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Hans Georg Backhaus Dialectique de la forme de la valeur

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Dialectique de la forme de la valeur *


par Hans Georg Backhaus
Un examen critique de la littrature consacre au Capital montre que la thorie de la
valeur travail n'y est expose ou critique que sous une forme grossirement simplifie, voire,
souvent, compltement dforme. C'est ainsi que, surtout dans l'interprtation positiviste de
Marx, il est habituel d'identifier thorie marxiste et thorie classique de la valeur. On peut voir en
Schumpeter un bon reprsentant de cette tendance, qu'il partage avec bien d'autres, quand il
conteste l'originalit de la thorie de la valeur chez Marx :
Pour comprendre vraiment sa doctrine conomique, il faut d'abord se rendre compte
qu'il tait, comme thoricien, un lve de Ricardo [...]. Sa thorie de la valeur est celle de Ricardo
[...]. Les arguments de Marx sont simplement moins polis, plus prolixes et plus "philosophiques"
au pire sens du terme [...] 1.
Mais l'interprtation conomiste ne peut que passer ct de l'intention critique qui
sous-tend la thorie marxienne de la valeur : la Critique de l'conomie politique devient une
doctrine conomique parmi d'autres. L'analyse positiviste conduit ncessairement
dmembrer la thorie de la socit de Marx pour en faire un faisceau d'hypothses sociologiques
et conomiques ou de faits d'observation . Les arguments que Bhm-Bawerk ou Schumpeter
tentent de discrditer comme tours de passe-passe dialectiques , ou comme philosophiques
, se trouvent principalement dans l'tude de la forme de la valeur. Dans la mesure o l'on
mentionne son existence, on en rend compte sans la comprendre, ou sans commentaire.
L'incomprhension des exgtes est d'autant plus tonnante que Marx, Engels et Lnine ont
insist maintes reprises sur l'importance minente de l'analyse de la forme de la valeur. Dans la
prface du Capital, Marx indique explicitement que sa doctrine sur la forme de la valeur ne
saurait tre nglige :
Mais pour la socit bourgeoise, la forme marchandise du produit du travail, ou la forme
valeur de la marchandise, est la forme conomique lmentaire. Pour l'homme peu cultiv, leur
analyse semble se perdre en pures arguties [...]. Cependant l'esprit humain [y compris l'cole de
Ricardo (H.G.B.) ] a vainement cherch depuis plus de deux mille ans en pntrer le secret [...]
2
.
Cette citation montre que Marx prtend avoir pour la premire fois dans l'histoire de la
recherche, lucid cette forme problmatique .
Mais si cette analyse de la forme de la valeur est incorrectement perue, cela n'est pas
d seulement un certain aveuglement des commentateurs devant ce problme. On ne peut
gure comprendre l'insuffisance de leurs interprtations si l'on ne prend pas d'abord en
considration le fait que Marx n'a pas laiss de version acheve de sa thorie de la valeur travail.
Bien qu'il l'et dj dveloppe dans la Critique de l'conomie politique, Marx se vit contraint
de reprendre ultrieurement, trois reprises, l'analyse de la forme de la valeur, en donnant trois
versions diffrentes, parce que mme de bons esprits ne saisissent pas parfaitement le
problme ; il doit donc y avoir quelque chose qui ne va pas dans le premier expos, en particulier
dans lanalyse de la marchandise 3 .
Marx donne une seconde interprtation, toute nouvelle, dans la premire dition du
Capital. Mais, alors mme que l'ouvrage tait sous presse, Engels et Kugelmann attirrent
l'attention de Marx sur la difficult quil y avait comprendre l'analyse de la forme de la

* Contributions la thorie marxiste de la connaissance (Beitrge zur marxistischen Erkenntnistheorie), Alfred


Schmidt diteur, Suhrkamp Verlag, Francfort, 1969.
1
J. Schumpeter, Kapitalismus, Sozialismus und Demokratie, Berne, 1950, p. 44, 46 et 47.
2
Marx, Le Capital, in uvres conomiques, coll. Pliade, N.R.F., t I, p. 547-548. Toutes les citations du Capital, de la
Contribution la critique de l'conomie politique [nous abrgerons Contribution] et de la Critique du Programme
de Gotha renvoient cette dition, parfois modifie. (N. d. T.)
3
Marx-Engels, Briefe ber Das Kapital, Berlin, 1954, p. 132.

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valeur, l'incitant ajouter en annexe une troisime version, dsormais vulgarise. Une quatrime
version, divergeant encore des prcdentes, est labore pour la deuxime dition du Capital.
Mais comme, dans cette quatrime et dernire version, les implications dialectiques du problme
de la forme de la valeur s'estompent de plus en plus, et que Marx, ds la premire dition, a
vulgaris autant qu'il tait possible [...] l'analyse de la substance de la valeur , l'interprtation de
ce que Marx voulait dire par les notions de substance de la valeur et de travail abstrait
devait susciter des divergences d'opinion considrables 4. Il reste que la recherche marxienne
requiert de faon pressante que soit reconstruite, partir des interprtations plus ou moins
fragmentaires et des nombreuses remarques isoles dissmines dans d'autres uvres, la
thorie de la valeur dans sa totalit.
Dans la prface la premire dition du Capital, Marx parle encore explicitement de la
dialectique comme caractrisant son interprtation de la thorie de la valeur travail. Si les
interprtations traditionnelles ignorent sans exception cette dialectique, on doit se demander si ce
quelque chose qui ne va pas affecte seulement l'analyse de la forme de la valeur, et non les
deux premires parties du premier chapitre. Lnine insiste sur le caractre dialectique de la
dmarche de Marx :
On ne peut compltement comprendre Le Capital de Marx, et en particulier son
premier chapitre, sans avoir tudi fond et compris toute la logique de Hegel.
Et il en conclut :
Donc pas un marxiste n'a compris Marx un demi-sicle aprs aprs lui. 5 Est-ce qu'
un bon sicle aprs, aucun marxiste n'a compris Marx , ou bien est-ce que Marx a pouss si loin
la vulgarisation dans les deux premires parties du chapitre sur la marchandise , que l'on ne
peut plus du tout saisir comme mouvement dialectique la dduction de la valeur ?
On sait que, dans la premire partie, Marx procde partir du fait empirique de la
valeur d'change et caractrise celle-ci comme la forme d'apparition d'un contenu qui peut tre
distingu delle . Ce contenu, dont on doit considrer qu'il fonde la valeur d'change, c'est la
valeur. Mais dans la suite de l'analyse, on devra d'abord considrer la valeur indpendamment
de sa forme. Or aprs cette analyse de lessence, indpendante de l'apparence, Marx, de faon
absolument immdiate, sans qu'il soit possible de dceler l quelque ncessit interne, en revient
l'analyse de l'apparence :
En fait, nous sommes partis de la valeur d'change ou du rapport d'change des
marchandises pour trouver les traces de leur valeur, qui y est cache. Il nous faut revenir
maintenant la forme sous laquelle la valeur nous est d'abord apparue.
Mais dans quelle mesure peut-on comprendre ce mouvement comme exprimant cette
mthode que Marx caractrise, dans l'introduction sa Contribution la critique de
l'conomie politique, comme monte de l'abstrait au concret ? La reproduction du concret
, qui doit dsormais se prsenter comme totalit riche de nombreuses dterminations ,
comme unit de la diversit , ne saurait cependant se comprendre que sur la base des
questions suivantes : comment la valeur devient-elle valeur d'change et prix ? Il me semble que
le mode d'exposition mis en uvre dans Le Capital ne met absolument pas en lumire le thme
central de l'analyse de la forme de la valeur par Marx, savoir la question : Pourquoi ce
contenu prend-il cette forme ? . L'insuffisance de l'tude des mdiations entre substance et
forme de la valeur s'exprime dj en ceci que l'on peut dceler une faille dans le dveloppement
de la valeur : il n'est plus possible de discerner en quoi serait ncessaire le passage de la
deuxime la troisime partie du premier chapitre. De ce fait, ce qui se grave dans la mmoire
du lecteur, c'est l'ide apparemment aise comprendre de la substance de la valeur, et celle du
double caractre du travail, qui sont dveloppes dans les deux premires parties. Mais la
troisime partie consacre la forme de la valeur n'est gure comprise, en gnral, que
4

Cf. sur point les contributions de O. Lendle et H. Schilar au dbat sur les problmes des rapports marchandise-argent
en systme socialiste. Ware-Geld-Beziehung im Sozialismus , Wirtschaftswissen-schaften, 9e anne, Berlin, 1961.
5
Lnine, Cahiers sur la dialectique de Hegel, coll. Ides, Gallimard, 1967, p. 241.

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comme un surcrot de preuve ou comme un ornement dialectique de ce qui a dj t infr


par ailleurs dans les deux premires parties. Le fait que l'objet gnral en tant que tel, c'est-dire la valeur comme valeur, ne peut absolument pas sexprimer mais n'apparat que sous
une forme dforme, comme rapport de deux valeurs d'usage, se drobe la comprhension
du lecteur. Mais si l'on ne peut plus saisir l'volution valeur d'change valeur forme de la
valeur comme mouvement dialectique partant de "l'tre" immdiat et arrivant "l'existence"
mdiatise en passant par "l'essence" , en sorte que l'immdiatet, dpasse, est retrouve
en tant qu'existence mdiatise [...] 6 , on peut comprendre l'origine de ces interprtations
dialectiques qui procdent d'une caricature de la dialectique. L'analyse marxienne de la
marchandise se prsente alors comme un saut [immdiat (H. G. B.)] du simple au complexe, de
la substance l'apparence 7 . Du point de vue de la logique formelle, l'essence, la diffrence
de l'apparence, peut tre dfinie comme ce qu'il y a de gnral, typique et primordial . Les
mdiations entre essence et apparence ne peuvent plus tre construites que comme mouvement
pseudo-dialectique de contradictions pseudo-dialectiques :
Le gnral n'existe [...] pas indpendamment des formes particulires d'apparitions. Il
est contenu comme gnralit, invariance [...] 8.
Mme ceux des auteurs qui peuvent prtendre avoir tudi fond et compris toute la
logique de Hegel n'apportent aucun claircissement sur la faon dont seraient dialectiquement
structurs les concepts fondamentaux de la thorie de la valeur. La mthode dialectique ne peut
se contenter de remonter de l'apparence l'essence, elle doit encore montrer, partir de l,
pourquoi l'essence apparat justement, sous telle ou telle forme. Au lieu de se concentrer sur
l'interprtation des passages obscurs et apparemment inexplicables, l'expos de ces marxistes
philosophiques reste la plupart du temps un simple compte rendu.
Mais la rupture entre les deux premires parties du premier chapitre et la troisime ne
rend pas seulement problmatique la structure mthodologique de la thorie de la valeur, mais
rend avant tout difficile la comprhension de ce que Marx dveloppe sous ce titre quelque peu
nigmatique 9 : le caractre ftiche de la marchandise et son secret . On sait que tel est
le titre de la quatrime partie du premier chapitre. Il faut parler d'une articulation non
systmatique des premires parties, qui entrave la comprhension de la thorie du caractre
ftiche, parce que ce secret n'attend pas la quatrime partie pour apparatre, mais se
manifeste ds la troisime, et doit tre dchiffr dans l'expos des trois particularits de la forme
quivalente de la valeur. Que le contenu de la quatrime partie ne soit comprhensible qu'en
fonction de la troisime, c'est ce qui ressort dj de l'articulation de l'annexe la premire dition
de 1867, prsente par Marx sous le titre forme de la valeur . Cette annexe conue
seulement comme version popularise de l'analyse de la forme de la valeur comporte l'analyse
du ftichisme, non pas comme expos indpendant, mais seulement comme quatrime
particularit de la forme quivalente.
Cette coordination rend manifeste le fait que, par son contenu, l'expos du caractre
ftiche largi et prsent en quatrime partie dans la deuxime dition du Capital ne peut
tre compris que comme une portion de la troisime partie, qui en aurait t dtache.
L'limination ou l'expos sans commentaire de la troisime partie, qui est l'origine de
l'obscurit du premier chapitre du Capital sur la valeur 10 se manifestent avant tout dans les
erreurs d'interprtation suivantes :
6

H. Marcuse, Zum Begriff des Wesens , Zeitschrift fr Sozial-forschung, 5e anne, 1936, n 1, p. 21 et s.


R. Banfi, Probleme und Scheinprobleme bei Marx und im Marxismus , Folgen einer Theorie, Frankfurt am Main,
1967. p. 172.
8
W. Jahn, Die Marxische Wert-und Mehrwertlehre im Zerrspiegel brgerlicher Oekonomen, Berlin, 1968, p. 116 et
s.
9
K. Korsch, Karl Marx, ditions Champ libre, Paris, 1971, p. 142.
10
F. Petry, Der sozale Gehalt des Marxschen Werttheorie, lna. 1916. p. 16. Sartre reconnat le caractre
fragmentaire de la doctrine du ftichisme de la marchandise : [...] La thorie du ftichisme, esquisse par Marx, n'a
jamais t compltement dveloppe. Il constate l'incomprhension totale du marxiste l'gard des autres
penses . A la lettre, ils ne comprennent pas un mot de ce qu'ils lisent. ( Question de mthode , Critique de la
raison dialectique, NRF, 1960, p. 55, 34 et 35. note 1.) Le reproche pourrait aussi tre adress nombre
d'conomistes marxistes si l'on considre leur incapacit complte comprendre les textes de Marx. Leur propre
aveuglement devant ce problme est un exemple clatant de cette pense chosifie qu'ils reprochent vivement
l'conomie subjective. Parlant de dialectique et de rification , ils s'imaginent de ce fait qu'ils sont librs de
7

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1) De nombreux auteurs ignorent le fait que la thorie de la valeur travail prtend


expliquer la monnaie en tant que telle, et inaugurer ainsi une thorie spcifique de la monnaie.
On ne peut plus ds lors s'tonner si ces interprtes n'exposent que la thorie de la valeur, liminent ou corrigent la thorie de la monnaie, et, de ce fait, ne sont plus gure mme de faire
comprendre la diffrence entre la thorie classique et la thorie marxiste de la valeur travail. Ils
ne voient pas que les concepts fondamentaux de la thorie de la valeur ne peuvent tre compris
que dans la mesure o, de leur ct, ils rendent comprhensibles les concepts fondamentaux de
la thorie de la monnaie 11. La thorie de la valeur est interprte de faon adquate quand la
marchandise est conue comme devenant monnaie par un processus de transcroissance
immanente . Cette interdpendance interne de la marchandise et de l'argent interdit d'accepter
la thorie marxiste de la valeur tout en rejetant la thorie de la monnaie qui y est lie.
L'inculture et l'incomprhension qu'il y a mettre en rapport accidentellement de faon purement rflexive ce qui est organiquement li , caractrisant l'interprtation de l'cole austromarxiste, expriment l'incapacit de comprendre la thorie de la valeur comme analyse de la
forme de la valeur.
2) L'interdpendance entre la thorie de la valeur travail dans sa forme marxiste et le
phnomne de la rification reste inaperue. Marx, il est vrai, souligne explicitement dans la
quatrime partie que :
La dcouverte scientifique faite plus tard que les produits du travail, en tant que valeurs,
sont l'expression pure et simple du travail humain dpens dans leur production marque une
poque dans lhistoire du dveloppement de lhumanit, mais ne dissipe point la fantasmagorie
qui fait apparatre le caractre social du travail comme un caractre des choses, des produits
eux-mmes [...]. La dtermination de la quantit de valeur par la dure de travail est donc un
secret cach sous le mouvement apparent des valeurs des marchandises ; mais sa dcouverte,
tout en montrant que la quantit de la valeur ne se dtermine pas au hasard, comme il
semblerait, ne fait pas pour cela disparatre la forme qui reprsente cette quantit comme un
rapport de grandeur entre les choses entre les produits eux-mmes du travail [...] 12.
Mais cette dclaration claire et nette n'empche pas de nombreux auteurs d'assigner
justement pour objet la thorie marxienne du ftichisme de la marchandise ce secret cach
sous le mouvement apparent des valeurs des marchandises . Selon ces interprtations, c'est le
secret de la quantit de valeur qui fait le caractre fantasmagorique de la marchandise,
et non le secret de cet apparent caractre des choses, des produits eux-mmes ou de
cette forme qui reprsente cette quantit comme un rapport de grandeur entre les choses .
Mais alors, on peut dceler ds les dcouvertes de la thorie classique de la valeur travail la
gense de la rification. Il s'avre une fois encore qu'un expos qui isole la thorie de la valeur
ne peut plus rendre manifeste la diffrence essentielle entre l'analyse de Marx et l'analyse
classique.
On peut ainsi caractriser la mthode d'expos qui passe ct de l'essence du
ftichisme de la marchandise : les auteurs se rfrent quelques phrases empruntes au
chapitre du Capital consacr au ftichisme et en interprtent les concepts, et souvent les termes
mmes, la manire de l'Idologie allemande, manuscrit dans lequel Marx et Engels
mconnaissaient encore l'importance de la thorie de la valeur travail. La citation de rfrence dit
:

l'exigence de se dire que le terme de valeur a un contenu, auquel il faut penser . [Marx, Theorien ber den
Mehrwert, 3e partie, Berlin, 1962, p. 144. (Nous abrgerons : Theorien.) Nous avons renonc rechercher les citations
de cet ouvrage dans l'dition Costes, trs fautive et difficile trouver, jadis publie sous le titre surprenant dHistoire
des doctrines conomiques. En attendant la publication des Thories sur la plus-value, annonce aux Editions
sociales, le lecteur pourra se reporter l'dition Dietz. (N.d.T.)] Des notions comme substance de la valeur,
ralisation , mtamorphose , apparence , sont prsentes avec la mme mconnaissance des catgories que
Marx a reproche aux reprsentants de l'conomie positiviste.
11
L'interdpendance de la thorie de la valeur et de la thorie de largent est formule de la manire la plus claire par
Wygodski : Marx considrait la comprhension de la catgorie argent comme critre pour savoir si l'on a effectivement
compris l'essence de la valeur (Die Geschichte einer grossen Entdeckung, Berlin, 1967, p. 54.)
12
Marx, Le Capital, op. cit., p. 608-609.

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Pour [les producteurs] les rapports sociaux entre leurs travaux privs apparaissent ce
qu'ils sont, c'est--dire non comme des rapports sociaux immdiats des personnes dans leurs
travaux mmes, mais bien plutt comme des rapports de choses entre les personnes et des
rapports sociaux entre les choses [...] 13.
On retiendra seulement de cette citation que les rapports sociaux se sont
autonomiss par rapport aux hommes. Cette constatation constitue toute la substance des
premiers crits et, sous le sobriquet de dpersonnalisation ou d' alination , elle est
devenue un lieu commun de la critique conservatrice de la civilisation. Mais, dans la critique de
l'conomie politique, il ne s'agit pas de se contenter de dcrire cet tat de fait, mais d'en analyser
la gense.
Une interprtation correcte du caractre ftiche se doit par consquent d'articuler et
d'tudier ce texte comme suit :
1) Comment est structur, pour Marx, le rapport social entre les choses ?
2) Pourquoi et dans quelle mesure le rapport entre les choses ne peut-il tre saisi que
comme une simple enveloppe sous laquelle est cach un rapport entre les hommes ?
De l dcoulent d'autres questions :
a) Les rapports entre les hommes sont dfinis comme relations entre travaux privs
, ou aussi comme rapport social des producteurs au travail global . Comment doit-on
comprendre les notions de rapport et de travail global ?
b) Pour quelle raison prcise les relations sociales doivent-elles ncessairement
apparatre la conscience comme quelque chose d'tranger ?
c) Qu'est-ce qui constitue la ralit de cette apparence : de quelle manire cette
apparence est-elle, elle-mme, un moment de la ralit ?
d) Comment doit-on comprendre la gense de lobjectivit abstraite de la valeur : de
quelle manire le sujet s'objective-t-il, est-il confront lui-mme comme objet ? Ce problme
mystrieux peut encore tre ainsi prsent : la valeur dun produit est distincte du produit luimme comme une pense. Mais d'un autre ct, la valeur n'est jamais que valeur dun produit et
apparat ainsi comme forme idale de quelque chose de matriel. En tant que pense, la
valeur est immanente la conscience. Mais ainsi, la conscience ne connat cependant pas
son tre, auquel elle reste confronte comme un tranger. La ralit du produit du travail
constitue dj un pralable. Ce qui fait ici problme, c'est seulement le fait que les produits du
travail prennent une forme fantasmagorique distincte de leur ralit , et non la constitution de
l'ens qua ens.
Nous ne nous attacherons ici qu' la premire question : comment Marx dcrit-il cette
structure qu'il caractrise comme rapport social entre les choses ? Il faut d'abord se rappeler
que les valeurs d'usage prennent d'emble la forme de prix. Dans cette mesure, il est trompeur
de dire que la comparaison de deux valeurs dusage instaure un rapport : habit et toile nont
pas tre compars, mais le sont dj. La comparaison saccomplit parce qu'ils sont compars
un troisime lment, l'or, et compars indirectement entre eux par ce moyen. Le rapport
de valeur est dj expression de valeur. Mais cette galisation n'affecte alors que le contenu
de la valeur, cependant que, pour ce qui est de la forme, il y a ingalit : l'un des produits devient
marchandise, l'autre devient argent. Le rapport entre les choses, le rapport en valeur , est, en
tant qu' expression de la valeur , rapport entre marchandise et argent. En tant que prix, les produits ne sont que des quantits diffrentes du mme objet [], que la representation de
quantits d'or de grandeur diffrente 14 . Dans la mesure o les marchandises sont dj
13
14

Ibid., p. 607.
Marx, Contribution, op. cit., p. 299 et 323.

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d'emble reprsentes par des prix, [] je peux les comparer, elles sont en fait dj
compares. Mais pour reprsenter les valeurs par les prix, il faut dabord que la valeur des
marchandises soit reprsente en argent 15 .
Le problme implique la rsolution de la question Comment puis-je bien reprsenter
une marchandise par une autre, ou reprsenter des marchandises comme s'quivalant ? Le
contenu de l'analyse marxienne de la forme, c'est la gense du prix comme prix. A la diffrence
de la thorie classique de la valeur travail, on reconnat dsormais que le passage de la
valeur la valeur d'change, ou au prix, pose problme :
L'conomie politique classique n'a jamais russi dduire de son analyse de la
marchandise, et spcialement de la valeur de cette marchandise, la forme sous laquelle elle
devient valeur d'change, et c'est l un de ses vices principaux [...] 16.
Les ricardiens ne se rendent pas compte que leur thse, selon laquelle le travail
dtermine la valeur de la marchandise, reste extrieure la notion de valeur elle-mme : la
raison dterminante et l'objet dtermin restent ici distincts et ne connaissent nulle
interdpendance interne . Le travail, dans son rapport la valeur, apparat encore comme
tranger quand la quantit de valeur est dtermine en fonction de la quantit de travail
dpense. Ainsi, l'hypothse de base de l'conomie classique n'est rien d'autre qu'une
affirmation, un dogme mtaphysique . Bailey, prcurseur de la thorie subjectiviste de la valeur, avait, dans sa critique de l'cole classique, touch un point sensible :
Si les partisans de Ricardo n'ont su rpondre Bailey que d'une manire grossire et
pas du tout concluante, c'est tout simplement parce qu'ils n'ont trouv chez Ricardo lui-mme
rien qui les clairt sur le rapport intime qui existe entre la valeur et sa forme, c'est--dire la valeur d'change [...] 17.
La valeur absolue de l'cole de Ricardo pouvait de ce fait tre critique par Bailey
comme une proprit de la marchandise, inhrente 18 celle-ci, comme une trouvaille
scholastique . Bailey posait la question :
Possder une valeur, transfrer une partie de la valeur, la somme ou l'ensemble des
valeurs, etc., je ne sais pas ce que cela veut dire [...] 19.
Il anticipe la critique du subjectivisme moderne quand il remontre Ricardo que :
Il est tout aussi impossible qu'une chose ait en soi de la valeur, indpendamment de sa
relation une autre chose [...]. La valeur d'une marchandise doit tre sa valeur en quelque chose
[...]. Il est impossible de dterminer ou d'exprimer la valeur d'une marchandise, si ce n'est pas
une quantit donne de quelque autre marchandise [...] 20.
Pour Bailey, valeur et valeur d'change ou prix sont identiques, et dfinis comme une
relation purement quantitative entre valeurs d'usage. Certes, la valeur ne peut s'exprimer que
comme valeur relative , comme un rapport entre les choses. Seulement,
la marchandise ne fait pas simplement pendant l'argent, mais sa valeur d'change y
apparat, idalement, en tant quargent, comme prix, elle est de l'argent imaginaire idal [...] 21.

15

Marx, Theorien, op. cit., 3e partie, p. 162.


Marx, Le Capital, op. cit., p. 603-604, note.
17
Ibid., p. 619, note.
18
Cit in Marx, Theorien, op. cit., p. 140.
19
Ibid., p. 130.
20
Ibid., p. 141, 145.
21
Marx, Grundrisse der Kritik der politischen Oekonomie, Berlin, 1953, S. 923 ; dition franaise : Fondements de
la critique de l'conomie politique, Anthropos, Paris, 1968, tome II, p. 629. Dans les notes qui suivent, nous
abrgerons Grundrisse et la pagination de l'dition allemande sera indique par la lettre S., les rfrences correspondantes de l'dition franaise sont introduites par la lettre p. (N.d.T.)
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Ainsi, le rapport entre marchandise et argent n'est pas seulement quantitatif mais, de
faon mystrieuse, qualitatitevement structur : en tant que marchandises, les produits sont
des quantits idales dor , mais lor est la ralit de son propre prix 22 . La tentative de
Bailey, qui cherche rduire la valeur une relation purement quantitative, escamote ainsi les
problmes de l'galisation marchandise-argent.
Parce qu'il trouve cela exprim sous forme de monetary expression, il n'a pas besoin
de "saisir" comment cette expression devient possible [...] et ce qu'elle exprime en fait [...] 23.
Marx critique la position subjectiviste d'une manire dont l'importance fondamentale pour
la critique du positivisme moderne, celui de l'analyse linguistique principalement, n'est
qu'insuffisamment reconnue :
Nous voyons l ce type de critique qui tend volontiers vacuer sous ses bavardages,
comme produits de la rflexion ou contradiction de la dfinition, les difficults qui rsident dans
les dterminations contradictoires des choses elles-mmes []. Il va de soi que le paradoxe de
la ralit sexprime aussi sous une forme paradoxale qui va lencontre du common sense, du
what vulgarians mean and believe to talk of. Les contradictions que soulve le fait que [...] le
travail priv se prsente dans sa gnralit sociale [...] rsident dans la chose, non dans la faon
dont on l'exprime par des mots [...] 24.
Mais on doit aussi retenir, de sa critique minutieuse de Bailey, que Marx prend au srieux
le noyau rationnel de la critique smantique. La valeur absolue , qui n'exprime que sa
propre quotit et quantit , est bien en fait un paradoxe dans l'expression, mais c'est un paradoxe de la ralit ou une mystification non pas imaginaire, mais d'une ralit prosaque [] 25
. En tant que rapport entre personnes , on ne peut le dchiffrer qu'aprs qu'on aura dcel la
mdiation de la valeur absolue et relative .
La faon dont Marx tablit que les ricardiens s'intressent exclusivement ce qui
dtermine la quantit de valeur vaut aussi pour l'conomie actuelle. La forme en tant que telle
lui est prcisment indiffrente, parce que naturelle ; les catgories conomiques
apparaissent leur conscience bourgeoise comme [...] une ncessit naturelle 26 . Selon Marx,
c'est dans le fait que l'conomie acadmique s'en tient aux dterminations de la logique formelle
qu'il convient de chercher la raison de l'limination des problmes de la forme :
Il n'est gure tonnant que les conomistes, entirement sous l'influence d'intrts
matriels, aient mconnu la forme dans laquelle s'exprime la valeur relative, alors que, avant
Hegel, les logiciens de profession mconnaissaient mme le contenu formel des paradigmes de
jugement et de conclusion [...] 27.
L'analyse de la structure logique de la forme de la valeur ne doit pas tre spare de
l'analyse de son contenu socio-historique. Mais la thorie classique de la valeur travail ne pose
pas la question de la constitution socio-historique de ce travail qui se prsente comme constituant de la valeur . La transformation du travail en une forme qui lui est trangre nest pas
reflte.
D'emble, Franklin juge en conomiste : il prsente unilatralement le temps de travail
comme une mesure des valeurs. La transformation des produits rels en valeur d'change
s'entend de soi [...] 28.

22

Ibid., S. 923 ; p. 629 (II).


Marx, Theorien, op. cit., p. 156.
24
Ibid., p. 130, 135.
25
Marx, Contribution, op. cit., p. 302.
26
Marx, Le Capital, op. cit., p. 616.
27
Marx-Engels, Studienausgabe II, dition I, Fetscher, Frankfurt am Main, 1966, p. 274.
28
Marx, Contribution, op. cit., p. 310.
23

Hans Georg Backhaus Dialectique de la forme de la valeur

8/16

Ainsi, la vision conomiste et unilatrale que blme Marx consiste en ceci que
l'conomie opre, en tant que branche spare de la division du travail scientifique, sur le terrain
d'objets conomiques dj constitus.
L'conomie politique a bien, il est vrai, analys, mme si c'est de manire imparfaite, la
valeur et la grandeur de valeur, et dcouvert le contenu cach sous ces formes. Mais elle ne
s'est jamais demand pourquoi ce contenu prend cette forme, pourquoi [...] le travail se
reprsente en valeur du produit du travail [...] 29.
Les ricardiens de gauche, qui dveloppaient une thorie du juste salaire ,
demandaient, partir de l : Si le temps de travail est la mesure immanente de la valeur,
pourquoi prenons-nous une autre mesure extrieure ? Si le travail dterminait la valeur des
marchandises, le calcul de la valeur devrait tre compris comme un dtour , et rejet pour sa
fonction de dissimulation de l'exploitation. Les produits devraient tre compts immdiatement en
units de travail, et il faudrait remplacer l'argent par des certificats de travail. Ils ne demandent
pas pourquoi, dans la production des marchandises, le travail s'exprime comme valeur d'change
des produits, comme incorpor dans ces produits [...], comme une qualit quils possdent 30 .
Marx voit dans une contradiction qui caractrise lessence de la sphre de la production la raison
cache de l'existence du calcul de la valeur : dans la contradiction, d'une extrme importance
pour sa thorie de la socit, entre travail priv et social. Dans la production de marchandises, le
travail social ne s'exerce que comme travail social de producteurs privs et cette contradiction
fondamentale s'exprime dans celle-ci, qui en dcoule : l'change d'activits et de produits doit
ncessairement passer par la mdiation dun produit particulier, qui soit en mme temps gnral.
Si acre que se fasse sa critique des socialistes utopiques, Marx tient lui aussi pour ralisable le
dpassement du calcul en valeur condition seulement que soit d'abord limine la production
de marchandises, c'est--dire la production d'individualits isoles pour le march. Cette
exigence est une consquence contraignante, une partie constitutive substantielle, et non pas
seulement accidentelle, de la thorie de la valeur de Marx. Le sens prcis de la critique des
catgories conomiques consiste justement en ceci que l'on mettra en vidence les conditions
sociales qui rendent ncessaires l'existence de la forme valeur.
L'analyse de la forme existante du travail est en mme temps une analyse des
conditions pralables, des prmisses de son abolition [...]. Ses catgories [de Marx] sont ainsi
simultanment ngatives et positives : elles prsentent un tat de choses ngatif la lumire de
sa rsolution positive [...] 31.
Le caractre historique de l'analyse de !a forme valeur consiste justement en ceci que
sous la forme la plus simple dj, celle de la valeur, est analys le caractre spcifiquement
social, et non pas du tout absolu, de la production bourgeoise 32 .
Outre la critique subjectiviste de Bailey et la doctrine de la monnaie-travail des socialistes
utopiques, les insuffisances de l'analyse ricardienne quant la forme valeur eurent encore pour
consquence que la forme, la dtermination particulire du travail crant de la valeur
d'change , n'est pas analyse. Ricardo, de ce fait, ne saisit absolument pas
l'interdpendance entre la dtermination de la valeur d'change par le temps de travail et la
ncessit des marchandises, qui permet de passer la formation de l'argent. D'o sa thorie
montaire errone [...]. Mais chez Ricardo, cette conception fausse de l'argent repose sur le fait
qu'il a exclusivement en vue la seule dtermination quantitative de la valeur d'change [...] 33.
La thorie montaire errone de Ricardo, c'est la thorie de la quantit, dont la critique
tend l'analyse de la forme de la valeur.

29

Marx, Le Capital, op. cit., p. 614-615.


Marx, Critique du Programme de Gotha, op. cit., I, p. 1418.
31
H. Marcuse, Raison et rvolution, ditions de Minuit, 1968, p. 343.
32
Marx-Engels, Lettres sur Le Capital , Berlin, 1954, p. 100.
33
Marx, Theorien, op. cit., 2e partie, p. 155, 500.
30

Hans Georg Backhaus Dialectique de la forme de la valeur

9/16

Bien que l'on doive s'en tenir l'ide pniblement acquise que la critique des catgories
conomiques de Marx transcende le domaine de l'conomie comme discipline spcialise, il
convient de comprendre comment l'analyse de la forme valeur oriente sur des catgories philosophiques a pour fonction de dpasser les antinomies de cette conomie spcialise. Dans la
modification de la quatrime des Thses sur Feuerbach, on peut ainsi caractriser la critique de
Ricardo par Marx : Ricardo part du fait de l'auto-alination conomique, du ddoublement du
produit en autre chose que lui-mme, qui est valeur, chose reprsente et chose relle. Sa
thorie consiste en ceci qu'il dissout la valeur dans le travail. Il ne voit pas que l'essentiel reste
encore faire. Car le fait que le produit se dtache de soi-mme et se fixe au-del de la
conscience un empire indpendant de catgories conomiques, ne peut justement s'expliquer
qu' partir de l'arrachement soi-mme et de la contradiction avec soi-mme du travail social.
Ainsi, celui-ci doit d'abord tre compris dans sa contradiction, puis tre rvolutionn pratiquement
par l'limination de la contradiction. Autrement dit : aprs que l'on a dcouvert que le travail est le
secret de la valeur, il faut le critiquer thoriquement et le renverser pratiquement.
Mthodologiquement, il s'agit ici du problme dj examin du passage de l'abstrait au concret,
de la valeur la forme sous laquelle elle se manifeste.
Examinons maintenant la question de la structuration, du rapport qualitatif de la
marchandise et de l'argent, ce qui produit, en d'autres termes, la forme en quoi s'exprime la
valeur relative . Soit une monnaie or ; 20 aunes de toile = x grammes d'or, ou 20 aunes de toile
ont la valeur de x grammes d'or. Cette quation signifie non seulement que l'or et la toile
prsentent une valeur de mme grandeur, mais aussi qu'ils s'enchevtrent de faon singulire :
la toile est mise galit avec l'or en quantit et dans son essence ; la valeur de la toile
peut s'exprimer, outre l'or, dans la valeur d'usage de tout autre produit, en tant qu'habit par
exemple.
Son tre en tant que valeur vient au jour, s'exprime en un rapport dans lequel un
autre genre de marchandise, l'habit, est mis galit avec elle, ou vaut comme lui tant gal
dans son essence [...] 34.
La toile comme valeur d'usage ne peut tre reprsente par l'or. La toile est de la toile,
pas de l'or. Les produits ne sont valeur relative que lorsque les termes du rapport ont dj t
mis galit avec l'or dans leur essence comme valeur, comme valeur absolue . Comme
valeur, la toile est gale l'or comme un uf un uf . Comme valeur, elle est argent ;
du mme coup, comme valeur, la toile est de l'or.
Toute la fantasmagorie qui enveloppe de ses brumes les produits du travail dans la
production marchande 35 s'exprime dans ce fait paradoxal que la marchandise est la fois ellemme et autre : de l'argent. Elle est ainsi identit d'identit et de non-identit. La marchandise est
dans son essence gale l'argent et cependant distincte de lui. On sait que cette unit de la
diversit est caractrise par le terme hglien de ddoublement. Cette notion dialectique est
employe par Marx pour caractriser la structure de l'galisation marchandise-argent : l'change
de marchandises accomplit le ddoublement de la marchandise en marchandise et en
argent, contradiction apparente dans laquelle elles manifestent l'opposition que recle leur
nature, celle de valeur d'usage et de valeur 36 .
L'galisation marchandise-argent est le dpassement conomique du thorme de
l'identit. Il faut dj avoir l'esprit la diffrence structurelle qu'il y a entre la mesure de la
valeur et la mesure d'une proprit naturelle. Ainsi, pris comme unit de poids, un litre d'eau est
appel kilogramme. Une certaine quantit d'eau est dfinie comme unit de poids. Mais cela ne
signifie absolument pas que le poids d'une chose apparat et se ralise dans les mmes
dimensions spatiales que l'eau. Ce n'est pas l'eau en tant qu'eau qui est la forme sous laquelle
apparat le poids. La chose comme reprsentation du poids n'entretient pas avec l'eau relle
un rapport dialectique, tel que la chose comme poids serait identique l'eau comme apparence
remplissant tel espace, et, en mme temps, distincte d'elle comme un quelque chose
34

Marx-Engels, Kleine konomische Schriften, Berlin, 1955, p. 266.


Marx, Le Capital, op. cit., p. 610.
36
Ibid., p. 622-623.
35

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qualitativement dfini. La chose ne se ddouble pas dialectiquement, par exemple, en porteur


de poids et d'eau elle n'est pas en mme temps elle-mme et autre. Mais c'est justement ainsi
qu'est constitue la relation de la marchandise et de l'argent. On ne peut distinguer la valeur
d'une marchandise de sa valeur d'usage qu'en l'exprimant sous forme d'une autre valeur d'usage,
ce qui signifie que :
La marchandise, dans son existence immdiate comme valeur d'usage, n'est pas
valeur, n'est pas la forme adquate de la valeur, qu'elle ne l'est que comme quelque chose de
matriellement diffrent, ou mise galit avec autre chose [...] 37.
La marchandise devient quelque chose de matriellement diffrent et reste pourtant
elle-mme dans cet autre avatar. Dans l'expression : 20 aunes de toile valent un habit , la
valeur d'une chose s'exprime par une autre. Cette expression de la valeur induit un curieux
retournement : l'habit tel qu'en lui-mme , l'habit comme valeur d'usage, est immdiatement
considr comme valeur :
Dans l'argent, la valeur des choses est spare de leur substance [...]. Mais d'une part
la valeur d'change reste naturellement la fois une qualit inhrente aux marchandises,
cependant, que, d'autre part, elle existe en mme temps en dehors d'elles [...]. De ce fait, dans
l'argent, la valeur d'change s'oppose elle [la marchandise] comme quelque chose d'autre [...].
Toutes les particularits de la marchandise comme valeur d'change apparaissent comme un
objet distinct d'elle [...]. La valeur d'change [...] a acquis dans un mtal qui lui est propre, dans
une marchandise qui lui est propre une existence autonomise, indpendante d'elle [la
marchandise] [...] 38.
La mystrieuse quation de la toile et de l'habit modifie la dtermination conomique de
l'habit.
La toile s'galisant lui en tant que valeur, cependant qu'elle se diffrencie en mme
temps de lui comme objet d'usage, l'habit devient la forme sous laquelle apparat la valeur de
la toile, oppose sa conformation de toile. [...] Comme en tant que valeur, elle est de mme
essence que l'habit, la forme naturelle habit devient forme sous laquelle apparat sa propre valeur
elle [...] 39.
L'argent en tant qu'argent est dfini par Marx comme une unit structure de faon
contradictoire : quelque chose de particulier apparat immdiatement comme son propre
contraire, en tant que gnralit.
Au lieu de s'crouler par leur opposition mme, les dterminations contradictoires de la
marchandise se refltent ici l'une l'autre []. C'est comme si, ct des lions, des tigres, des
livres et de tous les autres animaux rels, et distincts d'eux [...], il existait aussi lanimal, incarnation individuelle de tout le rgne animal. Une telle individualit, qui comprend en elle-mme
toutes les espces rellement existantes de la mme chose, est une gnralit comme animal,
dieu, etc. [...] 40.
La question se pose de savoir si, partir de l, on peut aussi saisir l'essence de la valeur.
Nous avons dcrit le mouvement de quelque chose qui possde la remarquable
particularit de se transformer , de se ddoubler , de s' exprimer , de se maintenir
chaque fois l'autre extrme , de se dpartir de sa forme naturelle et de se raliser . Ce
quelque chose qui chappe la perception sensible est mesur , transfr , etc. Le
vecteur de ce devenir est un objet de pense , objectivit abstraite sans autre qualit ni
contenu . L'irrflexion de nombre d'exgtes de la thorie de la valeur travail, qui utilisent ces
notions sans plus y songer, et sans jamais envisager que leur statut logique puisse poser
37

Marx, Grundrisse, op. cit., S. 680. ; p. 332 (II).


Ibid., S. 67, 69, 103, 63, 103 ; p. 85, 87, 127-128, 80, 128 (I).
39
Marx-Engels, Studienausgabe II, op. cit., p. 227, 228.
40
Ibid., p. 229, 234.
38

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11/16

quelque problme, rend comprhensible la tendance qu'a la critique smantique rejeter les
arguments des conomistes marxistes comme pur ftichisme verbal. Il me semble de ce fait que
lconomie marxiste a pour tche urgente ltude des problmes que posent ses propres
concepts. Cela simpose avant tout pour les concepts fondamentaux de la thorie de la valeur.
Ce sont prcisment ces problmes qui ont permis Simmel de dfinir la valeur comme
une catgorie mtaphysique :
En tant que telle, elle est [...] au-del du dualisme du sujet et de l'objet [...] 41.
La valeur est certes un objet de pense, mais pas un concept au sens de la logique
formelle : il est tout aussi difficile de dceler ici une diffrence spcifique qu'un genre prochain.
La valeur n'est pas une notion gnrique, mais une forme notionnelle d'extension logique, totalement diffrente de l'unit distinctive de quelque ensemble d'lments isols [...] 42.
La rfrence la notion traditionnelle de Dieu montre que Marx comprend gnralit
comme une unit qui contient la totalit de toutes les dterminations dans leur diversit en soi.
Mais cette dtermination, qui ne caractrise immdiatement que l'essence de l'argent, est-elle
galement valable pour l'objet gnral valeur ? La valeur napparat qu'en unit avec la
valeur d'usage. Cette unit est nomme marchandise chose sensible et supra-sensible .
Au sens de la philosophie traditionnelle, une chose peut tre quelque chose de matriel, mais
aussi un objet transcendantal . La marchandise, en tant qu'elle se voit attribuer comme
proprits un caractre sensible et supra-sensible, de la valeur d'usage et de la valeur, n'est pas
pensable. Ces proprits ne sont pas englobes par une troisime, qui assemblerait en une unit
des lments pris en eux-mmes, comme une agrafe.
Pour l'instant, la marchandise peut tre dcrite comme suit. Soit un rapport entre
valeurs d'usage. Mais les marchandises tant valeurs d'usage, leur existence rciproque leur
[est] indiffrente et, plutt, elles n'ont pas de rapport les unes avec les autres . Mais l'immdiat
est aussi, dj, un mdiatis. Le rapport de chaque valeur d'usage avec elle-mme en tant
qu'elle est autre apparat comme relation immdiate de deux valeurs d'usage identiques ellesmmes. On oublie que, dans l'galisation de deux valeurs d'usage, l'une d'elles est mise en
ingalit par rapport elle-mme :
Je pose chacune des marchandises gale une troisime ; c'est--dire ingale ellemme [...] 43.
Si la marchandise comme valeur d'usage, n'est pas valeur, cela peut seulement signifier
qu'elle l'est en tant que matriellement autre, ou mise galit avec une autre chose 44 .
Comme quelque chose d'ingal soi-mme , la chose reste identique elle-mme dans la
diffrence qu'elle porte en soi et qui lui est propre. Elle se diffrencie [] d'elle-mme en tant
que valeur d'usage [...] 45 et gagne une identit concrte. L' unit de la valeur et de la valeur
d'usage, l'unit dans l'auto-diffrenciation, prend la forme du ddoublement de la marchandise en
marchandise et en argent.
L'opposition interne que recle [sa] nature [...] se traduit donc par une opposition
externe, manifeste [...] 46.
En mme temps survient un retournement : la valeur de la marchandise, qui
transforme d'abord l'or en monnaie, n'apparat plus, dans la marchandise, que comme une
certaine quantit d'or idale, c'est--dire comme valeur dchange ou prix.

41

G. Simmel, Philosophie des Geldes, Berlin, 1958, p. 24.


Th. W. Adorno, Sociologica II, Frankfurt am Main, 1962, p. 217.
Marx, Grundrisse. op. cit., S. 61 ; p. 78 (I).
44
Ibid., S. 680 ; p. 332 (II).
45
Marx-Engels, Studienausgabe II, op. cit., p. 226 (soulign par Marx).
46
Marx, Le Capital, op. cit., p. 623.
42
43

Hans Georg Backhaus Dialectique de la forme de la valeur

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Le mouvement qui a servi d'intermdiaire s'vanouit dans son propre rsultat et ne


laisse aucune trace [...] 47.
Pour Marx, la diffrence de la thorie classique de la valeur travail, la valeur n'est pas
seulement ce qui permet de dterminer la quantit de valeur, mais bien, dans son mouvement
qui a servi d'intermdiaire , le facteur constituant qui fonde demble la relation comme relation.
La valeur n'est donc pas pour Marx une substance intangible fige dans l'indiffrenciation, rnais
quelque chose qui, se dveloppe travers des contradictions : un sujet.
Mais toute la circulation considre en elle-mme consiste en ceci que la mme valeur
d'change, la valeur d'change comme sujet, est tantt marchandise, tantt argent, et qu'elle est
justement le mouvement qui la pose selon cette double dtermination, et qui la maintient en
chaque dtermination comme son contraire, dans la marchandise comme argent, et dans l'argent
comme marchandise [...] 48.
On comprendra que le ddoublement de la marchandise en marchandise et en argent ne
se laisse dchiffrer qu'aprs que l'on aura montr que cette relation antagoniste entre choses
exprime une relation entre hommes structure de mme de faon antagoniste. Inversement, ces
rapports sociaux entre personnes doivent tre dfinis de telle sorte qu' partir de leur
structure l'antagonisme du rapport entre choses devienne comprhensible.
La chose sensible et supra-sensible dfinit une ralit sui generis qui ne saurait se
rduire aux aspects technologiques et physiologiques du processus de travail, ni au contenu de
la conscience ou de l'inconscient des hommes. L'objectivit abstraite de la valeur est, pour Marx,
purement et simplement une objectivit sociale. Par le fait que cette dimension de la ralit est
la fois subjective et objective, elle se distingue de ces rapports sociaux qui ne sont constitus que
par un commerce conscient.
L'analyse de la forme valeur revt une triple importance pour la thorie marxienne de la
socit : elle est le point de jonction de la sociologie et de la thorie conomique ; elle inaugure la
critique de l'idologie de Marx et une thorie spcifique de l'argent, qui fonde le primat de la
sphre de la production sur la sphre de la circulation, et de ce fait, des rapports de production
sur la superstructure .
Certes, telle forme de l'argent peut, mieux qu'une autre, rpondre aux ncessits de tel
niveau de la production sociale, en liminant un inconvnient auquel les autres n'taient pas de
taille se mesurer ; mais aucune d'elles, aussi longtemps qu'elles restent formes de l'argent [...],
ne peut abolir les contradictions inhrentes au rapport montaire lui-mme, mais seulement les
reproduire sous une forme ou sous une autre [...]. Tel levier peut, mieux qu'un autre, s'opposer
la rsistance de la matire au repos. Mais tout levier suppose l'existence d'une rsistance [...] 49.

La rsistance qui s'oppose une mise en forme rationnelle de processus matriel de


reproduction, c'est, pour Marx, l'objectivit abstraite. C'est une forme spcifique de la production
matrielle travail social de producteurs privs qui fait que, dans le matrialisme historique, le
processus de production et de reproduction est dfini comme base , les relations conscientes,
au contraire, n'tant que superstructure . Dans la mesure o les individus
ne sont pas soumis une communaut naturelle, ni ne se subordonnent collectivement
et consciemment cette communaut, il faut qu'en face de ces sujets autonomes, celle-ci existe
comme quelque chose de matriel et aussi d'autonome, d'extrieur, de fortuit. Et c'est justement
ce qui fait que, en tant que personnes prives indpendantes, ils sont en mme temps lments
solidaires d'une interdpendance sociale [...] 50.

47

Ibid., p. 630.
Marx, Grundrisse, op. cit., S. 177 ; p. 213 (I).
49
Ibid., S. 42 et s. ; p. 55-56 (I).
50
Ibid., S. 909 ; p. 612 (II).
48

Hans Georg Backhaus Dialectique de la forme de la valeur

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Pour Marx, l'argent n'est pas un pur signe , mais la fois apparence et ralit :
l'interdpendance sociale objective des individus isols.
L'argent est la communaut mme, et ne saurait tolrer nulle autre chose au-dessus
de lui [...] 51.
Pour la thorie nominaliste de l'argent, au contraire :
L'or et l'argent n'ont [...] pas de valeur intrinsque ; mais ils acquirent une valeur fictive
au sein du processus de circulation, en reprsentant des marchandises. Ce processus les
transforme non en monnaie, mais en valeur [...] 52.
Si l'on conoit le moyen de circulation exclusivement comme voile montaire de la
circulation des produits, la circulation de la monnaie n'est plus qu'un mouvement secondaire.
Selon Marx, ces thoriciens mconnaissent l'essence de la transformation de l'argent et, de ce
fait, galement, la gense de cette notion d'argent.
A l'origine, l'argent est le reprsentant de toutes les valeurs : dans la pratique, les
choses se renversent et tous les produits rels [...] deviennent les reprsentants de l'argent [...].
Comme prix, toutes les marchandises sont sous diverses formes reprsentants de l'argent [...] 53.

Il reste examiner si l'on peut dceler une interdpendance entre la thorie nominaliste
de l'argent et la thorie pluraliste de la socit.
Tournons-nous finalement vers une srie de problmes qui, certes, ont bien t reconnus
par certains auteurs positivistes, mais non rsolus par eux, et que l'on peut en revanche
comprendre partir de l'analyse marxienne, en montrant ainsi son actualit. En ce qui concerne
l'conomie non-marxiste, Jahn tablit pertinemment :
Pour elle, le capital est tantt argent, tantt marchandise : tantt moyen de production,
tantt une somme de valeur. Chacun des lments reste fig dans la forme sous laquelle il
apparat, isolment, sans qu'existe entre eux nulle relation interne [...]. Ce qui, dans la circulation
du capital, fait processus, ce n'est ni l'argent, ni la marchandise, ni le moyen de production ni le
"travail", mais c'est la valeur, qui apparat alternativement sous la forme argent, marchandise, ou
moyen de production. Seule la valeur est capable de cette mtamorphose [...] 54.
Le capital est d'un ct argent, de l'autre marchandise. Apparemment autre chose
encore. C'est justement ce qui est irritant. Ce n'est ni l'un ni l'autre, et pourtant aussi bien l'un que
l'autre. Donc quelque chose d'envahissant , dirait-on. Pour penser ce quelque chose , on
est contraint de penser ce qui ne saurait tre pens sur la base de la thorie subjective de la
valeur : la valeur absolue . Quelque chose qui prend un moment donn la forme or sans
tre toutefois identique cet or comme or pour reprendre bientt sa forme de marchandise,
voire de force de travail. Dans l'change simple des marchandises, ce dilemme semble ne pas
51

Ibid., S. 134 ; p. 163 (I).


Marx, Contribution, op. cit., p. 427.
53
Marx, Grundrisse, op. cit., S. 67 et s., 106 ; p. 85, 131 (I).
54
W. Jahn, op. cit., p. 332 et s. Jahn nglige cependant de prter toute l'attention qu'elle mrite l'argumentation d'Eric
Preiser, qui ne dfinit le capital que comme capital montaire. Ce n'est pas le moindre des soucis de Preiser que
d'liminer la notion de mtamorphose . Il me semble de peu d'intrt de caractriser comme mtamorphoses du
capital ce simple tat des choses, ou de l'obscurcir par d'autres images. Largent ne peut pas se transformer en
marchandise, la vie conomique n'est pas une reprsentation dillusionniste. (Bildung und Verteilung des
Volkseinkommens, Gttingen, 1963, p. 106.) L'ide que le paradoxe dans l'expression exprime un paradoxe de la
ralit reste une pure conviction rassurante, tant que la thorie marxiste ne peut montrer comment sont constitues les
relations sociales mmes qui se prsentent ncessairement comme mtamorphose de la marchandise et de l'argent.
On peut certes douter que l'opinion d'cole actuellement dominante en conomie soit capable de supporter l'limination,
dans chaque discipline partielle, de la notion de capital rel, ou de capital productif. Schneider se rallie l'opinion de
Preiser selon qui l'on peut dcrire exactement les processus conomiquement pertinents sans utiliser la notion de
capital. Mais dans son expos de la thorie de la croissance, les notions nagure nies de capital productif et de
stock de capital rapparaissent, comme le phnix renat de ses cendres.
52

Hans Georg Backhaus Dialectique de la forme de la valeur

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encore se poser : la marchandise apparat comme chose et se distingue comme telle de cette
autre chose qu'est l'or. Ici, on croit qu'il est encore possible de se passer de l'analyse de l' interdpendance interne et du mouvement interne . Dans le cas du capital, en revanche, on se
voit contraint de construire une somme abstraite de valeur , qui ne saurait tre identique l'or
comme or, parce qu'elle doit nanmoins pouvoir s' incarner aussi dans d'autres biens capitaux. Tout capital change incessamment de forme 55 , crit Zwiedeneck. Il peut cependant
sembler trange que des partisans de l'conomie subjective parlent de changement de forme
, rendent compte de la formule marxienne de la relation du capital A M A, mais ne puissent
nommer le sujet qui a la particularit d'accomplir ce changement de forme .
On ne peut liquider les problmes de la forme valeur en ignorant la solution et l'expos
qu'en donne Marx. On constate en effet que les critiques de la thorie de la valeur travail
constatent l'occasion, dans une perspective autocritique, leur incapacit rsoudre, justement,
les problmes qui font l'objet de l'analyse de la forme valeur, qu'ils ignorent.
La mconnaissance de l'interrelation existant entre la thorie objective de la valeur, qui
vient d'tre examine, et qui est rejete comme dogme mtaphysique , et les problmes
qualitatifs de la valeur, prsents dans les paragraphes suivants, s'exprime de faon exemplaire
dans l'ouvrage de Joan Robinson, Doctrines de la science conomique. L'auteur ne se rend
pas compte que, lorsqu'il s'interroge sur la qualit de quantits conomiques et sur l'essence de
concepts conomiques fondamentaux, il dcrit justement ce complexe de problmes autour
duquel tourne la pense de Marx :
On peut toujours construire des modles o apparaissent des quantits de "capital",
sans prciser en aucune faon de quoi il peut bien y avoir l une quantit. De mme que lon
esquive d'ordinaire le problme de donner un contenu pratique ce concept opratoire en
dessinant un diagramme, on se tire du problme de donner un sens la quantit de "capital" en
le transposant algbriquement. Soit C le capital et C l'investissement [...]. Mais qu'est-ce que C
? Qu'est-ce que a signifie ? Capital, videmment. Il faut bien que cela ait un sens, nous allons
donc poursuivre l'analyse sans nous chiner sur les finasseries des pdants qui dsirent savoir
ce que tout cela signifie [...] 56.
Joan Robinson dvoile la situation paradoxale de l'conomiste moderne, qui, d'un ct,
dveloppe des mthodes mathmatiques complexes pour calculer les mouvements des prix et de
l'argent, mais, d'un autre ct, a dsappris penser ce qui peut bien constituer l'objet de ses
calculs. Mais si l'on s'en tient la faon de penser de Joan Robinson, la question qu'elle oppose
l'conomie moderne : quantit de quoi ? ne peut tre caractrise, de son propre point de
vue, que comme mtaphysique. Car c'est justement cette problmatique qui constitue l'objet des
thses de Marx : cette interrogation sur la gense de la valeur et de sa particularit
supranaturelle ou, ce qui revient au mme, sur la substance de la valeur. La manire
positiviste d'liminer les problmes qualitatifs argent et taux d'intrt, comme biens et pouvoir
d'achat, s'avrent tre des notions insaisissables quand nous cherchons rellement les
fonder 57 ressortit de ce formalisme que Joan Robinson commente en ces termes :

55

Zwiedeneck-Sdenhorst, Allgemeine Volkswirtschaftslehre, Berlin, 1932, p. 102.


J. Robinson, Doktrinen der Wirtschaftswissenschaft, Munich, 1965, p. 85.
57
Ibid., p. 109. La thorie nominallste de la monnaie devrait s'occuper de ce phnomne remarquable qui fait que les
noms que reoivent certaines quantits aliquotes d'or (mtal prcieux) dfinies en poids, comme la livre, le schilling, le
pence, en viennent par quelque impntrable processus se comporter de faon indpendante par rapport la
substance qu'ils nomment . (Marx, Grundrisse, op. cit., S. 684 ; p. 338, II.) A la diffrence des fondateurs de la thorie
non mtalliste de la monnaie, que cet impntrable processus irritait encore, les ouvrages modernes sur la thorie
de la monnaie ne jugent jamais le problme digne d'tre seulement mentionn. Knapp dclare simplement : Il serait
coup sr difficile de donner une vraie dfinition du moyen de paiement. (Cit dans K. Eister, Die Seele des Geldes,
Ina, 1923, p. 4.) Suivant son lve Elster, il croyait pouvoir considrer la notion de moyen de paiement, qu'il ne
parvient pas dfinir, comme une de ces notions premires, originelles, qui ne peuvent tre autrement dfinies (K.
Eister, op. cit., p. 4 et 5). Eister lui-mme parle du problme de l'conomie dont on ne peut croire qu'il puisse tre
rsolu []. Les relations psychiques internes de l'homme aux objets de l'conomie, de l'utilit, en tant que plaisir, quoi
tend l'conomie [...], ces phnomnes psychiques ne permettent jamais et en aucun cas de parvenir une expression
chiffre. Ils appartiennent deux mondes compltement distincts : la valeur et le nombre, c'est--dire : le prix . Les
reprsentants de la thorie subjective de la valeur se trouvent ici confronts un de ces problmes qui chappent aux
notions humaines (K. Elster, op. cit., p. 52 et s.).
56

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Les reprsentants modernes de l'conomie noclassique se rfugient dans des


manipulations mathmatiques de plus en plus complexes, et se scandalisent de plus en plus
quand on les interroge sur le contenu prsum de ces manipulations [...] 58.
Quand des exposs de la thorie moderne de l'argent, qui font autorit, se contentent de
dfinir l'argent comme moyen gnral d'change , la question reste pose de ce qui fait toute
la diffrence entre un moyen dchange particulier et ce moyen d'change gnral, entre la marchandise et l'argent. C'est seulement aprs que lon a saisi la relation entre les deux comme unit
dans la diversit, que disparat du mme coup ce spectre qui contraint la pense des
conomistes faire de l'argent une notion insaisissable .
Le point de vue, en soi trivial, qui voudrait que la relation existant entre marchandise et
argent ne puisse tre saisie que comme relation sociale, mais non comme relation entre choses,
est aussi avanc par des reprsentants de l'conomie subjective. Partant de l'ide que la valeur
subjective n'a pour contenu qu'une relation psychique entre un sujet et un objet, Amonn
remarque de faon caractristique :
Dans la notion de "valeur d'change objective" s'exprime une relation de nature
objective qui en est diffrente dans son essence : c'est une relation sociale [...] 59.
Cette conviction fait ncessairement dvier l'analyse de l'conomie vers la sociologie. Les
relations sociales sont, pour Amonn, des faits de conscience et des relations de volont ,
comme l'tat, la famille, l'amiti, etc.
Capital, argent, entreprise, sont des faits sociaux du mme genre [...] 60.
Pour lui, le capital est de la puissance sociale impersonnelle [...] concentre et abstraite
, et l'entrepreneur le dtenteur du pouvoir de dcision individuel concentr et abstrait . Il est
vident que cette notion ne suffit pas, comme il le prtend, analyser sociologiquement les catgories conomiques. Parler de pouvoir de dcision abstrait , c'est seulement donner un autre
nom cette ralit conomique, qui doit tre explique en tant que relation sociale : le pouvoir
d'achat. La description tautologique de catgories conomiques conduit Amonn comprendre le
capital, de mme que l'amiti et la famille, comme de purs et simples faits de conscience et
relations sociales . Mais il nie cependant lui-mme ce mode de dfinition quand il tablit que le
pouvoir de dcision abstrait est un pouvoir li des biens rels, mais toutefois essentiellement
diffrent d'eux . Mais cette liaison des biens matriels distingue qualitativement le pouvoir
de dcision abstrait d'autres relations sociales comme l'amiti ou la famille. Ce quelque chose
qui est li des bien rels, tout en en tant en mme temps distinct, pose bel et bien un
problme qui se drobe l'entendement de la thorie positiviste du comportement : la forme
matrialiste de la synthse.
Une thorie sociologique qui cherche dduire les relations sociales d'une relation
l'autre consciente entre divers individus, et fait de la rflexivit ou de l intentionnalit
des traits constitutifs caractristiques des comportements sociaux est dj condamne l'chec
par le seul fait que les catgories conomiques ne sauraient tre rduites des contenus de la
conscience ou de l'inconscient.
[Pour les producteurs], leur "mind", leur conscience, peut bien ne rien savoir du tout de
la faon dont sont dtermins in fact la valeur de leurs marchandises, ou leurs produits comme
valeurs ; cela peut bien ne pas avoir pour eux d'existence. Ils sont insrs dans des rapports qui
dterminent leur "mind" sans qu'ils aient besoin de le savoir. Tout un chacun peut user de

58

Ibid., p. 156.
A. Amonn, Volkswirtschaftliche Grandbegriffe und Grundprobleme, Berne, 1944, p. 134.
60
A. Amonn, Objekt und Grundbegriff der Nationalkonomie, Vienne, 1911, p. 409 et s. Les tentatives rcemment
faites pour laborer une thorie sociale de la monnaie (Gerloff) ou constituer l'conomie comme sociologie
(Albert), ne vont pas au-del de la position d'Amonn. Selon Albert, l'interprtation sociologique des problmes des prix
[...] conduit [...] de l'analyse de la valeur l'analyse du pouvoir [...]. Le phnomne du pouvoir devient ainsi le problme
central d'une conomie comprise comme partie intgrante de la sociologie. (H. Albert, Marktsoziologie und
Entscheidungslogik, Neuwied, 1965, p. 496.)
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l'argent comme argent, sans savoir ce qu'est l'argent. Les catgories conomiques se refltent
dans la conscience de faon trs dforme [...] 61.

Traduit de l'allemand par Serge Niemetz

Dialectique de la forme de la valeur a t publi dans la revue trimestrielle Critiques de


lconomie politique , n18, octobre-dcembre 1974 .

61

Marx, Theorien, op. cit., 3e partie, p. 164.