit, sembellit, tantt il devient splendide aussi Tantt il
devient trs enfantin, trs joyeux, comme si le mort dort doucement, tantt
une angoisse horrible et une duret se fixent sur son visage de faon qu
leur vue le sang des participants se glace. Certainement ces lments ne
sont pas confirmatifs ou dterminants pour lascension de lme. Pourtant
les moines les rapportent. Dieu notre Seigneur, qui connat les curs de
tous, cest Lui seul qui sait. Le jugement de Dieu est impntrable.
Aprs tout ce que nous avons rapport sur le Jugement Partiel, ltat avant
le Jugement Dernier et le ddouanement des mes, nous en venons la
conclusion suivante : les litanies de lglise, les prires, les
commmoraisons, les lities pour les dfunts, les aumnes, les jenes, les
oraisons avec la corde nuds et, en particulier, la Divine Liturgie, offrent
un trs grand bnfice aux mes de nos frres dfunts.
Toutes les narrations et les positions des Pres de lglise sur les esprits
douaniers appartiennent la Sainte Tradition, nayant pas encore ceint
lautorit du dogme. Cependant, ltat des mes avant le Jugement
Dernier est un dogme. Cette phrase caractrise un modus vivendi, une
sorte de vie. Elle ne se rfre pas lo ce que Dieu seul connat mais
au comment de la vie des mes, avant le Jugement Dernier. Ce
comment , dfinit lavant-got de la batitude divine, ou la douleur de
lenfer ternel.
Ltat des mes, avant le Jugement Dernier, suit le premier ou le
partiel Jugement de lhomme qui prend lieu ds le dpart de lme du
corps. Ce premier Jugement ou Jugement partiel est aussi un des
dogmes de notre glise.
* * *

193
Nous allons conclure le discours avec un vnement que le petit-fils dun
prtre ma rapport, il y a plusieurs annes.
87. Quand il avait environ 10 ou 11 ans, son grand-pre qui tait prtre,
est mort. Le lendemain, on la enterr et le troisime jour, on devait chanter
la litie pour les dfunts sur sa tombe o lon avait plac des colybes.
Ils sont tous partis de la maison et sont alls au cimetire. Il tait un
aprs-midi ensoleill. Deux de ses tantes sont restes la maison pour
prparer les cafs et les gteaux quelles offriraient ensuite aux proches,
quand ils seraient rentrs du cimetire. Le petit enfant est rest aussi la
maison avec elles.
Soudain, quelquun a frapp la porte den dessous de la maison. Une
tante lui a dit :
-- Va, mon petit, voir qui frappe la porte, et ouvre-lui !
Le petit enfant est descendu et en ouvrant la porte, il voit Quest-ce
quil voit ? Il voit le pre, son grand-pre, bien vivant !
Bah ! Mais pp, comment es-tu ici ? Eh bien ! Tu nes pas mort, toi ? a
dit le petit enfant avec toute sa navet enfantine. Et comment es-tu devenu
tout mouill ?
De la tte, de son chapeau de prtre, aux pieds, il tait tellement mouill,
comme sil tait sorti de leau. Leau coulait, goutte goutte, et tombait sur
le plancher de bois
-- Oh l l ! Comment es-tu devenu tout mouill ? Eh bien ! Comme
dehors il ne pleut pas, toi comment as-tu reu une telle douche ?
-- coute-moi, mon petit garon ! Ce nest pas de la pluie. Cest de la
sueur dangoisse ! Jusqu maintenant, il y a trois jours que je passais par
les douaniers Dis la grand-mre, aux oncles et aux tantes, ton pre et
ta mre et tous les autres, que pendant trois jours je passais par les
douaniers ! L eau que tu vois, cest cause de mon angoisse ! Cest
maintenant, que je suis libr, cest maintenant, que jai chapp,
maintenant, mon petit garon, je suis sauv ! Lorsquils seront revenus, dis
eux de se pencher et lcher les eaux, restes ici, car, elles sont la sueur
dangoisse. De cette faon, ils se convaincront tous de ce que je tai parl
Aussitt il a disparu ! Le petit enfant ouvre de nouveau la porte pour voir
au dehors si son grand-pre tait l, o tait-il all, mais son grand-pre
avait disparu !
Ses proches sont venus il y avait, en effet, une mare deau par terre,
leau qui avait coul par lhabit du prtre, par sa barbe et par son tole. Le
petit garon leur avait tout racont mais ils ne lont pas cru. Cependant,

194
lorsquils se sont penchs et ils ont lch leau, ils sen sont persuads.
Leau tait sale comme la sueur qui est aussi sale1
Faisons des commmoraisons pendant la Divine Liturgie, des aumnes,
des lities pour les dfunts, des jenes, des veilles, des gnuflexions si
lon peut et lon a une bonne sant des prires avec des cordes nuds
le plus tt sera le mieux. Peut-tre demain sera-t-il trop tard. Aujourdhui,
cest le jour du salut , aujourdhui cest une occasion de prier pour nous,
pour les autres, pour les dfunts et pour notre pre spirituel aussi.
Nous Te prions encore pour nos pres et frres dfunts qui
reposent ici et pour les dfunts orthodoxes du monde entier . Aprs
cette demande sensuivent encore deux : pour quobtiennent merci,
longue et paisible vie et pour ceux qui apportent des dons et qui
font de bien dans tandis quen mme temps, le prtre lit la prire
secrte et brve de la Litanie ardente :
Seigneur notre Dieu, agre cette fervente supplication de tes
serviteurs. Aie piti de nous, dans ta grande bont. Fais descendre sur
nous ta compassion, ainsi que sur tout ton peuple, qui attend de toi le
trsor de ta misricorde .
Cest--dire : Seigneur notre Dieu, reois cette prire instante et fervente
que nous, Tes enfants, Tes serviteurs, faisons et aie piti de nous tous, nous
pressant sur ton sein misricordieux, ainsi que de tout ton peuple qui attend
ta misricorde abondante.
Lecphonse laquelle aboutit la prire secrte est, elle aussi, une
doxologie la Sainte Trinit :
Car, tu es un Dieu misricordieux et ami des hommes

9. LES CATCHUMNES ET LES


REPENTANTS
Immdiatement aprs les lectures, le sermon et la Prire instante, le prtre
clbrant se rapporte aux catchumnes.
Qui taient les catchumnes ?
Comment et pourquoi ont-ils paru ?
Y en a-t-il aujourdhui ?
1

notes personnelles de lauteur

195
Rpondons, commenant par les premires annes chrtiennes. Si un
paen quelconque, dsirait devenir chrtien, les fidles le conduisaient
lvque rgional pour quil le range parmi les catchumnes. Il ntait pas
baptis demble. Saint Grgoire Palamas nous renseigne sur cela :
Lorsque lvque se met au courant, que celui qui demande tre baptis,
sest prsent, lui-mme dabord comme imitateur du Seigneur, ami du
bien, adresse une action de grces Dieu qui, Lui-seul, veut et provoque
tout bien. Ensuite, il convoque les fidles de lglise dont il est le pasteur,
pour quils clbrent ensemble le salut du nophyte et quils contribuent
sa catchse. Puis, il demande au futur chrtien de lui dire pour quelle
raison sest-il prsent lglise du Christ. Quand il rpondra quil dsire
devenir un enfant de Dieu et acqurir les biens clestes, par sa mdiation et
sa coopration, ainsi que par celle des autres chrtiens, lvque lui dit que
comme il se prsente un Dieu parfait et impeccable, sa venue et toute sa
vie ultrieure doivent y tre conformes. Quand il se met daccord quil
dsire vivre de la sorte, lvque le signe et invite les prtres enregistrer
son nom au groupe de ceux qui sont sauvs, comme dun amoureux de cette
vie qui donne la vie . 1
Il tait permis aux catchumnes dentrer dans la sainte maison, de rester
un certain lieu, d ordinaire dans le Narthex, dassister la liturgie mais
jusqu un certain point. Ils priaient avec les autres chrtiens et aprs avoir
cout les lectures, lhomlie, la litanie ardente et les litanies particulires
des catchumnes, le diacre les faisait appeler sortir au dehors ds
lecphonse :
Que pas un catchumne ne reste !
Dhabitude, la catchse durait peu prs trois ans. Le troisime an de la
catchse, et plus prcisment la vigile de Pques, les catchumnes
sapprtaient tre baptiss. Cest pourquoi, pendant la priode du carme,
ceux qui allaient tre baptiss, entraient lordre des catchumnes se
prparant dj au baptme. La litanie instante de la Liturgie des Dons
prsanctifis saccomplit en faveur deux. Eux aussi, ils partaient, avec les
autres catchumnes, avant que la Liturgie des fidles commence, ds
lecphonse :
Les catchumnes se prparant au baptme, retirez-vous
Cependant, lancienne glise, outre les catchumnes, dautres encore
taient obligs de sortir de lglise, bien quils aient t baptiss, bien quils
aient t crits aux diptyques de lglise comme fidles, car, depuis leur
saint Baptme, ils nont pas t attentifs et ils sont tombs dans des pchs
trs graves qui ont t connus aux gens, scandalisant la socit des fidles et
1

Constantin Callnicos, protopresbytre , , p. 415.

196
donnant lieu aux paens daccuser les chrtiens. Leur pnitence consistait
ce que tous restaient hors de lglise. Ceux qui se repentaient sincrement,
pouvaient, plus tard, rester dans lglise avec les catchumnes et assister
la liturgie jusquau sermon, mais ils taient ensuite obligs de partir.
88. En 1978, le cinquime dimanche du carme, jai fait un sermon sur le
repentir lglise de saint Basile du Pire, propos de la fte de notre
bienheureuse mre, Marie lgyptienne.
Je me suis rfr aux diverses catgories des repentants et la confession
qui se faisait publiquement les premiers ans de la vie de notre glise, dans
les catacombes et aux saintes maisons de lpoque.
Un chrtien fidle, g d peu prs 60 ans, avait une grande passion
dont mme son ge il ne pouvait pas se dfaire et ainsi, il stait priv
de la Sainte Communion.
Le dimanche aprs, celui des Rameaux, nous avions une Liturgie clbre
par un vque. Lorsque nous sommes arrivs la fin par la grce de Dieu
et que tous les prtres tions devant les saintes portes pour le cong,
pendant que le diacre disait prions le Seigneur et que le mtropolite
commencerait la formule du cong avec le Que la bndiction du
Seigneur descende sur vous , nous avons entendu le cri qua pouss un
chrtien depuis le trne de lvqueCtait le dit chrtien avec la grande
passion.
Depuis le trne de lvque donc, il cri fort deux fois : Je suis un,
Je suis un , rvlant sa passion. Il a confess sa passion dans lglise
pleine des chrtiens ! Nous nous sommes tous surpris, nous sommes
rests muets. Pourtant, lvque na pas t paum. Il a continu et il a dit
le cong.
Quel tait le rsultat de cette confession ? Comme il ma dit lui-mme
plus tard, il a ressenti que les membres de son corps avaient t librs
dun rocher , il sest dfait de cette habitude une fois pour toutes et ds
sa premire Sainte Communion il avait le cur en fte.1
Je vous recommande : quand vous vous confessez, dites avec prcision et
sincrit vos pchs.
* * *

Nous revenons maintenant la catgorie des repentants, bien quon sy


soit rapport en rsum :
Lglise mettait des pnitences svres ceux qui faisaient des pchs
trs graves, pdagogiquement, afin de sauver leurs mes. Ceux-l taient les
repentants qui se distinguaient aux diffrentes catgories suivantes :
Premirement : les excommunis.
1

notes personnelles de lauteur

197
Lglise les coupait compltement de son corps car, elle les considrait
morts.
Seulement aprs un grand repentir actif et la signature dun acte de foi et
dun libelle, elle les acceptait de nouveau son sein. Aux excommunis
appartenaient aussi ceux qui sont tombs la ngation de Dieu . Selon
les canons de lglise, ceux qui taient absents de lglise trois dimanches
conscutifs, sans raisons srieuses p.ex. une raison de sant taient, eux
aussi, excommunis. Aujourdhui, on a aboli cette peine. Alors, cela se
pratiquait et lon en avait des effets bnfiques. Lglise dcidait et les
fidles obissaient sans rplique.
Deuximement : les dplorables et les prouvs.
Il sagissait des chrtiens, ayant commis des pchs trs graves, et qui
restaient hors de lglise, en plein air, en t comme en hiver (soit quil
neigeait ou quil pleuvait, soit quil faisait froid, quil grlait ou quil faisait
chaud) et demandaient aux chrtiens qui y entraient, avec bien de larmes et
agenouills, de prier pour que Dieu les pardonne. Ils ne prenaient mme pas
du pain bni (antidoron).
Troisimement : les agenouills.
Les agenouills , se prosternaient continuellement dans lglise, mme
les dimanches. En raison de la multitude de leurs pchs, ils recevaient
seulement la bndiction de lvque sil y en avait ou du prtre
clbrant et ensuite, ils partaient de lglise avec les catchumnes.
Quatrimement : les pnitents.
La plupart des chrtiens daujourdhui sont des pnitents, se trouvant
sous la peine de ne pas communier. Ils assistent la liturgie jusqu la fin et
prennent lantidoron.
Il y avait aussi une autre catgorie de pnitents : eux, ils se trouvaient
dans lglise pendant le saint culte, ils communiaient, mais lglise les
empchait de ptrir des prosphores, cest--dire dapporter des offrandes
(prosphores, vin, bougies, huile) lglise.
Cinquimement : en mme temps que les catchumnes, une autre
catgorie de chrtiens, partaient de la sainte glise qui, eux aussi, restaient
dans le narthex. Il sagissait des nergumnes, des possds (qui souffraient
par les esprits impurs). Eux, ils taient baptiss mais dmoniaques.
Les CONSTITUTIONS APOSTOLIQUES mentionnent ceci : lorsque le
diacre disait Que tous les catchumnes se retirent catchumnes,
retirez-vous (cest--dire vous devez partir), sadressant aussi aux
possds du dmon, il proclamait :
Les possds priez le Seigneur. Quon prie tous pour eux
ardemment, de sorte que Dieu ami des hommes par Jsus-Christ

198
menace les esprits impurs et malins librant ses suppliants de la
domination trangre Les nergumnes retirez-vous .1
Ils devaient partir, eux aussi. Cette ancienne disposition liturgique sest
affaiblie, comme dailleurs tant dautres, ou plutt, elle sest abolie.
Le bienheureux et inoubliable pre Gervais Paraskevpoulos dit pour
les possds des esprits impurs : La Liturgie des fidles ayant commenc,
il nest pas permis aux dmons tapageurs et turbulents de danser, de
vocifrer et de blasphmer travers nos frres souffrants, de faon
hypocrite et clandestine, lheure mme o les fidles sont invits comme
limage mystique des chrubins recevoir le Roi de la gloire .2
De nos jours, il y a beaucoup de clmence, de tolrance, mais aussi
beaucoup de drglement !
Siximement : les auditeurs.
Il se pouvait que les auditeurs aient t des juifs ou des paens qui
entraient dans le narthex, coutaient et voyaient la premire partie de la
Divine Liturgie assistant en particulier lhomlie et ensuite, ils sortaient
hors de lglise avec les catchumnes, loin de lassemble.
Alors que les dplorables et les prouvs restaient au dehors, les
auditeurs, bien quils aient t des juifs ou des paens, restaient dans le
narthex !
Le diacre disait haute voix aux auditeurs :
Y a-t-il quelquun des auditeurs ? Y a-t-il quelquun des infidles ?
Retirez-vous
Cependant, pour ne pas les aigrir, linstant mme de leur dpart, le
clbrant priait pour eux ardemment, suppliant :
Que le Dieu tout misricordieux ouvre les oreilles de leur cur
Quil leur enseigne la parole de vrit Quil leur accorde une vie
pieuse etc.
Lintrt de lglise pour les auditeurs tait rel, palpable, de sorte
que la plupart, partaient de lassistance avec des larmes aux yeux. Pendant
les demandes prcites, le peuple chantait plusieurs fois et avec
componction :
-- Seigneur, aie piti. Seigneur, aie piti. Seigneur, aie piti.
Selon plusieurs pres spirituels pieux et respectables, reprsentant notre
glise et suivant les conditions contemporaines, il est ncessaire de crer
une nouvelle catgorie de repentants, qui auraient un besoin immdiat de
1
2

CONSTITUTIONS APOSTOLIQUES, livre H, , vol. 2, p. 150.


Archim. Gervais Paraskevpoulos, , p. 32.

199
catchisme, et dune nouvelle vanglisation. Cette catgorie comporterait :
les indiffrents, les tides, les non-informs, les ignorants, les durs, les
douteux, les incrdules, ceux de mauvaise foi, les impnitents et tant
dautres cest--dire nous tous ! Car, presque tous, nous ne connaissons
quun minimum des lments de notre foi ou de ses sacrements et attendu la
situation de nos passions qui rgnent en nous, le tout Saint Dieu Trinitaire
ne nous en rvle presque rien. Nous avons lobscurit totale de lesprit.
Ignorance totale ! Notre vie spirituelle est dplorable
Les pasteurs, nous sommes indiffrents. Lenclos est sans surveillance,
sans clture. Le champ est inculte, en friche. Ainsi, des loups en forme de
mouton, infestent, sans encombre, les mes raisonnables pour lesquelles
le Christ est mort . cause de tout cela, notre pastorale est cense tre
ngligente et dfective, envers le troupeau spirituel du Christ. Il sagit dune
ralit dure dont on va RENDRE COMPTE le jour du Jugement. Il nest
pas facile dtre prtre aujourdhui. On lui baise la main, on lui fait des
gnuflexions, mais ce qui se pend la nuque du prtre, ltole, cest--dire
sa responsabilit pour le sort des mes, est trop lourd. Que Dieu ait piti de
nous, mais vous aussi ; priez pour tous les prtres.
Lexemple du patriarche de Constantinople Nicphore, nous dsigne
quelle doit tre la position de lglise et, en particulier, de ses vques
devant la dpravation des murs contemporains.
89. Lorsque lvque Nicphore (829 aprs J.-C.) a vu la fameuse dame
de distinction Markezni, amante de lempereur de Constantinople de
lpoque, entrer dans lglise de la Vierge Vlakhrnes pour assister la
Liturgie, il la immdiatement congdie hors de lglise ! Il lui demand
de restituer sa chute la fornication avec un repentir actif et de faire sa
pnitence. Jusqu la fin de sa pnitence, elle resterait dans le Narthex,
comme tous les repentants, avec les catchumnes.
Tous les commandements de lvque ont t dits une telle haute voix,
que tous les assistants les ont entendus. Lhistorien Eusbe de Csare a
inscrit lvnement dans sa Chronique .1
Daprs ce que nous avons dit jusqu maintenant, il savre que le
narthex tait :
dun ct, la maison de correction o se repentaient tant les simples
chrtiens que les seigneurs et les rois,
et de lautre ct, le sein spirituel de lglise o les catchumnes
taient en gestation, et plus tard ils ouvraient leurs yeux la lumire de la
vie en Jsus-Christ, par le moyen de la tenue cleste et lumineuse de
lallgresse divine, dont ils se vtaient au saint Baptme.
1

Constantin Callnicos, protopresbytre , p. 145.

200
Fidles, prions pour les catchumnes, afin que le Seigneur leur fasse
misricorde. Quil leur enseigne la parole de vrit. Quil leur rvle
lvangile de justice. QuIl les unisse son glise sainte, catholique et
apostolique .
cette demande, il y a quatre ptitions que les fidles adressent pour les
catchumnes :
Premirement : que le Seigneur ait piti deux,
deuximement : quil les instruise de la parole de Vrit,
troisimement : Quil leur rvle lvangile de la justice,
et quatrimement : Quil les unisse sa sainte glise.
Ces quatre demandes ont une grande importance car, elles montrent le vif
intrt de lglise pour les catchumnes.
La premire chose donc, pour laquelle nous prions le Seigneur, est de
faire misricorde aux catchumnes.
la deuxime demande nous lui demandons leur donner la foi.
FOI en Jsus-Christ, lHomme Dieu, Fils et Verbe de Dieu et Dieu
lui-mme, le Sauveur du monde et Sauveur de toi, de moi, de lui, de
tous personnellement.
FOI au caractre trinitaire de Dieu.
FOI en ce que la Sainte vierge Marie est la Mre de Dieu, a enfant
Dieu et elle est toujours Vierge.
FOI en la providence divine et le miracle.
FOI en limmortalit de lme.
FOI aux saints, leurs miracles, leurs saintes reliques et leurs
saintes icnes.
FOI en la Sainte Tradition.
FOI au deuxime Avnement et Jugement quitable de Dieu.
FOI au caractre ternel de lenfer et du paradis
FOI FOIFOI
La foi est un don de Dieu quil offre ceux qui ont la disposition de
croire et de vivre selon sa volont et pas tous.
Foi ! Mais avons-nous la vraie foi ? Nous navons besoin de rien. D
aucun bien matriel. Les biens du monde, tous ensemble, ne peuvent pas
tre comparables la foi. Cette foi-l, le Seigneur va la demander quand il
reviendra dans toute sa gloire au redoutable Jugement Dernier. Mais le
Fils de lhomme, quand il viendra, trouvera-t-il de la foi sur la terre ? 1
Trouvera-t-il vraiment la foi dans nos curs ?
1

Luc 18, 8.

201
Cependant, rappelons-nous les bourreaux des saints martyrs qui
constituent une catgorie spciale et trange de catchumnes. Car, aprs
les affreux et multiples tourments quils ont faits aux martyrs et voyant en
eux :
leur foi inbranlable,
leur courage invincible,
la paix rpandue sur leurs visages,
lacceptation joyeuse de leur martyre,
leur endurance physique lors des tortures,
lamour, la gnrosit, la longanimit et le pardon quils montraient
leurs tortionnaires mmes, ils taient profondment bouleverss, sentant
dans leurs mes une divine renaissance spirituelle, et ils confessaient, tout
spontanment, leur foi au Christ le Sauveur, pour que sensuive
immdiatement aprs leur propre Baptme, le Baptme du martyre. Cette
conduite et cette attitude des martyrs aux affreuses tortures rsultant dune
foi inbranlable constituaient souvent une vritable catchse vivante, la
plus forte catchse, autant pour les bourreaux que pour les idoltres ou les
paens qui y assistaient, ainsi quun renforcement des chrtiens pour quils
confessent leur foi.
* * *
Lglise ancienne changeait les noms des catchumnes. Elle proposait et
elle en donnait ceux qui avaient comme composants les mots Thos (Dieu)
ou Christ. (Par ex. Thophile, Thophilie, Philothe, Thodore, Thodora,
Christdoulos, Christodoli, Thoktistos, Thoktisti, Dorothe, Dorotha
etc.). coutons cela, un bon nombre de nous, qui insistons donner nos
enfants des noms qui nont rien voir avec lhistoire de notre glise ou
avec les noms des martyrs et des saints qui nous rappellent leur vie et leurs
vertus.
Nous revenons la procdure de la catchse, comme elle se faisait dans
la premire glise.
Les catchumnes, au troisime an de la catchse, sappelaient les
catchumnes se prparant au baptme qui, pendant le Carme, venaient
chaque jour lglise, quand on lisait la Prime. L, on leur lisait les
exorcismes. Par les exorcismes, lme se librait de linfluence du diable.
Aprs les exorcismes sensuivait la catchse quotidienne. Comme la
purification de lme tait acheve, les fondements de la foi sy plaaient.
Une semaine avant la Semaine Sainte, la catchse avait comme sujet le
Credo (LENSEIGNEMENT DU SYMBOLE DE LA FOI). Le dimanche
des Rameaux, lvque examinait si les catchumnes se prparant au

202
baptme connaissaient le Credo, non seulement par cur, mais
pratiquement dans la vie.
Pourtant, outre la catchse et les exorcismes qui se faisaient dans
lglise, les catchumnes se prparant au baptme, menaient une lutte
spirituelle intense, pendant tout le Carme, selon saint Grgoire le
Thologien : pour parvenir ce que tu dsires fort, cela taidera de
jener, de faire des veilles, des prires, de verser des larmes, de faire des
aumnes, dendurcir le corps et un tas dautres moyens du combat
spirituel .1 Les catchumnes pratiquaient tout cela. Ce sont les combats
spirituels dont nous avons tous besoin, car on est tous comme des
catchumnes repentants
Pendant la veille du samedi saint, vers le jour de Pques, seffectuait la
renonciation Satan, puis linsertion au Christ. La procdure du baptme
sensuivait la nuit de la rsurrection.
Lhabitude qui a prvalu lglise orthodoxe de se baptiser en trs bas
ge, a contribu supprimer compltement la catchse avant le baptme.
Cependant, le parrain et les parents de lenfant se chargent, obligatoirement,
de la catchse. Parrain indique celui qui va assumer une tche
denseignement lenfant, des dogmes de la foi, du moins de ceux de base :
comment prier,
comment tudier la Sainte criture,
comment jener,
comment mener une vie sobre,
comment se confesser,
comment et quand aller lglise,
comment doit-il communier,
comment prserver ses sens,
comment faire obdience au pre spirituel et lglise,
comment respecter la tradition
tout ce qui est relatif lenseignement de lglise sur les deux natures
de Jsus-Christ, sur la Toute Sainte, sur les saints
Le parrain a un tas dobligations spirituelles desquelles il y a une
ignorance et une indiffrence totales et parfois une attitude ennemie.
90. Au monastre Dionysou de la Sainte Montagne vivait un moine,
appel Aghpios. Lorsquil tait encore en France, il menait une vie
dissolue, toute dissipe Il tait maon et sappelait Antoine.
(Faites attention la faon dont il sest initi la foi chrtienne. Il tait
chrtien mais, il avait besoin dune vanglisation).
1

Saint Grgoire le thologien, , Homlie 40, 4, p. 299.

203
Une nuit, pendant quil dormait, un jeune berger lui est apparu et lui a
dit :
-- Je mappelle Dmtrios et je suis originaire du mme village que toi.
Te souviens-tu de moi ? Prends garde ne plus pcher et moi, je vais te
protger !
Lui, il sest rveill et se demandait :
-- Qui tait alors ? Quel Dmtrios le berger !
Il ne pouvait pas comprendre
Le lendemain, pendant quil travaillait, il est tomb par un chafaudage
qui avait 7 tages de haut et il sest sauv, sans la moindre gratignure !
Tous les ouvriers du btiment (aussi bien les Franais que les Grecs) lui
disaient : Le ciel tait sans aucun doute avec toi, pour tre sauv tombant
dune telle hauteur, un saint ta protg !
Il sest rappel le rve avec Dmtrios, il a compris que saint Dmtrios
lavait sauv. Il la cru son patron. (Lglise de son village tait consacre
saint Dmtrios)
Ds lors, il a commenc mener une vie prudente et sans pchs graves ;
il allait lglise tous les dimanches. Il a appris quelques prires par un de
ses amis qui tait tailleur et les rcitait.
Un matin, pendant quil priait, le mme jeune, saint Dmtrios lui est
rapparu ! Il lui a demand :
-- Quelle sorte de prire fais-tu ?
-- Saint Dieu, Trinit Toute Sainte, Notre Pre, rpondait-t-il.
-- Ah ! Trs bien. Cependant, je veux que tu apprennes le Quand Mose
traa une Croix
-- Mais, monsieur je ne le connais pas, lui dit-il. Comment lapprendre ?
-- coute-moi et apprends-le. Le saint a ensuite commenc chanter le
tropaire (catavassa) trs mlodieusement.
Antoine est rest sans voix, plein de peur et dadmiration. Pourtant il lui
a mis une objection parce quil tait inculte et illettr.
-- Comment lapprendre cela moi ? Je ne peux pas !
-- Je te le chanterai de nouveau.
Le pre Antoine avait encore quelques objections.
-- Alors, tu iras chez le tailleur, ton ami Georges, celui qui chante
lglise et lui, il te lapprendra.
Et il a disparu !
Ctait l quAntoine, dun air pensif, est all trouver son ami le tailleur
et lui a rvl sa vision ainsi que le commandement du saint. En entendant
tout cela, son ami sest surpris. Pourtant, comme il avait du travail son
atelier de tailleur, il lui a dit dy aller laprs-midi. En effet Antoine est

204
venu laprs-midi, son ami lui a chant le tropaire plusieurs fois, il le lui a
aussi crit sur un papier pour lapprendre. un moment, le tailleur sest
illumin et lui a dit :
-- Antoine, mon ami, quitte tout. Dieu te destine une autre vie.
Rassemble tes affaires et pars immdiatement. Va Jrusalem ou la
Sainte Montagne
(Le pre Antoine racontait cela au pre Lazare du monastre Dionysou
en 1954 quand il tait malade et lui, il le servait.)
-- Ds lors pre Lazare, jai commenc penser quitter le monde et la vie
pcheresse que je menais avec des femmes, des brits etc., comme tu sais
dj et pour tre bref, dune certaine faon, jai liquid des biens et je suis
venu ici la Sainte Montagne.
-- Bravo ! lui dit le pre Lazare. Tu es digne de louanges. A un tel ge, tu
as chapp aux malices du diable lui dcochant de nombreux coups.
Au moment o le pre Antoine a quitt le monde et est all la Sainte
Montagne o il est devenu le moine Aghpios, il avait lge d peu prs
cinquante ans. 1
Dieu dpasse lespace et le temps. Il invite lhomme la voie du salut
un moment opportun. Il choisit plusieurs faons pour faire venir tout
homme prs de lui.
Ce que lglise fait aujourdhui avec les multiples actions missionnaires,
la catchse, ldition dbordante des livres patristiques ou avec les stations
de radio ou de tlvision ecclsiastiques, Dieu lui-mme la fait au pre
Aghpios, lex-Antoine, par lintermdiaire de saint Dmtrius. Il la invit
et catchis de la sorte.
Ainsi, nous tous, nous sommes aujourdhui des catchumnes et
vangliss de nouveau la parole du salut. Quon ne tourne pas le dos
cet appel de Dieu et quon en profite autant que lon peut, laide du Saint
Dieu et de la Grce, au moyen des tout saints mystres.

Moine Lazare, , p. 65-66.

205

DEUXIME PARTIE

LA LITURGIE
DES FIDLES

206

10. LES PRIRES INAUDIBLES DES


FIDLES
Le 15 octobre on commmore le martyre dun chrtien moine martyr
auquel succde une narration difiante. Cette narration a t crite le 12e
sicle par Maurice, le diacre de la Grande glise du Christ
(Constantinople), comme suit :
91. Un certain moine vivait dans une skite en gypte et il avait t pour
longtemps le novice dun ancien. Mais envi par le diable et cdant aux
attaques dmoniaques, il a reni lobdience et abandonnant son ancien il
est descendu Alexandrie pour se faire missionnaire. Son ancien la
certainement averti que sil dsobissait, il lui infligerait une pnitence
lourde. Lui, il nen coutait rien. Il est descendu volontairement la ville
dAlexandrie.
Ctait alors les dernires annes des perscutions des chrtiens.
L, dans la ville, le seigneur idoltre la arrt (car il portait lhabit
monastique) et le pressait de renier son habit et le Christ. Pourtant, lui,
courageux, il sobstinait dans sa foi. Ils lui ont alors enlev lhabit et ils
lont durement fouett.
Cependant, il est rest inbranlable sa foi. Alors, aprs bien des
tortures, les bourreaux ont dcid de le dcapiter. Ainsi sest-il pass. Ils
lont attrap, ils lui ont coup la tte et ils ont jet son corps hors de la ville
pour que les btes sauvages le dvorent.
Pourtant, des pieux chrtiens qui ont assist au martyre, sont alls de nuit
et ils ont pris, secrtement, son saint corps. Ils lont embaum daromates,
lont envelopp dun linceul et lont dpos dans une urne funraire, dans
le sanctuaire dune glise de la ville dAlexandrie, afin de lhonorer comme
la relique dun martyr.
Cependant, chaque fois quon clbrait la Divine Liturgie et que le diacre
prononait : Tous les catchumnes retirez-vous. Les catchumnes,
retirez-vous. Plus de catchumnes , lurne funraire avec la relique du
saint martyr slevait en lair, passait au-dessus des ttes des fidles et
allait dans le narthex, o elle restait jusquau cong ! Lorsque le prtre
disait : par les prires de nos saints Pres , elle rentrait de nouveau
automatiquement sa place, cest--dire dans le sanctuaire.
Tous sen tonnaient. Ils admiraient lvnement mais ils ne pouvaient
pas linterprter. Leffroi et la peur la fois ont commenc influencer les

207
fidles. Ils ont recouru un fameux ascte sage de lglise pour quil donne
une explication cet vnement trange.
Lui, il a recouru au jene et la prire. Il a eu donc la rponse. Quelques
jours aprs un ange du Seigneur lui est apparu et a dit :
-- Nadmire pas et ne ten tonne pas. Ce frre-ci, qui est rendu digne de
verser son sang en faveur du Christ et qui, pourtant, nest pas permis de
se trouver dans le sanctuaire lors de la Divine Liturgie, lors du Sacrifice
non-sanglant, sache quun ange du Seigneur lemmne, le fait sortir et
lamne dans le narthex. Car, lorsquil tait le novice de lascte X que tu
connais, il a reni lobdience. Lorsque son ancien, juste titre, lui a
inflig une pnitence, lui, il la quitt et tranant la pnitence, il est
descendu Alexandrie. En tant que martyr, il a reu la couronne du
martyre mais, il ne peut pas se trouver dans le sanctuaire lors de la
Liturgie des Fidles car, comme il trane la pnitence de son ancien, il
appartient la catgorie des repentants, cest--dire de ceux qui sont sous
pnitence, qui na pas t rgle. Par consquent, lors de la Liturgie des
Fidles, il doit se trouver dans le narthex avec les catchumnes et les
repentants.
Le problme peut tre rsolu, lange a continu, si son ancien lui-mme
lve la pnitence et il est noter quil ne connat pas que son novice est
mort comme un martyr pour la sainte foi du Christ, nayant pas voulu faire
des sacrifices aux idoles.
Lange du Seigneur a rvl tout cela ce grand ascte. Quand ce saint
pre a appris cela, il a pris son bton, est all au ancien du martyr et lui a
tout racont.
Ensuite, ils sont descendus tous les deux Alexandrie. Ils sont alls
lglise o se trouvait la relique de martyr du novice, ont ouvert lurne
funraire contenant le corps du martyr, et lui ont lu la prire dabsolution
et de dliement de la pnitence que son ancien avait mise. la fin, aprs
lavoir bais, ils ont ferm lurne, ils ont fait une longue prire glorifiant
Dieu et ils sont partis.
Ds lors, chaque fois quon clbrait la liturgie, la relique du moinemartyr restait immobile sa place, dans le sanctuaire, rpandant un effluve
dans toute lglise et tous les participants fidles.1

LA LITURGIE DES FIDLES


--

Matt. Lagks, .., p. 333.

208
Que tous les catchumnes se retirent. Catchumnes retirez-vous.
Quaucun catchumne ne reste, que pas un infidle, que pas un
possd
Ds cette incitation du diacre, toutes les catgories des catchumnes et
des repentants partaient de lglise. Ceux qui restaient pendant la partie
principale de la Divine Liturgie, taient les pnitents et les fidles. Cest
pour cela que le diacre sadressait alors et sadresse maintenant eux,
disant :
Nous tous, les fidles, encore et sans cesse en paix prions le Seigneur.
Protge-nous, sauve-nous, aie piti de nous et garde-nous, ! Dieu, par
ta grce .
Aux premiers temps de la chrtient, ceux qui restaient dans la sainte
glise taient des fidles et TOUS recevaient la Sainte Communion.
Aujourdhui, la situation a chang. La plupart des chrtiens sont tides et
indiffrents. Ils viennent lglise, non pour assister la liturgie de faon
consciente, mais pour tre prsents de faon formaliste des mariages,
des baptmes, des obits et des services funbres ou mme des Te
Deum des ftes nationales. cause de cela, ils ne participent pas aux deux
sacrements essentiels et salutaires de notre foi : la confession et la Sainte
Communion. Cependant, ils se croient bons, voire un tel point quils
croient aimer tout le monde. Pourtant, tous ces bons qui nont jamais
assist la liturgie, ignorent compltement les vrits fondamentales de
notre foi, ils mprisent les commandements de lvangile et ne font que
satisfaire chaque jour et tout prix leurs propres passions. Ils sont de bons
hommes, des humanistes et des altruistes mais lenfer se remplira
exactement de bons hommes de la sorte. Il ne suffit pas dtre bon mais,
nous devons tre fidles pratiquement aussi, dans nos actes, avec la
foi agissant par lamour .1 Prouve-moi ta foi sans les uvres et moi, je
tirerai de mes uvres la preuve de ma foi .2 Le premier acte de foi cest de
croire au caractre trinitaire de Dieu, au fait que le Christ sest fait HommeDieu (Dieu-homme), Son enseignement divin, la crucifixion, la
rsurrection, Son deuxime Avnement et au Jugement, la vie du sicle
venir, au caractre ternel de lme, soit dans le paradis soit en enfer.
Sans les uvres la foi est morte .3 Par consquent, la foi orthodoxe doit
sexprimer travers les actes du respect de la volont divine et de leffort
quotidien aux combats spirituels. Dailleurs
Cest la foi des Aptres.
1

Gal. 5, 6.
Jacques 2, 18.
3
Jacques 2, 26.
2

209
Cest la foi des Pres.
Cest la foi des Orthodoxes.
Cest cette foi-l qui a soutenu lunivers .
Il ne suffit donc pas dtre un bon homme pour tre sauv.
Noublions pas que lhomme porte le mal au-dedans de lui et personne ne
peut se vanter que son cur est impeccable.
Que Dieu soit vrai et tout homme menteur 1 selon la parole
vanglique.
Le cur de lhomme est port au mal ds sa jeunesse ,2 complte de
faon affirmative la sagesse de la sainte criture.
Qui fera sortir le pur de limpur ? Personne. Si par toi ses jours sont
fixs le nombre de ses mois 3 cest--dire quil ny a personne qui ne
soit impur.
Tant nous trbuchons tous 4 certifie la parole de Dieu ailleurs.
Cest pour cela que jy insiste. Cest une chose un bon homme, un bon
chrtien et CEST AUTRE CHOSE un pieux chrtien et un saint. Selon
notre foi il faut quon devienne des saints, des dieux, mais par la grce de
Dieu.
Nous ne tirons pas profit si nous allons lglise par habitude et sans
raison, sans croire au Christ, voire au caractre Dieu-homme de JsusChrist, luvre de lconomie divine par lIncarnation, ainsi quau
mystre de la Sainte Trinit. Cest pour cela que, avant la clbration de la
Sainte Eucharistie le diacre dit haute voix : -- Nous tous les fidles
Nous ne pouvons pas participer la vie ternelle, seulement avec nos
uvres bonnes, et nos soi-disant aumnes, si en mme temps, nous ne
participons pas la VERIT de lincarnation du Fils et Verbe de Dieu, de
Son Sacrifice rdempteur sur la Croix et de la Rsurrection. Nul ne peut se
prsenter au Mystre de la Communion du Saint-Esprit sil ne participe pas
davance lunit de la foi. Le calice commun de la Vie prsuppose la foi
commune. Notre foi en la Sainte Eucharistie est unanime et le saint culte
soutient la foi confirme saint Irne.5 Pour cela il faut participer tous les
dimanches la Divine Liturgie.
NOUS, TOUS LES FIDLES
ENCORE ET SANS CESSE PRIONS LE SEIGNEUR
1

Rom. 3, 4.
Gn. 8, 21.
3
Job. 14, 4-5.
4
Jacques 3, 2.
5
Hiromoine Grgoire, , p. 120.
2

210
Nous, tous les fidles dit haute voix le diacre et ensuite il fait une
petite litanie qui finit au mot sagesse . La signification du mot est la
suivante : ce qui va se passer, peu de temps aprs, constitue un tmoignage
de la sagesse de Dieu pour le salut des hommes.
Le prtre reste debout devant lAutel, sur lequel il dplie le saint
antimension pour y clbrer le Mystre de la Sainte Eucharistie, alors quil
dit la premire PRIRE SECRTE DES FIDLES :
Nous te rendons grce, Seigneur Dieu des puissances car tu nous as
accord de nous tenir ce moment encore devant ton saint Autel et de
nous prosterner en implorant ta misricorde pour nos pchs et pour
les inadvertances du peuple. Accepte, ! Dieu, notre prire. Rendsnous dignes de toffrir nos prires, nos supplications et nos sacrifices
non sanglants pour tout ton peuple, et nous, que tu as tabli pour ce
ministre. Rends-nous capables, par la puissance de ton Esprit Saint,
de tinvoquer en tout temps et en tout lieu, sans encourir de
condamnation ni reproche, avec une conscience pure, afin quexauant
nos prires, tu nous sois propice dans la plnitude de ta bont .
Par cette prire secrte, le prtre exprime ses propres remerciements et
ceux des fidles pour lhommage que Dieu nous fait de rester tous cette
heure-ci devant lAutel, dans la sainte glise. Une glise et un Autel qui
diffrent de tout autre Autel temporel, surtout des ceux des idoles et du
Satan.
En plus, le prtre clbrant remercie Dieu parce quil la rendu capable
de recourir sa grande misricorde pour ses propres pchs et pour les
inadvertances du peuple.
Ensuite, le prtre clbrant demande au Seigneur de le rendre digne
doffrir le sacrifice de lEucharistie et capable dinvoquer son Nom trs
saint.
La puret du prtre est une condition essentielle pour quil puisse
clbrer les redoutables Sacrements sans encourir de condamnation. Saint
Chrysostome fait remarquer que lme du prtre doit tre plus splendide
que les rayons solaires eux-mmes. 1
Le prtre doit tre aussi pur que les ordres angliques, souligne notre
saint pre Thognostos. Sinon, continue le saint, en mlant les tnbres
la lumire et la mauvaise odeur aux saintes huiles, nous allons sans doute,
nous, les prtres, hriter le malheur vous , cest--dire la lamentation
ternelle et la perte de notre me, en tant que profanateurs.
1

Saint Jean Chrysostome, Homlie 6, 28, p. 260.

211
Pensez-y, crit-il, quelles doivent tre les mains qui sont au service de
ces mystres ! Quelle doit tre la langue par o dbordent les paroles
divines et de quelle autre me ne faudrait-il tre plus sainte et plus pure
cette me-l qui, au moyen du sacrement du sacerdoce, a reu tant de grce
par lEsprit saint !
Cependant, ce qui finalement rend digne le prtre de clbrer la sainte
Anaphore, cest labme de lhumilit . Humilie-toi, comme si tu tais
une brebis mene limmolation, tenant tous suprieurs toi. Crois-toi
terre et cendre, impur comme un chien. Que tu te lamentes toujours en se
rendant compte que tu te rends digne dtre invit en socit et la parent
avec Dieu travers la communion des Saints Dons de loffice redoutable,
grce son amour ineffable pour les hommes et lhonntet indicible de
Dieu , conclut saint Thognostos.1 Par lhumilit, le prtre ralise ce que
cest que de se trouver devant l Autel la place du Christ.
[Tous les prtres, et en particulier les futurs, doivent tudier les chapitres
13-23, 37-38 et 50-60 de notre saint pre Thognostos. ( Philocalie ,
tome 2, traduction G. Ghaltis, d. To perivli ts Panaghas : le jardin de la
Toute Sainte)].
L AMEN que les fidles chantent la fin de la premire prire secrte
des fidles, signifie queux, tout comme le prtre clbrant, ressentent la
hauteur et les dangers du ministre dun prtre. Cest pour cela que tout le
peuple encore qui se trouvent hors du sanctuaire, cest--dire dans la nef,
compatient et prient avec le prtre qui clbre les mystres divins. Cet
AMEN nest pas un grondement cleste, comme il lest aprs le Bni soit
le Rgne au dbut de la Divine Liturgie, mais il est un soutien fraternel
que les fidles apportent la lutte spirituelle et la fbrilit du prtre
clbrant. (LEST-IL ?)
Nous constatons quelque chose de trs important dans cette prire secrte
des fidles : les transgressions des commandements divins faites par le
peuple, sappellent inadvertances tandis que les transgressions faites
par le clerg sappellent pchs .
Pourquoi cette distinction, cette diffrence ? Nous considrons
lignorance qui, conventionnellement, caractrise le peuple, comme le plus
grand mal parce quelle est lun des trois gants qui font que lhomme
tombe dans le pch. Loubli, lignorance et lindolence spirituelle font
natre le mal dans le cur de lhomme. Ces passions sont comme les mres
de famille qui accouchent les enfants trs nombreux de la mchancet, de la
ruse et, en gnral, du pch.
1

Hiromoine Grgoire, , p. 212.

212
Nous sommes, nous aussi, les prtres, responsables du fait que le peuple
abandonn reste sans instruction et inculte mais, cest aussi de sa faute car,
il refuse, obstinment, dtre cultiv, dtre dfrich et de recevoir les
semailles de la parole divine. Alors quon sme la parole vanglique, elle
se perd et se disperse du grain est tomb au bord du chemin dautre
grain sur la pierre dautre grain au milieu des pines 1 ny trouvant
aucune terre fertile.
Car, il ne suffit pas que l metteur , la gnratrice fonctionne bien,
cest--dire que le prtre soit digne, mais il faut que le rcepteur , cest-dire le fidle, se trouve en un tat dme excellent. Si vous tes dans la
bonne terre vous retiendrez la parole, sinon vous la rejetterez.
Nous tous, les prtres qui avons os nous charger de la pastorale du
peuple et lon soccupe jour et nuit des mystres divins de notre glise,
nous navons pas et nous ne devons pas tre ignorant du peuple. La loi et la
volont de Dieu, travers la parole vanglique, sont connues nous tous.
Cest pour cela qu il nest pas possible que nos transgressions sappellent
inadvertances , comme celles du peuple, mais pchs . Elles
constituent des pchs parce que nous navons pas danxit pour le salut
des brebis spirituelles dont nous prenons soin. Nous ne sommes pas les
gens du jene, de la vigile, de la prire et de la continence.
Malheureusement, nous ne vivons pas un chelon convenable, ce que
Paul laptre a dit : Qui est faible, que je ne sois faible ? Qui tombe que
cela ne me brle ? 2 Alors, qui dentre nous a-t-il veill pour le salut ne
ft-ce que dune seule me ?
Le peuple pche, ignorant lexactitude de la parole vanglique ; cest
pour cela qu il sera battu de peu de coups . Les prtres pchent aussi,
mais connaissent la vrit de la foi vanglique, pour cela ils recevront
bien des coups ,3 en tant quindignes. Le peuple aussi rendra compte de sa
dsobissance la volont de Dieu et aux incitations salutaires de son bon
et saint pasteur spirituel.
92. Un ascte, aprs la chute de Constantinople, tout en se promenant
entre les ruines de la ville, est arriv devant une glise dtruite, en ruines,
et il a vu un spectacle innommable : une truie avec ses cochons sur la table
de la sainte Prothse ! Il a commenc pousser des pleurs et des
lamentations pour la profanation de ce saint lieu. Un ange du Seigneur lui
est alors apparu et il lui a dit : Abb, pourquoi pleures-tu ? Connais-tu

Luc 8, 5.
II Cor. 11, 29.
3
Luc 12, 47.
2

213
que ce que tu as vu est plus agrable Dieu que lindignit des prtres qui
clbraient ici ?
Ensuite lange a disparu.1
* * *

Le prtre, tout effray, devant lAutel se sent son tat pcheur, sa


faiblesse, son indignit et
prie Dieu quil pardonne celui-ci pour ses pchs et le peuple pour
ses propres inadvertances .
Il le supplie aussi, ardemment, pour quil le rende digne doffrir le
sacrifice non-sanglant.
Il sollicite encore Dieu quil le rende digne de linvoquer en tout
temps et en tout lieu, sans encourir de condamnation ni reproche et avec
une conscience pure .
Le prtre clbrant le Mystre de la Sainte Eucharistie, doit avoir une
conscience pure, sans encourir de reproche , une conscience innocente !
Malheur au clbrant de nimporte quel rang qui clbre la liturgie ayant
des sentiments de culpabilit dans son me. Si la chute dans le pch est
lourde, trs grave, hlas, trois fois hlas , il vit dans le plus grand
malheur, aux enfers, en ayant lourde la conscience. La conscience proteste,
se rcrie, gne et fouette impitoyablement lesprit et lme du prtre qui a
pch. Sa voix qui laccuse, est la voix implacable de Dieu.
Saint Chrysostome y met laccent de faon laconique : Ce serait
mieux si un scorpion taurait piqu au lieu dtre piqu par la conscience
jour et nuit . Le saint continue : Le tribunal de la conscience te fouette
dinnombrables fois et sans merci. Si tu ne te repentis pas pratiquement, elle
te tourmentera durant toute ta vie et part cela, lenfer te recevra
ternellement ! . Puis il avertit : Comprends, ! Ministre des
mystres de lglise comme il est effroyable dtre accus par ta
conscience, davoir toujours ce terrible et menaant accusateur dans ton
me. Lme nendure pas, elle ne peut pas supporter cette critique
quotidienne de la conscience. 2
93. Il y a quelques annes, un prtre de province, qui clbrait la
liturgie pendant trente ans, mavait visit et me liant par le sacrment de la
confession de ne rvler son nom quaprs sa mort, il ma dit : Pendant
tous ces ans de ma vie de prtre, je nai rien ressenti de ce que jai lu au
Livre des Anciens, aux vies des saints et aux livres patristiques, cest--dire
des changements spirituels, contemplation de la lumire incre,
1

Moine Thoclet Dionyssitis, , nov. 2001, p. 3.


Basile Kharnis, , , vol. 4, p. 390407.
2

214
consolation divine et allgresse, rvlations des choses indicibles etc. Le
doute et le manque de foi se sont donc empars de moi ; je me demandais
mme, si le Pain et le Vin se changent vraiment en Corps et en Sang du
Christ. Est-ce quil sagit des formes et des symboles et non pas d une
ralit vivante ? Il parat que ma paresse psychosomatique mavait,
littralement, bris Pourquoi douter ? Pourquoi tre incrdule ?
Ma rponse y tait que Dieu ne nous est pas rvl pour les raisons que
le prtre lui-mme avait rapportes. En plus, parce que nous sommes
indignes pour une telle sorte de bndictions, soit cause de notre orgueil
et nos autres passions dont certaines sont innommables soit parce que
ces bndictions seraient au-dessus de la mesure de nos moyens, soit parce
quon ne supporterait pas une telle rvlation surnaturelle, soit pour
dautres raisons qui restent un Mystre pour nous.
Trois mois plus tard, il ma visit de nouveau tout ple et trs maigre. Il
avait lair bris. Il ma rapport quaprs notre rencontre, trois mois avant,
il avait pour la premire fois clbr la liturgie, la mmoire de saint Jean
lvangliste, le 8 mai. Ctait alors quil sest trouv devant une rvlation
bouleversante.
En dposant le saint Calice sur lAutel, aprs la communion des fidles,
il a pris lencensoir, mcaniquement et contre cur, pour encenser les
Saints Dons et dire : Sois exalt ! Dieu, par-dessus les cieux et que ta
gloire se rpande sur toute la terre . Soudain, ses yeux se sont ouverts
largement et il sest rempli dun effroi sacr, de peur et de terreur. Il a vu
que le contenu du saint Calice est mont, des chairs en sont apparues,
tandis que le sang a dbord, coulant sur le saint antimension! cette vue
terrible, le prtre a perdu conscience, il sest vanoui et est tomb par
terre. Le sacristain la fait revenir soi, aprs avoir appel les secours
urgents parce quil a cru quil avait subi un arrt cardiaque. La terreur du
prtre tait : comment pourrait-il faire face au Calice ? Il interrogeait avec
insistance le sacristain et ayant t persuad que le contenu de la Coupe
avait pris son aspect naturel, il sest lev en se donnant beaucoup de mal,
tout en marmottant : Je crois, Seigneur, je crois ! Tremblant tout entier,
il a pu achever la Divine Liturgie. Mais la terreur qui semparait
continuellement de lui, tait comment ferait-il la consommation des saintes
Espces. Il transpirait sans arrt grosses gouttes jusqu ce quil y soit
parvenu sans que laspect naturel des Saints Dons saltre.
Il ne pouvait pas se calmer pendant bien des jours. Il a perdu son
sommeil, son apptit, la parole. Il se rongeait les sangs cause de son
infidlit et de ses doutes. Comment clbrait-t-il le grand Mystre pour
tant dannes ? Comment osait-il rompre le Corps du Christ avec tant

215
dintrpidit ? Comment communiait-il sans aucun sentiment ? Chaque fois
sans y tre prpar ni au physique ni au moral Voil pourquoi il avait
tant de colre, tant dgosme, tant de mchancet, tant de passions.
Quelle confusion desprit ! Quelle duret de cur ! Quel silence mortel des
sens spirituels ! Quelle censure ! Une censure comme la morsure de
vipre, parce que les cas (des centaines et plus de fois) o il avait jet la
Sainte Communion par terre soit par inattention, soit par nervosit, lui sont
venues dans la mmoire. Plein danxit, il ma interrog : Est-ce que
Dieu aura piti de moi ?
Un mois aprs cet vnement rvlateur et bouleversant, le prtre est all
lvch o il a soumis sa dmission. Il a dclar quil ne clbrerait plus
jamais et quil ne recevrait plus que rarement la Sainte Communion cela
aussi, avec beaucoup dattention et aprs une grande prparation morale.1
Tous les prtres soyons attentifs. Tous les fidles croyez-y !
* * *

La deuxime PRIRE SECRTE DES FIDLES commence comme


suit :
Encore et sans cesse, nous nous prosternons devant toi et nous te
supplions, toi qui es bon et ami des hommes, de considrer
favorablement notre prire, de purifier nos mes et nos corps de toute
souillure de la chair et de lesprit. Fais que nous nous tenions devant
ton saint Autel sans tre accuss ni condamns. Donne Dieu ceux
qui prient avec nous, un accroissement de vie, de foi et dintelligence
spirituelle ! Donne-leur de toujours clbrer ta Liturgie avec crainte et
amour, de participer tes saints mystres sans reproche ni
condamnation et dtre rendus dignes de ton royaume cleste .
La deuxime prire secrte des fidles finit par lecphonse que nous
entendons pour la premire et la seule fois pendant la Divine Liturgie :
Afin que, toujours gards par ta puissance, nous te rendions gloire,
Pre, Fils et Saint-Esprit, maintenant et toujours et dans les sicles des
sicles. Amen , cest--dire que ta puissance divine nous protge en tout
temps et que nous Te glorifions, Pre, Fils et Saint-Esprit, maintenant et
toujours et dans les sicles des sicles. Amen .
Toutes les ecphonses des prires inaudibles constituent une doxologie
envers la Sainte Trinit. Ici saccomplit la parole de laptre Paul qui crit :
Faites tout pour la gloire de Dieu .2 Tout ce que vous faites, tout ce que
vous dites, tout ce quoi vous pensez, faites-le pour la gloire du saint Dieu.

1
2

notes personnelles de lauteur


I Cor. 10, 31.

216
Les deux prires inaudibles des fidles constituent louverture de la
porte, travers laquelle, nous entrons dj loffice sacr du sacrifice nonsanglant, au culte divin, la Liturgie des fidles.

2. LHYMNE DES CHRUBINS

lune de nos visites au saint monastre de notre bienheureux saint


David de lle dEube, le pre Jacques Tsalkis nous a racont, mon pouse
tant prsente, lvnement suivant :
94. Une femme fidle sest confesse une fois lui, dans la chapelle de
saint Charalampos.
Aprs la confession et pendant que ses proches sont rests l attendant
leur tour pour se confesser, elle est descendue lglise centrale o elle est
entre pour se prosterner devant les icnes. Lglise tait vide. Elle a
allum une bougie et a commenc saluer les icnes. Cependant, tout en
entrant, elle a vu pour un moment les portes saintes ouvertes et un beau
jeune homme blond assis sur lAutel. Sitt quelle la aperu, elle lui a jet
les hauts cris :
-- Tu nas pas honte, lui a-t-elle dit, de tasseoir sur lAutel ? Descends
vite, sors dici Vous, les jeunes daujourdhui, vous tes comme cela,
gts, impies, parasites, paresseux, aux longs cheveux, anarchistes
Qui sait quoi dautre lui a-t-elle dit ? Pourtant, le jeune homme la
interrompue et dune voix trs douce et cleste lui a dit :
-- Et toi alors, pourquoi tu nas pas confess tel pch que tu as
commis ? Et il lui a dit, prcisment, le pch.
Quant elle, elle a perdu contenance restant sans voix, toute sidre par
cette rvlation du Jeune Homme.
-- Et toi, qui es-tu ? a-t-elle marmott tout en tremblant.
-- Moi, je suis Celui que tu recevras demain, a-t-il dit et il a disparu.
Aussitt quelle est revenue soi, elle a accouru panique vers le pre
Jacques, tout en criant ce quelle a vu, ce qui lui est arriv1
1

notes personnelles de lauteur

217
Moi, je suis Celui que tu recevras demain . Nous nous trouvons
tous dans lglise, nous Laccueillons la Grande Entre comme le Roi
de toutes choses , escort des churs angliques clestes. Lessentiel cest
que nous Le mangeons et que nous Le buvons , pour la rmission de
nos pchs et la vie ternelle
La Divine Liturgie est un Drame divin. Elle est une reconstitution de tout
le Mystre de lconomie divine. Le Sacrifice redoutable du Golgotha se
continue, mais de faon non-sanglante. Si nous voulons participer la
Divine Liturgie avec componction, attention et la prire incessante, nous
coutons alors et nous entendons de toute notre me et parfois en extase
mystique de lesprit, des miracles et des miracles, que lintellect de
lhomme ne peut pas contenir, ne peut pas comprendre. Le surnaturel, ce
qui dpasse la logique, les mystres de Dieu ne peuvent pas se contenir
dans le cerveau de lhomme, ce dont tmoignent les vnements et les
histoires vcues auxquels nous nous rfrons. Mme si quelquun parmi
nous tombe dans les tnbres du pch, de la mchancet, de la malice mais
aussi des tentations et des tristesses de la vie, quil ne se dsespre pas.
Dieu le Seigneur est vivant . Nous avons mis notre esprance dans le Dieu
vivant, qui est le Sauveur de tous les hommes surtout des croyants . 1
* * *
Nous avons dit qu la premire partie de la Divine Liturgie, le Christ est
le Matre, le Prophte. Nous le voyons, lors de la petite entre, apparatre au
monde, travers lvangile, pour prcher le repentir, le salut et la
rdemption au genre humain. Cette premire partie de la Divine Liturgie
est, en mme temps, notre propre mise en route et notre entre la vie du
Christ aussi, o nous laccueillons, en vue dcouter sa parole. Cela signifie
et constitue aussi une occasion tous de montrer, pratiquement, notre
amour nos frres, aprs avoir cout Sa parole par la lecture vanglique.
La Divine Liturgie est la terre qui fructifie, automatiquement, lamour et
lunit. Cest exactement pour cela que, pendant la Divine Liturgie, dans
lglise, il nest pas permis aux fidles de rester inconnus entre eux. Nous
sommes une seule famille, nous avons un seul Pre, nous sommes tous des
frres et surs.
Loin de lAutel, un fidle se condamne lui-mme la solitude : Il reste
seul .2 Il se condamne mort de faim spirituelle. Si quelquun ne reste pas
dans lAutel, dans la Divine Liturgie, dans lglise, sil ne mange pas le
Corps du Christ et sil ne boit pas du Sang du Christ, il est priv de la vie.

1
2

I Tim. 4, 10.
Jean 12, 24.

218
Nous serons la recherche du Christ et nous Le trouverons dabord, dans
le culte divin et ensuite, faisant une sorte de prolongement, nous le
rechercherons pour nous unir avec Lui dans le lieu o nous vivons, voire
dans la famille. Celui qui naime pas son frre quil voit, peut-il aimer
Dieu quil ne voit pas ? 1 dit lvangliste Jean.
La deuxime partie de la Divine Liturgie commence par les deux prires
des Fidles mouvantes et inaudibles qui prcdent la Grande Entre.
Aprs lecphonse du prtre afin que toujours gards par ta
puissance nous te rendions gloire, Pre, Fils et Saint-Esprit, maintenant
et toujours et dans les sicles des sicles , le peuple de Dieu commence
chanter travers les chantres lHymne des Chrubins. LHymne quon
chante dans toutes les Liturgies (sauf dans certains cas : liturgies des Dons
prsanctifis, jeudi saint et samedi saint) est le suivant :
Nous, qui dans ce Mystre, reprsentons les Chrubins et qui en
lhonneur de la vivifiante Trinit, chantons lhymne trois fois saint,
dposons maintenant tout souci du monde, pour recevoir le Roi de
toutes choses, invisiblement escort des churs angliques. Allluia,
allluia, allluia .
Nous interprtons de faon trs simple, lhymne ci-dessus que nous
coutons, habituellement, chaque Divine Liturgie, mais avec une grande
difficult, car, lorsquune pense vient lesprit, une autre est crite par la
main et que les penses qui surgissent du cur ne sont pas celles qui
jaillissent de la bouche.
Par lhymne des chrubins, notre glise nous invite aller du mme pas
avec le Christ le Sauveur sur le chemin du martyre qui conduit au Calvaire
et au Sacrifice sur la Croix, effaant de notre me tout souci mondain.
Alors que les pieds des prtres sont plants devant lAutel et que ses
yeux mortels se rjouissent de la crmonie, tant visible quinvisible, autant
que possible, autant que Dieu permet, autant que Dieu veut et autant quils
sont dignes (nous sommes misrables et pas dignes) et alors que leurs
oreilles coutent les odes spirituelles des hymnes des chrubins et que leurs
mains souvrent comme celles de Mose dans lattitude dune supplication
fervente, lesprit des prtres qui sont pieux et saints se mle au monde
invisible des chrubins et entre avec eux lAutel qui est au-dessus des
cieux, lglise triomphante du haut Jrusalem o il se transforme tout
entier en lumire et en feu et en flammes divines, tout en se baignant dans
le rayonnement divin de lEsprit tout saint. Lesprit soublie l perdu
dans les cieux perdu dans la gloire divine de la Lumire trinitaire incre
qui est hors de porte
1

I Jean 4, 20.

219
Comment cela ? Dieu le sait . Le Seigneur seul est Celui qui connat.
Si lme du chrtien na pas appris de sloigner des soucis matriels
dans le saint culte, elle ne pourra non plus contempler les choses
clestes . Son intelligence et son cur ne seront pas illumins par
linconcevable grandeur de lAutel cleste et des hymnes angliques. 1
Le pre Georges Carsldhis, une figure sanctifie de notre sicle qui
sest endormi dans la saintet en 1959 Spsa du dpartement de Drama,
disait ses simples brebis spirituelles, les paroles suivantes : Que nul,
parmi nous, nentre dans la chapelle portant avec lui des soucis matriels,
des proccupations, des peurs et une conscience agite ! Avant toute chose,
ny entrez pas ayant des culpabilits. Laissez tout, hors de lglise, et puis
entrez. Cest alors que saint Jean le Prcurseur et vos anges vous
accueillent Vous entrez avec eux dans les Palais royaux des cieux
Vous mettez les pieds sur le lieu qui resplendit sous le Soleil de la prsence
du Christ et de sa trs pure Mre, notre Toute Sainte. Vous vivez dans les
cieux avec les prophtes, les justes, les martyrs, les saints, les anargyres, les
anges, les chrubins. Comment pouvez-vous penser de nombreux soucis
et des proccupations matrielles ? Si votre intelligence et votre cur sont
remplis dordures alors celles-ci vous feront sortir du lieu de Dieu .2 Le
pre Georges parlait de cette faon et lors de lhymne des chrubins se
perdait dans la beaut inconcevable de lAutel cleste et de lglise
triomphante.
Quelque chose danalogue vivait aussi un trs pieux prtre russe agiorite,
le pre Tkhon. Lors de lhymne des chrubins, son ange gardien,
emmenait le ministre du Trs-Haut, aux mmes lieux clatants des cieux et
du haut Jrusalem.
95. Pendant la Divine Liturgie, il disait au moine qui laiderait comme
chantre de rester dans le petit corridor hors de lglise et de dire le Kyri
lison par-l, en vue de se sentir, lui, tout seul et de faire sa prire
aisment.
Avec le peu de grec quil connaissait, il disait :
-- lheure de lhymne des chrubins, ange gardien memmne une
demi-heure, une heure, je ne sais pas ange me fera descendre de
nouveau
Lorsquil revenait soi, ce saint clbrant, il comprenait quil tait au
milieu de la Divine Liturgie et quil devait continuer. Alors, il disait :
Oh l-l ! Moi, la Liturgie moi, je clbre oh l-l !
1

Saint Jean Chrysostome P. G. 47, 414.

Moine Mose lagiorite, , p. 86.

220
Bien des fois, on lui demandait :
-- Ancien, quest-ce que tu voyais, quest-ce que tu coutais pendant tout
ce temps-l ?
Lui, il rpondait humblement :
-- Chrubins, sraphins, beaucoup-beaucoup, glorifiaient Dieu
Trinitaire Oh l-l !
Il baissait sa petite tte, contrit et tout en pleurant.
Une fois, le pre Thoclet du monastre agiorite Dionysou lui avait
rendu visite. Comme la porte du pre Tkhon tait ferme et des psalmodies
douces sentendaient de lglise, il na pas voulu frapper la porte pour ne
pas dranger les chantres mais il a attendu quils finissent car il a pens
quils se trouvaient dj au verset de communion (Chant de communion du
jour). Le pre Tkhon sort peu de temps aprs, et ouvre la porte. Lorsque le
pre Thoclet y est entr, na trouv aucun autre que le pre Tkhon. Alors,
il a compris que ces psalmodies taient angliques. 1
Moi aussi, jai cout cette histoire de la sorte, au Mont Athos.
Faites attention donc, ds lhymne des chrubins et puis, pendant toute la
Divine Liturgie ! Que toute notre pense soit au Christ. Que nous ne
permettons aucune autre pense de nous gner. Que tout en nous reste
silencieux, que nous ncoutons et ne voyons que seul le Christ, notre
Sauveur.
Pourtant, de diverses penses mondaines nous viennent malheureusement
lesprit. Il se peut quon pense des affaires de notre famille, de notre
travail, des diverses et nombreuses aventures de la vie, mille et un
problmes qui nous proccupent, des tristesses, tourments ou ennuis.
Dailleurs, il y a certains qui viennent des penses impures, mauvaises
malignes et mme blasphmatoires certains dautres. Il faut quon loigne
de notre esprit et de notre conscience cette sorte de penses avec un fort
amour fervent envers le Christ et avec la prire : Seigneur Jsus-Christ,
aie piti de moi .
Lorsque lesprit de lhomme sembrase par lamour envers Dieu, aucune
pense et aucune rflexion pcheresse ne peut y insister.
dposons maintenant tout souci du monde,
pour recevoir le Roi de toutes choses .
Pendant que lhymne des chrubins est chant par les chantres et le
peuple, le monde anglique cleste tout entier chante aussi avec eux. Cela
est une ralit vivante. Une glise danges et dhommes a t faite par
notre Seigneur Jsus-Christ. Il a uni les cieux et la terre en une glise, un
seul troupeau et un seul berger, le Christ, en vue de vivre UNE glise et
1

Moine Passios lagiorite, , p. 26.

221
UN Autel, celui des cieux et de la terre ; nous devons nous dtacher de nos
soucis terrestres de notre vie (ce quoi lhymne des chrubins insiste).
Si quelquun sembrase en lui par lamour de Dieu, il ne tolre plus
soccuper de ce quil remarque avec ses yeux et ses sens corporels mais
ayant acquis dautres yeux, ceux de la foi, il contemple toujours les cieux
vers lesquels il dirige sa pense. Alors quil marche sur la terre, il est
comme sil vivait aux cieux Comme il dsire se hisser de la terre aux
cieux, il ne sarrte pas plus tt, pas plus quil nest pas tromp par les
choses visibles, qui lentourent, jusqu ce quil puisse monter au saint
sommet , cest--dire au sommet de lAutel cleste 1
Un saint hsychaste anonyme nous fait monter ce saint sommet
par la description de son extase divine lors de lhymne des chrubins :
Je vous dis vraiment, ouailles bnies de lenclos du Christ, que laide
du sacerdoce au genre humain est trs grande. Car, lorsquun prtre, un
ministre du Trs-Haut digne et pur sagenouille tant sensiblement que
spirituellement, tant avec son corps quavec son me, devant le saint Autel,
tout en arrachant beaucoup de larmes et en particulier pendant lhymne des
chrubins, face Jsus-Christ le Sauveur ami des hommes et trs
misricordieux et il supplie et il prie pour les mes en faveur desquelles Il a
vers sur la Croix son trs saint et trs prcieux Sang, il est impossible que
sa demande ne soit pas entendue.
Lorsque le Seigneur est fervemment suppli par son ministre pur et
digne, qui verse ses larmes devant lAutel comme une huile trs pure, est-ce
possible quil naccomplisse pas ses demandes bnfiques et salutaires ? Il
fait la volont de ceux qui le craignent, il coute leurs cris et les sauve. 2
Quand les purs et dignes prtres et ministres du Seigneur, lors de
lhymne des chrubins frappent la porte cleste du haut Jrusalem avec
cette redoutable prire secrte, Aucun de ceux qui sont lis par les dsirs
et les volupts charnelles nest digne immdiatement, une foule
infinie de chrubins ouvre les portes clestes et y introduit les prtres
dignes, accompagns des mes qui sont suspendues leur tole, comme en
clair, ne ft-ce que pour trs peu, en vue de se prosterner spirituellement
devant le trne cleste de lagneau gorg. Le prtre prie ici-bas dans
lglise, son me en extase, et par lesprit, il salue la sainte Prsence-mme
dans les cieux.
Cependant, par ce sjour cleste auprs du trne de la grce, ne serait-ce
que pour quelques secondes, de ces prtres dignes, leur aspect intrieur
resplendit spirituellement comme la lumire du soleil. Si les anges, les
1
2

Saint Jean Chrysostome P.G. 53, 259.


Ps. 144, 19.

222
archanges et les chrubins sont des flammes de feu, les prtres clbrants,
quant lme, sont aussi des flammes de feu cleste, comme il est crit :
Des vents il fait ses messagers et des flammes de feu ses ministres . 1
Lors de ce ravissement des dignes selon lexprience de
lhsychaste anonyme sont aussi ravis en extase ces fidles
participants qui dans ce Mystre reprsentent les chrubins . O sontils ravis ? lAutel du haut Jrusalem qui est au-dessus des cieux. La
sainte maison terrestre, toute sainte maison, mme la plus pauvre et la plus
simple, lors de la Divine Liturgie et surtout aussitt aprs lhymne des
chrubins se transforme en une telle partie de lglise triomphante.
Voici lextase et la contemplation divine de lhsychaste anonyme :
Puisque le prtre clbrant supplie hardiment Celui, le Christ Crucifi et
Sauveur, il observe tout surpris la splendeur ineffable des sraphins. Ceuxci nosant pas contempler la Face divine du Seigneur, couvrent leurs
visages par les deux de leurs ailes, leurs pieds par les deux autres, afin de ne
pas tre brls par les flammes de la Divinit, et avec deux ailes encore,
senvolent pieusement autour du trne de la Grandeur divine alors quen
mme temps ils chantent, cest--dire ils chantent mlodieusement et de
faon cleste le Saint, saint, saint est le Seigneur Sabaoth et le
Allluia, allluia, allluia .
Pendant que lheure redoutable du transfert des Saints Dons, depuis la
prothse, cest--dire la Grande Entre, approchait, je voyais que, moimme, jtais devenu comme une flamme de feu et que nous ntions moi
et les Saints Dons ni une simple braise flamboyante ni encore une flamme
de feu, mais jtais du feu pur, comme celui des charbons ardents, et une
flamme brlante qui sembrase en mme temps tout entier un feu, tout
entier une lumire ! Tout en voyant cela, jadmirais Il sagissait dun
phnomne rel, cest pourquoi jai t tonn et merveill . 2
* * *
Un ascte aussi, il y a quelques annes, ma rvl ceci :
96. Lorsque lhymne des chrubins commence et que moi, mon pre, je
baisse tout mon corps, rcitant la prire secrte avec componction et
crainte de Dieu, une puret abondante et une Connaissance divine
immatrielle clairent mon me de sorte que je comprenne indiciblement
les mystres ineffables de Dieu
LAutel se fait le lieu de Dieu, lAutel cleste o le pur cur du prtre
senflamme et sembellit par la lumire divine sans commencement En

1
2

Ps. 103, 4.
Hsychaste Anonyme, , Disc. 18, p. 219.

223
mme temps les mlodies la voix douce des puissances clestes glorifient
ardemment laspect lumineux de lagneau immol
Toi le clbrant den bas du saint culte, tu es chiffr laide de Dieu
parmi les prtres tout blancs des cieux, ce mme instant, dans la mme
Divine Liturgie
Tout extasi et tout bloui, tu te sentiras de vivre avec eux, dans la mme
aube toute blanche, toujours envahi par laimable et divine lumire
trinitaire de cette aube cleste . 1
Plusieurs clbrants dignes ont, parfois, vcu et vivent encore
maintenant, cette lumire divine, la gloire de triple clat et les flammes
incres, clbrant avec des diacres, prtres et vques du saint culte
cleste, comme le pre Georges Carsldhis :
97. Des tmoins oculaires racontent que lors de la Grande Entre, il tait
soutenu, lui aussi, par des anges, parce que parfois il tait tellement faible,
sur le point de craquer
Autrefois et cause de cette fragilit corporelle et de lpuisement, il
tait aid par des chrtiens qui le soutenaient par les aisselles, lun
droite, lautre gauche pour quil puisse, tout en tremblant, faire la
Grande Entre. Les chrtiens qui le touchaient avaient le sentiment de se
brler sans voir aucune flamme
Une confirmation sre de ce quils avaient vcu pendant quils le
soutenaient, ds la fin de la Divine Liturgie et aprs que ce ancien sanctifi,
le pre Georges Carsldhis, avait consomm les saintes Espces, cest quil
jetait ses ornements chasuble, tole, ceinture, surmanches aux chrtiens
qui se trouvaient hors du sanctuaire oui, il les jetait ! Et ceux-l Oh !
Quel miracle divin et paradoxal ! ils jetaient des langues de feu, des
flammes, de la lumire sans brler. Il y avait une douce chaleur infinie et
une trange profusion de lumire enflammante.
Les chrtiens les baisaient, les embrassaient, les appliquaient aux
diverses parties du corps qui souffraient ils navaient besoin daucun
docteur, ils avaient les ornements du prtre ils enveloppaient leur cou
avec, ils couvraient ou ils frottaient leur visage et ils dbordaient tous de
joie rendant gloire Dieu pour le pre quils avaient, pour Lancien
quils avaient 2
Cela peut retentir trange nos oreilles. Peut-tre y a-t-il plusieurs qui
doutent, tandis que dautres montrent du manque de foi. Certains vont dire
quil sagit dun garement, certains dautres supposent que cela est d
1
2

notes personnelles de lauteur


Moine Mose lagiorite, , p. 86.

224
une imagination outre ou une suggestion collective. Pourtant celles-ci
sont des penses convenant aux infidles et non aux chrtiens fidles
menant le combat spirituel. Les fidles, les dignes, les purifis, les mes
gracieuses, vivent les mystres incomprhensibles du saint culte et ils sen
rjouissent dans le Mystre du silence et de lacceptation tacite
Les pres spirituels discrets et non gars peuvent nous informer o se
trouvent soit la vrit, soit lgarement ou laction fautive des esprits
impurs. Nous, nous avons simplement transmis les expriences dautres
dignes ministres du Trs-Haut et pas les ntres.
Comment tous ces redoutables mystres peuvent-ils tre compris,
comment les vivre quand son corps et son me sont infects par le pch ?
cause de cela on doute et on les considre des exagrations. Lme est
atteinte doutrecuidance, dgosme, dorgueil, de fatuit, de manie du
pouvoir, de gourmandise, dincurie, de rancune, de jalousie, de colre
Linfection du pch, voire du plus grand pch, cest--dire de lorgueil,
que lon a tous sans aucune exception, passe aussi au corps. Le corps, en
tant quinstrument de lme, fait obdience ces commandements. Ainsi :
la langue dit des mensonges, diffame, blme, calomnie, dit des obscnits,
blasphme contre Dieu, jette lanathme, fait de faux tmoignages,
maudit Si un chrtien va la liturgie du dimanche avec une telle langue,
comment comprendra-t-il le Mystre du culte spirituel ? Lorsque les yeux
qui sont eux aussi des instruments de lme voient des spectacles pervers
et obscnes ou le dsir malin passe travers eux, comment peuvent-ils
regarder en face la puret des vnements de la Divine Liturgie ? Les
oreilles coutent avec plaisir des propos dinfidlit, de perversion, des
chants orduriers, de la musique satanique, des plaisanteries malicieuses etc.
Est-ce possible que de telles oreilles peroivent spirituellement les sons
angliques des cieux et les mlodies des chrubins ? Si les mains font la
nique, volent, trompent, battent, tuent, caressent de faon pcheresse, jouent
aux ds ou aux cartes Si les pieds courent des lieux de dbauche et de
perversion Si avec tous les membres du corps on sert le pch, comment
est-il possible quon vive, nous aussi, tout ce quon a entendu vivre
quelques clbrants dignes et certains chrtiens fidles ? Comment ? Vous
ny songez pas !
Cependant, ce nest pas seul le corps qui pche. Lme pche aussi, avec
ses mauvais dsirs, avec ses penses impures, obscnes et blasphmatoires.
Mme si lil humain ne les peroit pas, Dieu passe en revue tout. Il est
celui qui examine les curs et les reins .1 Il examine les secrets des
hommes. Lhomme tout entier est extrmement pervers et infect.
1

Ps. 7, 10.

225
Sans donc un corps purifi, une langue purifie et un esprit illumin 1
il est impossible quon vive avec toute son me les vnements redoutables
et les mystres trs purs de la Divine Liturgie. Paul laptre, nous
conseille : Purifions-nous, nous-mmes de toute souillure de la chair et de
lesprit ; achevons de nous sanctifier dans la crainte de Dieu .2 Ceux qui
parmi nous font des efforts dans lglise, lors de la Divine Liturgie, vivent
avec le Dieu Trinitaire. Les librs avec le Rdempteur ! Les sauvs avec le
Sauveur ! Enfin, les illumins avec le Pre des Lumires !
98. Lors de la Divine Liturgie, le pre Sabas qui tait un pre spirituel
agiorite, soit lhymne des chrubins, soit au Saint, saint, saint est le
Seigneur Sabaoth battait souvent sa poitrine et versait des torrents de
larmes. Il verrait, sans aucun doute, travers ses yeux clairvoyants les
anges assister avec effroi devant lagneau sanglant et immol.
On raconte que quand il clbrait, il tombait plusieurs fois en extase
pendant lhymne des chrubins, il les contemplait et coutait lhymne trois
fois saint et l allluia. Les moines chantres au dehors, prouvant une
crainte sacre, attendaient assez de temps pour que le clbrant se remette
du ravissement divin. Des moments angliques et paradisiaques de la vie
liturgique Heureux ceux qui assistaient cette liturgie-l !
La vie liturgique du pre Sabas le Spirituel voluait dans un tel cadre.
Une vie pleine de commotions, de larmes, de tressaillements angliques,
dextases et de ravissements divins.
Chaque fois quil clbrait les redoutables mystres, monologuait
haute voix : Que cest terrible ce lieu ! Que cest terrible ce lieu !
LAutel tout entier tait un buisson ardent mais pas brl . Un lieu
redoutable le lieu de Dieu ! 3
Telle tait la vie liturgique du pre Sabas le Spirituel. Je crois que le p.
Georges Carsldhis, le p. Philothe Zervcos, le p. Tkhon lagiorite, le p.
Porphyre Baraktris, le p. Amphilkhios Makris, le p. Jacques Tsalkis, le
pre Dmtrios Gagastthis et bien dautres, sans nombre , avaient une
telle vie liturgique aussi Sans en faire exception de tous ceux qui ont t
canoniss rcemment, comme le saint Anthime de Chio, le saint pre
Nicolas Plans, le saint Sabas de lle de Clymnos, le saint pre Panaghs
Bassis et tant dautres.

Saint Jean de lchelle , Homlie 1, p. 39.


II Cor. 7, 1.
3
Archim. Chrubin, , 6, - , p.
94-95.
2

226
Que leur exemple renforce en nous, les prtres daujourdhui, quelques
vrits oublies se rapportant la vie liturgique et aux dons abondants qui
jaillissent du Sacrifice du Calvaire.
De tout ce quon a dj humblement rapport, on a prouv que lors de
lhymne des chrubins, par le saint culte, lglise se transforme en ciel, avec
la prsence vivante de lglise triomphante
Nous tous, les chrtiens fidles qui assistons la liturgie avec les prtres,
on doit, ft-ce que de zle, se transformer en sur-anges , puisquon ne va
pas escorter tout simplement le Roi cleste mais on va le recevoir dans nos
curs et par la Sainte Communion, ly introniser. On doit donc ressembler
aux chrubins que lon reprsente lheure du saint culte.
99. Comme on mavait racont, il y a plusieurs annes, la Sainte
Montagne, il y avait un hiromoine qui tudiait, qui avalait
littralement les rcits des pres agiorites. Ainsi il a commenc clbrer
la Divine Liturgie quotidiennement dans la petite glise dpouille de sa
cellule.
Aprs mme lhymne des chrubins, il mouillait le sol devant lAutel,
versant des ruisseaux de larmes. Le sol sembourbait. Plusieurs fois, et
cause de sa grande componction, il lui tait impossible de lever les Saints
Dons pour faire la Grande Entre. Ses ornements sa chasuble par-devant,
son tole et sa tunique ruisselaient de ses larmes abondantes.
Ds lors, il a commenc ressentir une contrition trange Une
contrition qui en tant que sentiment humble le mouvement est devenu
humble ainsi que sa parole, son allure, sa faon de frquenter tout
stendait vers les autres aussi Les moines des skites environnantes,
mme les lacs, voyaient toujours un vieillard contrit devant eux. Cette vue
et son aspect taient salutaires pour tous. Tous taient instruits dans
lhumilit silencieusement. Ntait-il pas un sur-ange ?1
* * *
Nous qui dans ce Mystre, reprsentons les chrubins
Cependant, nous profitons dun plus grand honneur que celui des
chrubins lorsque nous participons, dignement, la Sainte Communion.
Pourquoi ? Parce qualors que les chrubins servent des trnes, nous autres,
nous intronisons le Christ dans nos curs. Alors que ceux-l soutiennent le
Seigneur, nous autres, nous apportons le Seigneur lui-mme et notre
Sauveur Jsus-Christ en nous ! Oh ! Quelle condescendance divine ! Quon
slve de la terre jusquaux cieux Amen !
Lhymne des chrubins, pendant la Liturgie, nest pas seulement
grandiose mais il est aussi mystagogique et il nous lve spirituellement. Il
1

notes personnelles de lauteur

227
sappelle des chrubins car, en grec, il commence par le mot
chrubin , ce qui se passe avec bien dautres hymnes de notre glise. Ils
prennent leur nom par leurs premiers mots.
Pour que notre attention soit augmente et que les soucis matriels se
secouent loin de nous, il faut que la contrition rgne en nous, lors de
lhymne des chrubins : Qui suis-je-moi, le ver de terre, face au Souverain
de tout lunivers, Dieu trois hypostases qui sest fait homme pour mon
salut ? Que puis-je offrir moi, le pauvre, le triste sire, au Seigneur incarn,
qui a tout sous son pouvoir et qui menrichit moi comme tous avec les dons
trinitaires qui sont inpuisables et qui procdent de son Sacrifice sur la
Croix et avec ses trsors clestes infinis ?
Est-ce- que nous participons la Passion du Christ avec nos sacrifices
personnels ? Est-ce-que nous communions, dignement, aux trs purs Dons ?
Si oui, alors nous sommes richissimes ! Nous sommes forts ! Nous sommes
beaux et splendides ! Nous sommes clestes ! Nous sommes combls de
grce ! Nous sommes bienheureux ! Voici les dons trinitaires du saint
culte !
Cependant, il faut que lhumilit et la contrition prdominent en nous.
Une pense capable de nous mener la contrition, est celle de la mmoire
de la mort. Si lon pense quil se peut quon subisse un arrt du cur
jusquau soir, si demain on ne vit pas ? Il faut que notre orgueil se brise non
seulement devant Dieu mais aussi devant les autres chrtiens qui nous
entourent dans lglise. Avec eux, humilis les uns comme les autres, de
mme que les prtres clbrants, que nous offrions tous ensemble comme
serviteurs contrits notre humble culte notre Seigneur Jsus-Christ, notre
Sauveur.
Le Seigneur sacrifi demande que nous Ladorons tous dune langue et
dun cur. Que nous soyons nombreux ou non dans la sainte glise, ayons
UNE VOIX de doxologie et dadoration envers notre Dieu. Comme les
anges ! Comme les chrubins ! Glorifions et adorons le Nom de notre
Seigneur, unanimement, dune seule bouche et dun seul cur.
Cela ne se passe pas au saint culte aujourdhui. Nous ne sommes pas
unis Malheureusement, nous sommes diviss, il ny a pas une mme me
et un mme cur tous. Pourtant, en tant que membres du Corps du Christ,
nous devons avoir la mme attitude, le mme esprit, la mme langue, la
mme bouche, le mme cur. Cela constitue un miracle qui est ralis par
la sainte grce pendant la Divine Liturgie mais seulement ceux qui brisent
leur gosme et acquirent une seule volont : la volont de Dieu.
Le fait que nous navons pas le mme esprit, le mme cur, une seule
langue et une seule bouche se voit mme avant que la Divine Liturgie

228
finisse. Tout dabord, par le dsordre lors de la Sainte Communion. En
second lieu, par la dissipation pendant la distribution du pain bni. Le bruit
ds la fin de la Divine Liturgie doit tre un bruissement anglique,
rituel. Lembrassement de lamour, du pardon, de la longanimit doit y
exister. Nous devons dire bonjour notre prochain, de la sorte que NotreDame le dirait son Fils et son Dieu ! Nous ne sommes pas des trangers
dans lglise, nous sommes des frres, des membres du mme Corps du
Christ. Nous ne sommes pas une bande irraisonnable, nous sommes des
membres du Christ. Tout cela se dit dans lesprance dor quun jour nous
deviendrons comme les premiers chrtiens des catacombes et des
perscutions : une seule me, un seul cur, une seule bouche
* * *
Pendant la priode du carme, la Liturgie trs mouvante des Dons
prsanctifis, au lieu de lhymne des chrubins connu, on chante lhymne
suivant :
Maintenant, les puissances des cieux clbrent invisiblement avec
nous, car voici que savance le Roi de gloire. Voici que savance avec
son escorte le sacrifice mystique dj accompli. Approchons-nous avec
foi et amour afin de devenir participants de la vie ternelle. Allluia .
Ce que nous chantons ici, constitue une ralit sacre. Sur la patne se
trouvent dj le Corps et le Sang du Seigneur, cest--dire le Roi de la
gloire en ralit. Cest pour cela que, nous accueillons agenouills les
Saints Dons Prsanctifis.
100. Un prtre ma racont un jour que, lors dune Divine Liturgie des
Dons Prsanctifis, et pendant quil faisait lEntre silencieuse, les
redoutables mystres aux mains, il les a ressentis salourdir trop se
faire impossibles soulever, comme il les tenait Il a flchi le corps
cause du poids et au milieu de lglise il sest quasiment agenouill La
terreur sempara de lui de peur que les saints mystres ne tombent de ses
mains. Tout en pleurant les participants pleuraient aussi il a commenc
prier silencieusement le Seigneur, le supplier de lui donner la force de
se lever, de continuer
-- Mon Dieu, criait-il, sois apais envers moi, pcheur Je ne suis pas
digne dtre appel ton ministre mais traite-moi comme Ton homme de
Cyrne pour que je porte la Croix de ton Corps et Sang trs purs homme
de Cyrne, Seigneur homme de Cyrne, Seigneur homme de Cyrne,
Seigneur !
Comme il parlait haute voix, les participants rptaient avec lui ses
paroles. Comme sil avait regagn ses forces, petit petit, se donnant
beaucoup de mal, tout mu et tout plor, il porta les Redoutables

229
mystres sur lAutel Le lieu du sanctuaire sest illumin et des
myriades danges chantaient des doxologies triomphales en faveur de
lEntre du Grand Roi. Lui, il est rest sans voix, tout mu, tout ravi,
mconnaissable cause de lextase divine 1
Quel grand miracle, le pur et digne Ministre du Trs-Haut !
Comme ils sont merveilleux lEntre du Seigneur dans lglise et Son
accueil de la part de nous comme celui du Roi de la gloire ! Comme ils
sont vains les accueils que nous faisons aux gouverneurs de ce monde !
Comme les forces angliques Laccueillent et Lescortent, que nos curs
deviennent de la mme faon un ciel, un trne royal pour que le Roi de tous
sy intronise. Cependant, pour que notre cur devienne un trne cleste,
lon doit devenir imitateurs danges, imitateurs de martyrs, imitateurs de
saints moines, imitateurs de saints, imitateurs du Christ
Le Christ, le Roi de tous est venu ici bas sur la terre. Il est cependant
venu sans avoir les signes extrieurs et vains des seigneurs de ce monde.
Sans arme, sans violence, sans perscutions et sans exploitation. Il est
venu tellement humble que les hommes ne lont pas reconnu. Non
seulement ils ne lont pas reconnu mais ils lont crucifi aussi. Nous autres,
on honore aujourdhui les idoles en carton des seigneurs qui ont du pouvoir
et de la force mondains, des riches, des stars, des hommes politiques et tant
dautres qui occupent les postes publics ou sociaux les plus suprieurs de ce
monde vain et mensonger.
Il est prouv pratiquement que depuis deux mille ans aucun systme
social et aucune idologie philosophique de ce monde nont pas pu rsoudre
les grands problmes de lhumanit, plus forte raison ils nont pas pu lui
offrir la paix, la joie et la flicit. Les systmes sociopolitiques ne pourront
jamais sauver le monde. Seul le Christ, le Roi de toutes choses , peut le
sauver. Il le sauve par le moyen de son Sacrifice et de son Enseignement
vanglique insurpassable.
Chaque fois que nous faisons la Divine Liturgie et que lhymne des
chrubins est chant, le Christ vient, lors de la Grande Entre avec les
Saints Dons du pain et du vin. Il vient offrir Son Sacrifice pour le salut du
monde. Le Roi de toutes choses approche. De lautre ct, nous les
chrtiens qui assistons la liturgie, nous sommes invits de laccueillir et
de faire un double chemin avec Lui.
La premire marche sera lentre triomphale dans la sainte Ville de
Jrusalem. L, les palmes spirituelles la main, nous crierons de toute
notre me et du fond de notre cur : Hosanna ! Bni soit au nom du
1

notes personnelles de lauteur

230
1

Seigneur celui qui vient, le roi dIsral , cest--dire le Roi du nouvel


Isral, de lIsral spirituel et cleste
La deuxime marche sera celle de martyre et elle est sanglante. Du
prtoire jusquau Calvaire, de la porte nord du sanctuaire jusquau centre
des saintes portes et sur lAutel. Eh ! Bien vrai ! Ce que nos curs doivent
tre purs pour cette marche ascendante de martyr avec le Christ !
Nous ne pouvons pas imaginer avec combien de componction profonde
se faisait jadis la Grande Entre. Plus particulirement, il tait trs
mouvant de voir dans lglise de la Sagesse de Dieu, lEmpereur avec les
plus hauts dignitaires aller lors de lhymne des chrubins la porte nord du
sanctuaire, par devant les enfants qui portaient des emblmes de Sraphins,
pour accompagner les ministres du Trs-haut la Grande Entre. Cest-dire lempereur et les dignitaires faisaient la Grande Entre avec les prtres
et les porte-cierges. Ainsi honoraient-ils le Roi de toutes choses .
Nu-tte et pieds nus, ils allaient au milieu de lglise o le cortge sacr
sarrtait pour adresser Dieu une litanie spciale.
Il y a une tradition que pendant ces moments de ravissement, un certain
roi, ressentant avec frisson la prsence du Christ et des anges, sest croul
avec ses vtements royaux et sa couronne aussi !
Quest-ce qui se passe nos jours ? Un coup dil en nous, dans nos
curs et puis autour de nous, peut nous dire long sur ce que nous sommes
en tat de pauvret spirituelle. Si Dieu devenu homme a fait son entre en
nous et nous, nous sommes avec lui, cela se tmoigne par toute notre
conduite.
101. Un ancien appel Eulogios qui sest endormi en 1948, a rvl son
novice quune fois, pendant la fte de la Vierge, lors de la Grande Entre
de la Divine Liturgie, dans la petite glise de la cellule de la skite o il
menait une vie dascte, il a vu une multitude danges se concentrer dans la
petite glise et encenser, tous ensemble, le prtre clbrant
Soudain, quest-ce quil voit ? Est-ce que ses yeux se sont tromps ? Estce quils ne voient pas bien ? Mais non, son cur est tout joyeux et bat
trs doucement en raison de cette motion sacre
Quest-ce quil voit vraiment ? Quest-ce quil a vu ? Il a vu la trs sainte
Mre de Dieu tenir un trs beau voile cleste et couvrir le prtre clbrant
et les Saints Dons avec le Roi de toutes choses .
Lencensement des anges se dirigeait vers cette scne grandiose et
inconcevable

Jean 12, 13.

231
La chapelle toute entire resplendissait de lumire, de douceur, dun
effluve supraterrestre, dune beaut superbe et dune splendeur
LEntre pris fin tout est devenu calme et paisible, comme
auparavant. Une paix et une douceur inconcevables se sont empares de
lui, dans la chapelle, dans toute la skite, dans toute la nature1
* * *
Il y a aussi un troisime hymne des chrubins qui est chant une fois par
an pendant la Divine Liturgie du grand jeudi et qui est connu tous :
ta Cne mystique, Fils de Dieu, reois-moi aujourdhui. Je ne
rvlerai pas le Mystre tes ennemis. Je ne te donnerai pas de baiser
comme Judas mais comme le larron je te confesse : souviens-toi de moi,
Seigneur, dans ton royaume .
Lhymne se rapporte la Sainte Cne du Seigneur avec les aptres, la
trahison de Judas et la confession du larron. Cest lhymne caractristique
du grand jeudi o Jsus-Christ a fond le Mystre de la Sainte Eucharistie.
Un quatrime hymne trs potique est chante pendant la Liturgie du
grand samedi la place de lhymne habituel des chrubins. Cest lhymne
qui exprime le Mystre profond du silence et de lattente de la
Rsurrection :
Que fasse silence toute chair humaine et quelle se tienne immobile
dans la crainte et le tremblement. Quelle loigne toute pense terrestre
car le Roi des rois et le Seigneur des seigneurs savance pour tre
immol et se donner en nourriture aux fidles. Les churs des anges Le
prcdent avec les principauts et les puissances, les chrubins aux
yeux innombrables et les sraphins aux six ailes et, se voilant la face, ils
chantent : allluia.
Cet hymne est un des plus beaux de notre glise, en une langue vraiment
sacre, potique et anglique. Ici, le mlode de notre glise est envahi par
une redoutable crainte envers le Sacrifice maximal du Calvaire o il voit le
trs pur Corps du Seigneur simmoler sur le bois de la Croix et son trs pur
saint Sang, asperger, arroser et ensanglanter la terre, goutte goutte.
Il se souvient encore, avec vivacit, des paroles que le Seigneur avait
dites ses disciples et aptres quil leur donnerait une nourriture
inestimable, cleste, divine, dfiante, cest--dire son Corps et son Sang.
Quon interrompe dit lhymne toute parole et toute conversation
tous les hommes de la terre (pas seulement dans lglise mais partout sur
la terre !). Quune tranquillit gnrale et une quitude soient tablies sur
tout lunivers. Que tous se tiennent dans la crainte et le tremblement.
Quaucune pense terrestre, aucun souci noccupe leur esprit. Quils
1

Archim. Joannice, , p. 100.

232
assistent bout de souffle lvnement le plus surprenant qui sest pass
en ce monde-ci. Le Roi des rois et le Seigneur des seigneurs court au
Sacrifice de la Croix. Il vient pour tre immol, pour offrir Son Corps trs
Pur comme nourriture divine aux fidles. Toutes les puissances angliques
le prcdent et lentourent avec un respect infini, ladorent et lui rendent
gloire tout en chantant sans cesse allluia .
Aux trois de ces quatre hymnes des chrubins on constate quelque
chose de commun : ils appellent le Seigneur Roi . Ainsi, la dignit royale
de notre Seigneur Jsus-Christ est mise en relief. Ce nest pas par sa propre
inspiration que le mlode de lhymne des chrubins du Grand samedi
appelle le Seigneur Roi des rois . Il la emprunte Paul laptre qui dit
que notre Seigneur Jsus-Christ est le bienheureux et unique Souverain
(cest--dire celui qui domine), le Roi des rois et le Seigneur des
seigneurs. 1
Roi des rois 2 lappelle Jean dans son Apocalypse. Il y a un avis qui a
prvalu que cette phrase a t un hymne liturgique que les fidles chantaient
pendant la clbration du Mystre de la Sainte Eucharistie. Cela signifie
que lglise confessait et chantait des hymnes au Christ comme au Roi et
au Seigneur ds les premires annes de lre chrtienne. Elle lappelle Roi
des rois, Seigneur des seigneurs et Souverain de tout souverain. Celui, en
tant que Matre exclusif leur dispense ou leur retire les dignits selon Sa
volont omnisciente et omnipotente. Cest par lui que proviennent les
pouvoirs de ce monde. Cest pourquoi, Il avait dit Pilate : Tu naurais
sur moi aucun pouvoir, sil ne tavait t donn den haut . 3
Lglise appelle aussi le Christ Roi dans un autre sens particulier.
Quel est ce sens particulier ? La rponse est que Jsus-Christ nest pas
seulement Dieu infini et parfait, lune des Personnes parfaites de la Sainte
Trinit bnie mais Il est, en mme temps, un homme parfait (impeccable)
aussi. Il est le Messie et le Sauveur des hommes, Il est le Fils de Dieu qui
sest fait aussi le Fils de lHomme (Fils de la Vierge).
La sainte criture attribue au Fils et Verbe de Dieu incarn, la dignit
royale, cest--dire lappelle Roi non seulement comme Dieu mais aussi
selon sa nature humaine. Cest ce que les versets suivants de la sainte
criture tmoignent :
Larchange Gabriel a dit la Vierge Marie : le Fils que tu vas enfanter
laide de lEsprit Saint sera appel Fils du Trs-Haut et le Seigneur Dieu lui

I Tim. 6, 15.
Apocalypse 17, 14.
3
Jean 19, 11.
2

233
donnera le trne de David ton pre. Il rgnera sur la nouvelle maison
spirituelle de Jacob et son Rgne naura pas de fin . 1
Les mages venus de Perse et guids par une rvlation divine ont
cherch adorer le roi qui vient de natre . O est le Roi (des Juifs) qui
vient de natre ? 2
Le Christ lui-mme commena prcher et dire : convertissezvous : le royaume des cieux sest approch . 3
Le Christ avait dit plusieurs fois Ses disciples quil leur offrirait un
royaume comme une rcompense de leur dvouement : Et moi, je dispose
pour vous du royaume, comme mon Pre en a dispos pour moi .4
Quand le Christ est entr Jrusalem le dimanche des Rameaux comme
triomphateur, ils lont accueilli comme un roi glorieux dans la sainte Ville.
Paul laptre a proclam que le Christ est le Roi que Dieu le Pre a
souverainement lev et la fait asseoir sa droite dans les cieux, bien audessus de toute Autorit, Pouvoir, Puissance, Souverainet car il a
tout mis sous Ses pieds .5 Dieu le Pre lui a donn le nom qui est sans
comparaison au-dessus de tout nom sur la terre et dans les cieux et la
appel Roi et Seigneur afin quau nom de Jsus tout genou flchisse, dans
les cieux, sur la terre et sous la terre . 6
Par consquent, aprs tout ce quon a dit, on en dduit que Jsus-Christ,
en tant que Fils de Dieu gal au Pre et au Saint-Esprit, a t de tout temps
le Roi et le Gouverneur de toute la cration, aussi bien visible quinvisible,
lternel et immuable Roi de toutes choses. Cependant, lorsquIl sest fait
homme et Il a offert le sacrifice suprme, Il a fond avec Son Sang sur la
Croix un autre Royaume, qui nexistait pas auparavant et qui a commenc
et a pris sa consistance sur la terre, il stend jusquaux cieux des cieux et se
prolonge dans les sicles des sicles.
Le Rgne de Dieu, le Rgne de lglise, est aussi un Rgne de
LIBERT. Il ne force personne en devenir son membre et il noblige
personne y rester. Pourtant, il accepte ceux qui veulent le reconnatre
comme leur Roi et Sauveur et le suivre. Si quelquun veut venir ma
suite quil me suive .7 Si quelquun aprs change davis et veut partir,
il est libre de le faire. Le Seigneur avait interrog une fois ses douze
1

Luc 1, 33.
Matt. 2, 2.
3
Matt. 4, 17.
4
Luc 22, 29.
5
Ephs. 1, 20 et 22.
6
Philip. 2, 10.
7
Matt. 16, 24.
2

234
disciples quand il les a vus un peu choqus : et vous, ne voulez-vous pas
partir ? 1
Dans le royaume du Christ, il ny a pas de frontires, de fils de fer
barbel ou de gardes armes. Chacun est libre dtre ou pas son citoyen, dy
rester ou den partir. Quil arrange lui-mme librement et avec
responsabilit son affaire.
Cest au nom de la libert et de lamour quon se trouve dans lglise et
quon participe au saint culte. Au nom de la libert et de lamour aussi, on
accueille le Seigneur comme le Roi de toutes choses , la marche de
martyr de la Grande Entre
Il y a encore quelque chose de remarquable : au cong de loffice funbre
ainsi quaux lities pour les dfunts, on dit : Que celui qui est ressuscit
des morts, le Christ notre vrai Dieu et qui domine les dfunts et les vivants
comme Roi immortel . Notre Seigneur Jsus-Christ est souverain et roi des
vivants et des morts
Le Rgne du Christ sur les morts me rappelle lvnement suivant :
102. Une moniale, il y a des annes, ma pri de lui infliger une
pnitence, pour quelle puisse ainsi aider, un peu, son pre qui tait mort
sans se confesser et sans communier. Certes, les commmoraisons pendant
la Divine Liturgie se faisaient de tout temps, ainsi que les obits, les lities
pour les dfunts etc. Pourtant, elle demandait en faire delle-mme
quelque chose de plus.
Je lui ai recommand ceci : lire tous les soirs, sauf le dimanche, le canon
du premier samedi des morts dans le Triodion et citer le nom de son pre
chaque ode, pour quil jouisse de la misricorde du Saint Dieu, ajouter
aussi quelques gnuflexions (selon ses forces), ainsi que des cordes
nuds croiss.
Aprs presque six mois, ladite moniale est alle sa cellule, aprs
loffice matinal, pour se reposer. Soudain, tout en disant la prire secrte,
sans sy attendre, elle sest trouve chez elle. L, dans la cuisine, elle a vu
son pre triste et dans le chagrin. Son visage souffrait dune douleur
infinie
Il faut noter que, lorsque la moniale faisait sa pnitence, pendant la
Divine Liturgie, (commmorant lme de son pre), elle prouvait une
angoisse spirituelle qui tait accompagne dune grande tristesse (comme
si elle se rendait compte du combat ou de lanxit de lme de son pre).
Quand elle la vu comme cela, tellement chagrin, elle la approch et
la demand :
-- Mon pre, comment a va ? Tu te sens bien, l, o tu te trouves ?
1

Jean 6, 67.

235
Il lui a rpondu voix trs basse quil tait dans un lieu obscur, sans
tranquillit, sans consolation, sans esprance dans un lieu plor, triste,
tnbreux.
-- Mais pourquoi, mon pre, demande de nouveau la moniale, sa fille.
Ny-t-il pas de lumire, l ? Vous ne voyez pas, vous aussi, Dieu pour se
rjouir, pour tre consols ?
Lui, il a rpondu tristement :
-- Ceux qui voient Dieu et se rjouissent dans la lumire sont diffrents
Ils se trouvent dans un autre lieu. Nous autres, nous sommes sans lumire,
sans joie, sans consolation, sans aucune esprance Il a commenc
pleurer
Il pleurait, celui quelle navait jamais vu pleurer ou tre mu Ce
spectacle lui a arrach le cur et elle la demand :
-- Mon pre, dis-moi, comment puis-je taider ? Quest-ce que je peux
faire pour toi ?
Son pre lui a fait alors une gnuflexion et lui a embrass la main avant
quelle puisse la tirer. Avec des larmes, qui montaient sans arrt ses yeux,
il lui a dit :
-- Mon enfant, je te remercie de ce que tu me lis le canon et de tout ce
que tu fais en faveur de moi Cela me soulage beaucoup, beaucoup
Immdiatement, il a disparu et la moniale sest dj trouve dans sa
petite cellule, ayant sur sa main droite la sensation du toucher du baiser de
son pre. Alors, elle sest exclame :
Oh ! Seigneur, Roi et Matre de toutes choses, Dieu et Pre des vivants et
des dfunts, aie piti de mon pre 1
Quand nous clbrons la Sainte Eucharistie, ici-bas, sur la terre, voire
la Grande Entre, nous accueillons le Roi de toutes choses .
QUAND ? Lorsque nous reprsentons effectivement les chrubins. Nous
laccueillons par la Sainte Communion dans lglise et dans nos curs
aussi, comme Roi de toutes choses , alors que l, Son propre royaume
rel, le royaume des cieux, quil nous accueille, le Roi, Seigneur et Sauveur
Jsus-Christ Lui-mme et quil nous mette Sa droite. Ce sera un jour
illustre pour tous les sauvs. Un jour minent, inextinguible, ternel,
splendide Il faut donc :
o tudier la sainte criture.
o faire attention nos penses, nos sens, nos yeux, notre
langue pendant toute la journe
o mener le bon combat spirituel.
o endurer tre longanimes.
1

notes personnelles de lauteur

236
tolrer les faiblesses du prochain.
croire lIncarnation du Dieu le Verbe et sa misricorde.
esprer, faire laumne.
jener, tre continent.
crier incessamment, en particulier avec la prire secrte,
Seigneur Jsus-Christ, aie piti de moi .
103. Un dimanche, saint Euthyme le Grand clbrait la liturgie, avec son
enfant spirituel et prtre, pre Domtianos.
Les lectures et la litanie ardente ayant fini, lhymne des chrubins a
commenc. Et alors h alors, un miracle redoutable et surprenant est
arriv. Tous les moines qui assistaient, tous sans exception, ont vu
descendre du haut, de la coupole de lglise, une flamme norme comme un
drap dploy, comme un nuage rendu incandescent qui enclorait Euthyme
le Grand en mme temps que le pre Domtianos dans le sanctuaire.
Le spectacle tait redoutableet il est devenu encore plus redoutable
quand on les a vus effectuer la Grande Entre encercls par des flammes et
bouger dans elles et avec elles.
Ils sont tous tombs, la tte la premire, parce quils ne pouvaient pas
supporter la lumire et la splendeur des flammes qui enveloppaient ces
deux dignes clbrants
Cela nous fait penser la Transfiguration du Seigneur sur le mont
Thabor.
-- Je pourrais mcrier : -- Comme nous sommes misrables, les prtres
plus jeunes, les prtres daujourdhui !
Les deux clbrants, tout flamboyants et tout lumineux, sont rests dans
cette situation jusqu la fin de la Divine Liturgie.
Lorsque lheure de la Sainte Communion des moines est venue, ctait
quelque chose de redoutable. Comment sont-ils alls communier tout en
voyant ce spectacle pouvantable ? Avec des jambes tremblantes, des yeux
blouis, une surprise intrieure, un esprit extasi et un cur en paix et
dbordant de joie Les cieux, le paradis, lglise triomphante, le Haut
Jrusalem, la gloire de notre Christ, tout y tait prsent, tout sigeait leur
cur et nos curs aussi car cela se passe de la sorte, mme si on ne
le voit pas !
Les participants cette liturgie-l ont vcu une beaut incomprhensible
et une batitude inexprimable ! Comment dcrire ce que lil na pas vu
et ce que loreille na pas entendu ? Pourtant, ils ont vu, ils ont cout et
ils ont vcu, ce que Dieu a permis ces vases dargile anims quIl a
choisis.1
o
o
o
o
o

Matt. Lagks, , vol. 1, p. 495.

237
Pour recevoir le Roi de toutes choses
Nous tous, les chrtiens fidles, nous nous prosternons, nous adorons et
nous accueillons lors de la Grande Entre, invisiblement et visiblement, le
Seigneur Lui-mme, le Roi de toutes choses, des cieux et de la terre !
Qui parmi nous le porte ? Qui porte les Saints Dons clestes ? Le prtre
humble ! Que je dise quelle gloire moi ? Que je le dise ! Quelle
responsabilit quand-mme ! Les anges, en mme temps que les fidles et
les ministres du Trs-Haut pieux, tous ensemble, chantent en chur en
faveur du Matre commun et Seigneur de toutes choses !
Si lon avait ouvert les yeux de nos mes comme le font les saints et
comme le faisaient les saints Euthyme et Domtianos lors de la Divine
Liturgie, chose quon a dcrit plus tt, quest-ce quon verrait ? Le feu
incr de la Divinit, les nuages enflamms de lEsprit Saint et une foule
infinie danges et darchanges, remplir lglise, se trouver ct de chacun
parmi nous, se presser pour se rjouir des vnements du culte divin
terrestre
* * *
Aucun de ceux qui sont lis par les dsirs et les volupts charnelles
nest digne daller vers toi, de sapprocher de toi ou de toffrir cette
liturgie ! Roi de gloire. Car te servir est une chose grande et
redoutable pour les puissances clestes elles-mmes. Et pourtant, dans
ton ineffable et incommensurable amour des hommes tu tes fait
homme sans changement ni altration, tu es devenu notre GrandPrtre et tant Matre de toutes choses tu nous as confi la clbration
sacre de ce sacrifice liturgique et non sanglant. Toi seul, Seigneur
notre Dieu, commandes aux cratures du ciel et de la terre, toi qui
siges sur le trne des chrubins, toi le Seigneur des sraphins et le Roi
dIsral, toi le seul saint qui reposes dans les saints. Je ten supplie
donc, toi seul bon et secourable : jette un regard sur moi, ton serviteur
pcheur et inutile. Purifie mon me et mon cur de tout ce qui souille
ma conscience. Par la puissance de ton Esprit Saint, rends-moi capable,
moi qui suis revtu de la grce du sacerdoce de me tenir devant ta
sainte Table que voici, et de consacrer ton Corps saint et immacul et
ton prcieux Sang. Voici que je mapproche de toi, la tte incline et
que je te supplie : ne dtourne pas de moi ta Face et ne me rejette pas
du nombre de tes serviteurs mais daigne agrer que ces dons te soient
offerts par moi, ton serviteur pcheur et indigne. Car cest toi qui
offres et qui es offert, toi qui es reu et qui es distribu, ! Christ notre
Dieu et nous te rendons gloire, ainsi qu ton Pre ternel et ton

238
Esprit saint, bon et vivifiant, maintenant et toujours et dans les sicles
des sicles. Amen .
Lhymne des chrubins ayant commenc, le prtre clbrant commence
aussi lire, devant lAutel, en lui-mme, et pour lui-mme, la Prire
secrte de lhymne des chrubins. Il sagit dune prire secrte ayant un
caractre personnel et de confession, une prire des plus fortes et
dinspiration divine de la Liturgie. Elle est une des prires inaudibles peu
nombreuses de la Divine Liturgie qui sadressent Jsus-Christ et elle est la
seule parmi toutes les prires quon doit rciter voix basse de faon que
seuls les prtres conclbrants lentendent. Il y a certains ministres du Trshaut qui pendant quils la rcitent sont pris dune telle motion, versent tant
de larmes et leurs sanglots les empchent de terminer cette prire secrte
superbe.
Il est redoutable de servir Dieu ! Qui suis-je-moi le misrable et
malheureux, linutile, lindigne et dgueulasse, le ver de terre, lespce de
morveux, qui ose me tenir, effrontment et indiffremment, devant Celui
qui commande aux cratures du ciel et de la terre, qui sige sur le trne
des chrubins ? Qui suis-je-moi face la Divinit de Jsus-Christ, sa
toute-puissance, sa prdominance ? Un rien. Le mrite de tout prtre
est offert par lEsprit tout-Saint qui, travers les mains de lvque, vt
son me de la tenue divinement tisse de la grce du Sacerdoce, du
Seigneur Dieu et notre Sauveur Jsus-Christ. Lorsquun prtre va au
chtiment ternel plt au ciel que rien de tout cela ne ft arriv ! car
aucun des ceux qui sont lis par les dsirs et les volupts charnelles ,
Dieu reprend la grce du sacerdoce, la tenue cleste dont il la vtu. Hlas
au prtre, car, il le mettra en pices et lui fera partager le sort des
hypocrites : cest l quil y aura des pleurs et des grincements de dents . 1
Aucun de ceux qui sont lis par les dsirs
et les volupts charnelles nest digne daller vers toi .
Aucun prtre ne doit jamais sapprocher de lAutel pour clbrer la
liturgie, croyant sa propre saintet. Sil se trompe, sil se croit un saint, il
ne doit pas clbrer. En ce cas-l il y a un garement, une hrsie.
Cependant, il ne faut pas dire beaucoup sur cela car plus on dit, plus il est
pire. En pareil cas on se signe, on se tait et nous, les prtres, nous devons
demander la misricorde de Dieu.
Pour mieux saisir la valeur de lhomme, grce laquelle lamour de Dieu
fait tout, pensons lhonneur et au mrite de la haute fonction du
Sacerdoce. Il se peut que le prtre en tant quhomme ne soit pas riche, fort,
un homme savant ou un scientifique mais quelquun dhumble et
1

Matt. 24, 5.

239
dinsignifiant. Pourtant du moment o il a reu la grce du sacerdoce, il se
vt de la grce du Sacerdoce , ds ce moment-l, le prtre reoit une
puissance spirituelle qui est au-dessus de tout autre pouvoir de ce monde.
Saint Cosmas dtolie disait : Si chemin faisant, je rencontre
lempereur de Byzance ou le roi et un prtre pauvre, jirai dabord baiser la
main du prtre et aprs je saluerai lempereur. Si je trouve un ange, un
archange ou un chrubin et un prtre, marcher la fois dans la mme rue, je
courrai dabord baiser la main du prtre et ensuite la main de lange . 1
La bndiction du prtre est la bndiction du Christ. Cest la grce du
Christ. Le prtre porte le sacerdoce du Christ, possde sa grce et transmet
sa bndiction divine, soit quil est jeune ou g, soit quil est digne ou
indigne.2 Cest pour cela quen tant que prtres, en tant que pasteurs des
brebis spirituelles, en tant que ministres du Trs-haut, notre responsabilit
est trs grande. 3
Je me souviens que lorsque jtais un enfant, je voyais avec combien de
respect les chrtiens de cette poque-l, baisaient la main de nimporte quel
prtre, soit quils taient jeunes ou gs, hommes, femmes, jeunes hommes
et enfants. Pendant quil passait devant eux, ils se levaient tous.
-- Bnis-nous, monseigneur, disaient-ils.
1

Menounos Jean, Pre Cosmas, biographie narrative , Athnes 1969, p. 85


Thoclet, mtropolite dtolie et dAcarnanie, Aux conclbrants , Missolonghi 1984,
p. 156 : La plupart des chrtiens, mon pre, du fond de leur cur, croient que tu
communiques avec Dieu plus facilement, en raison de la grce du sacerdoce et que ta
prire est exauce .
3
Ils sapprochent de toi avec cette conviction. Ils baisent ta main. Ils te saluent. Ils
sinclinent devant toi, ils te font des gnuflexions, ils tembrassent lhabit ou les
ornements.
Ils croient quavec ces manifestations mouvantes ils reoivent quelque chose de la part
de toi. Exactement ce qua reu la femme atteinte dune perte de sang, lorsquelle sest
approche et a touch de ses doigts les vtements du Seigneur.
Cette bndiction quils reoivent par toi est un renforcement pour les fidles, cest la
grce et la sanctification. Un repos intrieur. Un soulagement dme ; cest pourquoi ils ont
besoin de cette bndiction et tu dois loffrir de tout cur, avec empressement. Car ils
comptent sur elle.
Fais attention, parce que tu peux te trouver toujours prsent aux ncessits de ton enfant
spirituel par le moyen de ta prire. Cest pour cela que tu lassistes avec ta prire, ta petite
corde nuds, ton tole, ne serait-ce que de loin, en esprit Dieu est omniprsent. Les
anges emmnent tes prires Dieu.
En aucun cas tu ne dois refuser de donner ta bndiction aux chrtiens fidles pour les
soutenir et les renforcer, ft-ce que par tlphone ou en esprit. Tu es le pre spirituel qui
accourra auprs de ses enfants spirituels. Tu es le mdecin qui se htera au malade pour
laider. Dans cette demande de bndiction se cache la force de la foi du chrtien !
2

240
-- Que le Christ et la Toute Sainte vous bnissent, rpondait-il.
En cas de souffrance, de maladie, de drame familial, les chrtiens de
cette poque-l courraient dabord lglise et cherchaient le prtre pour
leur lire une prire, les signer avec la sainte lance, leur donner sa
bndiction
Mme aujourdhui il y a certains chrtiens qui la demandent, disant et
priant :
ta bndiction, pre, pour que mon enfant puisse se marier, ou
ta bndiction, pre, pour que mon enfant russisse aux examens et
entre luniversit, ou
ta bndiction, pre, pour que le nouveau travail de mon mari aille bien,
ta bndiction, mon pre, pour que mon poux tienne bien la mer.
Ici, je fais une parenthse pour vous dire qu cause de ma maladie, il est
probable que je nai pas pu reposer tous les chrtiens, tous les enfants
spirituels par le sacrment de la sainte Confession. La maladie a t
provoque comme vous avez dj appris par la grande fatigue que mon
cur na pas endure et jai flchi Un professeur luniversit pieux et
fidle, fameux en Grce et ltranger, M. Papazchos, quand je lui ai
rapport quelques plaintes de chrtiens ma dit ceci : Si ceux qui se
confessent toi, ne se contentent pas et ne trouvent pas le repos dans tes
vux, dans ta bndiction et dans ta prire, alors, malheureusement, rien
dessentiel et de spirituel na t cultiv en eux . Plusieurs sont ceux qui,
lorsquon entre dans une nouvelle maison ou lon achte une nouvelle auto
ou lon ouvre une nouvelle boutique ou un bureau, invitent tout de suite le
prtre pour quil fasse la bndiction. La grce qui bnira la nouvelle
famille ou le nouveau travail, dbordera par le prtre.
prouvs par les vnements inattendus de la vie, traumatiss par de
nombreuses tristesses et tribulations, nos chrtiens courent vite auprs du
bon prtre pour y chercher assistance :
pre, dites une bndiction ou une litie pour les dfunts, sil vous plat.
faites une Croix avec la sainte Lance mon il, sil vous plat.
Et une autre fois :
une prire, bon cur.
une litanie, monseigneur.
un exorcisme, matre, comme disent dhabitude certains insulaires.
une supplication, rvrend, disent les plus duqus qui connaissent
exactement les titres clricaux.
prenez, sil vous plat, ce petit papier et lisez les noms la proscomidie.

241
je suis prouv, je souffre, je suis tourment, disent la chrtienne
blesse ou le chrtien bless. On vit des moments difficiles chez-nous,
faites une prire, on a beaucoup de malheurs, de tentations.1
Parfois lhomme est buveur, joue aux cartes, il est noctambule il est
cruel, exigeant, tyrannique, goste, il punit de sa propre main, il blasphme
Dieu et fait tant dautres- Parfois la femme est jalouse, elle grogne, elle
murmure, elle blasphme et maudit ses enfants, elle soccupe de son chien
1

Cette dvotion et cette foi des chrtiens envers ta personne, lorsquils la voient pure,
claire, dsintresse, prte se sacrifier, les conduisent lglise, au repentir, la Sainte
Communion, la vie juste.
Cette foi et cette dvotion conduisent lhomme auprs de toi. Cest cause de cela quil
sapproche de toi et quil ne sloigne pas du porteur de la bndiction, cest--dire de toi
qui es ce porteur, mais travers Jsus-Christ.
Les hommes froids, les indiffrents, les infidles ne sapprochent pas de toi. Ils ne
viennent pas toi. Ils tignorent. Ils sloignent de la grce de Dieu. Ils te font la guerre. Ils
combattent lglise. Pourtant, mme ces gens-l par la force de la foi il faut se comporter
bien et les approcher. Il se peut que les aventures de la vie qui sait ? les conduisent un
jour prs de nous.
Que nous ne les dcevions pas. Que nous ne les scandalisions pas avec notre
indiffrence. Nous autres, on doit les cultiver et faire crotre en eux quelque petite semence
de foi qui, probablement se cache au fond de leur cur.
Quand ils sapprochent de nous, on priera en faveur deux. On parlera avec Dieu au sujet
de leur ennui. On Le suppliera. La prire de la foi sauvera le malade . Cette foi-ci, avec
ta propre prire, sera efficace. Lindiffrent sera satisfait. Le miracle aura lieu.
On fait une Croix la tte et au visage, on fait une prire courte, on donne une
bndiction et le miracle a lieu le ciel souvre
Lvque continue :
Nombreux sont ceux qui confessent avec motion des miracles qui ont t faits aprs une
telle supplication, aprs une lecture soit la sainte Prothse (proscomidie), soit la Divine
Liturgie, aprs une prire instante ou une paraclisis la Toute Sainte Mre du Seigneur.
Ctait la rponse de la part des cieux. Quon noublie pas tous clercs et laques que
la prire agissante du juste a une grande efficacit .
Mon frre conclbrant, nos chrtiens croient la prire du prtre. ta propre prire.
Paul laptre adressait toujours de telles prires instantes en faveur des chrtiens de
lglise. Il nomettait pas de se souvenir deux et supplier Dieu lors de leurs preuves et
leurs ncessits. Je rends grce mon Dieu toutes les fois que je me souviens de vous. Je
ne cesse, dans toutes mes prires pour vous tous, de prier avec joie .
Mon frre, tu es mdiateur entre Dieu et homme. Ne tennuie jamais lorsquon te
demande ta mdiation et ta prire. Prier avec joie , selon laptre Prdicateur du Christ.
Ton devoir lexige. Une seule de tes prires est capable dteindre linflammation qui brle
le sein et le cur dune me et la reposer, la rafrachir et parfois la guider vers le repentir et
le salut .
Celles-ci taient les constatations utiles et prcieuses sur la valeur de la prire du prtre et
en gnral du ministre du Sacerdoce de la part dun vque.

242
exclusivement ou passe ses journes jouant aux cartes ou elle nglige sa
famille
Cest pourquoi, et pour bien dautres raisons, que les chrtiens courent
auprs du prtre, de leur pre spirituel, avec un dsir ardent parce quils
comptent sur lui. Celui-ci, est plus prs deux. Il est celui qui leur lit la
prire de la naissance et la prire de relevailles leur bb. Cest lui qui
baptise les enfants, les sanctifie, les catchise, les fait communier et plus
tard il les fiance et il les marie. Il est prsent la joie, la dsolation aussi,
la maladie, la douleur. Il est celui qui accompagne sa dernire demeure
tout chrtien.
Vous donc, les chrtiens, allez au prtre humble, votre pre spirituel ou
votre ancien, pour lui demander quelque chose que lui seul a. Ce
quelque chose ne lont, ni les empereurs, ni ceux qui gouvernent les
peuples et les nations, ni les gros bonnets de la finance, ni les illustres de la
terre. Ce quelque chose , cest la grce du sacerdoce. Cest sa litanie, sa
prire, sa bndiction, son vu. Cest son action de faire une Croix. Il a la
grce divine de lEsprit tout saint ordonnateur, la grce du saint Dieu
Trinitaire ! Il clbre les mystres et Dieu fait des miracles travers lui. Il a
le pouvoir de retenir et pardonner les pchs des chrtiens. Il pardonne,
mais il retient aussi. Il remet les dettes, mais il inflige aussi des
pnitences. Tu communieras alors. Il reste debout, entre hommes et Dieu.
Il se trouve un peu plus haut mais ayant un lourd fardeau son cou. Il se
trouve beaucoup plus haut de tous les gens. Il est le pasteur, le pre, le
mdecin.
P. Joachim Spetsiris raconte de saint Arsne de Cappadoce ceci :
104. En 1890 peu prs, Jrusalem et mme le dimanche de
lOrthodoxie, une Divine Liturgie patriarcale et grandiose a eu lieu.
Premier clbrant tait le patriarche de lpoque Nicodme et
conclbrants taient six vques, douze diacres et plus de quarante
prtres, maris et clibataires. Un grand nombre de prtres taient des
plerins du pays de la Russie, de la Grce et de lOrient.
Moi aussi, jtais parmi les conclbrants , dit de lui-mme pre
Joachim Spetsiris. Et il continue :
Aprs la Grande Entre et lorsque le patriarche a lu la prire secrte
et a bni les Saints Dons en Corps et Sang du Christ, le visage dun
conclbrant a resplendi comme le soleil ! Cela ma provoqu une
surprise et une admiration. Il y avait, en face de moi, semblait-il un saint
fulgurant !
Ce miracle surprenant a t vu, non seulement du pre Joachim
Spetsieris, mais aussi des autres prtres. Ds la fin de la Divine Liturgie, on

243
senqurait, de qui il tait, et quelle tait sa paroisse, o il tait en poste, en
tant que prtre.
Par des Pharassiotes, pre Joachim a appris ceci :
-- Il est un prtre saint. Il fait des miracles aussi. Tiens ! Lorsquil lit une
prire un malade, celui-ci se gurit immdiatement. On na pas besoin de
mdecins l. Notre mdecin est pre Arsne Hadjiefentis (maintenant saint
Arsne de Cappadoce). Non seulement nous, les Pharassiotes, nous le
tenons pour un saint, mais les Turcs aussi, parce quil fait des miracles
eux aussi, et il gurit leurs malades
Il y a une infinit de tmoignages que, lorsquil jetait hors de la porte de
sa baraque les cendres de lencensoir quil utilisait, les Turques striles, les
ramassaient, les mettaient dans de leau, les buvaient et en quelques jours,
elles concevaient.
Il tait thr, un homme dEsprit Saint, divinement splendide, parce que
parfois, lors du saint culte, il resplendissait comme le soleil. Lglise
resplendissait et cause de saint Arsne, cause de sa saintet
saromatisaient en mme temps, ses fidles peu nombreux, ses ouailles peu
nombreuses1
Que cest grand lhonneur du Sacerdoce mais que cest lourde aussi la
Croix de la responsabilit des mes que le Seigneur Dieu confie au prtre !
Garde ce dpt lui dit-il au moment de lordination et il te sera exig
de le rendre (au Seigneur) lheure du Jugement .
Les chrtiens fidles ne connaissent pas cela. Ils voient seulement les
privilges de la Grce et de la bndiction et en raison de cela ils accourent
auprs de leur bon cur. Vous demandez la bndiction de lglise du
Christ par le moyen de celui-l, de moi, de lautre, de tous les prtres et
vous savez trs bien que sa main bnissant a de la grce, de la force
spirituelle et sanctifiante, vous lembrassez donc et vous la baisez maintes
fois Cest la main qui touche lagneau de Dieu, qui te le pch du
monde !
Puisque le prtre a un tel pouvoir spirituel, il est suprieur aux rois et aux
seigneurs de ce monde. Il est suprieur aux anges et aux archanges parce
que Dieu na donn aucun ange le pouvoir spirituel de pardonner les
pchs, de clbrer la Divine Liturgie et les autres mystres. Si ce pouvoir
de rdemption des pchs et en gnral de la clbration des mystres avait
t donn aux anges, comme les anges nont aucune ide sur le pch et les
tentations par lesquelles les hommes sont prouvs, ils ne pourraient pas
ressentir et avoir conscience de la tragdie humaine, des tentations
1

Saint Monastre de saint Jean le Thologien, , p. 43-44


et 51.

244
humaines, des difficults humaines et les hommes napprocheraient pas les
anges pour se confesser quaprs beaucoup de difficult et dhsitation.
Comme le prtre est un homme pcheur lui aussi, qui affronte chaque
jour des tentations et qui lutte contre le triple mal : la chair, le monde et le
diable, il coute avec beaucoup de compassion et avec une grande
comprhension, en tant que pareil ses semblables, les pchs de ses
prochains, des enfants que Dieu lui a confis, voyant en effet la fragilit de
lhomme. Il est aussi prt donner, de tout cur, le pardon ceux qui
croient et se repentent sincrement.
Certes, ce quon dit et lon sermonne sur les prtres, parat peut-tre
trange mais il est donn par Dieu de la sorte. Seul celui qui croit vraiment
au Dieu Trinitaire et au Christ incarn, comprend, ressent et par consquent
il honore le prtre du pouvoir spirituel que Dieu lui-mme lui a donn. En
la personne du prtre, il rend hommage et se prosterne devant le sacerdoce
du Christ, devant le Christ lui-mme. Malheureusement, aujourdhui on vit
une poque danarchie, de matrialisme, de manque de foi et de
dpravation et lon nhonore pas les ministres du Trs-haut comme
reprsentants de Dieu sur la terre.
Je ten supplie donc, toi seul bon et secourable
Ces paroles sont destines seulement au prtre et seul le prtre vit ces
paroles fond, jusqu aux profondeurs de son existence Cest lui, qui par la
Grce de Dieu, reste debout, devant lAutel, baisse la tte, tremble de
crainte, verse des torrents de larmes, alors quil dit :
Voici que je mapproche de toi, la tte incline .
La prire secrte se termine avec lecphonse :
Car cest toi qui offres et tu es offert, toi qui es reu et qui est
distribu, ! Christ notre Dieu
En cette ecphonse se contient toute la thologie sur le sacerdoce de
Jsus-Christ qui est la fois le sacerdoce de lglise. Jsus-Christ pendant
la Divine Liturgie est le prtre qui clbre, lagneau qui est sacrifi, celui
qui reoit les Dons et celui qui est distribu tout en tant rompu, au peuple.
Lui, lanimal de boucherie ; Lui, la victime ; Lui, le prtre ; Lui, lAutel ;
Lui, Dieu ; Lui, lhomme ; Lui, le Roi ; Lui, le Pasteur Souverain ; Lui,
lagneau ; Lui, le mouton, Il sest fait tout en tous en notre faveur afin quIl
devienne tout prix notre vie . 1
* * *

Aprs la prire secrte de lhymne des chrubins, le prtre encense, alors


quil rcite mi-voix le psaume 50. Lencens occupe une position spciale

Saint Epiphane de Chypre, P.G. 41, 980 C.

245
dans le saint culte et, en particulier, pendant que nous chantons lhymne des
chrubins, les Pres y donnant de diverses explications.
Il nous fait rappeler lembaumement du Corps du Seigneur avec des
aromates prcieux par les saintes femmes lors de sa mise au tombeau,
lencens des trois mages, ainsi que les paroles de Paul laptre que ceux qui
croient en Jsus-Christ, sont la bonne odeur du Christ . 1
Lencensement, allgoriquement est une lvation de notre esprit et de
notre cur vers le trne cleste du Seigneur lors de notre prire, soit cela se
fait solitairement, soit dans lglise : Que ma prire soit lencens plac
devant toi ! 2
LApocalypse de lvangliste Jean rapporte quun ange du Seigneur
sest arrt au-dessus de lAutel, tenant un encensoir en or. Une grande
varit dencens lui a t donne, cest--dire les supplications et les
mdiations des saints de lglise triomphante pour quil renforce les prires
de lglise militante et quil les offre au-devant du trne cleste de Dieu.
Lencens donc symbolise les prires des chrtiens. Plus particulirement,
lvque ou le prtre qui encense, rassemble dune certaine faon les
prires par les curs de tous les participants chrtiens. Cest une incitation
intense prier. Cest pourquoi, il les incite envoyer leurs prires au trne
cleste du Dieu le Pre, pour quils attirent sa misricorde. Cest comme sil
disait :
-- Mes chrtiens, priez, dites la prire incessante et envoyez vos prires
inaudibles au Pre cleste. Toutes ces prires unies, feront le miracle. Quel
miracle ? Elles vont attirer la misricorde infinie de Dieu . Et comme
lencens a une telle signification, quand le prtre clbrant encense, les
participants fidles doivent se lever de leurs siges, sortir de leurs stalles et
sincliner (sils veulent, ils se signent aussi), ce qui constitue une rponse
lappel du prtre la prire.
Pour cela, que nos yeux, ceux du prtre et ceux des assistants fidles,
versent abondamment les larmes du repentir et que nos curs pcheurs
shumilient, sagenouillent, prient et quils crient : Aie piti de nous,
Seigneur, fais misricorde !
Si Dieu daigne agrer que nous reprsentions les chrubins dans le
Mystre de la Divine Liturgie, comment ne se rjouirait-on de lhonneur
des anges et des archanges beaucoup plus, lorsquils voient le Nom de notre
Seigneur Jsus-Christ invisiblement grav sur lAutel spirituel de notre
cur !

1
2

Cor. 2, 15.
Ps. 140, 2.

246
105. Avant 1940, un vnrabLancien, pre Joachim le Roumain, vivait
la cellule des Trois Pres de lglise qui appartient au territoire du
monastre de Stavronikta au Mont Athos. Ledit pre, avant de mourir, est
tomb en extase et il a eu une vision paradoxale :
Ayant fini un matin la Divine Liturgie et lors de la consommation des
saintes Espces il les avait plutt consommes et essuyait avec le
purificatoire le calice il voit soudain, plusieurs anges droite et gauche
de lui. Ils resplendissaient tous, dune beaut ineffable et dune splendeur
divine. Tout le sanctuaire, aussi bien que la petite glise, sont remplis dune
lumire incomprhensible et ravissante, dune douceur et dune beaut
divines.
Alors, les anges lui ont dit unanimement :
-- Nous sommes venus temmener avec nous dis, quelles sont tes
uvres ? Si tes actes sont bons et plaisent Dieu, on temmne auprs de
Lui, Sa rjouissance et batitude ternelles. Sinon, on va te transporter
aux enfers inconsolables
Le bon cur bni a perdu la tte et tout en balbutiant, il a dit avec le
comble de lhumilit :
-- Je nai rien fait, je ne me souviens pas avoir fait quelque chose de
bien
Eh ! Alors ! Quest-ce quon te fait ? O temmener ? Cinquante ans tu
vis la Sainte Montagne et tu nas rien fait ?
Alors il leur a rpondu :
-- Voil, chaque jour ds que je suis devenu prtre, je clbrais la
liturgie. Je commmorais autant de moines et de pres de la Sainte
Montagne que je pouvais. Je commmorais aussi plusieurs ans, tous les
noms des lacs quon me donnait et je priais pour tous les chrtiens
orthodoxes et pour tout le monde. Je sollicitais la misricorde de Dieu pour
tous ceux-l et je nesprais qu la piti de Dieu tant pour moi que pour
tous les autres. Je versais chaque jour bien des larmes pour la misricorde
de notre Seigneur Jsus-Christ et de sa Mre Immacule je nesprais et
je nespre qu la misricorde et la longanimit du saint Dieu Je ne
me souviens daucune autre uvre que jai faite
Alors, ils lui ont rpondu :
-- Comme tu esprais seulement la misricorde de Dieu et pas aux
uvres que tu as faites, trs bien, viens donc avec nous
-- Eh bien ! Est-ce possible que cela se passe demain pour que je le dise
mon pre spirituel et aux autres pres ? Il faut quon sy prpare un peu !
La rponse des anges :
-- a y est ! On te fera obdience. On viendra demain.

247
Il est revenu soi aprs cette extase, tout en voyant le Calice sa main
quavec des mouvements mcaniques et attentifs il essuyait avec le
purificatoire
Il a annonc tout cela son pre spirituel et ensuite aux deux, trois
autres pres de la cellule. nul autre.
La prparation a commenc avec de la prire et des larmes. La nuit qui
est venue a eu lieu sa dernire Divine Liturgie dont se souvenaient depuis
longtemps avec beaucoup de respect et dmotion, les deux ou trois pres et
son pre spirituel qui y ont assist. Lun parmi eux qui tait Roumain, me l
a racont tout cela.
Cette Divine Liturgie longue a pris fin. Ensuite, ils sont alls au
rfectoire, ils ont mang ensemble pour la dernire fois, il a pris trs peu de
nourriture. Il a eu un malaise peu de temps aprs. Il est all sallonger.
Il disait continuellement Souviens-toi de moi, Seigneur, dans ton
Rgne , Seigneur Jsus-Christ, ait piti de moi , trs sainte Mre de
Dieu, sauve-moi
Vers laprs-midi, il sest alourdi. Un instant sa face sest claire la
petite cellule tait remplie dun effluve indicible
-- Mes pres, pardonnez-moi Seigneur, mon me tes mains
Ayant dit cela, il sest endormi.
Une srnit ineffable sest tablie partout Une joie pascale et
inexprimable a rchauff les curs des assistants 1
Si le prtre clbrant, (en particulier aprs la prire secrte de lhymne
des chrubins), invoque par la pense ou voix basse le Nom trs doux de
Jsus-Christ et dit la prire Seigneur Jsus-Christ, ait piti de moi , les
armes angliques qui respectent, honorent et glorifient notre Seigneur
Jsus-Christ devant le trne trinitaire de lglise triomphante, respectent
aussi et honorent le cur du prtre sur lequel est grav le Nom du Christ le
Sauveur et qui frmit de son Nom trs doux. De mme il se peut tre arriv
au cur de tout fidle, priant en esprit.
Ces tressaillements sacrs remplissent le cur du prtre clbrant ainsi
que celui des assistants fidles dune joie ineffable. Il est content et il ne
sait pas pourquoi. Il est embras par une joie cleste. Il veut embrasser tout
le monde, leur baiser les pieds, demander pardon tous. Il veut aussi
partager sa propre joie ainsi que son allgresse et sa batitude avec tous les
chrtiens fidles. Car, il les aime ! Ainsi lesprit et les sens du prtre
clbrant sont gards et protgs ds la fin de la Divine Liturgie, pendant
toute la dure de ses combats spirituels, contre la jalousie et la mchancet
des esprits impurs.
1

Moine Mose lagiorite, , p. 111-112.

248
106. Le prtre clbrant et hsychaste anonyme, crit quil est tomb en
extase et il a vu une glise cleste toute splendide
Au centre de lglise se trouvait un vque majestueux et glorieux,
habill de toute sa tenue dvque, comme on la sait de nos jours. La
splendeur de la tenue de cet vque grandiose tait tellement clatante que
lhsychaste anonyme eu la langue lie Il ny a aucune bouche
dhomme qui puisse dcrire la beaut cleste et la batitude ineffable de ce
visage-l divin Ainsi, il est rest sans voix et extatique.
Autour de cet vque divin, assistait une foule de prtres en tenues
blanches splendides. Un bon nombre dentre eux taient des diacres qui
tenaient des encensoirs dune beaut innarrable, avec lesquels ils
encensaient lvque divin et le reste taient des prtres avec des visages
lumineux, respectables, hilares et tout joyeux.
Leurs ornements sacerdotaux taient blancs comme la neige, clairs
comme la lumire et comme la splendeur du ciel tout bleu ensoleill. Les
ornements sacerdotaux de certains parmi eux taient plus splendides, plus
lumineux et plus purs que ceux des autres. Ils avaient un autre aspect, un
clat trange, que non seulement une langue dargile ne peut raconter mais
que lesprit humain aussi ne peut pas comprendre. Car, comment le
terrestre peut-il saisir le cleste ? Certains portaient des habits sacerdotaux
resplendissants tout comme les clairs.
Les uns parmi eux se trouvaient droite de lvque, les autres Sa
gauche mais ils taient tous trs pieux.
Cet vque heureux tait tellement glorieux et il dpassait tant en gloire,
en splendeur et en grce les autres, tout comme le soleil dpasse en
splendeur et en luminosit les toiles de la nuit.
Restant debout, cet vque merveilleux et incomprhensible voyait vers
lest et chantait distinctement haute-voix, un peu vite, un hymne trs doux
et innarrable.
Le prtre-ascte voyant ces choses inintelligibles tait surpris et tout en
coutant cette harmonie-l trs douce, cette mlodie trs suave, il admirait,
il en tait abasourdi, senivrait dune ivresse divine. cause de sa grande
admiration, il oubliait les paroles que cet vque-l cleste chantait et ne
pouvait pas se remmorer ni une parole ni une syllabe de ce quil coutait
bien quil y prtt lattention de tout son esprit. Car, il connaissait trs
bien, quil se sparerait de cette extase bien heureuse et que ces
paroles-l du ciel lui seraient utiles dans la vie prsente.
Ce quil a pu enfin retenir de ce que lvque cleste disait et chantait et
quil a dit haute-voix la fin, ctaient les paroles suivantes :

249
-- Plus on aime et on se souvient de Dieu et plus Dieu laime et se
souvient de nous par surcrot.
Immdiatement le prtre est revenu soi et tout surpris, il constatait que
son cur entier tait brlant dun feu divin. Il le ressentait comme un
cierge allum, comme un buisson ardent Cest l quil sest souvenu de
ce que les deux aptres ont dit lorsquils sont arrivs Emmas : Notre
cur ne brlait-il pas au-dedans de nous lorsquil nous parlait en chemin
et nous expliquait les critures ? 1
* * *

Aprs la prire tout contrite de lHymne des Chrubins, pendant quon


le chante, on commence rciter le Psaume 50. Ce psaume nest pas
seulement un psaume de repentir mais il comporte aussi un fourmillement
de vrits thologiques :
Premirement : il y a l, linstruction du pch originel : Voici : je
suis n dans la faute et ma mre ma conu dans le pch .
Deuximement : il y est rvl que le pch infecte lhomme entier et
fait que lme devienne rpugnante et ftide vis--vis du saint Dieu.
Troisimement : il y est prcis que le pch nest pas seulement une
provocation contre Dieu mais aussi un affront, une rbellion et une
dsobissance contre Sa volont trs sainte.
Quatrimement : il y est accentu que Dieu seul peut par sa grce
divine, cest--dire sa grande misricorde effacer tout pch.
Cinquimement : il y est rendu manifeste que la rdemption du crime et
du pch est atteinte seulement par la contrition et les larmes du repentir.
Siximement : il est reconnu et proclam que le sacrifice agrable
Dieu, cest un esprit bris et un cur contrit.
St Jean Chrysostome dit que le Psaume 50 est utile au juste comme au
pcheur. Au juste, pour quil ne tombe pas lincurie et la paresse
spirituelle et quil ne se vante pas de sa pit. Au pcheur aussi, pour quil
ne dsespre pas de son salut, car la misricorde de Dieu est grande et sa
compassion divine est infinie 2
Oui ! La misricorde de Dieu est grande et inpuisable. Sa bont est
illimite. Sa longanimit est incommensurable. Il est plein de compassion.
Son amour pour les hommes est infini, et sa piti sans bornes
Le Psaume 50 aide et complte la prire secrte du clbrant qui a
prcd en sorte quil jette son me qui pche si facilement devant la
misricorde et lamour de Dieu.
1

Hsychaste Anonyme, , Disc.12, p. 137.

Panayitis Tremblas, , p. 165.

250
En mme temps que le prtre clbrant rcite mi-voix le Psaume 50 du
repentir, il encense tout autour lAutel, la sainte prothse, les icnes de
liconostase et puis toute lassistance. Comme le prtre encense les icnes
du Christ, de la Sainte Vierge et de tous les saints, il encense chaque fidle
comme limage de Dieu. Son regard parcourt toute lassistance comme sil
voyait chacun part et il offre cet encens comme lange de lApocalypse
avec les prires de tous les saints . 1
Aussitt aprs lencensement, le prtre clbrant fait trois gnuflexions
profondes disant des paroles consolantes, suppliantes et de contrition,
comme : ! Dieu, sois propice au pcheur que je suis , jai pch,
Seigneur, comme le fils prodigue , dlivre-moi de la fange de mes
uvres , Seigneur, Seigneur ne me rejette pas et dautres propos qui
varient dun prtre lautre.
Ensuite, il tourne vers lassistance et fait une petite, pieuse mais humble
inclination tout en disant deux phrases :
la premire : Mes frres, pardonnez-moi, pcheur , et
la deuxime : ! Dieu, pardonne ceux qui nous aiment et
ceux qui nous hassent .
Le sens de ces mots est trs profond et plein dinitiation et de rflexion.
La premire expression sadresse aux frres conclbrants (sil y en a) mais
aussi au peuple de Dieu que le prtre guide spirituellement. Mme sil est
leur pre spirituel, il est en mme temps leur frre. La deuxime expression
pardonne ceux qui nous aiment et ceux qui nous hassent
sadresse Dieu en faveur de son peuple : que le Dieu Trs Bon leur offre
son pardon, sa misricorde et sa piti, comme il la fait sur la Croix. Pour
quelle raison ? Car, peu aprs, la marche de martyr ascendante vers le
Calvaire, commence. De la porte nord du sanctuaire, travers la nef et
jusqu lAutel.
Ces phrases liturgiques du prtre sont une bndiction spciale qui
stend sur toute lassistance, lors de la Divine Liturgie et chaque fidle
pendant ce moment-l baisse la tte et reoit avec reconnaissance les
paroles actives du clbrant.
Tout cela nest pas une reprsentation thtrale. Loffice divin, constitue
un acte vivant avec un vritable contenu, cest--dire avec une adquation
absolue entre ce qui est dit et ce qui est fait. Aucune parole du culte divin
nest vide de sens et aucun mot du prtre clbrant ne tombe plat. Tout ce
qui sy passe a sa signification. Aucun de ses actes ne constitue pas
simplement un geste mais une participation vivante aux vnements.
1

Apoc. 8, 3.

251
Ensuite le prtre se rend la table de la Sainte Prothse o lon a dj
clbr la proscomidie lors des Matines.
Les DONS quon offre pour la Sainte Eucharistie et pour le saint culte
sont le pain et le vin. On offre du pain et du vin car avec cette nourriture,
notre vie corporelle peut continuer exister. Pour quelle raison nous devons
offrir comme don Dieu cette nourriture essentielle de notre vie ? Cest que
Dieu nous donne en retour la Vie. On Lui donne du pain et du vin et Il nous
donne la Vie ternelle. Les Saints Dons se changent en Corps et en Sang du
Christ. Les Dons quon offre Dieu pour le sacrifice non-sanglant sont le
rsultat de notre travail et de notre fatigue, les fruits de la terre (le bl) et de
la vigne (le vin). 1 Il faut donc prparer les prosphores de soi-mme et ne
pas les acheter la boulangerie. Nous offrons ces dons parce que JsusChrist Lui-mme, selon les prophties de lAncien Testament, a clbr la
premire Divine Liturgie la Sainte Cne, avec du pain et du vin. Cest ce
que tmoignent les saints vangiles cest--dire que Jsus-Christ, ce soir-l,
dans la chambre haute, la Sainte Cne, a bni le pain et le vin et a dit :
Prenez et mangez, ceci est mon corps pour le pain, et buvez-en
tous, car ceci est mon sang pour le vin. 2
Lorsque les fidles offrent leurs dons, le pain, le vin, lhuile, les bougies
et lencens, le prtre en prend lAutel de la Prothse seulement le pain
(prosphore) et le vin pour la Sainte Communion.
La Divine Liturgie peut se raliser avec une, deux, trois ou mme avec
cinq prosphores. Cependant, une seule prosphore est suffisante. Celle-ci
suffit pour toutes les prosphores quapportent chaque fois les fidles car
toutes les prosphores se font une prosphore dans lglise. Exactement
comme tous les fidles dans lglise ne sont quun seul homme, nous
sommes tous un seul pain, un seul corps . 3
Par consquent, il ne faut pas dire : Pre, pourquoi nas-tu pas utilis
ma prosphore ? et se lamenter, puisque toutes les prosphores se trouvent
dans lune, celle qui a t utilise. Cette prosphore sappelle pain bni,
offrande, prmices. Jsus-Christ sest offert Lui-mme et les fidles offrent
leurs dons et dans cette offre et ce Sacrifice uniques de Jsus-Christ toutes
nos offres se font une seule offre, un Culte commun et un sacrifice Dieu.
Sur la patne et dans la coupe la prothse o le prtre a prpar les
signes du Corps et du Sang du Christ se trouve toute lglise : Jsus-Christ
(qui est sorti du sein de la trs sainte Mre de Dieu), sa droite la Toute
Sainte, sa gauche les churs des anges et des saints, au devant de lui les
1

Matt. 26, 29.


Matt. 26, 26-27.
3
I Cor. 10, 17.
2

252
vivants et les dfunts. Avec eux est prsent le monde matriel qui se trouve
dans les dons offerts, au pain et au vin, cette nourriture ncessaire notre
subsistance. 1
Nimporte qui peut comprendre que la prosphore et le vin offerts pour la
Sainte Communion doivent tre prpars avec le soin et la dvotion les plus
grands. Cest pourquoi, il est important de savoir qui peuvent offrir et les
offrandes de qui lglise accepte-elle pendant la Divine Liturgie. Lglise
interdisait la quatrime catgorie des Repentants , cest--dire aux
pnitents, doffrir les Saints Dons, car ils taient sous pnitence. Les
prtres, mme aujourdhui, selon les Saints Canons, doivent ne pas recevoir
les offrandes des , cest--dire de ceux qui
pchent ouvertement et de faon provocante et qui font preuve
dirrvrence, de ceux qui , cest-dire qui de faon libertine et avec toute leur impudence vivent comme ils
veulent, comme il ne convient pas des chrtiens.
Malheureusement, notre vie est pleine de pareils exemples et nous
croyons que cest impossible de pouvoir arrter de telles irrgularits qui
nuisent lEglise et la compromettent aux yeux de ses ennemis. Les
paroisses sont normes, on ne peut pas tout contrler. On le considre
comme impossible dy mettre lordre. On donne des conseils mais la perte
continue. Celui qui a une raison de ne pas communier ne peut pas de
mme offrir les Saints Dons pour la Divine Liturgie, ce qui sera
certainement arrang par le pre spirituel.
Aprs avoir demand pardon Dieu et au peuple, selon lusage ancien,
lvque se lave les mains devant les saintes portes. Cet acte veut montrer
que le clbrant reste libre de toute immoralit, afin de clbrer, cest--dire
sans souillure, autant quil est possible lhomme. Il peut alors sapprocher
du Dieu, pur, et servir Ses divins mystres. Cet usage est supprim au rang
des prtres tandis que chez les vques nous le constatons rarement
aujourdhui. Le lavement des mains chez les prtres est transfr aux
matines, accompagn dune prire spciale qui suit :
Je laverai mes mains en linnocence et je tournerai autour de ton
Autel, Seigneur, pour entendre la voix de ta louange et proclamer
toutes tes merveilles. Jaime, Seigneur, la splendeur de ta maison, et le
lieu o rside ta gloire. Ne fais pas prir mon me avec les impies ni ma
vie avec les hommes avides de sang. Ils ont dans les mains linfamie,
leur droite est pleine de profits. Mais moi, je marche en ma perfection,
rachte-moi, Seigneur et aie piti de moi ; mon pied se tient en droit
chemin, je te bnirai, Seigneur, dans les assembles .
1

Saint vch de Srvia et de Kozni, , p. 272.

253
Le prtre clbrant ayant trois fois vnr lAutel, se prosternant avec
dcence et respect devant les conclbrants et lassistance, puis donnant la
bndiction de lamour, se rend la Prothse o il vnre les Saints Dons s
inclinant devant eux et prend lar (le grand voile) tout en disant :
levez vos mains vers les choses saintes et bnissez le Seigneur .
Il le place ensuite sur les paules du diacre (sil y en a) ou sur ses propres
paules lorsquil clbre seul.
Prenant la patne avec sa main gauche, il le baise et llevant la
hauteur de la tte, il dit :
Dieu est mont parmi les cris de joie, le Seigneur au son de la
trompette .
Sil y a un diacre, il prend la patne par les mains du prtre, le baise et le
tient la hauteur de la tte.
Ensuite le prtre clbrant prend le Calice avec sa main droite, le baise et
dit :
Jlverai la coupe des dlivrances et jinvoquerai le nom de
lternel .
Les chantres achvent lhymne des Chrubins avec le : Afin de recevoir
le Roi de toutes choses . Sensuit aprs la Grande Entre.

3. LA GRANDE ENTRE
En ce qui concerne la Grande entre, on peut faire attention sur quatre
points :
premier : au transfert des Saints Dons depuis la Sainte Prothse,
travers la nef jusqu lAutel.
deuximement : au cri du larron sur la Croix avec le Que le
Seigneur notre Dieu se souvienne de nous tous dans son royaume, en tout
temps, maintenant et toujours et dans les sicles des sicles .
troisime : laccueil des Saints Dons de la part des fidles, et
quatrimement : le placement des Saints Dons sur lAutel.
Le pain et le vin, qui se trouvent la Sainte Prothse et vont tre
transfrs lors de la Grande entre lAutel, sappellent Saints Dons ,
destins au Grand Sacrement, mais ils ne sont pas consacrs, cest--dire ils

254
ne sont pas encore changs en Corps et en Sang du Christ. Ce grand miracle
aura lieu plus tard. Ils ne sont pas le Corps et le Sang du Christ, mais, selon
Basile le Grand, ils constituent des signes du Corps et du Sang de JsusChrist .
Seulement pendant la Divine Liturgie des Prsanctifis, les Saints Dons
que le prtre transfre ne sont pas du pain et du vin, mais le saint Corps
mme et le saint Sang mme de notre Seigneur Jsus-Christ, dj
prsanctifis pendant la Divine Liturgie du samedi, du dimanche ou dune
grande fte. Cest pour cela qu la Liturgie des Prsanctifis et lors de la
Grande entre, les fidles sagenouillent et touchent le sol avec la tte. Ils
adorent le Christ Lui-mme.
107. Au dbut de lanne dernire, un chrtien, dont le grand-pre tait
prtre dans un village aux environs de Drama, est venu se confesser.
Lorsquil tait un enfant, il servait son grand-pre, pre Georges, dans le
sanctuaire. Pre Georges tait venu comme rfugi dAsie Mineure aprs le
massacre Smyrne et le brlage de la ville. Malgr son illettrisme, il tait
trs pieux.
La petite glise du village tait trs pauvre, son plancher tait mal
recouvert de dalles improvises et Pre-Georges trbuchait sans arrt sur
elles.
Un samedi matin quil clbrait la liturgie avec cinq ou six assistants
fidles, lors de la Grande Entre, il a trbuch et a failli renverser les
Saints Dons de ses mains. Alors, son petit-fils a vu soudain une Dame toute
splendide le soutenir afin de ne pas seffondrer et lui dire : Naie pas
peur je te soutiens bien continue ! . Pre Georges, tremblant
dmotion sacre est entre dans le sanctuaire avec elle. Elle, fermant les
portes centrales du sanctuaire, lui a donn lencensoir pour encenser les
Saints Dons dj placs sur lAutel.
Le petit-fils voyait tout cela surpris, sans voix et tout bloui par la
splendeur de cette Dame-l grandiose. Son me il noublie pas cela est
remplie par une admiration sacre et par crainte. Cependant, il na pas du
tout compris comment lencensoir quil tenait sa main sest trouv aux
mains de cette Dame-l toute resplendissante, de la trs sainte Mre de
Dieu, de la Reine des cieux !
Le petit est revenu soi et a vu son grand-pre qui pleurait. chaque
demande, ecphonse ou prire lues, il rptait continuellement le mot ma
Toute Sainte .
Secours-nous, sauve-nous, aie piti de nous ma Toute Sainte .
Demandons au Seigneur un ange de paix ma Toute Sainte .
Par les misricordes ma Toute Sainte .

255
Il est digne et juste de te chanter ma Toute Sainte .
La mme chose sest passe au moment de la conscration des Saints
Dons. Plus particulirement et surtout pour notre Souveraine, la Toute
Sainte , il a clat en sanglots, a fondu en larmes et rptait plusieurs
fois ma Toute Sainte . Cela a continu jusqu la fin de la Divine
Liturgie.
Ayant fait la consommation des saintes Espces, il a dit son petit- fils :
Tu ne diras personne ce que tu as vu ou entendu personne, car la
Toute-Sainte va te couper la langue
Pendant lOccupation allemande (1941-1944), la Toute Sainte sest
montre de nouveau au Pre-Georges afin de laider et le soutenir le jour
mme du Nol deux ans avant sa dormition.
Ds lors, Pre Georges, jour et nuit, marmottait continuellement ma
Toute-Sainte. Cest avec cette expression que les hommes du mme village
que lui, qui taient en mme temps ses brebis spirituelles, le taquinaient
de bon cur.
Il sest endormi de faon bienheureuse. Un matin quil tait indispos,
son fils (le pre du chrtien confess), a ouvert la porte de sa chambre et
la vu agenouill, ses bras vieillis levs, plong dans une lumire
supraterrestre et transcendante, tout en disant : Ma Toute Sainte ma
Toute Sainte ma toute-sainte jarrive . Ctait Elle dont le nom il na
jamais manqu ses lvres et son cur qui a reu son me.1
En ce qui concerne la Grande Entre, l Hsychaste Anonyme dit
encore :
108. Une fois, clbrant la liturgie, lorsque jai tenu la hauteur de
ma tte la Patne et jai dit : levez vos mains vers les choses saintes ,
mon cur est immdiatement rempli dexultation et dineffable allgresse
spirituelle.
Tout en prenant le Calice jai dit : Dieu est mont parmi les cris de
joie, le Seigneur au son de la trompette et ensuite jai dit : Dynamis !
Saint Dieu . Au mot DIEU , une allgresse indicible est rpandue sur
tout mon corps et ensuite mon cur dans la joie et la componction a
commenc tressaillir dune faon cleste ineffable
Lorsque jai fait mes deux premiers pas pour commencer la grande
Entre et sortir par la porte nord, je me vois par miracle, oh ! Que cest
infinie Ta longanimit, Seigneur ! embras par des flammes de feu de la
tte aux pieds, les ornements et les Saints Dons aussi comme des
charbons ardents tout rouges ! Les flammes mont tout entier encercl et
1

notes personnelles de lauteur

256
elles montaient comme des langues de feu une coude plus haut que ma
tte, sans me brler.
Des flammes paradoxales tantt lumineuses, tout claires, splendides,
tantt comme une braise toute rouge Cependant, cette braise tait
toujours claire, indicible, innarrable, clatante, qui me remplissait de joie,
dexultation et dune fracheur cleste Un feu qui provoquait du
rafrachissement !
(Ctait alors que je me suis inform en Esprit Saint comment les Trois
Enfants restaient dans le feu rel de la Fournaise sans y tre nullement
touchs. Ils restaient dans le feu, sans se brler : pas un cheveu de leur tte
na pas t brl !)
Ainsi s est pass aussi avec lhsychaste anonyme. Il se trouvait dans le
feu mais dans un feu qui ne le brlait pas. Il tait dans la braise, tout entier
comme un charbon ardent et incandescent mais qui ne brlait, ne
consumait mme pas ses ornements. Tout entier une flamme de feu, lui avec
les Saints Dons, mais une flamme toute splendide, incre, ternelle.
tant dans cette situation spirituelle, ce prtre anonyme mais chaste, a
fait la Grande Entre avec hte, en se donnant beaucoup de mal. Il a vcu
pratiquement en lui-mme ce que dit le Prophte et Psalmiste
vridiquement : Il fait des vents ses messagers, des flammes de feu ses
serviteurs .
Ds lors, jai compris, dit lhsychaste anonyme, que lesprit et lme des
prtres-clbrants du Trs-Haut dignes, lors du saint culte se font des
flammes de feu, un feu spirituel qui les rend divinement splendides ! 1
Si, lors de la Grande Entre, nos yeux spirituels ouvraient ft-ce que
pour un moment et voyaient la grandeur divine voire ce qui se passe
pendant la Divine Liturgie laide de la Grce du Christ, nos yeux
corporels sembueraient de larmes qui inonderaient notre face avec
beaucoup de componction.
De diverses voix sortiraient du dedans de nos curs blesss qui diraient
peu prs ce que l hsychaste anonyme dcrit :
Veuille agrer, Seigneur, mes humbles larmes, maintenant que Tu
passes devant moi, stant mis sur le dos la Croix, comme les aromates
apports par les saintes femmes avec lesquels elles ont embaum tout en se
lamentant, ton Corps immacul
Veuille agrer, Seigneur, ces humbles orphelines, mes larmes, comme tu
las fait avec le parfum pur trs odorant dont la femme pcheresse ta
1

Hsychaste Anonyme, , discours 18, p. 222.

257
embaum et ensuite elle a pong tes pieds sans tache avec sa chevelure
riche
Que mon me pcheresse entende ta voix dire : Tes nombreux pchs
sont pardonns puisque tu as beaucoup aim tu as beaucoup aim !
Veuille, agrer, Seigneur, les soupirs endoloris de mon cur et mes
larmes, comme tu las fait avec les deux deniers de cette veuve-l que tu as
dite bienheureuse, car par le moyen des deux petites pices, elle a gagn
Ton propre royaume des Cieux.
Veuille, agrer, Seigneur, mes larmes de repentir, comme tu las fait avec
la voix du larron sur la Croix et fais de moi un citoyen et un hritier de ton
royaume
Que mes pauvres larmes, Seigneur et mon Sauveur, qui cependant,
jaillissent du fond de mon cur contrit, soient les fianailles spirituelles de
Ton royaume 1
Pourtant, cest une chose les larmes des indignes et pcheurs et une
autre les larmes des saints et dignes prtres et des chrtiens qui respectent
Dieu et qui en connaissance de cause participent aux mystres immaculs.
Ces dernires larmes se comparent celles de la Toute Sainte et de saint
Jean, disciple aim, sous la Croix.
Le transfert des Saints Dons.
Premier symbolisme : la marche triomphale et lentre du Seigneur
dans la Ville sainte de Jrusalem o Il va pour tre crucifi en faveur
du salut du monde .
Lors de la Petite Entre, le prtre couvre sa face avec lvangliaire : le
Christ vient afin denseigner sa parole et le porte-cierge qui le devance,
symbolise Jean le Prcurseur. Lors de la Grande Entre, le prtre couvre sa
face avec les Dons offerts : le Christ vient afin de se sacrifier.
Le prtre se rend aux Dons ( la prothse) et les ayant levs avec
beaucoup de dcence la hauteur de la tte, il sort. En les tenant ainsi, il les
transfre lAutel, tout en les promenant sciemment dans lglise et
travers les participants chrtiens, lentement, pas pas, avec beaucoup de
pudeur. Les fidles chantent et se jettent aux pieds du prtre avec tout
respect et pit. Lui, il savance accompagn par les cierges et lencens.
Ainsi, il entre au Sanctuaire . 2

Hsychaste Anonyme, , discours 18, p. 214-215.

Saint Nicolas Cabasilas, P.G. 150, 420 B.

258
Saint Germain de Constantinople a crit que, le transfert des Saints
Dons depuis la prothse, est lentre de ceux-ci lAutel, alors que
lhymne des chrubins signifie la venue du Seigneur de Bthanie
Jrusalem .1 Cest--dire le Roi des rois est parti de Bthanie et entre la
Ville sainte de Jrusalem. Le clbrant se rduit en lnon, sur lequel
aucune passion nest assise, et en raison de cela il lui est permis de ramener
le Roi Christ sur son dos.
Les fidles accueillent le Christ avec des hymnes et des palmes spirituels,
qui signifient les mes purifies :[ Avec des rameaux spirituels, ayant nos
mes purifies, acclamons avec foi le Christ comme lont fait les enfants,
criant voix haute au Seigneur : Bni soit celui qui vient au nom du
Seigneur ].
Deuxime symbolisme: la marche de martyre du Christ du Prtoire
jusquau Calvaire.
Troisime symbolisme : la reprsentation de la mise dans la tombe
du Seigneur. Cest le chemin de la descente de Croix jusquau
Spulcre.
Nous mentionnons, au passage, que, dans labside de la Prothse, on
peint, tantt ltable de Bethlem (alors les voiles avec lesquels on couvre
les Saints Dons symbolisent les langes qui ont envelopp et ont couvert
lEnfant divin), tantt l Extrme Humiliation . Ici, le Seigneur est
reprsent debout, Il est moiti dans la tombe, les mains lies et le roseau
entre elles, la couronne dpines sur Sa tte, tandis que derrire Lui, se
trouve la sainte Croix, symbole de Son Sacrifice.
Alors que nous clbrons la Proscomidie, nous prenons la prosphore de
laquelle nous ferons extraire lagneau de Dieu et nous disons trois fois :
En mmoire de notre Seigneur, Dieu et Sauveur Jsus-Christ. Amen ,
selon tout ce que le Seigneur a Lui-mme ordonn: Faites cela en
mmoire de moi .2 Cest pourquoi, nous disons en mmoire . En mme
temps, nous faisons un signe de Croix sur la prosphore avec la lance.
Lorsque le prtre clbrant extrait lagneau de la prosphore, qui est un
symbole de la Mre de Dieu, nous avons une reprsentation symbolique de
lenfantement de notre Seigneur Jsus-Christ du sein de la Toute Sainte.
Cependant, incisant le pain offert pour en extraire lAgneau, nous avons
une reprsentation symbolique du Sacrifice sur la Croix de notre Seigneur,
alors quen mme temps, le prtre clbrant rcite les paroles prophtiques
dIsae: Comme une brebis, il a t men la boucherie et comme un
agneau sans tache, muet devant celui qui le tond, il nouvre pas la bouche,
1
2

Saint Germain de Constantinople, P.G. 98, 420 D.


Luc 22, 19.

259
dans son humiliation, son jugement a t prononc et sa gnration, qui la
racontera ?1. Cet acte encore constitue le symbole du dpart du Seigneur
de ce monde et de son chemin vers son Pre, avec lAscension. La lance
dcoupe la prosphore pour en extraire lagneau qui sen sparant, est offert
Dieu, afin dtre clbr et chang en Corps du Christ. Le Seigneur est
aussi spar de la socit des hommes car sa vie a t enleve de la terre
et il est conduit comme une brebis limmolation sur la Croix (Cest
maintenant quon dpose lagneau sur la patne). ce moment-l ltable
de Bethlem se transforme en Calvaire.
Ensuite, le prtre clbrant incise la prosphore en forme de Croix, tout en
disant : Il est immol lagneau de Dieu qui te le pch du monde et
Par ta crucifixion, ! Christ, la tyrannie de lennemi a t abolie . Puis
le prtre, au moyen de la lance perce le ct droit de lagneau en disant :
Un des soldats, dun coup de lance, le frappa au ct et aussitt il en sortit
du sang et de leau 2
Tout cela, nous fait rappeler la Passion, la crucifixion et la mort du
Seigneur, cest pour cela que lorsque nous couvrons ensuite les Saints
Dons, les saints voiles se transforment en suaires et en linceul immacul de
lensevelissement du Seigneur Jsus-Christ. La prothse est donc un
symbole du Sacrifice sur la Croix et du Calvaire jusqu la mort
Par les paroles, afin de recevoir le Roi de toutes choses, le clbrant
du Trs-Haut et les autres deux ou trois conclbrants, sil y en a, prennent
la place de Nicodme et de Joseph dArimathe, qui sont descendus de la
Croix et ont dpos dans le spulcre le Corps tout-pur et tout-immacul de
Jsus. Les participants fidles reprsentent les saintes femmes et Jean
lvangliste.
Selon des dispositions liturgiques anciennes, l ar ntait pas dpos
sur les paules du diacre ou du prtre mais deux diacres, droite et
gauche, le tenaient (dploy et lev), au-dessus du prtre qui transfrait les
Saints Dons comme un pitaphios. Cest pour cela que, selon Saint Simon
de Thessalonique l ar est appel Epitphios . cette poque-l, il
y avait sur l ar des reprsentations de la Passion, de la Descente de
Croix et de la mise au Spulcre du Seigneur brodes avec du fil dor. 3
Une autre preuve que la Grande Entre symbolise le chemin de la
Descente de Croix et de la mise au tombeau du Seigneur, est le tropaire que
le prtre dit ds quil aura dpos les Saints Dons sur lAutel voire sur
lantimension ouvert :
1

Es. 53, 7.
Jean 19, 34.
3
Saint Simon de Thessalonique, , p. 328.
2

260
Le noble Joseph, ayant descendu de la Croix, ton Corps trs pur,
lenveloppa dun linceul immacul, loignit daromates et le dposa
dans un spulcre neuf .
Aussitt, les saintes portes ferment. La fermeture de saintes portes, chose
qui malheureusement est supprime dans des paroisses, signifie quon a
roul et scell la grande pierre lentre du tombeau du Seigneur.
Quatrime symbolisme : St Simon de Thessalonique dit que la
grande Entre symbolise le Deuxime Avnement du Christ.
Le deuxime Avnement du Christ, comme le juste Juge, se fera avec
beaucoup de gloire, parmi des myriades infinies danges, darchanges et
dautres Puissances clestes, immatrielles et incorporelles. Le trne du
redoutable Jugement sera rig et les livres de vie de chacun de nous part,
seront ouverts.
On voit tout cela se reprsenter la grandeur de la Grande Entre, surtout
quand un vque et un grand nombre de prtres et de diacres clbrent la
Divine Liturgie. Dans ce cas, le pallium de lvque, qui prcde tout le
cortge de la Grande Entre, nest pas la brebis gare mais le signe de la
Croix, qui selon la sainte criture prcde lapparition du Seigneur lors de
son deuxime redoutable Avnement : Alors apparatra dans le ciel le
signe du Fils de lhomme ,1 cest--dire la Croix du Seigneur.
Ensuite viennent ceux qui portent les cierges, les emblmes des sraphins
suivis des diacres qui encensent, reprsentant les ordres angliques clestes
qui escortent Jsus-Christ venu comme Juge.
Notre Seigneur Jsus-Christ, lors de la Grande Entre, comme pain
cleste sur la patne, cest--dire sur le ciel, et avec le Calice de lexultation
incessante, se trouve devant nous ! Le Christ, le pain cleste, lexultation
principale et inpuisable, est lagneau immol qui apparatra vis--vis de
tout le monde, pour juger les vivants et les morts .2
Les antireligieux et les impies, les blasphmateurs et les durs, les
orgueilleux et surtout les impnitents feront face avec terreur celui quils
ont perc et qui ils ont fait la guerre et quils ont refus et crucifi
commettant des pchs dans leurs curs.
Ceux qui ont cru, les confesseurs, les martyrs, les justes et tous ceux qui
avec repentir ont espr la misricorde de Dieu, verront eux aussi ses
plaies toutes saintes. Ils se rjouiront, ils tressailliront de batitude divine,

1
2

Matt. 24, 30.


II Tim. 4, 1.

261
car cest par ses propres blessures sur la Croix quon est tous guris et
sauvs. Dans ses plaies se trouvait notre gurison . 1
Lorsque, les Saints Dons passent devant nous, nous devons implorer,
spirituellement, notre Sauveur Jsus-Christ en disant : ! Seigneur,
Seigneur ! Ne me rejette pas ton deuxime Avnement, mais traite-moi
comme un de tes ouvriers . 2
Le cri du larron.
Le cri Jsus, souviens-toi de moi, quand tu viendras comme roi ,3 se
renferme dans les paroles du prtre lors de la biensante Grande Entre des
saints :
Que le Seigneur notre Dieu se souvienne de nous tous dans son
royaume, en tout temps, maintenant et toujours et dans les sicles des
sicles .
On se souvient ce moment sacr de la Divine Liturgie, de ce larron
reconnaissant et l on rpte, nous aussi, travers le diacre ou le prtre sa
prire recueillie et son cri mouvant. De cette faon le larron reconnaissant
apparat spirituellement et jaillit comme exemple dans les sicles. Un
exemple de foi et de vrai repentir.
Selon la tradition, le larron sappelait Dhysms. Durant sa vie, il a t un
assassin, un sclrat. Lui et un autre malfaiteur se sont trouvs crucifis au
Calvaire, avec le Seigneur de la gloire. Au-dessous de la Croix, les scribes
et les pharisiens, les seigneurs et la plbe ingrate insultaient le Seigneur. Il
est donc probable que le larron d droite avait vu, connu ou entendu le
Seigneur, ses miracles et son enseignement. un certain moment et en
particulier aprs le cri du Christ Pre, pardonne-leur , son cur a t
boulevers et sa bonne intention sest illumine, de sorte quil ait
commenc au-dedans de lui se librer de la pression de son vieil homme.
Il a reconnu dans la personne de Jsus-Christ la nature divine et a demand
sa misricorde avec ce cri terrible qui depuis secoue les mes des pcheurs
de tous les sicles : Souviens-toi de moi, Seigneur, quand tu viendras
dans ton royaume . Cest le cri du larron reconnaissant que rpte le
prtre clbrant lors de la Grande Entre.
Laccueil du Christ par les fidles.
Lhymne des chrubins, les cierges, les emblmes des sraphins, lencens,
les psalmodies, tout cela nous aide vivre lvnement de la venue du
Christ. Ils nous aident vivre lEntre de tous les saints et des justes (qui
1

Es. 53, 5.
Luc 15, 19.
3
Luc 23, 42.
2

262
se trouvent sur la patne avec les ordres angliques) qui entrent avec celui
qui est le saint des saints ds le dbut, tandis que prcdent les ordres des
Chrubins et les armes des anges et devancent invisiblement les churs
incorporels et les ordres immatriels des anges qui chantent et escortent le
grand Roi-Christ qui vient se sacrifier secrtement .1 Cest saint Germain
de Constantinople qui nous rapporte tout cela.
La Grande Entre est un des plus solennels moments, pendant la Divine
Liturgie. Alors que le clbrant passe, les fidles se prosternent et se
signent, les mres tendent les vtements des malades ou elles laissent sur
le plancher mme leurs enfants incapables afin que le prtre avec les Saints
Dons passent au-dessus. Souvent sy couchent des possds ou des malades
incurables.
Saint Nicolas Cabasilas fait les observations suivantes : Lors de la
Grande Entre, pendant que le prtre passe, les Saints Dons aux mains, on
doit sagenouiller devant lui, le vnrer et demander quil se souvienne de
nous dans les prires qui sensuivront. Car, il ny a dautre faon de
supplier, plus fortement, et qui offre des esprances sres que ce redoutable
Sacrifice qui a, gratuitement, purg les irrvrences et les mfaits du
monde .2 Il accentue que les chrtiens doivent sagenouiller pendant la
Grande entre ne faisant pas la diffrence entre dimanche, fte ou jour
ordinaire. Certes, les Saints Dons ne sont pas encore consacrs, changs en
Corps et en Sang, mais ils en sont les signes et mritent vnration.
Par le fait de tout ce que nous avons crit, on ne veut pas dire quil faut
supprimer le canon 20 du Premier Concile cumnique, on nest pas mme
hostiles ce canon. Cependant, on constate, tout en tudiant le 20e chapitre
des Actes, que Paul laptre avec les anciens dEphse se sont tous
ensemble agenouills et ont pri lors de la priode davant la Pentecte :
Aprs ces paroles, il se mit genoux avec eux tous et pria . 3
Nous croyons que le fait de sagenouiller quelques moments sacrs de
la Divine Liturgie doit ne pas tre un pharisasme sec et une formule pour
tre vus des hommes , mais un rsultat de contrition et de recueillement.
Il y a des prtres qui lors de la conscration des Saints Dons sont pris
dune peur sacre et dune grande apprhension et ont une telle contrition
quils se trouvent agenouills, sollicitant, les larmes aux yeux, la
misricorde de Dieu.
Moi personnellement, jai vu (abstraction faite de la semaine du
Renouveau) des vques et des prtres, mme au Mont Athos et dans de
1

Saint Simon de Thessalonique, , p. 328.


Saint Nicolas Cabasilas, , p. 8.
3
Actes 20, 36.
2

263
nombreux monastres ici dans le monde sagenouiller le dimanche au
moment de la conscration des Saints Dons. Nous croyons que
sagenouiller pendant la Grande Entre et lecphonse Nous toffrons ce
qui est toi, de ce qui est Toi manifestent une particularit, en ce
moment sacr, de lme contrite et endolorie -ou mme aimante- soit du
prtre clbrant soit de lassistant chrtien fidle.
Dans ces tats psychosomatiques vcus, lagenouillement du dimanche
ne supprime pas le Canon 20 du Premier Concile cumnique, il ne
loffense pas non plus.
Quelque chose encore, que tous les clbrants du Trs-Haut connaissent :
le jour du dimanche, nimporte lequel, au moment de lordination du prtre
TOUS LES PARTICIPANTS FIDLES S AGENOUILLENT.
De la sorte, la longue, nous avons un nouvel acte de vie dans le saint
culte qui je le rpte doit dpendre absolument de ltat dme du
chrtien fidle, cest--dire nous noffensons pas les Saints Canons mais la
douleur, la contrition, la componction, la crainte, la peur contraignent
souvent quelquun des assistants fidles ou le prtre clbrant
sagenouiller en ces deux moments du saint culte !
Dans un manuscrit du Monastre Megisti Lavra de la Sainte
Montagne, on lit ceci : Le Christ escort par les armes angliques entre
dans la Ville sainte afin de clbrer le Mystre trs prcieux de son
Sacrifice. Il entre dans les Saints des Saints tenant notre vie, la vie de tout
lunivers, dans ses mains immacules. Les Saints Dons que le prtre tient
levs sont lhomme et le monde tout entier qui travers le Christ
reviennent Dieu .
Saint Nicodme lagiorite, dans une de ses homlies sur la fte de la
Prsentation de la Vierge, crit que lentre de la Mre de Dieu aux Saints
des Saints est un retour du monde Dieu .1 Ce retour de lhomme, ainsi
que du monde tout entier au Dieu Trinitaire et au Christ-Sauveur, est ralis
par la Grande Entre aussi.
Le placement des Saints Dons sur lAutel, prcisment sur
l Antimension dploy.
Le prtre clbrant, tout en plaant le saint Calice et la patne sur lAutel
dit le tropaire :
Le noble Joseph ayant de la Croix descendu ton corps trs pur,
lenveloppa dun linceul immacul, loignit daromates et le dposa
dans un spulcre neuf .
1

Hiromoine Grgoire, , p. 227.

264
Le diacre (sil y en a) : Accorde Seigneur.
Et le prtre encense les Saints disant trois fois la fin du psaume 50 :
alors on offrira de jeunes taureaux sur ton Autel et aie piti de
moi, O ! Dieu .
Saint Thodore dAndida nous dit ceci : Le placement des Saints
Dons sur lAutel constitue une imitation du moment dans la chambre haute
amnage, le soir de la sainte Cne et, puis de llvation du Seigneur sur la
Croix et ensuite de la mise dans le tombeau, de la Rsurrection et de
lAscension . 1
Saint Germain de Constantinople crit que la patne symbolise les
mains de Joseph et de Nicodme qui ont mis le Christ dans le spulcre. Le
grand voile, l ar , avec lequel le prtre couvre les Saints Dons est le
symbole du linceul dont Joseph a envelopp le Corps du Christ, tandis que
lencens fait penser aux aromates. Finalement, les saintes portes ferment,
chose qui symbolise le scellement de la pierre tombale par la garde. 2
Ici, on a fini avec tout ce qui se rapporte la Grande Entre.
* * *
En rcapitulant, nous pouvons faire les remarques suivantes :
Premirement : le transfert des Saints Dons depuis la prothse, travers
la nef, sur lAutel.
Deuximement : le cri du larron sur la Croix : Que le Seigneur notre
Dieu se souvienne de nous tous dans son royaume, en tout temps,
maintenant et toujours et dans les sicles des sicles , au lieu du
souviens-toi de moi, Seigneur, quand tu viendras dans ton royaume .
Troisimement : laccueil des Saints Dons, de la part des chrtiens
assistants, et quatrimement : le placement des Saints Dons sur lAutel.
En ce qui concerne la premire remarque, cest--dire le transfert des
Saints Dons depuis la prothse et travers la nef sur lAutel, les Pres
distinguent quatre symbolismes :
le premier se rapporte la marche et lentre triomphales du
Seigneur dans la ville de Jrusalem o il va tre crucifi pour le salut
du monde.
le deuxime se rapporte la marche de martyre depuis le Prtoire
jusquau Calvaire affreux.
Le troisime se rapporte la marche du lieu de la descente de la
Croix au tombeau neuf o le Seigneur est enseveli.
Le quatrime enfin se rapporte au Deuxime Avnement du Christ.
1
2

Saint Thodore d Andida, P.G. 140, 421 C.


Saint Germain de Constantinople, P.G. 98, 421 D.

265
109. Il y a un vnement merveilleux dans la vie de saint Onuphre dont
notre glise fte la mmoire le 12 juin.
Ds sa plus tendre enfance, il est entr on ne sait pas comment dans
un monastre cnobitique. Lorsquil a t plus g, il est parti pour le
dsert o il a vcu 60 ans sans voir personne. Il tait nu mais son corps se
couvrait par sa barbe longue qui touchait la terre ainsi que par sa
chevelure et ses poils longs.
Le saint moine Paphnuce a dcouvert ce grand saint qui lui a racont sa
vie sainte et dsertique.
Quand il tait tout-petit, ayant 5 ou 6 ans et vivant dans la communaut
monastique, il sest pass ceci : en tant que petit enfant, il mangeait plus
souvent que les autres pres. Lorsquil avait faim, il accourait au serveur et
lui demandait du pain, des olives, des fruits Pourtant, une fois le serveur
a not quil prenait du pain plus souvent et puis il disparaissait.
-- Peut-tre nourrit-il quelque petit animal, a-t-il pens.
Cela a continu pendant presqu une semaine.
-- Que jaille voir, a pens le moine serveur, o transporte-t-il ce que je
lui donne ?
En effet, il la suivi et la vu entrer dans le catholicon (lglise centrale)
du monastre et fermer la porte derrire lui.
Il a vite couru la fentre et en raison de tout ce quil a vu, il a
carquill les yeux Le petit discutait avec le Divin Enfant qui se trouvait
dans les bras de la Mre de Dieu de liconostase !
-- Je tai apport du pain aujourdhui encore, disait-il au petit Jsus,
dautant plus que personne ne te nourrit ni ta maman non plus
Il a tendu la main et lui a donn une tranche de pain
Seigneur Jsus-Christ -qui tait un jeune enfant dans la sainte icne- a
tendu sa petite main, a pris le pain et comme il l a retire tenant le petit
pain, celui-ci a disparu dans licne !
Aussitt, le moine serveur, lme remplie de surprise et de peur, est vite
all lancien et lui a racont tout ce qui sest pass. Alors, lancien a
ordonn de ne pas du tout donner du pain lenfant et lorsquil leur en
demanderait de son air suppliant, de lui dire :
-- Va demander de te donner du pain Celui que tu nourrissais jusqu
hier. Le lendemain, le petit Onuphre, voyant quon ne lui donne pas de pain
et quon lenvoie en demander celui quil nourrissait jusqualors, a
immdiatement couru dans lglise et tout en allant devant licne, a dit au
petit Jsus :

266
-- Mon petit Jsus, on ne me donne pas de pain et on me dit de te
demander de men donner du tien. Maintenant o vas-tu en trouver, je ne
sais pas !
Ensuite quel miracle le Divin Enfant a tendu sa petite main par les
bras de sa Mre Toute Sainte et lui a offert un pain tellement grand quil ne
pouvait pas le soulever! En plus, il sentait tellement bon que cet effluve
cleste sest rpandu non seulement dans lglise mais aussi dans tout le
monastre et tout autour.
Tout surpris et tout blouis par les vnements advenus, les moines ont
vu Onuphre de cinq ans qui faisait sortir ce grand pain avec beaucoup de
mal. Deux moines ont essay de laider mais le pain tait trs lourd ! Ils en
mangeaient pendant plusieurs jours, ils en taient repus, pourtant le pain
cleste restait inpuisable, ce que notre glise affirme au saint culte :
(lagneau de Dieu) toujours mang et jamais puis .
Ds lors, on respectait beaucoup le petit Onuphre car, on stait rendu
compte que sa saintet augmenterait en proportion de son ge. Il
deviendrait un grand saint ce qui sest fait
Dun tel pain cleste s alimentait saint Onuphre lorsquil vivait, pendant
soixante ans, dans le dsert. 1
Quand mme, ici nous ne parlons pas de la manne que Dieu jetait du ciel
pour nourrir les Isralites dans le dsert, ni des pains clestes au moyen
desquels le Seigneur subvenait lentretien de ses saints dans les dserts,
les cavernes et les antres de la terre mais du tout saint Pain le Christ,
cest--dire de son Corps et Sang prcieux. Nous parlons du saint culte
travers lequel le Corps et le Sang du Christ sont offerts pour la rmission
des pchs et pour la vie ternelle .
Lorsque le prtre clbre laide du diacre, sil y en a, il lui dit, aussitt
aprs lencensement des Saints Dons :
Souviens-toi de moi, mon frre et conclbrant .
Le diacre lui rpond :
Que le Seigneur notre Dieu se souvienne de ton sacerdoce dans son
royaume, en tout temps, maintenant et toujours et dans les sicles des
sicles .
Ensuite le diacre incline la tte lappuyant lAutel et dit :
Prie pour moi, Matre saint .
Le prtre rpond :
LEsprit Saint viendra sur toi et la puissance du trs-haut te couvrira
de son ombre . (Ce sont les mmes paroles que larchange Gabriel a dites
la Vierge au moment de lAnnonciation).
1

Pskhos Basile, , p. 89.

267
Puis le diacre :
Ce mme Esprit conclbrera avec nous tous les jours de notre vie.
Souviens-toi de moi, Matre saint .
Le prtre :
Que le Seigneur notre Dieu se souvienne de toi dans son royaume,
en tout temps, maintenant et toujours et dans les sicles des sicles .
Le diacre : Amen .
Il baise la main du prtre et lAutel, sort par la porte nord et se rend sa
place habituelle de la solea pour dire lEctnie, autrement dit la litanie de
loffertoire .
Le diacre, tout comme le prtre, ne sont que des hommes. Ils se trouvent
tous deux sous linfluence de la mme faiblesse, celle de la nature humaine.
Cest pour cela que, ds que le diacre recevra la bndiction du prtre
clbrant, il lui souhaite son tour : Ce mme Esprit conclbrera avec
nous . Car, le Consolateur vient au secours de notre faiblesse et
intercde pour nous en gmissements inexprimables . 1
Nos prires, sont aussi un don de Dieu. On ne peut faire aucune prire
sans laide et lopration de lEsprit tout-Saint. [ Nul ne peut dire : Jsus
est Seigneur , si ce nest par lEsprit Saint ].2 Alors, mme si tu pries
avec ta corde nuds , pourquoi ten vantes-tu ? Tu pries avec ta corde
nuds, tu te signes, tu fais ta prire, tu lis lAcathiste, les Complies, la
Paraclisis ou loffice du Minuit par la puissance du Dieu tout saint et par
lillumination de lEsprit tout Saint. Mme le fait quon vienne lglise
afin dassister la Liturgie, cest un don de lEsprit Saint.
Le Consolateur conclbre avec le prtre clbrant dans le saint culte et
rvle le Christ aux fidles. Celui-ci, qui est lEsprit tout-Saint de la
sagesse, de la prudence, de la puissance, de lapprhension, nous guide et
nous conduit tous la connaissance parfaite et linitiation ce grand
mystre du Dieu et Sauveur de tous, le Christ , nous dit Basile le Grand.
Et il continue : par lEsprit Saint se ralisent notre rinstallation dans le
Paradis, lascension et lentre dans le royaume des Cieux, le retour
ladoption, lassurance et la confiance dappeler Pre, le Dieu, le supplier,
le prier, limplorer, lui rendre grce, le glorifier Tout saccomplit par
lEsprit Saint. Plus que cela le changement des Saints Dons en Corps et
Sang du Christ, se ralise par lEsprit Saint 3

Rom. 8, 26.
I Cor. 12, 3.
3
Basile le Grand, , Homlie 5, 52, 260.
2

4. LITANIE DE LOFFERTOIRE
ou
CTENIE ET DEMANDES
Sil ny a pas de diacre, aussitt aprs lencensement des Saints Dons,
cest le prtre clbrant qui dit haute voix la litanie de loffertoire .
Ces demandes commencent par la phrase accomplissons notre prire
au Seigneur cest--dire achevons notre prire au Seigneur.
Sept nouvelles demandes compltent les demandes qui se sont dj faites
jusqu maintenant lors de la Liturgie.
La premire demande se fait pour les Saints Dons : Pour les
prcieux Dons ici offerts, prions le Seigneur ; cest--dire : Prions
pour les Saints Dons quon a maintenant apports et dposs sur lAutel .
Les demandes ci-dessous senchanent dans lordre suivant :
Pour cette sainte maison
Pour que nous soyons dlivrs de toute tribulation, colre, pril
et ncessit
Secours-nous, sauve-nous, aie piti de nous, garde nous, !
Dieu
Demandons au Seigneur que toute cette journe soit parfaite,
sainte, paisible et sans pch
un ange de paix, guide fidle, gardien de nos mes et de nos
corps
le pardon et la rmission de nos pchs et de nos fautes
ce qui est bon et utile nos mes ainsi que la paix pour le
monde
dachever le reste de notre vie dans la paix et la pnitence
une fin de vie chrtienne, sans douleur, sans honte, paisible et
une dfense valable devant le redoutable tribunal du Christ .
chaque demande, lassistance rpond par les chantres :
-- Accorde-le, Seigneur. Cest--dire : donne-nous, Seigneur, ce que
nous demandons.
* * *
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269
Au moment o les Dons prcieux sont placs sur lAutel, nos curs
doivent tre purifis de toute souillure de mchancet, de rancune, de
vengeance, dindiffrence envers tous les hommes en gnral, selon les
paroles du Seigneur : Quand donc tu vas prsenter ton offrande lAutel,
si l tu te souviens que ton frre a quelque chose contre toi . 1 Cest-dire, sans le pardon, sans lamour actif, il ne faut pas offrir des dons. La
gnrosit, la bont, le pardon tous du fond de son cur, la confession, la
contrition, la prire sont les conditions de base, afin doffrir les Dons
prcieux pour la Divine Liturgie. Ayez donc des curs purs, des curs
candides, humbles, contrits lorsque vous offrez vos prosphores lglise.
Les trois demandes qui suivent ont t dj analyses auparavant.

DEMANDONS AU SEIGNEUR QUE TOUTE CETTE


JOURNE SOIT PARFAITE, SAINTE, PAISIBLE
ET SANS PCH .
Par cette demande, nous demandons quatre choses : que chaque jour de
notre vie soit parfait, saint, paisible et sans pch.
Mais, quest-ce quun jour ? Dans la sainte criture, le mot jour a
plusieurs significations : un jour simple ou un jour de vengeance, un jour de
tentation, un jour de tribulation, le jour du Deuxime Avnement du
Seigneur.
Tous les jours sont des jours bnis de Dieu. Cependant, ils se
transforment en jours de tentation, jours mauvais et jours tristes cause de
nos multiples passions, de la mchancet et la jalousie du diable, des
lments de la nature et de la bonne pdagogie laquelle Dieu nous
soumet car il veut que tous les hommes soient sauvs et parviennent la
connaissance de la vrit . 2
Chaque jour, de nombreuses tentations, tant intrieures quextrieures,
nous entourent et on passe travers maintes piges , lesquels Antoine le
Grand avait vus dans une vision divine. Il a vu la terre, toute tendue, pleine
de piges. Des piges ! Des piges ! Il a eu peur, il sest effray. Des piges
dans les villes et les villages. Des piges sur les routes et les autobus. Des
piges dans les maisons cause des tlvisions. Des piges cause des
dsobissances de nos enfants. Des piges dans les compagnies cause des
soi-disant amis. Des piges ici, des piges l, des piges partout, mme dans
le dsert. Cest pour cela que lon crie envers Dieu, sollicitant sa

1
2

Matt. 5,23.
I Tim. 2,4.

270
1

misricorde : ne nous conduis pas dans la tentation , la tentation de la


journe et de la vie prsentes mais aussi la tentation du Jugement venir.
Parfaite
Quest-ce que parfaite signifie pour nous ? Cela ne signifie que
lapplication du commandement soyez donc parfaits ; cest--dire quon
passe la journe comme des chrtiens parfaits et complets. Moins ou plus
gs, hommes ou femmes, maris ou clibataires, moines ou prtres de
nimporte quel rang, tous ; cest--dire que nous menions bon terme notre
uvre sur la terre, remplir notre vocation.
Sainte
Le mot sainte est synonyme du mot parfaite . Car, la
sanctification et la perfection sont des biens suprmes auxquels tout
chrtien fidle qui mne le combat spirituel doit tendre. Une journe
sainte signifie une journe spare du pch, par consquent une journe
pure, absolument irrprochable, toute pure et sans tache. Notre Seigneur
Jsus-Christ a dit nous tous : Soyez saints car je suis saint . 2
Alors, seulement avec une vie pure et irrprochable, chacun de nos jours
sparment, se sanctifie. Cest pour cela que nos penses doivent tre
saintes, nos dsirs doivent tre saints et pures de sorte que tous les deux
sanctifient nos sens. Une langue sainte et prudente nous est aussi
ncessaire. Nos paroles, nos discussions et nos conseils doivent tre saints
et clairs. Lorsque nos paroles et nos actes se caractrisent par la sagesse, la
prudence et la saintet, notre vie entire de chaque jour est sainte et
parfaite aussi.
Paisible
Un chrtien qui a de la paix, sapaise avec lui-mme et avec les autres
aussi. Tout pacificateur sappelle un vrai enfant de Dieu et il lest, selon ce
quil est dit : heureux ceux qui font uvre de paix : ils seront appels fils
de Dieu .3 Cependant, le Seigneur encore sappelle seigneur de paix
dans la Sainte criture. Par consquent, l o il y a de la paix et de la
srnit intrieures et un cur qui a soif de la paix qui surpasse toute
intelligence 4, rgnera le Seigneur de la paix, notre Seigneur Jsus-Christ.
Sans pch
lme qui est parfaite, sainte et paisible, le pch ne pntre pas, il sen
fait fuir, comme senfuient les tnbres lorsque la lumire vient.

Matt. 6,13.
I Pierre 1,16.
3
Matt. 5,9.
4
Phil. 4,7.
2

271
Pourtant limpeccabilit est une qualit que Dieu seul possde : Car Tu
es celui qui seul est impeccable . Le fait quand mme que la Mre glise
demande par la bouche de ses clbrants que notre journe soit sans
pch , montre comme le pch est hassable par Dieu. Le pch implique
un chtiment puisque le salaire du pch, cest la mort . 1
De quoi a-t-on besoin pour se sauver des attaques du pch ? De prime
abord et avant tout, lATTENTION nous est ncessaire. Attention aux
penses, lintelligence, lesprit. Car tous les pchs et les crimes, toutes
les chutes et toutes les passions commencent par la pense. Si lon fait
attention et que lon loigne la premire pense, la premire attaque, la
premire mauvaise imagination, on ne va jamais pcher. Cest pour cela
que mon conseil est : NE PARLE JAMAIS AVEC TON CERVEAU ,
non seulement en ce qui concerne la prire, mais surtout, en ce qui concerne
le pch.
Cependant, tant donn que nous sommes spirituellement faibles et que
la tentation se hte de nous pousser au pch, on a besoin de laide de Dieu.
Hlas celui qui se croit une me forte et puissante. Il risque de tomber
dans le pch plus vite. Que celui qui pense tre debout prenne garde de
tomber ! .2 Quon fasse attention donc ! On est tous faibles ! On marche
sur la corde tendue dans cette vie. Seule laide de Dieu nous soutient ; cest
elle qui nous retient.
Il y a des moments effroyables dans la vie de lhomme qui -du point de
vue spirituel- emportent tout et seule laide divine du Nom tout-puissant du
Seigneur sauve ceux qui linvoquent avec une humilit profonde. Cest
pourquoi, prions Dieu jour et nuit que notre journe soit parfaite, sainte
paisible et sans pch .
* * *
110. Une fois, un bourg de la Crte, prs des Beaux Ports, vivait un
agriculteur intelligent et cultiv mais qui avait grandi parmi les hrsies
connues de cette poque- l. Il avait pourtant une inquitude en lui et se
demandait sans arrt : Suis-je dans la bonne voie, ou je me trompe et je
me noie dans lgarement avec ma femme et mes enfants ? Ah ! Mon Dieu !
Envoie un de Tes anges, sil y en a, pour me guider ce quil faut faire .
Et encore : Ah ! Mon Dieu ! Ah ! Mon Dieu ! . Cela se passait
depuis longtemps.
Une fois, un diacre orthodoxe passa par son vignoble. Il la approch et
ils ont commenc une conversation avec plusieurs demandes et rponses.

1
2

Rom. 6,23.
I Cor. 10,12.

272
Le vigneron a t captiv par cette conversation. Le temps a pass et
lagriculteur a invit le diacre chez lui.
Lorsquils sont arrivs la maison, le diacre a commenc parler de la
foi orthodoxe. Toute la famille buvaient ses paroles.
Pendant toute la nuit, il leur parlait du Seigneur, de Son incarnation, du
culte, des saints mystres, de la mort, du royaume des Cieux, du Jugement
de Dieu et de tant dautres choses de notre foi.
Personne na t fatigu. Ils se sont tous rendus captifs par ses paroles
douces comme le miel. Leur cur sest rchauff, le dsir pour la vraie foi
sest allum. Leurs yeux se sont ouverts, ils se sont clairs par la lumire
de la foi orthodoxe
Le matin, ils ont voulu tre baptiss, si cela tait possible, tous
ensemble. Le diacre na pas perdu son temps. Il a pris avec lui le vigneron
et ils sont alls lvque de cette rgion. Lvque les a accepts et il a
demand au diacre de lui dire qui il tait, do il tait venu et o il allait.
Le diacre sest mis debout et a rpondu :
-- Je viens de Jrusalem. Je suis archidiacre du Grand Archevque et je
vais Athnes pour des affaires ecclsiastiques du Grand Archevque.
Pourtant, comme des vents forts ont prdomin et une tempte sest leve,
on a mouill ici, au lieu quon appelle Beaux Ports. Je suis donc venu
aujourdhui auprs de vous pour demander que cet homme et sa famille,
dont jai dment catchiss tous les membres pendant toute la nuit la foi
orthodoxe, soient baptiss.
Lorsque lvque a entendu quil tait Archidiacre de la grande glise
du Christ du Patriarcat de Jrusalem, na pas demand autre chose, il a
seulement dit quil lui offrira lhospitalit jusqu ce que le temps change,
le priant de participer la Divine Liturgie des Prsanctifis du lendemain,
qui tait vendredi, car ctait la priode du saint carme. Il la en mme
temps assur que la catchse continuerait pour quelques jours encore et
quau jour de Pques il baptiserait lagriculteur et sa famille.
En fait, le lendemain on a clbr la Divine Liturgie des Prsanctifis.
Lors de la Grande Entre on a donn au diacre la patne avec le Corps
tout-saint du Seigneur afin de le porter silencieusement.
Larchidiacre tranger la reu mais il tremblait beaucoup. Il a effectu
le transport presque chancelant. Avec beaucoup de pression, une
apprhension et une peur sacre a-t-il pu entrer dans le sanctuaire.
Tous ont remarqu cela et il leur a fait une grande impression. Lvque
aussi bien que le prtre et lassistance ont vu et ont ressenti que la peur de
larchidiacre ntait pas une peur ordinaire. Ce comportement mystrieux
et dun autre monde a continu pendant mme la Sainte Communion.

273
Ds la fin de la Divine Liturgie, lvque a demand larchidiacre sil
tait malade ou sil souffrait dune maladie trange.
Larchidiacre a rpondu :
-- Effectivement, Monseigneur, je souffre dune maladie laquelle
cependant personne ne peut remdier. Chaque fois que je clbre la Divine
Mystagogie redoutable et que je prends avec mes mains le tout saint et
prcieux Corps de notre Seigneur, Dieu et Sauveur Jsus-Christ, je ressens
que mes forces ne suffissent pas pour une telle lourdeur ; cest pourquoi, je
ne peux pas marcher librement et fermement, cest--dire sans chanceler de
terreur.
Et il ajouta textuellement :
-- Qui peut, saint Monseigneur, parmi ceux qui connaissent ce qui se
passe lors de la Divine Mystagogie tenir dans ses mains celui qui ne peut
pas du tout tre contenu ? La condescendance de notre Seigneur JsusChrist, a continu larchidiacre, renforant notre faiblesse, fait que le lourd
devienne lger et limpossible possible. Heureux donc saint Monseigneur,
celui qui Dieu a permis dtre au service de ce saint Sacrement lequel
servent les anges des cieux et toutes les armes de la gloire cleste, y
assistant avec terreur.
Lorsquil a dit cela, le saint diacre fut agit. Le sanctuaire a tout entier
resplendi dune lumire cleste. Larchidiacre a aussi resplendi et il sest
entendu dire dune voix change, trange et cleste :
-- Je suis un des esprits au service, qui sont envoys pour exercer un
ministre en faveur de ceux qui doivent hriter du salut . Je suis lange
envoy au centurion Corneille qui avec toute sa maison taient pieux et
craignaient Dieu. Il faisait beaucoup daumnes au peuple et priait
constamment Dieu. Je suis un ange de lordre anglique qui offre les
prires de ceux qui veulent tre sauvs auprs du trne cleste du
Christ le Sauveur.
Lorsque lagriculteur quon vous a remis hier priait dtre baptis, tant
lui que sa famille, il demandait Dieu quIl lui dsigne la religion correcte
afin dadorer son escient le vrai Dieu. Et ctait moi qui avais prsent sa
prire devant Dieu, Qui ma envoy le guider des sentiers droits. Ayant
donc accompli ma mission je retourne chez mes siens.
Quand lvque et les participants ont cout cela, ont t tellement
agits quils sont tombs par terre dans le Sanctuaire, face contre terre.
Pourtant, lange leur a dit :
-- Nayez donc pas peur mais veuillez bnir Dieu et adorez-Le dans les
sicles. Je suis apparu vous mais je nai ni mang ni bu quen apparence.

274
Rien ne sen est pass. Maintenant, clbrez lternel car je remonte vers
Celui Qui ma envoy.
Ils se sont levs, mais ils nont vu personne. Ils ont glorifi Dieu et Ses
uvres admirables car, un ange du Seigneur leur est apparu bien quils
taient indignes !
Lagriculteur qui assistait la Liturgie des Prsanctifis du dehors de
lglise, dune faon trange et inexplicable, a cout et a vu par une
fentre ouverte, tout ce qui sest pass et ce que lange du Seigneur a dit
par la bouche de lArchidiacre ; il sest alors exclam haute voix tout en
disant :
-- Ds lors, je connais vraiment que le Seigneur a envoy son ange afin de
me tirer des tnbres de lignorance. Gloire toi, Roi, Dieu le tout puissant
et ami des hommes car par la prsence de lange tu mas permis, au
pcheur et ex-hrtique que jtais de mchapper la mort du pch, moi,
ainsi que ma famille. Maintenant, Seigneur, illumine mon esprit et mon
cur afin que je te chante des hymnes tous les jours de ma vie, scriant
comme tes anges dans les cieux : Saint, saint, tu es saint, ! Dieu et le
ciel et la terre sont remplis de ta gloire .
Lorsque lagriculteur sest baptis, on l a appel Serge. 1

DEMANDONS AU SEIGNEUR UN ANGE DE PAIX,


GUIDE FIDLE, GARDIEN DE NOS MES
ET DE NOS CORPS .
Par cette ptition nous demandons Dieu de nous envoyer chaque jour
lange gardien qui est le guide de nos mes et de nos corps. Cet ange
personnel est, en mme temps, un ange de paix et un guide fidle
notre vie. Il nous conduit lillumination et la connaissance divine de la
foi. Il reoit nos prires et les emmne auprs du trne cleste de notre
Seigneur et Dieu Sauveur, Jsus-Christ. Il nous prserve des traits
enflamms du Malin lancs avec ruse contre nous et des tentations de la
vie ; cest pourquoi, on linvoque tous les soirs aux petites complies. Il
mne des combats contre le Satan pendant que nous menons le combat
spirituel afin de prserver notre foi et lintgrit de notre me. Ne laisse
pas le dmon rus semparer de moi par le moyen de ce corps mortel ;
Fortifie mon bras faible et dbile et conduis-moi dans la voie du salut .
Il offre la paix intrieure notre me qui constitue la condition de notre
salut. Il nous aide accomplir nos devoirs envers Dieu et le prochain. Il
1

notes personnelles de lauteur

275
nous prserve de la mchancet humaine. Il envoie des messages notre
me, des incitations et des rappels du saint Dieu notre esprit et notre cur.
Lors de notre adoption, cest--dire lors de notre baptme au nom du
Pre et du Fils et du Saint-Esprit, Dieu nous la allou tout comme le roi
assigne des aides de camps son hritier. Nous aussi, nous sommes les
hritiers de Dieu !
Lange gardien de notre me ne sintresse qu notre salut jusquau
dernier moment de notre vie. Si nous, lon sloigne de la grce de Dieu
cause de nos uvres pcheresses, de notre cur sec et de notre
impnitence, cela veut dire quon sloigne aussi de notre ange.
Tous les anges sont des esprits remplissant des fonctions et envoys en
service pour le bien de ceux qui doivent recevoir en hritage le salut .1
Les anges sont des feux spirituels , des esprits purs, parfaitement
dots , capables de contempler Dieu, dune faon incomprhensible
notre intelligence, selon mme laffirmation du Seigneur qu aux cieux les
anges se tiennent sans cesse en prsence de mon Pre qui est aux
cieux .2 Lange gardien est pareil eux et tout chrtien prserv doit
devenir comme celui-l,3 tout blanc, tout pur Dailleurs, heureux les
curs purs : ils verront Dieu .4
111. Une fois un prtre observait le ciel avec tonnement et admiration.
-- Pourquoi es-tu tellement empoign, lont demand ses siens.
Je vois, a-t-il rpondu, de divers groupes danges, qui font monter
continuellement les demandes des chrtiens auprs du trne du Christ le
Sauveur.
La plupart des ptitions visent rsoudre les nombreux malheurs des
hommes, tels que les maladies, les infirmits, les dtresses, la famine, le
chmage etc., dautres faire cesser les guerres, les effusions de sang, la
dlinquance et toute sorte dimmoralit qui rgne dans le monde. Dautres
ptitions encore sont pleines de remerciements envers le Dieu de lamour,
tandis que certaines dautres sont pleines de glorifications clestes en
raison de nombreux biens spirituels, offerts den haut. Pourtant le groupe
danges le plus glorieux et lumineux est celui qui porte les demandes et en
plus les larmes brlantes du repentir Celles-ci, montent comme des
perles prcieuses, ornant le trne cleste du Seigneur. Il sagit de ces mes
bnies qui cherchent premirement le royaume de Dieu laide de la

Hbr. 1,14.
Matt. 18,10.
3
Moniale Alexandra , p. 217.
4
Matt. 5, 8.
2

276
purification par les passions, de la contrition du cur, de lunion avec Dieu
par la Sainte Communion et de la rmission de leurs pchs.1
Plusieurs parmi nos demandes qui sadressent au Dieu trs saint par les
anges, concernent souvent des biens plutt matriels que spirituels. Il est
bon de demander ce qui est ncessaire notre subsistance, logement et
travail mais il est incomparablement suprieur de demander Dieu de ne
pas nous manquer le saint culte, la Sainte Communion, la sainte confession,
lvangile et le pre spirituel-confesseur discret, ayant dabord demand le
royaume de Dieu .
Cependant, une chose est certaine : nos demandes, ainsi que nos
remerciements ou nos glorifications et nos soupirs, sont monts auprs du
trne de Dieu par lange gardien de notre me.

DEMANDONS AU SEIGNEUR LE PARDON ET LA


RMISSION DE NOS PCHS ET DE NOS FAUTES
Par cette ptition, nous demandons deux choses : dune part le pardon et
dautre part la rmission de nos pchs et de nos fautes.
Il y a une diffrence entre les termes pardon et rmission . Le
pardon est donn travers la prire et la sollicitation, tandis que la
rmission est offerte seulement par le repentir lors du sacrment de la
Sainte Confession. Pardon signifie que Dieu est sympathisant et clment
envers nos petites fautes jusqu ce que nous soyons parvenus au
confessionnal, alors que rmission signifie acquittement ,
absolution , rtablissement de ladoption .
Il y a aussi une diffrence entre une faute et un pch . Faute, ne
signifie quune simple contravention qui a t faite notamment par
ngligence ou mme par inadvertance. Une offense Dieu, mais pas avec
une mauvaise intention, alors que pch signifie mauvaise action ,
parole blasphmatoire , pense perverse , dsir malin . Il constitue
une transgression des commandements divins de lvangile, faite, soit par
mauvaise intention, une prmditation, soit par indiffrence ou par
insensibilit. Cest lenfer. Dailleurs, le salaire du pch, cest la mort .2
Le pch cest liniquit 3 et toute iniquit est pch 4 nous informe
lvangliste de lamour dans sa premire ptre. Cest la force du mal qui
1

notes personnelles de lauteur

Rom. 6,23.
I Jean 3, 4.
4
I Jean 5,17.
3

277
sinsinue en nous. Cest notre contradiction libre et notre rbellion encore
la voix divine qui sentend soit en nous, comme une voix de la conscience
protestant contre le mal, soit dans la Sainte criture. Cest une action
volontaire de lhomme se dressant contre la volont du saint Dieu. Tout
homme qui pche, rpte laction dAdam et dve. Cest, enfin, la
dsobissance libre et consciente de lhomme qui lisole de Dieu.
Jai reu une lettre qui rapportait ceci :
112. Au dbut de notre sicle, un prtre dune foi peu fervente, lors de la
Divine Liturgie, a fait glisser toutes les parcelles du saint Pain (la partie de
lagneau et les mmoires ) de la patne dans le Calice laide de
lponge. Il parat donc, que ses doigts avaient t clabousss par le
Sang du Seigneur, lorsquil faisait tomber la partie de lagneau dans le
Calice. Dun air distrait et dune certaine faon indiffrente, il a essuy ses
mains sur sa chasuble.
Il est connu que tout prtre doit, normalement, se laver les mains au
creuset du Sanctuaire, aprs les avoir essuyes trs attentivement, pour que
la Communion des fidles sensuive.
Lorsque le prtre a pris avec ses mains le saint Calice et sest tourn
vers le peuple afin de dire : Avec crainte de Dieu , tout effrays, ils ont
tous vu du sang sur sa chasuble, l o il avait essuy ses mains !
Tout surpris, les fidles se sont cris. Lui, il sest tourn vers lAutel, il
a dpos le saint Calice et comme dun air gar ne savait pas quoi faire. Il
a aussi t sa chasuble et la pendue quelque part dans le Sanctuaire
Pour longtemps, on distinguait le sang sur la chasuble, preuve
irrfutable du Mystre et du sacrifice redoutables de Golgotha. Du sang
carlate, rel, coagul, vritable ! Le Sang du Christ !
Linattention que nous montrons, nous les prtres, lors de la clbration
des mystres redoutables, ne manifeste que notre impit et notre manque
de respect.
Seigneur, aie piti de nous ! 1
Il est sr quune attention beaucoup plus soutenue est ncessaire lorsque
les fidles communient. Cest la terreur ! Car, cest un grand pch, si la
perle prcieuse de notre Seigneur ou une goutte mme de son sang trs
prcieux, tombent par terre. Seigneur Jsus-Christ, pardonne-nous, tes
prtres pcheurs, inattentifs et indignes
La pire expression du pch de lhomme et de son apostasie par
Dieu, cest sa vie vantarde et orgueilleuse.
Il y a une relation immdiate entre pch et culpabilit. Nous sommes
tellement pcheurs quil ny a personne qui puisse se souvenir du moment
1

notes personnelles de lauteur

278
o il a commenc agir de faon pcheresse et maligne. Mais ce nest pas
seulement ceci. Il y a une situation encore pire. Lorsque lhomme fait son
introspection, avec attention et humilit, il constate quil est non seulement
impuissant et faible de pratiquer le bien, mais aussi quil vit toujours sous
linfluence dune force et dune propension terribles qui lincitent au mal,
lintrt personnel, lgosme et lorgueil.
Tant la rvlation divine que lhistoire de tous les peuples et de toutes les
religions se rfrent la culpabilit dont tous les hommes ont conscience,
comme de la ralit la plus dure. Ltat pcheur provoque toujours une
agitation dans notre conscience. Lorsque nous pchons volontairement, le
sentiment de la culpabilit occupe souvent un poste fixe en nous. Si, par
hasard, le prtre clbrant tombe dans des pchs trs graves, cause
desquels il doit se rduire ltat laque, comme cest plus intense le
sentiment de la culpabilit qui lappesantit vie ! Un fardeau, impossible
soulever dans son cur. Des soupirs et des cris dangoisse sortent tous les
jours de son cur irrmdiablement bless. Les culpabilits se font les
locataires stables de notre me mais quelle sorte de locataires ? Des
patrons sataniques, tyranniques, cruels, froces, inhumains.
Alors, une question se pose : Comment lhomme peut-il sen librer ?
La critique faite par la conscience nous attriste, nous fait mal, nous
tourmente, nous met au supplice. Cest pour cela que tout pcheur, par la
bouche de Paul laptre interroge la conscience coupable : Malheureux
homme que je suis ! Qui me dlivrera de ce corps qui appartient la
mort ? 1
Ceux qui recourent aux psychiatres, aux psychologues, mme des
astrologues, des sorciers, des mdiums ou leurs connaissances, leurs
amis et leurs familles, mme aux icnes, sont trs nombreux surtout en
Amrique et en Europe. Partout o ils se rfugient, il se peut quils sy
sentent un soulagement temporaire mais pas un adoucissement pour les
culpabilits ! La loi de la conscience est vraiment redoutable et
implacable !
Nul homme ne peut pntrer aux profondeurs de lme dautrui. Les
mdecins peuvent administrer des pilules pour que le malade, tant anim
danxit et de culpabilit, puisse dormir. Cependant, quand il se rveille,
sa culpabilit se rveille aussi avec lui.
Nul na ni la force ni lautorit de pntrer aux profondeurs de ltre
dautrui afin quil le libre des remords. Ni mme le temps qui dompte tout.
Avec le temps qui coule, la douleur sattnue, la plaie gurit, la tentation et
le malheur soublient. Pourtant, le temps ne peut ni gurir, ni conduire les
1

Rom. 7, 24.

279
remords. Dieu seul le peut. Dieu offre la dlivrance et la rdemption par la
Confession et le Repentir, travers ltole du pre spirituel.
La possibilit de la rmission et de la rdemption existe justement parce
quil y a eu et il y a luvre du Dessein Divin pour notre salut. Dieu sest
fait homme, a souffert, a t crucifi, est mis au Tombeau, est ressuscit,
sest enlev au ciel dans Sa gloire et a fond lglise par Son Sang trs
prcieux. De cette faon, lhomme est dlivr et sauv travers lglise et
les trs saints mystres
113. Le saint moine Paul le Simple est all visiter un monastre. Ctait
dimanche. Les moines se ramassaient dans lglise pour participer la
liturgie. Saint Paul est rest debout dans un coin et de l il regardait les
moines qui entraient dans lglise, un par un. Il avait le don par Dieu de
voir dans les mes des hommes.
La plupart des moines avaient un visage gai, ce qui montrait
immdiatement leur tat dme. Chacun avait son ange gardien auprs de
lui qui resplendissait lui aussi de joie. Tout cela montrait une saintet et un
progrs dans la vie des vertus. Labb Paul, voyant tout cela, rendait
grces Dieu de tout son cur.
Un autre moine est la fin arriv en retard. Il tait diffrent. Il avait le
visage obscur et froce. Il tait agit. Plusieurs dmons laccompagnaient
essayant chacun de lattirer vers sa part ; Ils lui bombardaient tous les
oreilles, lintelligence, le cur. Lui, le pauvre, avait lair gar. Son ange
laccompagnait ayant lair chagrin, sa tte baisse. Quelque chose
lempchait de sapprocher de lui.
Le saint a exhal un profond soupir. Il a pleur avec compassion pour
lme tourmente du frre et a commenc prier avec sa corde nuds.
La Divine Liturgie a pris fin. Les moines, dans lordre ont commenc
sortir. Le saint voyait de nouveau. Maintenant, ils se montraient plus
lumineux. Leurs anges taient plus splendides ! Labb Paul ne sest pas du
tout dplac. Il sattendait voir lautre moine pour lequel il avait pri lors
de la Divine Liturgie.
Peu de temps aprs, il sest enfin montr. Mais quel changement ! Son
aspect resplendissait ! Les esprits malins avaient disparu. Lange gardien
le couvrait avec ses ailes. Comme il se montrait content maintenant !
Comme il tait lumineux !
-- Gloire Dieu , le saint a laiss chapper involontairement par sa
bouche.
Les frres se sont retourns avec perplexit. Alors, il leur a dcel, ce
quil avait vu ce matin-l dans lglise. Aprs, il a forc le frre de leur

280
dire avec quelle humeur il est all la liturgie et comment il en sortait.
Certes, celui-l na pas hsit de faire une confession publique :
-- Jusquaujourdhui, je passais mes jours faisant preuve de ngligence.
Mes passions staient multiplies. Les penses allaient bon train dans mon
cur. Mon esprit tait confus Pourtant, aujourdhui Dieu a eu piti de
moi ! Jai cout une incitation lors de la lecture du texte prophtique :
Lavez-vous, purifiez-vous, tez de ma vue vos actions mauvaises, cessez
de faire le mal. Apprenez faire le bien, recherchez la justice, mettez au
pas lexacteur, faites droit lorphelin, prenez la dfense de la veuve.
Venez et discutons, dit le Seigneur. Si vos pchs sont comme lcarlate
(cest--dire des pchs carlates cause des dispositions et des actions
meurtrires), ils deviendront blancs comme la neige . 1
Mon cur fut contrit mes yeux sont remplis de larmes. Je me suis
agenouill et jai demand Dieu de faire misricorde, comme le fils
prodigue : Pre, jai pch contre le ciel et envers toi , comme le
larron, Seigneur, souviens-toi de moi, quand tu viendras dans ton
royaume , comme le publicain, ! Dieu, sois apais envers moi,
pcheur , comme le lpreux, Jsus, Matre, aie piti de moi
comme laveugle, Fils de David, Jsus, aie piti de moi !
Je me suis lev soulag du fardeau des culpabilits et jai pris la
dcision de ne plus pcher et de me confesser immdiatement
Le saint moine Paul et les autres moines ont admir cette confession et
ont dit :
-- En fait, la valeur du repentir, de la dcision de lhomme de ne plus
pcher, est incalculable. 2
Voil donc pourquoi on crie et lon demande la rmission de nos pchs.

DEMANDONS AU SEIGNEUR CE QUI EST BON ET


UTILE NOS MES, AINSI QUE LA PAIX POUR LE
MONDE .
Cette demande comporte deux parties. La premire : Demandons au
Seigneur ce qui est bon et utile nos mes et la seconde : la paix
pour le monde .
La plupart dentre nous, les chrtiens orthodoxes grecs daujourdhui, ne
savent pas ce quils demandent. notre poque, aussi matrialiste
quathe, nous ne pensons rien dautre quaux plaisirs de la chair, la
gloire et la force du pouvoir, aux honneurs, au repos du corps, la belle
1
2

Is. 1, 16-18.
Thodora Khambki, Suprieure, , p. 140

281
vie, au gain facile. De cette faon nous arrivons la duret du cur, la
cruaut, lindiffrence, au renversement des valeurs morales et lon oublie
ce qui est plus essentiel : Quel avantage lhomme a-t-il gagner le monde
entier, sil le paie de sa vie ? 1 Pourtant, lhistoire a prouv que ces
proccupations utilitaires se sont faites la cause de la perdition, de la ruine
irrmdiable de lhomme et de son chtiment ternel. Il ny a quun seul
intrt : ce qui est utile notre me et notre confiance absolue au Dieu toutsaint.
La deuxime partie de la demande met laccent sur ce que nous devons
avoir le cur en paix, en chassant le pch par l, ce qui est la meilleure
faon pour parvenir ses plus hautes fins, cest--dire la vie spirituelle en
Christ, le seul intrt de notre me.
Voulez-vous entendre ce que les gens dsirent nos jours ?
114. Quelques annes auparavant, une dame relativement jeune venait
lglise de la sainte Barbe et y allumait des cierges aussi grands quelle !
Une fois elle ma dit : Pre, sil vous plat, pourriez-vous faire une
paraclisis la sainte Barbe que jadore pour que je me spare de mon
poux et me marie avec mon amant!
Vous vous rendez compte de la rponse quelle a reue !
Pensez-y donc ! Elle voulait que le Dieu tout Saint veuille contribuer
son adultre et son divorce ! Qui ? Le Seigneur tout immacul, celui qui
ordonne : Que lhomme donc ne spare pas ce que Dieu a uni .2 Allons
donc ! Elle trompait son malheureux mari et elle exigeait le secours de la
Sainte Barbe et de Dieu afin de parvenir ses fins illicites ! En plus, elle
avait deux enfants !
Deuxime exemple :
115. Une dame a voulu, il y a quelques annes, moffrir un sac de billets
de mille drachmes ! Me disant en mme temps : Prends autant de millions
que tu veux (pour que je persuade Dieu), parce que tu as de bonnes
relations avec Lui !. Elle ma parl ainsi ! QuIl dlie les charmes que son
amant malheureux a subis et il la abandonne et qui tait en plus mari
afin de courir de nouveau dans ses bras, aprs quil divorce sa femme
avec laquelle il avait eu trois enfants !
Pensez-y ! Quelle tmrit et quelle malhonntet de la pire espce !
Vouloir utiliser les prtres leurs illgalits voire les racheter ! Cest bien
tragique !
Voici maintenant un cas parmi bien dautres qui en existent :

1
2

Marc 8, 36.
Marc 10, 9.

282
116. Quelquun est venu, il y a quelques annes et ma demand prier
Dieu de mettre son voisin en prison car, il lavait dsavantag, congdiant
son fils qui tait mari et pre de famille. Dlirant de fureur, il ma dit :
Mon pre, fais ta prire pour que Dieu le mette en prison afin que je ne le
tue pas et que je ne sois pas moi-mme mis en prison !
! Quelle incohrence lamentable ! Tous les pres spirituels peuvent
rapporter des cas pareils.
Il y a aussi une mentalit fausse. Il y en a plusieurs qui ont lhabitude de
dire : Je ne veux pas quil lui arrive un malheur mais que ses enfants
souffrent le martyre comme moi ou Que Dieu le fasse souffrir comme
celui-l ma fait souffrir . Malheureusement on parle de cette faon lors
de la sainte confession ! Cela est nuisible lme et sappelle
maldiction gentille . Tous ces gens-l oublient que Christ sur la Croix
na pas demand le chtiment de ses bourreaux mais il a pri son pre
cleste de leur pardonner.
117. Une fois, saint Andr, le fou pour le Christ, longtemps avant quil
commence sa mission trange dans le monde, alors quil priait pendant
toute la nuit, il est tomb en extase et il sest trouv dans les palais royaux
clestes
Le Roi cleste la appel et lui a dit :
-- Est-ce que tu veux tre au service de moi et que je te nomme dignitaire
semblable ceux de mon palais ?
--Y a-t-il quelquun, Monseigneur, qui ne veuille pas son bien ? a-t-il
rpondu. En tout cas, moi, je le dsire bien.
-- Si tu le dsires donc, dguste la saveur de mon royaume.
En mme temps, il lui a offert quelque chose boire. Il ressemblait la
neige et il tait tellement dlicieux et savoureux que personne ne peut sen
imaginer. Lorsquil en a bu, il dit :
--Donne moi encore, sil te plat, car peine lai-je bu quil a commenc
sentir bon comme un arme divin.
Celui-l lui a donn un deuxime qui avait laspect dun coing. Pourtant
ceci tait plus acide et plus amer que labsinthe. Lorsque le saint moine
Andr la bu, il sest rendu trs amer, a t dsespr et a oubli la saveur
merveilleuse prcdente.
Le voyant triste, le roi lui a dit :
--Vois-tu que tu ne peux pas supporter lamertume de la boisson ou de la
nourriture ? Je tai donn comprendre la faon la plus parfaite dont on
peut me servir. Celui-ci est exactement le chemin resserr qui mne la
vie .

283
--Cela me parat amer, Monseigneur. Qui peut te servir en mangeant et
en buvant ce poison ?
--Tu te souviens de lamer, a rpondu le Roi. Tu as oubli le doux ! Ne
tavais-je pas offert le doux avant lamer ?
--Si, Monseigneur, mais Tu mas dit que le chemin resserr est amer.
Non, loin de l ! Ce chemin se trouve entre lamer et le doux. Les peines,
les efforts et la fatigue pour la vertu sont lamer, tandis que la fracheur
spirituelle, le repos et la consolation que ma bont offre ceux qui
sattristent, endurent et souffrent le martyr en faveur de moi, sont le doux et
le savoureux. Donc, je noffre pas seulement lamer, ni seulement le doux
mais tantt lun, tantt lautre. Lun succde lautre. Si tu veux donc tre
au service de moi, dclare-le pour que jen sois au courant.
--Donne-moi pour en goter une fois de plus et je te dis aprs, Lui a
rpondu le bienheureux.
--Celui-l lui a donn dabord lamer. Alors, saint Andr, tout amer a
dit :
Je ne peux pas te servir et manger de cela. Cest amer et insupportable.
Le Roi a souri et tout en sortant de Sa poitrine quelque chose qui fleurait
bon, lui a dit :
Prends-en et mange pour oublier tout.
En fait, il en a pris et il la mang. Pour bien du temps il ressentait un
plaisir spirituel dune telle douceur et joie, dune telle allgresse et
batitude quil tait tomb en extase. Il pensait quil vivait dans un effluve,
une gloire et une splendeur intenses et dans une allgresse divine.
Lorsquil tait revenu soi il sest jet aux pieds du Grand Roi cleste et
le priait :
--Aie piti de moi, le Bon Matre et veuille agrer de te servir car jai
effectivement compris que ton service est trs agrable .
--Crois-moi, lui a dit Celui-l, que de mes richesses celle-ci est la plus
insignifiante ! Il est sr que tu vas maintenant retourner au monde Si
tu me sers correctement et avec dvouement lors du reste de ta vie, TOUT
ce que jai, sera toi ! Tu deviendras hritier de mon royaume ! Tout ce
que jai, est toi .
Le Roi a ainsi parl et la laiss partir. Immdiatement saint Andr est
revenu soi et au fil du temps il sest trs bien aperu du sens de lappel
divin et de la rvlation de la faon dont il doit Le servir pour le reste de sa
vie. 1

Saint Monastre Paracltou, , , p. 31.

284
DEMANDONS AU SEIGNEUR DACHEVER LE RESTE
DE NOTRE VIE DANS LA PAIX
ET LA PNITENCE .
touffs par langoisse et les soins de la vie, ainsi que par toute sorte de
jouissances mondaines et pcheresses, on ne comprend pas que le temps de
notre vie passe. Ainsi lon gche son temps et lon vit avec indiffrence et
insensibilit. On pense quon ne mourra pas. On ne veut pas croire que lon
va mourir. On ne veut pas mourir !
Il y en a des gens, voire la plupart parmi eux, qui voient que leur vie
scoule et en ont de linquitude. Pourtant, ils sinquitent dune faon
mondaine. Malheureusement, nos dsirs, bien que naturels, ils sont bas. Par
exemple, on veut vivre afin de voir ses enfants se marier, afin de se rjouir
de ses arrire-petits-enfants ou les voir obtenir leurs matrises. Tantt lon
veut vivre jusqu ce que sa maison ou sa maison de campagne sachve ou
que son entreprise ou son magasin agrandit. Que nous ayons achet une
nouvelle auto, quelques terres, mme un yacht ! Cest--dire on na pas
dinquitudes spirituelles ou mtaphysiques. Nos proccupations sont
pauvres, mondaines, terrestres.
Cependant, Dieu exige de notre part : Cherchez dabord le royaume et
la justice de Dieu et tout cela vous sera donn par surcrot .1 Dieu se
soucie de tout ce qui nous est ncessaire ou essentiel et doit tre arrang. Si
lon cherche le royaume et la justice de Dieu, Dieu satisfera exactement ce
qui est bienfaisant pour notre bon tat dme.
La paix est le fruit de lEsprit saint, elle est la srnit et la placidit de la
conscience. Cest pour cela que le bonheur de lhomme dpend notamment
du tmoignage de sa conscience. Dans quelle mesure il peut dormir
innocemment, tranquillement, calmement. La paix, aussi bien que les autres
fruits de lEsprit saint, cre au cur du chrtien, le paradis, le royaume de
Dieu.
Pourtant on est des hommes. Si lhomme, moi le premier, pche et
tombe, il perdra la paix. Cette paix quon a perdue cause de la chute et du
pch, ne peut-on pas la rcuprer ? Mais certainement ! Si ! On peut la
reprendre malgr nos chutes continuelles et nos erreurs quelles soient
petites ou grandes !
Le moyen par lequel tout homme pcheur peut retrouver la paix perdue
est le repentir. On a pch ? Il ne faut pas dsesprer. On court
immdiatement auprs du pre spirituel, on se jette ses pieds et lon
demande le pardon et la misricorde divine. Pourtant on doit se trouver
1

Matt. 6, 33.

285
dans une situation de repentir non seulement quand on se confesse mais
toujours, tous les jours, tout le temps, sans arrt. Le repentir doit nous
accompagner lors de toute notre vie. Car il ny pas un jour que dis-je
pas un moment durant lequel lhomme ne pche pas ! Il se peut quon ne
pche pas pratiquement mais on pche sans aucun doute par sa pense, son
intention, son dsir, son esprit et ses sens. Nul nest purifi de la souillure,
de limpuret et de la malpropret du pch, mme si sa vie ne dure quun
jour, dit la sainte criture par la bouche de Job. Qui fera sortir le pur de
limpur ? Personne. Si par toi ses jours sont fixs le nombre de ses mois
si tu en as marqu le terme quil ne saurait franchir 1
DEMANDONS AU
SEIGNEUR UNE FIN DE VIE CHRTIENNE. SANS
DOULEUR. SANS HONTE. PAISIBLE ET UNE DFENSE
VALABLE DEVANT LE REDOUTABLE TRIBUNAL DU
CHRIST .
Tout chrtien qui passe sa vie participant lexprience liturgique de
lglise envisage lavenir avec confiance. Il na pas peur denvisager le
dernier moment de sa vie terrestre. Il sest purifi par le moyen du repentir
et il prend lavant-got du royaume des Cieux par la Sainte Communion. Il
prie Dieu de ne pas perdre ce dont il a lavant-got. Il sait quaprs le
repentir, il y a une priode pleine de joie et dallgresse. La joie de son
cur, la srnit de sa conscience se moquent de la mort, la mprisent et
lHads ne sempare pas de lui, car cette joie-l ne finit jamais .2
Pour ceux qui se sont repentis, la mort est le commencement dune
nouvelle vie ternelle ; cest--dire, la mort devient le profit, la couronne et
la gloire du royaume de Dieu.
Saint Ignace crit aux fidles de Rome tout en marchant vers le
martyre : Lheure de ma mise au monde est arrive. Lheure de ma
naissance est proche ; pour cela, pardonnez-moi, frres. Ne mempchez
pas de vivre, ne souhaitez pas que mon me meure. Laissez-moi recevoir de
la pure lumire. Aussitt que jarriverai l-haut, auprs de mon Dieu, je
deviendrai un vrai homme. Je veux tre broy par les dents des fauves tout
comme le bl est moulu par les meules.3 Par cela, saint Ignace veut nous
dire que ce quon appelle la vie nest que la mort tandis que ladite mort
1

Job 14, 4-5.


Saint Simon le nouveau thologien, ,
, . 19, p. 39.
3
Saint Ignace le Thophore, , 2, 275.
2

286
nous conduit la vie, la vie ternelle, la vraie vie, ce qui sexplique dans
lhistoire relle qui suit :
118. Dans un village du nome de Drama, il y a une habitude pieuse,
suivant laquelle, la nuit de la Rsurrection et ds la fin de la Divine
Liturgie pascale, les chrtiens vont au cimetire pour allumer les veilleuses
de leurs proches. Par cet acte, ils dclarent quun jour, leurs morts
ressusciteront afin dtre jugs au Deuxime Avnement du Christ. De cette
faon, les lampes huile allumes sur toutes les tombes du cimetire,
montrent la rsurrection future des morts.
Une jeune fille, il y a plusieurs annes, est alle, elle aussi avec
quelques-uns de son village, allumer la lampe huile de sa grand-mre qui
tait morte, il y avait quelques jours. Tout en lallumant, elle chanta aussi
Le Christ est ressuscit .
Soudain, pleine de surprise et dadmiration, elle vit ressusciter les
morts, en tenues toutes blanches et tre accompagns vers les cieux par des
milliers danges. La cration environnante aussi, a t baigne dune
profusion de lumire toute splendide dune lumire toute blanche, plus
blanche que celle du soleil. En mme temps sentendaient des myriades de
chants danges incomprhensibles, qui la faisaient enivrer littralement
par leur douceur.
Cette vision, cette exprience a dur jusqu ce quelle ait ressenti de
fortes bourrades sur son paule et qu elle soit revenue soi. Ses parents
taient venus la chercher avec inquitude et anxit cause de son retard
prolong.
Elle-mme ma racont tout cela, comme moniale, quelques jours avant
sa mort.1
* * *
Aussitt que la demande demandons au Seigneur une fin de vie
chrtienne est coute, la plupart des assistants fidles, mme les prtres
qui la prononcent, se signent. Cela montre comment elle est importante
pour notre salut.
Cette demande nous rappelle la mort, notre fin de vie. Se souvenir du
moment de sa mort, penser la mort est bienfaisante lhomme. Quoique
que tu fasses, souviens-toi de la fin et jamais tu ne pcheras 2 nous certifie
la sainte criture. Mme saint Antoine avait cela comme slogan.
Le souvenir de la fin de cette vie est un remde salutaire. Si le chrtien
pense du matin au soir quil se peut quil meure aujourdhui ou cette nuit
pendant quil dort, il ne va certainement pas pcher, du moins
1
2

notes personnelles de lauteur


LEcclsiastique 7, 36.

287
volontairement. Il passera sa journe avec bont, patience, avec de bonnes
uvres, jene et patience, tout en travaillant avec honntet et constance,
o quil soit.
Saint Jean de l chelle dit que comme le pain est plus ncessaire de
toute autre nourriture, le souvenir de la mort est plus ncessaire de tout
autre travail spirituel 1 ce qui est vraiment correct car il se rapporte au
salut de notre me.
Mme le roi Philippe de Macdoine cultivait le souvenir de la mort. Il
avait ordonn un soldat de se prsenter devant lui, matin, aprs-midi et soir
avant le repas et de lui dire : Philippe, souviens-toi que tu es mortel ,
cest--dire Philippe noublie pas que tu es un homme, que tu mourras .
Pourquoi nous, les chrtiens, nous ne le faisons pas, puisquil est plus que
sr quun jour nous allons mourir ?
119. En plus, voyons la fin de la vie dun ancien, du pre Arsne qui tait
prtre et pre spirituel.
Ds que son novice, le pre Nicolas, est mort, il nest pas rest seul. Bien
des moines ont accouru auprs de lui et ont essay de vivre avec lui. ceux
qui ne supportaient pas la duret de son grand combat asctique, il disait
peu prs ceci :
Mes chers enfants, pour quelle raison vous inquitez-vous ? quoi vous
ai-je contraint ? En cas o vous tes contraris cause du travail excessif,
que chacun de vous reste dans sa cellule avec beaucoup de prire et
quitude. Cependant, noubliez pas de faire votre pnitence et daller
loffice dans lglise. Faites des offices nocturnes. Occupez-vous de la
notion de Dieu, de la mort et du Jugement Dernier, de lEnfer et du
Paradis et de la prire du cur incessante. Luttez de toutes vos forces de
purifier lhomme intrieur et nacceptez ni pour un moment, aucune
attaque du malin. Confessez sincrement toutes vos penses. Ne les cachez
pas pour que le malin ne vous supplante pas. Les paroles, les penses, les
souvenirs, ne doivent aspirer quau mme objectif : la ralisation de la
volont de Dieu, la sainte obdience. Implantez dans vos curs le
souvenir de la mort car on passe travers plusieurs piges. Celui qui
chaque jour supprime son orgeuil aura une fin de vie chrtienne et vivra
dans les sicles.
Il disait toutes ces paroles et tant dautres, utiles et bienfaisantes ceux
qui lapprochaient.
En lan 1845, le 4 juillet, Lancien Arsne sest dcid aller la fte
du Monastre de Lavra, en lhonneur de saint Athanase lAthonite. Ds
1

Saint Jean le Sinate , Homlie 6, , p. 134.

288
quil a fini la Liturgie matinale, il a pris le chemin qui encercle lAthos et
est arriv Lavra juste avant la vigile.
L, il restait debout pendant toute loffice nocturne et la Liturgie qui ont
dur seize heures. Il nest pas all au rfectoire, il a pris seulement du pain
et puis le chemin du retour. lheure exacte des complies il se trouvait
dj dans sa cellule.
Tous sen taient tonns. Un jeune homme a besoin de trois jours et
celui-ci, un vieil homme g de soixante-dix ans, aux jambes maladives, est
rest debout pendant seize heures et a fait un itinraire tellement long, en
un jour et demi ! Plus tard on la interrog :
--Ancien, comment avez-vous pu retourner tellement vite, puisque le
chemin traverse tant de montagnes et a tant de pierres pointues, de rocs et
de sentiers difficiles, voire aprs une veille qui a dur toute la nuit ?
-- Ma jeunesse sest renouvele comme laigle . Non parce que je suis
capable de faire cela, mais grce Dieu, a-t-il rpondu.
Au dbut de 1846 il a sembl que la mort du ancien Arsne approchait.
Ses jambes ont tellement empir quil ne pouvait plus ni travailler ni
marcher. Cependant, il clbrait la liturgie lors du grand Carme quatre
fois par semaine cest--dire le dimanche, le mercredi, le vendredi et le
samedi mais en sy donnant beaucoup de mal.
Le samedi de la 5e semaine du Carme la rumeur sest rpandue sur tout
le Mont Athos que Lancien tait malade. Dimanche matin du 24 mars, ses
enfants spirituels sy sont rassembls pour recevoir sa bndiction. Ils lont
demand :
-- vrai dire, pre, tu nas pas peur de boire la coupe de la mort ? Tu
nes pas horrifi et tu ne crains pas pour ton plaidoyer devant le juste
Juge ? TU AS T PRE SPIRITUEL, IL Y A TRENTE ANS ! Tu nas pas
peur ?
L ancien les a regards dun air joyeux et a dit :
--Je nprouve pas de la terreur, mais mon cur dborde dune joie
immense et jespre que notre Seigneur et Sauveur Jsus-Christ
misricordieux ne me quittera pas bien que mes uvres ne soient pas
bonnes. Est-ce que jai quelque chose pour men vanter autre que mes
faiblesses ? De mon plein gr je nai fait aucun bienfait et si jai fait
quelques fois le bien, ctait grce Dieu, ctait Lui qui la voulu :
javance donc vers le lever du jour ternel et ma joie est grande. Jai la
paix en moi, tandis que le repos et une allgresse divine rgnent sur tous
mes membres. Jattends mes anges sous peu
vrai dire, lesquels des pres spirituels et prtres daujourdhui
pourraient dire les mmes paroles avec une telle franchise ?

289
Il a demand aprs que tous ses enfants spirituels passent auprs de lui
un par un. Il leur a pardonn et leur a demand pardon, il a donn une
dernire bndiction et prdication chacun sparment en ce qui
concerne le lieu et le mode de vie, puis il a demand que tous sloignent.
Lui, il a commenc prier mais il ntait pas possible dcouter ce quil
disait. Il a lev ses mains vers les cieux trois fois. Le lieu a resplendi et les
pres se sont agenouills se sont signs et voyaient avec effroi Un
effluve trs doux a commenc se rpandre partout.
Lancien a baiss ses mains, sest sign et puis les a croises Une
tranquillit trange sest tendue tout autour, une srnit inexprimable.
Les moines se sont approchs de lui et ont vu que le visage du ancien
Arsne resplendissait Son me sainte stait rendue entre les mains du
Seigneur, quil a tant aim ds son enfance et pour qui il avait dessch
son corps.
Celle-ci a t la fin de vie chrtienne dun combattant de la foi sans
douleur, sans honte, paisible . Que notre fin de vie soit pareille.1
Telles sont les morts des hommes saints. Par opposition aux fins de vie
dune multitude de saints, la fin de vie de Judas lIscariote ntait ni sans
douleur, ni sans honte, ni paisible. En plus, bien que Dieu lui ait permis de
devenir disciple du Christ, dcouter son enseignement superbe, de voir ses
miracles, davoir des preuves de sa Divinit, la passion de lavarice sest
empar de lui, il a trahi son Matre et Seigneur, se retira et alla se
pendre.2 Il est tomb en avant, sest ouvert par le milieu et ses entrailles
se sont toutes rpandues .3 La corde na pas pu le retenir, la branche de l
arbre sest casse et lui, il est tomb par terre. Ses viscres se sont alors
rpandus tout autour Ni la terre mme ne la reu !
Lattention donc, nous est ncessaire dans la vie. Car, le malheur se plat
la surprise ! Le dernier moment de notre vie est redoutable.
120. Un prtre pieux ma racont dun cur, qui malheureusement tait
trs inattentif lorsquil clbrait lOffice divin. Il tait tellement inattentif
que les miettes du Saint Corps et les gouttes du trs saint Sang de notre
Seigneur sparpillaient a et l lorsquil communiait lui-mme ou il faisait
communier les fidles. Justifiant son inattention, il disait de faon
caractristique : Tiens ! Ce nest pas le bout du monde ! Il ne sagit que
du pain et du vin !
Pourtant, Dieu qui veut que tous les gens se sauvent et connaissent la
vrit a fait quil ait mch des chairs ensanglantes lorsquil est tomb
1

Monastre Xiropotmou, revue , fasc. 16-17, p. 111.


Matt. 27, 5.
3
Actes 1, 18.
2

290
malade et que son collgue la fait communier ! Il les a craches avec
horreur et a cri avec rudesse :
-- Tu te moques de moi ? Tu essaies de me tromper avec de la viande ?
Son collgue sest pench jusquau sol et a ramass avec sa bouche la
parcelle du Saint Corps du Seigneur. Ds quil a mang la sainte parcelle,
il sest lev et avec souffrance lui a dit :
--Je souhaite que tu te remettes avant quil soit tard pour le salut de ton
me. Ce que je tai donn ntait que du vrai Corps mlang au Sang de
Jsus-Christ desschs ds le jeudi saint et pris par le grand ciboire.
Il a conclu tout en lui demandant :
-- Veux-tu que je revienne ?
-- Non, a-t-il rpondu dune voix mourante mais nouveau avec rudesse.
Malheureusement il est mort cette nuit-l et il est mort impnitent ! 1
Voici une leon amre, chers pres, frres en Christ et conclbrants, sur
CELUI quon rompt et lon mange lorsquon clbre le saint Sacrement.
121. Une fois, mon ancien mavait racont lvnement suivant qui sest
pass une skite.
Un prtre agiorite qui tait aussi confesseur et pre spirituel, tait
gravement malade. Un certain midi, son novice qui voyait que son tat
empirait, lui a demand :
Est-ce que tu veux que je tapporte le pre spirituel pour te confesser et
communier aprs ?
Celui-l aprs avoir jet pour un moment un regard son novice, sest
pench ct et a crach par terre. Voyant sa salive sur le sol et en
constatant ainsi quil est encore vivant, il a rpondu :
-- Non !
Son novice est parti tout en disant Que a soit bni en laissant la
porte de la cellule de son ancien ouverte. Il na pas eu le temps de sortir de
la cellule pour descendre la cour et il entend des cris par son ancien. Il
court dedans et lentend dire avec une angoisse redoutable :
-- Je ntais pas digne dtre prtre ! Je nen tais pas digne
Et il a rendu lme 2
Voici encore une autre leon douloureuse
Ces vnements sont un avertissement clair tous les chrtiens mais en
particulier aux Ministres du Trs-Haut de nimporte quel rang. Pour ne pas
perdre son assurance devant le saint Autel lorsquon clbre et pour que sa
fin de vie soit sans douleur, sans honte, paisible avec une dfense
1

notes personnelles de lauteur

notes personnelles de lauteur

291
valable on doit se repentir quotidiennement et se confesser souvent. Le
malin sefforce de rcuprer ces derniers moments, non seulement des
prtres mais aussi des simples chrtiens. Les amis et la parentle qui
encerclent le malade au lit de douleur, au lieu de le prparer au voyage dans
lternit, la mort et au jugement de Dieu, souvent se font les instruments
du diable, ne laissant pas le prtre sapprocher pour le confesser et le faire
communier. Par consquent, le pauvre patient risque de perdre son me.
Cependant, le chrtien qui nattend pas ses derniers moments pour tre
prpar lheure de la mort, est toujours de prime abord prt avec laide :
Des veilles, du jene et de la prire,
de lobservance des trs saints commandements vangliques,
de sa participation attentive aux trs saints mystres,
de son indulgence envers tous,
de la patience sans se plaindre,
de lattention aux penses et aux paroles,
du fait surtout dviter la rprobation,
du souvenir de la mort selon la volont de Dieu et du deuil spirituel,
de laumne et de lamour pratiqu envers les ennemis,
de tout le reste que le Seigneur ordonne dans Son vangile et Sa sainte
glise.
Tout chrtien qui se caractrise par sa dvotion et sa vie vertueuse, est
prt lors de ses derniers instants. Il les passe dans lesprance certaine que
la misricorde infinie du saint Dieu le protgera, lui fermera les yeux en
paix Quelle bndiction, mon Dieu ! Quelle bndiction !
Je souhaite que le Seigneur ami des hommes, ait piti de nous, pour
quavec laide des anges nous ayons une fin de vie sans douleur, sans
honte, paisible , sans occasions de chute, victorieuse !

292

5. RITES ET PRIRE DE LOFFRANDE


Par la suite des demandes de la Litanie de loffertoire, le prtre lit mivoix la prire de loffrande :
Seigneur, Dieu tout puissant, toi, le seul saint, toi qui reois le
sacrifice de louange de ceux qui tinvoquent de tout leur cur, accepte
aussi notre prire des pcheurs et fais-la parvenir ton saint Autel ;
rends-nous aptes toffrir des dons et des sacrifices spirituels pour nos
propres pchs et pour les dfaillances du peuple. Et rends-nous dignes
de trouver grce devant toi afin que notre sacrifice te soit agrable et
que ton Esprit de grce, ton Esprit bon, vienne demeurer sur nous et
sur ces Dons que nous te prsentons, ainsi que sur tout ton peuple.
Puis haute voix : Par les misricordes de ton Fils unique avec lequel
tu es bni ainsi que ton trs saint, bon et vivifiant Esprit, maintenant et
toujours et dans les sicles des sicles.
Le peuple : Amen.
Cette prire secrte se rapporte quatre sujets :
Premier : le prtre clbrant confesse lOmnipotence et la Saintet de
Dieu. Dieu est le seul tout puissant, le seul prdominant, le seul saint. Il
est le Pre, le Crateur du monde.
Deuxime : il prie que le Seigneur Dieu accepte les demandes de toute
lassistance.
Troisime : quil fasse que tous les prtres soient capables de clbrer
TANT pour eux-mmes QUE pour le peuple.
Quatrime : que le sacrifice de lglise soit reu et que le Saint- Esprit
couvre de son ombre les prtres clbrants ainsi que les Saints Dons et le
peuple .1
Par la prire de loffrande, on demande, nous les prtres clbrants, que
notre Seigneur Jsus-Christ nous rende dignes doffrir les Saints Dons
avant tout pour nos propres pchs et ensuite pour les dfaillances
du peuple. Comme on a dj rapport, les transgressions des prtres
sappellent pchs tandis que celles du peuple sappellent dfaillances. Les
unes, car elles se commettent en connaissance de cause, les autres, car elles
se commettent sans le savoir. Aucun prtre nest cens ignorer la loi. Mme
les plus insignifiants et les plus petits de ses pchs sont grands, non par
nature mais cause de la dignit du prtre qui sy risque. Dans lAncien
Testament on rapporte ceci : Si cest le sacrificateur, ayant reu

Saint vch de Srvia et de Kozni, p. 295.

293
1

lonction, qui a pch, et il a rendu par l le peuple coupable ! . Cela nous


montre, dit saint Chrysostome, que les blessures du prtre, cest--dire ses
pchs, ses chutes, exigent une plus grande grce. Autant de grce que celle
quexigent les blessures du peuple en totalit, car il prend son compte la
dignit du sacerdoce ! 2
De cette faon, lvque prend la charge de tous les pchs du peuple
de son vch,
le prtre toutes les chutes du peuple de sa paroisse,
et le pre spirituel toutes les blessures des enfants quil confesse
lorsquil ne procde pas leur traitement convenable.
Le prtre clbrant pche et le peuple mconnat Notre Seigneur
Jsus-Christ, le Dieu-homme Seigneur, le Dieu-Verbe incarn, est le seul
impeccable !
Bien que les pchs du peuple sappellent dfaillances ds linstant
o celui-ci apprend et sinforme quelle est la volont de Dieu, sa
responsabilit commence. Cest pour cela qu il rendra compte au jour du
Jugement. ( Le serviteur qui connaissait la volont de son matre qui
na rien prpar selon sa volont, recevra bien des coups .3 )
Nous devons faire attention dans la Prire de lOffrande aux mots :
de tout leur cur .
Aimons Dieu, comme lont aim les saints, les martyrs et confesseurs,
les grands pres de lglise et tous les anachortes. Aimons le avec tant de
force, tant dardeur, tant de foi de sorte quon puisse confesser avec Paul
laptre : Qui nous sparera de lamour du Christ ? La dtresse,
langoisse, la perscution, la faim, le dnuement, le danger, le glaive ? ni
la mort, ni la vie, ni les anges ni les dominations, ni le prsent, ni lavenir,
ni les puissances, ni les forces des hauteurs ni celles des profondeurs, ni
aucune autre cration, rien ne pourra nous sparer de lamour de Dieu
manifest en Jsus-Christ, notre Seigneur . 4
Remarquables sont aussi les mots trouver grce devant Toi de la
mme prire. On veut trouver grce auprs du Seigneur comme le firent le
prophte David, selon le texte des Actes5, et les aptres le jour du Pentecte
qui furent tous remplis dEsprit Saint .6 Trouvons donc de cette faon,
nous les prtres et vous les participants chrtiens fidles, la grce de
1

Lv. 4, 1-3.
Hiromoine Grgoire, p. 245.
3
Luc 12, 47.
4
Rom. 8, 35-39.
5
Actes 7, 46.
6
Actes 2, 4.
2

294
lEsprit Saint. Cependant, plus particulirement, on demande que la force et
la grce du Trs-haut nous couvrent de leur ombre, comme se passa avec la
trs sainte Mre de Dieu : LEsprit Saint viendra sur toi et la puissance du
Trs-haut te couvrira de son ombre 1, car elle avait vraiment trouv
grce auprs de Dieu . 2
Ainsi, on sapproche avec assurance auprs du trne de la grce, selon
Paul laptre, afin dobtenir misricorde et de trouver grce, pour tre
aids en temps voulu .3 Ne pas trouver seulement la grce auprs du
Seigneur mais sa misricorde aussi, afin que tous les deux (grce et
misricorde) deviennent un secours opportun aux moments dcisifs de nos
tentations personnelles
Aprs la prire secrte de la Proscomidie (Prothse) le prtre dit
haute voix :
Par les misricordes de ton Fils unique, avec lequel tu es bni, ainsi
que ton trs saint, bon et vivifiant Esprit, maintenant et toujours et
dans les sicles des sicles .
Le peuple rpond : Amen .
On prie le Dieu-Pre, le tout-puissant, daccepter nos demandes. Certes,
le Dieu-Pre les accepte mais par les misricordes de son Fils unique .
On Le prie ardemment aussi pour que la grce de lEsprit Saint couvre de
son ombre :
nous-mmes, ses clbrants indignes,
les Dons prcieux et
le peuple fidle aussi !
122. Une fois, saint Silouane, le nouveau saint de notre glise, a
rencontr un ascte agiorite qui avait le don de la componction et des
larmes continues. Lorsquil le regardait en face, il le voyait plor. Des
larmes silencieuses coulaient sur ses joues osseuses. Les larmes
particulires de la Sainte Grce y coulaient tout au long du saint culte. Ces
larmes coulaient lorsquil priait aussi, lorsquil se rappelait la Sainte
Passion du Seigneur et Sa Crucifixion, la trs sainte Mre de Dieu et les
anges, le royaume des Cieux et la joie des saints !
Saint Silouane la approch et lui a demand expressment afin d lui
tirer les vers du nez , comme dirait-on.
-- Est-ce bon, mon pre, de prier pour les dfunts ?
Lui, il a soupir et tout plor lui a dit :

Luc 1, 35.
Luc 1, 30.
3
Hb. 4, 16.
2

295
-- Sil mtait possible, je sortirais toutes les mes de lenfer o elles
souffrent tant et sont tourmentes par le manque de consolation et les
tnbres palpables! Je les sortirais Oui, je les sortirais Ce serait
seulement ainsi que mon me reposerait et se rjouirait !
Il a fait un petit geste avec ses mains comme sil glanait des pis de bl...
Il a commenc pleurer une fois de plus 1
Faisant attention au reste de notre vie afin de trouver grce et
misricorde auprs du Seigneur, on doit aussi endurer patiemment nos
tentations, nos tourments et nos maladies qui parfois peuvent tre trs
douloureuses et inconsolables, aucun mdicament ne russissant les
soulager. Cependant, si dans ces conditions-ci on montre de la patience
rendant gloire Dieu, on trouvera Sa grce et Sa misricorde abondantes.
Sinon, on risque de perdre le salut de nos mes, cause de nos
gmissements.
* * *
123. Le pre Hadji-Gherghis lAthonite, se souvenait souvent dun de
ses bisaeuls qui souffrait daffreuses douleurs cause dune maladie
inconnue et incurable son poque. Une fois, ayant perdu sa patience, le
malade a pri Dieu de lui ter la vie car il ne pouvait plus souffrir. Tout
pieux quil tait, il a flchi
Alors, un ange lui est apparu et lui a dit :
-- Tu es prouv par les tourments sur la terre afin dtre purifi tout
comme lor dans le fourneau et de resplendir comme le soleil. Tu dois donc
tre prouv un an de plus. Je te demande : que prfres-tu ? tre
tourment par les douleurs un an de plus ou trois heures aux enfers afin de
voir o vont les pcheurs impnitents et comment seront-ils tourments
dans les sicles ?
Le vieux malade a pens : Un an de plus avec des tourments et
daffreuses douleurs ici, dans le lit ah ! Cest trop ! Il vaut mieux endurer
patiemment trois heures, ne ft-ce que dans lenfer
Il a donc rpondu lange quil accepte rester trois heures dans lenfer.
Immdiatement, lange la pris trs doucement et la emmen aux enfers
Sloignant de lui, lange lui a dit :
-- Je reviendrai au bout de trois heures.
L -dedans, une insupportable obscurit palpable prdominait partout et
une douleur infinie, dvorante aussi Un lieu plor Pas de lumire, pas
quelques mots de rconfort. Lobscurit ternelle qui rgnait l, la cohue,
les voix endolories des damns qui arrivaient ses oreilles et leur aspect
1

Archim. Joannice , p. 242-243.

296
froce, le malheur tout cela provoquait au pauvre vieux une terreur et
une tristesse redoutables. Partout il voyait, et il coutait des tourments.
Partout o il dirigeait son regard, il ny avait que le dsespoir, la peur et la
terreur de lenfer. Pas une voix de joie dans labme insondable de lenfer.
Seuls les yeux enflamms des dmons qui taient sur le point de le
dchiqueter, se voyaient dans lobscurit.
Le pauvre a commenc trembler et crier mais seule labysse
rpondait ses cris. Il lui semblait que des sicles entiers de tourments et
de douleurs avaient pass et il attendait que dun moment lautre lange
viendrait mais cela ne se passait pas.
Finalement, dsespr quil ne verrait jamais le paradis, il a commenc
gmir, pleurer. Cependant, aucun nen avait le souci. Les pcheurs
impnitents dans lenfer ne se proccupaient que deux-mmes : de leur
propre tourment, de leur douleur insupportable. Ceux qui taient
heureux , ctait les dmons
Pourtant, voil que laspect dlicieux de lange est apparu dans labme.
Lange avec un sourire paradisiaque sest arrt au-dessus du supplici et
lui a demand :
-- Comment a va, mon vieux ?
-- Je ne croyais pas que les anges puissent dire des mensonges, a
murmur le supplici dune voix teinte.
-- Quest-ce que a veut dire ? l a demand lange.
-- Comment alors, le pauvre a-t-il continu. Tu mas promis de
memmener aprs trois heures et depuis, jai limpression que des milliers
dans, plusieurs sicles sont passs dans dinsupportables tourments. Tu
nas pas eu piti de moi tu mas racont des histoires.
-- Homme bni, quels ans, quels sicles, a dit lange surpris. Il ny a
quune seule heure qui est passe depuis que je suis parti et en plus tu dois
rester ici deux heures encore.
-- Je prfre cent fois tre tourment sur la terre et beaucoup plus que a
et non seulement pour un an mais pour toute la vie. Cependant, prends-moi
de ce lieu, sors-moi de lhorreur de lenferaie piti de moi pas deux
heures de plus ! le supplici criait et gmissait levant ses bras de faon
implorante vers lange.
-- Bon, a rpondu lange. Le Dieu de bont, ami des hommes,
misricordieux, affectueux, aura piti de toi. Rends gloire au Dieu ami des
hommes, et ne gmis plus dornavant

297
En achevant ces mots, il la saisi et immdiatement il sest trouv de
nouveau sur son lit, glorifiant et remerciant Dieu pour ses maladies et ses
douleurs, jusquau jour de sa dormition. 1

PAIX TOUS .
Lors du saint culte tout entier, le prtre invoque plusieurs fois la paix de
Dieu, quil offre :
avant la lecture vanglique : Paix tous ,
lorsquil prche : Paix tous ,
lorsquil bnit : Paix tous ,
lorsquil nous invite pour le baiser de lamour : Paix tous .
lorsque le sacrifice sera clbr, de nouveau : Paix tous .
lors de la bndiction trinitaire : Grce et paix vous .
Si les curs de tous les participants chrtiens doivent tre en paix,
beaucoup plus celui du prtre, le cur du prtre ! Le clbrant doit se
prsenter au saint culte comme imitateur du Christ. Cest pour cela que
lassistance -par les chantres- retournant la prire de la paix, sadresse au
prtre clbrant et dit :

ET TON ESPRIT .
Cest--dire : que la paix ne vienne pas seulement nous, mais toi
aussi. Hlas au prtre qui, lorsquil clbre garde dans son me la haine, la
rancune et la jalousie. Le prtre doit tre en paix indpendamment de
lattitude du peuple assistant.
Une chose est certaine : ce quon demande travers les diffrentes
prires et demandes liturgiques, on le fait ayant la foi et lesprance sre
que la Divine Liturgie nest que la ralit ternelle en la Face et en luvre
de Jsus-Christ, Dieu incarn ! Lui, cest un seul mdiateur (aussi) entre
Dieu et les hommes, un homme : Christ Jsus .2 Celui-ci nous prsente au
Dieu-pre par le moyen de son propre Sacrifice sur Golgotha ! De cette
faon, par le saint culte et la Sainte Communion, le Christ nous garantit que
ce quon vit, ce quon demande et ce quon reoit est sr, est rel ! On
demande la paix, on la reoit

1
2

Ancien Passios lagiorite, - , p. 29-32.


I Tim. 2, 5.

298

6. BAISER DE PAIX
Deux sont les caractristiques principales du fidle chrtien : lamour et
la foi qui sont aussi, les habits de noces , pour quil entre au royaume
des Cieux. Tantt la foi prcde comme la racine de toute vertu, tantt
lamour comme le sommet des vertus, selon lhymne de lamour de Paul
laptre. 1
AIMONS-NOUS LES UNS LES AUTRES AFIN
QUE, DANS UN MME ESPRIT,
NOUS CONFESSIONS .
Cest--dire que nous nous aimons les uns les autres pour faire
confession de notre foi dans un mme esprit. La mme incitation du
clbrant selon une plus ancienne expression de la Divine Liturgie tait
coute avec les paroles suivantes : saluez-vous les uns les autres par un
saint baiser .2
Les prtres se saluent de faon expressive, ils se donnent la paix en
disant lun : Le Christ est au milieu de nous , et lautre : Il lest et il
le sera.
lpoque ancienne, les fidles, hommes et femmes, sparment, se
donnaient la paix de la sorte. Ce saint baiser, franc, saint et pur, tait une
manifestation extrieure de lamour logeant dans les curs des premiers
chrtiens. Ctait un baiser bni, cleste et anglique et plus spcialement
lpoque des martyrs, voire dans les stades avec les fauves, dans les prisons
et les catacombes.
Pourtant, lorsque lamour des chrtiens commena faiblir et se
refroidir, lhabitude pieuse de ce baiser bni commena petit petit
disparatre et se limiter seulement chez les prtres dans le sanctuaire.
Le baiser de paix nest pas un symbole liturgique mais un office divin,
une exprience liturgique. Ce nest plus limage de lamour qui unit les
fidles mais lexprience mme de cette union. Cest son rsultat. Cest
lexprience de la rconciliation et du lien entre les fidles et de leur union
avec le Christ. Souvenons-nous donc, bien-aims, des baisers saints, du

1
2

I Cor. 13, 1-8.


I Cor. 16, 20.

299
baiser redoutable que nous nous donnons les uns les autres, lors de la
Divine Liturgie. Ce baiser unit nos mes, nous unit tous en un seul corps .1
Le baiser de paix lors de la Divine Liturgie montre que nos mes se
sont rendues un alliage, un amalgame, une puissance spirituelle qui bannit,
dporte et chasse une fois pour toute, toute rancune, jalousie, envie et
dissension .2
Lindulgence et lamour sont les conditions ncessaires afin de pouvoir
sapprocher du saint Autel et tre convi la Table du Christ, cest--dire
pour approcher de la Sainte Communion.
Ce baiser liturgique, en tant quoffice divin, est un acte de foi et damour
mais aussi une preuve que les passions ont t bannies de nos curs. Par le
baiser saint lun se rjouit de lamour de lautre. Nous comprenons lesprit
de lautre et lui, il comprend le ntre. Chacun de nous se fait lautre,
appartient lautre, appartient tous. Cest la consubstantialit ralise
par lamour , lamour qui est rvl par les uvres et non par les paroles.
Tout acte donc, toute parole, tout mouvement et tout vnement de la
Divine Liturgie correspondent des vnements analogues de notre vie
quotidienne, ces derniers ayant t transforms, rendus spirituels, sanctifis.
Lors du saint culte, la matire est sanctifie et la chair devient spirituelle.
Par consquent ce baiser, quchangent les prtres et les fidles, prend des
dimensions nouvelles, clestes
124. En 1933, au mois de juillet, une quipe de scientifiques staient
arrts pour quelques jours prs dun camp de concentration dans la ville
dIrkoutsk, en Sibrie. Il ny avait pas dhabitants dans cette ville. Seuls les
dtenus taient forcs de travailler quelque construction. La plupart
dentre eux taient des prtres, des diacres, des moines et quelques
vques.
Une violence inoue rgnait dans le camp. Sans aucune raison, on
fouettait, on frappait rudement et lon tirait sur les captifs, leur brisant les
os. Les conditions de vie taient affreuses. La plupart des captifs mouraient
de faim et dun froid redoutables.
Il faisait beau ce juillet-l. Aprs le dner, dit celui qui dcrit les
vnements, nous nous sommes assis prs du feu, discutant tard dans la
soire. tout moment, on entendait des cris et de forts gmissements
provenant du camp den face Ctait une nuit calme et limpide
Cependant, tant que je vis, je noublierai pas cette valle-l de Sibrie. Je
men souviendrai jamais.
1
2

Saint Jean Chrysostome, P.G. 49, 382.


Saint Cyrille de Jrusalem, P.G. 33, 1112 A.

300
Notre doux sommeil matinal a t, soudainement, interrompu par un
funbre gmissement humain. Nous nous sommes vite levs. Celui qui tait
en tte de notre quipe, originaire dIrkoutsk, a vite pris des jumelles,
tandis que nous autres, nous plantions deux instruments topographiques et
faisions semblant de nous occuper de notre travail, lorsque nous avons
remarqu une foule qui se dirigeait vers nous. Il tait difficile de
comprendre immdiatement ce qui sy passait, cause des broussailles.
Il sagissait de soixante dtenus et mesure quils approchaient, nous
pouvions voir plus nettement quils taient tous bout de forces, dcharns
par la faim, par le travail excessif, par le mauvais traitement et le
comportement cruel.
Quest-ce que nos yeux, surpris, voyaient-ils ?
Ils tenaient tous une corde sur leurs paules, avec laquelle ils tranaient
une troka, sur laquelle il y avait un tonneau, plein dexcrments humains !
Manifestement, les gardes qui les accompagnaient ne savaient pas quil
y avait une mission scientifique, prs de la rgion du camp de
concentration. Nous avons entendu exactement les mots de lordre des
gardes : Allongez-vous par terre et ne bougez pas . Un garde est vite
retourn au camp. Manifestement, ils nous ont considrs comme suspects.
Quelquun de notre quipe a, un peu vite, apprci la situation des
dtenus et il a dit : Nous avons prolong leur vie pour quelques minutes
encore . Au dbut, on na pas compris ses paroles. Pourtant, en 15-20
minutes, nous avions t envelopps par une escouade de gardes du camp
qui se sont approchs de nous, tenant des fusils, avec une humeur
combative, comme sils allaient nous faire attaquer avec les baonnettes.
Celui qui tait en tte de lescouade et le dlgu du gouvernement nous
ont approchs et ils ont demand nos papiers. Lorsqu ils les ont examins,
ils nous ont expliqu que ces soixante hommes avaient t condamns
mort, considrs comme un lment trange et hostile au pouvoir
sovitique et socialiste de Staline.
Un foss trs profond avait t dj prpar pour tous les soixante. Le
dlgu du gouvernement nous a demand dentrer dans nos tentes, ce qui
a t fait. Tous les soixante martyrs taient prtres. Dans la tranquillit
matinale du juillet, les voix faibles de nombreux prtres sentendaient
nettement.
Nous avons entendu et nous avons vcu la premire glise des saints
Martyrs, en creusant des trous sur nos tentes
LES PRTRES SE SALUAIENT LES UNS LES AUTRES PAR UN
SAINT BAISER Un parmi eux a lev ses bras et a fort cri: Pre,
pardonne-leur, car ils ne savent pas ce quils font . Mon Dieu, pardonne-

301
leur, ils ne savent pas ce quils font Le rsultat tait quon lui a donn
un coup de pied et il est tomb par terre.
Ensuite, on les a tous pousss prs du foss. Lun des bourreaux
interrogeait un par un les prtres qui restaient maintenant debout prs du
foss :
-- Cest lheure de ton dernier souffle. Dis-nous, Dieu existe-t-il ou non ?
La rponse des saints prtres Martyrs tait stable et sre :
-- Oui, Dieu existe !
Le premier coup de feu sest entendu.
Du dedans des tentes nous regardions ce qui se passait et nos curs
taient prts clater Des larmes nous sont montes aux yeux
Un deuxime coup de feu sest rpercut un troisime et puis
plusieurs
Les prtres taient emmens lun aprs lautre devant le foss. Les
bourreaux interrogeaient chaque prtre au bord du foss :
-- Dieu existe-t-il ?
La rponse tait la mme :
-- Oui, Dieu existe !
Ou bien, ils rpondaient comme cela :
-- Oui, Dieu existe, comme dailleurs existe le Fils de Dieu, le Sauveur
du monde !
Dautres ajoutaient :
-- Oui, Dieu existe, la Toute Sainte et les saints aussi !
Dautres encore :
-- Oui, Dieu existe ! Et Lui, aussi bien que nous, Il vous pardonne.
Avant mme quils aient le temps de finir leur phrase, le coup de fusil
sentendait.
Nous y avons t les tmoins oculaires Nous avons vu de nos propres
yeux, et nous avons entendu de nos propres oreilles, les soixante prtres
clbrants de notre Seigneur Jsus-Christ, face la mort, se saluer les uns
les autres, par un saint baiser, tre longanimes et pardonner, prier en
faveur de leurs bourreaux et de tout le peuple russe, confesser, enfin, leur
foi en Dieu, avec tant de courage
Il se peut que plusieurs annes et dcennies scoulent. Pourtant, cette
fosse sur la route Katsoug-Niznie-Oudinsk doit tre retrouve. Aucun
chrtien orthodoxe, nulle part, ne doit oublier ces Saints Martyrs qui ont
donn leurs vies, en faveur de leur foi Orthodoxe, au mois de juillet, en
1933, prs de la ville inhabite dIrkoutsk 1
1

Monastre Xiropotmou, revue , fasc. 1, 1988, p. 44.

302
Dans cette histoire relle on remarque, effectivement, les deux lments
du saint culte, cest--dire la foi et lamour, conjoints au pardon et la
tolrance ! Nous avons vu le baiser de paix, la longanimit du cur et les
merveilles de la foi, voire face la mort ! Quest-ce quon peut dire, nous
autres, les chrtiens de peu de foi et tides de notre re ?
Lincitation aimons-nous les uns les autres se rfre au personnage
historique du Christ. Elle se rfre au Sacrifice que Lui-mme a offert au
redoutable Golgotha. On a vu les prtres-martyrs de Russie, imiter la
pratique de cet amour, comme dailleurs, les millions des martyrs et de
nouveaux martyrs de notre foi.
Sans la foi, lamour na pas de base. Sans le Christ, lamour, mme
lamour naturel dgnre, se pervertit, est dform et se rduit en un
masque de lgosme humain.
La foi nest quun don de Dieu. Cest pour cela que les aptres criaient :
Augmente en nous la foi .1 Lorsque le Seigneur viendra Son Jugement
Dernier, Il ne cherchera pas trouver si tu as accompli beaucoup dactes
philanthropiques, voire pour tre vu des hommes , si tu as fait des
gnuflexions, des paraclisis, des sermons etc. Il cherchera trouver si tu
avais la vraie foi. Une foi forte, qui sera en tat de confesser Jsus-Christ
et Jsus-Christ crucifi , une foi ferme et sincre. Une foi dont les paroles
seront thaumaturges.
La foi et lacceptation du dogme Trinitaire et christologique sexpriment
par lamour puissamment agissant envers Dieu et le prochain. Par
consquent, le aimez-vous les uns les autres , nest quune implication
spirituelle du tu aimeras ton prochain comme toi-mme .2 Le comble de
cet amour est le aimez vos ennemis et priez pour ceux qui vous
perscutent. Faites du bien ceux qui vous hassent .3 Aimons-nous donc,
les uns les autres afin que, dans un mme esprit, nous confessions .
Notre situation lamentable est incorrigible. Dans nos curs se nichent la
haine, linimiti, la mchancet, la rpulsion, la jalousie, lenvie et audessus de tout lgosme. Du point de vue spirituel nous sommes loigns
lun de lautre. En ce qui concerne nos relations, la froideur, la rancune
comme aussi larrire-pense prdominent. Mme dans lglise les esprits
malins nous gnent. Nous avons perdu la paix et lamour entre nous la
place desquels les passions rgnent.
Cependant, le moment est venu de hausser les yeux de la foi vers le ciel
pour voir le grand Mystre de la Sainte Trinit, la caractristique principale
1

Luc 17, 5.
Matt. 22, 39.
3
Matt. 5, 44.
2

303
de laquelle est lunit des Personnes et la communion de lamour. Ainsi,
nous autres, ici sur la terre, on doit tre aims et unis, dans lunit de la
paix, de la concorde, de lamour, de la bont, ainsi que notre Seigneur
Jsus-Christ est uni au Pre et au Saint-Esprit. Devenons tous et chacun
part, une petite image de la Sainte Trinit ! Lors du saint culte, il existe
cette image de lunit trinitaire qui est : le Seigneur sacrifi sur lAutel, le
prtre clbrant et les participants fidles chrtiens.
Si lon nest pas unis au nom de lamour de Dieu, on ne pourra, non
seulement participer la Communion des Sacrements immaculs, mais
assister la liturgie non plus.
Insistant cette union damour, souvenons-nous de Jean lvangliste de
lamour, le disciple et laptre du Seigneur. Selon la tradition et sa
biographie, lorsque cet aptre a vieilli et ne pouvait pas enseigner les
chrtiens comme jadis, il venait lassistance, soutenu par eux, et disait aux
chrtiens ces quelques mots en guise de sermon : Mes petits enfants,
aimez-vous les uns les autres, aimez-vous les uns les autres . Il
continuait dire et redire ces mots aux assistants, jusqu son dernier
souffle, car, celui qui aime, accomplit tous les commandements du
Seigneur.
Pourtant, le Seigneur mme a dit que llment le plus caractristique de
ceux qui croient en Lui, doit tre lamour entre eux. ceci, vous
reconnatront tous pour mes disciples : lamour que vous aurez les uns
pour les autres .1 Cest--dire, le Christ a dit ses disciples : les hommes
qui vivent dans les tnbres du pch et de lgarement, comprendront que
vous tes mes disciples, si vous avez de lamour entre vous. Lamour vous
diffrenciera de tous les autres gens. Celui-ci vous fera distinguer des
autres !
Les aptres et les chrtiens des premiers sicles coutrent le Christ et
suivirent son exemple. Ils lont imit. Insults, ils bnissaient ; perscuts et
tourments, ils restaient longanimes ; blasphms et calomnis, ils
enduraient patiemment, avec amour. On les tourmentait horriblement, on
les lapidait, on les crucifiait, on les jetait aux fauves et ils priaient ; on les
brlait comme des cierges et ils restaient longanimes et ils les aimaient !
Les gens, sans voix, les admiraient et restaient muets dtonnement. Ils
taient enseigns par cet amour de martyre. Tout martyre tait une preuve
de la foi et de lamour rels des premiers chrtiens. Cette foi et cet amour,
les avons-nous nos jours ?
lincitation Aimons-nous les uns les autres afin que dans un
mme esprit nous confessions , le peuple rpond par les chantres :
1

Jean 13, 35.

304
LE PRE, LE FILS ET LE SAINT-ESPRIT, TRINIT
CONSUBSTANTIELLE ET INDIVISE .
Cest la confession la plus brve et laconique de la foi chrtienne.
Pourtant, lorsquil y a plusieurs conclbrants, voire un vque, le chur
des chantres rpond au aimons-nous les uns les autres avec le :
Je taimerai, Seigneur, ma force.
Le Seigneur est mon appui, mon refuge et mon librateur .
La premire rponse des chantres Le Pre, le Fils et le SaintEsprit est une confession de foi et la seconde Je taimerai
Seigneur, ma force est une confession damour.
Avant le Sacrifice mystique et non-sanglant, nous coutons, pendant la
Divine Liturgie, lincitation aimer et confesser la foi. Il ne sagit pas
dun sentiment damour humain, dune relation naturelle parmi les hommes
mais de lamour qui consiste une force divine et un fruit de lEsprit saint.
Il se rpand et inonde nos curs, a t rpandu dans nos curs .1
Cet amour, en tant quune ralit divine, est possible seulement en JsusChrist, en la foi et en la grce du Christ, que Lon dcouvre et Lon voit en
la personne de chaque frre. Cette ralit vivante, on la voit aux redoutables
Sacrements et aux confessions de saints martyrs.
Durant le baiser saint des prtres conclbrants, on chante :
Le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, Trinit consubstantielle et
indivise .
Ensuite, il faut rester muet jusqu ce que le dernier conclbrant se
donne laccolade (selon lordre ancien).
ce moment, travers le saint culte et le baiser de paix, la terre sunit au
ciel. Les anges et les archanges ont des relations rjouissantes avec les
participants chrtiens fidles et les prtres clbrants. Lglise, tant
militante que triomphante, devient le seul troupeau avec un seul berger,
notre Seigneur Jsus-Christ !
Malheureusement, avec lcoulement du temps et surtout de nos jours,
on constate un relchement trop triste. Ce baiser saint entre les clbrants
est rduit fcheusement en une forme sche, une incitation liturgique. Cest
trs chagrinant de ne pas oublier nos diffrends mme dans lglise. On
nouvre pas son cur ltranger, lloign, linconnu et beaucoup plus
on ne porte pas dans son cur celui qui nous a fait du mal ou du tort, qui
nous hait et qui peut-tre assiste la liturgie avec nous, probablement un
conclbrant.
1

Rom. 5, 5.

305
Cependant, lincitation de lglise du Christ est
Aimons-nous les uns les autres, afin que dans un mme esprit nous
confessions .
Nous ne pouvons pas confesser le Christ et le Christ crucifi, si nous
gardons en nous, un germe de division avec notre prochain. Nous ne
pouvons pas dire : Je crois en Dieu ! Non, nous ne pouvons pas le dire !
Nous mentons ! Cest saint Chrysostome qui nous le certifie : Le
Seigneur dit-il, ne compte pas sur lhonneur quon doit Lui-mme
pourvu quil existe lamour parmi les fidles. Car, mme la rconciliation
avec son frre, est un sacrifice .1
Au fait, on ressent une grande difficult, pour que nous puissions dire
notre prochain, aux membres de notre famille, mme notre compagnon
excuse-moi je te demande pardon ou pardonner celui qui nous
insulte, celui qui nous fait du tort, celui qui nous fait voler, celui qui
sapproprie notre petit lopin de terre, celui qui nous trompe. On se met en
pelote au-dedans de soi. On tourne et on retourne, par-ci, par-l, jour et
nuit, afin de surmonter le fait de demander pardon les premiers au prochain
quon a attrist ou de lui pardonner.
Cest pour cela que le Seigneur honore lamour sanglant ! Car, il
considre que le vrai amour crucifi est le plus grand ! Un sacrifice
suprieur tous les sacrifices ! Sil nexiste pas lamour, Il naccepte aucun
sacrifice et beaucoup plus le sacrifice qui saccomplit durant le saint culte.
Il faut que la confession de la foi soit faite dans un mme esprit ,
avec un cur non seulement pur mais identifi au cur de notre prochain.
Si notre me est froide, ptrifie et agite, comment nous prsenter au
Mystre de lamour ?
Mes frres chrtiens, aimons-nous les uns les autres . Persvrons
dans lamour fraternel.
125. Une fois, une personne qui faisait sa prire avec sa petite corde
nuds durant la Divine Liturgie celle-ci tait petite comme une bague et
ntait pas visible aux autres assistants a ressenti un moment quelle
assistait, simultanment, une glise terrestre et cleste.
Elle coute, peu de temps aprs, le prtre, prononcer aimons-nous les
uns les autres et elle a vu avec les yeux de son me des anges et des
archanges tout splendides et lumineux embrasser les uns les autres en
esprit et en mme temps une foule de prtres en tenues blanches les imitait
dans le Sanctuaire alors que le prtre clbrant tait un seul.
1

Hiromoine Grgoire, , p. 248.

306
Pendant que la Divine Liturgie avanait un rythme rgulier, avec de la
crainte et une douceur infinie, elle a vu sur la sainte Table, la place des
Saints Dons consacrs, un grand Cur, quune lance trs longue perait
et qui a commenc saigner ! Beaucoup de sang ! Du sang tout Saint et
carlate ! Et dune faon tout fait merveilleuse, ce Sang-l, lavait
approche et nourrie ! Pourtant, la mme chose sest passe et dautres
personnes ayant la mme prsence d esprit dans lglise. Ce Sang, toutimmacul, sest rpandu tous les membres de lme et du corps : au
cur, lesprit, aux sens, tant corporels que spirituels. Elle sest
entirement imprgne de cela. Je ne sais pas comment ! Le cur sest
rchauff et a t embras par un amour divin. Lesprit tait plein de
lumire, les penses taient immobiles et toutes lumineuses, les sens se sont
plongs dans lallgresse et les membres du corps en une joie mene
terme. La paix rgnait partout, cest--dire dans elle, sur elle, et autour
delle.
Et voil que, peu de temps aprs, le prtre clbrant la invite aussi
bien que les autres, communier aux Sacrements immaculs :
-- Avec crainte de Dieu, foi et amour, approchez !
Le Sang tout saint du Calice sest uni celui quelle avait prcdemment
reu de faon spirituelle elle ne savait pas combien de temps sen tait
coul et na fait quun avec ou bien ctait le mme ? Qui le sait ?
Cette joie divine, comme une sensation dme et de corps, a continu
pour plusieurs jours. Des larmes, des larmes abondantes
Oh, mon Dieu ! Gloire Ton Nom ! 1

7. LE SYMBOLE DE LA FOI
Aprs le baiser de paix et la confession de la foi en Dieu Trinitaire,
sensuit lecphonse du diacre ou du prtre clbrant :
LES PORTES, LES PORTES ! AVEC SAGESSE, SOYONS
ATTENTIFS .
1

notes personnelles de lauteur

307
Immdiatement, on rcite le SYMBOLE DE LA FOI .
Notre Seigneur Jsus-Christ donna ses disciples et travers eux,
nous tous, le commandement suivant : Ne donnez pas aux chiens ce qui
est sacr, et ne jetez pas vos perles devant les porcs, de peur quils ne les
pitinent et quils se retournent contre vous pour vous dchirer . 1
Quest-ce que ces paroles du Christ signifient ? Si vous avez, dit le
Christ, des perles, des pierres prcieuses, ne les jetez pas aux pourceaux.
Car, ces quadrupdes ne sont pas en tat dapprcier la valeur quont les
perles et ils tomberont sur vous.
Les pourceaux naiment pas les perles, par contre ils aiment vivre dans
la boue. En plus, on ne jette pas dobjets de valeur aux chiens.
Ces propos du Christ sont paraboliques. Les chiens et les pourceaux
reprsentent les gens qui ne croient pas en Dieu et vivent comme les
animaux, dnus de raison. Ils mnent une vie perverse, pcheresse, dans la
dbauche et le bourbier, continuellement nourris par leurs passions. Les
dpravs, les infidles, mme les hrtiques ne sont pas en mesure
dapprcier les propos de lvangile, les saints dogmes et les saints
mystres de lglise.
Aprs avoir congdi les catchumnes et au bout des lectures sacres,
les portes de lglise se fermaient. Ensuite des diacres et des sous-diacres
sarrtaient aux portes, de sorte que, lors de la Sainte Anaphore, des fidles
ne sortent et les infidles ou les hrtiques nentrent.
Il est crit aux CONSTITUTIONS APOSTOLIQUES : Que les portes
de lglise soient gardes de peur quun incroyant ou non initi ny entre.
Et si un frre ou une sur vient dune autre rgion ayant une lettre de
recommandation, que le diacre examine ce qui le concerne, sil arrive
quil soit contamin par une hrsie . 2
Pensez donc, quelles mesures prenait-on lpoque ancienne !
importe qui ne peut entrer et sortir de lglise quand bon lui semble. De
nos jours, on constate un relchement de la fidlit lobservation de
lordre durant le saint culte, ce qui prouve quon est les enfants de la
rbellion et de la dsobissance. Malheureusement, aujourdhui il ny a
pas de diacres-gardiens aux portes des saintes glises. Et comme les portes
restent ouvertes jusqu la fin de la Divine Liturgie, des gens dune
diffrente foi, des hrtiques, des athes, des infidles, des blasphmateurs

Matt. 7, 6.
- CONSTITUTIONS APOSTOLIQUES, livre 8, 2,
150.
2

308
et certains dune tenue indcente, peuvent y entrer tout fait sans
encombre.
Cependant, lglise est un lieu sacr. Cest le lieu des anges, le lieu des
saints, le lieu du redoutable Calvaire, le lieu du Christ, le lieu de Dieu.
Cest le ciel
126. Une fois, un chrtien pieux et simple, a vu lors de la Divine Liturgie
avec les yeux de son me, en extase mystique, une vision redoutable !
Aprs lecphonse les portes, les portes et alors quon rcita le
Symbole de la Foi, le clbrant enleva lar qui recouvrait les Saints Dons,
lleva et lagita rythmiquement au-dessus des Dons.
Quest-ce que, donc, ce chrtien pieux a vu ? Il a vu, en extase, des
dizaines de mains angliques avec les mains du prtre qui tenaient lar et
lagitaient rythmiquement ! Les mains de ces anges-l, ont commenc un
instant plier lar avec une attitude trs pieuse.
Au moment o le voile sacr de lar se pliait, une pierre invisible est
apparue se rouler par lentre du tombeau , tandis quune psalmodie
cleste et suave s entendait par les lvres des anges : Seigneur, aie
piti Seigneur aie piti Seigneur aie piti ,
Le sanctuaire et la coupole de lglise ont t envahis par la prsence
des milliers de chrubins et de sraphins qui chantaient lhymne de
victoire, Saint, saint, saint, le Seigneur Sabaoth alors que dune foule
par dautres ordres angliques sentendaient joyeusement et
triomphalement chanter : Gloire Dieu au plus haut des cieux et
dautres hymnes incomprhensibles aussi 1
Lglise donc quon voit tous les jours, nest quune miniature du temple
cleste de Dieu. On voit que le ciel se reprsente par la coupole, au centre
de laquelle est peinte licne du Seigneur du ciel et de la terre, du Tout
puissant, du Crateur. Le Dieu tout puissant surgit de l-haut, de la vote
cleste et nous observe, nous, les hommes, sur la terre. Il note aussi celui
qui a de la sagesse, qui est prudent, qui observe sa volont, qui le cherche
avec du dsir, de lamour, du zle, de la crainte sacre. Celui qui laime en
observant sa loi vanglique, en cultivant les vertus. Il regarde si le fidle
dans lglise est modeste, sil porte un habillement dcent, quelle est son
attitude ou ses mouvements, sil fait attention ou sil est distrait !
Cest Celui qui examine les curs et les reins 2, lEsprit Omniprsent
qui inspecte tout, qui voit tout. Il voit tout, Il connat tout ; il est ami des
hommes, doux et humble ! Il est le Superviseur, le Grand, le Fort, le

1
2

notes personnelles de lauteur


Ps. 7, 10.

309
Seigneur ! Il est celui qui est, qui tait et qui vient 1 le juste Juge ! Un
juste Juge pour les russ, les impnitents, pour ceux qui insistent
linfidlit ou lhrsie ! Cependant, pour les fidles et les humbles, pour
ceux qui se repentent et demandent sa misricorde, Il est le soleil immortel,
celui qui donne la vie, le Sauveur, la Batitude Divine, le Repos et la Joie.
Cest pour cette raison quIl tient lvangile Sa droite. Il jugera les
vivants et les morts avec cet vangile. Il bnit avec lautre main. Il bnit
la cration tout-entire, tout le monde et nous aussi, les pcheurs, que lon
se trouve dans lglise.
Autour du Tout puissant sont peints les sraphins aux six ailes et les
chrubins aux yeux innombrables qui, avec le monde anglique tout-entier,
transmettent la volont de Dieu pour le salut des hommes.
Aussitt plus bas, sont peints les prophtes car de leur regard
prophtique ils ont vu et ont prdit les choses clestes, les mystres
inconcevables de Dieu, son Trne et son Jugement .
Plus bas, aux quatre triangles sphriques de la coupole, sont peints les
quatre vanglistes qui annoncrent au monde la volont de Dieu et ont
rvl dans leurs vangiles les vnements que les prophtes avaient prdits
par nigmes et par allgories et qui se sont raliss lorsque les temps
furent accomplis 2 avec lavnement de notre Seigneur Jsus-Christ sur la
terre. Chaque vangliste est peint ayant un animal ct de lui, tandis que
Matthieu a un homme.
Pour quelle raison les animaux se trouvent-ils ct des vanglistes et
quest-ce quils symbolisent ?
Lhomme ct de lvangliste Matthieu symbolise la naissance du
Christ le Sauveur en tant quhomme.
Le lion prs de lvangliste Marc montre la grandeur de Dieu.
Le veau est reprsent ct de lvangliste Luc pour que le sacrifice
du Rdempteur soit montr.
Laigle se trouve prs de lvangliste Jean indiquant ainsi la hauteur
du sublime de la thologie, saint Jean.
Les quatre tres vivants, dcrits par les prophtes Miche, Daniel,
zchiel et par lApocalypse de lvangliste Jean sont encore aux yeux
innombrables et aux six ailes. (Les yeux innombrables se rfrent
lomniscience de Dieu et les six ailes se rapportent lagilit et la rapidit
quils ont pour excuter comme en clair et sans cesse les dcisions de Dieu
car ils symbolisent les anges).
1
2

Apoc. 1, 8.
Gal. 4, 4.

310
Les quatre tres vivants ne sont pas dnus de raison. Ils ressemblent
des animaux mais ils sont des tres spirituels. Le premier tre vivant
ressemble un lion et symbolise la grandeur royale. Le deuxime
ressemble un veau et symbolise la force, le troisime un visage humain
et symbolise la pense et la sagesse et le quatrime ressemble un aigle qui
vole et symbolise la rapidit et llvation spirituelle.
* * *
Les portes, les portes !
Lorsque le prtre dit haute voix : les portes, les portes , il nous
incite allgoriquement faire attention nos sens, notre cerveau, nos
penses car travers eux la mort pntre. La sainte criture le certifie : la
mort est monte par les fentres .1 Les fentres sont les sens de
lhomme et ses penses. Lorsquon est dans lglise, cest un fait
malheureux si son esprit voyage, voire des reprsentations vilaines. Il est
ncessaire donc de fermer et de garder tous les sens clos par le moyen de
lattention et de la prire Seigneur Jsus-Christ aie piti de moi .
Si lassistant chrtien peut sisoler du monde matriel qui lentoure, il
pourra de mme par la grce de lEsprit Saint parvenir (en extase dme)
jusqu la vision de lglise triomphante et des mystres secrets de Dieu.
Lecphonse Les portes, les portes nous rvle dune mthode
rductive, le caractre transitoire du monde prsent mais aussi notre entre
dans les chambres nuptiales de Jsus-Christ lpoux qui se ralisera
dfinitivement, irrvocablement et intgralement au deuxime Avnement
aprs la sparation redoutable entre les fidles et les impnitents et la
dcision encore plus redoutable du juste Juge et notre Seigneur JsusChrist ! 2
Avec sagesse, soyons attentifs !
quoi faut-il prendre garde ? quelle sagesse faut-il concentrer son
attention ? la sagesse du SYMBOLE DE LA FOI, du CREDO !
Le SYMBOLE DE LA FOI est une offre de notre propre sagesse
humaine la sagesse de Dieu. Cest la rponse de lglise militante des
fidles lvnement de lIncarnation du Fils et Verbe. Cest une
confession de grces de lhomme pour le don de son salut par lIncarnation
du Fils de Dieu du Saint-Esprit et de la Vierge Marie , travers
lenseignement divin, le Sacrifice sur la Croix, la mise dans le tombeau, la
Rsurrection, lAscension et son glorieux deuxime Avnement.

1
2

Jr. 9, 21.
Saint Maxime le Confesseur, P.G. 91, 693 C.

311
La confession du SYMBOLE DE LA FOI, faite par tous les
participants, prophtise le remerciement mystique quon fera la vie
ternelle propos de ces moyens et paroles admirables, avec lesquels la
Providence trs sage de Dieu, prit soin de nous sauver. Avec ce
remerciement les dignes se prsentent eux-mmes rendant grces au sujet
des bienfaits divins . 1
Cette confession est un acte personnel et responsable dans la vie du
chrtien. Cest la cause du martyre et des perscutions dans la vie de
lglise car, tous ceux qui veulent vivre avec constance en Jsus-Christ ,
seront perscuts.2 Ils seront perscuts par des ennemis de la foi, tant
intrieurs quextrieurs, par des idoltres et des hrtiques, par des athes et
des infidles.
Les portes, les portes ! Avec sagesse, soyons attentifs !
Aprs cette ecphonse commence la rcitation de la confession : Je
crois en un seul Dieu, Pre tout puissant Je crois en un seul Seigneur,
Jsus-Christ Je crois aussi en lEsprit Saint Je crois et je confesse
un seul baptme pour la rmission des pchs Je crois en lglise,
une, sainte, catholique et apostolique Je crois et jattends la
rsurrection des morts Je crois en la vie du sicle venir. Amen .
Les Saints Dons se dvoilent et le grand voile lar sagite, tandis
quen mme temps, on rcite le SYMBOLE DE LA FOI, dune part, afin
de dclarer le triomphe de la foi, de la Rsurrection des morts, de notre
Seigneur Jsus-Christ avec les signes du tremblement de terre, du
roulement de la pierre et de la tombe vide et dautre part, afin quil soit
rvl lglise militante que le Seigneur Christ est incomprhensible et
indescriptible en ce qui concerne sa divinit. travers les Saints Dons,
cest--dire avec Son Incarnation et Son Sacrifice redoutable, Dieu le
Seigneur se rvle, autant que Lui-mme veut, dans nos curs, aprs la
Sainte Communion. La Rsurrection du Christ se fait sentir en nous comme
un sisme daprs le tmoignage de lvangliste Matthieu : Et voil quil
se fit un grand tremblement de terre : lange du Seigneur, descendit du ciel,
vint rouler la pierre .3
Ces simples mouvements des prtres clbrants lorsquils dcouvrent les
Saints Dons et agitent lar en dessus dclarent des mystres redoutables.
Quand acquerra-t-on une conscience liturgique afin de se rendre compte de
ce qui se passe dans notre glise, de vivre la divine Liturgie ?

Saint Maxime le Confesseur, P.G. 91, 696 B.


II Tim. 3, 12.
3
Matt. 28, 2.
2

312
Lorsquon crie fort et en groupe le CREDO comme lancienne glise,
on dclare que ce nest pas un mensonge, pareil aux nombreux credo
des idoltres et des infidles mais un credo vivant, vrai, ternel.
127. Une fois dans un village, un prtre pieux clbrait dans une
ancienne chapelle de campagne, trs basse de plafond. Il a dit : Les
portes, les portes ; avec sagesse, soyons attentifs , il a pris avec ses mains
le saint voile cest--dire lar et a commenc lagiter au-dessus des
Saints Dons, alors que le chantre rcitait le credo .
Soudain, un lzard est tomb du plafond du Sanctuaire qui tait bas et
o est-il tomb ? Quen pensez-vous ? Dans le Calice ! Le lzard sest
noy. Cependant, ce bon prtre-l, sans tre agit, a continu la Divine
Liturgie comme si rien ne stait pass !
Il a communi lui-mme, il a fait communier deux ou trois chrtiens qui
assistaient la Liturgie dans la chapelle de campagne et enfin Gloire
ton nom, Seigneur ! Gloire la foi de ce prtre-l anonyme ! il a
consomm les saintes Espces en mangeant mme le lzard !
Oui ! Il a mang le lzard qui tait cependant, imbib par le Sang du
Dieu-homme, notre Seigneur Jsus-Christ Comment ne pas admirer ce
genre de foi ! Comment ne pas sincliner devant la pit dun tel prtre ?
Un miracle bien vivant ! (Et puis, on dit que des microbes se
transmettent travers la Communion ! .). Comment ne pas sagenouiller
et baiser les pieds de ce prtre anonyme qui a confess, avec une telle
intrpidit et un acte tellement vif, sa foi en Christ, pendant la
consommation des saintes Espces de cette Divine Liturgie-l inoubliable
lui ! 1
On cite aussi un second vnement semblable et plus tragique :
128. En discutant avec un chrtien, il y a quelques ans, il m a demand :
Si une mouche tombe dans le saint Calice, vous la mangerez ? Et moi,
je lui ai rpondu OUI (car jen avais mang une).
Il ma dit :
-- Savez-vous ce qui sest pass mon pays natal, lle de Psar, comme
nous rapporte la tradition ? une rgion de lle, dite Fidhlakkos, il y a
un monastre de sainte Matrone. Jadis, cette fosse-l avait beaucoup de
serpents. Une fois, lors dune Liturgie, un petit serpent tomba dune vote
du sanctuaire dans le saint Calice, immdiatement aprs le Saint
Changement. Le prtre a t horrifi et sen tait effray. Quest-ce quil
pouvait faire ? Il ne pouvait pas le jeter car, il avait t imbib par la
Sainte Communion. Il a fait communier les quelques fidles qui taient
venus et lheure de la consommation il la mang par force. La grce de
1

Archim. Gervais Paraskevpoulos, ., p. 199.

313
Dieu la couvert, comme tant dautres et rien ne lui est arriv. Pourtant, il
a t abattu moralement. Il stait indign et cette heure-l, il est sorti
hors de lglise et par des cris de douleur forts, il a demand au Christ
quil fasse que tous les serpents disparaissent de lle. De la sorte,
jusquaujourdhui, pas un serpent nexiste sur lle de Psara !1
129. Par contre, un autre prtre, comme ma racont un frre
conclbrant, cause de sa maladie du diabte, a refus de consommer la
Sainte Communion et la jete dans le lavabo ! 2
Mes frres, pres et conclbrants et vous, les chrtiens fidles, jugez
vous-mmes, les vnements
130. En 1950 peu prs, les jeunes du cours de catchisme de Drama,
nous sommes alls Pravi de Kavala qui sappelle, actuellement,
lephtroupoli. Dans laprs-midi, il y a eu lieu une manifestation qui
comprenait des chansons, des danses grecques locales, des sketches
chrtiens etc. Moi, je me suis assis prs de quelques bons prtres. La
soutane mattirait un peu
Tout le village assistait aux manifestations.
un moment, le prtre, ct de qui je mtais assis, me dit se
retournant vers moi :
-- Ce ne serait pas mieux de runir tous ces jeunes, qui sont tellement
nombreux, et de raconter quelque chose relatif la Divine Liturgie ? Car,
il arrive l tant de choses redoutables que nos chrtiens, nos fidles, jeunes
ou adultes ne connaissent pas.
-- Vous avez raison, mon bon prtre, lui ai-je dit. Lancien de Spsa nous
raconte des choses pareilles. (Jentendais le pre Georges Carsldhis).
-- Ah ! Tu le connais ?
-- Oui, je le connais ! Mais, mon pre, sil vous plat, dites-moi quelque
chose de redoutable qui sest pass lors de la Divine Liturgie. Vous tes
prtre ici Pravi ou un village prs dici ?
-- Pas ici mais Nikssiani.
Pre Jean donc, ma dit (il sappelait comme cela) :
-- Dans les prires de lOffice de la Sainte Communion, ainsi qu
plusieurs prires de la Divine Liturgie et dautres Offices, je voyais ce
qui est crit que Dieu est un feu dvorant et hlas ceux qui
communient de faon inconvenable. Il brle tous ! Cependant, il brle le
pch et il dvore le diable, chez les dignes. Je ne pouvais pas comprendre
comment se fait-il que Dieu soit un feu qui illumine et caresse les dignes et

1
2

notes personnelles de lauteur


notes personnelles de lauteur

314
qui brle les indignes. Je ne pouvais pas le comprendre et je me le
demandais pendant longtemps.
Lors dune Divine Liturgie, quand je me suis lev aprs la Conscration
des Saints Dons, je vois soudain sortir du saint Calice, des feux, des
flammes blanches ! Je me suis effray, jcarquillais les yeux et me disais :
Mon Dieu, efface ceci, sinon comment puis-je communier ? Jai cess
de clbrer et je nai pas continu lire jusqu ce que la vision
disparaisse.
Finalement, le bon Dieu a consenti la faire disparatre Ds lors, que
puis-je dire ? Ne serait-elle cette histoire plus salutaire que tout ce qui
se passe ici, avec les chansonnettes et les sketches, a demand en terminant
pre Jean de Nikssiani.
Je nai pas rpondu car, je le regardais bouche be cause de la peur. 1
Le starets Samson dcrit de faon trs concise quelque chose qui
approche ce que le pre Jean me raconta :
131. Le mtropolite et hiromartyr Benjamin Kazantsef qui a t
excut par fusillade alors quil clbrait la Liturgie, une fois a vu
descendre dans le Calice une flamme de feu. Il tait quelque chose de
sensible. Dieu nous la montr pour quon comprenne quil ntait pas un
mtropolite insignifiant. Une flamme de feu gante au-dessus du Calice et
dans le Calice ! La sainte Grce ! Oui, mais elle na pas t vue par tous.
Elle nest pas apparu qu certains. On nest pas tous dignes de voir de
telles choses, cela dpend de notre vie. Seuls le sont ceux dont les yeux
continuent tre des yeux humainement tout purs. Mme les conclbrants,
archimandrites et anciens, ne lont pas tous vu. Ils ont entendu le bruit. Ils
ont compris que quelque chose dtrange se passait lAutel. Cependant,
en fait, rien dtrange ne stait pass . 2
* * *
Je crois en un seul Dieu, Pre, Tout-Puissant
Le CREDO a son histoire. Il a t rdig par le premier et le deuxime
Conciles cumniques.
Le premier eut lieu en 325, Nice de Bithynie, lorsque Constantin le
Grand tait empereur. Trois cent dix-huit Pres et Matres de lglise,
Martyrs et Confesseurs pour la plupart, qui ont beaucoup souffert pendant
les perscutions, ont condamn entre autres la redoutable hrsie dArius
qui disait quil eut une poque o il ny avait pas le Christ, le Fils de Dieu.
Il interprte le Au commencement tait le Verbe3, comme le
1

notes personnelles de lauteur


vque de Nicpolis, Mlce, , p. 84.
3
Jean 1, 1.
2

315
commencement du temps. Cest--dire, Arius niait la Divinit du Christ. Il
Le tenait pour une crature comme le font de nos jours les tmoins de
Jhovah, les petits-enfants dArius. Protagoniste du 1er Concile
cumnique fut Athanase le Grand qui tait alors diacre du patriarche
dAlexandrie, Alexandre.
Le 2me Concile cumnique eut lieu en 381, lorsque Thodose le
Grand fut empereur de Constantinople, avec la participation de cent
cinquante Pres thophores et Matres, sous la prsidence de saint Grgoire
le Thologien. Ce Concile condamna et mit lexil un autre hrtique, qui
sappelait Macdonius et qui nacceptait pas que le Saint-Esprit soit Dieu.
Le premier mot du Saint Symbole est le verbe croire . De nos jours,
on croit tous et toutes les choses, sauf en le vrai Dieu, Qui lon ne
croit pas. On na pas de foi, ni au caractre trinitaire de Dieu, ni
lincarnation du Dieu le Verbe, ni la Divinit de Jsus-Christ, ni notre
toute-Sainte comme Mre de Dieu, ni aux saints et leurs saintes reliques,
ni aux miracles ni aux trs saints Sacrements, ni la parole vanglique, ni
la vnration des saintes icnes On croit en tout, sauf en Dieu et en Sa
rvlation. Pourtant, les choses de la foi nont pas de fin.
Tous les dogmes que le symbole de la Foi contient, sont srs, vrais,
vivants, rels. Des vrits qui font grce de la vie ternelle ! Cest pour cela
que tout ce quon dit ou quon prche, soit par crit, soit oralement et qui
nest pas en accord avec les principes du SYMBOLE DE LA FOI, cest une
hrsie, un garement.
Heureux sont ceux qui croient et vivent selon les principes fondamentaux
et ternels que le SYMBOLE DE LA FOI contient ! Que lorsqu ils
arrivent la fin de leur vie, ce CREDO la ferme clef, la marque.
132. Il y a quelques annes, mon ancien mavait racont le cas dun
moine qui, durant l agrypnie de la Rsurrection, puisquil se trouvait
ct de lAncien dun monastre et quon chantait dix fois le Christ est
ressuscit , a reu lordre daller lossuaire afin de dire le Christ est
ressuscit aux frres endormis.
Il est immdiatement all lossuaire, y est entr tenant son cierge
allum et a dit : Frres et pres, Lancien ma ordonn de vous annoncer
dune voix cleste : CHRIST EST RESSUSCIT . Alors,
miraculeusement, tous les os avec les crnes vnrs des moines se sont
levs haut dun mtre ! Ils y sont rest immobiles pour quelques secondes
et puis ils sont revenus, calmement, leurs places !

316
Voici le miracle de la foi et lannonce pralable de la rsurrection des
morts. (Cet vnement a eu lieu au monastre de Saint Paul de la sainte
Montagne et est connu de tous).1
Il y a une coutume certaines rgions : lheure o lhomme est
lagonie, on sagenouille prs de son lit et avec componction on rcite le
Credo , le Notre Pre , le Il est digne , on lit le Psautier, le
Nouveau Testament, on peut mme faire des recommandations au mourant
de rciter par cur le Seigneur aie piti Ma Toute Sainte, aide-moi .

notes personnelles de lauteur

317

8. LA SAINTE ANAPHORE
Aprs l amen qui doit se dire, voix tonitruante, non seulement par
le chantre, mais par toute lassistance, le diacre ou le prtre adresse
lincitation suivante :
TENONS-NOUS BIEN ! TENONS-NOUS AVEC CRAINTE !
SOYONS ATTENTIFS OFFRIR EN PAIX
LA SAINTE OBLATION !
Nombreux sont les anges. Ils forment des ordres et des lgions, au
nombre de neuf, dont les chefs sont les archanges. Des noms darchanges
sont cits dans la Sainte criture comme : Michel, Gabriel et Raphal.
Ceux-ci sappellent aussi gnraux en chef. Outre ces trois archanges quon
a dj cits, il y en avait un autre archange qui sappelait Lucifer cause de
sa splendeur. Pourtant, cet archange, dit le prophte Isae1, nest pas rest
fidle et dvou Dieu. Il tomba de sa hauteur et la cause de sa chute tait
lorgueil.
Lucifer senorgueillit et a dit : Je monterai dans les cieux, je hausserai
mon trne au-dessus des toiles de Dieu je serai comme le Trs-haut .2
Ds quil eut commenc penser orgueilleusement, il commena tomber
de la hauteur de sa gloire, dgringoler dans labme. Dange de lumire, il
se transformait et se faisait ange des tnbres, Satan. Tout en tombant du
ciel, il entrana une multitude danges encore qui formrent sa lgion : cela
nest pas une fable. Il ne sagit pas dune narration imaginaire mais dun
vnement que le Christ lui-mme rapporte en disant : Je voyais Satan
tomber du ciel comme lclair . 3
linstant o Lucifer tombait entranant une foule danges, ce mme
instant, larchange Michel claironna aux autres anges avec sa trompette
darchange Tenons-nous bien cria alors larchange Michel, ce
moment tragique de la chute de Lucifer, ce que le prtre du Trs-haut crie
aussi aux chrtiens fidles qui assistent la Liturgie : Tenons-nous bien.
Cest une voix darchange, mais cest aussi lincitation inspire par Dieu,
de Paul laptre qui dit : Avec crainte et tremblement, mettez en uvre
votre salut . 4 Cest aussi la voix du Christ Lui-mme : Veillez et priez
1

Is. 14, 12.


Is. 14, 13-14.
3
Luc 10, 18.
4
Philip. 2, 12.
2

318
afin de ne pas tomber dans la tentation . Cependant, sil y a un moment
particulier o le tenons-nous bien doit tre cout plus fort, cest celui
o le prtre est prt clbrer les redoutables Sacrements, lEucharistie.
Tenons-nous bien. Tenons-nous avec crainte ; Soyons attentifs
offrir en paix la Sainte Oblation !
Le Mystre de lEucharistie sappelle anaphore ce qui signifie quon
monte de bas en haut, (-). L Anaphore est une ascension.
Tout ce qui suit aprs le Tenons-nous bien sappelle Sainte
Anaphore . Nous devons nous concentrer ce qui va saccomplir, peu de
temps aprs, avec une crainte sacre, et une pit profonde, de tout cur.
Cest cela que lecphonse du prtre clbrant nous dit.
Pour quelle raison ? Car, noublions pas que des anges et des archanges,
des chrubins et des sraphins assistent avec terreur autour du saint Autel et
dans lglise ! Nous tous, nous allons, peu de temps aprs, nous unir ces
armes angliques, pour offrir avec eux notre culte spirituel notre Dieuhomme et Sauveur Jsus-Christ qui se repose sur Son trne de gloire dans
les cieux.
Lorsque nous clbrons la Divine Liturgie, nous nous trouvons dans
lglise et sur la terre. Pourtant, le sacrifice non-sanglant sadressera et
accdera lglise cleste, lglise du royaume de Dieu. Cest pour cela
qu il sappelle Sainte - ! Car, notre culte spirituel slvera et
soffrira lAutel cleste. LAutel den bas se fait un, avec celui den haut !
Dieu le Seigneur qui se fait servir par nous, ses clbrants indignes qui
portons la chair corruptible et pcheresse, assiste invisiblement et de faon
incomprhensible comme celui qui offre et qui est offert, comme grandprtre, que tous les ordres angliques escortent, adorent et glorifient.
Nous sommes invits honorer et veiller sur cette Sainte Anaphore
avec terreur. Oui, y faire attention, car elle accdera aux cieux,
accompagne dune foule darmes angliques. Qui fera monter la Sainte
Oblation aux cieux ? Oh ! Quel miracle incomprhensible et surnaturel !
Cest le Fils et Verbe qui, en tant que notre propre reprsentant et
mdiateur, fera accder aux cieux notre oblation. Car, Il est celui qui offre
et qui est offert , le grand-prtre. Il loffrira au Dieu-pre des lumires,
lAncien des jours, comme un encens agrable, une Oblation sainte, un
doux parfum spirituel !
La sainte glise est un lieu danges, un lieu darchanges, le royaume de
Dieu, le ciel lui-mme. Comme si, donc, quelquun qui ouvrait le ciel, dit
saint Chrysostome, et qui te guidait l, mme si tu voyais ton pre ou ton
frre, tu noserais pas leur parler, de mme, il ne faut pas dire ici autre
1

Matt. 26, 41.

319
chose que les lectures spirituelles et les prires. Car, mme lglise, cest le
ciel .1 Dans les cieux rgne la paix imperturbable, la paix de Dieu, qui
surpasse toute intelligence , qui surveille tout dans la ville cleste du Haut
Jrusalem. Lagitation, le bruit, le dsordre ny entrent pas.
Si nous avons notre cur agit, si notre esprit est confus, si des penses
floues prdominent lors du Saint Culte et de la Sainte Anaphore et pendant
la conscration des Saints Dons, cela signifie que notre conscience nous
harcle et nous accuse, que dans une certaine mesure, nous sommes
coupables. Si cela est vrai, la grce de Dieu est chasse du-dedans de nous.
Elle nous dloge , elle nous fait sortir mme de lglise. Elle nous
dnie, car nous sommes privs de lamour envers Dieu et le prochain.
lincitation du clbrant aux fidles doffrir la sainte Oblation en
paix , le peuple de Dieu rpond :
MISRICORDE DE PAIX, SACRIFICE DE LOUANGE
Pour que notre sacrifice soit un sacrifice de louange , cest--dire
agrable Dieu, il faut que notre cur soit inond par la misricorde de
paix , cest--dire par lamour agissant, par lardente compassion, par le
pardon et la paix, par lardente compassion et comprhension.
Dieu, sadressant aux juifs, travers la voix du prophte Ose et plus
tard le Seigneur Jsus-Christ Lui-mme, demanda : Cest la misricorde
que je veux, non le sacrifice . 2
Par consquent, le sacrifice de louanges signifie le culte spirituel, que
nous devons offrir Dieu, avec reconnaissance et remerciement, ayant
prcdemment arrang tous les problmes avec le prochain.
Pourtant, le Seul Sacrifice tait celui que notre Seigneur Jsus-Christ
offrit au Dieu-pre sur la sainte Croix. Nous aussi, nous offrons maintenant
ce mme Sacrifice, mais de faon non-sanglante et spirituel, pendant la
Divine Liturgie. Par le moyen de la Sainte Communion au Corps et au Sang
du Christ, nous devenons consanguins et un seul corps avec Jsus-Christ.
Un seul corps avec le Dieu-homme Seigneur, afin davoir la possibilit
doffrir, nous aussi notre tour, nous-mmes comme un sacrifice spirituel
et agrable Dieu.
Lorsque nous nous trouvons lentre de lglise et nous mettons les
pieds sur le seuil de la porte, pour entrer la salle royale de la Sainte
Anaphore, le clbrant crie et nous recommande tenons-nous bien mais
il nous souhaite aussi la paix : Offrir en paix la Sainte Oblation . Tout le
1
2

Hiromoine Grgoire, , p. 253.


Ose 6, 6 et Mat. 9, 13.

320
peuple rpondent et assurent que nous venons ici pour participer au
Sacrifice continuel de Jsus-Christ, rconcilis avec Dieu, apaiss en nous
et en paix entre nous.
Ds le dbut de loffice, nous demandons la misricorde de Dieu et
maintenant, le moment est venu, dassurer que nous navons rien dautre
offrir Dieu, sauf la piti et la paix dans notre cur, la compassion et une
disposition de saimer les uns les autres. Car, cest cela que Dieu dsire,
la place de tout autre sacrifice. Aimer son prochain, cest un sacrifice. Cest
un sacrifice ! Ceux qui aiment vraiment, le savent.
Le grand Sacrifice, qui a t offerte une fois pour toutes, et qui continue
prsent dans lglise, est le Sacrifice de Jsus-Christ auquel nous
participons avec un cur plein damour et de paix.
Les Saints Dons ne sont pas offerts seulement lAutel terrestre mais ils
slvent lAutel cleste aussi. Lglise militante clbre et adore Dieu
sur la terre. Cependant, il se passe la mme chose avec lglise
triomphante, qui offre son propre culte, sa gloire et sa Sainte Eucharistie
dans les sicles des sicles.
Tenons-nous debout ; tenons-nous avec crainte .
La Divine Liturgie progresse, avance vers le sommet du calvaire. Peu de
temps aprs, le Sacrifice non-sanglante va saccomplir ! Et le Sacrifice
nest rien dautre que ce moment-l bouleversant o le Pain et le Vin
changent en Corps et Sang du Christ ! Cela est le plus grand miracle de
tous les miracles qui se passe durant le saint culte. Le Saint-Esprit descend
et, par la grce du sacerdoce du prtre, ralise le Changement Divin. Ceux
qui ont une foi inbranlable et une simplicit de cur, le conoivent et le
vivent. Ceux qui ont de lhumilit et une vie sans tache, une puret dme
et de corps, le vivent !
133. Lorsque jtais jeune, tudiant de dernire anne lcole
secondaire de lpoque, je servais, moi le tout insignifiant, dans le
Sanctuaire de la sainte glise de la Prsentation de la Vierge de Drama. Le
cur de ces annes-l, le pre Thodore, m avait racont, quavant 1920,
il avait connu un prtre trs pieux, qui ne faisait jamais la conscration des
Saints Dons sil ne voyait pas pralablement une colombe splendide et
toute blanche, venir et rester immobile au-dessus des Saintes Espces.
Aprs le Changement divin, il attendait pour quelques instants, jusqu ce
quil voyait le Sanctuaire sclairer et la colombe disparatre.
Une fois, la colombe nest pas venue Lui, il lattendait Avec lui,
lattendaient aussi tous les paysans du mme village, car ctait Nol
Les moments passaient et ce prtre pieux, ne se dcidait pas de faire le
Changement, car, il ne connaissait pas dautre faon ! Il ne connaissait que

321
cette faon-l, il ne vivait que celle-l ! Chaque fois que le Changement
divin cest--dire la Conscration des Saints Dons allait se raliser, cette
colombe toute blanche apparaissait. Il a commenc pleurer (Que ses
vux et ses prires par les cieux nous accompagnent.) Alors, il est sorti par
les portes saintes et a dit lassistance :
-- LEsprit Saint ne descend pas Excusez-moi, mes compatriotes, car je
suis un pcheur ! Excusez-moi, excusez-moi moi, jattendrai
Quest-ce que les villageois pouvaient faire ? Ils attendraient aussi.
Quelques instants aprs, le prtre a vu la colombe descendre, la vitesse
de lclair, par la coupole de lglise et simmobiliser au-dessus des Saints
Dons, toute entire dans la lumire, toute entire dans la gloire !
Ce saint prtre a dit : Il est venu ! Il sest tourn avec simplicit, a
fait la Conscration et a continu la Divine Liturgie de la Nativit.1
Pour nous aussi, chaque fois que nous clbrons le saint Office, arrive
un moment cet vnement bouleversant de la Conscration. Peu avant, le
prtre incite les chrtiens fidles renforcer leur attention, en disant : Les
portes ! Les portes ! et encore, peu de temps aprs : Tenons-nous bien !
Tenons-nous avec crainte ! . En ces moments, il faut que la foi, lamour
vivant, la longanimit, la tolrance et le pardon prdominent en eux
Ils ny pas de place dans le Culte Orthodoxe pour les non-baptiss ou
ceux qui ont une foi religieuse diffrente. Ils ny pas galement de place
pour les infidles, les hrtiques, les anti-christs, les blasphmateurs, les
athes, les francs maons, les satanistes, ni pour ceux qui ont un cur dur
comme la pierre ; cest--dire, ceux en qui rgnent la mchancet, la
vengeance, la fureur, la haine, la cruaut, la duret. Le Sacrement du saint
culte est un hymne damour et de paix, cest un sacrifice de louange !
Immdiatement aprs le misricorde de paix, sacrifice de louange , le
prtre clbrant sort par les saintes portes et il bnit le peuple de faon
cruciforme avec sa main (autrefois la bndiction soffrait avec l ar ).
Sil y a un vque clbrant, il bnit avec la Croix de bndiction qui se
trouve sur le saint autel, en disant :

QUE LA GRCE DE NOTRE SEIGNEUR JSUSCHRIST, L AMOUR DE DIEU LE PRE ET LA


COMMUNION DU SAINT-ESPRIT SOIENT AVEC
VOUS TOUS .

notes personnelles de lauteur

322
Cette bndiction, dite trinitaire, est donne par Paul laptre. La
bndiction trinitaire de Paul laptre, nous dit un ancien crivain
ecclsiastique, dans toutes les glises, nest quun prambule de la Liturgie
mystique ; cest--dire, dans toutes les glises, la Liturgie mystique
commence de la sorte. (Car cest maintenant que la Sainte Anaphore
commence aussi !). Il faudra faire attention, en particulier au tmoignage
de cet ancien crivain ecclsiastique : quest-ce quil entend exactement,
lorsqu il crit que la bndiction de laptre Paul, dans toutes les glises
est le prambule de la Liturgie mystique ?
Il se peut quil entende :
que la partie mystique de la Liturgie commence maintenant, par
consquent les catchumnes, ainsi que tous les non-initis, les nonbaptiss, les athes, les hrtiques etc. ne peuvent y assister, ou
que cest maintenant que le Sacrement Divin est clbr. 2
Pourtant, toutes les deux explications nous disent la mme chose, cest-dire que la Sainte Anaphore est le point le plus sacr de la Divine Liturgie
car dornavant on entre aux saints des saints du culte divin.
Les vnements de la Sainte Eucharistie ne sont pas une sorte de
dmonstration, beaucoup plus ce ne sont pas un thtre. (Un certain vque,
lorsquil clbrait la liturgie, me dclara : on joue tous la comdie
maintenant, car, malheureusement, on ne participe pas aux choses
redoutables qui prennent lieu ici). Il sagit du fait mme du Sacrifice de
Jsus-Christ au Golgotha certes, de faon non-sanglante qui continue
dans lglise selon Son commandement. Faites cela en mmoire de moi.3
Cest pour cela quon dit que la Divine Liturgie est, en mme temps, une
commmoraison.
Le prtre clbrant est, en ce moment, une personne distincte, face tous
les fidles et il a reu la grce spciale et le mandat de transmettre trois
grands dons aux assistants chrtiens : la grce, lamour et la Communion
du Saint-Esprit.
Saint Nicolas Cabasilas attribue ces dons chacune des Hypostases
bienheureuses de faon particulire : la grce au Fils, lamour au Pre et la
Communion lEsprit Saint. Le Fils, sans que nous ne contribuions rien,
se donna Lui-mme comme Sauveur en notre faveur. Car, il est mort en
notre faveur, lorsque nous tions encore pcheurs. Sa providence pour nous
donc, cest la grce. Comme le Pre, au moyen de la passion du Fils, fit
rconcilier le genre humain avec Lui et aima ses ennemis, tout ce quIl a
1

II Cor. 13, 13.


Saint vch de Servia et de Kozani, p. 313-314.
3
Luc 22, 19.
2

323
fait en notre faveur est dit amour. Et comme le riche en misricorde dut
transmettre Ses dons aux ennemies avec lesquels Il se rconcilia, cest
lEsprit Saint qui sen chargea, en inspirant les aptres. Cest pour cela que
la bont du Saint-Esprit envers les hommes est dite Communion. 1
Tout fidle ressent le Saint-Esprit Qui linforme quil est lenfant de
Dieu, cr son image et sa ressemblance . Dans son cur,
illumin par le Saint-Esprit, une voix mystique sentend : Abba, Pre ! 2
De cette faon, dans le saint culte nous devenons participants aux dons
de la Sainte Trinit : par la source cest--dire par lamour du Dieu Pre
travers le chemin et la porte cest--dire la grce du Fils et Verbe vient,
tous les participants chrtiens et chacun sparment la Communion du
Saint-Esprit. Par consquent :
la providence de Dieu pour notre salut est la grce (don, charisme).
Son offre, en tant que Sacrifice sur la Croix se dit et cest lamour .
la distribution des dons bats de Dieu, titre gratuit, par le Saint-Esprit
se dit et cest la Communion !
De plus, Saint Nicolas Cabasilas se demande : Comme tous les biens
et les charismes trinitaires se donnent aux hommes travers lIncarnation
de Dieu en la Personne de Jsus-Christ certes, ceux qui lont accept et
lont cru quoi bon offrir cette bndiction et prire apostolique ce
point de la Divine Liturgie ? Et il rpond lui-mme : Bien sr quon
doit les offrir pour ne pas perdre les charismes une fois acquis et pour les
garder jusqu la fin de notre vie. Cest pour cela que le prtre ne dit pas :
quils soient donns vous tous, comme dailleurs ils se sont dj donns,
mais il prie : quils soient avec vous tous , cest--dire quils restent
vous tous . 3
La Divine Liturgie nest quune communion de lhomme avec la grce
du Dieu Trinitaire. Par le Dieu-Pre la vie est donne nous travers le
Fils et en lEsprit Saint cest ce que dit et nous assure Saint Basile le
Grand, cest--dire ce qui vivifie le chrtien, cest loffre de la Sainte
Trinit Elle-mme. 4
Cependant, toute bndiction, toute grce, toute force, toute
illumination, joie, paix et gloire commencent par le Pre, descendent
travers le Fils et le Verbe et saccomplissent par lEsprit trs Saint nous
dit saint Grgoire de Nysse, le frre de saint Basile le Grand.5 Ces dons
1

Saint Nicolas Cabasilas, , p. 89, 90.


Gal. 4, 6.
3
Saint Nicolas Cabasilas, , p. 90.
4
Basile le Grand, P.G. 29, 664 C.
5
Saint Grgoire de Nysse, P.G. 45, 125 C.
2

324
trinitaires, ces bndictions, sont richement offerts, durant le saint culte, par
la Sainte Communion.
Lanalyse quon fait ici sur la bndiction apostolique, dclare en mme
temps le dogme de la Sainte Trinit. Le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, les
trois Personnes de la Divinit, collaborent pour le salut de lhomme.
134. Le pre Daniel lHsychaste, au mont Athos, recevait, tous les jours
dans ses Liturgies quotidiennes, bien des dons, de nombreuses bndictions
et des charismes trinitaires abondants. Il clbrait la liturgie tous les jours,
mme pendant la sainte quarantaine, durant soixante ans entiers. Javais
entendu parler bien des choses sur cet ascte et ministre du Trs-Haut. Il
ntait quun ange terrestre et il clbrait la liturgie avec les anges de
faon anglique.
Lancien Joseph lHsychaste de la caverne, avec son frre spirituel
Lancien Arsne, voyageaient pied pendant des heures pour le
rencontrer, le voir et ladmirer lorsquil clbrait la liturgie ! Ils ne
voulaient rien dautre que de le regarder lorsquil faisait la liturgie ! Il
vivait lcart et clbrait le saint Office dans la caverne de saint Pierre
lAthonite.
Les pres spirituels agiorites ont crit et ont dit de lui quil tait un
esprit au service de Dieu et une flamme de feu selon le verset de
psaume il fait des vents ses messagers, des flammes de feu ses
serviteurs (Ps. 103, 4).
Tous ceux, qui ont assist ft-ce qu une de ses Divines Liturgies,
confessaient quelle tait une vraie mystagogie. Une descente du Culte
cleste sur la terre, l, dans la caverne o le pre Daniel clbrait la
liturgie. Ctait aussi en mme temps une vraie monte de lAutel terrestre
vers le Culte cleste, voire lAutel cleste du Haut Jrusalem.
Il clbrait chaque jour la Liturgie de saint Basile le Grand que lon
clbre, comme il est connu, dix fois par an, car il voulait que sa Liturgie
dure longtemps. Il lisait les prires trs lentement avec comprhension et
beaucoup de componction. Il ne se htait pas du tout. Qui pourrait le
presser et pour quelle raison ? Toute la nuit tait dans sa disposition !
Des larmes abondantes, silencieuses et trs douces coulaient cause de
la componction. Il arrtait les ecphonses et la lecture des prires cause
de lallgresse, le recueillement et labondance des larmes. Il avait tant de
componction quil ne disait pas le Par les prires , si le sol en terre
battue de sa caverne divinement btie ne se transformait pas en boue
par les larmes !

325
Il clbrait la liturgie tous les jours pendant soixante ans entiers,
incessamment, sans jamais rompre. Pas une fois ! Il est mort batement,
voire aprs sa dernire Liturgie, lheure o il est all se reposer, car il
avait aussi cette habitude-l bnie : il se retirait pour une ou deux heures
afin de se rjouir de la splendeur des Dons divins quil recevait lors du
saint culte.
Sa Divine Liturgie durait trs longtemps. Bienheureux taient ces
instants et ces heures-l durant lesquels lesprit du pre Daniel slevait au
Culte cleste. Avec ses prires et ses paraclisis pleines de pleurs et de
larmes, il remplissait la cration de Dieu dune beaut paradisiaque (les
Pres tmoignent ainsi de lui !), mais il renforait aussi les chrtiens
traumatiss du monde, il affermissait les faibles, illuminait les confus,
consolait les attrists et les endoloris, protgeait les moines, fortifiait les
fidles qui menaient le combat spirituel et avec ses larmes abondantes et
ses pleurs quotidiens il dblayait le chemin du salut nous, les pcheurs !
Il tait un parmi les peu nombreux de chaque gnration qui rendent le
monde anglique ! 1
Que la grce de notre Seigneur Jsus-Christ,
lamour de Dieu le Pre
et la Communion du Saint-Esprit soient avec vous tous .
Je crois que lorsque le pre Daniel disait cela, toute la bndiction
trinitaire de Dieu passait travers ses mains tout le monde.
Cette bndiction trinitaire est aussi apostolique, car cest laptre des
Nations Paul qui est le premier la prononcer et lcrire. Notre glise la
mise comme prambule de la Sainte Anaphore au grand Sacrifice nonsanglant du saint culte. Ds lors, dinnombrables armes de prtres et
dvques lont prononce. En outre, elle a eu souvent et elle a maintenant
des rsultats miraculeux manifestes, comme nous informent les synaxaires
et les Livres des Anciens
La grce de la bndiction trinitaire nappartient pas notre Seigneur
Jsus-Christ seulement mais aussi au Pre et lEsprit Saint. Lamour
nappartient pas seulement au Pre seul mais aussi au Fils et lEsprit
Saint.
Car, selon le dogme trinitaire de notre foi, Dieu est Un, mais en trois
Personnes : Pre, Fils et Saint-Esprit.
Un Dieu Trinitaire : Trinit Sainte, ! Dieu, aie piti de nous .
Il existe un dialogue dramatique dans ce prambule de la Sainte
Anaphore. Un dialogue entre le prtre clbrant et les participants chrtiens
mais qui se fait par les chantres.
1

Archim. Joannice, , p. 194, 208, 240.

326
Au Tenons-nous avec crainte ; Soyons attentifs offrir en paix la
Sainte Oblation ! , le peuple rpond :
-- Misricorde de paix, sacrifice de louange.
Immdiatement aprs la bndiction trinitaire et apostolique le peuple
rpond :
-- Et avec ton esprit.
Cela veut dire: nous te souhaitons la mme bndiction que tu nous as
souhaite. Mme si, nous les clbrants, nous sommes indignes de notre
apostolat, la sainte grce ne cesse jamais de se transmettre, darroser et de
rafrachir les mes des chrtiens. Le prtre nest quun instrument dans les
mains du saint Dieu, qui emprunte sa bouche, ses yeux et ses mains et
accomplit les mystres. Quel que soit le clbrant, quelque indigne quil
soit, les mystres se ralisent et sont valides. Pourtant pas un seul de nous
les prtres na le droit de diffrencier le caractre de sa vie prive de son
ministre. O quil aille, quoi quil fasse, de quelque faon quil soit habill
ou quil se comporte et quil parle, il est avant tout et au-dessus de tout
PRTRE, ministre du Trs-haut.
La grce est donne titre gratuit au peuple de Dieu, elle est donne
titre gratuit au prtre aussi et lglise chrtienne qui est compose des
prtres et des lacs. La grce tous, lamour tous, la Communion du
Saint-Esprit tous. Les dons spirituels du saint culte sont communs.
ET AVEC TON ESPRIT .
Quelle est la rponse du peuple assistant qui convient la bndiction
trinitaire du prtre clbrant ? Et avec ton esprit . Elle est la seule
satisfaire tout besoin rel et le sens de laquelle est : que cette mme grce
divine, que ce mme amour divin, que cette mme Communion de lEsprit
Saint reviennent ton me qui ne dsire que les choses spirituelles et sest
dirige vers les cieux, au trne de la grandeur de Dieu.
Ces moments sont redoutables, bouleversants, lumineux. Cependant,
nous sommes pauvres, vides, glacs ! Au lieu que la grce du Saint-Esprit
rgne dans nous, malheureusement, ce sont les passions, les petitesses,
lgosme, les malices, les jalousies, les mchancets qui prdominent.
Pourtant, lorsquon est remplit et lon se couvre par lamour du Dieu le
Pre, par la grce de Jsus-Christ et par la Communion du Saint-Esprit, nos
mes se trouvent spirituellement dans les cieux, elles vivent les choses
clestes comme les anges et se rjouissent de faon spirituelle des mystres
indicibles de Dieu. Lorsquon est dans lglise de ta gloire, on se sent tre
dans les cieux .

327
La bndiction trinitaire et de caractre apostolique du prtre clbrant et
la rponse du peuple et avec ton esprit nous offrent les dons clestes
richement mais nous obligent aussi se faire tout spirituels, tout lumineux.
Devenir des sources de lumire, pas des sources du mal. Amen.
135. Le pre Passios, le moine connu, racontait que lors de la grande
famine de 1917, les moines du monastre dIvron, voyant que les greniers
du monastre se vidaient, noffraient plus lhospitalit comme autrefois. Un
suprieur mme tait tellement avare quil insistait la suspendre
compltement. Cela devait donc arriver immanquablement que le Christ en
retire toute bndiction de Sa part. Alors, les moines ont commenc avoir
faim et se plaindre au Christ et la Toute Sainte quils ne se souciaient
plus de leur monastre. Malheureusement, ils navaient pas compris leur
faute.
Un jour, le Christ sest prsent au concierge du monastre comme un
pauvre en guenilles et lui a demand un peu de pain. Le concierge lui a dit
attrist :
-- Nous nen avons pas, mon frre, cest pourquoi, on a suspendu
lhospitalit. Pourtant, attends un petit-peu, pour que je tapporte le petit
morceau que jai pour moi dans ma cellule.
Il a vite couru, est all dans sa cellule, a apport le pain qui tait lui et
le lui a donn. Cependant, il voyait que la Face du pauvre a commenc
resplendir.
Ds que le pauvre a pris le pain, il a dit au concierge :
-- Savez-vous pour quelle raison ce malheur est-il tomb sur votre
monastre ? Parce que vous avez expuls deux hommes : le Donnez et
le Il vous sera donn .
-- Qui ? a demand le concierge.
-- Le Donn et le Il vous sera donn .
Aprs ces paroles, le pauvre a disparu, laissant une splendeur qui a
bloui le concierge. Alors lui, il a perdu la tte et effray a vite couru au
suprieur du monastre (car il sagissait d un monastre idhirythmo ,
c est--dire les moines ne mangeaient pas tous ensemble matin et soir, ils
n avaient pas une table commune) o il lui a racont lvnement.
Au dbut, les pres ont mis lpreuve leur cerveau pour se rappeler
quels hommes ils avaient expuls. Cependant, ils ont compris ensuite que
ces paroles taient vangliques et, par consquent, ce Pauvre-l ntait
que le Christ Lui-mme !
Moi aussi, en 1959, Carys de la sainte Montagne, javais entendu par
un ermite qui sappelait pre Joachim, peu prs les mmes choses. Il me

328
parlait de la valeur de la charit, tant au niveau pratique qu celui de
lesprit, en relation avec la Sainte Communion :
mesure que tu fais laumne de ton ncessaire, me disait le pre
Joachim, autant tu recevras des charismes tant matriels que spirituels
et en particulier, lorsque tu clbreras la liturgie, voire lheure de la
Communion des mystres immaculs.
Cela sest pass aussi avec le concierge du monastre dIvron en 1917.
Lorsquil a communi le lendemain, il est devenu tout en lumire, tout
splendide et tout lumineux. Il a ressenti au-dedans de lui et il la prouv
la Sainte Communion qui rpandait, qui faisait plonger tout son tre dans
une allgresse divine. Le comble de lhumiliation et de la contrition lont
inond. Il pleurait ne sachant pas pourquoi. Puis, il a commenc avoir
honte. Il avait honte de son Sauveur, le Seigneur Christ, qui a daign le
remplir avec tant de dons incomprhensibles .
Le pre Joachim a fini tout en me disant : Essaie-le, mon diacre et tu
verras cela en pratique .
La suite de cet vnement est connue. Les pres se sont repentis de leur
faute et ds quils ont commenc donner de leur ncessaire aux pauvres
moines et lacs, les bndictions abondantes de Dieu ont accouru aussi, a
conclu le pre Passios.1
Jai rapport cet vnement, non seulement pour dire quil faut tre
accueillant et charitable envers tous, mais aussi car, ce moine avait combin
laumne matrielle envers le prochain laumne spirituelle en relation
avec la Sainte Communion qui est le centre de la Divine Liturgie.
TENONS HAUT LES CURS
dit le prtre. Le peuple rpond : Nous les avons vers le Seigneur .
En ce dialogue dramatique, nous vivons, spirituellement, lvnement
mme de la Transfiguration. Lesprit en est ravi, le cur aussi, tout
lhomme est ravi et il se transfigure. Ce nest que transfigure par lEsprit
Saint, au moyen de la bndiction trinitaire et apostolique qui prcda, que
lme peut monter sur une haute montagne 2 par o elle sera saisie et se
rjouira de la Table immortelle de la Vie ternelle de notre Seigneur. Plus
simplement : au miracle de la transfiguration liturgique, lheure du
tenons haut les curs la toute puissante grce trinitaire de notre Christ
nous saisit du dedans de lglise o nous assistons la liturgie et nous
transmet , cest--dire nous fait monter la haute montagne de lAmour
1
2

Ancien Passios lagiorite, , p. 135.


Marc 9, 2.

329
du Dieu le Pre, o se trouve le trne de Sa grandeur divine ! Cest l, que
le mystre de la communion au Saint-Esprit prend lieu. La sensation
complte de cette Communion, grce et amour de laccession divine au
mystre incomprhensible, est vcue par quelques prtres saints et purifis
et par quelques chrtiens respectant Dieu, pour quelques instants
seulement !
Lme qui assiste la liturgie doit dsirer de toutes ses forces cette
monte. Plus humble, sincre et pur est son dsir, son envie, plus grands
sont les dons de sa transfiguration spirituelle intrieure. Une transfiguration
se reportant mme aux sens, tout le corps aussi. Lhomme intrieur, aussi
bien que lhomme extrieur, sont magnifis, sont illumins.
Tenons haut les curs . Le prtre clbrant relve les mains et
montre en haut vers la coupole de lglise o se trouvent Dieu le Seigneur,
le tout puissant, le sommet de la montagne Thabor, la chambre mystique
dans laquelle aura lieu lunion spirituelle et mystique, la transfiguration de
notre me par le Christ notre Sauveur ! Est-il un lieu dtermin ? Non.
Cest en un certain sens une chelle cleste qui sappuie ici-bas, dans
lglise, dans lAutel terrestre et dont la fin ne se voit pas car son sommet
est invisible et inaccessible nos pauvres yeux.
Tous ceux des prtres clbrants qui sont saints, nous les voyons plongs
dans un mouvement continu avec les anges. Ils vont dun Autel lautre, au
Culte de lglise triomphante, cest--dire la VISION de la lumire
incre de la Divinit de triple clat. Lesprit et le cur, quand ils
reviennent de cette vision de la beaut divine dans lglise, voient ce mme
Autel trs saint et toute lglise, pleins de lumire. Car, sur lAutel , dit
saint Grgoire Palamas, se trouve le Christ Lui-mme, la lumire du
monde qui appose et offre Son Corps illuminant afin que les chrtiens sen
nourrissent et que le monde soit sauv. Afin que nous nous en
nourrissions .1
Toutes ces choses, sublimes et spirituelles existent dans lecphonse
Tenons haut les curs . Dans quelques secondes, incessamment, lme
monte Trs-Haut. Plus elle monte, plus elle dsire vivement un plus haut
degr spirituel.
Tenons haut les curs et le dsir dy monter enflamme toute notre
me ; car, notre me connat trs bien, cest--dire elle est bien et sans
garement informe que, peu de temps aprs, elle assouvira sa faim avec la
nourriture imprissable, la Sainte Communion !
Il est certain que saint Simon le nouveau thologien, vivait
continuellement dans la vision de la beaut divine de lAutel cleste,
1

Saint Grgoire Palamas, P.G. 150, 1101.

330
lorsquil clbrait la divine liturgie. Nous en sommes informs par ses
crits. Il crit quelque part : Certaines fois, il mest trs difficile de
comprendre lequel des deux me rjouit le plus : le rayon rjouissant de la
splendeur divine par la vision de la Divinit de triple clat ou la nourriture
de la Sainte Communion que jai dans ma bouche ? Le got divin
buccal ou lextase de lesprit ? Mon cur dsire vivement la vision de
la beaut divine mais, en mme temps, elle sattire et senivre
spirituellement par la douceur ineffable de la Sainte Communion qui
commence par la bouche. Lequel des deux ? Car, plus jaspire la lumire
incre de la grce divine, plus je me rjouis et je me dlecte par la
batitude indescriptible de la saveur de la Sainte Communion.
De la sorte, je ne suis jamais satur de la vision des rayons divins de la
Divinit de triple clat, ni de la nourriture du Corps et du Sang de JsusChrist. Car, lorsquil me semble tre satur de lun, je commence avoir
une soif insatiable de lautre. Ainsi, encore une fois et toujours, jai faim et
jai soif .1 Certes, nous ne comprenons pas bien cela car, nous navons pas
le mme flair spirituel, nous navons pas les mmes organes sensitifs
spirituels. De cette faon, nous restons vides, sourds, froids, insensibles.
Tenons haut les curs . Lme se hisse pour rencontrer son Sauveur,
notre Seigneur Jsus-Christ. Pourtant, les maux des vertus, la peine
dobserver les commandements et la violence contre les intentions du cur,
sont ncessaires cette monte. Ici pourtant, pendant la Divine Liturgie, la
peine se transforme en repos, le mal en dlivrance et la violence en force
par Dieu !
Que peut bien vouloir dire ce lever nos curs ? Quest-ce que
cest que le cur , dans le langage ecclsiastique ? Cest le centre
naturel de la vie organique de lhomme. Pourtant, il est en mme temps, le
centre de notre existence dans lequel se ralisent notre communion et notre
union au Dieu tout-Saint. Cest--dire, il est ce lieu-l spirituel o se
dveloppe la vie spirituelle en sa totalit et dans lequel agit lnergie
incre de la Divinit de triple clat.
Lexistence de ce cur comme elle est analyse spirituellement par
notre glise est entirement inconnue, mme aux chrtiens ! Cela est d
bien des raisons : dabord nos passions en sont responsables (la confusion
de lesprit), ainsi que lignorance des critures, des dogmes de notre foi et
de la vie spirituelle en sa totalit. Labstention presque totale aux mystres
trs saints, labsence dexprience spirituelle et finalement lomission
complte de la prire spirituelle du cur, selon lenseignement des Pres
nptiques en sont aussi la cause.
1

Saint Simon le nouveau thologien, vol. 19 , , p. 387.

331
Il y a nombreux qui demandent, plusieurs reprises, et veulent savoir,
sinformer et dautant plus vivre la prire du cur, surtout cause dune
impulsion intrieure goste, aspirant exclusivement ses fruits, sans en
fournir les gros efforts ncessaires la purification par leurs passions.
La prire du cur exige dune haute lutte ! Pas une lutte pour quon
essaie de faire concentrer lesprit dans le cur, car cause de nos passions,
on ny rencontrera que de lobscurit, de lgarement et de la perversion
spirituelle. Au lieu de la grce et de la lumire divine on rencontrera des
lumires dmoniaques.
La premire condition pour que la prire du cur russisse, selon
lanalyse des Pres, est quon puisse sassocier par un sentiment de piti
la douleur de notre prochain mais aussi de tout prochain. Surtout de
lennemi ! De celui qui nous calomnie, qui nous fait du tort, qui nous
dshonore. Que la douleur et la tentation de celui, deviennent notre
profonde inquitude. Une deuxime condition en est leffort quon y fait
pour se dlivrer par la multitude de passions, pour acqurir une conscience
liturgique pure, pour participer aux trs saints mystres, pour conserver les
commandements, cultiver les vertus etc. la fin, lexprience de la grce
divine arrive.
La grce du saint Dieu traite de faon mystique et silencieuse le salut de
lhomme dans son cur, lorsque celui-ci le veut, lorsquil sefforce et se
combat, lorsquil se hte et a une bonne intention, lorsquil pleure et se
repent vraiment.
Le pre Sophrone dEssex, nous dit que le champ du combat spirituel
dun chrtien, cest son cur. Celui qui aime entrer dans son cur par le
moyen de la prire spirituelle cest--dire faire descendre son esprit dans
son cur peut facilement comprendre le psaume de David : Au fond de
lhomme, le cur est impntrable .1 Le cur se fait un ocan immense.
Et comme si tu te trouvais en pleine mer, tu disparais !quest-ce que tu es
face locan de mme tu disparais lorsque tu entres dans ton cur par la
prire spirituelle.
La Sainte criture, travers Pierre laptre, appelle le cur la
disposition cache du cur .2 Plus bas, elle nous dit quil constitue le lieu
o Dieu est sanctifi et glorifi : Sanctifiez dans vos curs le Seigneur
Dieu .3 Ce verset rend manifeste que le cur pur et humble est le Temple
de Dieu, lAutel et la sainte Table. Lesprit cest le prtre. Le cur
ressemble une salle o lesprit reoit le Seigneur. L se ralisent les
1

Ps. 63, 7.
I Pierre 3, 4.
3
I Pierre 3, 15.
2

332
fianailles avec le Saint-Esprit. Dieu est celui qui a mis dans nos curs
les arrhes de lEsprit 1 dit Paul laptre.
Innombrables sont les versets de la Sainte criture qui se rapportent au
cur avec une varit de qualifications spirituelles et dimages. Cependant,
bien de ces images du cur sont tnbreuses et laides. Cela veut dire que le
cur, outre le temple de Dieu, la sainte Table et lAutel, est,
malheureusement, le centre de la perversion, le sige du pch. Car, du
cur en effet proviennent intentions mauvaises, meurtres, adultres,
inconduites, vols, faux tmoignages, injures . 2
Le cur est couvert facilement par deux redoutables passions :
lignorance et loubli. Il est caractris aussi par sa duret : hommes la
nuque raide, incirconcis de curs et doreilles ! 3 dit aux Juifs saint
tienne lArchidiacre et premier martyr.
On localise encore deux sortes dimpurets :
en premier lieu limpuret de la fiert qui fit tomber Lucifer en le
transfigurant en dmon, en Satan, en diable et
en second lieu, ladultre, la dbauche et la salet de lesprit.
Par consquent, notre cur doit se gurir de toutes les maladies de ses
passions et de la sorte slever vers lAutel cleste, tout pur et sans tache,
dans le saint culte. Lesprit descend avec facilit dans un cur pur et sans
tache.
Lorsque nous coutons le mot cur , pendant la Divine Liturgie, nous
entendons quelque chose de trs important. Nous faisons rfrence au
monde intrieur tout entier, que lhomme enferme dans son sein. Ce monde
est infini et invisible. Cur signifie la pense, le sentiment, la volont de
lhomme. Il est lesprit, lme Il est son limage .
Tenons haut les curs dit le prtre. Le peuple qui coute ce
commandement sacr, rpond travers les chantres :
NOUS LES AVONS VERS LE SEIGNEUR .
Avec leur rponse, les participants chrtiens fidles certifient au prtre
clbrant quils se sont dj levs des hauteurs clestes, au trne de
Dieu. Nos curs ils lui disent se trouvent l o est le Christ, la droite
de Dieu le pre. Le prtre clbrant au-dedans de lui-mme, mystiquement,
coute une voix qui lincite continuer la Clbration du Sacrement trs
saint de la Sainte Eucharistie.
1

II Cor. 1, 22.
Matt. 15, 19.
3
Actes 7, 51.
2

333
136. Une fois, lors dune de mes visites au monastre de saint David
lle dEube, lestim heureux pre Jacques, ce saint prtre et ministre du
Trs-haut ma racont ceci :
Nos chrtiens, mon pre, sont malheureusement atteints dune ccit
spirituelle et cest pour cette raison quils ne voient pas ce qui se passe
pendant la Divine Liturgie.
Une fois, pendant que je clbrais, je ne pouvais pas faire la Grande
Entre. Lors de lhymne chrubique, je suis rest clou devant le saint
Autel, cause de ce que je voyais Lune vision succdait lautre.
-- Quest-ce que tu voyais mon pre, lui ai-je demand tout surpris.
Il ne ma pas rpondu et a continu :
-- Le chantre rptait continuellement afin de recevoir le Roi de toutes
choses , lorsque soudain, jai ressenti une pousse mon paule qui
ma conduit la sainte Prothse.
Jai pens que ctait le chantre et jai dit au-dedans de moi : Ah ! Le
brave ! Quelle irrvrence ! Il est entr par les portes saintes et il me
pousse !
Alors, jai tourn la tte et j ai vu une aile norme que larchange avait
passe mon paule et qui me conduisait faire la Grande Entre !
Ce qui se passe ici, dans le Sanctuaire durant la Divine Liturgie, nest
pas racontable
Il ma dit cela et je lai admir
Dans un livre, paru par les soins des pres du monastre, le pre
Jacques dcrit plus ou moins la mme extase liturgique et il ajoute :
Souvent, je ne peux pas rsister ce que je vois, quand je massieds
sur une chaise, mes conclbrants ont limpression que ma sant ne va pas
bien et ils sen inquitent mais ils ne savent pas ce que je vois et ce que
jcoute
Comme les anges battent leurs ailes, mon enfant ! Quel battement
dailes !
Lorsque le prtre dira le Par les prires ,les puissances clestes se
retirent et dsormais, une srnit totale sinstalle dans le Sanctuaire 1
* * *
La rponse des chantres lincitation du prtre Tenons haut les curs
est : Nous les avons vers le seigneur .
Nous avons nos curs auprs du Seigneur , nous disons au prtre.
Cependant, en ralit, nous discutons en mme temps et nous murmurons
pour des choses insignifiantes : comment est vtue lune, comment bouge
1

Monastre de saint David, , , p. 81.

334
lautre, comment celui-ci se signe comme cest hypocrite ! quest-ce qui
se passe celui-l etc.
Quest-ce que tu fais mon vieux ? , demande saint Jean
Chrysostome. Lorsque le prtre eut dit Tenons haut lesprit et les
curs , tu navais pas promis que tu les aies vers le Seigneur ? Tu nas pas
peur, tu ne rougis pas de honte, toi qui te rvles un menteur cette heure
redoutable ? Tu ne vois pas ce miracle inou ? La table mystique est dj
prte, lagneau de Dieu, Jsus-Christ se sacrifie en faveur de toi, les
chrubins y assistent, les sraphins aux six ailes volent autour de lautel et
couvrent leurs visages tandis que toutes les Puissances incorporelles avec le
prtre prient pour toi, le feu spirituel descend et le Sang prcieux du Christ
est vers dans le Calice de son ct immacul pour ta propre purification !
Avec quelle audace te prsentes-tu aux saints Sacrements ? Avec quelles
souillures ? 1
Cest pour cela donc quil faut que dans lglise rgnent la crainte de
Dieu, lapprhension, le respect, la retenue, lattention incessante. Quon
tourne le regard sur le saint Autel et dans ses mes. Quon soupire sans
voix dans ses curs. Il faut en faire une prparation ncessaire avant la
Divine Liturgie pour quon puisse lheure de la sainte Oblation lever son
cur vers les cieux. Cette prparation ne se rapporte pas seulement la
lecture de lOffice de la Sainte Communion mais notre vie toute entire ;
cest--dire :
la puret dme et de corps,
le lavement par le repentir et les larmes,
la tenue de lindulgence, de la longanimit, de la condescendance,
du pardon et de la patience,
une me sans souillure,
et un esprit illumin
De la sorte, avant les moments redoutables du Sacrifice de Golgotha,
pendant quon attend la Descente de lEsprit Saint, on doit assurer
spirituellement le prtre clbrant, qu linstant mme du tenons haut les
curs , notre cur est mont et se trouve auprs du trne de Dieu. Cest
pour cela que saint Jean Chrysostome continue son homlie prcdente :
Avant de voir le rideau du Sanctuaire (cest--dire des saintes portes) se
tirer et le chur anglique avancer, prends garde, toi aussi, monter avec
eux vers le mme ciel. 2

Saint Jean Chrysostome, Homlie 36, la 1re ptre de Paul aux Corinthiens, , vol.
18a, p 516-517.
2
Ibid.

335
Avec le nous les avons vers le Seigneur , le prambule de la Sainte
Anaphore prend fin et cest sa partie proprement dite qui commence. La
Sainte Anaphore nest quune seule prire toute entire. Elle commence par
le Rendons grce au Seigneur et finit par lecphonse et les
misricordes de notre grand Dieu . Pourtant, bien quelle soit
interrompue pour quon fasse quelques ecphonses, pour que de lencens
soit offert et afin que l Il est digne soit chant, on en distingue quatre
parties :
premirement : la prire de lEucharistie et lHymne de Victoire.
deuximement : la mmoire de la Sainte Cne.
troisimement : linvocation du Saint-Esprit pour la Conscration des
Dons prcieux.
Et quatrimement : la commmoraison des vivants et des dfunts. Il
sagit dune marche ascendante, le sommet de laquelle est la Conscration.
Le prtre dit haute voix : Rendons grce au Seigneur et le peuple
rpond travers le chur : Il est digne et juste .
l Il est digne et juste les chantres ne doivent ajouter absolument
rien, mme sil y a plusieurs conclbrants, mme si le clbrant dans le
Sanctuaire tarde dire lecphonse suivante. Il est bon que les chantres
restent un peu silencieux. Quils retiennent leur souffle un petit moment !
Car mme le silence durant ces instants de la Sainte Anaphore nest quune
prire. La prire la plus forte !
RENDONS GRCES AU SEIGNEUR .
Aprs laffirmation de lassistance au prtre clbrant que leurs curs
sont vraiment monts auprs du trne de Dieu, le prtre les invite
progresser dans la clbration du Mystre de la Sainte Eucharistie, ayant
dj rendu grces au Dieu tout saint. Pour cela il les incite rendre grces
au Seigneur.
Saint Chrysostome crit que le Mystre redoutable qui est clbr sur le
saint Autel et do jaillit richement le salut, sappelle Eucharistie car il
constitue une mmoire de nombreux bienfaits de Dieu et nous rvle la
sainte Providence dans sa plnitude. Ce mystre divin nous incite rendre
grce Dieu, en toute force.
Pour cette raison le prtre nous incite, lheure mme de ce Sacrifice,
rendre grces Dieu pour lunivers tout entier et pour tout ce quIl nous a
donn, pour les vnements du pass et pour ceux du prsent, ainsi que
pour ce qui sest pass et encore pour ce qui se passera. Ce remerciement

336
nous libre de la terre et nous transmet aux cieux. Il nous transfigure en des
anges. 1
On rend donc grces Dieu de ses bienfaits infinis mais surtout du plus
prcieux de ses dons, la Sainte Eucharistie. Car elle najoute rien Lui,
tandis quelle fait de nous de semblables lui. Par la Sainte Eucharistie, on
ressemble Dieu !
IL EST DIGNE ET JUSTE .
lincitation du prtre Rendons grces au Seigneur les fidles
rpondent : Ceci est digne et juste .
Leur rponse, dit Saint Nicolas Cabasilas signifie quils saccordent
clbrer la Sainte Eucharistie : Ayant dj t daccord tous les fidles et
stant exclams Il est digne et juste , le prtre offre de lui-mme Dieu
la Sainte Eucharistie .2 Cela veut dire quun accord stablit entre le prtre
et les chrtiens et ensuite le prtre revient dans le Sanctuaire pour clbrer
la Sainte Eucharistie.
Selon saint Chrysostome la rponse des fidles Il est digne et juste
rvle lunit du Corps du Christ et lgalit entre le clbrant et les fidles
devant les dons de Dieu. On est tous gaux devant les dons divins. Il
sagit dun merci commun envers Dieu, car ce nest pas le prtre seul qui
rend grces, mais aussi tout le peuple. Le prtre ayant commenc, on est
tous daccord que ce remerciement se fasse de faon juste et digne. Cest
alors que le prtre commence la Sainte Eucharistie. Le peuple tout entier
y participe et va du mme pas avec le clbrant . 3
De l Il est digne et juste chant par le chur et avant lecphonse du
prtre Entonnant lhymne de victoire chantant, criant, clamant et
disant est lue la Prire de lEucharistie :
Il est digne et juste de te chanter, de te bnir, de te louer, de te
rendre grce, de tadorer en tout lieu de ton empire. Car tu es le Dieu
ineffable, incomprhensible, invisible, insaisissable, toujours existant et
toujours le mme, toi, ton Fils unique et ton Esprit saint. Cest toi qui,
du nant, nous as amens lexistence, qui nous as relevs aprs notre
chute, qui nas cess de tout faire jusqu ce que tu nous aies levs au
ciel et nous aies fait don de ton royaume venir.

Saint Jean Chrysostome, 10, 158.


Saint Nicolas Cabasilas, , p. 91.
3
Saint Jean Chrysostome, P.G. 61, 527.
2

337
Pour tout cela, nous te rendons grce, toi, ton Fils unique et ton
Saint-Esprit, pour tous les bienfaits rpandus sur nous, connus de nous
ou inconnus, manifests ou cachs.
Nous te rendons grce aussi pour cette Liturgie, que tu as daign
recevoir de nos mains, bien que tassistent des millions darchanges,
des myriades danges, les Chrubins et les Sraphins aux six ailes, aux
yeux innombrables, se tenant dans les hauteurs et ails .
Tout en lisant cette prire, le prtre clbrant, avec beaucoup dattention,
commence monter vers le Calvaire avec les participants fidles. La
Prire de lEucharistie constitue le commencement dun chemin trs
bni vers la Vie commune
Il est digne et juste de te chanter, de te bnir, de te louer, de te
rendre grces
Quest-ce que la prire nous dit jusquici ? Quel esprit peut-il concevoir
cela ? Quel esprit limit peut comprendre Dieu qui cra tout lunivers selon
Sa parole seule ? Quelle langue humaine ou mme anglique peut-elle
dcrire sa grandeur divine et son omnipotence ? Personne na cette
possibilit. Pour quelle raison ? La rponse se trouve dans la suite de la
prire.
Car, tu es le Dieu ineffable, incomprhensible, invisible,
insaisissable, toujours existant et toujours le mme , ce qui signifie que
tu es le Dieu :
Ineffable : quon ne peut pas te dcrire.
Incomprhensible : que notre esprit ne peut pas contenir.
Invisible : toi, Dieu, tu es spirituel, lEsprit absolu.
Insaisissable : tu es celui quon ne peut pas comprendre.
Toujours existant et toujours le mme : tu es celui qui existe
toujours, lternel Dieu Trinitaire, Celui qui est, qui tait et qui vient ,1
Seigneur et tout puissant. Celui qui partir du nant cra tout lunivers, tant
visible quinvisible, les hommes et les anges.
Dieu, non seulement cra lhomme, le fit exister partir de rien mais
aussi, lorsquil tomba, le fit ressusciter travers lIncarnation du Dieu le
Verbe et de la terre il la transmis de nouveau au royaume des cieux.
Lhomme a repris le paradis perdu.
Pourtant, ce dont on Le remercie en particulier, nest que la Divine
Liturgie quon clbre. La Divine Liturgie est la rcapitulation de tout ce
que Dieu fit et fait pour nous.

Apoc. 1, 8.

338
Nous te rendons grce toi, ton Fils unique et ton Saint-Esprit,
pour tous les bienfaits rpandus sur nous, connus de nous ou inconnus,
manifests ou cachs .
Nombreux sont les bienfaits manifests de Dieu nous tous. On le
remercie de ce que nous sommes ns par des parents orthodoxes et que
nous sommes baptiss en bas ge. On le remercie car, malgr notre tat
pcheur, Lui, il a piti de nous, il nous supporte, il nous pardonne. Nous lui
rendons gloire pour le grand mystre de la sainte Confession qui est un
lavement pour notre purification et notre renaissance. Reconnaissance,
remerciement, glorification, voil ce que Dieu demande de notre part.
On remercie donc Dieu de tout. De la Divine Liturgie quil accepte par
nos propres mains. Et notre remerciement envers Dieu fait que des
nouveaux dons divins viennent notre vie. Ni Dieu ne cessera de combler
de bienfaits et denrichir lhomme, ni lhomme ne cessera dtre combl de
bienfaits et dtre enrichi par Dieu. Lhomme qui est reconnaissant envers
le Crateur, est un vase de sa beaut et un instrument de sa glorification ,1
nous dit saint Irne.
Tous les bienfaits de Dieu, manifests ou cachs, naspirent qu une
chose, celle du salut de lhomme ; cest pourquoi, on lui doit de la
reconnaissance, du remerciement et de la glorification quotidiennement.
Plus on le remercie, plus Dieu multiplie ses dons. Cest labb Isaac le
Syrien qui lavoue : Le remerciement de celui qui reoit lancine le
donateur de dispenser des dons plus grands que ceux qui ont prcd . 2
La bndiction de Dieu nous est offerte et nous lui rendons grces.
Cependant, lorsquon lui rend grce, la bndiction et la grce de Dieu
saccroissent aussi et cette chane bnie se rallonge. Voici comment les
Pres prsentent cette chane :
bndiction de Dieu -notre propre action de grces- Grce de
Dieu.
grce de Dieu notre propre action de grces Bienfait de Dieu.
bienfait de Dieu notre propre action de grces Providence de
Dieu.
providence de Dieu notre propre action de grces Paradis.
paradis notre propre action de grces Gloire de Dieu.
Et cette chane ne finit jamais, dans les sicles des sicles !
Les trois vanglistes, Matthieu, Marc et Luc, ainsi que Paul laptre,
nous informent que notre Seigneur, le soir du grand jeudi, durant la Sainte
1

Saint Irne de Lyon, P.G. 7, 829 B.

Abb Isaac le Syrien, , Homlie 24, p. 126.

339
Cne, avant quil donne ses disciples et aptres le pain et le Vin, cest-dire son Corps et son Sang, leva ses yeux en haut et rendit grces son
Pre cleste : Il prit du pain aprs avoir prononc la bndiction Il
prit une coupe aprs avoir rendu grce . 1
Les vanglistes ne nous disent pas exactement ce que le Seigneur
rapporta lors de son action de grces. Les conclusions des pres de lglise
sont peu prs celles-ci : durant la Sainte Cne de ce grand jeudi
inoubliable dans la chambre haute de Jrusalem, le Seigneur rendit grces
son Pre car il rvla Son Fils unique comme le Grand Archiprtre selon
lordre de Melchisdek mais, en mme temps, comme le victime
immacule. La victime immacule, lagneau immol, crucifi ou mme
sacrifi, soffrait pour le salut de lensemble des hommes, cest--dire, pour
tous les hommes de tous les sicles. Ce Sacrifice et cette offre volontaires
mritaient toute action de grces. La race tombe des hommes se sauverait.
Pourtant, en ces moments sacrs, le Seigneur instituait aussi le grand
Mystre de la Sainte Communion qui serait donne ceux qui croiraient
par les propos et les actes et qui seraient baptiss comme le Pain Cleste et
comme la manne cache . Exactement cette constitution du grand
sacrement a t, elle aussi, digne de toute action de grces.
Faites cela en mmoire de moi .2 Ds lors, lglise Orthodoxe continue
faire exactement ce que le Seigneur fit le soir du grand jeudi (toujours
selon la tradition apostolique), durant la clbration de la Divine Liturgie.
On rend grces Lui car il daigne recevoir loffre de cette Divine Liturgie
par nos propres mains de terre.
Bien que tassistent des milliers darchanges, des myriades danges,
les Chrubins et les Sraphins aux six ailes, aux yeux innombrables se
tenant dans les hauteurs et ails
Dieu pourrait dsigner que lEucharistie soit clbre dignement par les
puissances clestes tout pures. Quoi de plus naturel que cela ? Cependant, il
nous rend dignes, de faire cela et il daigne recevoir le sacrifice par nos
mains impures !
Tout en pntrant dautant plus dans le Mystre de lEucharistie, on est
proches du trne du saint Dieu tandis quen mme temps on se trouve sur la
terre. Dans les cieux et sur la terre ! Le ciel et la terre se sont maintenant
unis, ils ne sont quune chose. Le monde sensible et le monde spirituel ont
trouv maintenant leur centre unique : le trne du Saint Dieu ! Selon nous,
le saint autel que lon voit, en est le centre. Pourtant, le trne cleste en est
aussi le centre, mme si lon ne voit pas.
1
2

Matt. 26, 26-27.


Luc 22, 19.

340
Lors de la Divine Liturgie, nous suivons un chemin : nous entrons dans
lglise. Nous recevons notre Sauveur le Christ, lorsquil sort avec le saint
vangile. ( Sagesse ! Debout ! ) Nous coutons sa parole divine. Nous
voyons et nous suivons ses miracles. Ensuite, nous laccompagnons, lors de
la Grande Entre, au redoutable Calvaire. Lui, il souffre, il est immol et
nous, nous sommes sauvs. Lui, il se crucifie et nous, nous sommes
ressuscits avec lui ! Ainsi, petit petit, nous arrivons au centre de
lunivers. Lglise militante et lglise triomphante rendent grces Dieu.
Les anges et les hommes glorifient, tous ensemble, le Seigneur. Le temps a
disparu. Le peuple et les prtres sont transfigurs. Ils vivent, tous ceux qui
la vivent, cette transfiguration liturgique.
Oui ! Pendant la Divine Liturgie, nous suivons un chemin. Le mme
chemin que celui du Christ ! Le chemin de lunion divine ! Le chemin de la
prire mystique ! Le chemin de la vraie prire, dune union relle !
137. Deux russes, le pre Arsne, qui tait ancien et prtre et le pre
Nicolas, qui tait son obissant et chantre, menaient la vie hsychaste la
skite de saint Jean le Prcurseur. Le moine Parthnios sauvegarda et nous
dcrivit leurs Divines Liturgies grandioses et la fois plores. Ces deux
asctes taient les moines du jene, de lagrypnie, de la prire incessante et
des larmes abondantes.
Le pre Nicolas devint aveugle six mois avant sa dormition. En plus,
bien dautres maladies le tourmentaient, le tyrannisaient. Il ne pouvait plus
aller lglise mais il se lamentait, assis ou tendu sur son lit, tourment
par daffreux maux. Ainsi, les Liturgies furent diminues. On nen faisait
quune par semaine. Lobissant, malade et aveugle, tait la fois chantre
et lecteur pour qui la notion du repos nexistait pas.
Le samedi du Carnaval, ils ont clbr la liturgie. Aprs la Divine
Liturgie, le pre Nicolas visita son ancien dans sa cellule et, tout plor,
commena lui dire :
-- Mon saint ancien, lorsque je suis all ma cellule, aprs la Liturgie et
que je me suis assis sur le lit, soudain, mes yeux aveugles se sont ouverts et,
immdiatement, jai vu clairement toutes les choses autour de moi. Ensuite,
la porte de ma cellule sest ouverte et toute la cellule est remplie de
lumire. Trois hommes sont entrs : deux jeunes portant des cierges et au
milieu deux un autre, en tenue splendide qui mettait une lumire
inexprimable. Ils se sont approchs de moi. Lhomme qui se trouvait au
milieu ma interrog :
-- Tu me connais ?

341
-- Bien sr que je te connais. Tu es Ankitos, ami et compagnon de route,
Jrusalem, qui voulais devenir ermite et ascte Sina. Je me suis mme
inform que tu es mort, il y a trois ans.
Alors, lui, il ma dit :
-- Oui, pre Nicolas ! Cest moi, Ankitos ! Vois-tu de quelle gloire et
splendeur ma rcompens le Roi des Cieux, notre Seigneur Jsus-Christ,
notre Sauveur, pour le peu de repentir et le trs peu dascse que jai
faits ? Eh bien ! Il te rcompensera de la sorte. Pourtant, tu verras de
plus grandes choses que celles-ci ! Au bout de quatre jours, tu seras
libr de toutes les tristesses, les tourments et les maladies. Le Seigneur
ma envoy pour te consoler. Immdiatement, ils sont sortis de la cellule et
moi, je suis rest seul. Alors mes yeux se sont de nouveau ferms mais mon
cur sest rempli dune joie indicible.
Ds que son ancien et pre spirituel a entendu tout cela, il lui a dit :
-- Fais attention, pre Nicolas que tu ne tombes pas en garement. Ne
crois point tout cela et ne vois que Dieu seul, en lui demandant la
misricorde, la grce, la rmission de tes pchs et une dfense valable
devant le redoutable tribunal du Juge ami des hommes et juste aussi !
Il eut dit cela pour que son obissant fasse attention et soit humble car,
les traits enflamms du malin ne cessent pas dtre lancs mme peu avant
notre mort.
Le jeudi gras, eut lieu la dernire Divine Liturgie pour le moine Nicolas.
Il communia et tout en prenant son antidoron, il a dit son ancien :
-- Viens, mon ancien dans ma cellule, sil te plait.
Lancien laccompagna. Le pre Nicolas sassit sur le lit. Son visage
commena changer, resplendir. Relevant ses yeux vers le ciel, il tomba
en une sorte dextase. Le lieu fut rempli dun effluve inexprimable. Ensuite,
il est revenu lui et commena dire :
-- Je te remercie, mon saint pre, davoir montr de la patience mes
faiblesses jusqu la fin de ma vie et de ce quavec tes directives, tu mas
conduit au royaume des cieux.
Le pre spirituel linterrogea :
-- Vois-tu quelque chose, pre Nicolas ?
-- Je vois, mon cher ancien, ceux qui sont venus pour moi et quils ont
dchir le titre de dette de mes pchs. Et maintenant, mon ancien, bnismoi !
Et il baissa la tte. Alors, son pre spirituel la bni avec sa main. Lui, il
prit la main de son pre spirituel, lembrassa chaleureusement et avant
mme de la laisser, il releva les yeux aux cieux et calmement pronona :
-- Seigneur, reois mon esprit

342
Aussitt, il rendit lme au Seigneur quil a servi ds sa jeunesse avec
foi, renoncement, obdience et amour. Il passa travers une suite de luttes
asctiques avec le Christ, une succession de rvlations et dunions divines,
un chemin de prire mystique et de larmes abondantes et il a vcu travers
les Divines Liturgies interminables de sa vie asctique, la transfiguration
liturgique. 1
Avec quelle splendeur et quelle gloire lglise triomphante clbre
continuellement et incessamment son propre saint culte ! Quil serait
merveilleux, si nous clbrions, nous aussi, en Esprit Saint, dans les glises
terrestres et lors de la Divine Liturgie, notre propre transfiguration
liturgique !
Ceux qui, parmi les chrtiens fidles combattants, vainquent la chair, le
monde et le diable, vainquent aussi leur propre nature. Celui qui vainc sa
propre nature (la vieille nature), vit le surnaturel et sunit son Crateur, le
Sauveur Christ. Ce changement spirituel est vcu, en particulier, dans le
saint culte.
La prire secrte de loblation cesse dtre dite voix basse et devient
criante par la bouche du clbrant :
ENTONNANT LHYMNE DE VICTOIRE,
CHANTANT, CRIANT, CLAMANT ET DISANT
Lhymne de victoire que lon chante pendant la Sainte Anaphore, glorifie
le triomphe de Jsus-Christ sur la mort et le diable.
Saint, saint, saint, le Seigneur Sabaoth. Le ciel et la terre sont remplis
de ta gloire. Hosanna au plus haut des cieux.
Bni soit celui qui vient au Nom du Seigneur.
Hosanna au plus haut des cieux !
Cest une jonction de lhymne trois fois saint anglique qucouta le
prophte Isae au moment o Dieu lappela la dignit prophtique :
Saint, saint, saint, le Seigneur Sabaoth. Le ciel et la terre sont
remplis et de lhymne que chantait le peuple dIsral tout en
accueillant dans la Ville sainte le Seigneur qui venait volontairement pour
tre crucifi : hosanna au plus haut des cieux. Bni soit celui qui
vient au Nom du Seigneur. Hosanna au plus haut des cieux ! (Cet
hymne est tir du psaume 117 et prophtise lentre triomphale du Seigneur
Jrusalem : Voici le jour que le Seigneur a fait : quil soit notre bonheur

Saint Monastre Xiropotmou, revue , fasc. 16-17, p. 108-109.

343
et notre joie ! Donne Seigneur, donne la victoire ! Donne, Seigneur, donne
le triomphe ! Bni soit celui qui vient au Nom du Seigneur. 1
Saint Jean Chrysostome fait une comparaison entre lhymne de victoire
de la Divine Liturgie et lOde de victoire que chantaient les Hbreux
lorsquils furent dlivrs du joug gyptien : Je chanterai au Seigneur car,
il a montr Sa souverainet .2 Jadis, ce ntaient pas les Egyptiens qui se
sont noys mais les dmons. Ce ntaient pas les armes qui ont t prises
mais ctait la mchancet qui fut abolie. On ne sachemine pas vers la
terre promise mais on se dplace au ciel. On ne mange pas de manne mais
on se nourrit du Corps du Matre. On ne boit pas deau la pierre mais du
Sang par le ct du Christ . 3
Le mme saint crit quelque part quelquun : Dans les cieux les
armes angliques glorifient. Sur la terre les chrtiens officient et imitent
ceux-l en leur doxologie. Au-dessus, les Sraphins chantent l Hymne trois
fois saint tandis quici, dans lglise terrestre la foule des assistants
chrtiens adresse Dieu le mme hymne. Le ciel et la terre
conclbrent . 4
Cette conclbration, selon saint Maxime le Confesseur, signifie que le
chant liturgique de lglise, non seulement saccorde maintenant avec la
doxologie cleste des anges mais il prdit aussi la relation et le parfait
accord entre les anges et les hommes sauvs dans les sicles venir,
lglise triomphante 5
Toutes ces descriptions et images ne sont pas des penses philosophiques
mais une ralit vivante. Une ralit toujours vcue par les saints de Dieu,
dont les descriptions sont au surplus trop pauvres par rapport ceux-l qui
vivent eux-mmes avec la sensation de leur esprit
Lorsquon chante lhymne de victoire durant la Liturgie, on se trouve
avec les puissances angliques devant, ou bien auprs du trne de Dieu. Les
anges et les hommes, glorifient tous ensemble le Seigneur.
Cest cause de cela que le prtre clbrant, debout devant le saint Autel
et y offrant le culte spirituel et non-sanglant, non seulement nous invite
chanter mais il mentionne dabord les chrubins et se rapporte aux
sraphins et puis il nous incite, nous les chrtiens, hausser la voix,
dtachant notre pense de la terre, par la mmoire des anges de gloire et de
1

Ps. 117, 24-26.


Ex. 15, 1.
3
Saint Jean Chrysostome, homlie sur le psaume 46, 6, 110.
4
Saint vch de Srvia et de Kozni, , p. 326.
5
Saint Maxime le Confesseur, P.G. 91, 692 C.
2

344
liesse. Il nous incite chanter, assistant avec les sraphins, ouvrir avec
eux les ailes de notre me et voler avec eux autour du trne du Roi
Cleste.
138. Dans le livre appel Le pr spirituel , se rapporte lvnement
suivant :
Il y avait jadis une habitude, selon laquelle, on clbrait la Divine
Liturgie au sommet du Mont Sina, le dimanche de la Pentecte. Une foule
de moines y affluaient par les skites et les ermitages qui se trouvaient tout
autour.
Un vnement redoutable se passa une fois, durant la Divine Liturgie,
avant que le saint Sommet et tout ces lieux-l, ne soient pas souills par les
hordes des infidles et des barbares.
Lorsque le prtre eut dit la premire ecphonse de la Sainte Anaphore :
Lhymne de victoire chantant, criant, clamant et disant (en ces tempsl lecphonse tait dite de la faon suivante : Lhymne de victoire de Ta
gloire grandiose, chantant, criant, glorifiant, clamant et disant
solennellement ) un rugissement redoutable sentendit de toutes les
montagnes, qui ressemblait la rsonance dune voix. Cette rsonance,
pleine dune peur sacr et de crainte de Dieu, rpondit lecphonse du
prtre clbrant : Saint, saint, saint, le Seigneur Sabaoth. Le ciel et la
terre sont remplis de ta gloire. Hosanna au plus haut des cieux. Bni soit
celui qui vient au Nom du Seigneur. Hosanna au plus haut des cieux .
Ce rugissement indicible et parlant, rptait lhymne continuellement
jusqu ce que la Divine Liturgie prenne fin !
Un bon nombre dassistants, moines et asctes, entendirent un
rugissement trange et transcendant, mais pas tous. Seuls ceux qui avaient
les oreilles propres couter les hymnes clestes des anges 1
Le mme vnement se rpte, infiniment modifi, chaque fois que nous
clbrons le redoutable mystre de la Divine Liturgie ! Ceux qui ont vu et
entendu avec la sensation spirituelle de leur me cet vnement
incomprhensible, soit des prtres clbrants sanctifis, soit des moines,
soit des chrtiens fidles, taient srement absolument indiffrents face aux
bruits de ce monde et la mchancet.
Nous autres, avec la multitude de passions qui nous habite, on ne fait
rien dautre que de se prsenter dans lglise, sans pouvoir chanter avec les
puissances angliques. On pourrait dire que nous ne participons que trs
rarement la doxologie universelle de la victoire du Christ, durant le saint
culte.
1

Jean Mskhos, , p. 60.

345
Cependant, malgr nos faiblesses, il faut que notre attention, le respect et
notre pit envers les vnements, soient les plus grands possibles ; envers
ce qui sentend et ce qui se passe. Cest pour cela que nous les analysons,
pour savoir ce qui se passe ! Car, nous en sommes ignorants.
Selon le prophte Isae, le sens de lhymne de victoire des puissances
angliques, autour du trne trs saint et trinitaire, tait double : il tait, en
mme temps, une doxologie et une prophtie.
Mme selon nous, pendant la Divine Liturgie sur la terre, lhymne de
victoire est la fois doxologie et prophtie. Doxologie, car la victoire fut
dj ralise. Une victoire contre la mort, une victoire contre le diable, une
victoire contre le pch. Prophtie aussi par rapport au deuxime
Avnement dfinitif du Vainqueur, notre Seigneur Jsus-Christ.
Lhymne de victoire est la bonne nouvelle de la rvlation du deuxime
Avnement du Fils de Dieu, le signal de sa victoire, cest--dire la sainte
Croix qui Le prcde ! Le royaume de Dieu vint, vient et est parmi
vous.1
Par le saint culte, lhymne de victoire et la Sainte Communion, le
royaume des cieux non seulement est venu (Dieu le Verbe stant incarn),
non seulement est en train de venir (avec son deuxime Avnement), mais
il est aussi dans nous, comme nourriture et boisson du Corps et du Sang de
Jsus-Christ. Tout dans nous et autour de nous donne des reflets spirituels
clatants, tout est transfigur, plong dans la lumire. Lhymne de victoire
des anges devient aussi notre propre hymne. Lhymne de tous ! Du
clbrant, des chantres, de lassistance et en particulier des enfants.
139. Le pre Joachim Spetsieris sauve plusieurs vnements et extraits
des vies des fameux anciens de la sainte Montagne, dont fait mention le
pre Hilarion quil avait vu plusieurs fois clbrer le Sacrement de la
Divine Liturgie. Il ne savait pas comment dcrire les tats spirituels
indicibles et clestes quil vivait durant le saint culte. Comment ne pas
recevoir ces visites angliques, puisquil tait obissant du fameux ancien,
pre Sabas le spirituel ? Le pre Sabas tait dune stature exceptionnelle et
sa Divine Liturgie creusait les cieux.
Lorsquil clbrait lui seul ou avec son ancien pre Sabas, lors de
lecphonse lhymne de victoire, chantant, criant, clamant et disant et
alors que les chantres chantaient le Saint, saint, saint le Seigneur
Sabaoth il battait sa poitrine et sanglotait. Qui sait, quest-ce que les
yeux de son me voyaient-ils cet instant-l !
Les pres agiorites nous disent quil voyait peut-tre les puissances
clestes archangliques, clbrer avec crainte devant lagneau immol
1

Luc 17, 21.

346
sanglant Il semble que les scnes clestes du Culte den haut et de la
gloire de lagneau immol taient tellement difficiles dcrire que face
la terreur sacre quil vivait, il ne lui restait rien dautre que de battre
sa poitrine tout en pleurant avec des torrents de larmes. Avec les
puissances angliques, le pre Hilarion tait transfigur, frmissant dune
vie liturgique paradisiaque.1
(Tout cela est insaisissable nos cerveaux pauvres et mondains car on
mesure tout selon notre logique.)
Dans ces cadres-l voluait la vie liturgique, non seulement du pre
Sabas le spirituel et du pre Hilarion mais aussi de bien dautres prtres
agiorites. Une vie pleine de larmes, de frmissements, de tressaillements
angliques, dextases et de saisies divines. Le Seigneur Crucifi nourrit
quotidiennement ses ministres humbles de son Corps tout-saint et de son
Sang prcieux faisant de chacun dentre eux et de nous, (si lon communie
lui humblement), architecte et agriculteur, Paradis et arbre de vie, perle
et couronne, souffrant et impassible, homme et semblable Dieu, vin et eau
vive, agneau et poux, combattant et arme 2
Lors de lecphonse Lhymne de victoire chantant, criant, clamant
et disant , le prtre te lastrisque de la sainte patne (le faisant tinter
de faon cruciforme chaque mot, tantt une fois en raison du caractre
unique de la Divinit, tantt deux fois en raison de la double nature de
Jsus-Christ) pour des raisons pratiques, puisque la Conscration des Saints
Dons sen suit.
Lassistance chante le triomphe du ciel et le prtre clbrant commence
son ascension escarpe vers les Saints des Saints clestes ! Comment ses
yeux vont-ils voir ? Comment va-t-il toucher et rompre le Corps tout saint
avec ses mains terrestres ? Le prtre nest quun homme pcheur
Cependant, il entre dans la nue, sur une haute montagne . Et l, tout
seul, Dieu et lui, face face , il se charge de luvre surhumaine, cest-dire de clbrer le Sacrifice redoutable et non-sanglant.
Chaque pas, chaque mouvement, toute inclinaison de la tte et toute
gnuflexion tous les mouvements des mains, des paupires, des lvres,
de la langue et du cur de tous les prtres, sont suivis par des myriades
danges qui encerclent la saint Autel terrestre.
Le regard du clbrant humble, se tourne vers le Seigneur Crucifi,
sollicitant sa misricorde. Il se souvient de Ses ordres divins en tremblant.
1
2

Archim. Joachim Spetsiris, , . 46.


Archim. Chrubin, Figures agiorites contemporaines, fasc. 6, Sabas le Spirituel , p. 96.

347
Les prtres qui sapprochent du Seigneur se sanctifient de peur que le
Seigneur ne les frappe .1 Sil nest pas purifi et pur, il risque dtre
compltement ananti par Dieu, selon la Loi Ancienne.
Lorsquon regarde le Pain de lEucharistie, on doit y voir le Sauveur
Christ sur le trne de sa gloire la droite de Dieu le Pre. Quand on ne le
voit pas AINSI, cela signifie quon ne voit pas le Pain tout saint avec une
foi absolue mais IMPRUDEMMENT. La vision de lagneau de Dieu qui
te le pch du monde est la rcompense la plus grande et le plaisir de
lesprit des prtres pieux. une prire secrte de la crmonie de la sainte
onction, le prtre, rendant gloire au Seigneur dit : Toi qui mas invit,
moi le modeste, pcheur et indigne par l haute et sainte vocation de la
prtrise et qui me fis capable de voir la Face de la Sainte Anaphore comme
un tmoin oculaire Oh ! Seigneur, rends-nous prudents . 2
La sainte nue toute lumineuse qui couvre les clbrants dignes et
humbles, stend peu peu sur tout le peuple assistant. Le grand moment
approche, les puissances clestes chantent trs humblement et avec pit.
Elles chantent, ayant couvert leurs visages avec leurs ailes angliques.
Elles chantent avec beaucoup de retenue et de contrition.
Elles chantent le Saint, saint, saint le Seigneur Sabaoth
Elles chantent avec des lvres tout-immacules, une langue sans tache,
cest--dire avec des lvres et une langue, nayant aucun rapport avec
limpuret du pch.
Elles chantent avec un cur parfaitement dvou Dieu.
Elles chantent avec un esprit fervent dans lequel nos propres penses
mondaines et poteles ne peuvent pas entrer.
Avec ces esprits tout purs, on chante, nous aussi, de nos glises dici-bas.
Lglise triomphante tout entire et unie, chante triomphalement lHymne
de Victoire. Cest pour cela que lhymne de victoire doit tre chant de
faon pieuse et modeste. Ce nest pas lheure de chercher paratre mais
dprouver de la crainte devant Dieu !
En ces moments trs saints de lhymne de Victoire on bouge, on brle
dimpatience ou avec lignorance qui nous habite, on est compltement
indiffrents de ce qui se passe dans le saint culte et ce qui est plus
tragique notre esprit, notre intelligence et nos penses voyagent des
soucis du monde tantt par ici, tantt par l. Nous ne sommes pas
conscients de ce que la sainte glise est inonde par dinnombrables armes

1
2

Ex. 19, 22.


Mlce, vque de Nicpolis, , , . 83-84.

348
de puissances angliques. Lglise triomphante avec tous les saints est
prsente, parmi nous !
Pendant que les chantres et le peuple assistant chantent lHymne de
Victoire, le prtre lit la prire de lAnaphore :
Nous aussi, avec ces bienheureuses puissances, ! Matre ami des
hommes, nous nous crions et disons : tu es saint, tu es trs saint, toi,
ton Fils unique et ton Esprit Saint. Tu es saint, tu es trs saint,
magnifique est ta gloire, toi qui as tant aim ce monde qui tappartient,
que tu as livr ton Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne
prisse pas mais ait la Vie ternelle. Et lui, tant venu et ayant accompli
tout ton dessein sur nous, la nuit o il fut livr ou plutt se livra luimme pour la vie du monde, ayant pris du pain en ses mains saintes,
pures et immacules, ayant rendu grce, layant bni, sanctifi, rompu,
il le donna ses saints disciples et aptres en disant .
Lamour de Dieu nest que le point central dans le Mystre du Dessein
divin pour le salut de lhomme et du monde entier. Dieu donna son Fils
unique et Verbe au monde qui est mort cause du pch. Il ne fit cela que
par amour ! Non parce quil ne pouvait pas nous sauver par dautres
manires mais pour nous montrer son amour ! Un amour qui ne peut tre
compar rien ! Il nous attira auprs de lui par la mort sur la Croix du
Fils de lhomme 1 qui tait en mme temps le Fils et le Verbe de Dieu,
notre Seigneur incarn Jsus-Christ, le Dieu-homme. Si Dieu le Pre avait
quelque chose dautre plus vnrable que son Fils unique, il nous le
donnerait pour que le genre humain soit sauv .2
Par consquent, le Sacrifice du Christ est le dvoilement et la rvlation
de lamour divin envers lhomme.
Lors de la Sainte Eucharistie, nous vivons le mystre de Sacrifice
rdempteur du Christ sur la Croix, mais dune faon non-sanglante. Pendant
la Divine Liturgie, le Seigneur est prsent. Il monte au Golgotha, il est
clou sur la Croix, il se sacrifie, il meurt pour notre salut. Sur la sainte
Table gt lagneau immol, lagneau tout immacul, qui enlve le pch
du monde. 3 Ayez peur du saint Autel, car, sur elle se trouve Christ la
Victime, le Seigneur immol 4
Cest pour cela que, lors de cette premire Cne, le Seigneur offre son
Corps tout saint dcoup et il appelle Lui-mme son Sang rpandu . Par
consquent, le Sacrifice clbr nest pas une simple image mais un vrai
1

Matt. 8, 20.
Saint Isaac le Syrien, , Homlie 30, . 153-154.
3
Jean 1, 29.
4
Saint Jean Chrysostome, P.G. 58, 737.
2

349
sacrifice, rel, vivant, redoutable et saint. Car, notre Seigneur, le Dieuhomme Jsus-Christ Lui-mme, se trouve sur le saint Autel, Immol. Le
Christ est celui qui se sacrifie et soffre tous les chrtiens fidles. Il est
celui qui offre et qui est offert .
Pendant que la sainte Anaphore savance vers le point culminant du
Sacrifice redoutable, petit petit on prpare lencens. On encensera, peu de
temps aprs, le Corps du Matre gisant sur l Autel saint et par leffluve de
lencens qui va stendre dans toute lglise, la prsence incomprhensible
de lEsprit Saint dune certaine manire sannoncera. On proclamera ce
que le Sacrifice sur la Croix au Golgotha et le Sacrifice pendant la Divine
Liturgie ne sont quUN SEUL ! UN SEUL ! Car lagneau nest quun : le
Christ ! La Divine Liturgie ou la Sainte Eucharistie ou le saint culte ne sont
que le Mystre de la mort sur la Croix de Jsus-Christ MAINTENANT.
Lheure donc du Sacrifice redoutable approche. Si lon smeut ou lon
larmoie lorsquon entend de belles paroles consolatrices par notre pre
spirituel, si la contrition nous envahit cause de la narration pleine de grce
dun vnement par le Livre des Anciens, dun miracle, dun martyre,
quest-ce que notre cur prouverait devant le martyre de Golgotha ? Quels
changements spirituels ne devrait-il pas subir devant la Passion Sacre du
Christ ? Comment lme du prtre clbrant ainsi que les mes des fidles
pourraient-elles endurer cette avanie intenable et cette tristesse et cette
souffrance du Sacrifice sur la Croix du Fils de lhomme , du Dieuhomme ? Quiconque parmi nous les prtres ou parmi vous les participants
fidles vivra la souffrance salvatrice de Golgotha, il va sans aucun doute
exprimenter la gloire lumineuse et indicible de la Rsurrection aussi.
Tout le Mystre de notre foi Orthodoxe un mystre dune humilit et
dun sacrifice infinis, un mystre dune gloire infinie et dune rjouissance
divine se renferme dans le Drame divin de la Divine Liturgie. Si le prtre
clbrant vit ces situations spirituelles durant la Sainte Anaphore, il frmit
tout entier des soupirs spirituels les plus forts de lEsprit Saint.
140. la Sainte Montagne, il y a peu prs 80 ans, dans la skite de la
Petite sainte Anne, le pre Ignace le Spirituel, clbrait comme premier
clbrant parmi plusieurs prtres conclbrants une Divine Liturgie de
fte.
Quest-ce que ses conclbrants voyaient-ils donc ? quel spectacle
redoutable leurs yeux faisaient-ils face ? Quel ange lumineux a-t-il surgi
devant eux ? Le visage du pre Ignace avait chang, il tait lumineux,
splendide, glorifi par la grce Divine et resplendissait comme la face dun
ange. Le moment redoutable de la Sainte Anaphore approchait

350
Oui, tous les prtres et les moines de la petite glise du dsert ont vcu
leur propre transfiguration liturgique, auprs du pre Ignace qui clbrait
et flamboyait. Ils avaient devant eux, une glise vivante de la Sainte
Lumire trinitaire ! 1
Voil ce qui se passa une autre fois :
141. Un novice finissait les Rjouis-toi et aprs loffice des Complies,
se tourna pour recevoir la bndiction du pre Ignace Quest-ce quil a
vu alors ? Il fut boulevers devant cette splendeur trange et commena
trembler. Il eut frmi tout entier par le frisson de la transfiguration. Le
visage du pre Ignace se fut illumin par la Gloire du mont Thabor. Il
resplendissait et luisait comme le visage dun ange cleste. Il y avait tant de
lumire !
Cependant, qui sait combien de fois le visage du saint pre spirituel
naurait-il pas resplendi dune gloire qui nest pas de ce monde, lorsquil
clbrait la Sainte Eucharistie ?
Qui peut vraiment voir, et dcrire exactement, les vnements sacrs et
redoutables du saint culte ? Quel il spirituel peut-il pntrer dans les
tnbres du silence mystique et secret des Saints Dons selon saint Denys
lAropagite et y voir les mystres lumineux et incomprhensibles ? Quel
il peut-il le faire ? 2
Chaque mot, chaque mouvement et bndiction du Prtre clbrant
dclare des vnements bouleversants, rels, vrais, redoutables. On voit
Golgotha, la Crucifixion, la douleur insupportable, lhorreur des plaies,
lamertume de lingratitude, la tristesse immense cause de la lourdeur
norme des pchs de tous les gens de tous les sicles. On voit tout le
Drame du Seigneur sur la Croix.
Voil donc, que la mort est dtruite, que le diable est limin, le pch se
retire, la rsurrection soffre, le Paradis souvre, la beaut antique se restitue
et lon gote ladoption. On communie aux mystres trs saints et
immdiatement on vit avec certitude lhritage du royaume des cieux, la
Batitude divine et la joie des anges ; cest--dire on gote aux fruits du
Sacrifice redoutable laquelle on a tout lheure particip.
Quelques gouttes de sang recrent et transfigurent le monde entier.
nous qui communions, elles se font du jus de lait ternel qui nous fait
rapprocher, qui nous met en communication, qui nous lie en une unit
Nous sommes frres les uns des autres, enfants du mme Pre ! Nous
1

Archim. Chrubin, Figures agiorites contemporaines , no 7, Ignace le Spirituel, p. 9496.


2
Archim. Chrubin, Figures agiorites contemporaines , no 7, Ignace le Spirituel, p. 9496.

351
sommes tous membres les uns des autres . Que cette unit de lamour
devienne une ralit qui soit passe notre prochain, notre conjoint, nos
intimes. Cest pour cela que nous rendons grces Dieu toujours, nous
prions incessamment, nous sommes joyeux en Jsus-Christ. Tout cela nest
que le rsultat rel du Sacrifice sur la Croix, dont on se rjouit lors du saint
culte par la Sainte Communion.
Sur le saint Autel nous voyons la racine qui a fleuri larbre de Vie, cest-dire lamour du Dieu Trinitaire pour lhomme. Nous, qui sommes
prsents la Divine Liturgie et qui participons la Sainte Communion,
hritons de cet amour et passons cet amour au prochain.
Et lui, tant venu et ayant accompli tout ton dessein sur nous, la
nuit o il fut livr ou plutt se livra lui-mme pour la vie du monde,
ayant pris du pain en ses mains saintes, pures et immacules, ayant
rendu grce, layant bni, sanctifi, rompu, il le donna ses saints
disciples et aptres en disant ( haute voix) :
-- Prenez, mangez, ceci est mon corps, rompu pour vous, en rmission
des pchs .
Le chur : Amen.
Ce fragment de la Sainte Anaphore se rfre la constitution du
sacrement de la Sainte Eucharistie lors de la Cne.
Nous commencerons par des analyses plus simples et peu peu nous
nous avancerons quelques-uns plus difficiles et plus spirituelles car, il y a
autant dexpriences que les hommes qui communient participent
consciemment au saint culte.
Notre Seigneur fit beaucoup de miracles, lors de Sa mission terrestre de
trois ans mais qui fut divine et salutaire : Il changea leau en vin. Il marcha
sur la mer. Il tranquillisa les vagues dmontes. Il rassasia des millions
daffams avec cinq pains et deux poissons. Il ouvrit les yeux aux aveugles.
Les muets parlrent. Les sourds coutrent. Les paralytiques marchrent.
Les courbs se redressrent. Les damns se librrent. Les lpreux furent
purifis. Il ressuscita les morts, voire Lazare, qui tait mort depuis quatre
jours. Il fut transfigur devant ses disciples et resplendi comme le soleil. Le
Christ a fait tant des miracles et enseigna le peuple sur tant de choses, lui
annonant la bonne nouvelle que, si on les crivait une une, le monde
entier ne pourrait, je pense, contenir les livres quon crirait . 2
Pourtant, le couronnement de lincarnation, de laction et de
lenseignement de notre Seigneur sur la terre tait Son Sacrifice sur la Croix
au Calvaire pour notre salut . Saint Nicolas Cabasilas nous dit : La
1

1
2

Saint Grgoire le Thologien, , Homlie 45, 5, 178.


Jean 21, 25.

352
passion immacule quendura le Seigneur, a t la cause de notre salut
tandis que les miracles ne sont que de simples preuves de notre salut .1
Plus simplement, quelques miracles que le Christ et faits, sIl ne se
sacrifiait sur la Croix, aucun homme ne pourrait se sauver. Cest pour cela
que la Divine Liturgie est entre autres une mmoire du sacrifice que le
Christ offrit : Faites cela en mmoire de moi .2
Ce fragment de la prire de la Sainte Anaphore se rfre la nuit du jeudi
saint qui commence par la Sainte Cne et, ensuite, nous rappelle langoisse
dans le Jardin de Gethsmani, la prire endolorie et ensanglante du
Seigneur Son Pre cleste. Il nous rappelle le sommeil de ses trois chers
disciples, la foule arme dpes et de btons qui vint larrter,
lembrassement de trahison de Judas, larrestation, labandon par les
disciples et tout ce qui se passa dans les cours dAnne et de Caphe et au
prtoire de Pilate (les crachements, les coups de poing, les gifles, les
invectives, les ironies, le manteau de pourpre, le roseau). Tous ces
vnements pleins de commotion, de la Passion redoutable et du Sacrifice
sur la Croix, nous les vivons, lors de la clbration de la Divine Liturgie.
Des vnements qui continuent se raliser.
Pourtant, on revient la Cne sur laquelle tous les vangiles crivent,
ainsi que Paul laptre. Notre Seigneur Jsus-Christ, lorsque ses derniers
jours approchrent, manifesta Son dsir de manger la dernire Pque avec
ses disciples. La maison dans laquelle prit lieu la Cne, appartenait, selon la
tradition, lvangliste Marc.
Pourquoi la Sainte Cne sappelle-t-elle mystique ? Le mot
mystique drive du substantif mstis et ce dernier du verbe my
Par consquent, cette Cne ne sest pas faite en cachette et isolment, mais
pour que le Seigneur relve, prsente et enseigne Ses douze disciples que
le Mystre de Son Sacrifice sur la Croix sest dj accompli. La Cne de ce
jeudi est et se dit MYSTIQUE car, le Seigneur initia Ses disciples, et
travers eux, nous autres, au Sacrifice salutaire : Il clbra Lui-mme le
Sacrifice sur la Croix de Golgotha.
Par la Cne, le Christ, dune faon inconvenable lesprit humain et la
logique commune devance les vnements de la Trahison, du Procs, de la
Passion, de Golgotha et du Sacrifice sur la Croix. Il les devance car, ils sont
prsents dans la nourriture de Son Corps tout saint et de Son Sang trs
prcieux Mangez mon Corps leur dit-Il, et buvez mon Sang . Je
suis lagneau immol . Si le Seigneur parle ainsi, cela signifie que le

1
2

Hiromoine Grgoire, La Divine Liturgie , p. 277.


Luc 22, 19.

353
Sacrifice sest dj accompli et quil continue saccomplir par la Divine
Liturgie que nous clbrons !
La Cne eut lieu un jour avant le commencement de la Pque hbraque.
Cette anne-l, comme la Pque tombait vendredi le 13 du mois de Nissan,
les hbreux la dcalrent samedi, le 14. Ils faisaient et ils font toujours la
mme chose. Par consquent, le Seigneur utilisa du pain au levain et pas du
pain sans levain. Cela se prouve par les versets suivants :
Ctait le point du jour. Ceux qui lavaient amen nentrrent pas
dans la rsidence pour ne pas se souiller et pouvoir manger la Pque 2 ;
cest--dire, ils nentrrent pas dans le prtoire afin de ne pas se souiller par
cette maison paenne et afin dtre purs pour quils puissent manger le soir
au Dner de la Pque.
Pour le samedi o la Pque commencerait, saint Jean dit ceci : Or, ce
sabbat tait un jour particulirement solennel 3 ; cest--dire quil ntait
pas un sabbat quelconque, mais quil tait le sabbat de la Pque juive la
veille de laquelle commenait lusage des pains sans levain. Par
consquent, du pain sal la levure, a t utilis. Donc, les catholiques
romains insistent mal utiliser du pain sans levain. Ce ntait pas la veille
de la Pque mais lavant-veille.
Durant la Cne, Jsus dsigna aussi le tratre Judas : En vrit, en
vrit, je vous le dis, lun dentre vous va me livrer .4 De qui sagit-il ?
demandrent tous. Le Seigneur rpond : Cest celui qui je donnerai la
bouche que je vais tremper .5 Il la donna donc, Judas lIscariote.
Selon lvangliste Luc, les disciples commencrent se quereller lors de
la Cne, qui parmi eux, devait tre estim le plus grand. Le Seigneur leur
enseigne alors lhumilit : Que le plus grand parmi vous prenne la place
du plus jeune et celui qui commande, la place de celui qui sert ! .6 Le
Christ prophtisa aussi que Pierre laptre nierait trois fois de le connatre :
Le coq ne chantera pas aujourdhui, que tu naies pas trois fois ni me
connatre .7 Ensuite, et selon le mme vangliste, le Christ prdit Ses
disciples leurs futures perscutions cause de Lui. Enfin, lvangliste Jean
nous sauva le texte quon appelle lvangile du Testament . Il commence
1

Saint Grgoire de Nysse, ,


B 69, 238.
2
Jean 18, 28.
3
Jean 19, 31.
4
Jean 13, 21.
5
Jean 13, 26.
6
Luc 22.
7
Luc 26 et 34.

354
par la Sainte Cne, se continue dans le Jardin de Gethsmani et finit par la
superbe prire sacerdotale de Jsus Dieu le Pre.
La Sainte Eucharistie donc, est la Cne du jeudi saint qui SE
CONTINUE, se prolonge dans lespace et le temps, dans les sicles. Ce
nest pas une rptition crmoniale de ce qua dit et a fait le Seigneur,
cest--dire une rptition sche de la Cne, mais cest le prolongement
mystique et rvl de lvnement. Cest le Christ qui se prolonge dans
les sicles . Cest la mme Cne, car cest le Christ Lui-mme qui offre et
qui est offert. Celui qui offre et Celui qui est offert.
Cela veut dire que ce que lglise fait, sa vie elle-mme nest quune
rception et une Tradition de paroles divines et dvnements divins, une
continuit sans rupture. La Cne du grand jeudi, la chambre de la maison
de lvangliste Marc et la Cne autour du saint Autel sont une et la mme
Cne.
LA CNE ET LA CONSTITUTION DU SACREMENT
DE LA SAINTE EUCHARISTIE
142. Nea Skiti de la sainte Montagne, il y a plusieurs annes, javais
entendu parler du pieux moine Abercius. Il tait trs asctique,
misricordieux, travailleur, simple et affable. Il allait lglise centrale de
la skite tous les dimanches et les vigiles. Il avait aussi lhabitude de rester
la partie de derrire de lglise, cest--dire au narthex, avec beaucoup de
recueillement.
Une fois, lors de la vigile dune grande fte, la doxologie ayant fini, on
lisait prime. Alors, les pres voient soudain le pre Abercius quitter sa
stalle et traversant vite toute lglise, arriver devant le Sanctuaire et
passant par les saintes portes qui taient ouvertes, sarrter puis devant le
saint Autel. Peu aprs, on le voit se prosterner respectueusement devant
Quelquun qui ne se voyait pas et rpondre tout joyeux :
-- Oui, Monseigneur, je vois. Moine Abercius. Merci, merci !
Ensuite, il fit une profonde gnuflexion avec le mouvement quon fait
lorsquon embrasse une main et passant de nouveau par les saintes portes,
il retourna sa place.
Ceux qui remarqurent ce comportement du pre Abercius, ont pens
quil alla dire quelque chose au clbrant. Pourtant, le clbrant qui ce
moment-l tait lAutel de la Prothse (Proscomidh) et avait vu la scne
quon a dcrite, la tenu pour un fumiste qui faisait tout cela par sa soidisant folie.

355
Le lendemain, le clbrant alla le trouver son pauvre ermitage et la
demand :
-- Quest-ce qui sest pass hier ? Comment as-tu os entrer dans le
Sanctuaire par les saintes portes ? Dailleurs, avec qui parlais-tu ?
Le pre Abercius tout surpris, rpondit avec simplicit :
-- Eh ! Bien mon pre, toi, tu ne voyais pas lvque qui tait
continuellement debout aux saintes portes et ma appel prs de lui ? Il ma
demand mon nom et je le lui ai dit. Puis, il la crit sur une plaque qui est
dans le Sanctuaire droite il me la mme montr et moi, je lai lu
Moine Abercius !
Cela sest fait rapidement connatre, et tous les pres le demandaient et
le redemandaient comment il sest pass et ce que lvque lui a dit.
Lancien Abercius racontait tout avec tous les dtails. Pourtant, ce vieux
moine simple et affable stonnait que ses frres le demandassent sans arrt
du moment quil faudrait comme il croyait quils eussent vu sa propre
extase ! Il crut enfin quil sagissait dune action divine, car il ny avait pas
de plaque de marbre dans le Sanctuaire, ni elle ny eut t jamais trouve.
De quoi tait-il question ? Ctait le livre cleste de la vie ternelle o le
Seigneur ami des hommes et Matre, enregistre ceux qui ont le cur
pur , les sauvs, les chrtiens militants qui meurent repentis, les martyrs,
les confesseurs, les justes, les saints, hommes et femmes ! 1
Quel mystre merveilleux ! Quel honneur superbe ! Quelle grandeur
divine ! Si le Seigneur Christ, notre Sauveur venait aux saintes portes et
nous appelait, chacun avec son prnom et lon sapprochait prs de lui, pas
pour crire notre nom sur une plaque de marbre mais pour quil nous
renferme dans Ses bras divins et nous fasse monter avec lui dans les
demeures clestes de son glise triomphante ! Cependant, cela se passe
chaque fois que nous clbrons la Sainte Eucharistie. Cest le Christ Luimme qui nous est offert par le saint Calice, nous haranguant avec notre
prnom : Le serviteur de Dieu N., reoit le Corps et le Sang du Christ
pour la rmission de ses pchs et la vie ternelle !
Le prtre dit :
PRENEZ, MANGEZ, CECI EST MON CORPS, ROMPU
POUR VOUS, EN RMISSION DES PCHS .
Le peuple assistant rpond : Amen .
Le prtre ( voix basse) : De mme il prit le Calice la fin de la
Sainte Cne en disant ( haute voix) :

Moine Joseph, , p. 30-31.

356
BUVEZ-EN TOUS, CECI EST MON SANG, CELUI DU
NOUVEAU TESTAMENT, RPANDU POUR VOUS ET POUR
LA MULTITUDE, EN RMISSION DES PCHS .
Le peuple : Amen .
ce point de la sainte Oblation nous arrivons la constitution du
sacrement de la Sainte Eucharistie, de la Sainte Communion. Quelque
chose de paradoxal se passe : ce nest pas nous, les prtres, qui clbrons le
Mystre du saint culte mais cest le Christ ! Nous autres, on le clbre, on
lofficie mais cest le Christ qui loffre ! Il loffre et Il est offert . Le
Christ est prsent maintenant, et alors, et toujours. Le Pain et le Vin sont le
Christ Lui-mme dont nous mangeons la Chair et nous buvons le Sang
prcieux.
Saint Nicolas Cabasilas dit : Le pain a cess dtre du pain il est,
dsormais, le Corps du Souverain, le vrai Corps du Dieu-homme JsusChrist qui reut les outrages, les rires, les meurtrissures, les gifles et les
crachements. Il est Celui qui a t crucifi et sest immol. Il est Celui qui a
tmoign la bonne confession sous Ponce Pilate. Celui qui a t fouett, qui
a support les crachements, qui a got le vinaigre et le fiel. Le Vin aussi, a
cess dtre vin. Il est le vrai Sang du Seigneur Christ qui jaillissait et
coulait par le Corps immol. Il est le Sang trs saint qui coula par son ct
perc par la lance. Ce Corps et ce Sang est celui qui a t form par lEsprit
Saint, celui qui est n par la Sainte Vierge, celui qui a t mis dans le
tombeau, qui est ressuscit le troisime jour selon les critures , celui
qui est enlev aux cieux et est assis la droite du Dieu le Pre .1
Le Seigneur Christ, que le vieux moine Abercius vnra devant le saint
Autel, est le mme sur lAutel ainsi que dans le Calice.
Le Jsus-Christ de la Sainte Communion est le Corps que Dieu le
Seigneur a pris, de la crche jusqu la Croix, la Mise au Tombeau, la
Rsurrection et lAscension. Cest celui qui est assis glorifi la droite du
Dieu le Pre. Cest le Seigneur offert pour notre salut pour la rmission
des pchs et la vie ternelle .
Si lon pouvait ouvrir les portes clestes de lglise triomphante, du
royaume de Dieu, on verrait le Crateur et Roi de tout le monde, le Christ,
qui donne de lclat lunivers avec sa gloire divine. Cest celui que, nous
les prtres pauvres et indignes, non seulement Le voyons mais Le touchons
aussi.
143. Un prtre me raconta, il y a quelques jours, lvnement horrible
qui suit :
1

Saint Nicolas Cabasilas, , p. 92.

357
Un clbrant, aprs le Soyons attentifs ! Les choses saintes aux
saints , commena rompre lagneau de Dieu, mais prcipitamment et
sans attention. Pendant quil le rompait, avec des mouvements nerveux, un
grand morceau de Son Corps tout saint se jeta par terre ! Il sest pench et
commena le chercher ! Finalement il le vit et tendit la main pour le
ramasser mais tout effray il voit la Tte de Jsus-Christ !
Il lui a parl, oui, il lui a parl ! Avec une voix quil noubliera
jamais. Quest-ce quIl lui a dit ?
-- CEST MIEUX ICI QU TES MAINS !
ce moment-l, le Seigneur Lui-mme ou plutt sa vie elle-mme le
jugea et le condamna. Cest pourquoi, il sest glac il a t fig de sa
peur. Plusieurs mois ont pass avant quil soit revenu soi 1
Cest redoutable, cest redoutable pour tous les ministres du Trs-haut et
aussi pour moi le pcheur.
Aprs la communion au Calice de la Cne, le Seigneur a dit : Faites
ceci en mmoire de moi .2 Ce commandement se trouve dans la Liturgie
de saint Basile le Grand, avec les mots suivants, comme enseigne Paul
laptre : Car, toutes les fois que vous mangez ce pain et que vous buvez
cette coupe, vous annoncez la mort du Seigneur et vous confessez Sa
rsurrection . 3
Il le donna Ses saints disciples et aptres en disant : Prenez,
mangez Buvez-en tous .
Ces paroles du Seigneur sappellent propos fondateurs car, par ceux-ci
le Mystre de notre salut, ou plus correctement le grand Sacrement de la
Sainte Eucharistie , a t fond, remis, institu et constitu.
Le Seigneur, se rfrant Son corps, a dit rpandu . Ces deux
participes sont au prsent. Son corps est rompu maintenant. Son sang est
rpandu maintenant. Par consquent, cela ne se passe pas une seule fois
mais TOUJOURS ! Chaque fois que la Divine Liturgie est clbre, cest
maintenant ! Cela veut dire TOUJOURS, il y a deux milles ans !
Maintenant ! Aujourdhui !
Jsus-Christ appelle Son Sang, le sang du Nouveau Testament , cest-dire du nouvel accord entre Dieu et les hommes, non ratifi par les
sacrifices et le sang des animaux, comme dans lAncien Testament. Le
nouvel Accord fut de nouveau authentifi par le Sacrifice et le Sang
prcieux de Jsus-Christ, comme de lagneau immacul et sans reproche.
Lagneau de la Pque de lAncien Testament prophtise Jsus-Christ
1

notes personnelles de lauteur


Luc 22, 19.
3
I Cor. 11, 26.
2

358
sacrifi sur la Croix. Le Seigneur est lagneau rel : Lagneau de Dieu qui
enlve le pch du monde .1 Ce ntait pas la Croix qui portait Jsus-Christ
mais ctait Jsus-Christ qui portait les pchs du monde sur la Croix.
Jsus-Christ qui a t offert comme Sacrifice sur la Croix pour la
rdemption des pchs du monde.
-- Prenez, mangez Buvez-en tous
La rponse du peuple assistant : -- Amen.
L amen du peuple par les chantres, qui doit tre dit voix basse, et
humblement, a une signification affirmative. Il sagit dune confession de
foi ferme et inbranlable. Oui, cela en est ainsi ! Cest Ton Corps cest
Ton Sang , cest ce que veut dire l Amen .
Lorsque le prtre se trouve devant le saint Autel et rpte les paroles
fondatrices du Seigneur, invoquant aussi lEsprit Saint, en ce mme
instant le Miracle des Miracles saccomplit. Le Pain est chang en le Corps
du Christ et le Vin en le Sang du Christ !
Les catholiques romains disent que seuls les paroles du prtre Prenez,
mangez et Buvez-en tous.. suffisent pour que ce Miracle soit
accompli. Pourtant, notre glise Orthodoxe, selon lenseignement de ses
Pres, considre ces paroles comme la cause premire du Miracle, mais
laccomplissement de ce Miracle chaque Divine Liturgie exige aussi
linvocation spciale pour la descente du Saint-Esprit, ce qui se passe la
clbration des autres sacrements aussi. Linvocation (piclse) pour la
descente de lEsprit Saint date des premiers sicles chrtiens !
Le prtre prie quun feu vienne, pas comme celui qui tait venu sur
lAutel du prophte lie. Il prie que le Saint-Esprit vienne accomplir le
Sacrifice, tant sur le saint Autel que dans les curs des hommes, brler les
passions et les penses pcheresses et illuminer lesprit par la grce divine.
144. Une jeune fille d une grande vertu avait lhabitude pieuse de
communier souvent aux trs prcieux mystres, certainement avec
lincitation et la permission de son pre spirituel.
Un dimanche, le prtre clbrant refusa de la communier disant quil ne
fallait pas que les jeunes femmes communient aussi souvent. Tu viendras
communier le quatrime dimanche de la Quarantaine .
La jeune fille pieuse fut profondment blesse en raison de cette
privation et cette offense indiscrte de la part du prtre. Ds la fin de la
Divine Liturgie, elle resta dans lglise, elle sagenouilla toute
lassistance tant partis et commena prier avec beaucoup de
componction et de tout cur. En mme temps, elle versait des larmes
silencieuses cause de la privation du don de la grce divine.
1

Jean 1, 29.

359
Pendant quelle priait, soudain, elle voit devant elle, un Archiprtre trs
grandiose et plus splendide que le soleil, qui tait escort par une foule de
prtres et de diacres en tenues clatantes, tandis quen mme temps des
anges et des archanges chantaient avec une douceur ineffable.
LArchiprtre Christ demande alors dune voix trs douce et sereine la
jeune fille surprise, quelle tait la cause de ses larmes abondantes. Elle Lui
raconta avec beaucoup de retenue lvnement de la privation de la Sainte
Communion. Le Grand Archiprtre entre alors dans le Sanctuaire et prend
par le saint ciboire un morceau de Pain sanctifi quon avait gard en
scurit ds le jeudi saint. Il lappela auprs de Lui et la fit communier Luimme, avec Sa main divine, disant : Prends ma chair, mon Corps et mon
Sang comme un gage de la vie ternelle . Immdiatement, le Grand
Archiprtre et notre Seigneur Jsus-Christ monta aux cieux avec toutes
les puissances qui y ont apparu . La fille bienheureuse, resta seule dans
lglise, inonde par une joie et une allgresse indicibles.
Un peu plus tard, lorsque le prtre est revenu, elle rvla lvnement
incomprhensible de la Sainte Communion par le Christ Lui-mme, avec du
Corps par le saint ciboire. Comme les morceaux consacrs taient compts,
le prtre crut et tira sa leon. 1
***
Nous venons maintenant aux Proverbes de Salomon le Sage,
(Chap. 9, 1-6) et lon en fait lexgse.
Verset 1 : La sagesse a bti sa maison, Elle a taill ses sept colonnes.
La maison , selon les Pres de lglise, est lglise du Christ et les sept
colonnes sont ses sept sacrements, ainsi que les sept charismes du SaintEsprit comme les prsente le prophte Isae (11, 2-3) :
esprit de sagesse et de prudence
esprit de conseil et de vaillance
esprit de connaissance et de crainte de lternel.
Verset 2 : Elle a gorg une bte, ml son vin et dress sa table .
Verset 3 : Elle a envoy ses servantes, elle crie Sur les points
culminants des hauteurs de la ville . Cela signifie quelle envoya
les prdicateurs de la vrit pour inviter ceux qui veulent boire du
vin, disant.
Verset 4 : Quiconque est stupide, quil fasse un dtour par ici ! celui
qui est dpourvu de logique, elle dit . Stupide ne veut pas dire
insens, dure, immoral mais il dsigne celui qui est priv de
lillumination de la sagesse divine. Ainsi ce verset sinterprte
1

Moine Aghpios, , p.272.

360
comme suit : Quiconque est priv de la sagesse, quil vienne
auprs de moi. Aux privs de la prudence divine, elle ajouta :
Verset 5 : Venez, MANGEZ de mon pain, et BUVEZ du vin que jai
ml ; cest--dire : Venez, mangez mes pains et buvez de mon
propre vin que je vous ai offert boire. Dans ce verset les deux
verbes font impression, car ils sont pareils ceux de la Cne et du
saint Culte : Mangez buvez
Verset 6 : Abandonnez la stupidit et vous vivrez, dirigez-vous dans la
voie de lintelligence ! ; cest--dire : abandonnez votre
imbcilit afin de rgner dans les sicles. Dirigez-vous dans la voie
de la prudence et essayez de mener terme votre sagesse en
acqurant la connaissance divine.
Saint Cyrille dAlexandrie, interprtant les Proverbes (9, 1-6), constate
que tout ce qui rapporte le Sage Salomon nest quune prophtie et un
symbole de tout ce qui se passe pendant la Divine Liturgie. Il sagit du
plaisir de lesprit au banquet du saint Culte que le Donateur Dieu nous a
prpar. Les dons divins et incomprhensibles se trouvent devant nous. La
Table mystique sest pare. Le Calice vivificateur est rempli. Le Roi de la
gloire invite au Dner, le Fils de Dieu reoit les invits La Sagesse
hypostatique du Dieu le Pre qui a Elle-mme bti une glise qui na pas
t faite par la main de lhomme, distribue son Corps sous forme de pain et
offre son Sang Vivificateur sous la forme du vin.
Quel mystre redoutable ! Quel dessein indicible ! Quelle
condescendance divine incomprhensible ! Quelle misricorde insondable !
Le Crateur est offert Lui-mme la crature pour quelle Le gote. La
Source de la vie ( Je suis la rsurrection et la vie 1), est donne elle-mme
aux fidles comme nourriture et breuvage. Venez manger mon Pain (qui est
mon Corps) et boire mon Vin (qui est mon Sang), que jai prpars en
faveur de vous sur cet Autel sainte Le Seigneur est bon, gotez et
voyez . 2
la Cne du jeudi saint, le Christ nous remet deux choses : en premier
lieu, Il offre Son Corps et Son Sang comme nourriture dimmortalit et de
la vie ternelle. En second lieu, Il offre le nouveau commandement de
lamour : Je vous donne un commandement nouveau : aimez-vous les uns
les autres, comme je vous ai aims .3 Lorsque nous participons la Sainte
Eucharistie, nous ne communions pas seulement au Corps et au Sang de
notre Matre et Seigneur, mais aussi Son amour divin
1

Jean 11, 25.


Saint Cyrille dAlexandrie, P.G. 77, 1017 CD.
3
Jean 13, 34.
2

361
Avant lecphonse Nous toffrons ce qui est toi, de ce qui est toi
et aprs lAmen du chur, le prtre se penche devant le saint Autel et dit
voix basse :
Faisant donc mmoire de cet ordre du Sauveur et de tout ce qui a
t fait pour nous, de la Croix, du tombeau, de la rsurrection au
troisime jour, de lAscension aux cieux, de la session la droite, du
deuxime et glorieux avnement
la Cne, le Christ ayant offert Son saint Corps et Son Sang prcieux,
leur donna le commandement : Faites cela en mmoire de moi. Ainsi, Il
nous enseigne que la vraie mmoire de Lui nest pas une simple pense,
mais un acte : la clbration du Mystre de sa Cne. La seule faon de se
souvenir du Mystre de Son dessein, qui reste inaccessible nos
cerveaux, nest que revivre Son Sacrifice, pendant la Divine Liturgie .1
Une crmonie symbolique et simple conviendrait la mmoire dun
homme. Cependant, seul Son Sacrifice vivant dans le Mystre peut tre
considr comme mmoire du Christ !
Faites cela, en mmoire de moi
Les hrtiques nous disent et rptent continuellement que la clbration
de la Divine Liturgie nest quune simple mmoire, dnaturant les paroles
du Seigneur. Ces phrases suivent la fondation du Mystre Divin ; cest-dire, au dbut, Il nous donne Son commandement Prenez, mangez, ceci
est mon Corps Buvez-en tous, ceci est mon Sang et ensuite le
Seigneur nous dit : Faites cela en mmoire de moi . Obligatoirement
donc, les aptres au dbut, et leurs successeurs ensuite, ont mis en pratique
le commandement Prenez, mangez Buvez , cest--dire ils
clbrrent le Mystre de Sa mmoire dans la Liturgie ! Quest-ce que cela
veut dire ? Cela signifie que le Christ est Prsent, Vivant, Rel, Vrai dans la
Liturgie. Par le Sacrifice non-sanglant on mange le Corps du Matre et lon
en boit le Sang tout Saint. Par consquent, on peut confesser avec saint
Basile le Grand, ce quil rapporte une prire secrte de sa Divine
Liturgie : Voici accompli le Sacrement de ta divine conomie .
Faites cela, en mmoire de moi
Cest le commandement que nous donne notre Seigneur Jsus-Christ, le
Dieu Verbe incarn. Cest celui dont la Sainte criture assure : tout fut
par lui et rien de ce qui fut, ne fut sans lui .2 Cest Lui qui a parl et cela
arriva 3, Celui qui, avec lordre de Sa parole, cra tout. Lui-mme, Il
donne de nouveau un ordre et un commandement, qui valent jamais,
1

Hiromoine Grgoire, , p. 281.


Jean 1, 3.
3
Ps. 32, 9.
2

362
dune nouvelle cration incomprhensible : que le pain et le vin deviennent
Son Corps et Son Sang lui !
Faites cela Ce que je fis tout lheure, faites le, pas une seule fois
mais continuellement, toujours ! Car, je vous ai dit que celui qui mange
ma chair et boit mon sang demeure en moi et moi en lui . 1
Faites cela Cest comme si le Seigneur disait : runissez-vous sans
arrt autour de moi. Bien que vous ne me verrez pas avec vos yeux
corporels, moi, je serai Prsent. Je serai Prsent par mon Corps et mon Sang
toujours, continuellement. Car celui qui mange ma chair et boit mon sang
a la vie ternelle . Le Seigneur continue : Vous, vous ne verrez que du
pain et du vin vous verrez le prtre clbrant. Pourtant, lui, cest mon
instrument. Jen emprunte les mains, la voix. Le prtre existe pour que ma
Prsence invisible et mon Action incomprhensible deviennent plus
sensibles ! LEsprit Saint, le Consolateur que je vous enverrai dauprs du
Pre 2 ralisera le Changement Divin, cest--dire le pain se changera en
mon Corps et le vin en mon Sang .
145. Ce trs grand Miracle de la Sainte Anaphore, le pre Avrkios
Na Skiti voyait de faon paradoxale, comme on a dj rapport
pralablement
Le pre Avrkios faisait des vigiles durant les nuits, priant avec son
chapelet. Vers laube, il voyait souvent une nue lumineuse et rayonnante
descendre par les cieux.
Cette nue stendait aux cellules dans lesquelles les pres clbraient la
liturgie et lheure de la Sainte Anaphore (Oblation) approchait. Elle
stendait sans distinction sur toutes les petites glises trs simples, se
dposant dune certaine faon sur elles.
Ctait alors que le pre Avrkios se plongeait davantage dans la
ferveur de la prire ! 3
Il faut faire attention, en particulier, sur deux points de la Sainte
Oblation : le premier point est que la Conscration et la remise du Calice
eurent lieu aprs le repas nocturne. Pendant quils mangeaient et aprs
avoir soup nous disent les vanglistes et Paul laptre. Cest ce que
nous disons, nous aussi, avant lecphonse buvez en tous . Le
deuxime point, auquel il faut faire attention, est que le prtre sanctifie le
Pain qui se trouve sur la Patne et le Vin qui se trouve dans le saint Calice,
sparment, et non pas tous les deux en mme temps. La cause remonte aux
phrases distinctes que le Seigneur a dites. Il dit pour le saint Pain : qui est
1

Jean 6, 56.
Jean 15,26.
3
Moine Joseph : , p. 31.
2

363
donn pour vous , tandis que pour le saint Calice Il accentue : qui est
vers pour vous 1 (Matthieu crit qui est vers pour la multitude ! 2)
Ainsi, remettant Ses disciples le saint Pain, Il met laccent sur la Sainte
Eucharistie comme sur un SACREMENT, travers lequel sera transmis
continuellement (jusqu Son deuxime Avnement) le Pain Cleste, cest-dire Son Corps tout Saint rompu et distribu , tous ceux qui y
communieront, lors du saint Culte. De mme, remettant le saint Calice, Il
donne de lemphase la Sainte Eucharistie, comme un SACRIFICE !
Plus particulirement : le Sang du Seigneur sur la Croix coule hors de Son
Corps immacul, se jette en dehors, imbibe la Croix, il clabousse, il jaillit,
cest--dire - . Il ne sest pas jet pour les aptres seuls mais
pour le monde tout entier. Cest pour cela quil est accentu : Vers pour
vous et pour la multitude . Pour tous ! Buvez-en tous .3 Cependant,
nous nen buvons pas tous. Car, cela dpend de notre libert personnelle et
de notre volont, si nous buvons Son Sang prcieux, pour le pardon des
pchs .4 Exactement, comme il nest pas question que tous les hommes
croient au Sacrifice salutaire du Thanthrope Seigneur Jsus-Christ et qu
travers Lui ils cherchent leur rdemption, le Christ ne dit pas vers pour
tous mais vers pour la multitude , cest--dire, seulement pour ceux
qui croient dans les sicles, quils soient nombreux ou non.
Les catholiques romains ne donnent pas le Sang du Christ tous, par
consquent, ils innovent de faon hrtique sur ce sujet aussi. Il en va de
mme pour le saint Pain. lglise orthodoxe le Pain nest quUN, ce qui
symbolise lunit du corps chrtien, malgr les quelques diffrences entre
les glises-membres locales. La Sainte Communion de tous, tant des prtres
que des lacs, se ralise par lun et le mme Pain. Cependant, les
catholiques romains, en utilisant des hosties sans levain, suppriment cette
unit, dformant ainsi la constitution mme du Sacrement Divin, dautant
plus que lhostie ne peut tre rompue , tre partage. Par consquent, les
lacs ne participent pas au mme Pain Divin.
CE QUI EST TOI DE CE QUI EST TOI
146. Une fois, comme nous raconte le Pr spirituel , deux enfants gs
de dix et de douze ans, ayant le dsir de devenir prtres, avaient appris par
cur tout ce qui se dit et se fait pendant la Divine Liturgie.
1

Luc 22, 19.


Matt. 26, 28.
3
Matt. 26, 27.
4
Matt. 26, 28.
2

364
Un jour ils se sont rsolus de faire les prtres et de clbrer la Divine
Liturgie, quils connaissaient dans tous les cas par cur. Ils ont pris une
miche et du vin et sortirent hors de leur village. Ils trouvrent deux grosses
pierres plates. Ils se servirent de lune comme table de la prothse et de
lautre comme saint Autel. Ils fabriqurent avec du papier leurs toles et
ont mis des sacs de jute comme chasubles. Ensuite, ils ont commenc la
Divine Liturgie.
Ils sont arrivs au point de rpter les paroles fondatrices de la Sainte
Eucharistie : Prenez, mangez Buvez-en tous Tout en disant les
phrases rpandu pour vous et pour la multitude et puisque le ciel tait
tout bleu, un tonnerre tomba avec un grondement terrible et brla tout,
transformant en cendre noire les deux grosses pierres et les espces quil y
avait sur elles, ainsi que lendroit tout autour.
Les enfants restrent intacts ! Les toles en papier et les deux sacs en jute
ont flamb par la face et non par la partie arrire pour que la vrit du
miracle soit prouve ! Les enfants ont t paralyss et se sont tus par leur
terreur. Ils ne pouvaient ni bouger ni parler. Leurs parents sinquitrent et
ont commenc les chercher. Finalement, ils les ont trouvs en ltat dont
on a dj parl.
Petit petit, les enfants sont revenus eux et racontrent, en dtail, tout
ce qui sest pass. Ensuite, les parents lont fait savoir au pieux cur du
village et celui-l lvque de lparchie.
Lvque est venu et avec les deux enfants, le pieux cur du village, les
parents ainsi quavec bien dautres paysans sont alls lendroit o se
passa le miracle paradoxal.
Lvque vit et admira. Comme il tait un homme ecclsiastique dune
vie sainte, il sinforma dans son cur que les merveilles de Dieu se sont
vraiment passes exactement comme cela. Au dbut, il btit au mme
endroit, une glise trs majestueuse et au point exact o le miracle prit lieu
et les pierres ont brl, il dposa le saint Autel. Plus tard, un grand
monastre y fut bti, dans lequel les deux enfants ont pris lhabit et sont
devenus ministres du Trs-Haut reconnus. 1
La Divine Liturgie est le mystre le plus redoutable. Rien de plus
majestueux que le saint Culte nexiste sur la terre, rien de plus saint, rien de
plus vivifiant et plus redoutable que la Sainte Eucharistie. La Divine
Liturgie est une vraie clbration cleste sur la terre, pendant laquelle, Dieu
Lui-mme, dune faon particulire, incomprhensible et immdiate est
Prsent et en tant que Ministre invisible offre et est offert pour la vie et le
salut du monde .
1

J. Mskhos, Le pr-spirituel ( ), p. 226.

365
Malgr les vnements insaisissables, qui se passent durant la Divine
Liturgie, nous sommes, prtres et lacs, inattentifs (ou avec une expression
plus indulgente) nous ne sommes pas prts ! Il est connu que Mose, avant
de monter au sommet du mont Sina, a t ordonn par Dieu de se prparer
dment et dtre purifi, de jener et de prier.
Lors du saint Culte, on se trouve devant un vnement terrifiant,
incomparablement plus redoutable de ce qui se passe devant Mose. Lui, il
dnoua les lacets de ses sandales en vue de recevoir la Prsence de Dieu,
dans les tnbres divines.
Nous autres, lors de la Divine Liturgie, lon est devant le Verbe incarn
dont on mange le Corps trs prcieux et le Sang tout saint mais lon ne jette
pas loin de nous les passions, on nte pas les sandales et les loques de
nos pchs ! Malheureusement, on est attach aux choses pcheresses,
terrestres ! On ne dsire pas se consacrer, ni une seule heure, exclusivement
Dieu ! Pendant cette Divine et cleste Liturgie on permet nous-mmes
de penser et de rver des choses terrestres et parfois des images et des
fantasmes pcheurs.
Cependant, il faudrait prier avec ferveur, de tout cur, penser
continuellement ce grand Mystre, se repentir de nos pchs, avoir soif et
prier afin dtre purifis, sanctifis, illumins, rnovs, renforcs dans la vie
chrtienne et dans laccomplissement des commandements du Christ. Il
faudrait prier pour les vivants et les dfunts, car la Liturgie nest quun
Sacrifice expiatoire, un remerciement, une louange et une prire .1 La
Divine Liturgie cest lamour. Celui qui reoit cet amour lors du saint Culte,
languit, il ne peut plus, il ne supporte pas ! Il dit a suffit ! (Qui parmi
nous nest-il jamais repu damour ?)
En fait, quelle est grandiose la Liturgie ! Durant celle-ci se ralise la
clbration de la vie, pas dun grand-homme mais du Dieu incarn Qui fut
crucifi et mourut en notre faveur, ensuite fut ressuscit le troisime jour,
est mont aux cieux et reviendra de nouveau juger tout le monde !
La Liturgie cest le Dner, le banquet de lamour de Dieu envers le
genre humain. Autour de lagneau de Dieu, sur la patne, se rassemblent
tous : les vivants et les dfunts, les saints et les pcheurs, lglise
triomphante et lglise militante. LUNE glise avec lUN Pasteur, le
Christ !
Faisant donc mmoire de cet ordre du Sauveur
et de tout ce qui a t fait pour nous

Saint Jean de Crostandt, Ma vie en Christ - , p. 165.

366
Nous avons dj dit que, lorsque le Christ a offert au Dner Son Corps
Prenez, mangez et Son Sang prcieux Buvez-en tous Il
ajouta un commandement que nous avons analys prcdemment : Faites
cela en mmoire de moi .1 Non simplement afin de vous souvenir de moi
mais pour clbrer vous-mmes le mystre de ma Cne . La seule faon,
pour que tout chrtien puisse revoir le Christ et la Cne, ainsi que tout le
mystre de Son conomie Divine par Son incarnation, est de revivre Son
Sacrifice sur la Croix, pendant la Divine Liturgie. Nous ne pensons pas,
simplement, aux vnements du jeudi saint et du vendredi saint
(Crucifixion, Mort, Spulture), nous les VIVONS, comme prsents, dans le
saint Culte. Nous sommes prsents au Golgotha, nous sommes auprs de la
Croix et au-dessus de la Croix ; encore, chose qui est plus essentielle : il
faut accompagner le Seigneur durant Sa passion ! Il faut monter avec Lui au
redoutable Golgotha ! Quil ne nous semble pas trange. Nous devons tre
juste ct de Sa Mre immacule, de Son disciple aim Jean et des
femmes Myrophores. Soyons avec Lui, lors de la marche du Saint Sacrifice
de notre Seigneur Jsus-Christ qui commence pendant la Grande Entre.
Ayons mal, souffrons un peu. Seulement de cette faon pouvons-nous vivre
les vnements du Sacrifice de Golgotha comme prsents. Seulement alors,
goterons-nous les fruits de ce Sacrifice, cest--dire les fruits de Son
amour Crucifi, ce qui est Son Corps tout saint et Son Sang trs prcieux, la
rdemption des pchs, la dlivrance, le salut, la vie ternelle.
Nous vivons tout comme prsent, soit le pass, soit le futur. Voil o
nous conduit le saint Culte ! Par consquent, il ne suffit pas seulement
daller lglise, mais nous devons VIVRE tout le Mystre de Sa Prsence
Divine. Dans la Cne du saint Culte on attend la rsurrection des morts ,
on vit la joie du Ciel, cest--dire lattente joyeuse du deuxime et glorieux
Avnement du Christ. Cela donne de la joie dattendre que le Christ
reviendra pour juger les vivants et les morts . Cela nous donne de la
joie ! Maintenant nous mangeons Son Corps et nous en buvons le Sang,
mais dans les sicles venir nous nous rjouirons de Sa prsence
ternellement dans une gloire indicible !
La signification des mots : et tout ce qui a t fait pour nous , ne
comprend pas seulement la mmoire du commandement divin et salutaire
de la Cne Prenez, mangez Buvez , le Sacrifice sur la Croix, la
Mort, la Descente de Croix, la Spulture, la Descente aux Enfers,
lanantissement de la mort par la rsurrection au troisime jour,
lAscension aux cieux et la session la droite. Elle comprend aussi le
glorieux deuxime Avnement du Christ et la Batitude divine du royaume
1

Luc 22, 19.

367
des cieux, que le chrtien gote sen rjouissant, ds maintenant, par la
Sainte Communion !
Dans la grce de la Divine Liturgie, les choses venir (cest--dire le
deuxime Avnement et la joie du Paradis) sont et sappellent qui ont t
faits car, le Christ qui offre et qui est offert est aussi hors du lieu et du
temps. Nous vivons toutes les choses du pass, ainsi que les choses venir,
comme prsentes !
La phrase de la Prire ce point-ci, semble tre reste sans rponse ;
cest pour cela que le prtre clbrant crie :
Nous toffrons ce qui est toi, de ce qui est toi, en toutes choses et
pour tout .
Le peuple assistant par le chur chante calmement et doucement :
Nous te chantons, nous te bnissons, nous te rendons grce,
Seigneur, et nous te prions, ! Notre Dieu .
En tout lieu et temps, et pour tous tes bienfaits envers nous, nous
toffrons ces Dons-ci, qui sont toi, de ce que tu nous donnes. Nous offrons
Dieu les Dons que lui-mme nous a donn par la cration, y apposant le
sceau de notre reconnaissance envers Lui. Les Dons pour la Divine
Liturgie, la prosphore (cest--dire le pain offert) et le vin de liqueur, sont
une offre de reconnaissance non seulement de lhomme Dieu mais aussi
de la cration tout entire. Ainsi la cration, en tant quuvre du Dieu
Trinitaire et qui est reprsente par les Dons prcieux est rendue ou plutt
est offerte de nouveau Dieu de la part de nous, mais Dieu aussi nous la
rend, non seulement comme Sainte Communion, mais aussi comme Dons
spirituels et sainte grce pour notre vie spirituelle, cest--dire, comme
nourriture dimmortalit pour la rmission des pchs et la vie ternelle .
Tout en prenant ses mains les Dons des chrtiens, le prtre les bnit. Il
nest pas ncessaire de faire de signe de bndiction car, ds quil les
touche, ceux-ci ont t bnis. Ils ont cess dtre objets usuels et sont mis
part, comme symboles du saint culte.
Avec tout ce quon a rapport, il semble que la Divine Liturgie nest
que le rtablissement de lhomme et de la cration qui tomba, elle aussi,
avec lhomme et cause de lhomme. (Cest pour cela que lon dit qu
travers la chute dAdam et dve toute la cration se rvolta. Les animaux
devinrent froces et la terre fut remplie dpines et de bardanes). Avant la
chute des premiers hommes, la vie de la cration qui fut cre par Dieu,
voire celle de lhomme qui est la rcapitulation de tout lunivers, ntait
quune Liturgie vraie et incessante. Tout se rapportait et tait offert Dieu
comme Liturgie, comme Culte et comme Sainte Communion (cest--dire
communication honnte avec Dieu) afin dtre donn de nouveau et titre

368
gracieux par Dieu lhomme, comme Grce divine pour la vie relle et
immortelle de lhomme. 1
Ce qui est toi, de ce qui est toi
Jusqu maintenant, nos Dons ntaient que des Dons prcieux, destins
et consacrs au saint Culte. Ils taient les symboles du Sacrifice et de la
Mort sur la Croix de notre Seigneur, mme de la sainte Spulture.
Cependant, avec lecphonse Ce qui est toi, de ce qui est toi , ils
sont offerts pour le Sacrifice de Golgotha. Dans trs peu de temps, ils vont
se changer en le Corps et en le Sang du Christ. Ce changement mystrieux
(pas transsubstantiation ), en tant quincomprhensible et surnaturel, se
ralisera par linvocation de lEsprit Saint. Nous naurons plus devant nous
et sur le saint Autel du pain et du vin ou de simples symboles, mais le
Corps mme immacul et le Sang mme tout prcieux du Dieu-homme
Seigneur Jsus-Christ Qui a t sacrifi volontairement pour notre salut.
Les catholiques romains acceptent la transsubstantiation et ne mettent pas
laccent sur linvocation du Saint-Esprit. Cependant, nous autres, lors du
saint Culte, on rpte fidlement et de faon orthodoxe, ce que le Seigneur
fit et a dit le soir du Grand Jeudi. Cet acte de mmoire faites cela en
mmoire de moi est vivant et rel. Pourtant on invoque le Saint-Esprit
pour quIl marque lacte, par Sa grce et Son nergie et quIl ralise le
MIRACLE. LEsprit Sai