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BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

LE DERNIER TESTAMENT
Livres I, II, III, IV et V
DU TESTAMENT DE BASILE VALENTIN
dans lequel sont montres les mines, l'origine d'icelles,
leurs natures et proprits.

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TABLE DES CHAPITRES


PREMIERE PARTIE

CHAPITRE I : DE LIQUORE METALLORUM AETHEREO OU DU FERCH OU FERTILIT DU MTAL


CHAPITRE II: DE SEMINE METALLORUM OU DE LA SEMENCE DES MTAUX
CHAPITRE II : DE SEMINE METALLORUM OU DE LA SEMENCE DES MTAUX
CHAPITRE IV : DE OFFICINA METALLORUM OU DE LA BOUTIQUE ET PLACE TABLIES POUR LE TRAVAIL DES
MTAUX DANS LES MINES
CHAPITRE V : DE EGRESSIONE ET INGRESSIONE METALLORUM OU DE L'ISSUE ET ENTRE DES MTAUX
CHAPITRE VI : DE RESOLUTIONE ET REDUCTIONE METALLORUM OU DE LA RSOLUTION OU FLUX ET
RDUCTION DES MTAUX
CHAPITRE VII : DE ASCENSIONE ET DESCENSIONE METALLORUM OU DU CROISSANT ET DCOURS DES MTAUX
CHAPITRE VIII : DE METALLO RESPIRANTE OU DU MTAL VIVANT
CHAPITRE IX : DE METALLO EXPIRANTE OU DU MTAL MORT
CHAPITRE X : DE METALLO PURO OU DU MTAL FIN
CHAPITRE XI : DE METALLO IMPURO OU DU MTAL IMPUR
CHAPITRE XII : DE METALLO PERFECTO OU DU MTAL ACCOMPLI
CHAPITRE XIII : DE METALLO IMPERFECTO OU DU MTAL NON PERFECTIONN
CHAPITRE XIV : DE METALLO VREDINUM OU DU METAL SAVON
CHAPITRE XV : DE INHALATIONE OU DE LA WITTERUNG EN DEDANS
CHAPITRE XVI : DE EXHALATIONE OU DE L'ARDEUR ARIENNE EXTRAYANTE
CHAPITRE XVII : DE CORUSCATIONE OU DE L'ARDEUR ARIENNE ASSISTANTE
CHAPITRE XVIII : DE FOLIO ET SPOLIO OU DE LA BLUETTE ET TINCELLE
CHAPITRE XIX : DE FULIGINE ET CINERE OU DE LA SUIE ET CENDRE
CHAPITRE XX : DE SCOBE ET AQUA METALLICA OU DU SCHLICH C'EST--DIRE DU REJET DE LA TERRE ET
DE LA LESSIVE OU EAU MTALLIQUE
CHAPITRE XXI : DE SCORIA ET EXUVIO SPERMATIS OU DU SINTER ET DU SCHWADEN
CHAPITRE XXII : DE LUCENTE VIRGULA OU DE LA VERGE CLAIRANTE
CHAPITRE XXIII : DE VIRGULA CANDENTE OU DE LA VERGE BRULANTE
CHAPITRE XXIV : DE SALIA VIRGULA OU DE LA VERGE SAILLANTE
CHAPITRE XXV : DE FURCILLA OU DE LA VERGE TRANSCENDANTE
CHAPITRE XXVI : DE VIRGULA TREPIDANTE OU DE LA VERGE TREMBLOTANTE
CHAPITRE XXVII : DE VIRGULA CADENTE OU DE LA VERGE TOMBANTE
CHAPITRE XXVIII : DE OBVIA VIRGULA OU DE LA VERGE SUPRIEURE
CHAPITRE XXIX : DE VAPORIBUS QUIESCENTIBUS OU DE LA VAPEUR POSE

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CHAPITRE XXX : DE HALITU MELUSO OU DU SEL TEMPORAIN


CHAPITRE XXXI : DE COTE METALLICO OU DU SEL PIERRIER
CHAPITRE XXXII : DE STAGNIS SUBTERRANEIS OU DU PRIL DE L'EAU
CHAPITRE XXXIII : DE AURO METALLICO OU DE LA COUCHE DE LA MINE
CHAPITRE XXXIV : DE FLUORIBUS METALLICIS OU DES COULEMENTS OU FLUX MTALLIQUES
CHAPITRE XXXV : DE CRETA OU DE LA FARINE PIERRIRE
CHAPITRE XXXVI : DE SPIRONE OU DE LA VESSIE
CHAPITRE XXXVII : DE PULFA OU DE L'INSTRUMENT A ROMPRE
CHAPITRE XXXVIII : DE CRATERE OU DU FEU LUISANT
CHAPITRE XXXIX : DE GLUTINE OU DE LA POIX DES MINES
CHAPITRE XL : DE TRUTE OU DE L'INSTRUMENT POS
CHAPITRE XLI : DE TRAHA OU DE L'INSTRUMENT LEVER
CHAPITRE XLII : DE FRIGORE OU DU FROID DE LA MINE
CHAPITRE XLIII : DE IGNE INFLAMMANTE OU DU FEU FLAMBOYANT
CHAPITRE XLIV : DE IGNE TORRENTE OU DU FEU DE GRILLE
CHAPITRE XLV : DE IGNE CORRODENTE OU DU FEU ARDENT D' ERZ OU VHMENT
CHAPITRE XLVI : DE IGNE CANDENTE OU DU FEU GLUANT
CHAPITRE XLVII : DE IGNE INCUBANTE OU DU FEU DE LAMPE
CHAPITRE XLVIII : DE IGNE FRIGIDO OU DU FEU FROID
CHAPITRE XLIX : DE IGNE CALIDO OU DU FEU CHAUD

SECONDE PARTIE
CHAPITRE I : DE L'ENSEIGNEMENT DES LIEUX MONTAGNEUX,

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DES MONTAGNES ET DES ANTRES ;

SEMBLABLEMENT DES MONTAGNES QU'ON SURNOMME MOYENNES ET DU RESTE DES LIEUX MONTAGNEUX
CHAPITRE II : DES OPRATIONS GNRALES DES MTAUX SPARS OU DISTINGUS
CHAPITRE III : DE L'OR, DE SA MASSE DE PIERRE, DE SON OPRATION ET ESPCE, ET DES PASSAGES O IL HANTE
ET FRQUENTE
CHAPITRE IV : DE LA MINE D ARGENT, DE SES MONTAGNES, OPRATIONS, ESPECES ET SENTIERS ORDINAIRES
CHAPITRE V : DU METAL D AIRAIN OU MINE DE CUIVRE, DE SA PIERRE, DE SON OPRATION ET DES PASSAGES
QU'IL FRQUENTE
CHAPITRE VI : DE LA MINE DE FER, DE SA MONTAGNE, DE SON OPRATION, [SES] BTONS, FLOTS OU PONTS ET
PERTUIS OU PASSAGES
CHAPITRE VII : DE LA MINE DE PLOMB, DE SA MONTAGNE, DE SON ESPECE ET SENTIERS O IL SE TRANE
CHAPITRE VIII : DE L TAIN, DE SES MONTAGNES, EFFETS, OPRATIONS, VERTUS, CHICOTS OU BOIS RESTANT EN
TERRE, FLOTS, ATTRAPES, VNEMENTS OU PEAUX ET FINALEMENT DE SES PASSAGES, SILLONS QU'IL
FRQUENTE OU FRLE
CHAPITRE IX : DE LA MINE DE VIF-ARGENT ET DE SES VEINES, SILLONS, PASSAGES OU LIEUX QU'IL FRQUENTE

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CHAPITRE X : DU BISMUTH, VERRE-LANCIER, SOUFRE, SALPTRE ET SUIF


CHAPITRE XI : DE LA COMPARAISON DE LA GLOIRE DE DIEU AVEC LES ESPECES ET NATURE DES MINES
CHAPITRE XII : COMMENT LES PIERRERIES SE FORMENT ET QUELS BNFICES DIEU CONCEDE CEUX QUI
TRAVAILLENT DANS LES MINES
CHAPITRE XIII : DE L ESSENCE DE L OR QUI SE RENCONTRE NON SEULEMENT DANS LE MTAL, MAIS AUSSI DANS
UN MINRAL SUPER ABONDAMMENT, AUSSI BIEN QUE DE DEUX MTAUX, ET QUI SE MONTRE EN PRO PRITS ET
VERTUS EXCELLENT ET OPRATIF SUR TOUTES LES NATURES, COMME AUSSI UN BREF APPENDICE OU
CONCLUSION DE MA PREMIRE ET DEUXIME PARTIE DES CHOSES CONCERNANT LES MINES, MTAUX ET
MINRAUX

TROISIME LIVRE
QUATRIME LIVRE
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CHAPITRE I : DE L'OR OU SOUFRE DE L'OR POUR EN TEINDRE L'ARGENT ET LE TRANSMUER EN TRES BON OR
CHAPITRE II : DE LA LUNE ET DE L'EXTRACTION DE SON SOUFRE ET DE SON SEL
CHAPITRE III : DU MARS ET DE L EXTRACTION DE SON SOUFRE ET DE SON SEL
CHAPITRE IV : DE VENUS ET DE L EXTRACTION DE SON SOUFRE ET DE SON SEL
CHAPITRE V : DE SATURNE ET DE L EXTRACTION DE SON AME ET DE SON SEL
CHAPITRE VI : DE JUPITER ET DE L EXTRACTION DE SON ME ET DE SON SEL
CHAPITRE VII : DE L'ARGENT-VIF ET DE L EXTRACTION DE SON SOUFRE ET DE SON SEL
CHAPITRE VIII : COMMENT SE FONT L'HUILE ET LE SEL DU MERCURE
CHAPITRE IX : DE L'ANTIMOINE ET DE L'EXTRACTION DE SON SOUFRE ET DE SON SEL
CHAPITRE X : MTHODE POUR BRIVEMENT EXTRAIRE LE SOUFRE ET LE SEL DE L'ANTIMOINE

CINQUIME LIVRE
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AVANT-PROPOS
OR POTABLE
AUTRE OR POTABLE
AUTRE DEMI-OR POTABLE
LUNE POTABLE
DESCRIPTION DE L'ESPRIT IGN DU VIN
SUIT LE SEL DE TARTRE
ESPRIT DE CHAUX VIVE

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PREMIRE PARTIE
CHAPITRE I

DE LIQUORE METALLORUM AETHEREO OU DU FERCH OU FERTILIT DU MTAL

ttendu que le mtal a t cr de Dieu dans la profondeur de la terre aussi bien que d'aucunes
cratures dessus icelle, il lui a t, aussi bien qu'aux autres cratures, tabli et implant en sa
semence le moyen et la vertu de pouvoir porter fruit, sans lequel autrement la semence ne

pourrait pas crotre ni augmenter. Car on trouve souvent des semences qui ne sont pas fructifiantes
parce qu'elles sont prives de la vertu de pouvoir porter fruit. C'est pourquoi il s'ensuit que ces deux
choses, savoir est semence et vertu, sont diffrentes en gard la production; mais si l'on veut rechercher
cette vertu ou fertilit bien soigneusement et savoir ce qu'elle peut bien tre, ce sera le plus certain et
meilleur expdient de confronter et faire une collation ou rapport des diffrences qui se trouvent entre la
vie et la mort de toutes les cratures de l'univers. Car la mort n'est point fertile, ains la vie, laquelle
seule vit puisqu'elle se meut et remue. Or l'on exprimente, en toute sorte de travail qu'on entreprend es
mtaux, qu'il n'y a rien et qu'il ne saurait rien avoir de volatil que le mtal, ni aussi rien de plus subtil ni
qui se remue ou meuve davantage. Mais ce que c'est que mouvement et remuement, c'est ce que je veux
ici nommer le Ferch des mtaux, cause que le Ferch mtallique a une action et mouvement continuel et
perptuel. Mais pour ce que cela n'est pas visible es mtaux et qu'icelui mouvement s'engendre de deux
faons, ]e me contenterai de lui laisser le double nom ancien et, pour cette cause, je nommerai le
remuement ou mouvement du nom de lubricum, et le volatil du nom de Ferch; et je ne changerai point de
termes ces deux mouvements, par la force et vertu desquels le mtal accomplit toute sa perfection,
puret et constance, autant qu'il la peut et doit avoir dans son travail, ouvrage et opration naturelle de
soi-mme.
Or en ce que le Ferch est une chose toujours vivante et mourante, quelques-uns uns pourraient bien
s'tonner de la rencontre ou effet qu'il a avec le mtal qui se travaille, emploie et trouve devant nos yeux
et par nos mains. Mais je dis que le Ferch est dur et coagul, ft-il vivant ou mme mort. On me peut
aussi demander s'il est possible de tuer la vie ou Ferch dans un mtal ce qui ne se peut et comment
cela irait. Sur quoi ma rponse est fort simple, savoir est qu'un mtal peut tre aussi bien vivant quand
il repose comme quand il crot ou se remue.
Et il y a encore une diffrence faire entre la mort des mtaux et entre leur repos, car la mort ne touche

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que les corps mtalliques lorsqu'il en descend ou dgnre un tout fait et qu'il prit, parce que c'est la
chose mme vivante qui vient mourir. Mais le repos ou Ferch du mtal ne peut pas abmer ni aller
fond ou s'anantir. Et partant quand un corps mtallique est prsent, il est visible de deux sortes ou
manires. L'une est in liquido c'est--dire en forme liquide , car ce corps mtallique se remue et
coule de et del; et quand il est agit par une ardeur ou chaleur trangre et dommageable, il devient
volatil, s'enfuit et s'vapore. L'autre sorte, c'est quand le corps mtallique est prsent in coagulato
c'est--dire en forme coagule , car alors il repose l-dedans tant qu'il soit remis en forme liquide. Et ce
corps coagul demeure en cet tat aussi longtemps qu'il dure; mais quand un corps quitte et est chang
et mont en un plus noble ou moins noble corps, aussi est le Ferch ou la vie retire et amene avec lui.
Si donc tu veux avoir et garder un corps, prends bien garde au Ferch, parce que si tu le pousses et
chasses sans jugement, cela fera faire un notable dchet au corps dans lequel il habite. Car jamais il ne
sort et ne s'en va vide; mais ce Ferch, en s'en allant, en dtourne et entrane toujours un autre, l'un
aprs l'autre, et l'amne quant et soi jusqu' ce que finalement il n'y en ait plus dans le corps du mtal.
Mais il faut prendre garde, avec un grand soin et attention particulire, en quelle sorte cela se passe
quant au mouvement et repos du Ferch et comment la nature l'amne au repos. Car cette connaissance
soigneuse et diligente nous apprend que la semence et le corps du Ferch sont deux choses diffrentes,
parce que de la semence tu en fais ce que tu veux et elle ne deviendra point volatile, ce qui serait contre
son espce ou nature, semblablement aussi du corps du Ferch. Mais quant au Ferch, si tu le prviens et
entretiens par sa viande, tu fortifies tout l'ouvrage. Car ni plus ni moins qu'une mre fortifie son enfant,
lequel elle repat et abreuve bien, et qu'il en repose mieux, il en arrive de mme au Ferch. Ce qui fait que
plusieurs qui ne s'arrtent qu' la semence ou au corps du Ferch et ne savent rien de bien fond et assur
touchant le Ferch, perdent le corps, pour autant qu'ils ne savent pas la procdure et l'ordre que la nature
enseigne, et prennent le devant pour le derrire. Or ce repos et sommeil du Ferch est aussi utile ceci,
c'est savoir afin qu'un corps ne soit consomm lorsqu'il est arriv en sa perfection; car quand le Ferch
veille ou est en action, tant plus il se consomme. Mais quand il repose, il se tient serr et est de dure. Et
lorsque justement il n'a plus de viande aucune se conserver et se nourrir, il s'attaque son propre
corps, jusqu' ce qu'il le consomme entirement; et finalement il s'lve, s'en va et se rend en un autre
endroit. A cause de quoi les trsors des paens ou les espces de mtal monnayes, quand ils sont
enterrs, enfin ils s'lvent en croissance, consomment leurs propres corps et les rduisent en poussire,
en sorte qu'il ne reste rien d'iceux qu'une pierre toute nue ou une substance fluide, ainsi qu'il se peut
voir en beaucoup d'endroits.
CHAPITRE II
DE SEMINE METALLORUM OU DE LA SEMENCE DES MTAUX

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ous ceux qui ont crit de la semence des mtaux sont d'accord en ce qu'ils disent que la semence
masculine du mtal est le soufre, et la fminine le mercure. Ce qui se doit toutefois entendre
selon son sens, et non pas en telle sorte qu'on croie que les philosophes aient entendu les

communs soufre et mercure. Car le mercure visible et palpable des mtaux est un corps particulier pris
et tir d'iceux corps mtalliques; et pourtant il ne saurait tre une semence, parce qu'il est froid et que la
froideur ne peut pas aussi tre une semence. Semblablement, le soufre est la viande du mtal. Comment
donc pourrait-il tre une semence, puisque mme la semence consomme le soufre? Comment donc une
semence en consommerait-elle une autre? Et quel corps en viendrait? Et pour ce, il y a du mal entendu
en cela selon le jugement commun. Car si le mercure des corps mtalliques est dans iceux et y a pris sa
nourriture, il sera vrai de dire qu'il y a six mercures mtalliques, l'un desquels serait capable de
produire quelques corps. Mais l'on pourra douter lequel de ces six mercures il faut choisir d'entre ceux
qui sont en croissant ou en dcours.
Mais d'autant qu'il y a sept de ces mercures, il arrive que si la semence de Vnus et de Mars a
l'avantage, elle amnera un corps masculin du soleil; que si aussi la semence de Saturne et de Jupiter a
le dessus, elle produira un corps fminin qui s'appelle Lune; quant au mercure, il est des deux cts.
Ainsi est-il des autres corps, lesquels sont aussi toujours en chaque ouvrage l'un avec l'autre, car ils ne
se laissent sparer ni diviser, comme aussi cela est raisonnable. H, quel corps en viendrait-il ? Mais la
nature a des corps parfaits, nonobstant qu'il faille qu'ils se dissolvent en eux-mmes, ce qui nanmoins
ne les empche pas d'tre parfaits en leur temps. Car quelle semence serait celle-l, si quelque chose
venait lui manquer en quelque membre ?
Et partant, chaque corps a une semence tout entire; et de l vient que la transmutation a son
fondement, son cours et son dcours des mtaux; autrement elle ne se pourrait pas faire s'ils n'taient
allis l'un l'autre dans la semence. Car de ce que quelqu'un dit : L'argent n'est pas de l'or , c'est ce
qu'un paysan croit bien aussi. Mais il n'y a aucune bonne instruction, au regard de la semence, comment
c'est qu'il faut que son corps elle entre en un autre corps, car elle ne serait pas fertile autrement. Elle ne
peut pas aussi tre sans avoir un corps o elle puisse se reposer. Or quel est le corps informe des mtaux
avant qu'il soit form et prpar pour leur viande? De l dpendent trois diffrents sujets. Premirement
une terre, deuximement une pierre, et troisimement une cendre de terre. J'ajoute quatrimement des
flux ou coulants de terre, et cinquimement le verre miel de terre et siximement la couleur de la terre
et enfin septimement la suie de la terre. Toutes ces choses sont les matires du corps mtallique, la
mme faon que la terre est la matire du corps de l'homme, de laquelle Dieu l'a fait et en laquelle il faut
qu'il retourne; et ainsi finalement tous corps y retourneront. J'estime pour un bon ouvrier et pour un
vrai et expert mineur celui qui, travaillant aux mines, sait la raison de ces choses. Car il y en a peu qui
puissent donner et rendre des raisons de ce qu'ils entreprennent dans les mines, encore qu'ils y entrent
et travaillent journellement. Et quoiqu'on voult dire qu'ils s'y entendent, ce n'est pas toutefois dire la

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vrit, encore qu'ils en puissent user comme il faut. Ce qui est cause qu'ils donnent des noms de travers
et ne savent aucune raison de leurs ouvrages, quoiqu'ils en fournissent et apportent beaucoup sur la
halle. Ces gens-l, toutefois, deviennent meilleurs et plus savants mineurs tant plus ils deviennent
vieux. A quoi chacun doit bien penser et ne point se montrer ingrat et ennemi envers cette instruction et
cet avis. L'on peut bien excuser ici les philosophes comme s'ils eussent su quelque chose. Mais o est-il
crit qu'on puisse chercher et trouver le mercure d'un corps qui soit tri de la suie, de la pierre et verre
de la terre? A cause de quoi aussi l'preuve subtile qui s'en fait en la science en a t encendre et
infuligine ou souille. Et partant, la semence des mtaux est aussi bien parfaite que le Ferch est
invisible. Mais o s'amusent ceux-l qui veulent travailler selon la nature et qui ne connaissent aucun
corps o soit le vritable mercure ou semence? Et puis, il faut que la science en ptisse et soit dcrie
comme fausse, et faux tous ceux qui s'en mlent. Mais qu'est-ce que ne fait point le manque de
jugement? Aussi est-ce une chose impossible de recouvrer un corps vivant sans semence, aussi peu
qu'une semence sans fertilit. Pourtant, regarde avec soin de tous cts l'entour de toi si tu ne
l'apercevras point dans sa rsolution, et il adviendra que tu trouveras le corps dans la rduction. C'est
pourquoi, cela tant ainsi, travaille diligemment.
Mais ce n'est pas l le moindre travail comme quelques-uns des anciens philosophes ont dit. Lesquels
l'ont nomm un double travail; car voici comment ils en parlent : il faut que le mtal ait pass
auparavant par la main du fondeur et ensuite il faut qu'il passe par la main de l'alchimiste, si l'on veut
apprendre puis aprs connatre la semence avec le travail subtil de l'Art. Que veut dire cela? Sinon que
la rsolution est de deux sortes. L'une lorsque le fondeur expert amne et rduit la ductilit ou
mallabilit un corps frangible par union et coadunation naturelle, et par un ordre assur qui runit
toutes les parties ductibles. L'autre est lorsque l'alchimiste prend ce corps ductile et qu'il l'amne par
rtrogradation en cendre, chaux, terre, verre, couleur ou suie telle qu'il l'tait sous ou dans sa demeure
terrestre; et alors l-dedans, savoir dans ce corps rduit en cendre, la semence des mtaux et le Ferch se
remuent et se laissent lors trouver facilement en un tat plus fructueux, plus plantureux et plus fertile
en corps ou corporellement; et peut ce corps tre rduit aisment en eau spirituelle ou en premire
matire selon l'espce et proprit du corps mtallique, voire il se laisse sparer et diviser tout fait
artistement en ses principes naturels, selon l'usage et la science des alchimistes. De quoi sera parl ciaprs en son lieu plus amplement et clairement lorsque je traiterai des minraux.
CHAPITRE III

DE NUTRIMENTO METALLORUM OU DE LA NOURRITURE ET VIANDE DES MTAUX

ncore que jusqu'ici l'on n'ait point ou parler de la manire comment les minraux ou fossiles se
font et engendrent sous la terre, nanmoins la nature ne laisse pas de les faire et travailler par
le moyen des liqueurs moites de la terre et des plantes des mines; lesquelles substances

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servent de nourriture et de viande aux mtaux, et non celles qui sont cuites ici, dessus la terre. C'est
pourquoi si dans le travail que tu imites et entreprends ici-haut es mtaux, tu voulais y joindre de ces
substances-l qui sont cuites et non dissoutes en leur forme corporelle, tu travaillerais inutilement, Il se
trouve de ces fossiles et aussi des mines si ce n'est toutes proches, au moins elles ne sont pas bien
loignes qui te donneront de bonnes marques de leur valeur et bont. Comme dans la Hongrie les
plus belles et meilleures mines sont celles de vitriol, d'alun et de soufre, ainsi autour du Harz sont celles
de la rsine, du sel et du vitriol, comme autour de Goslar, Mansfeld, Zellerfeld; aussi pareillement aux
environs de Schwyz dans le pays d'Etschland; Halle, il y a de belles mines de sel, lequel s'y trouve
grandement beau. Mais il ne faut pas que tu penses que les ouvriers dpchent grossirement l'ouvrage
et perfection de ces minraux, ains ils les prparent auparavant. Et alors c'est un beau travail de pouvoir
faire venir un minral si haut en ses fleurs qui sont moiti mtal; et surtout lorsque par le mtal pris et
rduit par rtrogradation, on en fait un minral, et puis quand d'icelui minral les fleurs viennent tre
extraites et prpares. En cela tu vois comment la nature se laisse mener devant soi et puis derechef
derrire soi reculons jusqu' sa premire eau, jusqu' son soufre et jusqu' son sel.
Il y a beaucoup de personnes qui font aussi de ces fleurs-l; mais ils les font sans mtal, ce qui
n'approche de ces premiers mtalliques que de bien loin en bont. Car l'huile qui a t faite et distille
d'un vitriol naturel de cuivre est beaucoup meilleure, plus vertueuse et de plus grande efficace mille fois
en son opration que celle qui se fait du vitriol commun et ordinaire, lequel n'a point encore t exalt
par la nature. Et combien que le vitriol de Hongrie soit de maintes et diverses sortes en ses vertus,
forces et oprations, il s'y en trouve toutefois un qui est trs puissant, merveilleux et fort exquis, raison
que la nature l'a plus lev et l'a rendu d'une plus grande scheresse que tous les autres ci-devant
nomms, celui-ci les surpassant tous de beaucoup et de trs loin. Et par ce choix de vitriol comme par sa
prparation, les philosophes peuvent jouir de l'effet des minraux, les fortifier et augmenter selon leur
envie et dsir.
Quand on veut faire quelque chose qui soit propre, bon et valable aux mtaux, il faut que cela se fasse
des mtaux avec mtaux et par mtaux. Car vritablement le vrai et unique tour de main par lequel se
fait la rduction et acquisition des fleurs minrales, c'est que tu en prennes et amasses toujours de ton
minral sans y rien ajouter. C'est l'affaire qui cause de grandes contemplations, penses et prvoyances.
Ainsi, apprends travailler, car ces fleurs se rencontrent parfois et souvent toutes sches et arides, sans
qu'elles soient reconnues d'aucun mineur, surtout dans la Hongrie et dans la Valachie, l o toutefois on
en trouve aussi de si belles qu'on puisse jamais dsirer, en faon d'airain ou mtal rouge, tincelant
comme feu et comme un cristal rouge transparent. Ces fleurs sont bon or ou argent selon qu'elles sont
colores et teintes; toutefois elles dchoient un peu. Et c'est l une des principales connaissances et une
science et [un] sujet de mditation et ratiocination secrte pour rendre le verre fort et dur. De l vient
originairement que ces verres de dessous terre disposent et agencent le mtal et le rendent en sa forme

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convenable.
On peut aussi, des mtaux mmes, faire une extraction et prparation de fleurs qui sont grandement
profitables en la mdecine. Voire, si l'on en peut retrancher et sparer toute la puanteur et excrment ou
matire superflue de la digestion, cette boue ou fange et [ces] ordures ne sont autre chose que les fces
des minraux, lesquelles ne servent de rien pour les mtaux. Car ces effondrilles malignes apportent et
causent grand dommage aux mtaux.
Or la msintelligence et ignorance que l'on a des minraux est cause de grands inconvnients, car les
minraux qu'on fait bouillir sont un poison [et] dommage; et mme il s'en fait une eau qui ronge les
mtaux, ainsi que les artistes exprimentent lorsque tant hors de leurs minires ils en font de l'eau
forte. Ce qui cause donc la vertu corrosive aux minraux est une substance fangeuse qui empoigne et
agrippe le mtal, le dtache, dchire et divise, ainsi que les autres matires de si belle apparence qui
sont attaches aux mtaux et qui sont pourtant les pires poisons d'iceux; car aussitt que ces matires-l
s'engendrent, elles excitent et allument la substance fangeuse ou vilaine lie et c'est en vain qu'elles
paraissent en belles formes. Car comme un homme envenim parat nanmoins encore en forme
d'homme, toutefois un tel homme ainsi empoisonn ne laisse pas d'en infecter beaucoup d'autres. Et pos
qu'on rduist un mtal infect en un corps, il ne laisserait pas d'tre vide et [il] n'y aurait rien qui vaille
dans lui.
Or cette remarque, ainsi tout fait exacte, est et se montre du tout ncessaire dans le travail de ceux qui
gnralement se mlent des mines et y travaillent. Car en ce qu'ils n'y prennent pas bien garde, ils ne
font pas tort l'ouvrage seul, mais semblablement eux-mmes, parce que non seulement le mtal
devient volatil si on lui laisse ou ajoute cette fiente ou fange, mais aussi ce qui reste devient grandement
ferme et n'est pas si souple ni maniable, et souffre continuellement du dchet tant qu'on le frappe du
marteau. Car la semence devient comme du Schliessig dans les corps. Et c'est quoi il faut que les
ouvriers prennent bien garde quand ils attaquent les minraux avec le feu, afin qu'ils sachent quel
salaire ils auront par la recherche des mines qui sont dans le flux de la montagne, o l'on voit comment
c'est que le poison s'attache au haut dans les ruptures et fentes des fourneaux qu'on y btit exprs dans
des cabanes; ce que l'on aperoit par les fumes qui en proviennent, lesquelles ne portent partout que du
dommage, comme l'exprience nous l'apprend que trop souvent.
CHAPITRE IV
DE OFFICINA METALLORUM
OU
DE LA BOUTIQUE ET PLACE TABLIES POUR LE TRAVAIL DES MTAUX DANS LES MINES

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ous [les] ouvrages naturels ont leurs lieux particuliers ou places commodes, squels ils
travaillent ou s'engendrent. Et s'il y a quelque lieu o se produisent des matires magntiques
et prcieuses, et mme si la nature a quelque outil admirable et digne d'tonnement comme

tant de substance inconnue, c'est en ces lieux de travail que tout cela se trouve. Mais pour te dcrire un
lieu de travail selon la louange qu'il mrite, je te dis qu'il est semblable une glise ou en faon d'une
belle grotte vote, et c'est l-dedans que la semence et le Ferch sont maris avec le corps mtallique; l
ils mangent, se nourrissent, se reposent et travaillent ; l s'y porte et amasse tout ce qu'il y a de plus
beau et de plus plaisant dans la terre, de quoi ils s'habillent et se revtent. C'est comme un autre feu,
une autre eau, un autre air et une autre terre. Car tout ce qui s'arrte et perfectionne l-dedans, on ne le
peut dfaire ici-dessus l'un de l'autre, sinon grande peine et par l'aide de l'air infrieur, ou si
autrement on ne s'tudie de le sparer par la voie du mercure des mtaux. De plus, tout ce que ces
sorciers ou esprits souterrains font, on ne le peut point facilement diviser, comme cela se voit en l'or qui
est si constant dans le feu. Et ce qui est cause de tout cela, ce sont la chaleur et la froidure de la boutique
ou officine souterraine, qui se dpartissent et s'insinuent dans les mtaux et s'y affermissent. Car la
chaleur et la froidure sont le fondement pierreux, constant, solide et ferme de la terre, qui donne au
mtal sa vertu pierreuse; et laquelle, se trouvant souventes fois creuse et pleine de fossettes, elle les
remplit successivement de mtal la mme faon que les abeilles emplissent leurs ruches de miel, tant
qu'en fin la terre se divise ou se fend peu peu et se trane ou s'boule dans la fange. Car la pierre ferme
de terre ne se consume pas dans la terre, parce qu'elle est une base ou plutt une lie solide, pose et
assise, qui ne permet point que rien n'y entre ou sorte. Ce qui fait qu'il y a diffrence entre la pierre de
terre et entre la pierre de terre ferme : celle-ci est un des fondements stables et constants des mtaux,
mais l'autre est leur mort et perdition la plus dommageable; ce qui est un arrt, des tourbier et
empchement des mines. Qui que ce soit ne dirait jamais ni ne s'imaginerait que les pierres mtalliques
dussent avoir en soi une telle chaleur ou ardeur et une telle froideur toutes la fois, desquelles la nature
manifeste et fait paratre maintenant l'une et tantt l'autre. Car quand icelle nature forme et parfait les
souverains mtaux, lors elle cache la chaleur ou ardeur ; mais quand elle produit les moindres, elle cache
la froideur. Et elle se comporte ainsi afin qu'elle puisse aider partout, car ce sont l les outils ou
instruments, savoir l'ardeur ou chaleur et la froideur. Et c'est par le feu intrieur de la pierre que les
substances disperses sont ramasses, cuites et parfaites, tant premirement rduites en un corps
coagul et uni par le froid.
Les alchimistes d'aujourd'hui, ignorants et dpourvus d'entendement, n'ayant point gard la nature ni
ne la reconnaissant point, ont des outils et instruments tout fait tranges, avec lesquels ils font des
vases de toutes sortes, selon qu'ils se le persuadent par leur imagination particulire; mais ils n'y
entendent rien selon l'ordre de la nature, car elle n'a point d'gard la diffrence ou distinction de la
forme individuelle, mais elle choisit et prend un instrument bon, valable et de dfense, qui la maintient
dans l'ouvrage et le travail qu'elle entreprend. Car quant la forme individuelle, elle viendra bien en son
temps selon sa semence ordonne et convenable.

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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Et si les alchimistes ne russissent point en leurs entreprises, c'est qu'ils travaillent avec ignorance et
par consquent inutilement, parce qu'ils ne croient pas qu'il soit ncessaire d'avoir une connaissance
pour toutes les choses qui dpendent des mines. Or toute la vraie connaissance que l'on devrait possder
pour toutes choses, c'est de bien connatre cet instrument que la nature emploie en ses oprations. J'en
devrais bien faire ici mention, mais je la veux faire en un autre endroit o l'on pourra avoir recours si
l'on veut. Ceux qui s'imaginent tre les plus entendus estiment et crivent que c'est en vain qu'on prend
garde aux toiles suprieures selon l'ordre ou instruction des mathmaticiens, afin de travailler selon les
temps, les jours et les heures les plus propres. Il en est bien quelque chose, mais qui n'est pas beaucoup
considrable ni fermement fond. Or ce qui est assurment bien vrai, c'est que si tu travailles en tes
oprations selon ta tte et autrement que nous avons accoutum, tu travailleras en vain.
Toutefois, c'est une affaire de grande consquence de bien distinguer et reconnatre quelle diffrence il y
a entre les toiles suprieures et les toiles de mtal, et comment celles-ci luisent et ont leur influence
dans leurs propres corps. Car pour les toiles d'en haut, elles ont une influence particulire par leur
lumire et mouvement. Mais quant aux mtaux infrieurs ou de dessous terre, ils ont tous sparment
leur influence qui provient de leurs toiles. Et ainsi chaque ciel a son cours et ses instruments
particuliers, squels on peut comprendre, entendre et concevoir le propre lieu des toiles. Tu peux ici
t'imaginer deux opinions particulires : l'une que les mtaux reoivent l'influence d'un ciel entier opaque
toile, et l'autre d'un ciel lucide ou transparent. Mais ne te dplais point de la peine et du travail si tu
veux exprimenter quelque chose. Et si je parle peu, ne t'en tonne point, car il me faudrait un livre tout
entier et fort gros s'il me fallait dcrire tout le circuit des mines de dessous terre; encore ne suffirait-il
pas, car outre qu'il m'y faudrait nommer toutes les mines, il faudrait aussi que j'entreprisse de prouver
que toutes les proprits que je leur attribuerais sont certaines, vraies et assures; ce qui contiendrait
un trs long et prolixe discours, pour imprimer cette connaissance dans le cerveau de chaque ignorant
abus et l'en rendre suffisamment capable, sans y comprendre les matires auxquelles peine je
pourrais donner un nom bien convenable, lesquelles nanmoins je connais toutes; car il ne se peut
trouver aucun homme qui dans cette cole infrieure et souterraine ait parfaitement appris jusqu'au
bout tout ce qu'on y peut apprendre.
Il faut que je te dise ici particulirement touchant cette science et doctrine qu'il ne se peut crire aucun
livre au monde dans lequel tous et chacun des tours de main, leurs tenants et aboutissants, puissent
tre dcrits et rapports avec la mme raret et circonstances merveilleuses que bien souvent les
ouvriers dsireraient. C'est pourquoi il faut que l'artiste ou l'ingnieur sache lui-mme, aprs tant et
tant de dmonstrations, comment il faut qu'il se comporte par une solide prvoyance qui lui serve
d'adresse et de fort appui en son travail, lequel il doit apprendre de lui-mme afin qu'il puisse jouir d'un
trs heureux succs. Voici donc maintenant que je montre et enseigne qui que ce soit de quelle sorte il
faut qu'il opre et s'exerce quand il sera descendu dans la fosse de la mine pour y entreprendre un

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LE DERNIER TESTAMENT

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travail naturel ; tant en tel lieu, qu'il se fasse instruire et qu'il cherche quel est l'instrument le plus
propre et convenable pour bien russir en son travail, et que celui qui l'instruira soit quelque honnte
expert ouvrier travaillant effectivement aux mines, homme de bien et non point un bavard ignorant.
Tout le monde, aujourd'hui, voudrait volontiers tre bien riche, mais il n'est pas toutefois possible de le
devenir comme l'on voudrait. Et quand mme je serais le meilleur peintre, je ne pourrais pas aisment
dpeindre quelqu'un l'instrument qui lui est convenable son travail. Mais il faut qu'il le connaisse,
qu'il le voie et qu'il le possde entre ses mains, et qu'alors il se mette travailler.
Je sais ce qu'il faut mettre par crit dans un livre; c'est ce que j'ai fait et fidlement excut.
CHAPITRE V
DE EGRESSIONE ET INGRESSIONE METALLORUM OU DE L'ISSUE ET ENTRE DES MTAUX

'ouvrage des mtaux tmoigne un largissement et resserrement des mtaux. Or, non
seulement il faut entendre par l'largissement ou desserrement l'extraction ou l'extrait de
l'ouvrage entier, si bien qu'en un endroit une minire ira fond entirement quand elle n'a plus

de quoi consommer ou se nourrir, car alors elle avale et engloutit ses propres corps en se consommant et
dtruisant elle-mme. Mais l'largissement s'entend aussi pour un extrait partiel, car alors une partie
chasse l'autre incessamment et la suit de trs prs, comme tu vois au mercure mtallique quand tu le
secoues et jettes dehors, de sorte qu'tant vers, il se divise en centaines de plusieurs petits grains
vivants qui toutefois recoulent tous ensemble en un corps. Ainsi dans la mine fait le volatil ou lubrique,
comme le Ferch se retire aussi de la mme sorte par pices et portions, jusqu' ce qu'il vienne un lieu
seul, comme une masse ou monceau, autant que sa quantit lui permet, car il ne fournit point davantage
de substance que ce qu'il en peut donner de lui-mme.
L'autre, savoir le resserrement des mtaux, est quand le surplus de la substance minrale bourdonne et
bruit vers une autre boutique ou tabli de la mine. Ce divisement donne alors sujet diverses sortes de
mines de se parfaire suivant qu'est l'tendue de la place o est le travail, ouvrage et nourriture disposs,
et suivant aussi la bonne disposition de la mine. A cause de quoi, dans ce resserrement, le Ferch et la
semence s'en vont droit comme avec des ailes dans la partie volatile, laquelle est si mince et dlie qu'on
ne la peut pas mme bien apercevoir; toutefois elle est feuillue comme un fantme et comme un tas
d'atomes et aussi s'envole la faon de la poussire trs subtile.
Et ainsi il faut que le Ferch ait toujours sa semence, la semence son corps, et icelui ses pointes et atomes
dlis et subtils. Mais mon opinion n'est pas que cette partie volatile traverse l'paisseur de la terre, ni
qu'elle se retire en l'air pour y voler en poudre a et l, et aprs rentrer en terre, ce qui ne s'accorderait
pas. Car il n'y a rien de sa nature parfaire dans cet air, sinon que par notre moyen cette substance

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volatile, fut retire hors de l, et lors elle aurait une autre forme; de laquelle extraction je n'entends pas
ici parler, car il arrive rarement que cette partie ou substance volatile se retire de la sorte dedans l'air,
mais il est bien plus propos de croire qu'elle va et pntre la terre qui est attache ferme dans le
fourneau minral, non comme nous le prenons et voyons, mais par des autres et certains passages
seulement. Car la terre est ouverte cette retraite et au dpart, comme l'eau l'est aux poissons et l'air
aux oiseaux, tant que cette substance volatile vienne dans son fond pierreux de mtal. Lequel fond
pierreux est autre chose que la pierre de la terre, car quand cette substance volatile rencontre celle-ci,
elle tourne l'entour comme l'eau autour d'une pierre, sans couler et passer travers, tant qu'elle
trouve derechef son sentier pour passer dans sa pierre, o elle demeure et reoit d'icelle la vie et la force,
par le moyen de quoi elle se fait corps. Car dans cette retraite et resserrement, elle reoit une fermet de
mtal par la fermet pierreuse qui la suce et la fait pntrer d'outre en outre dans les endroits les plus
loigns, et prend en soi une nature coulante ou lubrique, comme quand un oiseau retire ses pieds lui
en volant; et quand cette substance lubrique vient se pousser trop fort, elle perd quelque chose de son
corps. Ainsi cette substance volatile, devenue coulante et lubrique, tant dans sa retraite ou
resserrement, se laisse perfectionner en sa vertu et son opration. Car alors qu'elle est l, avec la
semence mtallique, toutes deux ensemble font crotre le mtal. Et icelui attire soi d'une faon
merveillable sa viande et nourriture dont il s'entretient derechef. Or c'est une chose digne d'tonnement
qu'en ce resserrement, lorsque la substance volatile lubrique approche et vient de plus en plus en son
lieu de traverse, elle s'accrot et fortifie derechef subitement, tant qu'enfin le mtal se perfectionne de
nouveau et s'accroisse dans le lieu de travail naturel.
Or on ne peut signifier ni enseigner du tout une meilleure manire que celle-l, par laquelle on puisse
bien connatre quel est le renforcement dont je parle. Car c'est par icelui que le mercure devient mtal,
parce que le mercure dans sa nature liquide se glisse et se soumet dans ce lieu de travail, l o tant
log, il se coagule et congle, suivant que les semences corporelles mtalliques sont masculines ou
fminines, jusqu' tant qu' la parfin il soit rang et rduit sous un corps fixe solide, soit ou d'or ou
d'argent. Ce resserrement, ou ingression, rend le lieu de la terre tout noble et tout fertile. Et lorsqu'il y a
de l'airain croissant en uvre, c'est lorsqu'il y a un air sain tout fait en cet endroit-l; et si au haut de
telles mines on n'infecte point l'air ambiant par des fontes et fumes venimeuses, il fait bon y habiter.
On doit aussi en ce lieu comprendre tout le travail d'imitation, comment c'est que l'on doit commencer
tout l'ouvrage entier, afin que l'airain demeure et ne s'vente point, mais se maintienne en son
accroissement et demeure toujours prs de son corps propre, d'o il ne se dpart pas volontiers quand il
y est une fois bien entr et qu'il s'est introduit dans le travail. Car il ne repose point dans son lieu,
comme non plus en toute sa marche, ains travaille toujours. Et se fait voir doucement que c'est du
Schliessig ou du Flssig dans lequel icelui airain s'en va rendre en un corps coulant, ou sel de terre,
lequel sel y remue et roule si souvent et longtemps, voire se tourmente et agite jusqu' tant qu'il reoive
et recouvre un corps liquide, et en aprs un corps de terre; lequel devient toujours dur de plus en plus.
Et cela s'appelle dissoudre et coaguler ou congeler, liqufier et figer, comme il convient de faire au

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mercure, lequel par ce moyen produit quelque chose de bon.


CHAPITRE VI
DE RESOLUTIONE ET REDUCTIONE METALLORUM OU DE LA RSOLUTION OU FLUX ET RDUCTION DES

MTAUX

l se trouve que la chaleur naturelle est la cause de toute la mollesse des mtaux, lesquels en
deviennent coulants. Or de ce que la semence des mtaux est ardente entirement en elle-mme,
c'est certainement la chaleur qui en est la cause; aussi cela provient du remuement et mouvement

et du lubricum ardent, ou flux chaud et ign, d'autant mme qu'il y a de l'huile dans la semence
mtallique, laquelle a un flux beaucoup plus ardent quand elle arrive en son lieu de travail. Car d'autant
que cette semence est chaude, aussi son flux s'en fortifie encore davantage et devient ardent et brlant
dans son ouvrage. Il en a mme bon besoin, car il ne pourrait point faire entrer la semence dans son
corps, ou masse mtallique, si cette semence n'tait coulante et molle, laquelle n'y peut pntrer ni
entrer, si ce n'est par la chaleur qui lui cause la facilit de couler. Car rien de coulant ne peut s'approcher
du mtal, ni y tre reu et introduit, que par le moyen de la chaleur prcdente dudit flux ign porteur
de la semence. De plus, pour la purification des mtaux, le flux est ncessaire, utile et de service, afin
qu'ils parviennent par l'entreprise de cette voie et ouvrage jusqu' la fin et intention dernire de leur
but. Or ce flux est diffrent de l'autre, celui-ci tant artificiel par lequel on fait couler ou fluer le corps
mtallique seul ou autrement. Car on le fond comme fait le fondeur quand par la fonte il en spare les
excrments. Mais la nature ne fond pas en cette sorte-l dans la terre, ains elle fait comme la semence
ou graine vgtable qui crot ici, laissant l le grain et la paille ensemble. Et ainsi il y a une grande
diffrence entre le flux de la nature et entre notre manire de fondre, et si nous nous tudions bien
observer les diffrences des flux et fontes, nous apercevrons beaucoup moins de perte, et de dchet en nos
oprations. Il me faut aussi faire ici mention de ce qu'on est grandement occup aprs l'or potable, et
comment c'est qu'on pourrait le produire et faire venir bonne fin. Il se trouve un tas de matres qui
veulent prendre ce qui n'est pas encore spar de son mtal, ce qui a aussi encore en soi la cendre des
excrments et mme quelque chose de pire. Et pour ce, ils prennent de l'eau corrosive ou aigre, de l'eau
de vie ou semblable liqueur. Mais dis-moi, je te prie, que prend la nature quand elle veut rendre coulant
une eau gele? Elle ne va pas prendre des eaux comme sont celles-l, ains seulement elle y emploie une
chaleur ou ardeur pour toute chose. C'est pourquoi imite-la, toi qui es philosophe, et fais de mme. Et
quand tu veux prendre le corps mtallique, ainsi qu'il a t perfectionn par la nature et nous a t
donn au jour par fonte et affinage, et que tu veux le rendre et ramener en sa premire matire, rveille
le Ferch, et tu auras chaque corps mtallique potable. Quand donc le mtal a t fait et rendu pur, net et
plus fin, il n'a plus alors aucun excrment. Partant, laisse-moi l l'addition des choses ou liqueurs
corrosives, car le flux de telles matires endurcit les mtaux. Il ne faut pas l'entendre extrieurement
pour ceux de dessous la terre, comme aux ntres ci-dessus. Car quand un corps mtallique doit devenir
dur, on le durcit par dehors. Mais la nature ne fait cela, car elle durcit la semence mtallique, et alors le

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LE DERNIER TESTAMENT

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flux d'icelle s'abat et s'arrte, dont il provient une telle duret de laquelle la manire de fondre ci-dessus
ne peut rien ter. Lorsqu'une eau se congle par le froid, il lui arrive de frmir et se resserrer un peu et
toujours de plus en plus tant qu'elle se fige et congle tout fait jusqu'au centre. Mais ici, en la semence
mtallique, l'endurcissement se fait de dedans en dehors. Et c'est de l qu'on apprend excuter le beau
et glorieux fondement et projet qui rduit le mercure des corps en un degr naturel excellent sur tout
degr, savoir stratum supra stratum, c'est--dire en le perfectionnant lit sur lit. Car c'est de cette sorte
qu'ont t assembls les mtaux.
Et ainsi il faut ensuite se comporter dans l'ouvrage artificiel. Et de l aussi vient le fondement d'abattre
et d'estropier le mercure des mtaux pour prendre, enfermer et enserrer la substance lubrique ou
coulante. Mais il ne faut s'imaginer qu'un tel endurcissement se fasse la mme faon comme on
endurcit un fer en le rduisant en acier, et puis en le rendant mol comme [de l']tain, car cela ne
s'appelle qu'une duret serre. Mais l'endurcissement du mercure, ou semence mtallique, est toujours
ferme et tient son corps souple et maniable et dur galement. De sorte que le feu de ci-dessus ne lui peut
porter aucun dommage, car tous les endurcissements et durets artificiels d'ici-haut se peuvent relcher
dans le feu, [mais] non pas celles-l qui sont naturelles, car elles soutiennent ici-haut tous les essais et
preuves du feu. Et comme toutes les durets ou endurcissements qui se font ici-haut durcissent les
corps mtalliques et que ces corps se durcissent dans l'eau, tout au contraire dans les mines, il faut tirer
hors des corps mtalliques toute l'eau ou la superfluit flegmatique qui y est enferme, et ainsi ils
deviennent durs l'air. Car l'air qui est dans la terre durcit la terre ce qu'elle demeure terre et ne se
change point en pierre. Aussi la terre durcit l'eau ce qu'elle ne puisse couler tout en un monceau et ne
se change en pierre ou ne devienne en perles ou pierres prcieuses, ainsi qu'elles en peuvent tre faites.
Or la manire par laquelle on doit ter le feu intrieur qui est dans les mtaux, c'est l tout le plus haut
point ou mystre de cette science, mais facile concevoir, et [qui] se retrouvera en son lieu quand j'crirai
plus amplement de semblables choses. Mais je nomme cela en cet endroit comme il appartient gens
qui sont ouvriers es mines, par les paroles desquelles je me sers aussi maintenant le repos, qu'un tel
feu qui gt dans le sujet mtallique possde tandis qu'il y sjourne, lequel feu tant tir entirement
dehors son repos et corps mtallique ne laisse rien de reste aprs soi qui soit valable ou bon. C'est--dire
que ce feu-l est justement le lubricum, ou la substance lubrique ou coulante, et la volatile joints
ensemble ou tout justement l'un prs de l'autre; il faut donc enlever une telle chose et la produire en vue
avec puret et nettet.
On voit que dans le Schiefer, ou matire d'ardoise de Mansfeld, la substance volatile et le lubricum, ou
substance coulante, n'y paraissent point. Car l'impuret et ordure est l parmi le sujet ou corps
mtallique, lequel n'est point un ouvrage qui soit aucunement beau ni pur, mais ce n'est qu'un mlange
et un ramas.

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CHAPITRE VII
DE ASCENSIONE ET DESCENSIONE METALLORUM OU DU CROISSANT ET DCOURS DES MTAUX

ette nouvelle faon de procder et d'crire du mtal prend son fondement et sujet de
l'exprience. Car la premire entre du Ferch continuelle augmente et fortifie d'abord dans le
lieu du travail, ou matrice mtallique, le mercure des corps ou masses mtalliques, tant qu'il

parvienne dans sa pleine force et vigueur. Puis, quand il est devenu puissant et fort en soi, il commence
peu peu se vtir d'un corps, et, pour le premier, il se sert de tous le plus chtif. Lequel aussi il quitte
bientt, comme tant par trop abject, car, entre tous les corps mtalliques, il ne s'en peut point trouver
un moindre et plus vil que le Saturne, qui est si mince qu'on le voit comme l'on voit un beau corps
travers une fine toile de lin bien claire. Et travers icelui corps de Saturne la spiritualit, ou corps
spirituel, qui y est, est le mtal de mercure ou, pour parler plus proprement et le nommer plus
justement, c'est le singulier et propre corps mercuriel et simple d'icelui mercure : lequel, en ce travail
naturel, montre et fait voir aussi quantit d'autres beaux ouvrages. Car de sa terre la plus subtile il en
fait un habit Saturne; aprs cela, ce mercure fait monter Saturne plus haut en lui donnant un habit
plus dur et meilleur qui ne lui est pas si lger ou facile que celui dudit Saturne, mais lequel toutefois il
peut quitter avec aussi peu de peine. Ce qui provient du travail du mercure des corps mtalliques. Car
un tel mercure est tout le plus ardent et actif, cause de sa fluidit subtile, comme il le tmoigne en
Saturne lorsqu'il vient en son croissant, ou croissance, car, de la terre qui est son corps, il en fait un
corps cendreux ou terrestre Saturne. Ce qui est cause que Saturne est grandement impur et cendreux
et n'a qu'un commencement de son, cause qu'il est [un] mtal qui n'est pas ferme. Et toutefois il doit
tre incorpor au plus proche, qui est le fer, car il sonne un peu plus obscurment et sourdement, et est
aussi quelque peu plus loign d'icelui fer et tant plus prs Mercure cause de l'ardeur ou fluidit.
Prends garde maintenant ce mtal de fer, lequel, en croissant, est gisant et attenant auprs les cendres
ou impurets minrales, l o il est purifi par l'eau de Saturne; mais il ne sera pas ici-haut un verre
tir des cendres et du sel de l'eau de terre ou de l'eau de Saturne, et du sable ou pierre. Mais qu'est-ce
que le verre souterrain? C'est ce qui ne se casse et ne se brise point et sonne toutes fois comme fait le fer.
Or la nature a renvers ceci bas si on le frle et sonne, mais icelui fer est grandement serr quand il
est pur et net; c'est pourquoi il est grandement ferme et, pour ce, il est ici dans la mine entour de pierre
ou sable, lequel en ce travail se mle avec la cendre et eau de sel, et ainsi ce mtal de fer est un verre de
la terre ou un ferme fer de verre sombre. Aprs cela, dis-moi, si l'on donne ici-haut un tel mtal entier
et parfait la couleur de terre, si cette couleur ne sera pas celle du cuivre? Oui-da, en vrit. C'est
pourquoi nous voyons journellement que du fer on en fait un autre mtal, comme cela arrive
naturellement lorsque, laissant infuser le fer dans une lessive minrale, ainsi qu'il se pratique en
Hongrie et ailleurs, il se charge d'une couleur mtallique, et enfin est converti en fort bon cuivre.

BASILE VALENTIN

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Toutefois ce fer retient encore de la qualit de verre de terre, combien qu'il ait t touch et press un
peu de sa couleur par les mercures des corps qui ennoblissent de plus en plus le flux du fer en souplesse,
constance et stabilit. Et, pour ce sujet, aie ici ta pense attache sur cet instrument de couleur, lequel
tu trouves et rencontres tout apprt prs d'un tel corps mtallique dans l'officine souterraine qui te
donne maintenant l'expdient et [le] moyen de changer ce mtal de fer en cuivre, avec un grand gain et
accroissement de richesses.
Laisse maintenant cette couleur en arrire et contemple comment le mercure des corps passe encore par
tant de corps blancs qu'enfin il parvient incessamment une belle suie blanche, la plus stable et la plus
excellente en beaut, de laquelle il se revt et se fait ou se transmue finalement en un corps d'argent
excellent et pur. Et ainsi il devient si dur dans ce corps lunaire qu'on ne l'en saurait faire sortir par
l'ardeur du feu ; car il a pass sept fois par toute la plus grande chaleur infrieure, laquelle dtruit
d'ailleurs les corps qui sont capables d'tre rduits et ruins s'ils ne sont et ne viennent tre
troitement incorpors au mercure des corps.
De plus, n'ayant point l'occasion pour te faire rcrer maintenant sur le feu de l'lment suprieur et
infrieur, ni ne t'en pouvant mme donner le moyen, contemple donc comment et en quelle manire c'est
que la nature travaille, monte et s'avance si gentiment, car elle calcine en chaux par son progrs et
travail naturel le corps entier de l'argent. Et cette chaux n'est autre chose qu'un corps d'or qui reoit sa
teinture et couleur rouge de la perfection et hautesse que le feu a en soi et qu'il lui peut octroyer. Et il
faut que l'on garde cette mme couleur jusqu' ce que derechef elle en sorte et descende, car le feu mme
la peut forcer et contraindre en l'anantissant. Mais pour ce qui touche cette descente, contemple bien
l'ascension et sache que la diffrence de celui-ci, savoir de l'or, c'est qu'en son montant la teinture lui est
pralablement prsente et [qu'il] la prend avant le corps; mais il la peut prendre bientt. A cause de
quoi ces airains ou mtaux dvalant ainsi sont plus parfaits et perfectionns que les montants.
CHAPITRE VIII

DE METALLO RESPIRANTE OU DU MTAL VIVANT

'autant que c'est faire une grande irruption ou un grand effort contre la nature que de
s'appliquer au travail des mines, aussi permet-elle qu'on recouvre dans ces mines diversit de
mtaux. Et pour cette cause il a fallu faire une distinction entre iceux, afin qu'on n'et que

faire de souffrir de la perte et du dchet dans le travail, car chaque sorte de mtal a son nom et sa
proprit particulire et se laisse aussi reconnatre avec la verge. Et encore que ce soit une bonne
connaissance que de savoir discerner et distinguer le mtal par les couleurs, comme est la [couleur]
aure-rouge, la couleur verre, celle de vert de mine et celle de noir de mine, nanmoins on ne sait encore
par l si entirement quel est le fond du travail afin qu'il ne se fasse point de dchet en fondant. Je dirai
ici tout ce que j'en puis connatre afin que je montre et enseigne comment il faut savoir la proprit d'une

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LE DERNIER TESTAMENT

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mine, d'un mtal ou d'un airain, avant que le mtal en soit abattu et tir dehors, savoir coups de
marteau, tandis qu'il est encore sous la terre prs de sa Witterung, c'est--dire prs se perfectionner.
Ce mot de Witterung signifie ce qui se fait au-dessus de l'air, dans l'espace du temps qu'il y tonne et
tempte et, en bref, lorsque les furies ou orages tempestueux y dominent : ce qu'il faudrait exprimer en
un seul mot l'advenant de l'lment; je dis en un seul mot au fminin comme coction, perfection,
accrtion, etc. De plus, il faut en voir l'explication qui en a t faite sur la table des matires de ce livre
o le vrai mot est employ Car nul airain ou mtal ne se wittert ou perfectionne seulement que sous la
terre, car nonobstant qu'il se wittert ou perfectionne en haut, ce n'est toutefois qu'une faible Witterung
ou perfection qui ne s'loigne pas du corps mtallique. Nanmoins, la verge ne laisse pas de frapper ou
s'incliner sur ces mtaux suprieurs, ou d'en haut, et c'est l le plus grand signe et avantage qu'ils
tiennent de la bont mtallique; car ces mtaux-l se wittern ou perfectionnent par le feu clair et ardent.
Mais il arrive que quelquefois les sieurs fossoyeurs ou mineurs n'amnent rien autre chose que Flug et
Schliess, ce qu'on tche de purifier sur les grils par le feu, o l'on peut subir trois sortes de dommage.
Car premirement, de quelques-unes de ces matires mtalliques il s'envole ds lors quantit de mtal;
et mme le demeurant rtient aussi tant de volatil qu'en le fondant ensuite on en perd souventes fois
beaucoup. Secondement, le demeurant susdit cesse aussi d'tre si maniable et si souple, et l'on ne peut
l'aider recevoir souplesse que fort ma]'aisment. Tiercement, quant ces minraux ou mtaux qui sont
levs ou en haut, si on les brle presss et serrs seuls il y a grand dchet; lesquels autrement
donneraient un grand profit et avantage pour le travail d'imitation ou de la suite, et mme pour la
mdecine, car on la prpare aussi par la nature minrale et mtallique. Il y a aussi des ouvriers qui
travaillent d'autres minraux inutilement et sans fruit de leur peine.
Du vitriol fossile qui se trouve Goslar, prs ou attenant duquel crot de l'argent ou de l'tain dans la
mme mine, tant l diligemment prpar, l'on en peut sans aucune addition faire du cuivre; duquel
cuivre l'ont peut ensuite faire du vitriol et par aprs une huile qui gurit la lpre, la podagre et toutes
autres sortes de gouttes. Si donc on brlait ce vitriol ainsi ngligemment avec l'argent, ce serait sans
doute un grand dommage. C'est pourquoi d'entre divers mtaux j'en prends un qui wittert ou
perfectionne en soi et achve de wittern ou perfectionner en digrant. Nonobstant que la Witterung ou la
perfection tire hors de lui soit plus forte, c'est l un mtal vif quant la proprit de la vie qu'il
contient, car ce qui participe du souffle est vivant. Or la Witterung ou perfection est comparer la vie.
Et un tel mtal, ainsi que l'haleine, s'augmente et fortifie aussitt. Et ainsi qu'un jeune enfant, de dix
ans en dix ans se perfectionne, de mme ce mtal s'avance et monte tant qu'il parvient la fin dans l'tat
d'un corps souverain. Et alors il reoit un autre nom, tellement que l'on peut concevoir que comme il y a
une grande diffrence entre un mort et un vivant, ainsi se trouve[-t-]elle en ce mtal entre son premier
tat et entre ce sien dernier. Ce qui est ici bien peser et considrer, car une telle diffrence apporte et
cause un beau travail et net. Et ceci appartiennent tous les airains qui, tant mlangs, ne viennent
point tre diviss plutt que lorsqu'on en fait la sparation selon l'usage ordinaire; comme, par
exemple, il se rencontre dans toutes les mines de la Hongrie de l'argent aur, c'est--dire dans lequel il y

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LE DERNIER TESTAMENT

21

a de l'or qui en sa couleur est pur et net, sans aucune diminution du plus haut titre. Et si cet argent aur
demeurait toujours dans le travail naturel, sans qu'on en et extrait et spar l'or hors de saison, cet
argent serait finalement devenu tout or. Et mme l'on peut fort aisment et facilement lui aider son
lvation et perfection, et ce par la cimentation. Et alors c'est le meilleur pour employer l'usage de la
monnaie.
Semblablement, en la province de Mansfeld, il se trouve plusieurs sortes de cuivres, entre lesquels les
uns sont meilleurs que les autres dans le travail, car ce n'est que par un petit dfaut qu'ils n'ont pas t
d'argent tout fait. Mais les meilleurs cuivres sont ceux qui ont des couleurs fort remplies et pleines et
qui ne les ont pas perdues comme l'Electre. Ainsi en est-il des autres mtaux. Et ceci est bien
remarquable que ces cuivres aient cette proprit que le corps principal, et de plus de valeur pour notre
intention, cache le moindre tout net lorsqu'ils sont fondus, celui-l ne s'apercevant point ni ne se
distinguant point que par la sparation, par le moyen de laquelle ce corps principal s'aperoit. Et on ne
le peut ainsi possder tel que quand il est encore dans [la] terre. Car si c'est un airain qui wittert ou se
perfectionne, il est certain que c'en est un qui est mlang de la sorte comme je l'ai maintenant dcrit.
Tu te peux fier cela sans preuve, encore bien que le gteau en masse d'airain ait une couleur tout
argentine ou tout fait une couleur de cuivre. D'o l'on voit et connat maintenant tout apparemment
comme la nature augmente un corps, le faisant monter et avancer toujours de plus bas en plus haut, ce
qui est infrieur devenant suprieur. Mais entends ceci emblmatiquement ou d'une manire
emblmatique. Car les corps qui sont dfunts ou dtruits y apportent du leur en y ajoutant de leur
substance de plus en plus, et ainsi se rendent plus pesants dans le mercure. A ceci coopr aussi
beaucoup pour la perfection et avancement du corps mtallique sa propre viande, ou nourriture, laquelle
n'est autre chose que les minraux prpars naturellement. Lesquels causent la teinture aux dits corps
mtalliques, ni plus ni moins qu'une excellente viande fait le bon sang au corps humain. Et c'est de l
aussi que viennent et sont produites les fleurs des minraux.
Or quiconque ne peut pas connatre ni apprendre en cette manire tout ce que je viens de dire, il ne
l'apprendra jamais d'autre faon. Car c'est ainsi qu'arrive au corps mtallique la vritable teinture ou
couleur, non une couleur tirant sur le gris pommel ni sur un blanc ou rouge trompeur. Aussi lorsque les
degrs lucides et transparents d'un tel airain riche en beaut, mlang et haut lev, viennent se
rompre et se perdre, on le pourrait bien encore faire passer pour un lectre, mais improprement. Car les
couleurs ainsi mles l'une parmi l'autre dans cet airain lui donnent une apparence et un clat si beau et
si magnifique qu'il parat comme une chrysolite ou comme de l'ambre excellent qui est diaphane et
transparent.
CHAPITRE IX
DE METALLO EXPIRANTE OU DU MTAL MORT

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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l est des mtaux comme de toute autre crature vivante sur terre, qui est de dchoir et s'amortir
dans leur temps et heure ordonns en l'tre de leurs corps qui leur avait t semblablement
ordonn. Car quand la nature mtallique, ou le corps d'un mtal, est parvenu jusqu' l'or, il arrive

qu'il en redvale lorsqu'il a faute de nourriture; et, cause de la faim, il recouvre ou reoit une
Witterung ou perfection plus forte ; de cette Witterung ou perfection renforce vient une Witterung ou
perfection dpendante, et une Witterung ou perfection de feu, comme aussi une Witterung ou perfection
d'air. Or quand la Witterung ou perfection dpendante devient plus forte un corps mtallique que la
Witterung ou perfection de renfort, alors ce corps mtallique dvale et dchet tout bellement. Et c'est ce
que l'on nomme lors un airain mort ou un mtal mort, car il lui meurt incessamment un corps extrieur,
l'un aprs l'autre, jusqu' ce qu'enfin il se retire entirement en quelque endroit de la mine avec son
Ferch et sa semence.
Or on reconnat que le corps des mtaux a une belle Witterung ou perfection par la verge particulire de
chacun d'iceux. Et ceci a pareillement son lieu et son travail sparment, car en tous deux, en celui-ci et
au vivant, se trouve un grand gain. Et remarque et prends bien garde justement que quand un mtal
meurt derechef par le dclin de sa perfection entrant en un autre corps, c'est de mme qu'un homme qui
perd sa couleur corporelle, ensuite aussi son corps, c'est--dire la pesanteur. Et ainsi l'or ne devient point
en argent aur, ains en un lectre, c'est--dire en un or qui a perdu sa couleur. C'est l un grand point
d'preuve, que l'on puisse reconnatre un semblable argent aur en le discernant et distinguant d'un vrai
argent. Car l'on trouve qu'il est plus lourd que d'autre argent tout pur, pour ce qu'il a le corps de l'or et
n'en a perdu que la couleur seulement. Mais c'est encore un joli tour de main, qu'on lui puisse rendre et
rtablir fixement la couleur qui tait morte en lui. Bref, dans la sparation il retient toutes les qualits
de l'or en soi. Ainsi en est-il de l'argent rouge qui a perdu sa couleur, et de cette sorte s'est accord et
engag avec le cuivre, tellement qu'il meurt en son corps. Mais pour ter maintenant cet argent hors du
cuivre et lui donner derechef sa propre et singulire couleur, c'est une grande science que les fondeurs ne
savent pas et qui dpend de l'art chimique et de l'industrie du travail. Or je vous laisse penser combien
il peut y avoir de personnes qui maintenant se trouveront avoir achet de ces lectres ci-dessus
remarqus et qui ne les auront pris que pour de l'argent et du cuivre. Mais quel gain et quel extrme
profit n'en auraient point faits ceux qui s'y connaissent bien? Et ce que je dis des lectres de ces deux, il
en est de mme de ceux des autres mtaux, comme par exemple tout le fer qui se tire de la Hongrie est
sprd ou ml. Et en voici la raison : c'est que le cuivre dont il est fourni et plein naturellement n'en est
pas dehors. Car quand il en est dehors, comme en effet on l'en peut tirer aisment et subtilement, n'en
provient-il pas du pur fer et de l'acier d'une telle qualit que sa duret n'a point d'gal, car on en fait des
sabres et cuirasses qui ne peuvent tre entames, perces ni traverses par aucune sorte d'armes ou par
aucune pice d'artillerie, et ne laissent pas d'tre fort lgres. Remarque aussi que le lubricum ou le
coulant du mercure et celui de ces lectres ont lieu dans un dclin, car il est plus ais et plus
promptement fait de chasser ou extraire quelque substance d'une matire qui est glissante que d'une qui
est dure; voire il en demeure toujours quelque chose en arrire. Aussi ces dits lectres font-ils l'gard

BASILE VALENTIN

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des corps tingents et coulants, lesquels ils quittent toujours quand ils s'lvent et s'ennoblissent et qu'ils
joignent soi ensemblement leur corps simple et leur partie volatile en croissant. Et sache que quand tu
as un de ces instruments ou lectres en main, si tu veux en faire ensuite un travail d'imitation, il faut
que tu t'attaches au lubrique ou au volatil, car ce sont deux mains de secours desquelles tu ne te peux
passer et esquelles il faut que tu apprtes l'instrument si tu veux qu'un corps mtallique vienne en haut
ou en bas. Prend aussi garde au flux en ce mtal, car il est plus ouvert que les durs quand les couleurs
commencent chapper, desquelles nanmoins c'est le propre de fortifier. L'instrument aussi devient
coulant et se ramasse plus qu'es mtaux qui sont vivants.
CHAPITRE X

DE METALLO PURO OU DU MTAL FIN

orsque le mtal en croissant ou en dcours est dans ses sept systmes ou conditions, il se
supporte et entretient tant qu'enfin il se rend dans un autre corps. Si donc quelqu'un vient
rencontrer un pareil mtal ou airain, ou une telle mine, il se peut bien assurer que c'est l le

plus pur mtal qu'il puisse recouvrer et avoir en tout le monde. Vrai est aussi qu'un tel mtal est nomm
ici-haut par nos fondeurs un mtal trs fin. Mais notre superficie mtallique qui n'a t encore mise en
usage est une chose impure auprs de ce mtal, auquel s'il manquait un seul petit grain dans les
preuves, il ne serait pas encore comme il faut. Or un tel mtal est ainsi qu'on le peut croire grandement
bon et maniable et bon la forge. Et [ain]si il ne perd rien dans quelque sorte de travail que ce soit o on
l'emploie. Et encore que tous les mtaux puissent tre rduits au trs fin, toutefois pas un ne deviendra
plus fin que l'or, auquel pas un lment ne touche plus pour lui pouvoir retrancher quelque chose et le
rendre en un spolium autrement nul et vain.
L'argent qu'on trouve Markirchen en Lorraine est trs fin, et ainsi des autres mtaux, lesquels sont
dits et appels trs fins lorsqu'ils sont purs et privs de l'excrment. Toutefois, s'ils en sont entachs, on
le peut bien dtourner, sparer et retrancher, en sorte qu'icelui excrment ne leur porte aucun dommage
quant au trs fin qu'ils contiennent.
Il se trouve souvent dans des mines d'argent du cuivre pur et fin que l'preuve fait connatre y avoir t
naturellement engendr. Lequel cuivre l'on peut rompre ou sparer bientt de l'argent, quoiqu'il le faille
refondre cause de son spolium, ou cause de ses couleurs et fleurs trangres qu'il a. Ce qui se fait
toutefois fort aisment. Donc on peut concevoir une belle instruction comment on doit faire venir les
couleurs des mines, comme l'azur et le vert de montagne ou de mine, fussent-elles mme dans le verre de
mine. Car telles couleurs se tiennent volontiers prs de cet airain pur ou de ce mtal pur, nonobstant que
d'abord elles ne paraissent point la vue. Or dans le midi, comme le susdit o un tel mtal y est tout
fait pur, aussi de tant plus abonde[-t-]il en un mercure corporel qu'il produit de lui-mme naturellement,
soit en croissant ou dcours. Mais icelui mercure prend un autre corps soi. Et c'est pourquoi il est

BASILE VALENTIN

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maintenant vident comment par le travail artificiel imit l'on peut avoir et extraire ce mercure d'un ou
d'autre corps mtallique, et comment on doit prparer le corps dans lequel est le mercure et d'o il doit
venir. Mais il faut que le corps mtallique soit pur et trs fin. L'or des mines d'Italie, et particulirement
de la Valachie, l o il est plus pur, montre que le mercure mtallique dvt et quitte son corps et qu'il
l'envoie dans un corps fort serr dont s'en fait un or fin. Aussi voit-on dans des terres glaises que le
mercure y prend si fort et si ferme, et ne s'en faut gure qu'il ne rapporte lui seul au spolium ce qui
l'empche ainsi. Car autrement icelui mercure se transforme et s'lve lorsqu'on vient rveiller avec lui
un autre corps mtallique, parce qu'un corps veillant et un autre dormant n'expdient rien; mais il faut
qu'ils veillent tous d'eux. Or quand dans l'engendrement ou naissance d'un mtal, comme de l'or, il n'y
aurait qu'une petite ordure, c'est--dire un corps tranger, ses parties pures ne pourraient pas
s'assembler, ainsi que tu vois dans la dorure. Et pour ce il te faut bien ici remarquer et apprendre
connatre quel est le premier corps des mtaux et savoir que quand les mtaux ont quelque obstacle qui
les empche de s'lever, s'augmenter et conjoindre, une seule sorte de mtal les peut amener ensemble et
les perfectionner; ce que ne feront pas d'autres sortes de corps mtalliques que je nomme ici du nom de
corps, parlant en gnral. Tu vois dans le corps des mtaux combien le mercure est dur et resserr en
son flux, en sorte qu'on ne l'y peut point prendre cause de sa propre puret. Car il n'y a en lui,
proprement parler, aucun mtal. Car aussitt qu'un corps mtallique se joint lui, le voil incontinent
discord et rendu dsuni. De l on voit comment on peut mettre les mtaux en repos de leur travail, savoir
quand auparavant ils sont purs. Car dans un instrument pur on y peut faire entrer tout ce qu'on y doit
faire entrer. Car [tu] t'aperois de cela au mercure des mtaux, lequel tu ne peux voir cause de sa
puret, sinon dans son flux ou rduction. Or le mercure des mtaux est le flux des corps mercuriels
mtalliques, c'est--dire si l'eau s'y joint, ou le mercure des corps des mtaux qui est entr dans l'eau au
lieu de l'air. Lors pense quelle grande science c'est l, mais qui toutefois peut tre aussi facile faire que
de pouvoir attirer et amener le vent ou l'air hors d'une eau et y mettre un autre mercure. Si tu amnes
l'air qui est dans la terre hors de la terre et y mets au lieu d'icelle le mercure des corps des mtaux, tu as
un mercure en un coagul. De l regarde comment tu le pourras toi-mme coaguler, mais d'une autre
manire et faon qui n'est pas tout fait ni commune ni connue.
Apporte donc incessamment un autre mercure des corps en la place de l'eau, et tu as une belle perle.
Prends ce mme mercure des corps et l'apporte dans une terre qui est pure au lieu de l'air, et tu as une
pure pierre prcieuse comme tu la dois avoir et selon l'espce du pays et comme la terre participe en
couleur; ou bille-lui la couleur, car cela n'est pas non plus difficile faire. Ces petites pierres et
semblables viennent toutes dans la puret et sont tires d'icelle, mais le travail naturel fournit
seulement tout un tel fond. Les personnes qui discourent tout fait mal des philosophes ne valent pas
grand-chose au sujet de leurs inventions magnifiques des trois principes desquels tout cela provient.
Essaye-le et tu diras qu'il est vrai.
CHAPITRE XI

BASILE VALENTIN

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DE METALLO IMPURO OU DU MTAL IMPUR

n trouve bien quantit de mtal minral, mais il s'en trouve peu de pur. Car il y en a trs peu
qui ne perce ou qui ne soit mlang l'un avec l'autre, dont il faut aussi faire la sparation. C'est
pourquoi j'en veux ici discourir sparment. Mais quant aux grands frais qu'il convient [de]

faire pour sparer particulirement les mtaux hors de leur mine grossire, c'est de quoi je laisse parler
les fondeurs et ouvriers. Or par la manire que l'on a invente pour sparer le mtal de la mine, une
partie qui est la plus fixe demeure par le travail et l'autre s'envole et s'enfuit. Mais les preuves qui sont
adroitement bien conduites ne donnent pas peu de profit. Toutefois les minires qui vont en croissant ne
se peuvent traiter ni prouver qu'avec de forts grands frais et des dpenses. Et pour trouver les lectres
et les attirer dehors leurs mines par la sparation, cela est bien plus difficile, tant pour la fonte que pour
les expriences qu'il en faut trs industrieusement faire. Aussi les ouvriers russ et subtils peuvent fort
facilement faire accroire que du fer et du cuivre ils en feront de l'argent. Oui bien, s'il y en a
premirement comme par exemple dans la Sude, l'Osemund a toujours de l'argent quand et soi : ils
n'ont qu' l'en tirer en chassant et brlant le fer, et ainsi ils trompent le monde. Mais feront-ils la mme
chose au fer de la province de Meyer? Je les en dfie. Et, partant, garde-toi de ces trompeurs-l.
Sache et observe ceci que la nature demeure volontiers dans l'ordre proche de son ouvrage, en ce que
dans son croissant et dcours elle a toujours deux minires, mme parfois trois, l'une quant et l'autre,
par lesquelles elle donne entendre le travail d'imitation. Et cependant l'on veut ici-haut s'imaginer
d'autres manires de travail; aussi on ne trouve rien. Or prends garde presque toutes les mines qui
sont dans l'Europe, et tu trouveras quantit de minires impures.
C'est--dire que plusieurs d'entre elles sont prs l'une de l'autre, ou mles en une masse ou en un tas,
car ainsi la nature les a voulu engendrer en nos quartiers, autant que nous le pouvons apercevoir par les
mines qui y sont dcouvertes et prouves. Et si tu m'en montres d'autres, je changerai mon opinion et
croirai ce que tu m'en as appris. Aussi est-ce ici le second fondement, que les mtaux montent et
descendent et qu'ils vont et viennent l'un dans l'autre pour leur perfection. Car si chacun avait un travail
et instrument tout particulier, l'on n'aurait besoin de tant de travaux et de peines les fondre, comme il
est requis pour bien faire la sparation l'un de l'autre. Car de la pierre et du bois sont malaiss ajouter
ensemble, car ils ne s'accordent pas et sont des instruments diffrents. Mais ceux-ci, c'est--dire iceux
mtaux mls, conviennent et s'approprient assez aisment ensemble. Il faut aussi nanmoins de la
peine et du travail pour les tirer sparment. C'est pourquoi considre toujours soigneusement les corps
de deux sortes de manires, et tu n'as pas une des moindres instructions. Premirement, comme et avec
quelle sorte de feu tu dois sparer les cendres d'avec la suie, et [tu] as dj appris sparer deux sortes
de mtaux; puis la terre d'avec la couleur, et tu as derechef appris la sparation par une deuxime sorte.
Et ainsi des autres. Secondement, prends garde au flux que tu fais; et pour le bien faire, agite-le par le

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feu froid avec le chaud, et par le feu chaud avec le froid, et tu pourras sparer les corps d'avec le mercure.
Et ainsi tu as dj spar les mtaux sans perte et sans dchet.
Sois soigneux de t'accoutumer avec diligence retenir les noms de toutes les mines et de leur
appartenance, except les noms que les mineurs et Ouvriers donnent eux-mmes aux choses, car les
noms qu'ils donnent aux minires sont faussement donns aux corps. Car telles gens qui btissent,
bchent et travaillent aux autres cavernes et passages, ont l'instrument ou outil des corps selon les lieux
des mines et y font une distinction ou diffrence comme l'on observe en la chanson du Bimsen, et ce,
inutilement. Mais quant toi, donne les noms selon la proprit et manire des sept corps et apprends
bien prparer l'instrument de chaque corps afin que tu en fasses davantage de profit. On emploie de
grands frais faire et composer les eaux fortes, aigus ou dissolvantes, afin de dtacher et extraire les
substances les plus fines et sublimes l'une d'avec l'autre. On fait aussi quelques eaux qu'on emploie dans
le lavoir et qui ont leur nom particulier. Elles ne sont pas estimer, non plus que les eaux fortes, car
elles apportent toutes un grand venin au travail. C'est mieux fait de se servir de lessives fortes et
pntrantes, lesquelles ne sont pas si dangereuses que les eaux fortes. Qu'on apprenne donc faire de
bonnes lessives au lieu de ces eaux fortes.
Il se trouve aussi une autre sorte de minire impure, dont j'ai fait mention a et l, prs de laquelle sont
les fanges ou cumes des mines comme on peut voir dans le Sinter. Mais il y a [une] diffrence entre le
Sinter et les fanges ou cumes, car les fanges ou cumes sont quelques peu plus grenues; toutefois elles
deviennent quelquefois le Sinter mme. Le feu froid est cause de cette fange, comme le feu chaud est
cause du Sinter, ou les vredines metallorum. Or cette fange fluide est fort difficile retrancher du mtal,
car elle vient du feu froid coulant ou provenant de l'exhalation du mercure. Car comme le Sinter procde
des corps, ainsi ces fanges, lies ou cumes viennent du mercure. Or il faut remarquer, quand on veut
avoir les fanges avec un autre instrument que celui qui ne lui appartient pas, qu'on recueille le mercure
des corps, ce qui n'est en ce travail autre chose que le Schliess et flux. Car quand tu peux entraner
commodment les fanges, tu peux parfaire et finir quelque chose avec Mercure en l'expdiant avec son
feu, parce que de te servir du feu froid, cela n'est pas tant en usage ni si artificiel. Quelques-uns d'entre
les ouvriers qui travaillent dans les mines appellent ce mercure des corps mispickel ou nodum aeris,
c'est--dire le nud de l'airain, et l'appellent ordinairement de ce nom latin. Car vrai est qu'il est bien
fort nou et bien dur, tellement qu'on a de la peine de le dtacher et arracher de la mine pour l'avoir et
en jouir.
Le Spiessglass ou antimoine est aussi fort malais dtacher entre tous les mtaux, except l'or, sans
qu'on y souffre du dommage. Toutefois, tu y auras beaucoup de profit et d'avantage si tu t'y comportes
bien gnreusement en suivant seulement la proprit de l'antimoine, laquelle il t'est ncessaire de bien
connatre et tout ce qui en dpend, comme aussi il faut que tu saches la proprit et nature qui se
trouvent es autres mtaux et minraux, comme en l'tain, au plomb, au bismuth, la magnsie, et que

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tu puisses reconnatre la diffrence qui est entre l'tain et le fer et le nodum aeris, c'est--dire le nud
d'airain, et entre le fer et le cuivre. Cette instruction t'est bonne et avantageuse. Et je sais qu'elle suffit
une personne qui se sait bien acquitter de la fonte.
CHAPITRE XII

DE METALLO PERFECTO OU DU MTAL ACCOMPLI

ui est-ce qui voudrait se vanter de savoir ce que l'or et l'argent de la mine contiennent, si ce n'est
lorsqu'on les reconnat dans leur perfection? Car on les aperoit en leur bont quand ils sont parfaits et qu'ils ont leur couleur, leurs poids, leur souplesse, leur flux et leur duret. La nature a

produit ce premier mtal parfait qui est l'or, lequel aussi est sec tout fait. Mais il se trouve dans la
Hongrie et Gwarts blanc un or de cette beaut, perfection, puret et valeur, qu'on peut bientt et
facilement rompre, arracher et cueillir, aussi bien que l'argent et le cuivre. Et voici la diffrence entre
ceux qui sont parfaits et purs d'avec les autres : c'est que les mtaux ne sont point parfaits avant que
d'tre nettoys. Et, partant, il peut bien y avoir quelque mtal qui ne soit pas pur et net, ainsi que ce
dfaut se trouve fort souvent en plusieurs de nos mtaux, lesquels toutefois nous rencontrons quelques
fois dans leur perfection aussi promptement que beaucoup d'autres nations; mais je ne dis pas qu'ils
soient si gnralement purs et nets, qu'il n'y ait parfois quelque dfaut. Maintenant, il faut observer qu'il
faut qu'un corps mtallique soit auparavant parfait ou amen sa perfection avant qu'on puisse dire
qu'il soit fixe. Et il importe beaucoup ici qu'on connaisse bien ce que c'est qu'tre fixe.
Lorsqu'un corps mtallique a sa teinture, son poids et sa graduation comme il [lui] appartient, il ne
laisse pas pourtant de lui demeurer encore parfois beaucoup d'empchements, d'impurets et
immondices. Mais, aprs cela, le travail continue, en sorte que la nature vient conjoindre ces deux
teintures et graduation, et ainsi rend et amne le mtal une grande purification. Cette purification est
la fixation, car ce qui est pur est fixe. Et sachez ceci, que le fondement du premier est le corps. Mais voici
un secret : il faut que la teinture et graduation entrent dans icelui corps. Et si j'te l'or sa teinture,
comme cela se peut bien faire, alors c'est un lectre; c'est l une eau, car il demeure en une eau ou en un
corps aqueux. Ensuite de cela, je lui prends ou te sa pesanteur ou poids, et le rduis et amne en une
huile ou en un soufre. Et nanmoins le corps demeure. Car en croissant, Mercure pose l le corps,
d'abord en semblance comme d'un jeune enfant; puis vient alors la pesanteur qui le rend, par manire de
dire, beau; et si le lubricum ou la substance coulante y survient, et puis aprs que la substance volatile
et la teinture s'y joignent, tout le reste du corps s'accomplit et se perfectionne tout autant qu'il en a
besoin pour sa perfection. Et qui est-ce qui aurait raison de se railler ici de telle chose, en mprisant les
routes, les maximes et le procd de la nature, et ne prenant garde rien? Car voici que la nature
apporte et cause la couleur sur le cuivre d'une faon trange et si tonnante, et en fait du laiton ou
cuivre jaune, mais qui n'est pas fixe. Car ce n'est en cela sa fin ni son intention, d'autant qu'elle n'y
procde pas par une droite voie. Et ce n'est qu'une couleur imbcile, faible et volatile, que d'ailleurs

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d'autres mtaux reoivent volontiers, mais qui n'est pas fixe. Et mme on la chasse toute, aisment, au
feu de bois ou de charbon. C'est pourquoi il importe beaucoup que l'on apprenne reconnatre les corps.
Car dans leur rsolution l'on apprend joliment la proprit d'un mtal pur et quelle est sa teinture, son
corps, son sel et son poids; et surtout lorsque avec soin l'on rumine et pse bien la division de tous les
corps la manire des chimistes, comme fort bien et adroitement nous les divisons. Or nous nommons et
appelons l'esprit avorton un esprit de mercure; la teinture acheve et perfectionne, un soufre ou une
me; et la pesanteur ou le poids, un sel ou un corps. Car en suite de cela, le travail d'imitation tmoigne
que par une constante fixation l'on a un corps parfait et non seulement fixe au feu, mais aussi toutes
les eaux fortes, surtout celle de Saturne, laquelle n'est point de si peu d'estime et de poids comme les
autres eaux fortes, mais meilleure pour tre maniable et molle ou propre la forge, sans Schliess ou,
comme on le nomme, un quart. Ce mtal parfait fixe, ou or, rsiste aussi au ciment, parce qu'il est plus
fort.
Il y a de quoi s'tonner que fort souvent on parle si trangement des ouvrages de la nature et qu'il n'y ait
personne qui puisse donner aucune raison assure, comment et par quelle manire elle produit et
engendre les corps mtalliques. Mais la cause de cette ignorance est que l'un coute l'autre qui est
grossier en tout ce qu'il dit, tellement qu'il ne demeure pas plus savant que son compagnon. Or s'il arrive
que les ouvrages de la nature minrale ou mtallique viennent s'altrer ou se changer tant soit peu,
voil ces ignorants hors de leur ordinaire connaissance, et [ils] sont bien empchs se conseiller euxmmes comment ils doivent procder et remdier cet accident. Lorsqu'on fait dessein d'entreprendre
quelque remde qui soit constant et durable en la mdecine, ce mtal parfait y est des meilleurs. C'est
comme une herbe ou racine quand elle est mre en sa saison : on la choisit entre toutes celles qui sont
non mres, lesquelles on rejette volontiers. Et si tu ne tiens pas ce progrs et que tu veuilles te servir de
quelque substance spirituelle et volatile en la dcorporifiant, tu te tromperas. Car comment peut-on ter
le corps une chose qui n'en a point ou qui n'en contient point en soi, beaucoup moins la teinture, avant
qu'elle soit venue dans le corps? aprs quoi on recouvre bien sa teinture, mais non pas toutes les
couleurs des teintures. C'est cela qu'il te faut bien prendre garde, car c'est o consiste la plus grande
science.
Il y a une certaine chose dont il faut que je fasse ici mention afin que ceux qui aspirent tant aprs l'or et
l'argent aperoivent de toutes parts commodment et leur aise les mystres de Dieu, si l'on examine
bien cette chose dans l'criture. Car ainsi ils auront une instruction spirituelle en une chose du monde
ou en un mtal admirable. Car quand on l'a tir hors de terre ou hors de son officine, il jouit d'une autre
vie ici-haut, et y prend corps et y vit sans aucun aliment, car il n'est pas mort, mais vivant; ou bien s'il
ne travaille point, il ne fait que se reposer; aussi il peut fort proprement tre rveill. Ainsi nous
esprons qu'en l'autre vie ternelle o il y a perptuel sabbat, la mme chose nous arrivera et [que nous]
serons rendus plus heureux. Et encore bien que Dieu se servira de nous sa louange, il ne nous usera ni
consumera pourtant pas, mais il nous honorera beaucoup plus hautement que nous ici-bas les mtaux.

BASILE VALENTIN

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CHAPITRE XIII

DE METALLO IMPERFECTO OU DU MTAL NON PERFECTIONN

e mtal imparfait est entre tous les mtaux le plus sauvage, car l'impuret y est encore toute
attache, comme y sont aussi plusieurs mlanges, l'un dans l'autre d'une trange faon. Aussi
est-ce la coutume en semblables rencontres de rapporter souvent plusieurs pices mlanges en

un ouvrage, de sorte qu'on n'en peut pas bien connatre la forme, ne sachant pas encore ce que c'est. Tu
trouves dans un tel ouvrage un mlange des instruments prpars et d'autres qui ne le sont pas, et les
uns et les autres sont ple-mle et de plusieurs corps. Or si tu veux porter un instrument de cette
qualit-l et nettoyer le mtal, il te faut premirement laver haut et bas cet instrument-l qui n'est pas
prpar et [il] ne faut pas l'achever de rtir. Il te faut aussi avoir un feu particulier pour tels instruments
qui ne sont pas prpars. Et il ne te faut pas regarder en ceci si fort ter le corps l'instrument que tu
ne regardes et examines surtout soigneusement le mtal qui est encore si jeune et dlicat. Or la perfection de tout ceci consiste en neuf divers points qu'il te faut premirement peser et examiner diligemment chacun d'iceux part. Et si tu te comportes en cela comme il appartient, le mtal ou la mine,
Erz, ne recevra aucun dommage.
Premirement regarde bien si le mtal ou En est en croissant ou en dcours. Et alors tu lui pourras aider
en sa couleur et en son corps entier. Car il faut que ce soit au folium du mtal que tu soutiennes ou
fasses avoir de l'aide ce mtal-l qui est en croissant. Mais celui qui est en dcours, il faut que ce soit
en son spolium que tu fasses le semblable, autrement il s'envolera l'cart, car il n'a pas encore t
achev en son vrai lieu et dans son officine, et un tel mtal est de forme gale. Ainsi [il] faut qu'une
personne s'essaye un peu au travail imit et qu'elle s'y emploie et comporte courageusement, tant par ce
moyen d'autant plus assure d'y bien faire et russir.
Secondement, il te faut prendre garde la viande des mtaux qui n'est pas encore bien digre, comme
je te le peux dire. C'est pourquoi il faut que tu lui prtes secours pour l'aider achever sa digestion ;
autrement les excrments n'en peuvent pas bien venir ni tre spars, ce qui causerait lors trop de
fermet, [de la] non-mollesse et de la rsistance qui n'y doivent point tre.
Tiercement, il faut que tu aies gard au flux, ce que tu le frayes et disposes comme en un rocher qui est
encore coulant au mme lieu. Car si l'on ouvre deux flux tout fait, on ne pourra point puis aprs les
ramener ou rejoindre ensemble, sinon fort malaisment. Car il n'y a point d'apparence de dlier ou
ouvrir un nouveau coulant, vu que les mercures des corps sont dj coulants sans cela, tant, dis-je, des
Rotte et Gestbe.

BASILE VALENTIN

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Quatrimement, souviens-toi de la rduction du mtal, mais n'oublie pas en mme temps en quel degr
du croissant ou du dcours tu la dois trouver, afin qu'au lavement tu puisses donner un feu convenable
au corps mtallique. Car un feu sert aux cendres, un autre aux suies et un autre calciner. Et ainsi tu
peux devenir savant et expert de plus en plus si tu sais bien la disposition et le gouvernement des corps
mtalliques; sinon tu ne seras pas comme il faut, car ils deviendront sprd et se gteront au travail.
Cinquimement, il te faut observer bien faire la diffrence entre les deux imperfections du corps
mtallique, car c'est de l que le mtal prend et reoit son nom. Car l'une de ces imperfections est du
corps et l'autre est de l'instrument. Or prends premirement l'instrument et remarque qu'il faut que tu
lui aides par la prparation. Mais quant au corps, prviens-le par le secours que tu lui dois donner, en
l'empchant qu'il ne s'coule, s'insinue ou se mle dans un autre, chassant pareillement la dpouille ou
les superfluits. Et lors sa semence s'en va avec le Ferch sans peine ni rsistance.
Siximement, aie l'il sur le feu que la nature possde en soi, et te garde de t'approcher trop prs de
celui qui est dans les corps mtalliques, car dresse tout ton travail principalement dans les uredines et
rgle du tout ton feu dans l'instrument du corps.
Septimement, tu as apprendre une chose au regard des couleurs des lectres, qui est que tu ne
prennes pas l'or au lieu de l'argent par ignorance au sujet des couleurs dormantes que tu dois recueillir
dans le dcours ou quand, dans le croissant, tu les dois fortifier et garder. Les peintres ont un fond qu'ils
appellent relever et ombrager. C'est ce qu'il te faut entendre ici dans les corps quand ils sont parfaits.
C'est pourquoi dsunis et divise les corps.
Huitimement, comme tu vois que les peintres mlent et broient leurs couleurs avec de l'eau ou de
l'huile, ainsi apprends bien apprter l'eau dont tu dtrempes les couleurs. C'est une eau de mtal avec
laquelle tu peux entamer et dissoudre les corps mtalliques sans la ruine ou perte de leurs couleurs
telles que tu dsires [les] avoir.
Si tu viens te servir de quelque autre eau que de celle qui est mtallique, tout ton travail sera inu tile;
mais rafrachis-le avec l'huile, et il demeurera pur et net, et [tu aur]as grandement fortifi le folium.
Neuvimement et finalement, remarque et prends garde soigneusement de bien aiguiser les mtaux, en
sorte qu'ils ne se soucient plus ou n'aient point besoin de leur viande ordinaire. Tout ce qui appartient
cet ouvrage, tu le trouves abondamment dans cet instrument, ou pas bien loin de l, o tu peux l'y
conduire facilement et amener bonne fin. Car puisque ton corps mtallique est imparfait, c'est la raison
pourquoi tu lui dois aider, puisque mme la nature a dj contribu la moiti du travail ton avantage.
On se lasse souvent de voir qu'une si grande quantit d'un si noble et prcieux instrument ait t

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souvent misrablement brle avec tant de ngligence et de lgret, au lieu qu'on l'aurait pu employer
beaucoup de choses fort utiles.
Or ce mtal appartiennent presque tous les autres, car il se trouve rarement un mtal si parfait qu'il
ne faille encore lui donner du secours par d'autres voies. Or quiconque sait tant soit peu ce qu'il faut
faire, il y russit avec un grand avantage d'utilit et de profit. Et pour ce, il faut tout premirement
savoir par quel moyen l'on doit introduire la perfection dans le corps mtallique aprs qu'il a t purifi
et rendu net, et ainsi on y fait .entrer le fixe, la couleur et le poids ou pesanteur.
CHAPITRE XIV

DE METALLO VREDINUM OU DU METAL SAVON

'il fallait que nos lments suprieurs ne pussent pas faire aussi le mtal et qu'ils ne l'eussent
pas tout de mme en leur disposition, ainsi que la chose est claire et vidente comme en plein
jour, qui est-ce qui jamais aurait voulu entreprendre et s'ingrer de travailler ou produire un

mtal? Aussi pareillement l'on doit savoir que dessous la terre la grande ardeur et la froideur sont la
principale cause de la formation du corps mtallique ou mtal, et selon que cette ardeur-l, ou bien la
froideur, agit puissamment sur le mtal, il en devient aussi l'avenant plus ou moins excellent. Et il
participe d'autant de plus belles couleurs que l'ardeur ou la froideur y est plus enfonce ou qu'elle y a
pntr davantage. Cela est trs certain et vritable. Et mme tout homme de bon sens doit savoir que
cette ardeur et froideur d'ici-bas sont aussi attribues aux plantes ou astres suprieurs. Or, en premier
lieu, lorsque le Ferch se retire dehors et qu'il passe par la terre avec sa semence dans son officine stable,
ferme et convenable, il y a de certains temps qu'il en sort aussi au cas que sa Witterung puisse venir
auparavant qu'elle soit affaiblie et abattue.
Et d'autant que le Ferch amne toujours quant et soi de plus pur mtal et que les lments d'ici-haut ont
cette vertu de faire entasser et amonceler les substances mtalliques car o les lments sont et
oprent ils causent toujours l un corps et tirent comme par force quelque substance mtal lique , cela
est cause que le mtal s'amoncelle et s'assemble en un tas. Et de la sorte qu'il est amoncel et amass, il
demeure de mme en son lieu. C'est pourquoi le mtal se forme quelquefois en grains qui sont d'une
forme trange, car parfois ils sont ronds et parfois longuets. De l provient aussi le mtal qui se trouve
sur terre dans le sable, et qui quelquefois tombe dans l'eau, selon qu'il a t attrap, pris et congel en
un endroit, l o souvent il s'engendre d'une forme agrable. Or c'est dans les savons qu'un tel mtal
prend aussi ce nom-l. Et ces savons sont des sources montagneuses de terre squelles le mtal s'arrte
et se couche ou gt volontiers. Ces sources sourdent et coulent de bas en haut, et souvent on les trouve
toutes dores, car elles jettent et produisent en haut des monceaux de mtal gros comme des gros
faussets de pareille couleur. En ces pays-ci d'Allemagne, aux environs d'Erfurt, il y a de telles sources
aux couleurs des montagnes. Mais en quelques endroits ces sources ou savonnires sont places au-

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dessus ou au haut des montagnes et c'est l qu'est attach le Ferch qui souvent passe et s'en va plus
outre, tant arrach ou attir par l'air. Mais toutes ces savonnires sont situes d'ordinaire au fort des
eaux mtalliques qui sont rsoutes dans leurs sels. Aussi ces eaux mtalliques prennent et retiennent
soi volontiers le Ferch ou le mtal du Ferch et de la semence qu'il entrane quant et soi. Et cela engendre
et produit souventes fois le meilleur tain qui se trouve en ces savonnires, lesquelles amnent et
produisent quand et quand cet tain [et] parfois quelque espce de fer fort diffrente. Mais, abso lument,
le fer ne peut pas tre bien opr ou engendr en ce lieu-ci car il en est doublement empch.
Premirement, l'eau est son empchement ou destourbier, car o il y a de l'eau, elle amollit le mtal, de
sorte qu'il en est comme dchir et arrach, tellement que c'est une chose rare de trouver de tel mtalsavon prs ou dans les savonnires.
Secondement, le Schlich ou flux de fer n'est pas non plus ici dans sa vraie officine, car cette-ci n'est point
en ce bas air et lment, l ou nanmoins est l'officine particulire des mtaux. Et presque en cette
manire sont tous les mtaux savonniers dans l'Europe. Mais dans d'autres pays ou il n'y a point de
mtal bas ou infrieur, ou c'est bien peu. On trouve dans le pays (le sien particulier) ou dans la terre de
digue le mtal le plus sublime. Ce qui en tel cas se trouve aussi ailleurs. Mais j'estime superflu d'en faire
ici mention, cela ne servant de rien notre travail ou entreprise.
Les mtaux de cette sorte venant des savonnires sont les meilleurs, car ils sont plus profondment prs
du mtal parfait. Mais si on approche trop prs le feu, ils s'envolent avec le Ferch cause du trs fin qui
est grand en eux. C'est pourquoi quand le Ferch et la semence qui est de grande pesanteur viennent
dans le mtal avec leurs deux chaleurs, surtout dans le dclin, il en est puissamment fortifi en sa
consommation, et il devient un peu plus prochainement alli aux mercures suprieurs de la terre et de
leur instrument. Et pour ce, il s'en accoste et approche, puis derechef il s'avance davantage dans la
perfection. Et c'est l le fondement de l'avancement et progrs du mtal en dessus de ce qu'il tait en son
officine, autant que cela nous peut tre connu.
CHAPITRE XV

DE INHALATIONE OU DE LA WITTERUNG EN DEDANS

'est bien une chose louable de travailler aux centres, fosses et conduits de la terre. Car il y a
apparence et c'est croire que l-dedans la witterung a ses issues et entres, plus que dans
toute la terre entire, alentour de laquelle elle ne conseille pas que l'on tourne avec tant de

peine et de longueur, vu que l'on peut jouir de son entreprise par un chemin plus court afin de trouver le
mtal. J'entends de mme que si quelqu'un, voulant aller la fontaine, allait tourner alentour des
fleuves et par toutes les sources, et qui nanmoins pourrait venir ladite fontaine par un chemin et
sentier plus direct et abrg. Il en est de mme au regard de la Witterung, car les Brodem, les vapeurs et
les flammes qui y sont encloses empchent et attestent beaucoup plus la Witterung qu'elle ne

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s'avancerait. Et, partant, que l'on ne s'arrte et ne prenne pas garde des antres et passages, ains plutt
et volontiers la Witterung, laquelle passe et va sa route par et travers toute la terre, car icelle
n'empche point sa marche, ainsi qu'il nous pourrait sembler. Car tu dois savoir qu'il n'y a que les Erz ou
mtaux qui [obtiennent leur] Witterung sous la terre et ces Witterung-l. sont distingues par ordre.
Or ceci doit tre soigneusement remarqu, savoir est que les mtaux font leur Witterung par le dessous
en dehors o ils demeurent et s'arrtent. Et c'est ici la diffrence entre la Witterung et entre la vapeur, la
fume et le Brodem. Cette Witterung va obliquement, en courbe et de travers, et ainsi qu'elle arrive de
ct et de largeur. C'est donc de cette Witterung-l. que nous devons parler ici, quand elle va remplir
abondamment de sa propre vertu. Car alors elle la fait paratre et reconnatre, tant adresse et envoye
au mtal par le moyen des rayons suprieurs du soleil, lequel lui donne et fournit tout ce qu'elle a de
besoins pour son entretnement, pour sa subsistance et pour son opration. Et c'est cette Witterung qui
porte, conduit et distribue l'aliment ou viande dont elle se charge au mtal ou aux plantes infrieures et
ce, par et au travers de la terre, ou terre de digue, per cutem terme. Et lors le mtal prend dedans soi la
Witterung qui provient du travail et s'en sert et en profite, car on voit que les lments ne peuvent pas
entrer bien avant dans la terre.
Les Witterung sont invisibles, car on ne les voit point en leur tre d'elles-mmes et l'on peut mieux voir
et reconnatre l'haleine d'une personne que non pas la Witterung, laquelle il faut reconnatre une Rotte
quand un mtal s'avance dans son travail. Car alors il rend un souffle de soi et le retire aussi soi jusque
dans son centre et intrieur. Et il faut en ce travail que le soleil aide au mtal et que positivement il
accompagne la Witterung. Ce qui, par consquent, doit tre remarqu avec adresse et subtilit. L'endroit
o se produit le mtal est une terre la plus pure, de laquelle, selon qu'ont enseign les Anciens, l'homme
a t fait et form. Car une terre de cette qualit a beaucoup de vertus caches en elle. Ensuite elle
montre son efficace et puissance dans le travail qui s'accomplit es mtaux.
Or cette Witterung ne sert rien autre chose qu' attirer la nourriture et la faire entrer dans le corps
mtallique, la lui faisant avaler et engloutir. Car il ne faut pas que tu penses que la Witterung laisse
croupir la nourriture ou viande dans le corps quand elle y est porte. Ains cette Witterung est la vertu
rtentive qui conserve, retient et arrte tout ce qui abreuve et nourrit le mtal. Et, de plus, elle apprte
et ajuste l'instrument durant tout son travail dans le lieu qui la reoit, l o le soleil chasse en bas tout
ce qui est de lourd et de pesant, comme il se voit en toute sorte de suc qui est ainsi chass et envoy en la
partie la plus basse. Mais en cette descente en bas, la Witterung a cette manire et coutume en elle que
ce quoi elle communique son suc ou ce qu'elle suce, tant plus longtemps et tant plus profondment
demeure-t-il avec elle en bas; et ainsi il en est meilleur et plus excellent, afin qu'elle le puisse
perfectionner en ses fleurs. Or j'appelle ici les fleurs de la Witterung quand elle ne peut point porter un
corps un plus haut point et degr que celui par lequel elle fait parvenir ce corps finalement en un habit
ou un corps d'un vrai mtal parfait.

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Or celui qui connat comme il faut cette sorte de fleurs, il a appris quelque chose de grand. Et quiconque
sait par quel moyen et de quoi la Witterung fait ses fleurs, il est parvenu bien avant dans la connaissance
de la nature. Telles fleurs donc sont faites naturellement d'un simple instrument qui travaille par trois
sortes diffrentes de feu, entre lesquelles l'ardeur ou le feu-mme de la Witterung n'est pas la moindre,
ains la plus grande. Car c'est ce feu-l qui est le plus proche de la perfection. Et, de plus, cette Witterung
est une ardeur arienne, tenant du feu principalement, comme en tant trs abondante, car elle flambe
et toutefois n'allume point, car autrement elle brlerait les nutriments dans l'officine; mais elle les met
couvert, les cache et conserve plutt; elle les amoncelle et les tient en un tas en les fortifiant et en
chassant dehors les humidits et fumes superflues. C'est pourquoi cette Witterung cause aussi par
accident ces mchantes fumes, vapeurs et Brodem qui enveniment par le dessous toute la masse de la
terre et qui sont un sujet de beaucoup de maladies dangereuses, comme il est que trop clair et vident.
CHAPITRE XVI

DE EXHALATIONE OU DE L'ARDEUR ARIENNE EXTRAYANTE

'autant qu'il faut que le remuement, agitation ou balancement soit sans cesse continu au
travail des mtaux aussi longtemps que le mtal prend et reoit en lui [la] nourriture qui est
cause par icelui remuement ou mouvement, c'est pourquoi il faut que la plus proche ardeur

arienne du mtal vivant soit plus forte. Car la nature nous a fait connatre que puisque ces ardeurs
ariennes peuvent entrer dans le mtal, et non plus avant, parce que le mtal est le but et la fin du
travail sous terre, il faut aussi cause de cela que l'ardeur arienne extrayante s'y trouve et qu'elle se
revire ou contourne en icelui mtal. Et par ce remuement ou agitation l'ardeur arienne d'icelui mtal
qui se fait derechef de dessous au-dessus ou au-dehors en l'ardeur arienne mtallique naturelle, vraie
et lgitime, devient si forte qu'elle allume ou chauffe, sans toutefois aucune lumire ni flambe ; ains elle
ard et brle ou cuit sans clart. Ce qui fait et est cause qu'elle purifie ce qu'il y a de capable d'tre purifi
dans l'ouvrage et dans l'officine, mais aussi dans tout l'instrument, l'attirail, l'arsenal et l'toff, tant que
cette ardeur arienne attaque et combat aussi les atomes les plus purs de la terre, lesquels mme le
soleil rsout derechef glorieusement en sucs et liqueurs substantielles. Car les atomes terrestres sont les
fleurs des sels de la terre, laquelle ne les peut souffrir, et aussi ces fleurs ne sont pas ncessaires dans la
terre. Mais il faut que ces fleurs ou atomes soient derechef rsoutes dans l'air suprieur.
Or cette ardeur arienne, extrayante ou attrayante, combien qu'elle accompagne toujours le mtal, l'on
peut toutefois voir sa Rotte ce qu'elle fait au mtal. Car si cette ardeur arienne empoigne la verge et
l'allume ou chauff, lors le mtal est dans son dclin et est un mtal mort. Et ainsi le feu qui tait
allum ou agissant en cette Rotte s'en va et se retire, au lieu duquel la froideur demeure au mtal
infrieur, laquelle s'accrot. D'o l'on voit ce que font les uredines quand elles prennent le dessus es
mtaux. Car si la froideur a l'avantage, elle ne manque pas de souiller, gter et faire dg nrer tout

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fait le mtal jusqu' n'tre plus que du plomb. Mais si l'ardeur ou chaleur prend le dessus, le mtal
devient de temps en temps plus relev, plus vif et ennobli. Or en cela gt la diffrence d'entre les ardeurs
ou froideurs des feux et c'est cela qu'on appelle et nomme les uredines. Et le vhicule d'une telle ardeur,
c'est l'instrument qui la cause et produit. Si les uredines causent et font quelque mal, le feu le peut
dissiper, car les uredines peuvent tre sans feu, et aussi par-dessus le feu. Les anciens philosophes
nomment les uredines vires coelestes et infernales , c'est--dire les vertus clestes et infernales. Car
l'on voit bien alors que le feu ne saurait rien gagner sur lui, sinon seulement lui donner le flux. Mais il
ne le saurait consumer; ni aussi ne peut-il rien faire au mercure, sinon de lui apporter la duret qui est
une chose assez belle et agrable; mais il n'en est pour cela nullement ennobli ni chang en argent.
Ces deux ardeurs ariennes sur, sous, dedans et dehors terre ne sont bonnement qu'une mme ardeur.
Et ce n'est pas seulement une de leurs proprits de ce qu'elles peuvent ainsi montrer et faire connatre
le mtal et l'Erz, ains elles traversent la terre cette fin qu'elle ne se convertisse point en pierre, mais
qu'elle demeure dans un certain jour ou porosit convenable, de mme que le levain dans la pte, car
elles nettoient la terre comme l'ardeur du soleil fait l'air.
Et comme cette mme ardeur arienne ou la Witterung nous causent et amnent ici-dessus le vent, les
nuages, la pluie, la bruine et la neige, de mme aussi la sous-Witterung cause dans la terre des fumes,
des Brodem, des liqueurs substantielles, des minraux, mtaux, sources, etc. Et ainsi s'engendre l'or de
sa semence. Et quiconque a l'intelligence de ces matires suprieures et autres peut faire de toute sorte
de prompt travail d'imitation, car l'industrie ou l'art suit et imite immdiatement la piste et l'ordre de la
nature.
CHAPITRE XVII

DE CORUSCATIONE OU DE L'ARDEUR ARIENNE ASSISTANTE

'autant que ceux qui travaillent aux mines voient de nuit cette ardeur arienne s'exalter, ils la
tiennent pour l'unique ardeur arienne et non aucune autre. Ce n'est pas pourtant une vraie
ardeur arienne d'elle-mme [et] toute seule, mais c'en est une seulement qu'on appelle

assistante ou prsente. Et elle ne se peut nommer ni dfinir autrement, car elle te les excrments
seulement par le feu qui est en elle, combien que ce ne soit pas tout fait, mais ce qui est es mtaux de
vnneux et de non valeur. Et elle purifie aussi l'air de la puanteur. Car d'o viendrait ce que l'on nomme
Schwaden d'ailleurs que de l? qu'on doit croire tre conduit et mis dehors en partie par cette ardeur
arienne ou feu clair et, ensuite, partie par l'eau. Car une telle puanteur abreuve et souille grandement
le mtal surtout en la couleur. Lequel, toutefois, demeurant en sa puanteur, peut brler ou laver
facilement, soit qu'il soit dans sa mine ou terre et dans ses liqueurs. Un tel et semblable feu clair aide
aussi fortifier le Sinter, car il n'agit pas par une manire d'ardeur, mais la manire du feu. Et ce n'est
point par une faon de bouillir qu'il purifie, mais par un brlement ferme et solide.

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Or pour ce que l'instrument dont ce feu clair s'empare et se saisit se trouve mme souvent en un lieu o
il n'y a point de mtaux, cela fait qu'il est grandement trompeur, mais toutefois souvent par opinion, car
pour la plupart il vient d'un souffle mtallique. Et prends garde ceci, savoir que le mtal ne donne
jamais aucune lueur de soi, et qu'il ne se consume pas aussi, mais que parfois il s'chappe en s'envolant
ou vaporant. Et pourtant le Schwaden est un plus grand venin. Et c'est l une des meilleures
dmontrances de la contrarit d'un mtal ou de la substance vnneuse et nuisible aux mtaux. Mais
pour ce que l'on peut dcouvrir plusieurs beaux et magnifiques tours de main qu'on entreprend par le
feu, je te dirai seulement qu'il ne faut pas fondre entirement les mtaux; puis cette substance
vnneuse qui s'exhale et s'en va, donne assez connatre qu'elle n'est nullement utile au mtal et
qu'elle ne peut pas non plus y demeurer, si ce n'tait qu'elle y tient obstinment colle.
Tu remarqueras aussi derechef ici une fois que le feu ne peut pas tre de service aux mtaux, mais une
ardeur qui ne vient point de feu, laquelle est comme la chaleur naturelle en l'homme qui est sans fin.
Car en quel lieu est-ce que la nature a des charbons proches du mtal? Et nanmoins elle est ardente. Et
o est-ce qu'il y a quelque chose qui souffle plus chaudement, que la nature ne puisse souffrir? Mais c'est
une autre chose, une froideur sans geler, ainsi qu'aux perles qui le tmoignent. Je nomme cela uredine
ou une chaleur sans ardeur, voire une chaleur sans geler. Et c'est ce qui fait au feu son nutriment et ne le
souffre point proche de soi. C'est pourquoi, quand tu apportes un mtal en sa propre ardeur et froideur,
ds l tu as un fondement pour le travail d'imitation. Autrement sans cela tu n'as rien tudi.
CHAPITRE XVIII

DE FOLIO ET SPOLIO OU DE LA BLUETTE ET TINCELLE

a seconde chose qui montre et distingue vue d'il les mtaux, c'est la couleur. Mais il y a des
couleurs suprieures qui sont telles qu'on ne peut les connatre cause de leur obscurit o
elles sont naturellement caches. Ces couleurs sont surhausses et releves par unfolium,

comme, de fait, unfolium obscur et pais ou non transparent fait de mme es pierres prcieuses dans
leur corps lucide et transparent. Mais il faut ici que ce soit un folium transparent qui le fasse en un
corps opaque tel qu'est celui des mtaux. Car ceux-ci semblables la lune luisent, laquelle a sa lumire
contre-sens au-dedans du corps mtallique, comme aussi le folium produit le mme au-dehors dudit
corps. Or il y a moyen de faire artistement un pareil folium ou bluette. Mais la nature nous montre qu'il
faut que ce folium soit recouvr et trouv hors du volatil. Car encore bien que ce soit une chose vritable
que le volatil ne se puisse percevoir ou acqurir et se loger ou enserrer sinon en sa semence ou en son
corps, toutefois il est bientt prsent ou parat bientt avec le corps mtallique. Et quiconque ne sait
point l'art ou manire de se servir du folium ne saura jamais atteindre la droite et vritable teinture
d'un mtal, soit pour le flux ou duret. Or la nature ou proprit du folium est telle qu'il est si mince
qu'aucune chose ni aucune feuille qui soit au monde ne le peut tre davantage; duquel folium ou

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feuillage un corps mtallique est assembl, fait et compos. Les prtendus alchimistes sont fort
empchs avec leur statum supra stratum, c'est--dire avec leurs lits sur lits. Mais ce dont il est question,
qui est ce folium, est plus mince et dli que l'or battu, et c'est ce que l'on appelle une transparence
opaque, un folium, insr ou rapport en dedans, lequel est non dor ni argent. Mais ici est cach un
beau secret, un beau tour de main pour teindre artificiellement par la bluette, ou folium, quand on la
met ou fait entrer dans l'tincelle ou folium. Car une connaissance en engendre toujours une autre. Et
comme on voit et exprimente en une splendeur gluante et abondante d'ardeur qu'il n'y a aucun
Schwaden prsent, ainsi l'on ne remarque ni l'on aperoit point de Schwaden et pas une bluette ou
tincelle en leurs miroirs ou lumires nocturnes. Et c'est lors qu'on peut prparer une telle et semblable
bluette, ou tincelle, qui se met et tombe en bas hors de son sige et place. Car elle se rduit et pose en
bas avec son poison ou venin le plus mauvais. Ainsi aussi le mtal s'arrte et se repose.
CHAPITRE XIX

DE FULIGINE ET CINERE OU DE LA SUIE ET CENDRE

u regard de la suie blanche des mtaux, qui est un habit ou vtement d'argent tout fait d'un
grand prix, il y a de quoi s'tonner, lors seulement qu'on fait entrer cette suie blanche mtallique dans les mercures, de ce que par la corruption les mtaux et premiers corps mtalliques

produisent les plus hauts mtaux, et de ce que des suprieurs, au contraire, les infrieurs en proviennent. Or il est certain que partout o l'on rencontre une pareille suie, il y a l assurment du mtal
sur la route. Mais il ne s'en voit gure de plus beau et plus naturel que celui qui perce et pousse dans la
province de Steyrmarek et l'on y fait l mme de bon acier. Et dans la Valachie il parat de cette suie
prs de l'argent. Et c'est la chose la plus certaine dans le travail mtallique et naturel, que cette suie fait
des merveilles aussi bien que dans le travail d'imitation, ce qui est incroyable aux personnes, comme
aussi qu'il faille que ce qui parat le plus incertain soit souventes fois le plus certain. Et de cette
mcroyance vient qu'on ne sait pas mieux cela ou qu'on l'entend et comprend faiblement. Ceux qui
travaillent aux mines ont aussi dans les antres, passages ou conduits, un tat particulier qu'on nomme
leur pendant et leur gisant, dans lesquels se peut bien trouver aussi quelque chose de semblable cette
suie. Mais il faut bien de la peine pour y travailler l'avoir et [ain]si on est souvent en hasard de souffrir
les effets d'un poison ou venin qui y est coutumier. Car encore que l'ardeur arienne y passe et qu'elle
entrane beaucoup de choses avec elle, nanmoins il y en demeure quantit qui ne s'en peuvent
retrancher qu'avec une extrme diligence et peine. Et, au bout de tant de travail, l'on [n']en tire pas un
salaire suffisant. Les ouvriers des mines nomment cette toffe ou matire selon qu'il leur plat et selon
les mines, et ce par ignorance et sans examiner comme il faut ce que c'est. Et les avaricieux alchimistes,
lorsqu'on parle de cette suie, prtendent que c'est le mercure des corps ou le sel des corps, et que c'est du
sel comme notre sel commun. Ils font comme les paysans, lesquels nomment leur fantaisie les herbes
lorsqu'elles sont grandes, au lieu qu'elles ont leur propre nom. La cendre de Saturne se fait aussi par ce
moyen grandement belle avant qu'elle vienne plus haut et soit change en son argent. Car bientt elle

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s'accompagne d'un verre-lancier, c'est--dire d'un antimoine, qui lors a quant et soi l'eau glace et les
Saturnes coaguls, ce qui est une preuve sur tous les mtaux qu'ils se changent et croissent mls bien
avant dans la terre.
En aprs, le Saturne fournit aussi un bismuth pur. Il est grossier et a quant et soi une eau de Saturne
qui est congele, en laquelle on recouvre et rencontre un fort grand avantage et profit pour les mtaux
qu'on ramne par son moyen en leur premire matire. Puis ce bismuth se rend en haut vers le travail
mtallique de verre, et ainsi le travail des cendres de Saturne cesse. Les alchimistes, depuis fort
longtemps et encore pour le jourd'hui, ont eu fort faire avec leur sel [pour savoir] comment ils
pourraient par icelui faire ou rendre potables tous les corps mtalliques qu'ils ont convertis auparavant
en sels. Or ici, ils font une blancheur provenant des cendres, lesquelles cendres produisent leurs sels,
mais c'est inutilement. Car les cendres sont des vtements qui montrent et signifient ce qui est vertu, et
dans lesquelles le mtal est cach et en est revtu pareillement lorsqu'il veut paratre en vue et au jour.
Mais les mtaux potables sont toute autre chose qu'ils ne croient, car il les faut rendre tels par les
liqueurs naturelles et convenables leur nature mtallique. Mais c'est cela qui est une manire d'oprer
tout trange et qui n'est pas possible concevoir telles gens, lesquels ne recherchent qu' avoir et
amasser de l'or. La nature n'en donne que les habits ces personnes-l au lieu du corps mme. Et quant
ce mme corps, il s'vade et chappe souventes fois avant qu'on s'en soit aperu. J'entends le corps le
plus noble, c'est pourquoi jette ta vue et l'arrte sur les corps les plus parfaits.
CHAPITRE XX
DE SCOBE ET AQUA METALLICA OU DU SCHLICH

C'EST--DIRE DU REJET DE LA TERRE ET DE LA LESSIVE OU EAU MTALLIQUE

'est une chose ncessaire la nature qu'elle ait incessamment dans son travail un croissant et
un dcours. Car comme il arrive ici-haut qu'il se perde de l'toff non seulement dans la fonte,
mais aussi sous le marteau, aussi de mme arrive-t-il sous la terre. Or pour apprendre

connatre le dchet qui arrive dessous la terre et le conserver par provision l'avenir, il faut faire comme
ceux qui recueillent les miettes de pain de dessous une table. Et c'est aussi ce que fait la nature, laquelle
conserve et recueille, au mme endroit o elle opre, son dchet, et le produit au jour en sorte qu'il peut
tre employ [de] bons usages. Et le mtal aussi se reconnat tre l dans la terre, ce que l'on voit au
Schlich, la fange, boue et matire que le mtal rejette hors de soi. Et c'est l qu'est la pierre qu'a toute
suce la nature dans son travail, ou mme la terre, et ce qui en tombe bas lorsqu'il n'est pas plein de
mtal, et aussi qu'il tombe avec quelque peu de mtal. Or ce qui tombe ainsi s'appelle, juste droit et
raison, du Schlich, ou un rejet et coulement, d'autant qu'il se spare, chet et tombe ainsi bas de
l'ouvrage et se retire secrtement. L o donc un tel rejet de la terre se trouve, jette l ta vue, car il se
rompt de l'instrument et de l'officine o les mtaux travaillent et font ce qui est de leur fonction. Et ce
Schlich ou rejet est une dmonstration certaine qu'il y a l du mtal.

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39

Ainsi la lessive ou l'eau mtallique est de mme une dmonstration assure du mtal prochain. Car elle
se rsout sans cesse dans le travail et se retire quelque peu en loignant des mtaux peu peu, lesquels
ont du Schmede et de la vertu. Car, comme j'ai dit lorsque j'ai parl de la viande des minraux, o il y a
des minraux fossiles, l aussi il y a assurment une mine. C'est pourquoi l o il y a de ces minraux, il
s'y trouve toujours de plus en plus de cette lessive ou eau mtallique, car elle se rsout incontinent en
eau ou bien en lessive. Et voici la diffrence qu'il y a entre l'eau et la lessive : le minral seulement
donne l'eau, mais les mtaux donnent les fleurs dedans lesquelles et d'o est faite la lessive mtallique.
Or l'effet qu'on apprend de ces deux choses de l'eau et de la lessive , c'est qu'elles conduisent d'une
manire cache les fleurs ou couleurs mtalliques. Car le ciment ou lessive qui se trouve Schmlnitz,
en Hongrie, ronge et dtruit le fer en rejet et coulement ou Schlich. Et si l'on tirait ce Schlich-la du fer
hors de l'auge et qu'on l'arrost alentour, c'est de bon mercure. Il y a encore de ces sortes-l de lessives,
mais l'on n'y prend pas garde.
Le soufre aussi est une dmonstration d'un minral grandement pur. Car que l'on voie le soufre
Goslar : c'est comme un vitriol pur, beau et blanc, et rouge pareillement comme de beau cuivre. L mme
on y trouve aussi de l'argent et du plomb en quelques lieux de l autour.
L'on peut par le moyen de semblables eaux retrouver et rencontrer les endroits o croissent les minraux
avec peu de peine comme l'on dsire. Car quand un minral est trop tari et assch, il n'a point la vertu
ou puissance de couler ou fluer dehors en eau semblable, mais, au contraire, il devient courias et se
sche et durcit en s'enfonant dans la terre.
Ainsi dans la Hongrie, les instruments des eaux de soufre et d'alun fournissent tout partout de l'or et du
cuivre en quantit, comme voil dans la Saxe-Misnie les eaux d'alun, l'argent et le cuivre et les eaux
salitres. Et ailleurs, dans la Bohme, sont les eaux de fer et toute sorte de mtal, except l'or. Les
monts dans la province de Steyrmarek ont aussi leurs eaux et lessives mtalliques particulires, et ont
aussi des belles et magnifiques mines, tellement que tout ce qu'il y a de monts est presque tout acier,
cuivre, or, argent et vif-argent, et tout ce qu'on souhaite de plus s'y trouve. De plus, les eaux sales de
Franckenhau-sen de l-autour ne tmoignent-elles pas suffisamment des mines grandement riches et
belles qui y sont? Et desquelles l'on verrait bien d'autres effets et l'on en acquerrait un avantage
beaucoup plus grand, si on y prenait bien garde et qu'elles fussent reconnues des habitants de ces lieuxl. Or tant mieux que courent ces eaux-l, tant meilleures sont-elles et plus propres toutes choses. Et
celles qui sont coites tmoignent un mauvais minral, soit qu'il se trouve enaigri ou bien souvent plein
de lies et de fumes. Mais d'un tel minral, donne-t-en de garde.
CHAPITRE XXI
DE SCORIA ET EXUVIO SPERMATIS OU DU SINTER ET DU SCHWADEN

BASILE VALENTIN

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elui d'entre tous les dchets mtalliques et qui est l'extrieur et superficiel dchet, c'est le
Sinter, lequel pourtant est grandement bon et n'est point nuisible. Mais j'entends le Sinter dont
les mtaux se dpouillent et dfont d'eux-mmes par leurs uredines. Car la dpouille qui laisse

aprs soi l'ardeur arienne assistante et qui ressemble au vrai Sinter, c'est un autre Sinter qui est
semblable celui-l, lequel les fondeurs et forgerons font du mtal, lequel ils psent et purifient
conscutivement. Or encore bien que la lessive lave, nettoie et purifient les minraux, ils se puri fient
toutefois aussi d'eux-mmes, comme cela se voit au Sinter que chaque mtal laisse aprs soi dans le feu.
Lequel Sinter n'est pas pourtant encore semblable celui dont je traite ici. Car ce Sinter contient en soi
des mtaux. Et le Sinter des minraux, que l'ardeur arienne assistante fait, n'est-il pas palpable,
reconnaissable et visible, tant que chacun qui s'entend et se connat aux mines le sait bien reconnatre ?
Mais le Sinter du mtal est bien aussi parmi les fanges et lies, et toutefois il y est mconnaissable. D'o
vient aussi que ces fanges-l sont sprd. Autrement on les pourrait mettre la forge pour les rduire en
mtal fondu, comme on a essay et entrepris de faire. Mais l'on n'a pu retirer ni emporter ce Sinter. Or
pour ce qui est du Schwaden, c'est tout fait une belle rduction du dpart de la semence et du travail
de tous les corps mtalliques. Car lorsqu'il cesse de travailler et qu'il n'a plus aucun aliment ni des
minraux ni des corps mtalliques, et que la bluette s'est recluse dans la splendeur de l'tincelle, il vient
se sparer. Ainsi il rompt le lien de la bluette et de la semence, et c'est ce qui s'appelle Schwaden,
poison et venin tout fait mauvais, car il tue tout ce qui a vie et surtout ce qui a souffle. Car c'est son
dessein de retourner l. Et, partant, si es lieux o il arrive il vient trou ver quelque chose qui [se]
meuve et remue, il le tue et se tue lui-mme quant et quant, et revient finalement dans son officine vers
la semence mtallique, l'aide derechef se coller et abreuver, et en devient le lien, et l'or est l en ce
poison. On sait pareillement qu'il y a eu de l'argent et du mtal; mais il n'y en a jamais au lieu d'o il est
sorti, ains est devenu tout autre. Car ce Schwaden, aprs la ruine de chaque corps mtallique et de sa
bluette, et aprs le dtachement d'un Schwaden tout particulier jusqu'au dernier, est le plus violent, car
il est gisant comme un miroir sur l'eau et se donne ou distribue volontiers aussi dans les nutriments
mtalliques; ce qui fait qu'il revient tt aprs aux mtaux o il s'attache. C'est pourquoi les nutriments
s'enveniment grandement, contre toutefois leur naturel.
Or la raison pourquoi ce Schwaden va et vient, c'est cause qu'il a dans soi de la semence du Ferch, et
c'est son aide, car il faut que la semence ait quelque chose dans laquelle ce Schwaden se puisse reposer ;
et si ce n'est en un corps des sept mtaux, ce sera un tel poison Schwaden; et c'est l sa dpouille o il se
retire jusqu' ce que l'ardeur arienne assistante la lui arrache et te de force; et alors c'est l sa mort.
CHAPITRE XXII
DE LUCENTE VIRGULA OU DE LA VERGE CLAIRANTE

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uiconque se veut mler de cette sorte de verges n'en doit pas entreprendre la procdure sa
fantaisie, ni rien apporter de nouveau dans les mines qui soit tir du sens qu'il prtend en
savoir. Car la nature ne souffre point qu'on lui tablisse des lois ni qu'on lui prescrive rien qui

soit, car c'est d'elle-mme qu'il faut tout apprendre. Et ainsi, au regard de la verge, prends bien garde
l'ardeur arienne. Et ce qui est noter, c'est que cette verge est tablie et pose particulirement sur
l'effet et opration de l'ardeur arienne qui la tire soi. Car si cette ardeur tait forte et efficace, encore
bien qu'elle n'allumt pas, elle ne laisserait pas son ardeur de faire comme porte son espce et son art, et
selon qu'on a coutume de lui attribuer, parce que, comme une grande ardeur en teint une autre
moindre, soit ardeur, lumire ou feu dans un fourneau, ainsi cette ardeur arienne fait de mme envers
cette verge, laquelle il faut fourrer et poser allume. Celle-ci s'teint l o il n'y a aucun air ou vent
suprieur qui n'y puisse porter dommage; car ce feu que nous avons ici-haut ne peut entrer dans la terre
en-bas; il s'y teint. Car, par exemple, si tu pousses ou touches d'une chandelle allume contre une pierre
ou de la terre, elle s'teindra, car elle ne peut pas pntrer dedans. Aussi attire-t-elle soi la nourri ture
qui fait brler cette verge et c'est ce qu'elle suce entirement.
Mais c'est un plaisir de voir en l'instrument de cette verge, ou en la matire dont elle est compose, qu'il
peut y avoir de la graisse qui ne brle point, ainsi qu'est le Schwaden. Car il teint les lumires par son
poison et venin. Toutefois il fait cela d'une autre manire sous terre : l'ardeur arienne fait aussi ce qui
est du sien ici-haut sur terre en une autre sorte et manire. Entre ceux qui travaillent aux mines, il ne
s'en trouve gure qui aient connaissance de cette sorte de feu; et nanmoins c'est l'unique moyen
d'apercevoir l'ardeur arienne attrayante.
Ce feu, ou le travail et ouvrage de ce feu extrait de la terre, est propre et utile sur tout beaucoup de
choses dans les mines et aux mtaux dans le travail d'imitation, de quoi il est fait mention en son lieu.
Car de connatre et rechercher d'un bout l'autre un feu par un autre feu, c'est--dire apprendre
connatre un feu par un autre, ce n'est pas un petit point; et nanmoins le feu infrieur souterrain ne
s'enferre point d'une autre faon. Les anciens sages, philosophes, docteurs et crivains ont rapport et
cit plusieurs preuves de cela dans divers endroits de leurs livres, lorsqu'ils enseignent que les lments
d'ici haut duisent et servent ceux de dessous et les accommodent aussi bien que les clestes. De quoi ils
font connatre leur opinion. Car il faut que par ces lments moyens nous nous apercevions de la vertu
suprieure aussi bien que de celle de dessous, parce qu'ils sont les esprits qui en tous ouvrages
approprient les corps grossiers infrieurs, leur influant les mes et vertus suprieures. Car autrement
rien n'aurait son progrs dans les lieux profonds. Et il faut, pour l'opration et effet, qu'il y ait aussi une
attache, une ligature ou un instrument moyen qui serve comme de glu, de lien [et] comme de bande de
fer, ainsi qu'on met une porte. Car c'est une chose merveillable entendre de lier du feu avec du feu.
Et nanmoins c'est une chose vraie. Car ce sujet vient aussi la garde du feu qui ne brle jamais, parce
qu'il faut qu'ils soient tous trois ensemble l'un prs de l'autre. Car celui de dessus, c'est le feu de
lumire ; le mtal aussi est le feu de flambe et le feu de dessous ou l'infrieur est le feu de brlement.

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C'est aussi ce que nous verrons au dernier jour dans l'autre vie, quand Dieu sparera le brler du
flamber, d'autant que lorsque le feu flambe, il brle et consume ainsi que l'enfer sera bientt brl. Et
toutefois il ne sera pas lumineux, mais l'obscurit y dominera. Car Dieu donne ses lus la lumire qui
est un feu sans flambe ni brlement. Il faut que tu apprennes quelque chose touchant l'amiti et inimiti
de ces feux-l et les rechercher ton profit. Surtout, il faut que tu considres ce qui est cach en eux et
qui agit ou opre sans tre vu.
CHAPITRE XXIII

DE VIRGULA CANDENTE OU DE LA VERGE BRULANTE

'autant que la coutume d'aller aprs les verges ou sillons a t tourne en abus par quelques
personnes, ce n'en est pourtant pas moins une excellente et fondamentale manire pour
traverser et chercher les mtaux, lorsqu'on se sert des verges comme il faut et naturellement.

Et il est vrai et l'on ne saurait nier, ainsi que j'en ai fait mention ci-devant, que les mtaux clairent
d'une ardeur arienne et que la Witterung, ou cette mme ardeur arienne, est invisible. Et l'on ne la
peut point mieux enferrer, captiver et apercevoir que par le moyen de la verge. Ce qui me donne sujet de
nommer cette verge la verge brlante pour ce qu'elle dcouvre et montre l'ardeur arienne attrayante
ou distrayante des mtaux. Laquelle ardeur arienne est ardente en feu. Et encore, bien qu'elle ne fasse
aucune flambe ni tincelle, elle est toutefois si brlante qu'elle glue sa faon, et ainsi englue de mme
la verge. A quoi l'on sait et connat pour certain qu'il y a l un mtal. Si cette verge ne doit point gluer
davantage, ni flamber, il faut qu'elle ait un instrument particulier qui retire et prenne soi ce feu.
Autrement il ne pourrait pas tre utile.
Or, en ce qui concerne la verge, ce n'est qu'une houssine ou un btonnet ou [une] baguette de demi-aune
de long (mesure d'Allemagne, qui fait en France un quart d'aune) d'un bois bien serr comme du chne
ou autre bois dur, laquelle baguette est attach l'instrument comme on fait de la poix ou de la cire un
flambeau. Et il faut que cet instrument soit d'une graisse ou rsine de sapin, ou d'autre chose de ce qui
est en haut ou dessus la terre. Autrement il allume cette ardeur arienne, car elle est forte. D'o vient
que ni suif, cire, poix ni poix-rsine n'y valent rien, ni aussi aucun minral, car un souffle ou haleine de
cette serre allumerait et brlerait mme la viande ou nourriture qui sert au minral ou mtal. Mais il
faut que ce soit une chaux prise de la terre. Celle-l prend aussitt une telle ardeur, et brle, comme fait
ici-haut la chaux, par son ardeur et moiteur, et tombe ainsi ardente de la verge en bas. Cette chaux
brle comme dessus par ardeur arienne est ensuite grandement propre beaucoup de choses.
Cette ardeur arienne ne s'attaque pas nanmoins pour cela l'olaginosit ou srosit de la mine. Car
autrement, comment est-ce que la viande ou nourriture des minraux et mtaux pourrait monter?
Laquelle viande en provient. Les ouvriers des mines nomment cet aliment minral un spath , qui est

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un vrai mortier ou de la chaux de la terre. Mais ce n'est pas sous la terre qu'est empoign ou enterr ce
spath, pour ce qu'il est pourvu et rempli de quantit d'humidit. Mais quelques-uns le nomment un
Marmel de mine ou de terre ou un Marmel souterrain. Mais ce n'est rien moins. Car il ne dure pas ni ne
subsiste pas ici-haut l'injure ou intemprament du temps, car il y devient si sec et aride en se
desschant qu' la parfin il se laisse aussi allumer et consumer par l'ardeur arienne. Dans les
montagnes les plus grandes de la Norvge, les mtaux remplis et chargs de Schwaden se trouvent et
rencontrent es mines mtalliques qui sont aussi pleines de spath, lequel achve de bluetter iceux
mtaux, en sorte qu'ils viennent tout creux. Et si les ouvriers brlaient ou flambaient ce lieu-l du pays,
il ne serait dj plus tel qu'il est et subsiste. Or aussitt que l'eau de la terre vient sortir de ce spath et
que l'air qui l'avait sch vient aussi sortir, il faut que cette ardeur arienne et ce feu cach viennent
y entrer et se trouver aprs eux.
CHAPITRE XXIV

DE SALIA VIRGULA OU DE LA VERGE SAILLANTE

epuis que le mtal est dans sa purification, en sorte qu'il ne monte ni ne s'vapore ou exhale
rien du tout, il a son ardeur arienne, laquelle, comme elle est particulire, c'est elle qu'il faut
remarquer et entendre pour la bien conduire par une verge particulire. Cette verge est faite

de deux btons ou baguettes que l'on tient ensemble dans les deux mains. Et puis o l'ardeur arienne
se trouve, alors cette ardeur se met et attache cette verge, tellement qu'il n'y a qui que ce soit qui la
puisse si bien tenir et si fermement, que cette ardeur arienne ne fasse sparer les deux btons de cette
verge l'un d'avec l'autre, jusque-l mme que si ces deux btons taient d'une seule branche, il faudrait
qu'elle se rompt. Mais il faut que les cts de dedans de ces deux baguettes qui s'entre-touchent soient
enduits et frotts de marcassite. Car l'ardeur arienne alors tire la baguette de dessous en bas, de mme
que la pierre d'aimant attire le fer soi. Car c'est ainsi que l'ardeur arienne du mtal purifi tire tout
fait fortement la marcassite, parce que la qualit et proprit de la marcassite est de fortifier cette
ardeur arienne de purification, comme aussi l'on ne peut mieux travailler au trs fin qu'avec la
marcassite, savoir chaque mtal avec la sienne particulire.
Or en ce qu'il y a de deux sortes de marcassites, l'une ici-haut, la uredine ou l'ardeur suprieure des
lments, et celle d'en-bas, l'on prend un peu de Schlich ou de la menue poussire de marcassite, comme
il a t dit auparavant, et on la met la pointe des baguettes accouples ensemble. Et puis l'ardeur
arienne rompt ou spare la verge en deux et la fait hausser. Car comme, quand on fond, il faut ajouter
au mtal de deux sortes de Schiacken, fange ou cume, savoir une suprieure et une infrieure, afin qu'il
puisse mieux luire ou faire un plus bel il, pareillement il faut ici que cela se fasse en cette purification
et affinement. Mais pour ce qu'aussi les marcassites surtout celles de dessus, aussi connaissables que
celles d'en bas conduisent le mtal des uredines, elles sont grandement l'ouvrage pour le purifier.

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Car, ainsi qu'on voit qu'un levain pur, apport et ml dans la pte, la lve bientt, de mme en est-il du
mtal : il ne dpend que d'une petite addition que l'on ne le mette en un degr trs fin.
On se plaint comme la marcassite requiert et a besoin d'un si grand travail avant que d'tre mise et
amene dans un tat qui soit trs bon comme il faut, afin qu'elle soit propre. Mais c'est qu'on ne sait pas
le vrai tour de main. Car je nomme tout ceci des tours de main avec lesquels, par un artifice et avantage,
l'on puisse aider et secourir la nature. C'est pourquoi arrte-moi seulement un mtal et assure-toi de
celui j'entends un mtal qui est rti dans sa rtisserie , lequel tu dsires mettre au trs fin, et
regarde si tu ne le rendras pas bon incontinent. Je pourrais presque raconter ici la marcassite
particulire de chaque mtal ; mais cela n'est pas ncessaire d'tre su dans le travail d'imitation. Les
personnes malignes qui mme font profession des mines devraient bien savoir juste raison comment
elles doivent s'y gouverner. Mais tels gens sont souvent ignorants jusque-l qu'ils tiennent frquemment
entre leurs mains ce qu'ils ne connaissent pas [et] n'y prennent pas garde. Regarde ce que c'est que de la
marcassite de fer : ce n'est pas un aimant de l'or, aussi est le lazuli et ainsi de tous les autres.
Reois cette instruction dedans ton cur et tu en reviendras toujours plus sage et plus savant et puis tu
m'en sauras du gr.
CHAPITRE XXV

DE FURCILLA OU DE LA VERGE TRANSCENDANTE

e mme que l'haleine en l'homme entre et sort naturellement, ainsi est-il de cette ardeur
arienne, car elle conduit toutes les autres. L'haleine de l'homme ne sent gure que lorsqu'il
boit du vin et qu'il a mang quelque viande de forte odeur. Cette haleine de l'homme conduit

toutes les autres ardeurs ariennes odorantes en soi et avec soi hors du corps humain. De mme es
mines de la terre, je nomme et accompare cette ardeur arienne un naturel souffle vivant qui mne et
conduit toutes les autres ardeurs ariennes provenant du Ferch et de la semence. Aussi, pour cet effet,
une autre verge est bastante, laquelle n'est que d'un rejeton d'un an, que l'on nomme autre ment une
latte d't. L'ouvrier des mines expert la coupe de son arbre suivant la coutume ordinaire et s'en va ainsi
sous l'aide de Dieu (par manire de dire). Et s'il arrive que cette verge frappe ou heurte vers le lieu, cela
est bien. Mais si elle ne frappe pas, c'est alors la faute des malheureuses mains de l'ouvrier ou de
l'infortune dont il est accabl et il croit ds l que son travail manuel n'est point bni. Car l'homme, par
une fausse opinion, pense et croit toujours que son adresse empche ou avance cette verge et non les
dons particuliers dont elle est doue par la bndiction de Dieu.
La meilleure partie de ce monde-l ne sait point de quel ct ces verges ont frapp. Et toutefois ces
ignorants ouvriers les portent leur ceinture ou leur chapeau et les gardent saintement et
religieusement, suivant que la personne, par une grande superstition, espre en l'adresse de sa pauvre

BASILE VALENTIN

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main ignorante et ncessiteuse, en laquelle toutefois il y a des dons et grces suffisants, par tant qu'il
s'en servt dans l'ordre et avec jugement.
Or il y a encore bien remarquer que chaque air a son opration particulire, surtout es choses
ariennes ; car chez les astronomes les arbres et les fruits sont pareillement attribus l'air, car la
partie suprieure des arbres et leurs fruits dpendent de l'air infrieur, raison de quoi les arbres tirent
eux le suc qu'ils rendent. Car cet air infrieur est la part qu'ils ont en leur partie infrieure, comme
leur partie suprieure a pour part l'air suprieur par le moyen duquel les arbres oprent le suc de toute
sorte de bien, feuillage et fruits comme on voit en effet que la bndiction de Dieu descend ici-bas
premirement d'en haut. Ce que l'on connat apparemment es entes dont les fruits se produisent en leur
temps suivant la nature des arbres dont ils ont t ents. Et ce qui cause la vie ces fruits, ce n'est
qu'un air ou chaleur souterraine qui les fait pousser doucement et qui est surtout leur fourrage, leur
travail, leur matire et leur principal instrument, et aussi sont-ce toutes choses ariennes qui sont de
l'air. C'est pourquoi si tu prends cette baguette d'un arbre excellent, comme de noisettes, qui a une odeur
particulirement agrable et un fruit trs doux ainsi que son suc, si on la tient en sorte qu'il faille qu'elle
baisse et frappe, elle commence sucer toute la saveur dehors, la verge tant droite dans son train; et
cela dure depuis le haut jusqu' cet tat. Car les verges qui demeurent debout, cela s'appelle l'tat. Ce
qui arrive, selon la disposition du mtal, lorsque la verge se tient droite comme serait une rgle.
Or cette verge tire l'ardeur arienne naturellement par sa substance si fortement qu'il faut aussi que la
verge s'abaisse et [se] courbe vers l'ardeur arienne et vers la terre, sinon que la verge ft trop forte et
trop ferme. Mais elle s'incline assez bien quand l'ardeur arienne n'est pas proprement ni de la
suprieure ni de l'infrieure, mais de celle du milieu, ce qui s'appelle vent. Et un tel passage n'est utile
ni pour celui-ci ni pour celui-l, mais aussi retire les verges des arbres en un tas fait des corces de bois,
selon qu'icelui passage est bon ou mauvais; car lors il fait dommage ou profit de cette ardeur arienne
suprieure ou infrieure. Et quant cette diffrence, remarque-la bien, parce que les flux et les curs
tendent vers ce ct-l, ce que font aussi les cimes des petits amandiers. Mais la cime des arbres qui
portent un fruit o il y a des noyaux ne le fait pas, ni la cime non plus des arbres qui ont des grains et
ppins plus petits qu'il ne faut pour leur fruit, comme sont les pommes et les poires, mais bien la cime
des arbres dont le fruit est tout de noyau et qui a une coquille dure. Car aussi ces coquilles et mme les
cendres de ces arbres, voire tout ce qu'ils ont en eux, est entirement d'air et de feu. Ce qui s'approprie
aux mtaux, surtout pour leur ouvrage. Et l'on fait aussi de ces arbres meilleurs charbons brler et
[qui] sont tout fait lgers.
CHAPITRE XXVI
DE VIRGULA TREPIDANTE OU DE LA VERGE TREMBLOTANTE

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il se rencontre que les ardeurs ariennes et les vapeurs se ramassent ou se reniassent dessus
ou dessous, alors tu dois penser qu'il est besoin en cette occasion de science et d'artifice pour
reconnatre une ardeur arienne oppose contre celle-ci. Car l'ardeur arienne de l'lment

suprieur est grandement

; aussi est l'ardeur arienne souterraine pareillement , ainsi qu'il se voit

et s'exprimente dans leurs travaux et ouvrages.


Or le vent l'est aussi

- semblablement, car il abat maintenant ces deux ardeurs ariennes ensemble, si

bien qu' peine reconnat-on par une verge l'ardeur arienne qu'il est besoin de savoir. Toutefois, on le
peut par une voie et manire fort artificielle, car cette verge tremblante montre trs bien ce qu'il faut.
Mais il la faut faire d'une feuille de mtal, comme d'acier, et la ficher de mme qu'un bouquet dans la
terre digue ou bien au lieu o ladite terre finit. Et l se rendent ensemble ces mmes ardeurs ariennes,
et lors cette verge se remue et tremble, ce qu'autrement elle ne fait point, car les rayons des corps
suprieurs et infrieurs ne se laissent point arrter comme dans les ouvrages, parce que dans l'ardeur
arienne ils ont leur monter et leur descendre. Aussi leurs Ferch ne souffrent point aucun empchement
que de cet instrument de verge, lequel est comme un nud ou un bton de noyau en un char. Et l'air
peut entrer par le haut et par le bas de ce bton ou de cette canne. Or cet instrument est fait de l'lectre.
Et icelui est tir du meilleur en petites feuilles minces d'or et est mis dans une tte ou pot de verre qui
n'empche pas cette ardeur arienne. Et ce pot de verre est fait environ comme un hanap que l'on fait en
nos quartiers.
Regarde donc si en ton travail tu te comportes autrement qu'il ne faut. Comment c'est que tu en pourras
venir bout si tu ne prends point d'instrument souterrain, comme il a t ici brivement enseign? Par
la force que tu as remarque en la verge frappante lorsqu'une ardeur arienne est prsente, tu
t'apercevras bien comment cette verge tremble, car l'ardeur arienne souterraine monte et remue, mais
l'ardeur arienne suprieure descend aussi en en-bas et remue pareillement. Car elle suscite et recueille
galement le Ferch et la semence au mtal.
Un chacun entend et comprend bien quels mouvements et quelles altrations se font a et l dans les
nuages avant qu'il se fasse quelque neige ou autre temps turbulent, et avant que le ciel soit serein et
tranquille dans toute son tendue. Ainsi en arrive-t-il des ardeurs ariennes de ci-dessous, qui sont
tires de la terre, avant qu'elles se puissent ranger avec les ardeurs ariennes de dessus. Car il faut
qu'elles soient auparavant bien dnoues et dlies. Et alors elles se retirent un peu plus haut et puis
deviennent en pluies ou neiges, roses ou bruines, et ce, avant qu'elles se dpartent l'une de l'autre.

BASILE VALENTIN

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CHAPITRE XXVII

DE VIRGULA CADENTE OU DE LA VERGE TOMBANTE

oute plante qui crot sur la terre montre que l'ardeur arienne a une vertu particulire. Elle
passe avec violence en haut et en bas et ne peut tre arrte par aucune rsistance. Car soit
nuage ou pluie qui nous peut empcher la lueur du soleil, rien ne peut nanmoins arrter cette

ardeur arienne, car elle va et passe droit travers de toutes choses. Mais icelle devenant faible en sa
fertilit, c'est le moyen air qui en est cause.
Car comme un trait d'arquebuse qui passe loin, elle se rafrachit par l'air travers duquel il faut qu'elle
aille. Partant, le rayon du soleil ne peut oprer sous la terre quand il y est avec autant d'efficace et de
fertilit comme ici-haut. Toutefois, il fait sa fonction et va jusqu'au bas dans le mtal, l o il conserve et
recueille le soufre comme il faut, et expdie aussi ici-haut. Et ainsi ce rayon du soleil est la plus grande
et magnifique influence qui doit tout faire et expdier : non seulement conserver et entretenir l-haut
par sa lumire celle des toiles, mais mme faire part aux humains de la lumire du jour. Le soleil, par
ses rayons, donne et cause un feu pars et dilat dans la terre, ce qui aussi apporte un fort grand profit
et conserve beaucoup de choses. Mais cette ardeur arienne d'ici-bas passe et heurte en faisant mouvoir
toutes les choses qui sont de son espce, comme surtout les mtaux quand on les a purs et fins de leur
mine. Et l s'y arrte et s'y appuie justement la verge son abord. Car de mme que par certains temps
tu vois que le soleil attire l'eau, ainsi que le vulgaire en parle, en cette manire l'ardeur arienne
conserve et fortifie les mtaux et les met couvert sous elle. C'est pourquoi l'on prend une verge
frappante laquelle on laisse justement sur le Zwiessel un btonnet de la longueur de trois pouces en la
croupe. Alors on tient le noyau en dehors et [aus]si y ajoute-t-on de l'or trs fin. Puis l'ardeur arienne
qui y entre, repousse cette verge, comme fait un mtal. Et cela se fait cause que la sous ardeur
arienne du mtal est aussi au mme lieu, et mme l'encontre d'icelui prend cette ardeur arienne de
la sorte, et icelui mtal la ramne en bas avec lui. Pour ce aussi elle presse alors le mtal sous soi dans la
verge, comme avec dessein de le faire rentrer au tas entier. Car cette ardeur arienne est l'galit et
copulation des ardeurs ariennes qu'il faut que le rayon reoive ici, sur la terre dans laquelle il doit
travailler. Car il n'amne aucune plaie sur la terre; ains de la fume de la terre qui monte il en fait la
pluie, la neige et la bruine, et l'amne sur terre et l'en arrose. Autant en fait-il des fumes ou vapeurs de
la terre qui sont causes par l'ardeur arienne des mtaux infrieurs quand ces vapeurs montent icihaut. Mais ce mme rayon les rend derechef pesantes, en sorte qu'il les fait rentrer dans la terre vers l'or
pour lui aider son ouvrage fertile et fructueux. Lors donc que ces vapeurs sont accomplies dans leur
ouvrage, alors une telle pluie de mtal s'est paracheve, ou je puis la nommer le mtal mme, lequel
s'appesantit et excite le Ferch dans son lubricum ou substance coulante. Et ce mtal ainsi tire la verge
quant et soi en-bas avec plus de violence que ne fait pas la verge frappante, laquelle ne touche pas le
mtal, ains touche simplement la seule ardeur arienne qui n'a point t ennoblie par l'ardeur arienne
suprieure. Et ce ne serait pas sans raison que l'on nommerait une telle ardeur arienne une pluie

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fertile qui restaure si bellement et agrablement. Mais ce n'est point une pluie fluante ou aqueuse, mais
seulement une ardeur arienne qui est tout anoblie par le noble, haut et resplendissant soleil. Partant,
ce n'est pas assez dit ce que disent certains stupides et ignorants et ces simples gens ouvriers des mines
qui, lorsqu'ils sont prs de leurs semblables simples comme eux, avancent ce discours, disant que le
soleil, par son influence, opre et engendre l'or. Mais ils ne montrent point de quelle sorte, comme je
viens de faire mention. Et partant, eux-mmes ne l'ont point encore appris.
CHAPITRE XXVIII

DE OBVIA VIRGULA OU DE LA VERGE SUPRIEURE

omme les plantes qui sont au firmament n'ont aucune marche rgle et constante et pour
cette cause les plantes sont nommes erratiques ou vagabondes et comme d'ailleurs les
petites plantes demeurent dans leur tat et cours assur, de mme en est-il des mtaux avec

leurs corps. Car ils ne demeurent point dans leurs corps, mais ils montent et tombent d'un corps en
l'autre. Lesquels par ainsi s'accomparent l'trange mouvement des toiles suprieures, parce qu'ils
reoivent aussi diffrents corps qu'ils pntrent et teignent par la semence de leur Ferch qui tire sa vertu
et puissance du soleil, comme aussi les plantes, lesquelles pareillement ont une communication
particulire avec le soleil dans le mouvement de leur lumire, que je compare avec le mtal. Et en cette
considration je l'appelle lubricum ou substance coulante et substance volatile du corps.
Or cette verge est dpartie et applique aux mtaux, lesquels ont et possdent des corps pleins de
semence, en telle sorte que la grande ardeur arienne de l'or y obit paisiblement et s'y laisse aller,
comme ainsi soit qu'il lui faut aussi souffrir quelque peu quand il ne lui agre pas de luire la terre pour
la pluie, nuage ou neige tant qu'elle transperce.
Ainsi ces corps mtalliques sont sujets la destruction en ces soufres suprieurs, autant et plutt qu'es
infrieurs, dans leur travail. C'est pourquoi il faut une semblable verge que j'ai nomme verge
suprieure ce qu'elle rende en en-haut par le fond l'ardeur arienne oppose, o sont les rayons
rflchissants du mtal, lesquels elle a reus du soleil et qu'elle a fortifi de nouveau jusqu'au suprme
degr tel qu'on se le peut imaginer.
Or c'est aussi une verge d'un surgeon ou plante de noisetier qui pareillement est creuse depuis le
Zwiessel jusqu'au tronc de la profondeur de trois doigts. Car il faut que le noyau en soit vid et, dans ce
creux ou vide, il y faut mettre du mercure mtallique de la pesanteur de trois grains d'orge. Et alors
cette verge remue et meut les ardeurs ariennes du bas en haut vers soi. C'est la vertu de cette espce
de verge.

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Tu sais que le mtal a parfois un corps faible, c'est--dire que la plante suprieure du soleil, le corps de
la lune, n'est pas assez anobli, car il lui manque encore de l'ardeur et de la vertu des plantes
suprieures au soleil et non des infrieures. Partant, il y a plus de mercure en bas aux mines. C'est
pourquoi l'ardeur arienne du lubricum, ou substance coulante, attouche mieux le mercure dans la verge
et ne le veut point r'avoir soi, ains le repousse au-dessus de soi. Alors il ne lui est point ncessaire pour
son ouvrage. Et ainsi les plantes ont leur travail et influence davantage en la matire imparfaite que
non pas au corps parfait. Car l'or ne revt pas le mercure d'un corps, mais la plante s'accommode au
mercure qui tient lors tous les autres mtaux dans le travail, auquel ou prs duquel ils se trouvent
toujours des plus proches, except l'or et l'argent. Je prends donc ceux-l dehors et les attache cette
verge. Car bien que ceux-ci soient aussi des plantes, il les faut concevoir tre remplis d'une parfaite
ardeur arienne attache et arrte une verge particulire, comme la verge infrieure. Car ils
pressent la besogne et ne font point voir la matire de l'ouvrage qui fait le commencement, comme le
mercure des mtaux.
Or pour reconnatre ce qu'il faut faire, c'est une grande instruction. Je la veux exposer en cette sorte :
c'est que l'on doit connatre le mtal avant qu'on se jette au Schurf pour savoir quel mtal c'est, savoir
combien avant et profondment il est, et quel travail on doit entreprendre pour ce sujet. Et quand je sais
et ai remarqu cette verge qu'elle me donne le signe que je dsire et qui suffit, je le vois et reconnais au
haut de la verge. Car si c'est un mtal de Saturne, elle saute beaucoup plus fort qu'elle ne ferait par la
manire ou application du corps de Saturne; car alors la verge ne chasse et ne pourchasse pas le corps,
mais ce qui est encore pour la plus grande partie dans le corps, savoir est le mercure du corps; car il s'en
peut tirer hors beaucoup, avec facilit entire, et se revtir derechef du corps des mtaux. Et ainsi
ensuite : si c'est un tain ou bismuth ou magnsie, la verge ne sautille pas tant mais elle va plus
lentement, comme du Saturne, du Vnus ou du Mars elle va encore plus bellement. Mais il faut bien
remarquer qu'il n'y a nulle ardeur arienne es mtaux s'ils ne sont sous la terre. Car s'ils sont sous la
terre, ils sont en leur travail ou ouvrage. Et quoi qu'ils augmentent ou diminuent, ils ne le peuvent faire
l'un ou l'autre sans l'ardeur arienne. Ceci soit pour t'informer suivant ou selon la verge.
CHAPITRE XXIX

DE VAPORIBUS QUIESCENTIBUS OU DE LA VAPEUR POSE

es mines ont aussi leurs empchements en grand nombre et de diverses sortes, comme toute
autre chose de dessus la terre. Car il est voirement vrai et l'on exprimente que toutes choses
sont assujetties la diminution et abolition. Et il arrive, en ce qui est des mtaux, qu'ils

souffrent en leur froid et en leur chaud, en telle sorte que souvent ils sont exhals, vapors et brls.
Ainsi quand leur vapeur ou exhalaison devient pesante et ne peut s'lever que peu au-dessus d'eux,
personne qui que ce soit ne peut cause de cela demeurer dans la terre ou dessous terre non
autrement que dans une cave en laquelle le mot de la bire qui s'y achve de bouillir et le Brodem ne

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souffrent point qu'une chandelle allume y puisse continuer sa flambe , au sujet de la pesanteur du
Rh qui ne peut pas assez tt venir travers la terre, tant que cette vapeur ou exhalaison s'allge et
fasse choir sa pesanteur. Et icelle pesanteur ou matire ainsi chute, s'attache et est comme une farine
chaude que je nomme carie, et est bien autre chose que la moelle de pierre, car les pierres ont cela
naturellement. Mais cette farine ou carie se rsout finalement en soufre, ce que ne fait la moelle des
pierres qui demeure continuellement en poudre sche, laquelle est toutefois plus pesante que la cendre
des mines, laquelle cendre est lgre et se rsout aussi en sels, ce qui n'arrive point cette farine ou
carie qui demeure un continuel sdiment ou fondrille, ayant t ainsi cre. Car c'est une puante et
malsaine exhalaison, de sorte que les mtaux en touffent et en deviennent corrompus et pourris, car ils
ne peuvent pousser dehors ni s'augmenter ou crotre naturellement, ni par haut ni par bas.
Une telle vapeur vient quand il y a parfois des pierres si dures qu'il y faut employer le soufre pour les
briser. Cela recueille la mauvaise vapeur qui surmonte et demeure gisante en un lieu o elle devient
pesante et s'y augmente. Car quant ce qui ne vaut rien et qui est mchant, il s'en amasse toujours
beaucoup, comme on voit lorsqu'on purifie un or avec le soufre et qu'on le laisse l reposer. Car alors les
impurets de la mine se sparent de l'or et se mettent au fond, surtout les excrments des mtaux.
Or, quand dans la mine les impurets mtalliques viennent un peu bluetter ou gluer par l'ardeur
arienne, lors elles causent et apportent une vapeur tout fait mchante outre mesure, en sorte que les
ouvriers en sont aussitt touffs mortellement.
CHAPITRE XXX

DE HALITU MELUSO OU DU SEL TEMPORAIN

e mauvais temps, ainsi qu'on le nomme ordinairement la faon vulgaire, est un mauvais sel
qui fait tort non seulement aux ouvriers mais aussi aux mtaux, car il leur abat l'ardeur
arienne. C'est un cas fortuit aux mtaux lorsqu'ils sont ainsi arrts dans leurs ouvrages

naturels. Mais il faut bien remarquer comment c'est que l'ardeur arienne se peut abattre. Car cela se
peut accomparer une clipse comme nous la voyons apparatre ici sur terre. Car encore bien que ce
rayon qui surmonte retienne son allure, son pas et sa trace, toutefois l'ardeur arienne le retient en sorte
qu'il ne peut pas tourner alentour de ce lieu-l. Mais avant que cela se fasse, le Ferch et la semence se
retirent et icelui laisse comme ses murailles ou parois couler l'uvre. Et de l viennent les flux, sillons
et ruines, et c'est leur origine. Mais l'on voit de beaucoup de sortes de flux.
Or cela est bien observer que ce que nous appelons le temps, s'appelle ainsi cause que ce n'est
seulement un air pur comme ici-haut prs de nous, mais [qu']il a toujours quant soi une certaine
substance qui est plus paisse et plus nuisible l'homme que l'air d'au-dessus de nous. Car de demeurer
sous la terre, c'est une chose qui ne nous a point t commande nous autres qui sommes libres. Mais

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celui qui, par la ncessit de son travail, y est contraint doit prendre cela gr et se recommander au
Bon Dieu, car il n'en reviendra point sans tre afflig de la mauvaise vapeur qui y rgne et de quelque
plaie ou mal. Ce mot de plaie est ici mis au mme sens que ce mal qui rgne en plein midi dont David
parle [au] psaume 91. Or cet air-l devient pesant cause de la vapeur et des pierres de l'eau, car celle-ci
gte et perd toute la trace et passage d' travers, et elle s'appelle un sel temporain. Et l'on remarque ici
en cette vapeur que l'on n'y peut tenir aucune chandelle allume, car cette vapeur pesante l'teint
comme ferait de l'eau et enfin aussi touffe l'homme. C'est pourquoi aussitt qu'on l'aperoit, il se faut
hter de remonter en haut, car elle ne signifie rien de bon.
CHAPITRE XXXI

DE COTE METALLICO OU DU SEL PIERRIER

uand l'air est entirement dans le tout d'une pice de terre pure, il en vient finalement une
pierre. Mais il y a diverses sortes de pierres, selon aussi qu'il y a diffrents corps dans la terre,
non considr que le tout s'appelle terre. Or tant plus cette matire est gisante et de repos, tant

plus dure et grasse devient-elle et se forme en pierre solide. Et l'on ne peut point lever ni rompre une
semblable pierre qu'avec le feu, qui alors s'paissit dans la terre et la consume finalement. Et il s'y fait
un fondement pierreux de la terre, en mme sorte que les cailles et os d'un poisson ou autre animal
sont ses fondements et appuis. Laquelle terre, Dieu consumera et purifiera la fin par feu
semblablement. Et c'est ce qui a donn sujet aux anciens peuples de brler leurs corps. Car bien que la
chair tant dans la terre se pourrisse incontinent, les os nanmoins demeurent gisants plus longtemps.
Et leur corruption, c'est le feu par lequel ils deviennent en cendre, et c'est une cendre terraine. Or ce sel,
ou pierre, nuit au mtal tellement qu'il ne lui permet pas son opration ordinaire sans laquelle il ne peut
pas demeurer vivant ; mais il faut qu'il en sorte, c'est--dire qu'il prisse et qu'il meure, car il ne peut
rien par cette voie-l. Mais voici la diffrence qu'il y a entre le sel pierrier et la farine pierrire. C'est que
le sel s'lve lorsqu'une pierre ou terre veut durcir, laquelle auparavant tait noble et prcieuse. Et l o
c'est que cet air a pu passer, elle commence se durcir en elle, devient une pierre d'anglet ou de
corniche. Mais la farine pierrire ou la carie, quand elle est prte se dissoudre et dchoir ou qu'elle
est parvenue sa vieillesse, elle devient toute en poudre. Et c'est d'ici que dpend le rcit de la
distinction des pierres sus et souterraines, lesquelles en cette sorte sont en partie nuisibles et en partie
avantageuses la mine, combien que pour leur ouvrage elles doivent l'augmenter dans la terre. Mais
dans le travail d'imitation aucune pierre n'y sert nullement, car les pierres n'ont aucun nutriment de
par elles. Aussi faut-il qu'elles prissent par le dfaut de leur entretien.
CHAPITRE XXXII
DE STAGNIS SUBTERRANEIS OU DU PRIL DE L'EAU

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'est ceci qui est grandement mauvais souffrir que le pril de l'eau dans les antres, passages et
difices. Car il est indubitablement vident que les antres, ouvertures et passages de la terre
conduisent les eaux de l'un et de l'autre. Le jour il s'y trouve du soufre, et le fond est tout

soufre. Si l'on ouvre seulement ces passages et si on les ouvre pour derniers passages, c'est la ruine des
bonnes mines. C'est pourquoi l'on ne devrait pas en ces endroits commencer de faire une voie pour aller
vers le mtal : il n'en est gure autrement que comme d'un homme qui l'on voudrait creuser jusqu'au
cur, et que l'on comment par l'artre ou le pouls du bras, en lui tailladant la faon d'un boucher
tout au travers du corps; car lors on verrait un trange massacre.
Or donc, aux mines, il vaudrait bien mieux aller le droit chemin vers la fontaine et ne suivre pas celui
qui est de travers et tortu, et l'on y arriverait bien plus tt.
Or il y a deux sortes d'eau dans la terre, l'eau du jour et l'eau du fond. L'eau du jour ne nuit aucu nement
aux difices, ains elle leur est plutt en aide car elle engloutit beaucoup de choses; elle soulage par art
mme l'eau du fond. Et qu'on ne la laisse pas rasseoir dans l'eau du fond, car l'eau du fond porte
dommage en sorte qu'elle ne se peut couler, soit qu'elle ruisselle ou coule par dessous et soit qu'elle
rejaillisse en haut, sortant par ses cataractes, et ainsi elle endommage le mtal comme fait aussi le feu,
car ces deux-l nuisent au mtal comme aussi tout ce qui est dans l'tendue du monde.
CHAPITRE XXXIII

DE AURO METALLICO OU DE LA COUCHE DE LA MINE

l y a encore une graisse sous la terre o les mtaux croissent, aux endroits qui n'ont point de
Schwaden. Aussi cette graisse n'est nullement quelque pierre d'huile, de ptrole ou de naphte, mais
ce n'est gure autre chose que le savon de mine. Encore en diffre-t-elle de beaucoup, car le savon

ne brle pas, encore qu'il ait dans soi un soufre cach, et non point un tel soufre qui soit brlable, mais
un seulement lequel est exempt du feu. Partant, il ne brle point clair ou en lumire, ni la manire de
la flambe, et n'entreprend rien non plus contre ce qui est autour de lui, sinon qu'il fait le mtal pur et
net. Et si ce savon ne se pouvait maintenir, le mtal ne pourrait ni monter ni descendre. Mais cette
graisse se consume premirement. C'est, par exemple, comme un homme dont la graisse se fond et
consume la premire, et puis aprs la chair. Et cette graisse n'est pas loin du mtal; et quand elle se
surentasse et gagne le dessus, elle consume le mtal et l'offusque entirement ou matrise, par sa
vapeur, l'ardeur arienne semblablement. Et comme l'huile est de telle efficace et vertu qu'elle ne laisse
point sortir du hanap, ou vaisseau, le subtil, ou esprit, du vin ou autre boisson, lorsque cette huile
surnage, de mme cette graisse peut aussi resserrer le corps du mtal, en sorte qu'au cune ardeur
arienne n'y peut aller ni venir. D'ailleurs, cette graisse a une grande convenance et amiti avec le fer et
avec sa plus proche me qui est le cuivre. De quoi seulement l'on pourrait crire plusieurs livres.

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Il se trouve en la montagne de Wackersberg, en le comt de Schwarz, quantit de cette graisse-l. C'est


comme du vif-argent : elle clate et brille comme un beau rouge et reluit comme un ple. C'est aussi en
elle qu'il y a ces couleurs-l empreintes et l'on les en peut bien tirer. Il y a aussi en elle de petites
flammches tout fait belles. Et [elle] est nomme aussi par quelques-uns un corps de vif-argent ou une
splendeur d'tain, de plomb, de bismuth ou de verre-lancier , ou antimoine, car elle les entreprend et
empoigne tous en soi tant qu'il y en a.
Et s'il arrive que cette graisse ne donne point sa nature ou substance grasse aux mtaux squels le
semence a la prrogative, elle devient une puissante matire volatile. Cette graisse est une terre tout
fait olagineuse, grasse et reluisante comme un onguent rouge; et parfois aussi elle est brune et
clatante tout de mme que si c'tait du vif-argent congel, plein d'clat en toute sa masse. Dans les
lieux pierreux de Bohme et de Transylvanie, il se trouve de cette graisse en abondance, pareillement
Goslar et Schiakenwald, et o il y a des mines de vif-argent et de plomb, comme en effet il s'en rencontre
en divers lieux, a et l.
CHAPITRE XXXIV

DE FLUORIBUS METALLICIS OU DES COULEMENTS OU FLUX MTALLIQUES

uand il faut que le Ferch et la semence se retirent d'un ouvrage par les panses telles qu'elles
soient et qu'ils n'en sortent point naturellement, le mtal se convertit en pierre. Et cette retraite
et abandonnement, c'est ce que les ouvriers des mines appellent coulement, bien qu'ils ne

sachent d'o ils viennent. Et de telles pierres l'on n'en peut rien faire d'excellent. Bien et vrai qu'il s'en
rencontre d'assez bonnes, mais l'on n'y saurait rien faire entrer, car elles ne reoivent aucun air, ni de ce
qui est dans l'air qui les pourrait anoblir davantage. Car c'est une chose trange dans la nature que
lorsque quelque chose de bon est chass d'un corps, il ne veut plus y rentrer. Car un homme qui on
aurait t la vie, on ne peut pas la lui rendre non plus; le corps ne la reoit plus, bien qu'il ft mort
naturellement. Mais quant Dieu, il peut bien cela. Mais pour ce que je n'ai pas entrepris de dcrire ici
des choses surnaturelles et des signes, mais de ce qui est seulement naturel et que j'ai expriment avec
grande peine et travail, je me dsiste de cela avec raison et laisse volontiers l maintenant ces choses si
releves.
N'est-ce donc pas un sujet de grand tonnement que le corps mtallique qui est mort et cess soit si
beau, l o les autres corps vgtaux et animaux se changent en pourriture et en nant? comme en effet
il arrive bien autant au susdit corps par longueur de temps; mais en sa mort et repos il est beau autant
qu'aucun verre que ce soit. Il retient aussi encore quelque couleur, surtout quand il a tenu de la
marcassite. De l vient que les couleurs des marcassites se reconnaissent; car l'on trouve ses coulements
verts, bleus, blancs comme les fleurs des mtaux ont t, lesquelles aussi sont engendres de trois corps.

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CHAPITRE XXXV

DE CRETA OU DE LA FARINE PIERRIRE

l y a encore autre chose, outre cela, et que l'on peut voir dans cet air o nous vivons. C'est que nulle
vapeur ou vent ne monte inutilement, car il se rduit derechef en un autre ouvrage. Et l se
rendent autant de mtores. Et la terre infrieure a pareillement ces mmes mtores, car la

vapeur qui monte de l'ardeur arienne du feu des mtaux, c'est elle qui rend cette farine pierrire. A
l'endroit donc o elle tombe, l elle mot et s'accrot davantage, jusqu' une grande quantit; et elle rend
ou produit un sel nuisible quand elle se range es lieux o il y a des mtaux. Surtout lorsqu'ils
s'engendrent et qu'ils vont en croissant, elle empche leur couleur. L'on voit cela en la matire de
l'ardoise, Mansfeld, lorsqu'elle est mise entre les Spdche du mtal, si bien que l'on ne l'en peut
aisment retirer, car elle gte et consume grandement l'clat et la bluette. C'est ce qui est caus par cette
farine pierrire qui, outre cela, se rduit en matire dure avec la moelle des pierres et fait une matire
de marbre qu'on nomme pierre de pot, qui est une pierre double rang, obscure et extrmement serre
et ferme, tellement qu'elle fait feu tant frappe, car elle en est fort pleine.
Les sucs devraient bien tre en ce rang; mais pour ce que j'en ferai mention ailleurs, je m'en dporte
maintenant. Toutefois, ces sucs sont aussi une manire de farine, mais diffrente des autres farines,
parce qu'elle incline plus au froid et y fond comme neige, voire l'autre semblablement. Et elle se convertit
bien en eau plutt qu'en farine, mais l'autre devient plutt farine que non pas eau, et [aus]si c'est de
l'eau qui vient d'un corps.
Or cette farine, quand parfois il y en a moins que de la moelle, rend une glace fort belle, transpa rente,
que l'on nomme verre alexandrin ou glace de Marie. Mais elle n'est point sujette d'tre dompte dans les
feux ardents. Et toutefois elle se perd et s'anantit dans les feux froids et est grandement nuisible aux
mtaux, en sorte qu' cause d'elle les mines dprissent et dchoient en fculence, comme cela se voit
Stolberg.
CHAPITRE XXXVI

DE SPIRONE OU DE LA VESSIE

a vessie est un tel instrument qu'il rtablit le meilleur temps ou l'air transpos. Car un air
transpos ne forme point de pierre en l'endroit qu'il serait. Mais il s'en tiendra et formera o
l'air d'en-bas attire et sche la place de l'air d'en-haut. Mais il n'allume pas. C'est ce qu'on voit

quand on lui abat un clat, une Hauch, comme cet air saute en dehors. D'o cette Hauch ainsi saillante
nous apprend comment elle fait les .pierres. Et ainsi semblablement la nature fait le mtal ; seulement
les pierreries ont un autre abord, tant tires des eaux doues.

BASILE VALENTIN

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Or dans cet instrument-l ainsi fait il y a du feu et de l'air tout ensemble. Il prend et tire sa matire et
vertu du mauvais temps. Et l se consume par le feu ce qu'il y a de lourd, et puis ce feu illumine et
parfait le demeurant qui y est. M.-is l'on fait cette vessie d'une boule qui est de cuivre de la grosseur de
la tte. Elle est ferme, soude, nette et ferme et claire, en sorte qu'aucun air n'y peut entrer. Et l'on
laisse un tant soit petit trou en dedans que rien qu'une esquille y pourrait entrer, et on attire de l'eau
ce qu'il y en faut exprs pour son effet. Alors on a un pole avec des charbons qu'on allume et on met la
vessie ou boule dessus, en sorte que l'eau sorte par le petit trou qui est hors des charbons. Puis elle
souffle le feu oppos avec force et violence, car ce faisant l'eau enferme y bout par la chaleur des
charbons et elle sort en dehors avec une telle imptuosit qu'elle souffle fortement le feu de devant,
lequel ainsi s'entretient et s'augmente et s'chauffe violemment comme il ferait par des soufflets qui
souffleraient bien fort par le dehors. Et par cet instrument l'on a et possde de grands avantages. C'est l
cette manire de boule et sa disposition extrieure pour tre employe ici-haut. Mais en-bas l'on ne peut
pas faire cela. Mais la nature mme a une semblable vessie pour son feu, en la manire de ci-dessus.
CHAPITRE XXXVII

DE PULFA OU DE L'INSTRUMENT A ROMPRE

eci est un sel, lequel vient communment d'une mauvaise fume. Ainsi c'est le propre des mines
d'en exhaler de la sorte. Mais lorsque la masse des pierres est dure, on fait du feu de bois et la
fume s'en retire et entre au feu de pierre. Elle devient paisse et puis aprs, si la vapeur des

succins ou ambres et semblables choses s'y joignent, il en provient un tel poison qu'il faut aller au
secours du mtal. Autrement il s'anantirait et vaporerait, car la fume met une telle confusion de suie
au mtal qu'elle le consume. Il faut ici avoir une boule qui soit ronde et creuse et qu'elle ait un trou d'une
telle ouverture qu'un gros tuyau de plume y puisse entrer ; et qu'elle soit si paisse qu'aucun air n'y
puisse entrer ni sortir. Emplis cette boule-l de bonne poudre canon, puis l'entoure de coton qui ait
bouilli dans du salptre. Alors trempe-la dans de la poix distille o il y ait quelque peu de soufre ml.
Allume la boule et la laisse tomber dans une Schacht, ou prcipite-la dans une Stollen quand tu la
jettes ; et ainsi elle chasse la vapeur dehors non seulement avec la fume contraire l'infrieure, mais
aussi avec le Stoss ou coup violent. Une boule de cette sorte se peut apprter pour l'eau. Car on la peut
faire entrer dans l'eau, tant attache un instrument, lorsqu'on craindrait l'abord de quelques grands
poissons horribles et monstrueux qui font sous l'eau un si trange dmnement que, s'ils ne se
dtournent et retirent, on en souffre un grand dommage, et quantit de personnes en sont occises. On a
bien aussi un autre instrument que l'on met dedans ces mines, lequel ne pousse pas mais brle tout
fait seulement, et qui porte dommage ce sel et le lve hors de la mine. Mais il faut faire diffrence et
remarquer, quand on se veut servir de ces deux instruments, si les difices de dessus sont vieux ou
neufs, afin que l'on ne leur nuise point. En aprs, l'on peut faire et apprter l'instrument de ces boules cidessus dcrites.

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CHAPITRE XXXVIII

DE CRATERE OU DU FEU LUISANT

e feu n'a besoin de rien pour sa viande, mais il luit en tnbres. Il est dj trs bon et net. C'est
un feu singulier et une aide la mine. Et l'on se pourrait bien donner le loisir que d'en apprter
un en comptant les frais qui sont employs au suif ou l'ouvrage de Bromith, comme l'huile en

maints endroits que l'on achte un bas prix ne donne aussi aucune fume et dissipe la vapeur; on
l'apporte dans une belle boule de verre et [elle] est pose sous une logette entoure de haies, en sorte que
ni eau ni sable ne lui peut nuire. Et dans le travail, ce feu rend une lumire et clart. Cela est cause qu'il
est trs ncessaire de savoir ce feu, afin que l'ouvrier qui travaille aux mines sache et connaisse le fond
pour se rgler sur le miroir nocturne ou mtallique, ce qui est un tour de main particulier, car l se
rendent les ardeurs ariennes du mtal et celles qui viennent aprs tout ensemble. Ce miroir a aussi ses
instruments particuliers par lesquels on peut reconnatre ces ardeurs ariennes quand elles
s'assemblent. Et si l'ardeur arienne du jour y tient sa place, l'ardeur arienne achvera de jour ce qui
est de son fait. Et une lueur vient de la terre : c'est ce que les ouvriers des mines appellent une ardeur
arienne de mtal, et cette ardeur est bonne. Mais il y en a une qui n'est qu'une demi ardeur arienne.
Or si l'ardeur arienne nocturne y tient sa place, on la voit en ce miroir et en cette lumire dans lesquels
elle se donne connatre et est ensuite en ouvrage. Et ainsi le mtal est recouvr et trouv. Les mtaux
luisent, encore qu'il ne le semble pas nos yeux, comme aussi fait le bois pourri. Car ils ne reposent
point, surtout quand ils sont aprs travailler. Mais il faut qu'ils aient un reflet de lumire de l'ouvrage.
Or cette lumire ne jette aucuns rayons, comme la lumire du jour ou le bois pourri, mais elle reoit celle
d'une lumire obscure.
Or l'on voit, l-dedans ces mines, de fort belles clarts ariennes. Mais la lumire des tnbres est tout
fait une trange lumire. Car tu y peux voir clair et un autre qui en est loin de cinq ou six aunes de
distance ne la voit point, ni toi ni ta lumire non plus.
Les chats, les chiens et les loups aussi ont de semblables yeux, en sorte qu'ils te peuvent voir bien que tu
ne les voies point. Car la nuit a une lumire, ainsi qu'il se peut voir en ces corps qui reoivent ces
lumires de cette lumire nocturne. Car s'ils avaient eux-mmes cette vertu, ils pandraient des rayons.
Mais ils ne font pas ainsi parce que l'exprience tmoigne que dans la terre est le feu dispers.
Or cette lumire est de deux sortes : la premire est claire, accommode de la sorte dans une boule par
les sucs de quelques poissons ou vers de bois ou de plantes. Lesquels sucs tant distills, on les verse
dans cette boule de verre. Ou prends un verre net de cristallin : cela donnera une belle lumire sous la
terre si l'on y met, dans ce verre, une certaine eau de mercure. Et cette lumire surmonte de beaucoup
ces eaux d'insectes et de plantes dans cette obscurit que l'on appelle nuit. Elle ne laisse pas pourtant de
luire de jour; mais telle le fait] bien mieux dans les tnbres de la terre, o le feu est cach qu'il faut

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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rveiller par telles matires et instruments. Mais la seconde sorte est du miroir qui reoit cette lumire
et donne entendre ls feux chauds ou froids, auxquels les paysans et les ouvriers des mines
n'entendent et ne connaissent rien, car cela n'est pas de la connaissance de chaque paysan ou mineur.
Car comme ces feux-l luisent dans le miroir, ainsi fait aussi le feu du mtal. On ressent bien ces feux
dans le corps humain et selon iceux les maladies sont nommes, mais l'on ne les recherche pas.
Et telle est la distinction entre la boule et le miroir comme j'ai dit ci-dessus. Je puis bien voir tous mes
membres mais non pas ma face : aussi vois-je bien la lumire du soleil, mais ce que c'est que le soleil qui
donne cette clart, je ne le puis point voir.
CHAPITRE XXXIX
DE GLUTINE OU DE LA POIX DES MINES

e meilleur expdient et refuge qu'on puisse employer pour s'opposer au pril de l'eau ce sont les
fontaines et les sources, car l o elles transpercent elles entranent l'eau quand et elles en
dehors. Aussi n'en est-il point de meilleur que le kitt ou poix, afin que l'on propose les eaux de

jour ou journalires, pour les empcher d'avancer et se reposer l pour beaucoup d'avantages et de
prrogatives. Car cela ne retient pas seulement l'eau boueuse et trouble, mais la baigne et aussi la fait
fluer et couler. En sorte que par ce moyen on dtourne l'eau pour la faire parvenir un autre lieu de
sortie, tellement qu'on en est dlivr en ce lieu-ci quand on n'y en veut point ou qu'elle n'est pas utile ni
de service en rien qui soit. Ici donc on poisse ainsi l'eau journalire, afin qu'elle ne puisse couler en
marais. Et ainsi l'on peut incontinent nettoyer la terre sous soi et l'eau qui a croupi en la retirant et
puisant. Et plus avant que l'on nettoie, tant plus courent les sources de ces eaux du fond. Elles viennent
aussi de ct, tant qu'elles viennent en eau de jour ou qu'elles se laissent transmettre comme les
passages de l'eau journalire, et elles viennent encore de ct l o l'difice n'empche pas. Et o l'on n'a
point de besogne en tous ces endroits-l, on peut poisser les lieux o sont les difices qui sont visibles
devant les yeux, surtout les passages, antres et mines. Ainsi les faut-il accommoder avec cette poix ou
rsine que l'on appelle kitt.
CHAPITRE XL

DE TRUTE OU DE L'INSTRUMENT POS

'autant qu'il n'y a presque rien qui apporte davantage d'empchement aux mineurs que l'eau,
on ne peut non seulement lui rsister assez par le moyen de cette poix appele kitt, mais
[encore] lorsqu'elle est presque toute passe par l'endroit qu'elle a forc et perc, il faut qu'elle

soit dtourne par des appuis, soubassements, btiments, comme avec des Stollen. C'est l un grand et
prilleux travail et fort pnible pour abonnir les passages, lesquels s'il faut rompre, cela cote bien du
monde et de grands frais. C'est pourquoi il faut penser au moyen comment on les pourra brler. Car on

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peut composer un tel feu qui de sa vertu ruine ces passages et passe tout au travers, en froissant et
rongeant la pierre si menu qu'en fin l'eau puisse passer et couler sans dommage; en sorte que les
ouvriers ne sont plus en crainte, comme auparavant, d'y finir leur vie par une mort inopine, de s'y noyer
et prir.
Par le moyen d'un tel feu, on peut aussi renverser, ruiner de grandes pierres qui sont dans des eaux
courantes, en sorte qu'on les peut facilement faire sauter par ce moyen-l. Car c'est un feu de
drompement qui est fait de rsine ou kitt dont on peut frotter le dessus des pierres, et verser ce kitt
dans l'ouvrage par un canal appropri de haut en bas, ce que l'eau ne lui puisse causer aucun
dommage ni empchement quand bien elle passerait et flotterait en se joignant par-dessus de plusieurs
brasses de hauteur, ce feu mine s'avanant toujours de plus en plus et mme [il] prend sa force de ce qui
brle l et qui s'embrase avec lui. Il ne fait point beaucoup de fume, car elle s'vade ou s'vapore en
mme temps avec le feu qui est un feu, comme j'ai dit, de drompement, lequel feu aussi est coulant.
Il y a aussi certains sucs, lesquels quand on met bouillir deviennent durs. Et si on les mle avec de la
pierre de chaux vive, ils s'allument et brlent si fort qu'ils y rompent et transpercent les pierres de roche
par un trou qu'ils percent [aus]si grand et [aus]si profond qu'on le dsire; par lequel trou l'eau s'coule
vers le lieu destin. Mais il faut mettre dedans un petit tuyau de bois, ou autre toffe, et l'y enfoncer
jusqu'au fond fermement, la mme hauteur que l'eau tait monte, et boucher ce trou par-dessous; puis
y verser de la poix [en sorte] qu'il n'y puisse entrer aucune eau, et mettre dedans le tuyau par en haut de
cette manire, ou [de 1'] toffe en petites boulettes allumes ; et elles rongeront en bas tant qu'elles
agrandiront et allongeront le trou, tant qu'il parvienne jusqu' la Stollen et qu'il passe en dehors et qu'il
soit aussi grand et aussi large que le petit tuyau ou trou suprieur. Et puis quand on recreuse et perce
derechef ce trou et que l'on fait place l'eau par icelui, alors elle s'coule et passe facilement. C'est l une
belle invention et subtilit pour les passages si on l'entend bien et qu'on la sache pratiquer avec ordre,
car elle fera un bon effet l'aide de ces vrais tours de main.
CHAPITRE XLI

DE TRAHA OU DE L'INSTRUMENT LEVER

'est une chose que l'on exprimente que le temps ou la disposition de l'air tient ou gouverne
toutes choses, non seulement les artificielles, mais aussi les naturelles. Car on prouve es
btiments artificiels que ce qui ne tient et ne dure pas au temps, cela ne peut pas aussi tre

stable et solide en sorte qu'il peut demeurer nu et rsister ainsi au vent et la pluie. Aussi y a-t-il
refaire journellement aux grands difices et btiments.
Remarque bien : dans Tsips, il y a un endroit qui s'appelle le Tobschau o l'acier sec monte le jour. Et au
mme lieu, il y a une montagne comme d'acier et [il] ne se trouve aucun instrument par lequel on en

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puisse abattre la moindre caille ou corce. Mais quand cet acier montagneux a t laiss et abandonn
l un hiver et un t l'ardeur et au froid, l'on en abat, fait choir et tomber une caille ou coquille de
l'paisseur de deux doigts. Par l on voit et exprimente que le temps arien peut aussi loisir lever et
ruiner la Stollen. Qu'est-ce donc qu'il ne ferait point la pierre? ainsi que l'exprience fait voir quand les
balles de neige tombent du haut de la montagne en bas, aux environs de Salzbourg et dans la province
de Steyermercq, en sorte que bien souvent elles enlvent et jettent de haut en bas de grands clats et
morceaux de roche, gros comme des maisons, lesquels ont t tout attendris par la chaleur et la gele.
Lorsque Hannibal avait pass les montagnes d'Italie, il y fit verser de plus fort vinaigre tout chaud, par
le moyen de quoi il dtruisit de grandes pierres qui devinrent si tendres qu'en moins de rien elles se
laissrent travailler et briser.
L'huile fait aussi la mme chose, quand on la sait bien faire. Que s'il fallait se servir de l'aigre de fruit
comme de bire, de vin et autres simples, cela serait fort prcieux.
C'est pourquoi on se peut bien munir et servir et pourvoir d'un bon aigre ou acide bien fort pour russir
en ce dessein; un aigre, dis-je, qui soit pris des eaux de citerne, le faisant bouillir avec un peu de miel et
le versant tout chaud sur les pierres. Icelui chasse le feu derrire soi; le feu, dis-je, qui est dans les
pierres, car ce sont ordinairement des pierres corniche, des pierres feu, et [il] en amollit ainsi des
clats.
On fait aussi de l'huile de pierre, en sorte que l'on n'a point de besoin de l'huile d'olive ni d'aucune autre
huile, non pas mme de la naphte, mais seulement de moelle de pierre ou de cailloux brls, si l'on y
verse de cet aigre d'eau par-dessus ou plutt de l'eau d'pouvant ou eau-forte, par laquelle on tonne et
fait sauter toutes les plus grandes pierres, surtout les pierres feu.
La nature nous enseigne cela, [et] de procder en cette manire au regard des pierres. Car considre et
vois seulement ce que la rsine et le Kitt et l'eau de drompement peuvent faire une pierre nomme tuf
mise en un tas avec de la fiente et de gros graviers ou des cailloux; et comment c'est que cela drompt
grandement la pierre de Bims et l'amollit comme une cire d'abeille; et aussi la pierre de pot comme
mme le marbre de diverses couleurs. Mais regarde bien la pierre blanche et le Schlich dans lequel est le
Bims et tu trouveras qu'une sorte de lessive la fera bouillir et rompre.
On trouve des pays dans l'tendue desquels on rencontre beaucoup de sel nitre l o il n'y a et n'y peut
point crotre aucune pierre. En combien peu de temps peut-on chauffer une telle eau et en verser sur les
pierres? Or cette toffe, nomme l'instrument de cette composition, se peut toujours bien trouver chez les
ouvriers des mines et proche d'eux.

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CHAPITRE XLII

DE FRIGORE OU DU FROID DE LA MINE

'est la plus grande peine qui soit impose aux hommes qui travaillent dans les mines que d'en
tirer et extraire les pierres et toute la vilenie qui n'est utile rien, afin de pouvoir creuser plus
avant. Nous appelons ici-haut ces pierres et ordures du Schutt. Or c'est une constance non

petite laquelle est requise pour dlier et dissiper ce Schutt par le moyen de l'eau et du rompement. Cela
toutefois ne cote pas beaucoup, si seulement on s'y applique comme il faut et dans un bon ordre.
Quant au premier travail, on l'applique pour ter et sparer ce qui est le plus facile. Et puis on procde
retrancher et nettoyer les autres matires plus grossires qui sont dans la terre des mines. Mais il ne
faut pas considrer la terre comme l'herbe, car c'est dans la terre qu'il y a le moins de terre; mais elle est
pleine de toutes sortes de choses comme de sel, de substances minrales et de pierre; et la terre est la
moindre partie de la terre et toutefois c'est la plus noble car d'icelle sont faits tous les corps mtalliques.
Or il y a des choses bien plus tranchantes et pntrantes quant au got, mais elles ne se trouvent pas
toutes la fois. Ains cela se fait quand on ne se peut pas servir du suprieur avec l'infrieur. C'est aussi
une simple chose que les sucs. Et n'est-ce pas le soufre qui les brise qui est le poison des sucs? C'est ce
qui fait que les mineurs et ceux qui se mlent du mme travail doivent avoir connaissance de ces choses
et s'y exercer. Car l'on ne peut pas informer suffisamment par crit ce qui est de plus ncessaire faire
par un chacun particulier dans l'une et l'autre chose, avec la dduction de tous les tours de main qui se
doivent observer chaque travail.
CHAPITRE XLIII

DE IGNE INFLAMMANTE OU DU FEU FLAMBOYANT

'autant que pour le travail des mtaux il est besoin d'avoir en icelui un grand feu et quelquefois aussi un petit feu, il faut que pour ce sujet l'espce et la sorte des mtaux en fasse et soit
la rgle, et non pas l'affinement et la fonte d'iceux.

Mais il faut au pralable avoir bien appris les proprits des feux susdits qui sont ncessaires.
Puis donc que c'est dj le devoir et le fait d'un fondeur ou homme de jugement d'ordonner les feux
suivants la droite connaissance qu'il doit avoir de chaque matire et en cette sorte, comme il est dit cidessus, que rien n'endommage l'ouvrage, mais qu'il lui profite au plus haut degr, il est inutile que j'y
ajoute mes claircissements et descriptions de chaque point part, qui autrement requerraient
beaucoup de peine, une grande prolixit et par consquent un grand volume ou livre pour y remarquer et
noter convenablement toutes choses. Je me contente de recommander un chacun cette diffrence de

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feux observables divers mtaux pour en exercer lui-mme la pratique, la bien apprendre et penser
soigneusement son ouvrage et travail, et y bien appliquer son jugement.
CHAPITRE XLIV

DE IGNE TORRENTE OU DU FEU DE GRILLE

e qui est enclin cendre et suie, surtout l'excrment des mtaux et les dpouilles des corps,
les fondeurs s'imaginent l'ter et dfaire sans perte par le moyen du feu de grille. Car ils
allument un grand feu de bois l-dessous et grillent et rtissent ainsi le mtal, en sorte qu'ils

croient qu'il se dpouille de toute sa suie et impuret, et le cuivre aussi de son Sinter, fange ou lie. Mais
quand le feu pouvante ou est trop vhment, il pille et consume le fer de la grille. Ce qui fait qu'on loue
le gluer du feu lorsque, comme il arrive Mansfeld, l'on met un tas de mtal sur la grille et on allume
ensuite le feu; et l'on laisse gluer l'un parmi l'autre les charbons tout doucement afin que ce qui est
dessus la grille glue tout fait aussi loisir. C'est ce qui se fait au mtal dans la Sude aussi par
l'ardeur du soleil en t, car il se coule bellement ensemble et se purifie si beau qu'il devient bien au gr
du trs fin. Et on doit plus faire d'estime de ce gluer du soleil que non pas du griller, qui se fait par le feu
de flambe.
Or il faut un feu gluant de deux sortes pour gluer le mtal. L'un de ces gluements est comme
Mansfeld : on prend un bouchon de paille qu'on allume sous un tas de Schiefer, ou matire d'ardoise
mtallique, et on les laisse gluer d'eux-mmes et [ils] gluent comme un tas de charbon et le mtal qui
doit gluer devient gluant. Secondement, le gluement est aussi bien ncessaire sur le corps des pierres : il
les rend en chaux. Mais les gluements qui, dans le commencement de la glu du feu, ont rduit les
mtaux en chaux n'ont produit que des dpouilles de chaux. C'est pourquoi les ouvriers n'ont que faire de
s'tonner s'ils n'ont eu rien qui vaille.
CHAPITRE XLV

DE IGNE CORRODENTE OU DU FEU ARDENT D' ERZ OU VHMENT

l faut mettre ce feu au rang des feux froids, lesquels consument. Et c'est celui-ci de consumer
dans le feu froid. Car icelui feu froid a tout aussi bien la mme manire et pouvoir que le feu br lant qui luit et brle. Or le brlement que fait ce feu froid est en cela meilleur que d'autres feux,

qu'il ne rduit pas les corps tout fait en cendres, ains ne les fait que mettre en Schlich, ce qu'autrement
on aurait bien de la peine faire en menues parties force de limer. La plus proche convenance de ce
feu, c'est celui qui glue, duquel je veux crire quelque peu et me taire, pour le prsent, de celui-ci.
CHAPITRE XLVI
DE IGNE CANDENTE OU DU FEU GLUANT

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e feu-ci bute et vise principalement aux corps des mtaux, lequel les consume par leurs propres
matires ce inclines par la proprit qu'ils ont en eux. C'est pourquoi l'on doit faire estime de
ce feu, car les corps qui y demeurent quelque temps deviennent fort souples et leurs dpouilles

demeurent l en arrire sur la place. Et ainsi ce qu'il y a de meilleur es mtaux s'en spare par ce
glacement et se retire des impurets, ne restant que ce qui est bon.
Mais tout ce que l'on peut dire et faire est inutile en ce temps-ci, car le monde s'estime trop savant pour
vouloir apprendre quelque chose d'autrui, quoique cela ft cach auparavant sa connaissance. Car le
nombre de ceux qui s'estiment sages et savants est grand et chacun a son sens particulier par lequel il
prtend avoir beaucoup de science, au lieu qu'il ne sait pas o commencer pour la mettre en vidence.
Partant, il la retient plutt en un monceau et demeure cependant un lourdaud, comme il est en effet.
Quelques-uns pourraient estimer que je voulusse parler de quelque eau-forte par l'un ou l'autre de ces
feux d'Erz. Et s'ils croient que je l'entends ainsi, cela n'est pas pourtant. Mais combien emploi[-t-]on
inutilement de centaines de tonneaux, en un jour, d'eau prcieuse et chre pour s'en servir sparer,
ainsi qu'il se fait Goslar, et ce, cause de la rsine dont l'on pourrait profiter seule cela; laquelle eau
il faut d'ailleurs acqurir et faire par des grands frais de bois.
CHAPITRE XLVII

DE IGNE INCUBANTE OU DU FEU DE LAMPE

e feu sert et est bon lorsque l'on se mle de mtaux dcouvert et sans soudure; et on s'en sert
de crainte que le mtal n'aille en poussire et que le meilleur ne s'coule, car tu as aperu qu'il
ne vaut rien dans la clart.

Or les lampes ordinaires ont leur vaisseau de verre que l'on met dans une cuelle d'argile faite de cendre
et de sable; ainsi cette lampe rend de soi une sueur parfois, dans laquelle sueur quelques-uns pensent
que le mtal reoit son corps ou bien qu'un mtal reoit le corps d'un autre mtal. Je laisse l cette
transmutation part et ne la puis louer. Mais en tant que cela regarde la chaleur, elle n'est pas
blmable et tous les mtaux devraient tre traits de la sorte.
En ces deux feux des mtaux En et aussi des lampes, il y a beaucoup de vertu. Et si l'on s'en voulait
servir dans la mdecine et [comme] mdicaments, ils en seraient beaucoup meilleurs, selon mon opinion,
que dans le gril ou la flambe. Car ils ne vaudraient rien l comme avec ce lent feu. Il faut aussi tenir
une rgle certaine de l'ardeur galement continuante, si autrement l'art doit produire du profit. Car j'ai
vu que quelques artistes et ouvriers ont eu de ces lampes dans leurs fourneaux ou poles, o tout a t
entirement perdu. Car tantt leur feu tait trop chaud et tantt trop froid; cela ne s'appelle point une

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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ardeur bien galement brlante, et engendre aussi sur la fin un ouvrage imparfait qui, en outre, n'est
devenu rien par les lampes, cause que l'on ne les a pas bien gouvernes ni conduites.
CHAPITRE XLVIII

DE IGNE FRIGIDO OU DU FEU FROID

e feu-ci est tout fait merveilleux et on ne peut pas crire grand-chose pour ceux qui n'en ont
encore aucune intelligence, soit par ignorance ou par un dsespoir d'y pouvoir parvenir. Et de
ce qu'on s'en est si peu aperu, c'est de quoi je m'tonne. Car ce feu est justement un tel

ouvrage qu'en maints lieux on appelle coaguler , cause qu'il ne peut consumer l'autre feu. Car pour
fondre il le peut bien, mais de consumer, c'est ce qui lui est impossible. Car il a son opration dans l'air et
exerce son pouvoir et sa force sur le mtal, et est l'unique preuve extrieure de son coulement. Le mtal
mercuriel est coulant d'un flux froid, car les autres coulements sont tous des feux chauds. Si tu ne le
veux pas croire, portes-y la main. La duret d'un flux chaud s'appelle coagulation, car l'une est contraire
l'autre. Si l'une durcit, l'autre amollit. Il faut que tu saches cette diffrence et que tu la connaisses
proprement, voire toute personne qui se veut mler des fontes et flux mtalliques. Or c'est un
vritablement beau secret de savoir tenir et gouverner un tel feu ou comme des pierres le porter la
balance. Il n'est pas tout fait, en gnral, si droitement artificiel.
Ce qui est froid par excs, c'est la mort du corps tempr. Mais o se trouve-[t]-il que les animaux vivent
dans un feu tout fait froid et chaud ? Et si on veut parler et approcher si fort de la vie, il est bien
autant impossible comme de vouloir trop parler de Dieu.
Et, partant, ne regarde pas si fort la dfinition de ce feu et tche de le comprendre autant que la raison
humaine le peut. Ainsi se trouve-[t]-il crit de la philosophie qui dmontre et fait connatre ce feu, lequel,
quoiqu'il soit le plus froid, ne laisse pas nanmoins de vivre et de continuer son train. Or il est
semblablement vrai que quand il est parvenu dans son croissant ou degr le plus haut et plus parfait ou
le plus pur, il dvale derechef basj'entends le susdit mtal mercuriel et devient argent, et l'argent
devient cuivre. Et conclus ainsi et par toi que si le feu et l'ardeur d'en-bas ne fait point ceci, il faut par
consquent que le feu froid le fasse. Cela est assurment vrai, car le mtal se rsout par le moyen de ce
feu froid derechef en son mercure qui est le flux du froid si icelui s'en saisit. Car alors il faut qu'il coule
dans tous les corps. Et s'il y flue, il dpouille non seulement le corps de dessous, mais aussi celui qui est
suprieur ou plus haut. Pense cela soigneusement.
CHAPITRE XLIX
DE IGNE CALIDO OU DU FEU CHAUD

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LE DERNIER TESTAMENT

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'ai dj parl et crit de ce feu-ci, savoir qu'il peut tre dispos et fait en diverses faons et
manires, et comme on le doit enferrer et construire maintenant en charbon, tantt en bois ou en
poix ou en huile, et enfin en toute chose qui se laisse brler ici-haut. Or je pense et entends cela

oprativement et en effet, combien qu'ici je voudrais parler de la seule chaleur qui est profi table aux
mtaux pour leur coulement; car ils se purifient en icelui feu ainsi que tu as ou ci-dessus. C'est pourquoi
je n'estime pas ncessaire d'en faire mention derechef et d'en rien dire de nouveau. Et voil tout ce que
j'ai voulu insrer en cette premire partie de ce livre et dduire touchant le travail souterrain ou travail
prcdent que la nature observe et excute, par lequel elle nous fait et met en forme les mtaux et
minraux qu'elle nous propose en vue et la main.
Celui qui conoit et entend comme il faut ce travail-l, et s'y applique de cur, travaillera avec grand
avantage et profit. Et il saura pareillement aprs le moyen pour mieux parvenir dans l'alchimie qui suit
toujours immdiatement ce travail, lequel je souhaite tre concd et accord celui qui s'y occupera.
Louange, exaltation, honneur et gloire et magnificence soit au Souverain Matre et Rgent des mines par
la parole et volont duquel tout a t fait et ordonn et tout a t form. Ainsi soit-il.

BASILE VALENTIN

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SECONDE PARTIE
es livres des secrets, ou Testament, de frre Basile Valentin de l'ordre de Saint-Benot o sont
rptes brivement et en peu de paroles quelques-unes des principales connaissances et
sciences du premier livre, toutefois non point seulement selon la procdure de la nature sous

la terre, ains aussi comme consquemment les mtaux y sont engendrs et viennent au jour, comme l'or,
largent, le cuivre, le fer, l'tain, le plomb, l'argent-vif et autres minraux; pareillement aussi comme les
pierreries, aussi bien que les espces de mtal, sont colores, teintes et accompares la salutaire parole
de Dieu.

CHAPITRE I
DE L'ENSEIGNEMENT DES LIEUX MONTAGNEUX, DES MONTAGNES ET DES ANTRES ;
SEMBLABLEMENT DES MONTAGNES QU'ON SURNOMME MOYENNES ET DU RESTE DES LIEUX MONTAGNEUX

remirement, il est trs ncessaire tout ouvrier des mines qu'il sache et sonde dans les
montagnes les traces ou filons du mtal selon leurs tours et allures, et qu'il s'imprime bien en sa
mmoire la disposition de tout afin qu'en tous les endroits o il arrive il soit certainement bien

inform de tout ce qu'il y a et ce, par le quadrant, mme par l'aimant, en sorte qu'il sache de quel ct est
l'orient, l'occident, le midi et le septentrion. Il faut aussi qu'il soit expriment, aprs avoir sond,
connatre proprement l'une et l'autre pierre dans ses tours et allures, et pareillement o aboutit leurs
sorties; qu'il ait et retienne pour une bonne instruction examiner et retenir tant la longueur que la
brivet des montagnes, comment elles s'tendent le plus en hauteur dans une mme forme et assiette.
Or les formes des montagnes sont de maintes sortes. Premirement, elles ont, d'une part, beaucoup
d'toff d'ardoise gristre ou Schiefer, comme es montagnes d'argent et de plomb. D'autre part, elles
contiennent des masses de pierres ples o il y a peu de cette toffe d'ardoise et de suif : telles
montagnes se peuvent reconnatre leur fermet. D'autre part, elles ont des masses de pierres dans
lesquelles paraissent des fleurs de Zwitter et du cuivre, et aussi des lits unis et plats avec de l'ardoise, o
semblablement s'engendrent le mtal et la mine de cuivre. C'est pourquoi l'on peut fort bien recueillir de
la nature que, vu ses maintes formes, elle a aussi maintes cits ou endroits de fruits et productions. Il se
trouve des montagnes au midi qui sont plus abondantes en leurs productions que d'autres semblables
qui sont vers l'occident [et] qu'on nomme reste ou fin des montagnes, entre lesquelles il y a toujours un
centre de perfection ordonn.

BASILE VALENTIN

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CHAPITRE II

DES OPRATIONS GNRALES DES MTAUX SPARS OU DISTINGUS

fin que Dieu tout-puissant, d'ternel honneur et gloire, donnt reconnatre aux hommes les
merveilles innombrables que Lui, l'unique Mdiateur et Crateur nous a reprsentes
fructueusement en toutes les choses naturelles, il a aussi de la sorte dmontr et donn

reconnatre cette sienne forte toute-puissance es mtaux et minraux, afin que nous apprissions tous
d'icelui ce que les douze sibylles ont prdit du clair, vrai et unique Soleil de justice et de vrit. Ldedans reposent les douze portes des cieux et aprs les douze mois muablement et immuablement,
visiblement et invisiblement; devant le trne de Dieu se tiennent les sept archanges et aprs eux les sept
plantes, le soleil et la lune, etc; et les toiles avec les sept montagnes des mtaux et leurs proprits,
savoir or, argent, cuivre, fer, tain, plomb et argent-vif; en aprs, vitriol, antimoine, soufre, bismuth,
cobalt, alun, sel; ensemble toutes les autres plantes des mines ou croissances minrales. Afin donc qu'en
ces choses le droit centre ou milieu ft compris de nos sens, Dieu a parfait et accompli la premire
sparation, comme il est crit : Et l'Esprit de l'Eternel se mouvait sur les eaux. Et tout le corps
lmentaire a t eau; mais l'Esprit du Seigneur ternel des armes Sabaoth l'a spar du trouble et de
l'paisseur de l'eau, et en a form la terre et ensemble tous les fruits des mtaux. Et tous ceux qui
oncques furent crs et ns dans la terre ont t eau et peuvent aussi tre restitus et changs derechef
en eau ou en forme d'eau. Ainsi en est-il de toutes choses en tous lieux o les lments cooprent tant
dans la terre que hors la terre, de tous leurs fruits, tant vgtables qu'anims, des arbres, herbes et
plantes, de toutes sortes d'animaux, de btes brutes, oiseaux, poissons et monstres marins, etc. Voire
toute chose provient de la premire eau selon l'Esprit du Seigneur et du premier Etre parfait procdant
d'ternit, par lequel toutes choses ont t faites, colores ou non, dures, petites, grandes, de molles
manires et natures, comme selon les douze pierres du pectoral d'Aaron. L'homme Adam a t cr la
semblance de Dieu et du Saint-Esprit par l'ternelle Sapience et ce, par et en lui seul, suivant l'ordre de
Melchisdech infus tous les hommes. Et Dieu tout-puissant, qui est le premier et le dernier, l'auteur et
conservateur de toutes choses, a pos ses dons en temps et heure, jours et ans, quand et comment ils
doivent arriver et tre faits suivant son ordonnance arrte en son conseil ternel. Icelui, dis-je, a
pareillement ds lors bni son trs saint Moyen, comme il avait bni Abraham, Isaac et Jacob, aussi bien
que Mose, Aaron et Melchisdech et beaucoup d'autres personnages. Et comme il avait pens ceux-l
de toute ternit pour, selon son bon plaisir, changer en eux un terme, ainsi ce tout-puissant Dieu fidle,
par son conseil et volont imperscrutable, a aussi, pour notre bien et entretnement en cette valle de
misres, pos et cr en mme temps des bonnes mines dans la terre, lesquelles il corrige, abonnit et
multiplie sans fin, de sorte que nous avons grand sujet de l'en louer, en lui rendant et tmoignant nos
actions de grces.
Or la clmence et dbonnaire prescience de Dieu ne peut donner la race des hommes rien de meilleur
et de plus profitable sur terre, aprs la connaissance de lui-mme et de sa parole, que la science et

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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intelligence des choses, comme aussi les Juifs se piquaient et se faisaient accroire de n'en manquer
aucunement. Mais ainsi que les diffrentes sortes des mines ne sont pas bien connues la plupart de
ceux qui y travaillent, de mme les Juifs ne connaissaient pas ni le Messie ni la Sainte Ecriture.
C'est pourquoi les meilleures pierres es mines de la terre, avec toutes leurs richesses temporelles et
perptuelles, sont parvenues de la terre de promission des Juifs jusqu' nous qui sommes les derniers
qui en avons hrit. Et ainsi nous sommes devenus les premiers et eux les derniers, tant que le ciel leur
soit ouvert derechef pour recouvrer alors la jouissance intrieure de la grce et l'extrieure des cratures
de la terre, comme sont les mines et les mtaux.
Quand l'on trouve quelques pierres fertiles en ces montagnes, l'on reconnatra aussi qu'il y a en tels
endroits sujet d'en beaucoup profiter. Et tout ainsi qu'on trouve des gommes et des rsines aux arbres de
la terre, dont les unes sont toujours plus belles et plus transparentes, plus dures et plus douces que les
autres et [que] l'on reconnat leur vertu facilement par l'odorat et par le got, de mme, vous autres
ouvriers des montagnes, vous devez incessamment viser et chercher en simplicit le moyen d'approcher
au plus prs de la mine dans laquelle Dieu et la nature ont mis des sentiers si droits.
CHAPITRE III
DE L'OR, DE SA MASSE DE PIERRE, DE SON OPRATION ET ESPCE, ET DES PASSAGES O IL HANTE ET

FRQUENTE

'or est travaill, moyenne et opr dans sa propre masse de pierre monte, accrue et pousse par
la plus belle mre ou nature de la terre la plus pure et la plus stable ou solide, du sel le plus
parfait et achev, et semblablement du soufre et du mercure purifis et nettoys de toutes leurs

fces et esprits impurs. Ce mtal parfait est ainsi naturellement accompli, car il se joint et s'accouple au
trs pur ciel naturel ou trs pure substance sublime et exalte d'une terre blanche jaune et d'un soufre
rouge, selon le naturel et influence du soleil. Et l'or est si trs constant qu'il n'y a aucun corps entre tous
les mtaux qui soit si pesant, si haut ou relev, si sec et si ign qu'icelui, ayant une matire aure dans
laquelle il n'y a aucune humidit qui puisse tre consume et dtruite par le feu, non pas mme par
aucune moiteur aquatique, parce que dans l'or tous les lments y sont lis et conjoints trs galement,
lesquels, cause de leur liaison et union si troite, ont travaill et anobli un tel corps d'une constante et
perdurable fixit et l'ont teint d'outre en outre, jusqu'au plus profond de toutes ses parties toutes la
fois, d'une couleur citrine permanente par la liaison souveraine de sa terre claire et pure, comme aussi
de son soufre et de son mercure trs parfaits. Et sache que l'on fait avec son essence de vitriol, l'gard
des imparfaits, tout ce que le soleil fait ou opre entre toutes les toiles. Car de sa nature il est tout aur
en toutes ses parties et dpendances, et mme il se produit et se laisse trouver aisment dans les routes
et passages des meilleures et plus souples pierres.

BASILE VALENTIN

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Et il n'y a rien dans ce monde qui soit comparable cette noble pierre d'or, sinon la vertu du soleil. De
plus, icelle pierre d'or vient quelquefois obscurcie et souille en quelques endroits, cause du mlange
naturel de la mine qui demeure attach au dehors. En telle sorte que souvent la pierre o est l'or se
trouve remplie de matire d'ardoise de mauvais sperme, et cette matire est de son naturel fort nuisible
l'or. Et encore qu'icelui soit dou des vertus de Dieu, son crateur, en un degr trs haut, toutefois il se
trouve fort rabaiss de sa dignit dans des pauvres et faibles pierres qui sont presque de nulle valeur, l
o il perd beaucoup du degr de la couleur qu'il devrait avoir, comme l'on peut voir en la pierre de
touche, laquelle est parfois mle d'argent, de cuivre, d'tain et autres pierres, ce qui toutefois peut tre
subtilement et adroitement chass et spar, en sorte que, par un moyen bien simple, cette pierre est
remise en un tre et tat si perfectionns que l'or en est extrait comme communment la nature
l'engendre dans la mine, pur et net, et comme elle l'amne tout sec et solide au jour en le rendant
vident et palpable sur quelques endroits ou passages traverss en croix, dans la profondeur des
minires.
Et comme l'or a un grand avantage en sa constance sur tous les autres mtaux, aussi a-[t-]il une
puissance et vertu bien plus grande dans ces vastes profondeurs de la terre, dans lesquelles il trouve
moyen de se glisser et s'insinuer dans de gros graviers, et mme dans le jaspe qui est une pierre fine,
tincele ou illete de plusieurs marques ou traces. Aussi, ordinairement et non sans cause, il se trouve
des graviers contenant du vitriol en abondance, lequel vitriol est aussi le meilleur entre tous les autres.
Et pour cette raison, le vitriol de Hongrie est prfrable tous autres, comme on le pourrait
suffisamment reconnatre et apprendre par les preuves trs certaines. Parfois aussi se trouvent dans
les montagnes des coulements ou flux mtalliques de diffrentes couleurs parmi les pierres en quelques
passages et sentiers o ils sjournent. Ce sont des sillons ou veines d'or qui se trouvent accrues audessous des pierres, comme fait la mousse contre la pierre. Et ces sillons d'or y tiennent si fortement
qu'il est souvent ncessaire de les dtacher par la force du feu, lequel il est grandement besoin de
disposer par le moyen que j'ai enseign et crit dans la premire partie de ce livre. Et ces pierres sont
d'ordinaire des Zuritter et Zimsteine (ou pierre de Zim) lesquelles, ayant t poisses, sont rduites en
Schlich, fondues et amollies. L'or se forme aussi et s'engendre comme des filons qui sont tous droits sur
d'autres qui sont plats et unis, jauntres et de travers dans la montagne et dans son sable. Et ces filons
s'y accroissent et poussent la manire du fer. Et [ils] sont de couleur jaune et traversent dans le sable
et dans les pierres de la montagne, en telle sorte que l'or se trouve ou [se] rencontre tout form, attach
et comme coll dans ces pierres o il a pris croissance. Nanmoins, cela arrive toujours aux endroits et
lieux o l'on travaille dans les cailloux et graviers, parfois aussi dans les jaspes de couleur de foyer, ou
dans semblables pierres feu. Parfois il se trouve dans quelques grosses pierres ou cailloux blancs, ou de
la couleur d'un blanc dor, ou d'une blancheur argentine, ou semblables de la mine de cuivre blanche,
l'or se trouvant aussi attach l-dedans quelquefois en manire de flammes; o il se rencontre mme
chevelu et cadenett en moustaches ou cheveux tortills.

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L'or se trouve aussi tout form dans les pierres chaux et dans le spath qui est une espce de pierre
tendre, tardive et srotine et qui, selon Lanciolus, est tachete ou marque de gris par illets noirtres,
comme aussi il se trouve dans les belles et fermes pierres prcieuses squelles il est coul, s'y tant
attach et comme grainet. Il se rencontre aussi tre tout fait travaill, achev et accompli dans des
routes ou passages de fer qui, par leurs doux dcoulements orns de belles couleurs jaune et noirtre et
dous d'une ardeur ou chaleur arienne, poussent l'or au dehors en le faisant paratre au jour. Il se
trouve aussi dans les lieux o naissent les ardoises et ce, en de belles routes pures et mme mles d'une
pierre de corne et de matire d'ardoise bleue; pareillement, dans les sentiers de cailloux et de graviers ou
arne nette et clatante, o il devient chevelu et o il s'achve et parfait. Aussi le trouve[-t-]on dans des
lieux ou places rases, plates et unies, squelles, aussi bien que dans les autres endroits, l'or s'y
rencontre retir et bien travaill [et] qui s'y est attach en voltigeant, ml et marqu de taches de fer, de
vertes et de grises. Parfois aussi il se trouve dans une mine carre de fer et dans d'autres mines carres
et perces d'outre en outre. Il se trouve aussi tout fait et form dans des sentiers bruns et noirtres, et
mme il se rencontre quelques sentiers o il y a de l'or et de l'airain, et aussi du mtal ou mine d'or
grandement minral et vitriolique, dont la Hongrie en tel cas saura assez parler.
CHAPITRE IV
DE LA MINE D ARGENT, DE SES MONTAGNES, OPRATIONS, ESPECES ET SENTIERS ORDINAIRES

a mine d'argent s'opre et forme aussi dans sa propre pierre, tant semblablement d'une nature
perfectionne et procdant d'une terre noble, d'un soufre constant et clair, et d'un sel et d'un
mercure, lesquels se sont joints et lis ensemble d'un mlange si efficace que l'argent qui en tire

sa naissance n'est que de quelque petit degr moindre que l'or. De l vient qu'entre tous les autres il est
le mtal le plus constant et arrt et le meilleur aprs l'or. En sorte qu'il souffre fort peu de dchet en la
fonte par le feu, d'o il sort triomphant, soit par lui seul ou soit lorsqu'il est raffin par quelque autre. Et
encore que l'argent tire sa naissance des pierres naturellement produites dans les montagnes, il suit
toutefois l'influence cleste, mais surtout celle de la lune qui n'est autre que la lumire de la nuit. Pour
ce aussi se trouvent en la plupart des pays septentrionaux des traces et des conduits ou passages de fin
argent. Et tout ainsi que la lune la droite obtient le soleil et reoit sa lumire de lui, ainsi les filons, les
traces et les pierres d'argent ont la droite les filons d'or, en sorte que l'on compare la reine Lunaria
une racine dont le filon d'or est de plus en plus fortifi et recouvre ou obtient dans son mlange de
grandes facults et prrogatives qui lui viennent de la bont des montagnes et de leurs racines. Aussi les
Anciens qui en ont discouru et philosoph lui attribuent d'admirables vertus et louanges, ainsi qu' une
amoureuse fertile et une pouse de l'or. Ce qui juste raison se peut appliquer et tre attendu du
travail ou opration du mtal infrieur envers son suprieur, d'autant qu'aprs l'or il n'y a rien de plus
constant que l'argent pur et parfait. C'est pourquoi aussi les filons d'argent sont environns dans les
montagnes de veines plus coulantes, plus claires et plus blanches, comme aussi de dispositions et

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complexions minrales plus excellentes et prcieuses que non pas les sillons et passages o croissent et
naissent le soufre de mine jaune et les liqueurs, saveurs et substances rouges et jaunes de l'or noble.
La mine cuivreuse mtallique de l'argent est travaille, opre et faonne le plus souvent dans un tre
ou matrice d'or rouge. Ce qui fait qu'icelui se dgorge mieux que l'autre; ainsi l'on en peut bien tirer et
avoir un certain tmoignage, si l'on procde comme il faut avec ordre. De mme, la mine blanche de l'or
n'est colore naturellement que de la splendeur ou lueur blanche qui vient du cuivre qui se retrouve
dans les montagnes et passages ou endroits d'icelles cause de la nourriture qu'il suce des solides
substances ou causes minrales. Car dans l'airain luisant les vapeurs noires des montagnes, de la
magnsie, de plomb et d'tain s'y introduisent seulement en le dvorant, rongeant et consommant, l o
les minraux qui passent et frquentent par les routes et sillons de l'argent se recrent souhait. Ainsi
de l vient le mtal d'argent, qui est le plus constant et sec de sa plus pure, propre et seule pierre non
mlange, o il s'engendre avec l'anoblissement des mauvais endroits ou places et de ses moyens et
instruments. Lequel mtal d'argent a beaucoup de vertus considrables dans son plus bel accoutrement
et parure qui approchent au plus prs de celles de l'or. Et aprs, par le moyen de l'influence du ciel et du
changement des diverses natures et espces des pierres d'argent, ce mme mtal d'argent dgnre
ensuite de sa souveraine union, bont et perfection qui s'amoindrit et [se] dtruit. Aprs quoi ces pierres
d'argent apportent et produisent non seulement des matires mlanges, des chambres et caisses de
mines souilles, ains aussi de maints airains et mines mtalliques dures, sauvages et falsifies par un
disproportionn mlange, et des ouvrages pierreux ou de cailloux, comme aussi des fleurs mtalliques
d'un cuivre jaune et noir. Ainsi l'on trouve l'un pour l'autre, comme la nature le forme et le colore. De
sorte que de ces substances, l'une est plus dure naturellement que l'autre, plus sauvage et revche et
tirant davantage sur la matire d'ardoise. Et quelques-unes sont d'une forme plus large ou plus troite,
plus blanche ou d'une couleur plus bleutre dans leur commencement et dans leur milieu. Et mme alors
ces substances et fruits d'argent se trouvent fort diffrents, car les uns sont d'une forme bleue et les
autres d'une autre forme dissemblable suivant leurs lieux et matrices, l'un plus aride et sec, ou plus
beau, plus clatant et resplendissant que l'autre. Il se trouve aussi certains endroits, degrs et
chelons, de l'or sec et de l'argent et du cuivre, comme il arrive Cronach.
La mme chose se peut voir en semblable manire dans certaines marches, degrs, alles, passages,
routes et sillons qui se rencontrent es nobles mines des mtaux ou chaux mtalliques, comme mme en
celles de plomb, de fer et de cuivre artistement mles aprs leur union et conjonction. Et aussi l'on
trouve souventes fois sparment sur une montagne de la mine de cuivre et sur une autre de la pierre de
fer. Pourquoi donc ne veut-on pas qu'il soit ncessaire qu'il y ait de notables diffrences entre certaines
montagnes ou pierres? Et ce, selon que la nature et l'ide de Dieu ont si glorieusement donn connatre
et ont si bien reprsent aux ouvriers qui sont dans les mines? Comme, en effet, il se trouve aussi
quelques sentiers, routes ou sillons d'argent dans leurs propres pierres naturelles suspendues ou
gisantes, et aussi quelques autres sillons ou passages d'argent en faon de fleurs bleu-gristre dans des

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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flux courants, ou eaux fculentes et croupissantes, l o il les faut quelquefois fouir et chercher du
profond d'une pique, dans des endroits pierreux et de cailloux pais, avec un grand travail et ainsi on
les rencontre et dcouvre aussi quelques-uns de ces sillons d'argent paraissent en quelques endroits
des montagnes, orns et embellis de belles et agrables couleurs toutes argentes et d'un beau jaune
ml de vert, ainsi que nous voyons les variantes couleurs de jeunes oisons. Et ces mines d'argent se
trouvent tant plus bigarres de diverses couleurs que plus elles ont t avances et mries.
Il se trouve aussi des sillons d'argent en quelques lieux montagneux qui sont attachs les uns contre les
autres comme l'arc-en-ciel. Et l'une de ces couleurs opre toujours et s'avance par la nature plus
resserrement et plus libralement que l'autre. Et en cela la nature travaille prudemment et avec un bel
ordre, comme en effet nous pouvons voir et reconnatre si nous considrons exactement ces sillons
d'argent qui sortent de leurs routes et endroits avec toutes leurs belles couleurs, dont quelques-uns
sortent aussi de leurs flots souterrains, de leurs ponts secrets et de leurs chambres caches ou secrtes,
selon la nature particulire que chaque particulier sillon d'argent s'est acquise dans chaque montagne.
CHAPITRE V
DU METAL D AIRAIN OU MINE DE CUIVRE, DE SA PIERRE, DE SON OPRATION ET DES PASSAGES QU'IL

FRQUENTE

e mtal de cuivre est travaill et engendr en sa propre mine, l o il est fait et compos d'un sel
pur et bon et d'un soufre un peu ardent et brlant. Et il reoit l'impression et influence cleste
dans toutes ses parties, dont il devient color d'un beau rouge en toutes ses parties de part en

part. Toutefois, il ne demeure pas libre, ni entirement dli de toute humidit et moiteur, laquelle il
possde gale celle du fer. Car ces deux mtaux, le cuivre et le fer, sont amis et allis de fort proche l'un
l'autre, ce qui est cause que celui-ci se transmue facilement en l'autre.
Il se trouve quantit de cette mine ou mtal d'airain dans les lieux de travail, remplis de ponts et de flots
qui sont naturellement forms de matire d'ardoise, qui est d'une terre glaise verdtre. Et souvent ce
mtal de cuivre est aperu dans une forme et reprsentation d'un rouge-brun. Il parat aussi en faon de
chaux dans des lieux de travail o il se mle avec la matire de l'ardoise, noir et jaune. Semblablement
l'on en rencontre, dans des passages et sentiers de terre verdtre et glaireuse, de deux sortes, dont l'une
est un cuivre qui se trouve, par marches ou degrs et par flots ou ponts, diversifi de diffrentes sortes de
couleurs rouges et brunes bigarres de vert; et l'autre sorte est un cuivre qui se rencontre dans les
charbons de terre, de couleur azure et de lueur d'airain en faon de glaire, et mme qui semble tirer son
origine du fer, tant entour de matire blanchtre comme tant son aliment.
La mine ou le mtal de cuivre qui se trouve dans les filons et passages des montagnes est souvent riche
en or et en argent, suivant la bont des endroits, et l o il est entour d'une pierre nomme escot ou

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LE DERNIER TESTAMENT

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escostain, bien assortie et conditionne, enceinte et entoure ou enchsse de certaines autres pierres
dignes de produire de bons filons ou passages, en cas toutefois que proche de l il n'y ait point d'autres
mtaux ou minraux, lesquels mangeraient et consommeraient ce qu'il y aurait de meilleur.
Aussi la mine de cuivre se trouve engage souvent dans la matire d'ardoise et dans la pierre des
montagnes reprsentant des feuillages, ce qui par simple fonte n'est attir dehors que difficilement. De
plus, il y a des mines de cuivre qui tiennent beaucoup de fer, tellement qu'il se trouve dans ces mines de
la matire cuivreuse qui n'est pas encore mre, ce qui rend le cuivre plus ferme et moins traitable ou
fusible dans la fonte d'un grand feu. Mais c'est en Orient, en Hongrie, en Bohme et en la Silsie que l'on
trouve les mines de cuivre les plus riches et les plus lucratives, comme semblablement en Thuringe, en
la Hesse et au Pays de la Prvt. L'on trouve encore de pareilles mines de cuivre es environs de Frauttenaw, l o il y en a qui percent toutes les montagnes en manire de flots. D'autres mines du mtal
d'airain gisent dans les sables mls de matire d'ardoise que ces mines rompent et pntrent
violemment. Et encore qu'elles tiennent d'argent, toutefois elles en ont trs peu comme tant pauvres de
ce noble mtal que l'on ne saurait sparer de ces mines qu'en brlant, rtissant et fondant. En quelques
endroits et lieux se trouve de la mine de cuivre, laquelle est tout fait frangible et est pure, nette et d'un
il bleutre et brun ou rougetre, d'un clat de cuivre avec un vert de montagne, parfois de la couleur
d'un or blanc; et c'est ce que l'on nomme un mtal blanc cuivr. Mais il n'est ainsi blanc que par son
mlange effectif qui a attir soi quantit d'argent et de plomb. Une telle mine se rompt facilement et
est aussi quelquefois de couleur jauntre et azure ou d'un vert pierreux; et on en trouve sur des flots,
ponts ou passages, l o elle est quelquefois suspendue. On en trouve aussi dans des pierres, dans des
rochers de chaux ars et dans de grands passages, traverses ou carrefours, qui est une mine de cuivre
qui aussi est frangible, ayant un il bleutre, un clat cuivreux et glaireux. Il se trouve aussi de la mine
de cuivre dans des passages de pierres raboteuses et cornues. Ces mines sont rouges et brunes, mles
aussi avec du spath blanc. Elles rendent abondamment et bien de l'argent, principalement celles qui sont
dans les pierres qu'on appelle schiefriques vertes, qui sont toutes claires et belles et qui sont, dans
les autres passages et pertuis ouverts, de couleur verte comme les rainettes ou grenouilles et en faon de
feuillages. Et quelques-unes de ces mines de cuivre sont marquetes de plusieurs et diffrentes taches,
l'une sur l'autre d'une manire extraordinaire, dont les couleurs spares sont rares et plaisantes voir.
Cette faon de mine ainsi gradue souffre un demi-dchet en son preuve. Il y a dans ces sortes de
pierres quantit d'autres remarques assez rares, comme de petites veines blanches et de la terre glaise
jaune illete qui est mle parmi.
Tous les sillons de cuivre qui rendent beaucoup d'argent ont fort peu de fleurs et sont plus solides et
d'une taille ou forme plus constante et de plus de poids; [ils] pntrent et percent puissamment et sans
cesse les montagnes et sont glaireux et de couleur d'un verre rouge; et quelques-uns de ces sillons ont un
il verdtre avec des fleurs jaunes comme feuilles d'or qui tirent sur le louche; et aucuns sont
grandement couverts de vert avec un spath blanc aur, le tout selon le passage ou conduit des diffrentes

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

73

pierres. Il se trouve aussi de riche argent tenant de la mine de cuivre pierreuse de couleur d'un blanc
non aur, mais seulement d'un blanc feint et apparent comme luisant et lucide. Et cette sorte de mine
est dans des montagnes sches et creuses qui contiennent beaucoup de matire d'ardoise. Desquelles
mines de cuivre, quelques-unes sont mlanges de quelques espces de fer et bismuth, ou mles avec
certaines pierres propres allumer. En l'un des paux d'une de ces montagnes, ou au pendant d'icelle, est
une mine qui se voit en quelques passages; laquelle produit de l'airain ou du mtal de cuivre de cou leur
de vert de montagne; et en l'autre pendant ou penchant de cette montagne, il y a des pierres de cailloux
ou des purs cailloux, le tout suivant la nature des montagnes. Et est bien remarquer que d'ordinaire
les mtaux, airains ou mines de cuivre, ont un soufre ml en elles et tiennent volontiers de la nature
des sous-mtaux, ou mtaux infrieurs, qui se conjoignent aussi dans des pierres et rochers.
Il se trouve des mines vertes de cuivre qui sont dans des passages ou recoins secs et arides, comme aussi
dans une matire comme d'ardoise. Et telles mines de cuivre sont plombeuses, mles de couleur noire,
peu ou nullement abondantes en argent ni en bonne nourriture. Et quelques-unes de ces mines tiennent
d'un fer imparfait et d'un mtal de cuivre parfait, si toutefois elles sont fort loignes des matires
d'ardoise sches et minraliques : alors elles sont plus riches et plus abondantes en or et en argent et ce,
suivant que les pierres mtalliques reoivent ou prennent dans la montagne un lieu qui soit bon et bien
dispos, car elles passent et vont volontiers contre les pierres et roches d'or et de plomb, ou contre les
montagnes de mines ou mtal de verre-lancier, aussi bien que proche des pierres de fer et d'argent.
On trouve aussi des recoins ou passages abondants en cailloux puissants qui ont un suc minral de
vitriol et de soufre et mme d'alun. Et c'est en ces lieux-l o d'ordinaire on rencontre les meilleures
mines de cuivre qui sont les moins falsifies d'autres mtaux, comme aussi sont celles qui se trouvent
dans les pierres de chaux et de tuf, dans lesquelles pntrent des flots noirs contenant de bon airain. Il
s'en trouve aussi dans la pierre de Schiefer, ou matire d'ardoise, qui sont de couleur verte; et ces mines
sont assez riches en cuivre comme il s'en voit autour d'EyssIeben et Mansfeld. Les mineurs les nomment
[selon] leurs diffrences et ce, fort gentiment et avec biensance, selon leur nature. Mais ceux qui
habitent dans la Misnie ne savent nullement les discerner l'un de l'autre. Comme par exemple quand ils
parlent de la partie suprieure de l'argile, ils la nomment pourriture, dans laquelle aussi est la droite et
vraie terre de la mine. Ensuite, quand ils viennent discourir de la pierre, ils l'appellent ouvrage de
jour; car c'est ce qui couvre toutes les autres terres qui en fin deviennent pierres tout fait. En troisime
lieu, quand ils trouvent un endroit facile, ils le nomment ouvrage de nuit, cause qu'ils le lvent et
travaillent facilement l'un aprs l'autre et [qu'il] est pur et net. Aprs, quand ils arrivent en un lieu ou
endroit difficile, ils l'appellent ouvrage de trou, caus qu'il le faut percer et [qu'il] est la pierre dure
qu'il faut qu'on rompe. Ensuite, ils viennent la matire d'ardoise nomme Schiefer et finalement la
mine sable ou mtal qui est dans le sable sous le Schiefer ou matire d'ardoise, combien que quelquefois
cette sorte de mine qui est dans le sable se trouve quelquefois l'ouverture de la montagne dessus le
Schiefer ou matire d'ardoise.

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

74

De plus, l'argent est souvent attach au Schiefer ou matire d'ardoise avec la plus riche mine de cuivre.
Il y a aussi quelques-unes de ces mines qui percent au travers des montagnes pierreuses et raboteuses
ou cornues qui, en effet, ont des sillons d'or et d'argent d'une convenance et beaut particulires. Parmi
lesquelles mines, on en trouve de formes diffrentes, ainsi que chacune est aise reconnatre.
Dans la Hongrie et la province de Carme, il s'y trouve ordinairement des sillons qui donnent des mtaux
et mines d'airain ou cuivre trs souples, ployables et mallables; lesquels on paye plus cher volontiers
qu'on ne fait [pour] ceux qui viennent dans tout le reste de l'Europe. Aussi, au mme pays, les minraux
s'y rencontrent meilleurs, et surtout le vitriol a un grand avantage sur tous les autres, comme aussi
l'antimoine; car dans ce vitriol la nature a pris plaisir d'y enfermer si abondamment ses vertus qu'elles y
sont pandues tant en son commencement et profondeur qu'en son centre et milieu, ce qui est assez
notoire aux naturalistes et ce que l'exprience a tmoign trs frquemment. Je dis quelque chose
d'assur quand je parle ainsi, car si l'on avait du jugement et de l'intelligence en ce sujet ou matire, l'on
pargnerait bien des frais, du travail et du temps. Car la bont de cette matire provient seulement de ce
qu'elle se trouve avoir, perc et pntr en son commencement proche des mines d'or qui sont dans les
montagnes o les terres se trouvent engrossies et enceintes de semence aure; et ces terres s'en
nourrissent comme de leur viande et nourriture en plusieurs unions ou conjonctions subtiles. Car la
conservation et l'entretien des minraux, aussi bien que pareillement leur naissance, sont tirs des
mtaux parfaits; et tant plus les mtaux sont meilleurs et ont plus de valeur et minence, leur opration
en est plus vertueuse et effective envers les deux mtaux imparfaits, Mars et Vnus. Et en cas que l'on
veuille suivre comme il faut les traces de nature, ainsi que plusieurs ont fait, l'on trouvera une diffrence
tout fait notable entre les minraux qui proviennent des montagnes d'or et d'argent et entre ceux qui
proviennent des montagnes de cuivre. Car, soit minral ou mtal, chaque sorte a sa nature et son tre
particulier.
Entre les minraux, quelques-uns sont verdtres et blanchissent au jour, et poussent ou pntrent prs
des mtaux. Or leurs pierres sont pour la plupart presque semblables aux pierres de plomb, les unes
plus grossires et plus massives, les autres plus librales, douces et tempres, et l'une plus dure que
l'autre, semblablement plus brouille ou plus verdelette et d'autre qualit.
CHAPITRE VI
DE LA MINE DE FER, DE SA MONTAGNE, DE SON OPRATION, [SES] BTONS, FLOTS OU PONTS ET PERTUIS
OU PASSAGES

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

75

a pierre de fer ou mine de fer est opre de son pierrier en la mine par la collation et secours de
l'impression ou influence cleste de la plante de Mars. Car Mars trois fois grand est un
puissant seigneur de la guerre, comme aussi il est un moyen par lequel on contraint beaucoup

d'autres.

Le fer contient un soufre qui est terrestre et impur, un sel pourri et un mercure grossier; lesquelles trois
principales substances falsifient sa composition et y introduisent quantit de terrestrit. C'est pourquoi
le fer est difficile amollir au feu et porte quant et soi beaucoup d'impurets et de crasse cause de son
mauvais soufre, comme aussi il a sur tous mtaux un vif-argent ou esprit d'un rouge fort haut, lequel s'il
est t, c'est fait du fer qui alors est abandonn et dlaiss comme une terrace pourrie.
Le fer aussi ne se laisse pas mler facilement avec d'autres mtaux ou joindre dans le lavoir ou dans la
fonte.
La pierre de fer a trois sortes de voies pour faire sortir ou conduire dehors les parties diffrentes de sa
mine terrestre.
Premirement donc, la mine de fer produit la pierre d'aimant qui est un airain ou cuivre mtal lique
vivant, lequel a en lui la nature ou la proprit d'un mercure vif. Ce qui parat en ce que l'aimant a une
particulire inclination et familiarit avec le fer, et mme il est restaur, renouvel et rafrachi avec les
clats de bois de lierre ferrugineux dans lesquels il est gisant la faon d'un hrisson. De plus, la pierre
d'aimant est doue par la nature des influences du soleil, par le moyen desquelles elle participe de
glorieuses prrogatives et vertus aimantines, en sorte que l'aimant attire le fer d'un ct et le repousse
ou rejette de l'autre ; lesquelles vertus peuvent tre fortifies et augmentes en lui. Enfin, l'aimant est
un vrai patron et modle d'un juste jugement; car c'est par sa vertu qu'une aiguille aimante montre au
soleil la vraie heure du jour telle qu'elle doit tre, soit sur l'eau ou sur la terre.
Secondement, de la mine de fer ou du mtal de fer se fait l'acier qui est beaucoup plus dur, plus puri fi et
plus souple que le fer l'acier tant excellent lorsqu'il est fait d'un fer propre et dou d'une substance
fine et claire qui le rend souple et resserr et bien li en toutes ses parties, lequel acier l'on met pour
l'ordinaire sur le devant ou la pointe de tous les bons ouvrages de fer.
Tiercement, suit la mine ou le mtal commun de fer qui est rempli et compos de son soufre terrestre.
Lesquelles trois substances le premier naturaliste Thubalcan, trs expert matres des mines, a trs bien
connues avec de grands avantages; lequel a travaill en ces trois choses, suivant quoi il a aussi mesur
tout au long les montagnes en trois diverses parties, squelles il a trouv ces trois sortes de mine de
mtal.

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

76

La pierre ou roche de fer se trouve tre de quatre manires. Premirement donc, la pierre ou mine de fer
qui est colore s'engendre sur des passages et ponts, attrapes et propres pierres, en sillons ou Rots, et
imite les couleurs des quatre lments ou de l'arc-en-ciel. Cette mine de fer a des fleurs sous chacune
pierre selon son espce et peut tre brle et fondue et employe par le moyen de certains instruments
propres et convenables. Et ainsi le fer est rendu dans un tat constant pour tre bien vendu. Car tant
dans sa montagne, il est plein de sauvaget et superfluit qui l'empchent de pouvoir tre mis en uvre.
Et il s'y trouve de cette mine de fer qui a plusieurs figures, l'une pointue et aigu, l'autre bossue et
grossire comme le test d'une cervelle, et quelque autre est en forme de coquille ou comme de petites
pines blanches ressemblantes au bois sur lequel Abraham voulait offrir son fils Isaac.
Secondement, il y a une mine de fer qui est de pierre brune, de laquelle on fait du verre de couleur de fer.
Tiercement, il se trouve une mine de fer graine dans l'ouvrage des ponts ou flots qui est si dure que c'est
tout ce qu'on peut faire de la rompre grande peine et grande force pour en faire quelque chose. Quand
la pierre ou mine de fer atteint sa perfection, on la rompt par morceaux travers de sa roche ou
montagne. Et l'on trouve des montagnes toutes remplies de sentiers de pierres de fer comme dans la
province de Steyrmarck, l o telle mine de fer peut tre encore vue. Mais la meilleure pierre de fer est
noire ou rouge brun, semblablement parfois aussi jauntre, et quelques-unes sont d'un brun cerise sur
des ponts ou flots; d'autres sont en parties noires et d'autres sont jaunes, ayant l'clat d'airain, ou sont
d'un brun noir, ou bien en faon et de la couleur d'un bois flott, qui se trouvent panches tout le long
des montagnes. Quatrimement, il y a des mines de fer qui se trouvent dans des champs d'argile ou de
fanges ou dans les sables, lesquelles mines sables sont les moins utiles pour l'or et mme par le fer qui y
est trop impur et fangeux. Il y a d'autres mines de fer qui se rencontrent dans de l'argile grise o elles
sont caches en manire de Schutt; et celles-l donnent du fer le plus souple et mallable, mais un peu
de couleur brune, tout de mme qu'est le petit Schlich. Il parat aussi dans les montagnes de chaux et de
Tufstein de bonne pierre ou mine de fer et celle qui s'y trouve le plus promptement est dans des alles
droites parmi un sable gris. Mais en d'autres endroits moindres, il se trouve dans du Schiefer ou matire
d'ardoise des pierres de fer fort grossier par petits monceaux, et mme en quelques passages de ces
montagnes, vers la partie d'en-haut, il s'y trouve de la pierre d'argent et aussi du vif-argent; et, dans
quelques autres montagnes proches, il s'y rencontre de l'argent tout form et pur sous des endroits
concaves en faon de cellier obscur.
Il n'y a point de mine ou de mtal si commun partout que la pierre de fer. On en trouve dans quelque
montagne qui pntre tout au travers de la roche; et cette pierre ou mine de fer y est de diffrente nature
et de couleur dissemblable. Il se trouve aussi dans des montagnes de certaines pierres ou terres comme
sont le Glasstuf, la pierre hmatite ou sanguine, la pierre brune, l'O.semund, le bol, la pierre rouge et le
Eisenschal, lesquelles toutes tiennent de la nature du fer, comme pareillement la pierre de fer reoit ou

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contient en elle la nature des mtaux souverains, or et argent, et des autres mtaux, cuivre, tain,
plomb. Ces derniers causent au fer une rudesse et discontinuit; mais l'or et l'argent lui profitent
beaucoup et le rendent fort souple. Il se trouve des pierres ou mines de fer qui donnent quantit de
cuivre et d'autres qui sont mlanges d'espces de simple ou moindre mtal. Aussi ces sortes de mines
s'en vont et tombent facilement en pierre ou poussire, comme aussi font celles qui sont remplies de
matire pierreuse ou d'une terre glaireuse ou pleine d'yeux. De cette nature sont aussi les mines de fer
qui sont entrelaces de Schiefer ou matire d'ardoise noire, car ces mines donnent un fer plus grossier,
opaque et rude que les autres. Tubalcan, premier matre des mines, a dit et observ que la pierre ou
masse de pierre de fer est bonne pour en tirer profit dans la transmutation ou rduction pour des raisons
importantes et considrables. Il a aussi remarqu que des mines de fer qui sont dans la pierre de chaux,
on en peut tirer le fer et en faire des barres pour affermir les murs qu'on btit avec la pierre de chaux ou
autres matires de tuf.
Les pierres de chaux qui tiennent de fer rendent de l'utilit et du profit quand on les passe au feu de
fonte. Et toutes sortes de pierres mtalliques de fer sont sociables et amies avec toutes les autres pierres
minrales ou mtalliques, dont il s'en trouve beaucoup Mussbach entre autres, des mines ou mtal
de plomb, l'un mdiocrement bon et l'autre qui tient du fer et donne de bon cuivre la fonte, laquelle il
faut savoir bien faire et bien conduire. Les seigneurs et suprieurs de divers endroits sont fort soigneux
que leurs sujets en soient fort bien instruits pour le bien commun et qu'ils soient experts bien
reconnatre et travailler aux bons endroits des montagnes pour en tirer et mettre au jour les mines de
fer trs utiles.
Aussi est le fer la premire et la dernire de toutes mines, car c'est un mtal important et comme le
principal de tous, duquel fort peu de cratures se peuvent passer comme trs ncessaire ; avec lequel on
peut forcer, contraindre et acqurir toutes choses au-dedans et au-dehors de la terre. Et il n'y a personne
qui puisse sonder et dcrire comme il faut l'usage et service que le fer cause utilement de toutes parts,
car on trouve encore tous les jours quantit d'occasions auxquelles on a besoin de fer de plus en plus. Le
fer aussi acquiert par l'industrie de l'ouvrier une souplesse et mallabilit de grand service et usage, de
quoi quelques-uns des Anciens ont fort bien discouru.
Enfin le fer a cette proprit que d'tre attir par la pierre d'aimant et [il] fait quantit d'oprations
profitables avec le cuivre cause de l'amiti qu'ils ont entre eux, tant tout deux allis de fort prs ;
semblablement avec l'or et le plomb, car par ce moyen les plus magnifiques alcalis prennent leur tre et
sont faits. Les autres cratures reoivent du secours par le fer avec de grands avantages, en plusieurs
rencontres de consquence, comme les potes ont crit de lui, imputant et attribuant au fer maintes
paraboles et des similitudes merveilleuses de diffrentes sortes, tellement que si l'on voulait faire un
discours qui comprt et enserrt toutes les vertus du fer, sa nature et tous ses effets, il faudrait en emplir
des volumes entiers avec prolixit. Mais maintenant les pierres ou mines de fer ont beaucoup dcru et

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diminu en quelques pays o on les a fouilles et employes la plupart, comme aussi, en effet, plusieurs
pierres de mtaux dcroissent tous les jours, except l'or, l'argent, le cuivre et le plomb qui gardent et
retiennent en leurs mines quantit de leur substance sur l'entour de la terre.
CHAPITRE VII
DE LA MINE DE PLOMB, DE SA MONTAGNE, DE SON ESPECE ET SENTIERS O IL SE TRANE

a mine ou le mtal de plomb s'engendre avec galit par l'impression et influence cleste de
Saturne froid et noir. Il est compos d'un soufre aqueux non cuit et d'un mercure et [d'un] sel
impurs.

Premirement, le plomb est opr en gnral dans la mine d'une couleur plombe, belle, subtile et d'un
beau jour ou clat. Il pntre et perce dans beaucoup de pierres riches en or et en argent. Quantit de
pierres de plomb se trouvent en des masses fort grandes et fermes et grandement larges et paisses,
pour autant que les mtaux clatants y sont mls avec force cailloux et marcassites, en parties vitrifies
et colores d'un rouge blanc argent, vitrifi, cuivr et en manire ou faon de cuivre. Quelques mines de
plomb sont comme d'une manire perce jour, ou ayant plusieurs trous, et de couleur bleue et aussi
blanche. Quelques autres mines de plomb ressemblent au sel de pierre et l'alun; d'autres sont de
couleur verte obscure, semblables des Flossen verts qui sont gisants dans une fange gristre ou jaune
bourbeuse; d'autres de ces mines de plomb sont d'un noir brun ou rouge jauntre comme une couleur de
Menning; d'autres sont pures, sches et arides; d'autres sont marquetes de marques claires et ares.
Beaucoup de mines de plomb sont dans des pierres bossues et maigres, lesquelles sont mles
d'impurets et superfluits trangres. Il y a des mines ou pierres de plomb qui percent et pntrent
dans les montagnes en sillons droits et unis, quelquefois suspendus et plats. Et d'aucunes de ces mines
sont formes par monceaux dans des montagnes o crot l'ardoise qui est le Schiefer, l o mme se
trouve quelque cruse disperse parmi la pierre. D'autres mines de plomb aussi viennent avec un bel
clat dans la pierre de chaux et sont souvent abondantes en argent sur de puissants endroits de spath. Il
y a deux sortes de spath, car les sillons d'argent ont un spath terrestre mlang grossirement de blanc
ou aur rouge et [qui] est lourd et pesant; mais les sillons de plomb ont un spath subtil, simple, lger et
mir, lequel plomb est d'une apparence comme de la splendeur qu'on voit sur les mines ou montagnes
d'or. Et le spath o est ce plomb est aussi d'une faon belle, d'un blanc splendide ou resplendissant.
La mine de plomb est opre et engendre diversement et change en sa couleur selon la forme des
montagnes minrales, surtout en diffrentes espces, selon la nature des montagnes qui cause au plomb
plus ou moins de splendeur. Car quand le plomb est dessous d'autres mines auxquelles il est soumis par
dpendance, la splendeur n'a point alors le pouvoir de s'imprimer sur le plomb si ce n'est par une
manire imparfaite. Ce qui provient de la mine ou montagne, laquelle est trop dure ou bien
disproportionne par le mauvais mercure pierreux qui est troitement et fermement enserr dans un

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lieu sec, aride et avort. Mais la splendeur de la mine de plomb vient par l'amollissement ou
attendrissement qui lui est communiqu par une eau dont il s'en trouve dans les sucs aurs et dans les
montagnes d'tain, ce qui produit la gnration de l'clat de la splendeur ou de la marque du fer,
combien que ce soit une chose qui arrive difficilement ce mtal cause de son naturel terrestre ou de
ses qualits terrestres, la splendeur duquel tient le milieu, n'tant ni trop mol ni trop resserr, et qui est
radieux ou de couleur aure blanche. Mais il s'chet que c'est des meilleures montagnes de mtal ou
mines d'or que proviennent les vraies et droites splendeurs de plomb peu ml avec les autres mtaux.
Et s'il s'y trouve quelques-uns des autres mtaux qui aient de la splendeur, ils peuvent avoir et retenir la
prfrence et le dessus sur les simples sillons de plomb, quoique souvent le plomb est uni et joint avec
l'or, tellement que les pierres de plomb sont mles. Car les pierres des montagnes de plomb sont
beaucoup plus tonnantes et merveillables avec des cas et vnements tous particuliers que beaucoup
d'autres.
Ainsi sont dous par le Souverain tous les mtaux comme ici particulirement le plomb par sa splen deur
et son clat, suivant l'imagination ou impression cleste, tellement qu'il faut que les autres mtaux
soient soumis et sujets au plomb, lequel prouve les suprieurs avec leurs fruits essentiels. Car le plomb
ne se mle volontiers de son naturel avec un autre mtal, ni aussi ses qualits pierreuses ne se mlent
point avec le tronc, [les] racines et feuilles des autres pierres de la terre. De sorte qu'ainsi le plomb est le
souverain, selon son degr et pouvoir, avec un singulier mipartissement en toutes ses uvres, dans
lesquelles il se fait voir clarifi avec une me noble et transparente. De plus, il court et coule par sa
douceur dans l'antimoine jusqu'au plus profond, y allant purifier l'or qu'il aime seulement sur toutes
choses et ce, non pourtant sans un juste sujet. Et encore que le plomb soit d'une grande pesanteur, il
fournit toutefois les remdes les plus faciles et aiss toutes choses, et entre autres au sang
mlancolique.
Tout ainsi que les astres clestes sont ingaux ou dissemblables en leurs influences et que les nuages qui
leur sont infrieurs sont de toutes sortes de couleurs, de mme aussi en est-il des mines ou du mtal de
plomb. Car l'un est plus souple et meilleur que l'autre, comme tmoigne en effet l'Angleterre et aussi
Villach qui a ces mines de plomb particulires. Et quelques-unes de ces mines sont mles avec d'autres
pierres, surtout avec de l'argent, du cuivre et du fer. D'autres mines de plomb donnent et rendent
quantit de pierres lgres et un plomb trop dur pour les ouvrages ordinaires.
Mais il y a des mines de plomb qui abondent en or, comme dans la Hongrie, o sont les mtaux les plus
dignes et excellents. Et ces mines donnent moins de peine et de travail pour les tirer dehors que
d'aucunes autres mines fcheuses et mal conditionnes, tant pleines de cailloux mtalliques et de sucs
crus et non mrs qui se joignent avec les sables et liaisons de la mine de plomb.

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La splendeur du plomb, ou le plomb qui a de la splendeur, donne au potier de terre de quoi faire une
belle plombure verte sans mlange, en sorte qu'il ne se fond pas tout en plomb. Or quand on trouve un
caillou ml et dur et de couleur de fer plomb demi, on en peut faire de beaux ouvrages. C'est
pourquoi du mtal de plomb du plus souple et maniable l'on fait de fort beaux verres. Et l'on s'en sert
aussi prouver et fondre et faire couler dans la fonte les mtaux, airains et mines qui sont crues,
revches et rudes, [et] qui autrement ne voudraient pas se fondre ni couler.
L'on peut aussi par le moyen et mixtion artificielle du plomb apprter et mettre en uvre les fleurs de
mtal et les rduire une splendeur et apparence gale celle qui est naturelle au fin mtal. Comme
aussi l'on peut par le plomb tirer des cailloux mtalliques leur vertu et proprit magnifiques de ce qu'ils
contiennent de mtal parfait, ce qui est utile et de grand service tous les hommes.
Or o le plomb est rencontr par monceaux et mlang dans les pierres d'ardoise, l il recueille et suscite
de nouveau les cuivres les plus constants et durables ; comme aussi se tirent de telles pierres le vitriol et
le Gallmei, comme Goslar a semblablement fait de la rsine. Mais de tous les plombs, c'est celui
d'Angleterre et de Villach qu'on aime le mieux.
Comme l'homme ne se peut passer d'aucun de ses membres corporels, ainsi, selon l'ordre prescrit de
Dieu, les montagnes peine peuvent-elles subsister sans mtaux. Et si les hommes se servaient bien
adroitement de l'usage des mtaux, tout serait sans dfaut et l'on jouirait de toutes ces ncessits et
besoins. Et si ignoramment l'on dissipe et perd telle commodit ou trsor on en [n'] aura plus de profit.
Car comme par industrie et bon jugement l'on fait une chane ou instrument convenable qui attire l'or et
l'argent hors de leurs fentes ou sillons, ainsi l'on peut par art distiller et tirer des mtaux et minraux
un esprit particulier, invisible et puis visible, qui monte par le bec de l'alambic.
Et c'est ce mme esprit que la nature rduit en eau et [qu'] aprs elle durcit et fait en glace dans la terre
sur ses sillons et coulants ou passages. Ce qu'on peut bien croire et imaginer tre une marque assure
par laquelle chacun doit reconnatre que cet esprit mtallique est une vague ou eau de plomb, et une
preuve certaine que les sillons de plomb en sont faits et engendrs, soit qu'ils aient des infusions
d'autres mtaux ou qu'ils n'en aient point; car tant plus agrable et meilleur en est le plomb.
Mais entre tous les sillons de plomb, les meilleurs et les plus constants sont ceux qui se trouvent dans
une pierre d'eau en de certains lieux qui sont remplis de Schiefer ou matire d'ardoise caille de
couleurs bleues ou qui est gristre et marque de matire forme en carrs longs ou forme en cercle
tortus et grossiers, parmi lesquels passent des sillons de plomb suspendus et pareils des difices
ruins, comme aussi peu diffrents de ceux des mines d'argent. Quelques montagnes de plomb sont aussi
composes de Schiefer ou matire d'ardoise ressemblant du suif et remplie de boules rondes mal unies.
Et en ces montagnes, il s'y rencontre des mines de plomb abondantes en argent.

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CHAPITRE VIII
DE L TAIN, DE SES MONTAGNES, EFFETS, OPRATIONS, VERTUS, CHICOTS OU BOIS RESTANT EN TERRE,
FLOTS, ATTRAPES, VNEMENTS OU PEAUX ET FINALEMENT DE SES PASSAGES, SILLONS QU'IL

FRQUENTE OU FRLE

a mine ou le mtal d'tain s'opre et s'engendre dans une pierre de sable avec galit par
l'influence et impression de Jupiter.

L'tain a un soufre noir, obscur, brun ou de couleur de pourpre, gristre, noir luisant et mlang d'un
peu de sel et de vif-argent, avec lequel sont d'ordinaire entremls les Brodem sulfures, grossiers et
discordants, qui s'incorporent l'un avec l'autre et lient l'tain dans sa mine. Duquel Brodem disconvenant
chaque tain devient froiss et plein de rompures, tellement que c'est cause de cela que l'tain fait
dgnrer et rend frangibles, frles et cassants tous les autres mtaux qui sont fondus avec lui. Cet tain
froiss se trouve de trois sortes et de couleur diffrente, savoir l'un qui vient par sillons, qui est
marchand et de bonne vente; l'autre est nuageux, et le troisime vient par morceaux. Il y a aussi trois
sortes d'tain de Wilidnuss : l'un plein de grumeaux et de bosses, l'autre plein de fentes et de crevasses
et le troisime glaireux ou rempli de cailloux et marqu comme cicatrices et marques de fer ce qui est
cause que l'ouvrage que l'on fait d'icelui est dur et rude. Et de cet tain, il y en a qui est noir ou d'un
brun de Schiefer ou de matire d'ardoise ou bien jaune. Les montagnes de sable ont dans leur enceinte
force sillons, ruines, passages ou rayons de mtal d'tain dans des espaces plats et unis, droits, puissants
et larges qui se dcouvrent ou paraissent au jour par leur sable d'tain. Et de cet tain, l'un est propre
pour tre moulu et en faire des ouvrages de peinture et est riche et bon. L'autre est plein de cailloux et
est glaireux et [il] est ncessaire, pour s'en servir, de le sparer par la fonte. L'autre a quantit de talc et
est comme du suif et de couleur argente, et l il se nourrit et s'arrte ou se loge volontiers. L'autre perce
dans la montagne et parat bleuettant ou tince-lant et tachet de marques de fer. L'autre passe dans
des pierres dures troues jour que l'on ne peut dtacher de l que par le feu qu'on fait des sous ces
pierres. L'autre vient dans des pierres doues et tendres, d'o il se laisse prendre aisment, et a un fort
bel il ou clat. Et de cet tain il s'en trouve de plus abondant l'un que l'autre, et ces deux sortes
paraissent proches en mme lieu, entasses en manire de grappes s-quelles sont accumuls les
oprations, effets et vertus naturelles de la mine, d'o l'on peut tirer salaire et profit trs vite. Ainsi
d'autant que Jupiter est le puissant matre et seigneur de l'tain, aussi a[-t-]il un sige puissant, qui est
une montagne grande et puissante dont se tire l'tain par monceaux apparents.
Car l'tain a cette nature et proprit en lui qu'ordinairement il se dcouvre et fait voir au-dehors par les
fleurs visibles qu'il produit et par l'ouvrage ou matire savonneuse qu'il pousse au-dehors par son germe
ou vertu, d'o proviennent les lieux laver par les savons d'tain. Car le mtal d'tain ne crot point
dans les sables de la terre et, de plus, c'est que l'tain est abondant en ces montagnes squelles le corps

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d'icelui est assis et pos comme sur le sige de son trne et comme sur son marchepied, l o il jouit de
deux sortes de gouvernement, seigneurie ou rgence.
Premirement donc, l'tain se confine et tient sa demeure dans le Schiefer ou pierre d'ardoise et dans les
autres pierres pesantes qui sont gisantes alentour de lui, squelles son autorit et vertu s'augmentent.
De sorte qu'il n'est pas opr ni faonn pour un peu seulement, ains souventes fois en quantit et
puissance fertile sur des pierres bleutres en veines et en sillons, comme ceux qu'on laboure sur la terre,
qui s'accostent et se joignent ensemble dans leur propre centre ou Schiefer, l o ces sillons d'tain se
resserrent et s'amoindrissent en s'y enfonant. Mais d'autres sillons paraissent obscurs comme des
nues ou air nubileux, lesquels ensuite dardent de tous cts et percent ou penchent les pierres et puis
les rompent et cassent pour se produire en vue. Ce qui arrive souvent l'tain, car il a en lui cette vertu
bnigne qu'il ne mprise aucun lieu de retraite ou logement; et quelque pauvres ou peu apparentes que
soient les pierres des lieux convenables, soit qu'elles soient rouge brun, fraches ou pourries, larges ou
troites, il s'y ajoute et s'y empresse et se fourre l-dedans ple-mle et ne s'en laisse point chasser par
ses semblables, ains il s'y fait grossier, petit, grand, doux, priv, subtil et maniable ou mallable; et on le
choisit comme on le dsire et veut avoir. Et tout cela arrive naturellement ainsi qu'on peut voir
Bruhriich o l'tain de diverse sorte est facile trouver. Secondement, l'tain se confine ou s'engendre
volontiers aussi dans les mines ou pierres d'argent et de fer; de sorte que l'tain et le fer sont allis dans
quelques mines particulires, comme aussi l'tain se trouve dans un puissant et constant mtal d'argent
et de cuivre. Et ainsi on le peut reconnatre et trouver parmi telles mines par des marques assures et
convenables. Or, dans ces mines d'argent et de cuivre, l'tain qui s'y engendre est le meilleur et le plus
souple, selon toutefois qu'il se trouve loign des veines pierreuses ou des cailloux et moins ml de
marques de fer et surtout des pierres cuivreuses. Car alors il ne se peut sparer par le feu que trs
difficilement, et mme les ouvrages qui s'en font sont rudes et durs et ne peuvent avoir au-dedans un
beau grain ou bel il.
En aprs il y a quelque sorte d'tain, qui est si doux dans les cailloux ou pierres que, par le feu ou
preuves ordinaires, il dchet seulement de quelque chose. C'est savoir de quelques soufres impurs; car
les matires sulfures qui sont dans les cailloux sont sujettes s'exhaler, ne pouvant pas supporter les
grands feux; et quand elles se sont exhales, alors l'tain mtallique demeure et reste pur et net.
Ces soufres impurs se reconnaissent la fume blanche et grossire qui est attache aux grilles du fer
du fourneau. Car l'on ne saurait faire ces fontes d'tain que les ferrements n'en soient tout rtis, grills
et gts, cause de la grande force des soufflets qui sont conduits par le mouvement violent de l'eau. Ce
qui est cause fort souvent que l'tain en reoit beaucoup plus de dchet qu'il ne devrait, [ce] dont les
ouvriers s'tonnent souventes fois quand ils s'en aperoivent. Si toutefois ils ont d'excellentes mines ou
pierres d'tain peu sulfureuses, ils gagnent beaucoup en leur fonte qui leur donne et produit au jour de
bon mtal d'tain.

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CHAPITRE IX
DE LA MINE DE VIF-ARGENT ET DE SES VEINES, SILLONS, PASSAGES OU LIEUX QU'IL FRQUENTE

a mine de vif-argent se forme dans ses propres pierres de montagne et est de la nature des tres
ou substances salines, et d'une terre subtile, agile et volatile, et d'une olaginosit ou matire
huileuse, moite, aqueuse et engraissante et limoneuse, qui vient tre mle avec la terre cuite

la plus subtile et sulfure, rouge, avec une liaison faible et facile, ainsi qu'un fruit agrable et non mr
de tous et un chacun des mtaux. Le vif-argent montre sa vertu en quantit de sujets fort
merveilleusement. Et par sa nature, vertu et force oprante effective ou efficiente, il a communication et
familiarit avec les minraux et avec les soufres mtalliques, aussi bien qu'avec les mtaux qui se
confinent ou se trouvent dans les pierres de verre-lancier ou antimoine.
Il se trouve aussi volontiers es endroits ou lieux des montagnes d'tain qui sont gisantes plus haut que
les veines d'argent. Pour avoir le vif-argent, il est requis de quantit d'oprations efficaces et laborieuses,
aussi bien qu'aux autres mtaux et mines d'airain. Car il se trouve embarrass et multipli dans
d'autres pierres tranges o il est empress et mme ml travers les sucs des minraux et des mtaux
qui sont amis l'un de l'autre. Et ce mlange cause et produit quantit de monstres tranges de nature ou
des croissances et naissances merveilleuses, ce qui rend le mercure agrable aux mtaux et est cause
que les orfvres le peuvent amalgamer avec l'or pour en dorer. Il se fait aussi du vif-argent des couleurs
mtalliques propres en huile et dtrempe, et un sublim pour la sant et pour ter le poison le plus
mauvais. Et [c']est un vrai paillard et voleur par son habilet et vivacit et [il] comprend en soi beaucoup
de vertus qui lui sont intrieures et naturelles et rcompense avantageusement la peine et les frais qu'on
a employs aprs lui. Mais si on le peut surprendre suivant la nature, soit mort ou vivant, il obit un
chacun. De plus, le vif-argent fait et sert beaucoup en la mdecine, surtout des plaies et maux qui sont
extrieurs. Il est mchant avec les mchants et bon avec les bons et n'est pas ami de tout le monde, bien
qu'il fasse ce qu'on dsire de lui. Les maux de sa pierre sont d'une mme sorte de naturel, d'une terre
pure, de Schiefer blanc tirant sur le bleu, avec des cubes ou carrs blancs, frais et mls de bluettes ou
tincelles; ou quelquefois il se trouve dans une matire fangeuse gristre, resplendissante et pleine de
trous, qui est gisante en-bas parmi le Schiefer ou matire d'ardoise en faon de petits flots ou rades, et
qui prs des veines des mtaux est mle de marcassites qui s'y sont engendres avec une substance
comme de suif blanc, la plus subtile et la plus dlicatement nourrissante qu'on puisse dire. Ces
marcassites croissent, de deux faons et manires, dans des veines droites et dans d'autres qui passent
de travers contre les flots. Et dans icelles est forme et engendre la mine de vif-argent le plus beau de
couleur et lueur, rouge, non dissemblable au soufre rouge des montagnes; et ce vif-argent court parfois,
tort fait sec et aride, hors des autres matires qui procdent de veines ou sillons mtalliques et se
rencontrent l'un auprs de l'autre dans des bourbiers marcageux ou aqueux, en sa forme ordinaire
d'argent-vif comme le tmoigne en cette sorte sa semence naturelle vivante ou mourante.

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CHAPITRE X

DU BISMUTH, VERRE-LANCIER, SOUFRE, SALPTRE ET SUIF

e bismuth se forme dans sa propre pierre en la montagne et n'est pas entirement dli ou
dtach de la pierre d'argent ou de la pierre d'tain. Car il provient vraiment d'un vif-argent
non perfectionn, net et pur, d'un sel d'tain et d'un soufre d'argent le plus coulant, comme

aussi d'une terre cassante non sujette tre mle, et en partie d'un soufre cru coulant, et en partie
aussi d'un soufre propre tre ml grandement sec, suivant que, selon sa naissance, il recouvre encore
une mre ou matrice. En aprs il devient un btard et d'une nature rude et rompante.
Le bismuth se joint volontiers avec le vif-argent et est ou se forme naturellement de deux sortes. L'une
est coulante et mtallique ds que l'on le fond en la halle des forges avec du bois sec, ferm, enserr ou
ml avec de la terre grasse; et ce bismuth-l donne et rend quantit d'arsenic. Mais l'autre sorte de
bismuth est d'une nourriture dlie et subtile, car il demeure en une substance non mre. Il donne aussi
de l'arsenic, un soufre impur et une matire constante et ferme. Et [ils] sont tous d'un bismuth d'argent.
L'antimoine ou verre-lancier est opr et fait d'un mercure parfait, d'un peu de sel et d'un soufre coulant,
grandement aqueux, bien que de sa nature il paraisse noir et semble tre du verre-lancier en sa forme
extrieure. Il a toutefois la proprit de rehausser l'or et de le purifier en sa plus noble nature. Il fait
aussi beaucoup de bien l'homme en quantit d'ouvrages artificiels. C'est pourquoi, sans considrer la
couleur de l'antimoine, il faut avouer qu'il mrite beaucoup de louanges cause des puissantes vertus
qu'il contient dans lui-mme; car un excellent matre ou artiste peut tellement le clarifier et affiner qu'il
en tirera naturellement de trs bon or. Il en peut aussi extraire de l'huile rouge comme sang pour servir
quantit de grandes maladies, et aussi il le peut rduire en un beau verre transparent. Et pour ce,
l'antimoine peut tre dit un mtal noir form d'une fume ou vapeur crue et non mre.
Il est semblable la majest glorieuse de Dieu qui n'a aucun gard l'apparence des personnes et qui
donne de grandes vertus et connaissances des personnes dpourvues de toute apparence.
Le soufre rouge des montagnes se trouve dans les provinces de Tyrol, Tonawits et Engadine. Il rompt,
perce et pntre dans une pierre de Schiefer bleu noirtre, et il a des innombrables vertus, proprits et
effets singuliers et permanents, et tient cache dedans lui une grande puret et est par sa couleur
presque semblable au mtal ou mine d'argent ou de cinabre rouge d'or ou aur, la rougeur duquel est
tout fait belle et agrable et luit par le dehors.
Le sel a sa vertu particulire; il transperce et pntre, et contregarde de [la] pourriture, car il a un noble
esprit en lui. Et [il] serait trs ncessaire que quelques-uns ne fussent point le plus souvent si ngligents

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saler et ne laissassent empuantir et pourrir les matires, lorsque avec si peu de soin ils prennent garde
aux nobles dons du cher ouvrage des mines, lesquelles le salptre des vieilles parois moisies approche,
gte et envahit.
Le talc est un soufre cru qui a pris croissance dans les montagnes. Il reluit dedans et dehors. Il n'est
sujet brler non plus que de l'or et de l'argent. Il se plie et courbe et est trs transparent comme du
verre. On l'appelle soufre et argile. Il se maintient dans le feu sans pouvoir y tre consum comme l'alun
dplum. Il s'engendre dans des rochers ou montagnes et lieux pierreux de travail. Il sert la
graduation des mtaux.
Il y a un singulier avantage, profit et artifice se servir de chaque mtal, minral et sel qui sont
dpartis, discerns et distingus chacun par son nom sparment, comme le matre qui fait les verres
sait donner le nom particulier chacun et les former diffremment, faisant des verres de table, des
flacons, bouteilles, Krbis, Kolben, couvercles en chapiteau, Vorlagen, plicans, tasses, gondoles,
cuelles, verres vin, entonnoirs et quantit d'autres sortes de vaisseaux qu'il forme et faonne son
plaisir, soit plies ou en arcade, enfls, petits, grands ou longs, ainsi qu'il lui plat.
CHAPITRE XI

DE LA COMPARAISON DE LA GLOIRE DE DIEU AVEC LES ESPECES ET NATURE DES MINES

out ainsi que la gloire cleste de Dieu et le Soleil de justice nous a clairs et s'est apparu
nous spirituellement ou d'une manire spirituelle en son trs cher fils, notre Seigneur, et
unique fils engendr, Jsus-Christ, pour l'avantage de la rdemption de la nature humaine,

laquelle gloire le prophte Isae a vue et prdite en l'esprit du Seigneur plusieurs annes auparavant,
contemplant cette gloire comme deux chrubins et sraphins ayant six ailes, desquelles ils volaient en
chantant devant la face de Dieu : Saint, Saint, Saint est le Dieu, le Seigneur ternel des armes,
sabaoth, son honneur a rempli tout le monde. Lequel prophte a vu le Seigneur, le tout-puissant des
puissants sur tous seigneurs, et icelui a reconnu un dieu en une essence, trine en personnes, et que d'un
noble chaos Jsus-Christ devait couler comme une fontaine de vie de misricorde et de justice, ainsi que
Dieu a fait advenir en l'arbre de la sainte croix o du ct de son cher fils dcoula sang et eau; quoi le
Seigneur ajoute le feu, la fume et la vapeur en l'Apocalypse de saint Jean. Cette liaison-de trinit a pris
croissance dans le Verbe divin ds le commencement, en toutes les cratures; et ce que Dieu, la Sainte
Trinit, a jamais cr subsiste en ses trinits et essences avec Dieu en ternelle trinit comme la
dernire et invisible. Il y a dans l'humanit alpha et omga en l'eau et au sang pour une ternelle
mmoire. C'est la premire et dernire lettre. De mme comme dans le cleste, ainsi dans le terrestre
l'accomplissement de l'alpha ne peut tre divis tant que tout soit accompli depuis le commencement et
jusqu' la fin. Et le Seigneur Jsus-Christ purifie ses amis encore pour la vie ternelle, par l'eau et le
sang : Tes pchs te sont par- donns, ta foi t'a sauv; personne n'est sauv sinon qu'il soit n de

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nouveau, c'est--dire par l'eau et le sang. Ce qui purifie et nettoie non seulement les cratures
humaines, ains aussi le limbe entier sur terre. Car ce n'est pas du sang et de l'eau mtallique, ce n'est
pas aussi en faon quelconque du mercure et du soufre. Aussi ne se forme, faonne ou opre[-t-]il point
sans terre dans le corps d'icelle aucun argent ni or en mine ou mtal rouge sanguin ainsi qu'il se voit
l'il.
Cela est prouv par la nature du sang et de l'eau sortis du ct de Jsus-Christ et rpandus pour le salut
de l'homme.
Ainsi proviennent toutes les pierres des mines ou mtaux, c'est--dire d'un simple lment de la terre. Et
l'esprit de toutes pierres vient d'une essence divine, comme aussi les esprits clestes en sont remplis. Le
trne de Dieu est rempli d'anges et d'esprits divins la louange de Dieu; aussi est la terre remplie et
cre avec des pierreries, veines et sillons, la gloire de Dieu et prosprit de ceux qui cheminent selon
la sapience divine et elle [les] pourvoit de fruits infinis et continuels.
D'o viendrait donc aux hommes le dchet du travail qu'ils emploient aux mines? Point autrement, sinon
comme quand les yeux furent retenus aux chers aptres, en sorte qu'ils ne reconnaissaient le Seigneur
en son tre ou corps clarifi. Ainsi les hommes ne sont pas aussi capables de bien connatre les mines.
D'o vient que saint Jean en son Apocalypse parle du feu et de la vapeur? Certainement il n'avait pas
entendu dire la vapeur, le feu et la fume du four ou du fourneau; ains le feu, les nuages, fumes et
vapeurs clestes qui s'lvent de l'humidit de la terre dans les nues lui ont t dclares et
dcouvertes; comme aussi dans les travaux de dessous la fume ou vapeur du mtal et dans leur feu et
leur froideur d'o les vertus opratives procdent, les exhalaisons et esprits sont veills ce qu'ils
puissent parvenir une parfaite union.
Or la terre ne contient-elle pas une vapeur de feu et des fumes? Aussi il faut que beaucoup de natures
en soient plantureusement extraites et produites; autrement il n'y aurait aucun mtal dans la terre.
Comme l'lment du feu pntre dans les airs et que le ciel est entour de nues et la terre remplie de
feu, et qu'un lment est environn de deux autres, de mme en est-il en la premire cration par
laquelle la terre est remplie de ses sillons et veines de mtal la faon d'arbres fruitiers pleins de fruits
que Dieu le Seigneur a plants dans le paradis terrestre ou de la terre, laquelle est aussi remplie de feu
opratif duquel la fume et vapeur est accompare au mercure, soufre et sel, l'eau de la mer o la terre
est enclose et retenue ou cache, comme le trne souverain de Dieu est environn des autres trnes et
demeures clestes.
Or comme les quatre vanglistes du Nouveau Testament sont tmoins de l'alliance divine avec
l'humanit, ainsi sont-ils le type, la forme, la figure, le modle, l'exemplaire et l'assur tmoi gnage des

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quatre lments et que la terre est cre suivant le saint ciel. Car ainsi nous enseigne le pater noster
prier : comme au ciel, ainsi en la terre soit faite la volont de Dieu qui est partout, et dessus et
dessous. Tout a t fait par lui et tout est devant lui, comme le saint David ne se pouvait cacher de
devant Sa face.
Comme aussi Dieu saint et bni a pos en quatre qualits d'lments sa crature dans la terre, ainsi
ceux qui travaillent aux mines doivent, s'ils sont entendus, ouvrir les yeux et bander leur jugement
connatre les routes et les antres des mines, minraux et mtaux et ils en acquerront de l'honneur avec
grande louange et un renom perptuel. Or comme le mtal de l'or apparat en sa magnificence et
splendeur quand il est tir, extrait et mis part hors sa pierre ou mine, aussi peut-on de cet or en faire
une huile qui vaut mieux que tous les baumes et qui maintient bien fort l'homme en une sant parfaite
et longue vie, parce que l'or ainsi rduit en liqueur est [un] vrai or vgtable, potable. Et encore bien qu'il
se peut faire que de l'or on en prpart des mdecines ou remdes excellents pour l'homme cause
que l'or est la meilleure substance que Dieu tout-puissant ait cre dans la masse de la terre d'o aussi
le genre humain a t cr, comme aussi l'univers tout entier , toutefois l'or n'est encore qu'une masse
ou un corps rductible, duquel un savant philosophe peut extraire et faire une notable et souveraine
mdecine plus efficace que ne sauraient faire tous les docteurs mdecins communs, dans laquelle
mdecine on doit apercevoir une grandement bonne et suave odeur, comme celle que Dieu permet [de]
provenir des deux luminaires qu'il fait teindre sur son autel pour une offrande, selon sa volont, par
l'adresse des hommes.
Ne voit-on pas bien que personne, mme les docteurs aveugles, ne saurait rien apercevoir, ni reconnatre
la manire pour faire cette noble mdecine qu'ils ne dsavouent pas se pouvoir faire de l'or? Car mme
presque tous les mdecins, quand ils dsesprent de toutes choses et qu'ils voient qu'aucune confection,
sirop, plante, herbage et potion ne peut remplacer ni remettre la sant, ils ont recours aux mtaux dont
ils ne se servaient pas auparavant dans leurs onguents. Et c'est de quoi je fais ici mention l'honneur de
ceux qui sont les plus savants d'entre les ouvriers des mines, lesquels savent fort bien par leur profonde
science tirer de l'or une mdecine incomparable.
Car ce n'est de l'or et de l'argent seulement que l'on travaille et bat des florins, que l'on en fond et
fabrique des joyaux. Mais ils servent bien aussi plusieurs choses pour servir utilement la sant du
genre humain. Ainsi, selon que le mtal est plus noble, comme est l'or, sa vertu est toujours plus grande
et oprante que dans celui qui vient aprs, comme est l'argent, et ainsi conscutivement jusqu'au
dernier. C'est en la mme manire l'gard des minraux que leur vertu est plus grande en l'un qu'en
l'autre, comme premirement au vitriol, puis l'antimoine ou verre-lancier, puis au soufre, alun, sel et
semblables ces choses minrales tant aussi la viande des mtaux, ainsi que le pain du ciel ceux qui
taient dans le dsert. Mais comme ces mdecins se retirent et ne prennent pas facilement les mtaux
pour s'en servir, il leur est arriv, ainsi qu'aux paens chrtiens, qui aprs avoir reu le pain du ciel et

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avec icelui les royaumes de la terre et le don des mines mtalliques, se sont mis et exposs la halle ou
place publique, pour y adorer le veau d'or, ainsi qu'au commencement de mon livre des mines ou
montagnes, j'ai amplement dcrit lorsque j'y ai trait des fossiles de la terre.
CHAPITRE XII
COMMENT LES PIERRERIES SE FORMENT ET QUELS BNFICES DIEU CONCEDE CEUX QUI TRAVAILLENT

DANS LES MINES

l se fait une coagulation et enfantement des espces de pierres prcieuses dans leurs logettes,
btons et sillons, sans fumes ni matires moites ou humides. Ces pierreries proviennent de la
substance de la terrestrit toute la plus accomplie, la plus illustre et la plus noble de la terre, avec

le mlange d'un trs riche mercure, soufre et sel. Et c'est de l, dis-je, d'o procde cette coagulation des
diverses sortes et espces des pierres prcieuses, tant de celles qui sont rondes ou orbiculaires que celles
qui sont noues ou entrelaces de bosses constamment bien lies. Et ainsi la plupart des pierres
prcieuses se rencontrent de figure ronde ou de forme de Zinke, autrement de buccine, quelques-unes
desquelles sont transparentes et lucides. Et toutes se rencontrent de couleurs diverses.
Or l'on ne trouve pas beaucoup de ces montagnes-l dans lesquelles s'accomplissent ces nobles
enfantements. Aussi ces pierres prcieuses ne poussent pas leurs routes en faon de sillons ou veines.
Toutefois elles s'engendrent dans leurs centres et milieux, qui se trouvent innombrables, avec quantit
de monstres de nature et naissances ou croissances merveilleuses, rares, extraordinaires et dlicates. Et
c'est pourquoi toutes les pierres prcieuses viennent en lapilles ou pierrettes, parce qu'elles tombent et
coulent par gouttes dans des pierres ou terres les plus dures, les plus nettes et les plus pures. Ce qui fait
souventes fois qu'une petite peau se trouve forme et crue l'entour d'icelles, comme l'on voit aux pierres
des animaux. Et tant plus nobles sont les pierres prcieuses, tant moins se rencontrent-elles ; mais tant
plus elles sont grossires, crues, imparfaites et mlanges, tant plus en trouve[-t-]on, comme il se peut
voir en la suite, gnration ou gnalogie des grenades. Qui est-ce qui jusqu'ici a pris soin de s'informer
et de chercher aprs ces glorieux bnfices de Dieu de ses autres cratures naturelles qui sont des esprits
vivants et corporels? Voici ce qui en est : ce sont les Pygmes ou nains qui es temps passs faisaient leur
demeure dans les cavernes ou lieux creuss des montagnes et y menaient et logeaient tout leur train ou
mnage. Ils n'ont eu dfaut d'aucune science ni d'adresse; ils ont frquent tous les coins et cachettes des
montagnes.
Or ces pierres prcieuses sont et doivent tre estimes plus nobles que les mtaux, d'autant que les lieux
o elles s'engendrent et croissent sont dans une situation plus voisine du ciel que les pierres du mtal.
Car les montagnes ou lieux squels les-dites pierres prcieuses viennent, se confinent ou s'avoisinent au
paradis dans l'Inde et autres pays du Levant, selon les anachortes. Et en quelques-unes de ces

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montagnes qui traversent dans les campagnes se trouve aussi de l'or avec les pierres prcieuses; et
mme il y crot des plantes aromatiques et des piceries de prix, quoi personne ne veut penser.
Le Dieu fidle ne veut et requiert en toutes choses que fidlit et vrit, selon la vraie et droite justice. A
quoi se sont soumis quelques-uns des anciens seigneurs, rois et princes bien experts et craignant Dieu,
comme aussi quelques anciens sages, patriarches et archipres, lesquels ont eu et port un grand amour
et zle pour les travaux des mines et les ont cherchs et cultivs avec un jugement convenable.
Ainsi les ouvriers des mines qui sont gens d'honneur, bons chrtiens et craignant Dieu, doivent et
peuvent lire le meilleur et bien reconnatre leur perle qui est l'esprit du Seigneur, que la parole de Dieu
a fait crotre. Et [ils] doivent aussi considrer et contempler, par une constance inbranlable, le moyen
par lequel ils doivent amoureusement louer Dieu, lequel leur a soumis et assujetti toutes choses, de
quelque ct [qu'] ils se tournent, et lequel leur a donn et dparti abondamment et par excs sa pure
grce et misricorde, et lequel aussi, par l'innocence, vertu et mrite de son cher Fils unique, leur donne
et tablit en cette vie transitoire, pour le bien d'eux tous, toute sorte de prosprit corporelle et
spirituelle, la sant du corps et de l'me, et les orne et pare beaucoup mieux que l'or, l'argent, les pierres
prcieuses et les perles ne sont pars.
CHAPITRE XIII
DE L ESSENCE DE L OR QUI SE RENCONTRE NON SEULEMENT DANS LE MTAL, MAIS AUSSI DANS UN
MINRAL SUPER ABONDAMMENT, AUSSI BIEN QUE DE DEUX MTAUX, ET QUI SE MONTRE EN PROPRITS
ET VERTUS EXCELLENT ET OPRATIF SUR TOUTES LES NATURES, COMME AUSSI UN BREF APPENDICE OU
CONCLUSION DE MA PREMIRE ET DEUXIME PARTIE DES CHOSES CONCERNANT LES MINES, MTAUX ET

MINRAUX

e chapitre est un sommaire de toutes les couleurs, figures et formes des mines et mtaux, ainsi
qu'ils sont introduits, orns et vtus par le moyen de l'opration cleste dans les ouvrages
souterrains; des places plus nobles de la mre des mines mtalliques, selon que nous reluit ou

claire la lumire ternelle du vrai soleil illuminant, la divinit, le jour de la joie, et ce qu'il y a d'or le
plus perdurable, le plus permanent et le plus beau, qui singulirement pour la plupart est jaune, beau,
rouge et pur, clos et ferm tous les autres mtaux blancs et non teints par la couleur de citrin
constante et durable de l'illustration ternelle du ciel et du glorieux et constant paradis, de toutes les
toiles, et selon la lumire naturelle cre de toutes les cratures, accompagne de l'aurore trs belle de
la terre minrale de la meilleure liaison, de la plus subtile et de la plus serre, je dis que l'or est clos et
ferm tous les mtaux blancs et non teints.
Mais voici comment l'or, qui est d'une substance essentielle trs noble, parle de soi-mme : Je suis, se
dit-il, le seigneur de tous les seigneurs, le roi de tous les rois, le prince de tous les princes, car je les

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passe tous en vertu, pouvoir et perfection. Je les surmonte et je ne suis vaincu ni surmont de personne;
mais ils sont sujets ma personne et mon essence, d'autant que mon rgne est appuy, affermi et
confirm par une puissance et par un honneur dmesur et invisible. Par moi sont fortifis et justifis
tous les mtaux, minraux, animaux et vgtaux, toutes les plantes et arbres, aussi bien que les
hommes. Car je donne un chacun qui me reconnat dans mon naturel vert, bleu, rouge, et tout ce qu'il
dsire de moi en dcoule comme les quatre plus nobles fleuves capitaux, Pison, Gihon, Hideckel et
(Eu)phrates : savoir est la plus noble substance de mercure dcoule de moi en forme d'eau cristalline la
plus transparente et la plus claire, et la substance du soufre la plus noble et la plus subtile ou
pntrante par sa grande activit, et un sel cristallin le plus clair, le plus beau et le plus astral et
provenant du vrai sel vitriolique; toutes lesquelles matires pntrent et passent travers les
montagnes et tendent toujours vers le haut dans les pierreries des minraux et y coulent
plantureusement avec fertilit.
J'lve en degr, et surhausse seul, l'argent. C'est moi qui donne lumire et clart la lune avec toute
justice. Tous ces mages naturalistes et sages crivains parlent de ma vertu et proprit rouge; ils en
discourent par le monde depuis l'orient jusqu'au couchant. Et je suis seigneur sur toutes vtures et
couleurs clestes clarifies. C'est moi qui orne le firmament, qui donne le temprament de l'air, et l'arcen-ciel est revtu par moi selon la volont de Dieu mon seigneur. Je donne et lve toutes les nobles
pierreries ou pierres prcieuses par toute la terre, tout ce qui y crot, toutes les cratures et enfin toutes
choses. Et tout ce que je ne puis traverser, transpasser ou pntrer intrieurement par mon cours, je le
dpartis et spare pour l'accomplir dans la pierre lumineuse de la nature par le moyen de mon amie et
amante, la lune. Celle-l reoit de moi la meilleure partie ou provision de mes plus agrables et subtiles
vertus, comme tmoignent assez l'Inde, la Hongrie et la Carinthie. Car tout ce qui a vie et doit recevoir
la vie se rjouit cause de moi et de nul autre aprs Dieu, parce que de lui seul est l'honneur et
magnificence ternelle, et je ne trouve aucun seigneur ou potentat plus grand que lui. Mais quant moi,
je ne repose point et aussi je ne dsire aucun repos, et j'expdie et fais volontiers tout ce quoi le
Crateur de toutes choses m'a tabli, install et ordonn. Ce qui est cause que je fais trouver ma
souplesse si magnifique comme dans une cire aux pierreries, lesquelles toutefois, par leur duret,
peuvent assez donner de feu quand il leur en est besoin.
Je suis cach aux insenss, mais je suis tout dcouvert aux personnes d'intelligence et de jugement.
Car je tiens superabondamment ma seigneurie dans un minral tout fait bien connu, aussi bien que
dans Mars et Vnus, et es choses tout fait basses dans lesquelles je me suis cach. Et en toutes ces
choses est un esprit double, lequel est suffisamment connu comme une chose des plus proches et
agrables. Ce fut ce sujet que Dieu fit lever par Mose pour obir son peuple dans le dsert, audessous de la montagne Sina, savoir le serpent d'airain qui ressemble ma couleur.

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Ma meilleure et plus belle couleur parat et se montre selon les vitriolits et sucs transparents qui
poussent, percent et pntrent en temps convenable dans leurs montagnes ma mode et manire, d'o
ils sont levs de petitesse grandeur, avec abondance et plaisir, en une belle stature agrable de
croissances vertes comme de la cire de cachet, vertes comme de la fiente d'oie, dont aucunes sont
seulement toutes vertes et d'autres sont bleues comme la couleur d'un beau saphir; mais entre toutes ces
croissances, celles qui ont ma couleur rouge avec la blanche sont les meilleures et les plus dsirables
rechercher et prfrables aux autres, comme celles qui parfois naissent d'une couleur louche comme un
caillou de rivire. Je m'allume volontiers dans le vitriol et le fait avancer et exalter, aprs le ravalement
de sa viande verte qu'il a en soi, au souverain degr d'un esprit rouge, magnifique; comme aussi duquel,
aprs sa purification laxative, vient la vraie et droite eau de Saturne dsire et attendue, qui est la vraie
fontaine sre et aigu de laquelle je prends moi-mme et reois mon avnement et ma vie, aussi bien que
tous les autres mtaux, animaux et vgtaux. Car de l proviennent et sourdent uniquement et
seulement tous les mtaux et minraux ayant leur commencement et origine d'icelui vitriol, lequel
contient en soi cette eau vivifiante sans laquelle aucune substance ne peut s'avancer aucunement dans
les mines ou entrailles de la terre; laquelle eau vive est fort bien connue des vrais sages et philosophes.
Or le vitriol, par son esprit ou eau vivifiante, opre et parfait les minraux et mtaux de diff rentes
sortes et espces, comme en forme de fausset ou pyramide, montant en leur semence ou graine de bas en
haut, en un corps blanc et sec comme un pain de sucre, et [ils] croissent dans le Schiefer ou matire
d'ardoise bleue. C'est un minral de toutes couleurs, singulier et grandement agrable. Mais les mines
de sel sont les plus loignes qui par mon change attractif se trouvent sur des flots, ponts ou canaux,
passages ou sillons. Lesquelles mines de sel paraissent souvent au jour par le moyen des eaux qui les
produisent ou conduisent en divers endroits, de sorte qu'il se trouve souvent de jour un sel sec et aride et
clatant comme une flamme claire sur la terre, comme dans la grande froidure pousse sur quelque
pierre claire les floquets des neiges, ouvrs grossirement en faon de marche ou de degr. Ainsi est-il
des autres pierres prcieuses qui tiennent toutes un certain ordre ou figure selon ma pierre cleste
illumine, laquelle je dpartis et distribue en l'opration et vertu d'icelles pierres prcieuses qui sont
claires et anoblies en dignit et en l'tat le plus constant, et sont doues d'un esprit perdurable et enfin
sont jamais distingues de diverses couleurs, comme sont les diamants, meraudes, escarboucles,
saphirs, rubis, cristaux, calcdoines, jaspes, bryls, chrysolithes, onyx, cornaline, turquoises, pierres de
l'azur, marguerites, coraux, terre de Lemnie, pierre de serpentine et de grenade, toutes et chacune
sparment tant de couleurs ou plus hautes ou plus basses, illustres toutefois dans leurs propres et
naturelles couleurs, par un ordre cleste cres, disposes et conserves par la nature dans les endroits
et places minrales qui leur sont convenables.
D'o l'on peut bon droit dire et conclure que toutes ces choses, ensemblement tous les fruits ou
croissances magnifiques de dessus la terre, doivent servir au bien de l'homme, tant en son corps que en
son esprit; ainsi que rien ne m'est cach dans ma puissance clairante et que tout est clair de ma

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splendeur, par laquelle il crot en maturit et augmentation, et ne peut aucune crature s'ta blir par soimme; par quoi c'est qu'il y a tant de diffrentes matrices dans lesquelles chaque chose prend sa
naissance par mon moyen, car toutes les choses de l'univers ont et tiennent leur commencement et
origine de moi seul et de mon esprit qui est cach dans mon intrieur et que personne ne saurait sonder
ni parfaitement connatre, sinon Dieu ternel, Crateur de toutes choses, de la parole divine duquel ce
mien esprit est sorti.
Faisant ici conclusion de toutes mes paroles, je m'tonne moi-mme tout d'abord de si hauts et profonds
mystres et en mon Dieu je tmoigne et certifie en vrit que je ne suis pas seulement l'or ou le soleil
prsent, mais [que] je suis un abrg de toutes les vertus des esprits souterrains. Car Arisleus et Onizon
me sont sujets, d'autant que je suis l'alpha et l'omga. Dieu en soit ternellement lou.
Ici je conclus la seconde partie de ce mien livre des mines : j'ai fidlement montr tout ce qui en est
autant que je l'ai pu connatre et sonder par ma diligence. Qu'un autre en fasse davantage, s'il le peut, et
donne au jour une ample connaissance afin que la lumire de la noble nature puisse avoir
continuellement sa pleine et entire splendeur et lueur pour clairer toujours sans se pouvoir teindre,
et qu'ainsi tous les humains, et mme les ennemis et ennuyeux, acquirent un esprit et [une] inclination
et disposition de solliciter tous les jours, sans cesser, sa Divine Majest, par ferventes prires et actions
de grces, qu'il lui plaise d'exaucer leurs vux et bonnes intentions; aussi pour le sujet desquelles j'ai
crit ces miens deux livres et les ai fait prcder de mes tours de main qui autrement n'y auraient en
quelque faon bien convenu ni appartenu afin que, par soigneuses prires et actions de grces et aussi
invocation cordiale de Dieu le pre cleste, un chacun s'exerce soigneusement et reconnaisse vue d'il
et puisse aussi concevoir et comprendre avec raison et jugement comment c'est que la nature nous a si
magnifiquement instruits; nous, dis-je, qui sommes crs de Dieu tout-puissant et tablis par prfrence
toutes les autres cratures pour excuter et mener fin heureuse tous les travaux ou oprations que
nous entreprenons industrieusement dans la terre la plus profonde, et produire au jour ses nobles
croissances et fruits par lesquels nous tirons aussi notre nourriture et entretien; ce qui nous doit obliger
avant toutes choses reconnatre de tout notre cur la grce abondante et la misricorde infinie de Dieu
dont nous ne le pouvons suffisamment remercier selon notre faible capacit. Toutefois, que chacun en
fasse son devoir, autant qu'il lui sera possible de faire, et qu'avec son cur pcheur et sa langue souille,
qu'il prie Dieu d'un cur pur et dvot pour acqurir sa grce, sa sapience et sa bndiction, pour sonder
ses grandes et merveillables cratures par l'esprit de vrit et de justice, afin qu'il les puisse possder
ds le commencement de leur conception et les employer en de bons et charitables effets la gloire de
Dieu, laquelle soit exalte par-dessus tous les cieux et retentisse avec une louange immortelle par toute
la terre universelle.

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TROISIME LIVRE

u partie du Testament de frre Basile Valentin de l'ordre de saint Benot, touchant l'universel
de tout ce monde, comme aussi la solution de tous ses prcdents crits, lesquels il a laisss
tous ses successeurs et autres frres de la science. Et maintenant, aprs avoir t instamment

requis, nous avons donn au public cette impression pour la premire fois.
S'ensuit maintenant la troisime partie de ce mien dessein o se fait une vraie dmonstration de
l'origine et de la matire de notre antique Pierre, avec une entire et parfaite instruction ou
endoctrinement de la pratique par laquelle il faut que l'on parvienne l'inpuisable fontaine de la sant
et abondamment riche entretien de la nourriture : claircissement qui met dcouvert mes prcdents
crits et que je laisse aussi aprs moi, par crit nettement et clairement dcouvert, tous mes
successeurs et frres de la philosophie. Tu dois savoir, mon ami et amateur de la science, que ce n'est pas
inutilement ni en vain que j'ai fait le commencement, par ce mien ouvrage que je me suis propos, des
tours de main, au regard des deux premires parties prcdentes, dont le trait premier s'arrte
proprement es mines et en ce qui dpend des minraux et mtaux, ensemble avec leurs mines mmes.
Car bien ai-je estim tout fait ncessaire de prsenter, et comme par manire de dire, de dmontrer l
aux ignorants une pure lumire et clart, pour les dresser reconnatre que toutes les cratures desdits
minraux et mtaux, comme aussi l'airain ou le corps de la mine qui par un seul et unique esprit sont
reprsents et peints ici-bas, prennent d'en haut leur origine et se forment dans la terre o ils se
produisent et viennent au jour par gnration, Car la terre est en tout temps prte et dsireuse
recevoir en soi et embrasser et retenir en elle cet esprit, sortant ainsi des vertus du ciel, tant et jusqu'
ce qu'elle produise et retienne une vraie forme et perfection. Mais de la sorte que cela se fait et comment
il en est, il en a t dj assez amplement et suffisamment fait mention dans mes prcdents crits. C'est
pourquoi je ne le rpterai seulement qu'en peu de paroles en cette manire.
Sache donc que toutes choses proviennent par l'effet d'une certaine impression et influence cleste, par
l'effet et opration lmentaire et par l'effet et opration d'une substance terrestre. En suite ou
consquence de quoi les lments sont produits, tirant leur composition d'un tel mlange comme sont
l'eau, l'air et la terre. Ces trois lments, par l'aide et secours de l'lment du feu qui y est cach et par
consquent par une cuisson chaude, produisent une me, un esprit et un corps. Et ces trois-ci sont les
trois premiers principes, lesquels finalement par leur copulation se forment ou se rsolvent en [un]
mercure, en un soufre et en un sel. Et lorsque ces trois derniers principes sont conjoints ensemble, ils
rendent ou donnent, suivant l'espce de leur semence, en quelque rgne que ce soit des minraux,

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vgtaux et animaux, un corps parfait. Car toutes les choses du monde qui se peuvent rencontrer,
reconnatre ou remarquer par la vue et le toucher de la main sont entirement dparties ou divises en
l'un de ces trois rgnes. De quoi j'ai ci-devant beaucoup crit. Le rgne animal comprend, veut dire et
sous-entend tout ce qui a respiration de vie et ce que la chair ou le sang ont produit, comme sont les
hommes, les btes, les reptiles, les poissons, les oiseaux et tout ce qui en approche. Le rgne vgtal
comprend gnralement toutes les plantes de la terre, arbres, herbes, semences, fruits, racines et
semblables choses ou espces dont la proprit est de crotre et vgter. Le rgne minral comprend et
enferme en soi toutes sortes de mines ou tout corps de mines, mtaux, minraux, marcassites, chaux,
bismuths et pierres, telles qu'elles soient prcieuses ou communes.
Et en ces trois rgnes est compris tout ce qu'il y a voir au monde.
Or premirement, les animaux ont leurs semences particulires d'une substance et qualit spermatique,
qui, aprs leur assemblage et conjonction, enfantent ou engendrent chair et sang. Et celle-ci est la
premire matire et semence originaire, laquelle Dieu a cre des lments et influences clestes ; celleci, dis-je, donne de Dieu, opre par la nature. Le tout est ici rapport et cit selon la teneur de mes
prcdents crits. Maintenant, de mme que les animaux, ainsi les vgtaux ont obtenu de Dieu, mais
d'une faon particulire, leurs semences selon leurs proprits, qualits et formes. Et cela par le moyen
d'une influence cleste et sidrique et d'une croissance et propagation lmentaire. Laquelle semence
vgtale se loge et s'insinue dans la terre qui la reoit et [l']acquiert fructueusement dans ses entrailles,
l o Dieu lui a laiss, par manire de dire, l'ordre de crotre, de vgter et produire le vgtal. Les
minraux et mtaux n'ont pas moins que ceux-l leur principe et semence aussi de Dieu mme, toutpuissant Crateur des cieux et de la terre; et ce, par la proprit et disposition que Dieu leur a donn de
tirer leur semence et vertu du ciel astre par l'influence et impression sidrique, cette semence mtallique
provenant d'une substance liquide arienne moyennant l'esprit minral attractif, provenant aussi d'une
me sulfureuse et enfin d'un sel terrestre qui sont joints et comme ents ou insrs ensemble en chaque
corps minral, comme sans doute tu auras remarqu en semblable instruction que je t'ai donne mot
mot en mes crits prcdents, D'abondant il faut que tu remarques que si l'une et l'autre de ces
gnrations mtalliques et minrales ont poursuivre leur propagation et accroissement par art, il faut
qu'elles soient remises dans l'tat de leur premire semence et matire originaire.
Tellement que, quand tu veux changer les mtaux, les augmenter et les porter pouvoir produire et faire
quelque teinture ou la pierre philosophale, il faut tout premirement que tu en saches adroitement
dtruire, par la science spagyrique et connaissance des tours de main, la forme mtallique et minrale;
la briser, dis-je, et rompre, la sparer et dsunir en un mercure, en un soufre et en un sel; et il faut que
ces principes soient particulirement chacun spars en toute puret et puis, comme il a t dit, rtablis
en leur premire matire et commencement. Mais cette sparation ne se fait en aucune manire que par
l'esprit mercuriel seulement, comme aussi l'me sulfureuse et le sel blanc, lesquels trois substances

BASILE VALENTIN

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doivent tre runies ensemble par le vrai ordre que requirent les tours de main naturels, afin de les
rendre dans la plus souveraine et parfaite puret qui sera possible en telle conjonction. Mais il faut
auparavant bien prendre garde et avoir soin au poids.
Et, partant, lorsque cette conjonction est faite, toute la substance n'est rien autre chose qu'une essence
ou tre liquide et une vraie eau philosophale, dans laquelle tous les lments pralablement tous les
clestes et ensuite tous les lmentaires et terrestressont enferms; c'est--dire que toutes les qualits
de l'un et de l'autre de ces deux derniers y sont encloses et caches. Et d'autant que l'esprit mercurial est
froid et moite et que, d'autre ct, l'me ou soufre est chaude et sche, cette liqueur ou essence susdite
est alors la vritable premire matire et semence des mtaux et minraux. Laquelle, par la science de
Vulcain, peut et doit tre porte, pousse et amene jusqu' sa plus grande perfection, c'est--dire
rendue ou rduite en une mdecine fixe; et en ce point, elle doit surpasser toute autre chose en fermet
et solidit.
C'est pourquoi remarque bien et prends garde que tous les mtaux et minraux n'ont qu'une seule et
unique racine, par le moyen de laquelle ils ont tous pris leur naissance et mme font leur gnration
ordinaire. Et celui qui connat cette racine n'a pas besoin de dtruire les mtaux, ni de les ruiner en telle
sorte que d'un mtal soit pris et tir l'esprit, de l'autre, le soufre et, enfin, de l'autre, le sel; car il y a une
ville ou forteresse dans laquelle sont bien plus prochainement enferms tous les trois : l'esprit, l'me et
le corps. Et c'est dans une seule et unique chose que nous les trouvons laquelle est pourtant bien
connue par le moyen de laquelle l'on peut obtenir et acqurir ces trois essences minrales dont
l'extraction nous cause avec grand renom leur heureuse possession. C'est une chose que je nommerai ciaprs succinctement et en ferai plusieurs remarques.
Celui donc qui apprend connatre cette semence aure, ou autrement cet aimant susdit, et qui en la
sondant diligemment dcouvre sa proprit, celui-l possde la vraie et droite racine de la vie et peut
parvenir jusqu'au but auquel son cur aspire avec tant de langueur. Vrai est qu'en mes prcdents crits
des Douu dfi, j'ai donn connatre mon dessein d'un bout l'autre mes successeurs et descendants,
lorsqu'on la pratique de ma cinquime clef j'ai paraboliquement dmontr et fait voir comment on peut
faire la grande pierre philosophale en tirant du soufre et du sel l'or le meilleur et le plus pur, et ce par
l'aide du mercure, lequel il faut particulirement et surtout chasser et pousser hors d'une minire crue
et non fondue.
Or ce qui m'a par ci-devant m admettre sur l'or mtallique le travail de la Pierre a t afin que les
simples - auxquels l'autre ou second corps ou sujet dans lequel tous les trois principes se peuvent
rencontrer est tout fait inconnu, encore qu'il soit commun, et aussi est trop haut pour leur cervelle y
puissent acqurir et puiser davantage d'intelligence et en avoir tant plus grande connaissance et
lumire, puisque mme plusieurs anciens philosophes qui ont vcu devant moi ont acquis par cette voie

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la vraie pierre universelle de tous secrets et la sant, [et] moi-mme semblablement, suivant la
dmonstration des livres que j'avais lus leur invitation, aprs qu'avec de grandes peines, de grands
frais et longueur de temps j'ai eu prpar heureusement pour la premire fois dans mon clotre une telle
pierre cleste, et icelle obtenue suivant cette pratique et mthode de procder sur l'or purifi, comme en
est fait mention dans ma premire clef. Enfin le souverain Dieu des cieux m'a donn une plus grande
grce et bndiction pour songer plus profondment mieux faire cette pierre, jusque-l qu'il m'a
illumin de plus en plus penser et ruminer en quelle chose ou sujet abondent le plus les esprits colors
et anims, lesquels Dieu tout-puissant a poss et enclos en cette chose. Partant, qui que ce soit ne doit
avoir honte d'apprendre et d'plucher ce qu'il y avait de plus cach auparavant dans la science. Car la
terre se rserve encore beaucoup de choses dans ses entrailles secrtes, parce qu'elle ne saurait tre
entirement dcouverte par les hommes en sa profondeur, cause de leur entendement trop stupide et
mme cause de la brivet de leur vie. C'est pourquoi, comme j'ai reu de Dieu de si grands dons et
prsents, ainsi j'ai fait voir et reprsent mes compagnons en Christ la mme chose en mon trait des
Douze clefs.
Mais celui qui est dou de plus grande intelligence et jugement que le vulgaire s'appliquera de tout son
cur et de tout son esprit la recherche soigneuse et exacte de cette profonde science, afin de parvenir
droit au but. Et ainsi celui-l trouvera une seconde et plus facile matire, laquelle est connue d'un
chacun, presque nomme et comme montre au doigt; et elle est doue d'une puissance et proprit trs
efficace, ainsi qu'ont remarqu les Anciens avant moi, lesquels en suite d'un soigneux exercice et d'une
profonde spculation ont enfin appris connatre l'unique but et dessein auquel toutes choses doivent se
rendre, ce que j'ai trs bien conu moi-mme en mon esprit plus d'une fois. Cette connaissance ou science
leur a moyenne et acquis, avec bien moins de temps et de peine, la possession de la grande pierre et
consquemment de la sant et des richesses, d'autant qu'en cette matire connue et de peu de valeur,
l'essence minrale, le soufre et la couleur y sont encore bien plus efficaces et remplis de plus excellentes
vertus que dans le meilleur or qui se puisse trouver, quoique trs bien prpar et ouvert;, aussi, l'esprit
mercuriel et le sel mystrieux y sont bien plus libres et ouverts et mme y ont galit de domination et
s'en peuvent tirer ou extraire avec moins de peine en forme visible.
Quiconque aura bien pris garde mes douze clefs et bien considr ce qu'elles contiennent par une
frquente et ritre lecture, celui-l aura aperu et trouv que la prparation entire de notre pierre est
dcrite depuis le commencement jusqu' la fin sans aucun dfaut, toutefois seulement comme elle doit
tre faite sur la base et fondement de l'or prpar. Mais nous avons dans la nature ou matire qui a t
cre et ordonne de Dieu le crateur, un or beaucoup meilleur et qui requiert pour le connatre un
profond et savant personnage. Et d'autant que ce dernier or est tranger et inconnu aux novices ou
coliers, je n'en ai rien voulu enseigner ci-devant pour de justes raisons, m'tant content de dcrire et
expliquer seulement la matire en laquelle ces gens-l dsirent de chercher leur semence.

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D'abord en mes Douze clefs, je t'ai, l'imitation des philosophes, fait mention et rcit par similitude de
la proprit et du travail de notre pierre ou baume, comment elle a t prpare selon la tradition des
matres anciens qui est parvenue jusqu' moi et que j'ai possde comme un hritage particulier ; je t'ai
aussi enseign la direction du feu, la conduite et le changement des principales couleurs des plantes et
la fin et accomplissement de toute l'uvre avec tout ce qui en dpend.
Mais aprs ce discours gnral, vois mes douze clefs, car chacune comprend en soi son travail particulier.
La Premire Clef t'enseigne de rechercher, si tu veux, ta semence dans un tre ou substance mtallique
comme est l'or; comment c'est que tu la dois nettoyer en un souverain degr, la dpouillant
premirement de toute impuret et lpre, en telle sorte que rien d'immonde ne se mle avec notre
fontaine, sinon seulement ce qui est de sa proprit pure et spermatique; et comment cette purification
de l'or se fait par l'antimoine, lequel est alli par une trs troite amiti avec ce mtal parfait. Et,
partant, le soufre de l'antimoine peut nettoyer l'me de l'or et le porter, quant la couleur, un trs
haut degr et splendeur excessive. L'or aussi peut rciproquement l'amender et amliorer l'me de
l'antimoine fort subitement en trs peu d'heures et de temps, et la fixer constamment, en sorte qu'il peut
lever l'antimoine en dignit, valeur et vertu; et ces deux peuvent tre rduits ensemble non seulement
en un mtal blanc, mais aussi en une mdecine si excellente pour l'homme que la sant d'icelui a de quoi
se rjouir, comme je dirai ci-aprs quand je discourerai particulirement de l'antimoine seul. De plus, je
te donne cette instruction qui est qu'encore que l'antimoine ait promis en mme temps Saturne
fraternit et compagnie car les qualits de l'antimoine conviennent en quelque sorte avec celles de
Saturne, pour quelques gards dans une harmonie entre eux semblable et gale , toutefois aprs la
fixation du soufre lev et exalt de l'antimoine par le moyen de l'or, son plus proche ami, Saturne, ne
peut s'attirer ni s'acqurir aucun butin d'icelui, d'autant que le roi a pris soi cet antimoine dans sa
salle d'or et l'a fait participant de son triomphant royaume; ce qui fait que dornavant il est capable de
souffrir l'ardeur et le froid et de les surmonter puissamment. Et ainsi il demeure victorieux et
triomphant avec le roi et grande gloire et excellence. La purification donc de l'or se fait ainsi qu'il soit
battu, bien dli et mince, et, aprs cette faon, qu'il soit vers et pass trois fois par l'antimoine; [qu']
ensuite le roi qui, en tombant travers cet antimoine, est assis et pos au fond, soit refondu avant le
soufflement avec un feu fort pre, et puis chass et purifi avec Saturne. Et lors tu trouveras l'or le plus
haut, le plus beau et le plus hautement brillant que tu puisses dsirer, semblable la claire splendeur
du soleil et d'un trs agrable il. Par aprs, cet or est dispos donner son intrieur dehors, lorsque
premirement il est rduit de sa forte fixit en une forme capable d'tre dtruite, ce qui arrive quand,
aprs son brisement, la mer du sel l'a noy, dont puis aprs il doit chapper et se rendre visible.
La Seconde Clef Mais remarque, mon ami, et prends cette chose cur comme trs importante ton
uvre qui est que tu disposes adroitement ton bain en telle sorte que rien n'y soit ajout que ce qui y
doit tre ncessaire, afin que la noble semence de l'or ne se gte point par quelque contrarit ou
htrognit qui serait capable de dtruire cette semence, laquelle tant dtruite et dmolie, il serait

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impossible de la remettre en bon tat. Partant, prends garde et remarque avec soin ce que ma
prcdente clef t'enseigne, et quelle matire tu dois prendre pour le bain compos de l'eau propre pour le
roi qui y doit tre tu et sa forme extrieure dmolie et rompue, afin que sa pure me en puisse sortir
immacule. Il te faut servir pour ce dessein du dragon et de l'aigle qui ne sont autre chose que le salptre
et le sel armoniac, desquels deux, aprs leur union, doit tre faite une eau-forte royale comme je te veux
enseigner au dernier tour de mes tours de main, quand j'y dcrirai des particularits de l'or aussi bien
que des autres mtaux et minraux. Quand le roi aura t ouvert, ainsi que tu entendras au lieu cidessus remarqu, par l'amalgame qu'on en doit faire avec du mercure et du soufre qui l'empoignent et
s'attachent tt lui en le dnouant et dgarrottant de sa tnacit, aprs il doit tre bris en tous ses
membres; ce qui se fait en le faisant dissoudre dedans cette eau sale, en laquelle il est occis et tout
fait mortifi, en telle sorte qu'il est converti en une belle huile transparente, lumineuse et d'une
splendeur hautaine.
Toutefois, il te faut savoir qu'une telle solution et dliaison ne suffit pas et que le roi pour cela n'a encore
aucune intention de laisser sortir son me hors de son corps fixe, comme tu peux exprimenter. Car si tu
viens sparer ton eau du corps rsous du roi, c'est que tu ne le trouveras rduit qu'en une poudre d'or
fixe, de laquelle tu ne pourras que trs difficilement extraire l'me qui y tient encore fort attache. Suis
donc ici mon instruction et doctrine, et porte aprs moi le joug que j'ai port et expriment avec
beaucoup de peine et de soin, et fais ainsi que je te veux maintenant enseigner.
Lorsque ton or est entirement rsous dedans cette eau susdite et qu'il a t rduit en une huile jaune,
belle, laisse-le alors dans un vaisseau bien ferm digrer un jour et une nuit au bain-marie qui soit fort
doux; et s'il s'y amasse quelques fces, spare-les et mets la solution pure et nette dans une forte
cucurbite ou autre vaisseau et y adapte un chapiteau et rcipient bien ltes. Digr et distille cette
dissolution au sable mdiocrement chaud, remuant et agitant quelquefois le vaisseau o est l'or et l'eau,
et ritr cela jusqu' trois fois. Alors retire toute l'humidit par le bain-marie et tu trouveras au fond de
l'alambic une belle poudre d'or que tu tiendras dans un vaisseau ouvert sur le feu de sable l'espace d'une
heure, afin que toute l'aquosit s'en aille.
La Troisime Clef. Prends alors de bon esprit de nitre, une partie, et de l'esprit de sel commun, trois
parties; verse ces deux esprits ensemble dans une cucurbite tant un peu chauds sur la poudre d'or cidevant crite, puis y adapte un chapiteau et rcipient bien ltes comme il faut; puis ayant bien remu et
agit plusieurs fois ton or comme auparavant a t fait dans le sable, et ritr la distillation tant plus
tant mieux, tu apercevras que l'or deviendra de temps autre plus volatil et que, finalement, il distillera
et viendra au-dessus. Car par une telle rptition et distillation de tout ton or, la fermet et fixit de son
corps se dtache et se divise en tous ses membres, lesquels sont ainsi briss l'un avec l'autre, et sont
rendus si ouverts que cet or ainsi attnu laisse ensuite aller son me un juge particulier. Sur quoi ma
troisime clef t'instruira assez suffisamment. Mais observe qu'aprs ce travail achev il faut que tu

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spares avec un soin assidu de ton or qui a t distill tous les esprits salins par distillation au bainmarie et ce, le plus doucement qu'il te sera possible, afin qu'il ne distille rien de la couleur de l'or et que
ton or ne souffre aucun dchet. Puis, avec prudence et jugement, prends ton or ou les cristaux d'or dont
tu as spar l'eau et les mets sur un petit test propre rverbrer, et le place dans le feu sous une moufle
et lui donne premirement un feu lent et doux une heure durant, jusqu' tant que tout ce qu'il y a de
corrosif s'en soit retir entirement; et alors tu auras une poudre d'or qui t'apparatra de couleur d'une
belle carlate, aussi subtile et belle qu'on puisse voir des yeux.
Mets dans une fiole nette cette poudre d'or et verse dessus icelle poudre de l'esprit rcent de sel commun,
lequel auparavant ait t rduit une grande douceur suivant l'ordre dont je t'ai instruit dans mes tours
de main. Bouche la fiole et la mets en quelque chaleur douce; car ainsi le doux esprit de sel ne peut plus
dissoudre et rompre la poudre d'or comme il avait fait auparavant, d'autant que sa corrosivet et
acrimonie lui a t retranche par l'esprit de vin qui lui a caus cette grande douceur. Laisse donc ta
fiole dans cette chaleur non violente tant que l'esprit de sel se soit color en une couleur d'un souverain
degr, belle, transparente et rouge comme un rubis. Retire doucement par inclination ton esprit teint et
en remets de nouveau sur ton or et fais comme devant tant de fois que l'esprit de sel ne se puisse plus
teindre. Aprs, mets dans un alambic tout ton esprit teint et en spare toute l'humidit au bain-marie
douce chaleur; et au fond de l'alambic te demeurera le soufre de l'or en une poudre belle, dlicate et
subtile, de grand mrite et valeur, qui est une matire avec laquelle on peut, par le moyen d'une prompte
et courte procdure, colorer l'argent en sa plus haute perfection et le changer constamment en le mettant
en un tat invariable, ainsi que mon livret en suite des Douze clefs te fait entendre.
Or quelqu'un, dj pourvu d'un peu de science et d'un bon jugement, pourrait ici se tourmenter et tre
en peine pour bien juger de cette affaire et demander si cette me, si ce soufre du roi ainsi tir, extrait et
sec, est justement la mme me dont les philosophes discourent et parlent, disant que leur uvre, par le
travail ou prparation philosophique de la pierre tant prcieuse, requiert surtout trois choses, savoir un
esprit moite, volatil, mercuriel; une me sulfureuse, moite, volatile et un sel astral, sec. Lequel sel, aprs
sa dliaison et dissolution, se doit faire reconnatre en mme temps en une forme humide avec les deux
premiers qui sont d'une forme aquatique.
Mais, se dira-t-il, comment se peut faire cela? vu que dans cette procdure n'est donne aucune
instruction de nul esprit mercuriel ni de nulle me volatile. Ainsi il y est dit que l'me du roi ou lion,
c'est--dire le soufre ou l'me de l'or, est demeure au fond de l'alambic en une poudre subtile. Or je veux
tenir un tel homme en suspens jusqu' ce qu'il apprenne de lui-mme reconnatre la diffrence qui se
peut rencontrer dans un sujet en lisant ce mien livre, laquelle j'claircirai et dvelopperai suivant mon
intention, en telle sorte que je lui ferai voir volontiers, sans rien omettre, la vrit, en l'instruisant selon
son ardent dsir et fort tourment, ainsi qu'un pre fidle envers son cher fils, et en lui faisant
comprendre tout le but et dessein dans lequel est comprise et enferme notre matrise, sans la

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connaissance de quoi les plus suffisants personnages, pour la plupart, sont tombs comme des tourdis
dans les filets de l'erreur et se sont prcipits dans un abme sans fond et du tout perdus dans le dsert
de l'ignorance, d'autant que, submergs dans leur profonde ignorance, ils n'ont pu parvenir jusqu' ce
point de pouvoir comme matres dcouvrir ni s'imaginer avec vrit comment c'est que toutes choses
naissent au monde et comment c'est qu'il faut que chaque me ait un esprit, comme rciproquement
chaque esprit une me naturelle son semblable, ni comment ces deux, esprit et me, sont des
substance spirituelles, et qu'il faut aussi que ces deux aient un corps dans lequel il est ncessaire qu'ils
s'entretiennent et conservent et qu'ils y dressent ou tablissent leur demeure. Mais quant l'or aussi
bien que l'argent, surtout principalement l'or, [il] est recuit et transmis en la plus sublime fixit qu'on ne
puisse imaginer par tous les degrs qui lui ont t concds et dpartis par la nature, de sorte que toute
sa substance se trouve tre entirement ardente, n'tant que tout feu et trs sche, l'exclusion de
toute moiteur flegmatique dont l'argent n'est pas tout fait dessaisi, encore bien qu'il ait atteint un
degr de fixit sulfurique; car il demeure encore avec sa qualit naturelle dans un degr plus bas et ce,
jusqu' tant que le roi ait chauff par sa semence brlante son corps froid, ce qui dpend des
particuliers qui font partie de cette opration, comme il en sera fait mention lorsque j'en traiterai
clairement en leur lieu. Et ainsi il ne se peut du tout rencontrer aucune moiteur dans l'or qui soit
aqueuse, si ce n'tait qu'icelui ft remis en vitriol; mais cela requerrait un travail tout fait inutile et de
dpense inpuisable, si ce n'tait que l'on voult faire la pierre d'icelui vitriol d'or, duquel toutefois il
faudrait avoir une grande quantit. Et alors l'on pourrait aisment rencontrer dans un tel vitriol un
esprit commode et naturellement requis, dou d'une proprit et qualit blanche, comme aussi une me
et un sel d'essence magnifique. Mais l'on ne saurait comprendre combien de puissantes richesses ont t
dissipes et perdues de plusieurs personnes par cette voie-l. C'est pourquoi je n'en veux faire ici aucune
mention. Mais j'exhorte mes disciples, puisque la nature leur a laiss un plus court chemin, de le garder
et suivre maintenant, de crainte qu'ils ne se prcipitent dans une extrme pauvret s'ils s'amusent
extraire le mercure de l'or quand il aurait t rduit dans la destruction et ruine de soi-mme, ce qui ne
fut oncques pratiqu par les Anciens pour ce que cela est tout fait contre la nature. Car encore que l'or
ait vritablement par cette voie une humidit en soi, ce n'est toutefois qu'un lment nu, pur ou simple
et une humidit aqueuse, laquelle parat aprs une telle rsolution et qui n'est propre quoi que ce soit;
car l'eau et les autres principes ne se tiennent pas dans les autres lments, mais les lments reposent
dans les principes et semences des mtaux, de quoi j'ai aussi crit ci-devant.
Pour ce, il ne se trouvera personne qui soit tellement matre qu'il puisse seulement faire notre pierre par
une extraction d'icelle hors de l'or sec et entirement recuit; car toute sa moiteur flegmatique est
entasse et concentre dans une coagulation sche, arrte, fige et fixe. Ce qui ne se rencontre pas de
mme aux autres mtaux, nonobstant qu'ils soient pareillement soumis une coagulation dure et passs
par le feu; ils ne sont pas toutefois encore cuits de part en part, ni amens de leur naturelle et originaire
racine une pleine maturit, ce qui est bien remarquer. Et que mes prcdents crits ne t'aheurtent

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point et ne te scandalisent aucunement, car ils te pourraient sembler pleins de contrarit l'gard de
ce prsent livre et trait.
Car combien que je t'aie fait voir que l'esprit, l'me et le corps proviennent mme temps d'une mme
essence ou substance mtallique qui doit tre prpare et extraite des mtaux, et qu'entre tous j'aie
nomm l'or pour le meilleur, toutefois j'ai fait en cela comme il appartient un vrai philosophe et ainsi
que les anciens Sages ont fait avant moi; mais avec ma protestation, tu auras sans doute fort bien
remarqu que je t'ai fait connatre qu'il y a en la nature un sujet ou [une] matire particulire, ce qui te
donnera occasion de mditer et penser avec plus de soin la recherche de la nature et de bien examiner
l'origine, le principe ou commencement de ce sujet particulier, vu que, par ci-devant, il ne m'a pas t
loisible d'en dclarer davantage que ce que j'en ai dit, ni d'informer un chacun comme c'est que les portes
de la nature sont verrouilles par dedans. Car en ce temps-l particulirement je n'avais pas encore
dessein d'crire si intelligiblement, clairement et dcouvert de ces choses qu'on a coutume de cacher,
mme aux plus bnins et meilleurs amis, jusqu' tant que le Prince du ciel a chang mon esprit et m'a
enjoint par son commandement de ne point enfouir en terre le talent que j'ai reu de lui, comme il
m'tait advenu, mais de le laisser aprs moi d'autres qui pareillement en soient dignes.
Mais il faut que je t'offre ici encore une rgle sur les points que je t'ai crits ci-devant, dont je te ferai ici
prsentement mention afin que [tu] m'accuses d'autant moins et que je ne tombe point dans le reproche
de celui qui, aprs avoir approuv une chose, la voudrait refuser incontinent. Considre donc maintenant
tous ceux qui, depuis le commencement du monde, ont crit doctement des mtaux, et tu trouveras qu'ils
ont t d'une mme opinion et se sont tous accords en un mme sens, lorsque principalement ils ont dit
que le premier mtal et le dernier n'taient qu'un mtal et que le premier mtal avait dj acquis et
recouvert par sa proprit mtallique la semence mtallique avanante, produisante ou poussante,
laquelle lors ne fait autre chose sinon d'avancer incessamment et sans relche la production et
l'enfantement mtallique, ce que ne fait pas une autre semence, comme j'ai dj dpeint et dcrit es
minraux et mtaux dans ma premire et seconde partie des mines, et comme pareillement j'ai montr
en divers endroits de ce livre.
Plusieurs ont nomm le plomb, or et l'or, plomb, d'autant que non seulement ils ont t trouvs de mme
sorte et pesanteur pour quelques respects ; mais aussi une certaine pierre ou substance de haut lustre et
splendeur unique et seule tient et reoit le commencement et la premire forme de sa perfection
mtallique et universelle de la plante de Saturne, laquelle est telle en soi qu'elle surpasse beaucoup
l'entendement ou la conception des humains pour des raisons non ncessaires et trop longues dduire
en ce lieu. Et c'est justement ici qu'il est requis de la sagesse et de la science pour discerner et
.rechercher avec soin en notre noble sujet mtallique et es autres semblables les secrets de Dieu et de la
nature qui nous y est dcouverte et offerte; mais d'autant que par la chute d'Adam l'homme s'est trouv

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engag dans un trange aveuglement, il n'y a que la moindre partie des hommes qui puisse atteindre
la solution fondamentale de si grands secrets et autres choses caches.
Mais d'autant que l'endurcissement est si grand dans le cur des avaricieux qu'ils ne cherchent pour la
plupart ces secrets et mystres de Dieu que par avarice et pour satisfaire leur orgueil et vanit, c'est
pourquoi les Anciens, ports et pousss les dclarer leurs successeurs par l'inspiration et
commandement du Souverain, n'ont eu pour vise et pour but que d'en crire seulement de telle faon
que les indignes ne pussent comprendre de si merveilleux secrets, mais bien ceux qui mritent [de] les
remarquer et observer, tant pour ce sujet clairs d'une suffisante lumire, laquelle toutefois ne
s'acquiert point sans la volont spciale de Dieu. Or ces Anciens ont souvent parl dans leurs crits
d'une seule chose par laquelle ils ont en mme temps compris ou entendu plusieurs choses et, tout au
contraire, ils ont souvent fait mention de plusieurs choses, quoique par icelles ils n'aient voulu
simplement entendre qu'une seule et mme chose. A raison de quoi, quelques-uns d'entre ces
philosophes dmontrent que la pierre provient diversement, car ceux-ci veulent qu'elle prenne son
origine d'une chose animale, ceux-l d'une semence vgtable et ces autres d'une semence minrale.
Mais il s'en trouve d'autres qui disent qu'elle se fait de semence minrale, animale et vgtable tout la
fois. De toutes ces opinions cette-l seule est vraie, qui nous apprend que la pierre ne provient seulement
que de la semence minrale ou mtallique, car vritablement il faut tenir pour constant que la pierre ne
dpend aucunement de la diversit des semences. Ce qui a rendu la science rare et obscure, en sorte que
de plusieurs milliers, un seul y peut peine parvenir, et pour cela la pierre est appele science, joint
aussi qu'un lourdaud accomparable un buf ne la saurait faire entrer dans sa tte, et ainsi elle lui est
inutile. Il est vrai que si la science de la pierre tait si facile et commune, comme de brasser de la bire
et cuire du pain, il en arriverait de grands inconvnients ou malheurs; et alors beaucoup de vices
rgneraient dans le monde, comme un chacun [le] peut aisment penser et se persuader; et c'est la
raison pour quoi il faut couper les ailes celui qui fait le compagnon et le suffisant et qui ne regarde que
la magnificence et la gloire mondaine, en ne lui donnant pas la connaissance toute claire de cette
merveilleuse science de laquelle Dieu donne lumire assez claire et significative celui qu'il lui plat de
choisir et admettre pour ce sujet. Mais afin que je revienne mon propos pour instruire le disciple
inquiet en quelle manire l'on peut profiter avantageusement de l'or aprs que son me est extraite, je
dis en vrit que c'est beaucoup dire si je dcouvre assez clairement tout le secret du roi. Et partant,
j'exhorte un chacun d'en bien user. Prends donc bien garde si tu as le manteau de pourpre du roi en
remercier Dieu hautement et ne sois point port d'une mauvaise inclination envers le prochain. Partant,
aprs que tu auras cette me ou semence de l'or, ouvre-la en vertu de la troisime clef et la rends en eau,
car en notre science le corps, l'me et l'esprit doivent tre rduits en eau. Car alors ils coulent ensemble
dans leur racine intrieure et l'un y empoigne l'autre et l'amliore de part en part en son entire et
parfaite qualit, de sorte qu'il en provient la cration d'un nouveau monde et d'une nouvelle terre,
laquelle ensuite reoit sa splendeur par l'me qui l'lve une vertu inconcevable un chacun. C'est
pourquoi il t'est ici ncessaire de savoir comment tu dois infuser ta semence d'or au nouveau corps pour

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le faire devenir en une substance coulante. Ici regarde autour de toi par tout le monde pour voir si tu y
pourras rencontrer ce que tu dois avoir pour t'aider en ton opration. Et si tu ne trouves point ce qu'il te
faut, ho! ho! ne t'en dsespre point pour cela, mais prends courage et sois fortifi. Pense donc aux
moyens comment tu pourrais prendre conseil du dieu Saturne et il ne te renverra ni ne t'abandonnera
pas sans rsolution; partant, il te fera prsent dans la main d'une mine de splendeur auguste en
sacrifice, laquelle est crue en sa minire et qui est provenue ou produite originairement de la premire
matire de tous les mtaux. Si cette mine, aprs sa prparation qu'il te montrera, est transmise ou
mlange avec trois parties de bol ou de terre brique et puis que tu en fasses la sublimation, il t'arrivera
qu'un noble sublim montera sur le plus haut de la montagne en faon de plumettes ou alun de plume.
Icelui sublim se rsout en son temps comme une belle eau, laquelle devient tellement efficace qu'elle
transmuera incontinent toute ta semence d'or en sa premire volatilit, moyennant une petite
putrfaction, pourvu toutefois qu'on y ajoute de cette eau minrale tant que la semence d'or y soit
entirement dissoute. Et c'est ici que le surgeon ou rameau se conjoint avec sa tige, en sorte que tous ces
deux montent l'un quand et l'autre par-dessus les plus hautes montagnes et y demeurent
insparablement l'me et l'esprit, ou l'esprit et l'me. Or il est besoin que tu aies de l'eau susdite
davantage pour dissoudre le corps ou le sel et le coaguler avec ton eau en un nouveau corps clarifi, et
que l'on ne se spare jamais de l'autre en temps prospre ou adversaire, d'autant qu'ils sont d'une mme
nature, naissance ou caractre; car ils ont toujours t tels ds le commencement et tiennent tous leur
origine et naissance de la vertu de cet oiseau volant.
Mais remarque surtout que cet esprit minral est dans d'autres mtaux, quoique toutefois il se trouve
pareillement tout fait et incomparablement trs efficace dans un certain minral d'o il peut tre pris
et prpar avec bien moins de peine et de frais. Il n'importe nanmoins d'o tu le prennes, pourvu que tu
puisses purement et simplement apprendre reconnatre en sparant les principes, lequel est l'esprit
mercuriel, lequel est l'me ou soufre et lequel est le sel astral, afin que tu n'entendes et ne prennes l'un
pour l'autre; autrement tu commettrais une grande erreur. Mais tu trouveras que la nature du soufre
d'or rside seulement en tous les mtaux qui sont compris sous la rougeur ou couleur rouge et qui ont
leur domination en mme degr qu'un certain minral raison de leurs esprits de feu color. Et quant
la vertu aimantine, tu trouveras qu'elle est en son esprit de mercure blanc, lequel lie l'me et dnoue le
corps. Et, partant, l'astre de l'or ne se rencontre pas seulement dans l'or, en telle sorte qu'il soit
ncessaire que par l'addition seulement de l'esprit de mercure et du soufre aur, la pierre philosophale
puisse tre faite. Car elle peut en mme faon tre artistement tout fait prpare du cuivre et de l'acier
comme de deux mtaux non encore mrs, lesquels tous deux, ainsi que le mle et la femelle contiennent
en soi les proprits de la couleur rouge propre la teinture fixe aussi bien que celle de l'or mme, soit
que l'on entreprenne d'oprer par la vertu de l'un de ces deux seulement ou des deux conjointement,
tant passs auparavant dans une troite union l'un de l'autre. De plus, aussi bien que de ces deux-l, la
pierre peut tre faite d'un minral particulier connu dans l'Allemagne sous un nom qui vaut autant
dire qu'eau de cuivre, comme mme du vert-de-gris bris ou du cuivre commun rduit auparavant en

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104

vitriol; en toutes lesquelles choses l'me du meilleur or se trouve tout fait magnifique et peut en
plusieurs rencontres servir d'aide avec un grand profit, ce qu'un simple paysan ne croira pas. C'est
pourquoi remarque ici ce qu'il t'est besoin de remarquer.
Etends tes sens de tout ton pouvoir, parfais tes penses et ne cesse point que tu ne viennes si avant que
tu puisses savoir la conjonction ou composition secrte de la nature, aussi bien que sa solution, et tu
trouveras ce qui t'est ncessaire de savoir, de quoi rends grce ton Crateur, use en son honneur et
sers-en ton pauvre prochain en sa ncessit.
Je te dis maintenant que cet esprit blanc est le vrai mercure des philosophes, lequel a t dj devant
moi et aussi viendra aprs moi, sans lequel esprit la pierre des Sages et du grand mystre ne peut tre
faite, ni universellement, ni particulirement, encore moins aucune mutation ou transmutation
particulire. Et est un tel esprit la seule excellente clef pour l'ouverture de tous les mtaux aussi bien
que leur clture, car cet esprit est associable tous les mtaux, lesquels procdent tous du sang et
semence d'icelui, d'o ils sont sortis et ns, ainsi que je t'ai dj dit plusieurs fois. Or cet esprit blanc est
le droit et le vrai premier mobile tant cherch de plusieurs milliers de personnes, mais qui n'a t trouv
de pas un seul. Tout le monde le dsire et le cherche bien loin; toutefois on le trouve bien prs, vu qu'il
vole et se meut devant les yeux d'un chacun.
Et sache que si tu nourris et repais cet esprit du soufre et du sel mtallique, il faut que d'iceux trois il en
provienne une matire qui n'est pas de beaucoup ingale la grande pierre des anciens Sages. Il faut
toutefois agir adroitement en cette opration et procder avec ordre depuis le commencement jusqu' la
fin; car il faut que le sel corporel se dissolve en cet esprit et qu'il y soit ouvert, afin qu'ainsi il soit
retourn et remis en sa premire matire, c'est--dire en une autre matire qu'il n'tait. Alors ces deux,
ce sel et cet esprit, ne sont qu'une mme substance d'une galit et naissance uniforme, laquelle peut,
par le moyen de la coagulation de l'esprit, devenir par la direction du feu en une constante fixation, et
natre pour la troisime fois en un corps clarifi blanc, net et transparent. Et aprs qu'une telle
blancheur, sapience ou science est paracheve, l'me qui a t dlie ou solue peut derechef chercher son
repos, c'est--dire pntrer son corps semblable en puret, s'unir avec icelui et y dresser sa demeure, en
sorte que ces trois, l'esprit, l'me et le corps, parviennent demeurer et tre un corps unique essencifi
ou un corps ternellement glorifi.
Mais afin que tu sois inform de la manire par laquelle tu dois rendre derechef corporelles et
constamment fermes tes deux semences [ savoir] l'esprit de sel de l'or, lequel on nomme en cette science
un corps. Puis tu remarqueras maintenant qu'en la place et au lieu d'icelui tu ne prennes rien d'trange.
Et si tu veux savoir ce qu'il te faut faire, lis ma quatrime clef, dans laquelle la vrit est expose devant
les yeux d'un chacun, avec des tmoignages et exemples singuliers. Mais toi, qui n'entends pas peut-tre
cette clef-l, entends et remarque en mme temps sur toute chose cet avis clair et vrai qui est que non

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LE DERNIER TESTAMENT

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seulement tu aies soin jusque-l du corps de l'or, comme si tu n'avais attendre de lui d'ailleurs aucun
autre bienfait que son me seulement. Je te dis donc fidlement que tu te gardes bien d'imputer ce
noble corps une telle faiblesse. Car quand tu en auras tir le soufre, c'est--dire l'me, il reste au-dedans
d'icelui corps le sel magnifique de gloire et de triomphante victoire, sans lequel sel ta semence
spermatique ne peut tre conduite en aucune coagulation ni duret. Et c'est proprement ce sel duquel je
t'ai maintenant discouru tout au long, te disant comment c'est qu'il te le faut travailler en l'extrayant de
sa forme corporelle par le moyen de l'esprit de mercure en un premier tre matriel, et puis comment
ensuite il doit derechef retourner en un corps souverainement purifi et lev. C'est pourquoi prends la
terre d'or aprs que tu en as tir la semence, me, soufre, ou autrement le vrai sang du lion, et par la
rverbration rduis-la en une poudre fixe et une cendre subtile et impalpable, de laquelle alors tu
extrairas un sel grandement subtil, fin et dli, clair, luisant et blanc comme de l'ivoire; ce que [tu] feras
en la manire dont je te veux instruire sur la fin de mes tours de main, lorsque je t'enseignerai
prparer le corps de l'or pour les particuliers et que je t'apprendrai de le rduire en une me ou soufre,
en un sel et en un argent vif. Alors avance-toi la pratique pour les conjoindre ensemble et sois soigneux
d'avoir gard qu'en l'assemblage ou conjonction tu ne mettes trop de l'un ou trop peu de l'autre; mais
prends garde la disposition du poids et au dpartissement de tes semences, et, pour bien t'y conduire
selon le but ou la mesure assure, ma sixime clef te rglera. Et continue en outre toute la pratique et
procdure encommence, te gouvernant en cette opration selon l'ordre que tu trouveras en ma septime,
huitime, neuvime, [et] dixime clef, ainsi que je t'ai nagure prescrit, tant que le roi de gloire et
d'honneur t'apparaisse dans sa souveraine robe de pourpre et en des habits tout de toile d'or, lequel est
alors nomm un seigneur et monarque triomphant sur tous ses sujets depuis l'Orient jusqu' l'Occident.
Aprs quoi, rends grce Dieu. Sois soigneux lui rendre tes prires et tes vux. N'oublie pas les
pauvres sur toute chose. Travaille tre un troit observateur de la sobrit. Sois retenu trop parler et
garde le silence, car de parler trop c'est un plus grand pch qu'on ne croit, d'autant que c'est par cette
voie-l que l'on pourrait dclarer cette science quelque indigne. L'augmentation ou multiplication de
cette pierre cleste, aussi bien que sa segmentation, n'a pas besoin d'tre mentionne en ce lieu, parce
que dj l'une et l'autre sont dcrites et enseignes sans aucun dfaut dans mes deux dernires clefs. Ne
doute point aussi que celui qui Dieu a octroy tant de grces ne soit fait participant de ses souhaits et
qu'il n'obtienne du Souverain l'entire intelligence de ces deux miennes clefs; car rien de contraire ne
doit tre employ notre tre ou substance mtallique, ni aucunement y entrer, soit au commencement,
au milieu et la fin, sinon l'esprit mercuriel et la mdecine cuite, suivant le contenu de ma onzime clef.
Afin maintenant que je satisfasse au reste de ma promesse et que je dise davantage que ce que mes
douze clefs peuvent et plus qu'elles ne contiennent, sache qu'aucun philosophe n'est pas entirement
oblig de travailler sur le mtal de l'or dont je viens maintenant de faire une ample et longue dduction
et dcouvrir le vrai fondement. Mais comme tu as aperu ci-devant, c'est que toute la matrise et le chefd'uvre ne gt seulement qu'en ces esprits de feu colors rouges des mes mtalliques. Et tout ce qui est
de couleur rouge et se rencontre accompagn de soufre rouge et de feu, tout cela est alli l'astre de l'or;

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et quand l'esprit mercuriel y est conjoint et qu'il y intervient, l'on peut procder au travail
particulirement et universellement, en sorte que l'on pourra moyenner et produire une teinture par
laquelle les mtaux et le mercure vulgal peuvent tre rehausss et exalts, suivant que l'on ordonne et
dispose le travail ou procdure.
Or maintenant il faut que tu apprennes que telle me ou soufre aur, tel sel et tel esprit se trouvent plus
forts et vertueux dans Mars et Vnus aussi bien que dans le vitriol, comme ainsi soit que Mars et Vnus
se peuvent ramener et rduire comme par rtrogradation en un vitriol trs vertueux et efficace, dans
lequel vitriol mtallique se trouve ores ensuite sous un ciel tous les trois principes susdits, savoir
mercure, soufre et sel; et chacun d'iceux s'en peut particulirement tirer et obtenir avec peu de peine et
de temps comme tu entendras quand je ferai prsentement un rcit succinct d'un vitriol minral qui se
trouve en Hongrie, tout fait beau et dans un haut degr.
Si [tu] as maintenant [de] l'esprit, du jugement, de l'inclination et un ardent dsir en ton cur de bien et
adroitement entendre mes clefs et autres livres et prtendre par tel moyen de dcouvrir et ouvrir les
cadenas des mtaux durement enferms et propres notre pierre, tu dois bon droit avoir pris garde et
entendu qu'en parlant d'iceux je n'ai pas seulement crit du mtal, de l'or, de son soufre et de son sel,
mais j'y ai compris quand et quand et conformment les autres mtaux rouges desquels l'occulte
magistre se peut acqurir; et pour ce, ceux qui prtendent atteindre cette fin doivent souvent ritrer
la lecture des livres des philosophes, au moins s'ils en dsirent avoir et puiser une droite intelligence qui,
pourtant, n'advient point sans la volont de Dieu. Mais pour ce que j'espre que ceux qui d'un vrai cur
fidle sont ports s'adonner la science auront une plus assidue attention que non pas le monde vain
et fol, c'est pourquoi je leur laisse ces miens crits qui leur donneront un notable sujet de grand
soulagement et de satisfaction, cause qu'en iceux tout y a t si clairement dclar qu'il n'est pas
possible de faire mieux. Car il est bien propos que l'on produise une lumire clatante, belle et
clairement purifie, afin que le disciple commenant apprendre ait une claire lueur devant ses yeux,
sans aucune obscurit depuis le commencement jusqu' la fin. Et c'est pour ce sujet que j'ai entrepris
avec grande peine de mettre en excution ce mien dessein, afin de dcouvrir un chacun cette science,
laquelle tous les Anciens ont tenue cache jusqu' cette heure sous le silence, la tenant troitement
serre jusque dans la fosse.
Or toute mon intention n'a point t en obligeant autrui d'en acqurir de l'honneur et de la gloire, mais
afin que, par la clmence prvoyante de Dieu, cette science ne soit point tenue pour fausse et qu'elle ft
par consquent dcouverte et rvle quelques-uns des survivants, ou tout le moins qu'elle soit
expose devant leurs yeux et que la possession d'icelle les rende disposs secourir leurs pauvres frres
chrtiens qui sont en grande ncessit, et qu'ainsi ils soient faits participants de la grce et misricorde
de Dieu le pre. Cependant, combien que )e sois grandement attrist du profond de mon cur, en mon
esprit et entendement, quand je pense ce que j'ai fait et comme j'ai crit si librement et si pleinement

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LE DERNIER TESTAMENT

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de cette science sans en rien cacher, ne sachant pas qui en sera possesseur aprs ma mort par
l'instruction de ce mien livre, toutefois je veux esprer que quiconque soit qui aura ce bonheur qu'il
aura pour recommander jour et nuit mes prcdents avertissements contenus en ces prsents crits et en
ceux de ci-devant, afin qu'il se serve de ce livre avec tant de prudence qu'il en puisse rpondre devant la
divine Majest. Maintenant, touchant les avantages que le vitriol contient en soi, encore que pour raison
j'en doive faire mention en mes tours de main lorsque je traiterai et crirai des minraux, nanmoins, vu
que c'est un si notable et important minral auquel nul autre en toute la nature ne peut tre accompar,
joint que le vitriol se familiarise et est ami avec tous les mtaux plus que toutes les autres choses et leur
est trs prochainement alli, puisque de tous les mtaux l'on peut faire un vitriol ou cristal, car le vitriol
et le cristal ne sont reconnus que pour une mme chose; c'est pourquoi je n'ai point voulu retarder ni
mettre en arrire paresseusement son lot et mrite, comme la raison le requiert, attendu que le vitriol
est prfrable aux autres minraux et que la premire place aprs les mtaux lui doit tre accorde. Car
encore que tous les mtaux et minraux soient dous de grandes vertus, celui-ci nanmoins, savoir le
vitriol, est seul suffisant pour en tirer et faire la trs bnite pierre, ce que nul autre au monde ne saurait
faire seul son imitation, encore bien que particulirement quelques-uns aident au progrs de la pierre
en fournissant ce qui est propre de leur substance, ainsi qu'on pourrait dire de l'antimoine, lequel est
assez suffisant, comme il doit tre dduit en son lieu. Toutefois une si grande dignit n'a t jamais
accorde aucun autre mtal ou minral si avantageusement qu'au vitriol, ce que la pierre des
philosophes dont a t tant fait de mentions en puisse tre tire et extraite. C'est donc pourquoi les
Anciens ont tenu ce minral cach jusqu'au dernier point et l'ont cel leurs propres enfants, ce que
faisant avec tant de prcaution, il ne faut pas s'tonner s'il n'a pas t connu de tout le monde, mais test]
demeur fort couvert et cach, quoique toutefois ils aient dit que la prparation de leur pierre se fait
d'une seule et unique chose ou d'un seul corps qui a en soi la nature du soleil et de la lune et aussi du
mercure, ce qui est trs vritable et bien justement prononc par iceux, d'autant que c'est une
indubitable vrit.
Je trouve ici propos de te dire qu'il faut que tu imprimes cet argument vivement en ton esprit et que tu
dresses entirement toutes tes penses sur ces vitriols mtalliques et que tu te souviennes que je t'ai
confi cette connaissance qui est que l'on peut, de Mars et de Vnus, faire un magnifique vitriol dans
lequel les trois principes se rencontrent, lesquels servent l'enfantement et production de notre pierre.
Tu dois aussi savoir que ces trois principes ou substances mtalliques, qui sont esprit, me et corps, ne
sont pas moins aussi pour cela encloses, enserres et gisantes en mme temps et dans un vitriol minral
et dans un minral mme, suivant toutefois la diffrence des vitriols. Car le meilleur qui s'est montr le
plus probable et approuv par mon exprience est celui qui se tire et recueille en Hongrie; lequel est d'un
haut degr de couleur, pas beaucoup dissemblable celle d'un beau saphir bleu et a peu d'humidit en
soi et peu de qualit minrale qui soit mauvaise. Et tant plus souvent icelui vitriol est dissous et coagul,
il s'lve d'autant plus en beaut et en une couleur si pure et transparente qu'on ne la peut regarder
qu'avec tonnement. Un certain vitriol ainsi hautement gradu se trouve tout cru es mmes lieux et

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endroits l o l'or, le cuivre et le fer croissent, et se voiture en grande quantit dans les pays trangers,
de sorte que souventes fois, il arrive qu'es lieux voisins des minires il ne s'en retrouve pas en
abondance, mais peu. Et encore que ce vitriol ne soit nomm du vulgaire que de l'eau de cuivre, toutefois
les anciens matres philosophes l'ont exalt en louanges cause de son indicible vertu et dignit, et l'ont,
pour ce sujet, appel vitriol ou vitriolum, comme qui dirait victriolum ou vitriol de victoire, parce que son
huile spirituelle tient et comprend en soi les trois principes de toute victoire. Quand tu auras recouvert
un minral d'une telle et si haute graduation et qui soit bien net et pur, ce qui s'appelle, comme j'ai dit,
vitriol, prie lors Dieu qu'il te donne intelligence et sagesse pour continuer ton dessein. Et, aprs sa
calcination, mets-le dans une retorte forte et bien ferme. Fais-le distiller dehors, premirement doux
feu, puis plus fort feu. Distille-[s-]en l'esprit blanc comme neige qui viendra en forme d'une horrible et
pouvantable exhalaison ou vent, jusqu' ce qu'il n'y vienne plus de lui-mme et qu'il soit tout sorti.
Remarque que dans ce vent ou esprit blanc sont cachs et enferms tous les trois principes, lesquels
sortent en mme temps hors de leur demeure premire d'une faon et manire comme invisible. Et pour
ce, il n'est pas absolument ncessaire de rechercher ces principes dans les choses prcieuses, puisque par
le susdit moyen nous avons un chemin plus court et tout ouvert pour parvenir aux secrets de la nature et
lequel est devant les yeux d'un chacun qui est capable de comprendre science et sagesse. Si donc
maintenant tu prends cet esprit blanc ainsi extrait dehors par la distillation et que tu le dlivres de son
aquosit terrestre, tu trouveras et apercevras au fond du vaisseau de verre le trsor et le fondement de
tous les philosophes du monde devant tes yeux et en tes mains, qui est inconnu du vulgaire; et c'est une
huile rouge aussi pesante que l'or ou le plomb et paisse comme sang et d'une proprit tout fait
brlante et de feu. C'est le vrai or liquide des philosophes, dont l'assemblage est fait dj par la nature
seule de trois principes qui consistent en une me, en un esprit et un corps. Et c'est aussi l'or
philosophique except un qui est sa solution ou dliaison constant et permanent au feu et non sujet
aucune diruption; ou bien il s'vapore en mme temps avec l'me et le corps; et mme ni l'eau ni la
terre ne lui peuvent causer aucun dommage, d'autant qu'il a acquis et reu sa premire naissance et
origine d'une eau cleste qui tombe en son temps ici-bas sur la terre. Or dans cette eau aure, dpouille
de son flegme, est recel et cach le vrai oiseau ou aigle, le roi avec sa splendeur cleste et son sel clarifi,
lesquels trois tu trouveras tout nus, enclos en cette unique chose de proprit aure et en acquerras tout
ce qui est ncessaire ton entreprise. Et, partant, prends le corps d'or que tu t'es acquis, et qui est lev
par-dessus tout autre or en dignit et vertu, et le mets dans sa solution ou dliaison juste et convenable,
et t'apparatra, en temps certain et assur, l'ange du souverain qui t'annoncera que c'est lui qui est le
soluteur et dnoueur et celui qui met en vidence tous les mystres du monde. Reois-le avec joie et le
garde bien, car sa qualit est plus cleste que terrestre. C'est pourquoi il a un dsir ardent d'tre
employ ou de s'en retourner derechef au lieu thr de l-haut, d'o aussi bien il est issu.
Quand tu as spar ce prophte de sa matire qu'il laisse aprs lui, tu n'as plus aucune opration
entreprendre que comme mes douze clefs t'enseignent par leurs similitudes. Mais dans la matire ou
substance qu'il a laisse aprs lui, tu y dois avoir et trouver l'me nette et immortelle et puis ensuite le

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sel de gloire; lesquels tous deux il te faut exalter ou lever par l'esprit pour, par ce moyen, les obtenir
afin qu'aucune chose souille ou contraire ne vienne y tre mle. Et cette opration se fait en la mme
manire que je t'ai enseigne en mes Douze clefs, lorsque je t'ai instruit de tirer l'me et le sel de l'or par
l'eau saturnienne, au lieu de laquelle aussi cet esprit mercuriel spirituel pourrait tre employ et mis en
usage avec un plus grand avantage et profit. Mais remarque cette diffrence : c'est qu'il faut que le sel
soit exactement tir aussi avec l'esprit de mercure hors du corps mercuriel en la mme faon que l'me
extraite; et, au contraire, le sel de l'or ne s'extrait et acquiert point avec l'eau saturnienne d'autant
qu'elle est trop faible pour le corps ou masse ferme de l'or , ains avec une eau qui te sera dclare dans
la description des particuliers.
Remarque avec soin cette diffrence comme grandement importante : c'est que le sel de vitriol n'est pas
si fermement serr, ni dans un corps si compact comme se rencontre le corps de l'or. Car le vitriol est un
corps encore ouvert et qui n'est pas encore venu aucune coagulation mtallique ni pass par aucune
fonte ou feu. Et ainsi un tel corps n'est point encore devenu compact. Partant, son propre esprit peut
entrer librement l-dedans, se joindre et s'namourer avec son semblable, si bien qu'il en peut suivre et
tre faite une extraction de sel tout fait blanche comme neige, l o d'autre part, en ce qui est de l'or, il
faut qu'un esprit plus tranchant et actif passe travers icelui pour en dtacher son sel, ainsi que tu
entendras lorsqu'au mme lieu j'en crirai plus amplement. Or vois, mon ami, qui que tu sois, de quelle
inclination je suis port en ton endroit maintenant et comment j'ai dress ma bonne volont vers toi;
vers toi, dis-je, qui ne me ferais jamais le semblable. Mdite bien et prends justement garde avec
combien d'intgrit et de fidlit je tourne et dcouvre toutes les fermetures et bandes ou barreaux dont
toute la science philosophique est forme, garrotte et lie; ce qui auparavant ne fut jamais compris dans
le sens et l'esprit d'aucun homme, encore moins expriment pour l'uvre mme, ni non plus mis au
jour. Et toutefois, rien du tout ne m'y a port, sinon les dons infinis de Dieu, ma bonne volont et l'amour
du prochain. Et ce que mes anctres et prdcesseurs n'ont point fait si parfaitement est demeur
jusqu' moi sans qu'ils l'aient dit. Lors donc que tu as ainsi spar tes trois substances ou matires
minrales l'une d'avec l'autre et que tu les as mises part par certaines portions et que tu en as spar
les fces o elles gisaient caches, prends garde alors que tu ne perdes rien d'aucune d'icelles par
quelque dchet, amoindrissement ou rabais de leur poids. Car si cela tait, tu ne pourrais point achever
ni parfaire ton uvre sans dommage et erreur. Partant, garde et retiens toutes tes trois substances,
chacune en sa propre quantit, grandeur, poids et qualit pure; autrement ton ouvrage ne parviendra
point aucune fin comme elle doit tre dsire.
Et c'est ici le but dans lequel ont err tant de personnes, voire dont elles ont crit et rempli tant de
livres. Car tout ce qui sort de notre or philosophique et qui s'est dparti en trois substances, il faut que
tout cela rentre derechef et soit rduit en une seule chose qui est une forme neuve ou une substance
amende et rendue meilleure, et ce, sans dchet ni rapetissement; car il faut que rien n'en soit retranch
ou t, sinon seulement les fces terrestres dans lesquelles le sel de gloire a eu sa demeure. Et, partant,

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fais comme je t'ai enseign. Joins tes matires, approchant, joignant et accouplant l'esprit son corps
afin qu'un tel corps soit aussi dli et lev en un esprit ou vertu spirituelle et souveraine. Car en cette
conjonction le corps se rduit en esprit et l'esprit se joint et lie avec son corps au profond de son tre et
substance, de sorte qu'aprs le changement de toutes les couleurs du monde ces deux substances
minrales s'entremlant et s'insinuant l'une dans l'autre produisent et engendrent un corps blanc
comme neige, relev au-dessus de toute blancheur. Or c'est ici le plus grand secret du monde et un
mystre duquel il y a eu parmi les doctes savants et Sages de l'univers tant de disputes depuis le
commencement du monde jusqu' prsent, qu'une chose qui se peut toucher et voir puisse tre par
rtrogradation ramene en sa premire matire, et puis d'une telle premire matire tre derechef, par
la nature qui conduit tout, remise et rtablie en un nouveau et meilleur tre clarifi. Et ainsi tu as cr
et enfant au monde la reine de l'honneur et la fille premire nouvelle ne des philosophes, laquelle,
aprs sa droite et vraie perfection, est appele l'lixir blanc, de quoi tous les livres sont remplis.
Or quand tu as amen ton travail jusqu' ce point, tu es digne vritablement et juste raison d'tre reu
en la compagnie des lgitimes philosophes et [tu] as fait entrer dans ton jugement plus d'art et de
science que n'ont fait tous les autres suffisants qui veulent beaucoup babiller de ces choses caches et ils
n'ont toutefois jamais sond la moindre connaissance d'icelles. Et, pour ce sujet, tu leur es par bon droit
prfrable, en telle sorte qu'avec dshonneur et honte, ils ne mritent [rien] sinon d'tre assis au bas de
tes pieds et de demeurer dans l'obscurit de l'ignorance, tant qu'ils soient rendus participants par la
nature de son illumination et clart.
Mais afin que tu puisses amener et conduire selon les moyens naturels la nouvelle crature
philosophique en la vraie et souveraine perfection aprs laquelle ton cur a aspir de tout temps
par les moyens que nature a permis, souviens-toi que ni l'homme [ni] la bte brute ne se peut tourner ni
mouvoir sans une me vivante et que l'homme perd son me en cette vie par la mort temporelle et la
recommande et sacrifie au Tout-Puissant, qui est celui d'o elle est originairement procde, et la
misricorde et mrite de Jsus-Christ. Aprs la sparation de cette me, sa demeure qui est son corps
reste toute morte puis ensevelie et couverte dans un spulcre, l o il faut qu'elle pourrisse et devienne
en poussire ou en cendre malheur que nous avons hrit par la chute de nos premiers parents
lorsqu'ils taient dans le jardin du paradis terrestre.
Mais comme aprs une telle putrfaction nous serons tous ressuscites et viendrons paratre tout
nouveaux et clarifis, et [que] l'me qui tait sortie de son corps recommencera sa demeure en icelui,
ainsi ne se fera plus dornavant aucune sparation du corps, de l'esprit ni de l'me, d'autant que l'me
aura trouv un corps glorifi et, pour ce, l'me tablira avec icelui corps une demeure dans une union si
permanente et parfaite que ni le diable ni la mort ne la pourront plus jamais dtruire, n'tant plus
sujette aucune corruption. Et c'est ainsi que les hommes qui taient sujets la mort demeureront
dornavant toute ternit semblables aux meilleures et plus excellentes cratures cres de Dieu, ce

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qui ne peut jamais arriver autrement que par la mortalit ou sparation de l'esprit, de l'me et du corps,
et par leur runion. Mais prions Dieu qu'il nous octroie une joyeuse rsurrection. Or ce grand et haut
exemple, lequel est tir non des penses humaines, non plus que d'aucune prsomption ou suffisance ni
de quelque cajolerie mal fonde, mais de la vraie parole de Dieu le crateur laquelle il nous a dclare
par son prophte Mose , te donne connatre et t'enseigne ce que tu dois maintenant entreprendre
avec cette crature nouvellement ne, afin que tu puisses moyenner et atteindre sa droite et parfaite
naissance sans aucun manque ni dfaut, la louange du trs haut Pre de lumire et de misricorde,
duquel toute bonne donation provient et procde; lequel seul nous donne ses bienfaits et nous les octroie
par sa grce comme tant ses fidles fils et enfants, de quoi nous ne le pouvons suffisamment remercier
cette heure que jusqu' tant que nous jouissions de la gloire ternelle.
Veux-tu maintenant appuyer comme il faut ton travail et le bien soutenir? Rejoins au nouveau corps
anobli son me que tu as auparavant te, afin que ton compost, tant rempli en sa vertu et en son
immense perfection, se puisse faire apparatre en sa perfectionne force et vigueur. Car alors vient
natre et est n le roi rouge de toute gloire, lev sur terre dans un tre ou substance toute de feu et
ayant un corps hautement clarifi par-dessus toute puissance terrienne, hors duquel sourd et provient la
fontaine d'or, de l'eau de laquelle si quelqu'un boit, celui-l recevra un renouvellement de force en tous
ses membres, et sera en lui renouvele et rveille une nouvelle vie, de quoi Dieu doit tre ternellement
lou et bni.
L'augmentation ou multiplication de ce trs grand trsor, ensemble la fermentation d'icelui pour la
transmutation des mtaux, tout est donn connatre ainsi que tu as dj ci-devant pu (le] remarquer
quand j'ai crit de l'or o je dis ce qu'il faut faire. Prends-y donc bien garde, car en cela il n'y a qu'une
sorte de manire et de procdure depuis le milieu jusqu' la fin. Mais toutefois le commencement
requiert un changement cause des deux diverses matires.
A Dieu le Prince ternel des cieux et au trne de grce Jsus-Christ soient, de bouche et de langue,
louange et exaltation du profond du cur; qu'icelui nous octroie grce, vertu et bndiction pour nous
servir d'un tel trsor comme il faut, afin qu'aprs cette vie nous puissions entrer dans le royaume ternel
des cieux. De ce que j'ai maintenant mis par crit cette science, c'est l'amour du prochain qui m'y a port.
Et je n'ai rien avanc que je n'aie plusieurs fois fait et appris par la propre exprience, moyennant
l'induction et conduite de la Nature bnigne. Et ainsi je suis devenu un pronostiqueur de toutes les
choses naturelles et sais certainement quand ces miens prsents crits viendront tre mis au jour
aprs ma mort, comme aussi ce qui arrivera de tous mes autres livres, pour le sujet desquels il me
faudra souffrir et endurer, mme dedans mon tombeau, quantit d'tranges jugements; car quelques-uns
me condamneront outrance et me voueront au diable pour avoir crit si nettement et avec tant de
lumire, et mme il s'en trouvera d'autres qui ne voudront volontiers revenger entirement tout fait ces
miens crits, ains les tiendront et dcriront comme fourberie, idoltrie et uvres diaboliques, comme
dj il est arriv avant moi et arrive encore aujourd'hui d'autres personnes illumines en la nature. De

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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plus, beaucoup ne croiront jamais cette grande opration du renouvellement de la sant contre tous les
dfauts et manquements de la nature humaine, non plus que l'amlioration et amendement des mtaux
et ne se persuaderont aucunement que tous ces beaux et vritables effets se trouvent et rencontrent en
la chose du monde si peu estimable en apparence, sur quoi l'homme de fer et sa femme Vnus son
pouse, ensemble avec le trs resplendissant or, doivent avoir et retenir la supriorit. Ils ne pourront
aussi croire que cette chose si abjecte soit amene et conduite par science et adresse un profit si
immense ni une si grande perfection; car parce que la science est grande et au contraire que la matire
est simple et de peu d'apparence, cela donne tant plus de doute et de dfiance.
Mais par la dmonstration suivante je veux donner un chacun un exemple probable par lequel les yeux
de ceux qui voyagent en Emmas s'ouvriront afin qu'ils puissent connatre que je n'ai crit aucune
fausset, ains dcouvert le tout nettement et clairement. Note que la prparation de la pierre
philosophale s'enseigner sub modo preparationis vini . Et sache que les Anciens ont pris de la peine pour
dcrire la prparation de la pierre sous la manire de la distillation du vin et de son esprit, sans y
admettre les flegmes trangers, lequel esprit de vin s'appelle encore pour le jour d'hui chez les communs
artistes le vrai et droit esprit secret et cach du vin ou la vritable essence de vin, l o au contraire l'on
peut faire voir avec vrit et faire probablement connatre par une subite preuve qu'un tel prtendu
esprit de vin a en soi encore quantit d'aquosits nuisibles et insensibles qui ne sont autre chose que son
mercure vgtable; car l'esprit de vin qui est de feu est le droit feu et l'me de vin. Or chaque soufre a
son mercure originel cach en soi, combien que chacun selon son tre et espce, les vgtaux selon leurs
espces, les animaux aussi selon leurs espces et les minraux selon aussi leurs espces et leurs
proprits. De plus, ils ont ensuite enseign comment on doit sparer l'esprit et le flegme l'un de l'autre
en deux diverses parties, savoir qu'un tel esprit de vin devait tre vers sur du tartre calcin blancheur
et puis distill ou pass par le bec de l'alambic, en laquelle distillation le droit et vrai esprit cach ou
essence de vin est spar et dtach de son mercure vgtable, comme je te veux fidlement et
loyalement instruire et enseigner dans mes tours de main. Et de la terre restante au fond de l'alambic,
ils ont enseign de tirer le sel et puis de l'ajouter l'esprit rectifi, par le moyen de quoi il est fortifi et
renforc en son tre ou substance, de sorte, se disent-ils, qu'enfin la pierre des philosophes en peut
natre. Mais cela est fortement contraire l'ordre de Dieu et de la Nature et est aussi peu possible que
d'un ouvrage vgtable en faire provenir un tre animal et que d'un minral un vgtal. Partant, si
quelque savant des Anciens a ainsi parl, il faut conclure que ce n'a t que par similitude, et dire avec
vrit que le travail et [la] pratique de la pierre ont t dmontrs et en quelque faon compris sous la
comparaison de la prparation de l'esprit et essence du vin. Comme donc tout maintenant tu viens d'tre
enseign au regard du vin, ainsi notre or non le commun peut en mme faon, voire par un plus
court chemin, tre dissous, dtach, spar et enfin amen sa premire origine.
Mais tu dois savoir que cette solution et sparation n'a jamais t dcrite par aucun des anciens sages
philosophes qui ont vcu avant moi et qui ont su ce magistre; et s'ils en ont parl, ce n'a pas t

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LE DERNIER TESTAMENT

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dcouvert, mais par nigmes et figures seulement. Que si je fais tout au contraire, apprends que c'est
l'amour du prochain qui m'y a m, lequel amour je porte du plus profond intrieur de mon cur envers
tous ceux qui emporteront l'avantage de ce magistre sans fraude ni mlange de vices, et qui recevront
tout ce que je leur offre, avec un cur fidle, [une] droite conscience et vraie connaissance en la crainte
de Dieu.
Et tu dois ici tout d'abord tre inform et tenir pour certain que notre or, tant de fois dnot et montr,
ne doit tre entendu et estim ni cru de pas un de ceux qui sont nos disciples et jeunes coliers en la
connaissance de ce haut mystre, pour tre cet or fondu et entirement recuit par la Nature. Car en ce
dernier est cache la cause de l'erreur, ensemble la dissipation des biens aussi bien que le
commencement et la fin de tout ce travail perdu; quoique toutefois il faille avouer que par l'extraction de
l'or commun, ainsi aussi que par celle des autres mtaux, ce joyau se puisse acqurir avec beaucoup de
profit et avantage, tant pour quelques richesses particulires que pour ce qui touche la sant de
l'homme, comme il t'a t ci-devant dmontr. Il te sera pourtant impossible de faire l'universel du
monde d'un tel corps d'or compact et fixe sans l'esprit de mercure, et cela te sera toujours impossible
jusqu' tant que le Crateur de toutes choses distribue d'autres ordres ou moyens plus amples pour
changer sa crature selon sa volont. Or comme cela est impossible et ne se peut faire, ainsi il est
impossible d'agir sans la crature de Dieu son salut et utilit. Tu l'attends avec langueur; cherche-la en
cette seule chose que je t'ai dite tant et tant de fois. Et crois-moi en souveraine vrit laquelle JsusChrist est lui-mme que la pierre des philosophes n'est pas si trange, rare et inconnue, ains elle
serait commune et familire beaucoup de puissants et potentats si Dieu l'avait permis et y et mis
cette disposition qu'elle se peut acqurir de l'or seul et que tous les trois joyaux de l'infinie fixit ou de
fermet vertueuse fussent cachs et enclos dedans l'or, et qu'avec profit et surcrot la pierre en peut tre
prpare et parfaite.
Mais parce que mon dessein n'est pas d'user de prolixit en ce livre, puisque sans cela un chacun a les
yeux ouverts et n'est pas aveugl pour chercher et pour chasser la Nature qui dj se fait assez connatre
en ce mien livre car il la peut par vraie illumination et jugement ou entendement solide fort bien
concevoir en son esprit pour sonder son dessein, pour commander ses mains qu'elles ne passent pas
ngligemment par-dessus les choses les plus importantes et qu'elles ne les jettent pas au loin par mpris,
et pour ne pas donner le prix aux choses inutiles en les prenant et s'en servant comme aveugle, en
tombant par ce moyen et se prcipitant dans la fosse multipliquement profonde je te veux produire et
prouver la vrit, te considrant comme [un] disciple qui apprend, qui aime l'art et la science, qui dsire
retrancher toute fausse opinion, qui veut tre un vrai disciple propagateur et imitateur et enfin qui a
assez de cur pour n'agir qu'avec honneur et vrit. Je te veux, dis-je, prouver la vrit par cette pure et
claire preuve qui suit, et te dis ici par ce discours en vrit de toute vrit que tu peux dissoudre et
ramener en sa premire matire, par une voie tout fait courte, notre or qui est celui qui a t ramass
dans un corps minral par la nature. Ce qui se fait ainsi. Prends l'esprit minral que tu sais bien, qui est

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LE DERNIER TESTAMENT

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l'or des secrets philosophiques dans lequel notre mercure, soufre et sel sont enclos. Verse-le sur du tartre
calcin blancheur, peu peu ou goutte goutte, car ces deux matires contraires bruiront fort. Laisseles reposer l'une avec l'autre si longtemps que leur dispute et dbat soit cess et que notre or se soit
cach et rendu invisible dans le champ vgtal ou dans le ventre de la pierre du vin qui est le tartre
susdit; et alors couvre ton alambic de sa chape et [de son] rcipient bien ferms et ltes. Et puis distille
premirement au bain, doucement et lentement, en aprs plus fort et avec bon feu, et s'envolera l'oiseau
d'Herms, lequel est volatil et fuyant, c'est savoir en se retirant de notre or par une telle distillation ou
sublimation, et [il] s'en ira seoir sur les hauts chevrons ou pinacles du temple pour contempler alentour
de soi en quelle part il veut aller; mais il se logera incontinent dans le rcipient, lequel doit tre net et
grandement sec. Et quand tu apercevras qu'il commence voler lentement, alors prends ton alambic et,
l'ayant retir hors du bain, mets-le dans les cendres chaudes; donne-lui du feu plus fort et l'oiseau volera
plus rapidement et plus prcipitamment; tiens ce feu de cendres si longtemps qu'il s'en soit tout envol et
que le dragon rouge cache sa rougeur sous une couleur rouge qui veut venir en suite d'une fume blanche
ou autrement sous une vapeur aigre, brlante, nubileusement rouge; quand donc ce dragon veut
commencer suivre aprs son volage frre, alors cesse de faire du feu.
Aprs, quand toutes les gouttes sont tombes hors de la chape, prends garde et serre toute l'eau que tu
trouveras dans le rcipient comme un trsor dcachet des arcanes secrets; car par cette voie tu as
atteint la science, [le] jugement et [la] sagesse, ensemble le fondement et le dsir de tous les philosophes,
et par le moyen de cette brve et prudente preuve tu as aperu en quoi consiste cette connaissance et o
c'est qu'il faut chercher, trouver et rencontrer cette eau philosophique; laquelle n'est pas estimer
comme une eau simple et commune, mais c'est la vraie eau infaillible du ciel dont j'ai crit parfois au
commencement en tant de mes crits si souvent rpts; laquelle eau s'pand et provient par une
manire spirituelle des vertus du ciel ici-bas en terre et est celle qui commence, finit et accomplit la
naissance et perfection de tous les mtaux; cause de quoi une telle eau a t nomme par les Anciens,
mercure; et moi je l'appelle esprit de mercure.
Si maintenant tu procdes et agis comme il faut en ton travail et que tu saches repatre et abreuver cet
oiseau avec du soufre et du sel de mtal, tu viendras la fin d'un grand ouvrage qui ne sera pas
beaucoup dissemblable la grande pierre des philosophes. De plus, cet esprit de mercure te fournira et
te rapportera dans les particuliers d'indicibles avantages et plusieurs bons vnements. Mais il faut que
tu saches et sois averti que ce que je viens de dire n'est pas la vraie et droite solution des philosophes,
mais une telle qui seulement fait dans les particuliers ce qui est de son devoir avec toutefois tonnement,
et est ensemble un miroir o l'on voit reluire et paratre notre mercure, notre soleil et lune, par o l'on
peut montrer en un instant et prouver l'incrdule Thomas l'aveuglement de son ignorance crasse. Mais
la droite solution des trois premires substances matresses et autorisantes, je te l'ai rapporte et dcrite
ds le commencement : elle ne s'expdie pas si promptement, ains demande du temps et de la patience et
une diligente assiduit pour d'un en faire trois. Ce qui se fait seulement par et en soi-mme sans aucun

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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mlange de choses tranges, sinon de ce qui est seulement cach et gisant dans cette chose; car la
fontaine de salut et de sant, l'me de l'illumination et le sel du corps glorifi est tout et seulement en
cette unique chose provenue d'un, de deux et de trois et est une, deux et trois qui doivent revenir une
seule et unique matire; ce qui est la vertu aure de tous mtaux, leve au-dessus de toute puissance
par le moyen de l'aigle et corps blanc, lesquels ne se trouvent point tous ensemble en pas une chose qu'en
celle-ci seulement, ou en ce qui lui est de plus prs et alli. Cette chose est tenue en fort haut honneur
par les Sages, savants et entendus, mais msestime et honteusement traite par les aveugles ignorants.
Mais celui qui les yeux sont une fois ouverts s'arrte trs volontiers ensuite la seule vrit et devient
si dsireux de cacher la matire et de la taire en prsence des mchants que, nuit et jour, il rumine et
pense aux moyens comment il pourra cacher cette matire aux mchants et indignes. Ainsi je conclus
par l mon troisime livre ou ma troisime partie.
Mais avant que je commence le quatrime livre des particuliers, je veux ncessairement faire quelque
mention du vitriol, du soufre et de l'aimant des Sages philosophes. Tu dois donc savoir, mon ami, tout
maintenant que ma prsente description touchant l'essence du vitriol consiste proprement en
l'exprience des plus relevs et plus grands hommes, le triomphe et [la] victoire de tous, lesquels et la
science hrite depuis le plus ancien jusqu' moi et puis parvenue jusqu' toi se rencontrent et
retrouvent en leur clat dans l'excellente famille de ce prcieux minral. Lequel se trouve cach dans la
terre la faon et ressemblance d'un certain sel minral qu'on nomme vitriol, duquel on se sert
ordinairement pour la teinture de plusieurs draps, tant difficile de s'en passer, car il atteint, aborde,
mord et perce travers les toffes par sa corrosivet et morsure transcendante et aigu; lequel minral
ou sel vitriolique est distingu d'avec toute sorte d'autres sels en ce qui touche ses qualits et proprits;
car ce sel minral est grandement merveilleux et d'une proprit grandement brlante et de feu, comme
tmoigne trs bien son esprit, lequel est double en lui dans sa nature; ce qui est comme un miracle
naturel, car il ne se trouve point deux esprits en aucun des autres sels; partant, ce sel vitriolique est
comme un hermaphrodite entre les autres sortes de sels. Cet esprit est blanc ou rouge, comme on le
demande ou comme on le veut avoir. Il fait beaucoup dans la mdecine et a des effets qui sont incroyables
et peut excuter grande chose.
Mais ce sel vitriolique contient en soi un soufre brlant dont sont prives toutes les autres sortes de sels.
C'est pourquoi, comme je viens de faire mention, il a aussi un bien plus grand effet et peut beaucoup plus
oprer et agir que d'autres sels, et mme pntrer dans les corps mtalliques pour la transmutation; car
il aide et sert non seulement les ouvrir, mais leur donne aussi puissance pour oprer sur d'autres et
en faire ou produire des fruits plus excellents et ce, par sa chaleur intrinsque ou son ardeur intrieure.
Quand on spare les substances du vitriol par le moyen du feu, lors va, passe ou monte en premier lieu
l'esprit en forme ou fume blanche. En aprs sort l'esprit de qualit rouge; et dans la terre qui reste se
trouve en dernier lieu le sel qui peut aiguiser son mercure, lequel avait t chass dehors, et mme aussi
son soufre lorsqu'ils sont conjoints tous ensemble. Mais ce qui demeure aprs l'extraction du sel est une

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terre morte et qui n'a plus aucune vertu ni efficace. Que cela te suffise maintenant, toi qui dsires
acqurir entendement et science. Regarde et prends justement garde ce que le Crateur a permis d'tre
reprsent devant tes yeux dans la nature de trois substances qui te sont maintenant videntes et
apparentes.
Mais sache que comme tu trouves dans le corps entier du vitriol trois choses diffrentes, qui sont l'esprit,
l'huile et le sel, tu as pareillement dans son propre esprit qui a t chass et pouss hors de la matire
sans aucun mlange de l'huile qui doit passer avec lui, c'est--dire dans sa fume blanche, trois
diverses choses que tu en peux extraire qui ne paraissent autrement l'il que comme auparavant dans
le corps entier du vitriol, qui ne doit tre reconnu et tenu que pour un miroir de la science philosophique
prsent aux yeux des hommes.
Si donc tu as bien et adroitement spar du vitriol un tel esprit blanc ou fume blanche, tu as en icelui
derechef trois principes, desquels seuls toute adustion excepte la pierre des philosophes a t
uniquement et seulement faite depuis le commencement du monde jusqu' maintenant. Car de cet esprit
bien produit tu as sujet d'en attendre de nouveau, premirement un esprit blanc, de forme claire et
transparente, puis une huile de qualit rouge et, ensuite de ces deux, un sel cristallin. Lesquelles trois
substances aprs leur droite mixtion n'enfantent autre chose que la grande pierre des philosophes; car
l'esprit blanc de forme transparente est uniquement et seulement le mercure de tous les philosophes;
mais l'huile rouge est l'me, et le sel est le vrai corps aimantique ou magntique, ainsi que je t'ai cidevant instruit au long. Et comme maintenant la vraie teinture aure et argentine est mise au jour
quand elle est tire hors de l'esprit de vitriol, ainsi de son huile rouge se peut rciproquement faire une
teinture cuivre spcifique. Partant, ces deux teintures sont distingues l'une de l'autre par une grande
diffrence et dissemblance et sont bien loignes en vertu au regard du centre, nonobstant qu'elles
habitent en un mme corps et possdent un mme logement et une seule hostellerie. Mais il n'importe;
car le Crateur a ainsi voulu et ordonn que ces teintures fussent caches cause de ceux qui sont
indignes de les connatre : ce qu'il te faut soigneusement remarquer et bien mditer si tu veux tre un
disciple philosophe et vrai imitateur de ce qui t'a t enseign, car en cette connaissance gt enclose et
cache la vise et le but de toute perfection; autrement l'on sera accabl du faix et [de la] lourde
pesanteur d'une grande et irrprochable erreur, puisque mme la sagesse du monde ne peut pas
comprendre comment il se peut faire que l'esprit blanc du vitriol et son huile suivante ou subsquente
diffrent l'un de l'autre de tant de force et de vertu.
Touchant les qualits et proprits de ces deux matires du vitriol, apprends que purement et
simplement de l'esprit droitement dtach et amen en ses trois principes n'en peut venir seulement que
de l'or et de l'argent; mais de l'huile, rien que du cuivre, comme tu trouveras en l'preuve dmonstrative.
Mais apprends en outre, touchant cet esprit de vitriol, qu'en son huile qui demeure aprs lui, le cuivre ou
le fer s'y rencontre et que l o l'un de ces deux se retrouve, la semence de l'or d'ordinaire n'en est pas

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loin; comme aussi pareillement o la semence de l'or se rencontre, le fer et le cuivre n'en sont pas
loigns, cause de leur amour et vertu aimantine attractive, laquelle comme esprits colors ils se
portent continuellement ensemble d'une manire invisible. Et pour ce, Vnus et Mars surpassent en
couleur tous les autres mtaux et sont teints d'une teinture d'or beaucoup plus abondamment qu'eux;
car en ces deux mtaux se trouve plus tt et en bien plus grande abondance la racine de la couleur et
teinture rouge que non pas en l'or mme, comme mes autres livres dmontrent et enseignent plus
amplement; lesquelles proprits tingentes se trouvent amplement dans les mines, principalement du
vitriol qui surpasse de bien loin la vertu des mtaux que je viens de citer, parce que son esprit est tout or
et toute rougeur ou une teinture non cuite ou, si vous voulez encore, toute crue; car je te dis en vrit,
laquelle Dieu est lui-mme, que ceci ne se trouvera point autrement. Or il faut qu'un tel esprit, comme il
a t dit ci-devant, soit divis en certaines parties diverses et diffrentes, comme en un esprit, en une
me et en un corps. L'esprit est l'eau des philosophes, l'me est le soufre et le corps est le sel; lesquels,
encore bien qu'ils soient visiblement spars l'un de l'autre, toutefois, pour ce qu'ils se portent une
grande amiti invariable et invitable, ils ne peuvent jamais tre spars radicalement, comme il se
verra clairement en la composition qui ensuivra ci-aprs. Car, cause des divers mlanges de ces
substances, l'une reoit la vertu de l'autre facilement et volontiers et, comme un aimant, l'attire soi
avec dsir et avidit; et toutes enfin se rduisent par leur conjonction et union en une seule substance
rendue meilleure qu'elles n'taient durant leur dliaison et sparation.
Ce que je viens de dire est le commencement, le milieu et la fin ou le but de toute la science
philosophique en laquelle a t trouve et invente richesse et sant avec longueur de vie. Et l'on
pourrait dire plus facilement et prouver par l'effet mme que cet esprit est une essence et un tre de
vitriol, vu que tant l'esprit que l'huile se distinguent et discernent de loin; car ils n'ont jamais t unis en
la racine vitriolique, puisque l'esprit s'en spare premirement et puis, aprs l'esprit, vient l'huile; en
sorte que chacun d'iceux se peut acqurir et recevoir sparment. Et cet esprit de feu pourrait beaucoup
plus proprement tre nomm une essence, un soufre et une substance de l'or, vu qu'il se trouve tel en sa
qualit [et] proprit aure; et quoiqu'il soit esprit, il se trouve toutefois cach et gisant dans le corps du
vitriol. Or cette eau ou cet esprit d'or, qui est chass et pouss hors du vitriol, a son soufre et son aimant
contenu dedans lui. Son soufre est l'me et feu brlant, toutefois non consumant; mais l'aimant est son
propre sel, lequel sel en la runion et assemblage desdites substances retient dedans soi le soufre et le
mercure, et [ils] s'unissent si troitement tous ensemble que ni la joie ni le trouble ne les peuvent rendre
en aucune faon sparables. Premirement, dans cet esprit de mercure, non grandement cuit et par
consquent presque tout cru, est dli et extrait un esprit par une chaleur douce et non pre. Aprs, avec
cet esprit ainsi dlivr, se tire et s'extrait, suivant l'art et la manire aimantine, l'me sulfurique. Ce
qu'tant fait, alors le sel se trouve fourr et cach dans la terre d'o il est tir dehors en la mme faon
avec l'esprit mercuriel comme avec son propre aimant. Ainsi l'un est toujours l'aimant de l'autre et [ils]
s'entreportent un tel amour qu'on ne saurait s'en imaginer un plus grand. Et, en cette opration, le
dernier et celui du milieu sont extraits par le premier, comme ainsi soit qu'ils sont ns en la mme faon,

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d'o semblablement ils ont leur premier tre et origine. En cette sparation et dliaison c'est l'esprit ou
mercure qui est le premier aimant, tmoignant sa vertu aimantine envers le soufre et les mes qu'il
attire et fait venir soi comme tant leur aimant. Puis cet esprit tant derechef absous et rendu libre,
c'est--dire dtach de l'me par le moyen de la distillation, il reprend de nouveau sa vertu aimantine
envers le sel qu'il retire secondement soi hors de la terre morte, de sorte qu'aprs la sparation de
l'esprit le sel parat et est trouv dans sa puret. Mais quand on a continu l'opration et procdure
jusqu' la fin et qu'on a bien observ les rgles et les mesures, on entreprend et en vient la composition.
L'on met donc l'esprit et le sel cuire ensemble dans le fourneau philosophique et alors l'on voit toute la
manire par laquelle cet esprit cleste agit et travaille magntiquement pour attirer lui son propre sel;
car il le dissout et dlie dans le temps de quarante jours, de sorte qu'il devient tout semblable une eau,
ainsi que l'esprit est lui-mme et comme semblablement ledit sel l'a t avant sa coagulation, dans
laquelle solution et destruction parat lors la plus grande et paisse noirceur et obscurit qui jamais ait
t vue sur la terre. Mais lorsque aprs le changement de cette noirceur il apparat une couleur blanche
luisante et resplendissante, le jeu se trouve bien renvers; car le sel qui venait d'tre dli et tait
nagure coulant et aqueux se transforme maintenant en une matire sche et en un aimant qui, dans
cette solution et altration, empoigne son propre esprit, qui est l'esprit de mercure, et le tire soi, la
faon d'un aimant par sa force et vertu, et le cache et met couvert dans son ventre sous la forme d'un
corps sec, clair et beau. Et ainsi ce sel porte l'esprit quand et lui par une vraie union dans la plus haute
coagulation et la plus constante fixit qu'on puisse dire et ce, par la seule continuation modre du feu et
degr tempr d'icelui. Quand donc le roi de la couronne blanche est n de la sorte et que l'puisement
de toute l'humidit a t parachev et mis ou rendu dans une condition de parfaite siccit et fixit, il ne
parat rien autre chose que de la terre et de l'eau, dans lesquels les autres lments sont insensiblement
cachs, quoique ces deux premiers lments retiennent le dessus ou la domination. Et combien que
l'esprit soit demeur terre et ne puisse jamais plus tre vu en sa forme aquatique, il ne laisse pas dans
ce double corps nouveau-n de demeurer encore en sa vertu et proprit aimantine, car aussitt qu'aprs
sa fermet blanche son me, qui lui avait t te et rserve, lui est rendue et ajoute, il la tire encore
une fois lui comme un aimant et se joint, unit et lie avec icelle, tellement qu'ils viennent tous tre
levs en la plus haute couleur et rougeur du monde, avec clart et lumire transparente, pure et nette.
Voil comme tu as brivement une claire instruction au sujet du vitriol, soufre et aimant. Prie Dieu qu'il
te fasse la grce d'entendre tout comme il faut, use[s-]en dignement et n'oublie pas ton pauvre prochain.
Pour conclure ce mien discours, j'en veux faire encore dpendre ceci en peu de paroles, te mettant devant
les yeux une preuve naturelle avec laquelle tu pourras incontinent renverser par terre le suffisant qui
prtend tre sage et lui arracher sa lance ou bouclier. Regarde donc maintenant et sache que l'on peut
faire un vitriol particulier de chacun de tous les mtaux, mais entre autres et surtout de Mars et de
Vnus, qui toutefois sont des mtaux tout fait durs et approchant des fixes. Voil une rduction d'un
mtal en un minral, car les minraux deviennent mtaux; aussi ont t tous les mtaux premirement
minraux. Partant, les minraux sont [la] prochaine matire des mtaux et non toutefois la premire.

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

119

Apprends aussi que plusieurs autres rductions se peuvent faire du vitriol, comme d'en chasser un esprit
par la vertu du feu; puis quand cet esprit a t chass, c'est donc une rduction d'un minral en une
essence spirituelle, car chaque esprit minral retient dans sa rduction la proprit mtallique. Mais
pourtant cet esprit n'est point encore la premire matire des mtaux. Qui voudrait maintenant tre si
grossier et absurde de ne pouvoir entendre ni croire plus avant que, par ces rductions et versions, cet
esprit minral ne puisse aussi parvenir et tre rduit la premire matire et finalement tre la
semence de tous les mtaux et mme de tous les minraux, combien qu'il ne soit pas de besoin de
dtruire les mtaux puisque dans les minraux on y trouve leurs semences toutes nues et figes;
lesquelles semences minrales en sont facilement extraites pour s'en servir la rduction des mtaux.
Ah! Dieu ternel! que pensent ou que peuvent bien penser ces gens qui sont aveugles et insenss ? H!
c'est un travail entirement facile et pour mme un enfant. L'un provient et procde de l'autre, tout de
mme comme du bon bl qui enfin se peut cuire facilement en pain. Mais le monde est aveugle et le sera
jusqu' la fin. Ainsi je veux m'abstenir d'crire davantage et je te recommande au Souverain.

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

120

QUATRIME LIVRE
Le dernier Testament de frre Basile Valentin de l'ordre de Saint-Benot ou les oprations et tours de
main par lesquels est enseign comment les mtaux et minraux se peuvent utilement prparer.

CHAPITRE I
DE L'OR OU SOUFRE DE L'OR POUR EN TEINDRE L'ARGENT ET LE TRANSMUER EN TRES BON OR

renez une partie de pur et fin or fondu et pass trois fois par l'antimoine et six parties de vifargent purifi et pass auparavant par le cuir. Faites-en un amalgame et y broyez du soufre
commun deux fois autant pesant que l'amalgame. Mettez ce mlange dans un test de pot de

terre sous un moufle, le remuant doucement et continuellement avec une verge de fer courbe; et prenez
garde qu'il ne s'chauffe pas trop, [de] crainte que la matire ne se lie ou ne se tienne trop compacte; et
remuez tant que l'or se rduise en chaux comme une belle poudre ou fleur jaune. Et alors vous aurez une
chaux d'or bien prpare.
Aprs, prenez salptre et sel armoniac, de chacun une partie, et les mlez avec une demie-partie de
cailloux, le tout en poudre subtile, et les distillez en une eau qui en distillera trs forte. Mais sachez que
pour faire cette eau forte, il est requis une grande industrie et application de main particulire, car
autrement elle ne russirait pas bien qu'avec un grand danger. Celui qui est exerc et expriment aux
oprations chimiques devrait sans doute trouver la mthode de cette distillation sans mon instruction,
car elle est assez facile comprendre et il n'est pas propos de dclarer toutes choses clairement et
nettement aux lourdauds et ignorants qui n'ont pris aucune peine, par leurs travaux et sueurs, en
l'exercice de la chimie. Mais toutefois, parce que j'ai promis, et ce plus d'une fois, que je ne cacherai rien
de l'opration manuelle, c'est pourquoi je vous enseignerai entirement de tout ce qu'il faut faire. Prenez
donc une bonne cornue lute qui puisse retenir les esprits et ne soit point poreuse, ayant la mme figure
que les cornues vulgaires, except qu'il faut en la partie suprieure de son dos un canal droit lev, long
d'un bon empan et large en telle sorte qu'il contienne le circuit de deux doigts tout autour. Mettez-la
dans le fourneau distillatoire, et que ce fourneau demeure ouvert par en haut et que le canal qui est sur
le dos de la cornue soit tout droit lev. Adaptez cette cornue un grand rcipient, lequel soit fermement
lut. Puis faites du feu dessous qui soit premirement doux, puis plus fort jusqu' ce que la cornue
commence rougir. Alors prenez une cuillere de votre matire mlange; versez-la dans la cornue par le
canal que [vous] boucherez vitement avec un linge mouill. Lors les esprits viennent vitement avec bruit

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

121

dans le rcipient; et quand ces esprits seront rassis, versez-y une autre cuillere de matire, et continuez
ainsi tant que la matire soit toute distille. Laisser bien rasseoir tous les esprits jusqu' ce qu'ils soient
rduits en eau. Et ainsi vous aurez une eau dissolvante, grandement forte, qu'on appelle eau de
ghenne, par le moyen de laquelle la chaux d'or prpare et mme l'or cru en lamines est dissous en un
moment en une dissolution jaune, belle et paisse, comme j'ai fait mention ci-devant au troisime livre;
et notez que cette eau n'est autre que celle mme dont je vous ai instruit en ma deuxime clef. Cette eau
a cette proprit et vertu non seulement de dissoudre efficacement l'or, mais aussi de le rendre volatil et
de le faire passer par l'alambic. Et alors l'on peut extraire l'me de l'or hors de son corps ainsi rompu,
ouvert et fracass.
Mais sachez que le sel commun donne le mme esprit que le sel armoniac, pourvu qu'il soit pouss
comme je vous enseignerai ci-aprs. Et si vous prenez trois parties de cet esprit de sel et que vous y
ajoutiez une partie d'esprit de nitre, alors vous aurez une eau d'une plus grande vertu et beaucoup
meilleure que ladite eau de sel armoniac; car cet esprit dissout l'or bien plus promptement et n'est pas si
corrosif que celui du sel armoniac, faisant passer l'or ainsi dissous par l'alambic en le rendant volatil et
plus dispos pour laisser extraire son me. Partant, servez-vous de l'une ou de l'autre de ces deux eaux,
comme il vous plaira de choisir, en prenant celle-l qui vous sera le plus facile faire.
Maintenant, prenez, de votre chaux d'or prpare, une partie et, de l'une ou de l'autre eau, trois parties.
Mettez-le tout dans une cucurbite couverte de sa chape bien fermement lute et tenez-la sur cendres
chaudes, y laissant dissoudre l'or. Retirez doucement la dissolution et versez sur ce qui ne sera point
dissous trois fois autant de votre eau, continuant ainsi tant que tout votre or soit dissous; laisser
refroidir et sparez les fces; puis versez toutes vos dissolutions dans une cucurbite nette et lute de son
alambic ou chape. Laissez digrer au bain-marie lente chaleur l'espace d'un jour et d'une nuit. Si une
dissolution fait des fces, sparez-les comme ci-devant, puis remettez-la digrer au bain-marie par neuf
jours et neuf nuits. Aprs, distillez doucement l'eau jusqu' ce que votre dissolution demeure en
consistance d'huile dedans la cucurbite. Renversez l'eau que [vous] venez de distiller sur votre
dissolution et continuez cette distillation et reversement d'eau tant qu'elle sorte ou distille faible,
insipide et sans forces. Mais il faut que les vaisseaux soient toujours bien ltes.
Enfin mettez sur votre dissolution, qui est en consistance d'huile, de nouvelle eau qui n'ait point encore
t employe, et la digrez bien ferme par un jour et une nuit; puis mettez votre alambic dans le sable
et distillez aussi cette eau jusqu' consistance paisse comme auparavant. Puis, ayant chauff l'eau que
[vous] venez de distiller, remettez-la sur votre dissolution dans l'alambic que [vous] reluterez bien. Puis
distillez en continuant distiller, et remettez l'eau sur la dissolution tant que tout votre or soit pass en
liqueur par l'alambic. Prenez garde toutefois qu' chaque distillation vous donniez toujours le feu plus
fort d'un degr. Quand donc votre or sera tout pass en eau, alors distillez au bain-marie fort lentement
le flegme jusqu' consistance d'huile paisse, puis mettez la cucurbite en lieu frais et il s'y formera des

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

122

cristaux transparents qui sont le vrai vitriol de l'or que vous retirerez et mettrez part, et [vous]
redistillerez au bain-marie le reste de la dissolution restante, jusqu' consistance assez paisse que
[vous] remettrez en lieu frais pour laisser se former des cristaux en quantit. Continuez la distillation ou
vaporation de la dissolution restante, jusqu' ce qu'il ne se forme plus aucun cristal. Prenez tous ces
cristaux d'or et les mettez dissoudre dans de l'eau commune distille, puis y ajoutez du vif-argent bien
purg, trois fois autant que psent les cristaux ou vitriol d'or; remuez et agitez le tout durant quelque
temps. Plusieurs, couleurs apparatront, et l'or tombera au fond en amalgame et l'eau s'claircira. Faites
vaporer doucement cet amalgame dans un tais de pot, en le remuant toujours avec un fil de fer, et il
vous restera une belle poudre d'or de couleur de pourpre et d'un beau rouge comme carlate; laquelle
poudre se dissout incontinent dans le vinaigre distill en une couleur rouge comme sang. Quand vous
aurez cette poudre il faut que vous en tiriez sa teinture ou son me avec l'esprit de vin prpar par le
moyen de l'esprit de sel commun, en sorte que tous les deux soient changs et convertis en grande
douceur, ce qui est un artifice de grande consquence en cette opration; et par ce moyen vous aurez la
teinture de l'or aussi haute en couleur qu'un rubis transparent. Et le reste de l'or demeure en un corps
blanc qui ne peut plus donner ni communiquer de teinture aucun esprit de vin.
Mais notez que cet esprit de vin acu par celui du sel ne saurait tre bien fait sans une instruction ou
enseignement particulier. Et si cet esprit n'est doux, il ne fera rien qui vaille en cette opration et ne
pourra extraire de teinture. C'est pourquoi je vous enseignerai ici, selon ma promesse, comme un
mystre, ce qu'il faut que vous fassiez pour acqurir un doux esprit de sel. Mais prenez garde de bien
procder en son opration ou prparation, car il requiert une subtile application de main et un artiste
fort expert. Autrement cet esprit mal prpar n'attirerait qu'une couleur verte ou faible au lieu d'une
couleur rouge. Remarquez donc diligemment la prparation suivante.
Prenez d'excellent esprit de sel bien dflegm et priv de toute aquosit, et que cet esprit de sel soit
extrait et tir en la manire et faon que je vous enseignerai la fin de ma dernire partie. Prenez donc
de cet esprit de sel, une partie; joignez-y demie-partie d'esprit de vin trs bon et souverainement bien
rectifi, qui ne contienne en soi aucun flegme ni aucun mercure vgtable; mais qu'il soit un pur soufre
de vin, lequel soit aussi prpar ainsi que je vous montrerai en ma dernire partie. Le tout tant mis
dans une cucurbite, lutez-la bien avec sa chape et rcipient. Distillez tout ensemble feu assez fort, en
telle sorte qu'il ne demeure rien au fond de la cucurbite. Prenez tout ce qui a distill et le pesez et y
joignez derechef la moiti de son poids d'esprit de vin, et distillez comme auparavant le tout plus fort
feu. Peser encore et faites ainsi jusqu' trois fois, et chaque fois distillez-le plus fort. Puis mettez toute
votre distillation, dans une cucurbite bien ferme et lute, en putrfaction par quinze jours ou tant que
le tout soit devenu tout fait doux par une trs lente chaleur du bain-marie. Et ainsi l'esprit de sel est
prpar par celui du vin et a perdu sa saveur cre, tellement qu'il est propre pour tirer sa teinture de
l'or.

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Prenez maintenant votre poudre d'or qui est prpare en couleur de pourpre rouge comme un rubis et y
versez de votre esprit de sel adouci par l'esprit de vin, et qu'il surnage de deux travers de doigt. Digrer
lente chaleur jusqu' ce que l'esprit de sel devienne teint d'une couleur fort rouge; alors retirez par
inclination cet esprit teint et en remettez d'autre sur votre or. Lutez bien le vaisseau et digrez comme
auparavant chaleur lente tant que l'esprit soit teint bien rouge, et continuez ainsi tant que la couleur
ou la teinture de l'or soit toute extraite et que le corps de l'or demeure entirement blanc au fond de
l'alambic en faon de chaux vive. Mettez part cet or blanc, car il contient en soi le sel de l'or, lequel a
beaucoup de puissance et de vertu en la mdecine, comme il sera dit ci-aprs.
Maintenant, prenez tous vos esprits teints et les distillez ensemble trs lente chaleur au bain-marie
pour en sparer le flegme, et vous trouverez au fond de l'alambic une poudre fort rouge, belle et agrable,
qui est la vraie teinture ou soufre de l'or pour la sant de l'homme. Adoucissez bien cette teinture d'or
avec de l'eau de pluie, et ainsi elle deviendra fort belle, subtile et dlicate. Prenez alors ce soufre d'or et
aussi autant de soufre de Mars extrait comme je vous enseignerai incontinent ci-aprs lorsque je
parlerais du Mars. Broyez ces deux soufres ensemble et les mettez dans un alambic bien net. Versez
autant d'esprit de mercure la procdure ou opration duquel je vous ai enseigne en la troisime
partie ou livre de ce mien testament, et que je vous ai pris de tenir secrte en grande conscience, voire
mme sur votre me, salut et batitude et qu'il surnage de deux doigts afin que les matires s'y
puissent dissoudre; et laissez-les dissoudre doux feu tant qu'on ne voie plus rien au fond et que votre
matire soit toute change en eau d'or de la couleur d'un rubis. Distillez le tout ainsi conjoint et il sera
une seule chose, comme il tait venu ou engendr d'une seule chose. Conservez votre matire en vaisseau
bien clos afin que rien ne s'vapore. Puis y ajoutez six fois autant pesant de chaux de lune pure et de
coupelle, laquelle ait t prcipite avec du sel commun net, et puis adoucie et dessche. Ce mlange
tant mis dans un vaisseau trs bien lut, fixez-le par le feu jusqu' ce que rien ne monte plus, mais que
le tout demeure fixe au fond du vaisseau. Alors prenez cette matire fixe et la faites fondre dans un
creuset dans un fourneau venta fort feu tant qu'elle soit trs bien fondue. Et ainsi vous avez conjoint
l'poux avec l'pouse qui seront convertis en or d'un sublime degr. Dont vous rendrez Dieu des grces
immortelles.
Maintenant, il ne sera pas hors de propos que je dise ici, en instruisant mon disciple, que cette opration
est d'une grande utilit, qu'il est requis un grand artifice pour la bien faire et pour extraire comme il
faut cette me ou soufre de l'or, le faisant paratre en sa perfection; puis comment il le faut rendre
potable afin qu'il donne l'homme une grande sant, force et vertu, quoi appartient aussi le sel de l'or
qui y est grandement utile et efficace, et comment cela se doit parachever. Partant, j'en ferai mention en
mon dernier livre. Ici donc je me contenterai de vous enseigner seulement ce qu'il faut que vous fassiez
pour diviser le corps blanc de l'or, afin que vous en tiriez son sel et son vif-argent.

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En voici la pratique : prenez le corps de l'or, aprs que vous en avez tir son me, et le rverbrez
doucement par [une] demi-heure, en sorte qu'il devienne plus corporel ou compact. Aprs, versez dessus
icelui sel rverbr de l'eau de miel bien rectifie, forte et corrosive. Digrez petite chaleur l'espace de
dix jours, et cette eau ou esprit de miel attirera soi le sel de votre or. Et quand tout ledit sel sera
extrait, distillez au bain-marie tout l'esprit, et le sel d'or vous restera au fond de l'alambic. Adoucissez
bien ce sel avec de l'eau commune distille, que vous distillerez dessus icelui en y remettant de nouvelle
[eau] par des distillations ritres, tant qu'il soit bien adouci. Puis clarifiez-le avec de l'esprit de vin. Et
alors vous aurez le sel d'or, duquel vous saurez en son lieu ses vertus excellentes et puissantes pour la
mdecine du corps humain.
Prenez la matire qui vous reste aprs que l'eau de miel a extrait le sel. Versez sur cette matire de
l'esprit de tartre, lequel esprit sera dcrit pour le bien faire ci-aprs, parce qu'il est digne et excellent
pour la mdecine. Digrez-les ensemble l'espace d'un mois, puis poussez le tout par une cornue de verre
dans de l'eau froide. Et vous aurez l'argent-vif de l'or courant, lequel plusieurs savants cherchent, mais
vainement. Sachez que d'ailleurs la Nature contient en soi d'autres merveilles. C'est que le corps blanc
de l'or qui a t dpouill de son me peut derechef tre teint et rduit en trs pur or, ce qui est un secret
connu de peu de monde. Je veux toutefois vous l'enseigner et rvler afin que vous puissiez dire que je
vous ai laiss une uvre entire et parfaite, laquelle je vous dclare au nom du Crateur.
Vous aurez sans doute observ et retenu secrtement en votre cur ce que je vous ai dit de la pierre
universelle des philosophes avec vrit infaillible en mon troisime livre, l o je vous ai enseign, sous
un troit silence, que cette pierre universelle gt et consiste seulement dans l'esprit blanc du vitriol et
que tous les trois principes ne se peuvent point trouver ailleurs qu'en ce seul esprit blanc duquel il les
faut tirer et extraire, et rduire un chacun d'iceux en un certain ordre ou tat. Afin donc que vous
donniez la teinture au corps blanc de l'or qui vous est rest et que vous le rduisiez derechef en or pour
ne rien perdre, prenez pour ce sujet le soufre des philosophes, lequel suivant son ordre est le second
principe qui a t extrait par l'esprit de mercure. Versez d'icelui soufre sur le corps blanc du roi. Digrez
au bain-marie par l'espace d'un mois, puis fixez le tout au feu de cendres et enfin au feu de sable, jusqu'
ce qu'il vous apparaisse une poudre brune fixe; laquelle vous ferez fondre avec un bon fondant fait de
plomb, et elle se fondra ou liqufiera en bon or aussi pur qu'il tait auparavant, sans qu'il soit diminu
de couleur et vertu ni qu'il y ait rien redire.
Mais notez que, pour faire l'opration dont il est ici question, il ne faut pas que le corps blanc de l'or soit
dpouill de son sel dont j'ai fait mention en la Rptition de mes Douze clefs o je vous renvoie.
De plus, l'on peut par un autre moyen faire de l'or un vitriol trs beau et transparent dont voici la
pratique qui suit.

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Prenez de bonne eau rgale faite par le sel armoniac, une livre. Cette eau rgale se fait ainsi. Ayez une
livre de bonne eau forte commune et y mettez dissoudre quatre onces de sel armoniac, et ce sera eau
rgale; laquelle vous rectifierez tant de fois qu'elle ne laisse plus aucunes fces au fond de l'alambic et
qu'elle monte ou distille belle et claire. Prenez puis aprs de l'or en feuilles dlies, lequel a t
auparavant pass par l'antimoine. Mettez cet or dans une cucurbite et y versez autant de votre eau
rgale qu'il en sera besoin pour le dissoudre; et, quand la dissolution sera faite, versez-y un peu d'huile
de tartre ou du sel de tartre dissous en eau commune, qui est la mme chose, et cela fera du bruit; lequel
tant cess, reversez-y encore de la mme huile de tartre, en continuant ainsi jusqu' ce que tout votre or
qui tait dissous soit prcipit au fond du vaisseau et qu'il ne s'en puisse plus rien prcipiter, en sorte
que l'eau rgale devienne toute claire; ce qu'tant fait, versez cette eau hors de dessus votre or ou chaux
d'or; puis vous l'adoucirez dix ou douze fois avec de l'eau claire commune; et quand votre chaux d'or se
sera bien rassise, tez-en l'eau par inclination et schez cette chaux d'or l'air o les rayons du soleil ne
donnent ou ne luisent point, et gardez-vous de la scher au feu; car aussitt que cette chaux d'or sent la
moindre chaleur, elle l'allume et apporte beaucoup de dommage, car la partie volatile d'icelle s'envole
avec tant de force et d'imptuosit qu'il est impossible de l'empcher. Mais pour viter que cette chaux ne
s'enflamme, versez dessus icelle du vinaigre distill et l'y faites bouillir en grande quantit, remuant
sans cesse votre chaux d'or afin qu'elle ne s'attache point au fond du vaisseau, par l'espace de vingtquatre heures; et ainsi elle perdra son pet ou bruit; prenez toutefois bien garde qu'il ne vous arrive point
ici de mal par quelque ngligence. Otez aprs par inclination le vinaigre de dessus votre chaux d'or et,
l'ayant adoucie, schez-la bien. Cette chaux ou poudre d'or sans aucun corrosif se peut distiller par
l'alambic par quelques moyens particuliers en une liqueur rouge et transparente comme sang et trs
belle; ce que l'on peut estimer tre une grande merveille, car elle se conjoint et unit trs volontiers avec
l'esprit de vin; aprs quoi, par un certain moyen de coaguler, l'on fixe le tout en un corps d'or assez
facilement. Mais ne divulguez point au vulgaire de si grands secrets ou mystres. Et comme maintenant
je vous en instruis par cette mienne doctrine claire et manifeste, soyez aussi de votre ct trs soigneux
et dsireux conserver sous le silence tous les mystres ou secrets que je vous ai ici donns par crit, et
donnez-vous garde d'en donner aucune connaissance qui que ce soit; car autrement vous seriez enfant
de l'esprit malin et rduit sous sa puissance en tous les lieux de l'univers. Ecoutez donc attentivement
mes paroles suivantes, car je veux vous rendre participant de ce grand secret et le commettre votre
conscience ou sincrit. Prenez donc de bon esprit de vin qui soit trs bien et parfaitement rectifi, sur
lequel vous verserez quelques gouttes d'esprit de tartre; puis prenez de votre poudre d'or une partie,
laquelle vous ajouterez trois fois son poids de fleurs de soufre commun trs bien faites et subtiles. Mlezles tous deux ensemble en les broyant. Mettez ce mlange dans un tais de pot sous un moufle. Faites-y
feu mdiocre et, le soufre tant vapor, il vous restera une poudre d'or, laquelle vous jetterez toute
rouge de feu dans votre susdit esprit de vin. Puis faites scher cette poudre ou chaux d'or lente chaleur;
puis y mlez encore trois fois son pesant de fleurs de soufre et faites vaporer comme devant tout le
soufre sous un moufle, et faites rougir plus fort feu la chaux ou poudre d'or qui vous restera et puis la
jetez toute rouge dans votre dit esprit de vin. Et continuez cette opration jusqu' six fois, et enfin cette

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

126

chaux d'or sera devenue lgre et molle comme du beurre un peu ferme. Schez cette chaux d'or
lgrement, car elle se liqufie et fond facilement.
Alors prenez une cornue lute ayant un tuyau sur le dos. Lutez-y bien un rcipient, puis la posez vide
dans une forte terrine remplie de sable et lui donnez premirement un feu lent et puis plus fort, jusqu'
ce que la cornue commence presque rougir dans le sable. Alors versez-y par le tuyau votre chaux d'or
mollifie; mais qu'elle soit bien dessche et un peu chauffe auparavant, car autrement votre cornue
qui est de verre se romprait; et bouchez bien le tuyau. Et soudain viendront des gouttes rouges dans le
rcipient. Continuez le feu dans ce degr jusqu' ce que rien ne monte ou ne distille plus et qu'il ne
tombe plus de gouttes dans le rcipient. Mais notez qu'il faut avoir mis dans le rcipient de trs bon
esprit de vin qui soit trs bien rectifi, trois fois autant pesant que votre chaux d'or, afin que les gouttes
d'or y tombent.
Puis prenez cet esprit de vin dans lequel les gouttes d'or sont tombes et le mettez dans un plican
sigill hermtiquement et le faites circuler par un mois; et il deviendra en une pierre rouge comme sang,
fondante et fluante au feu comme cire.
Broyez cette pierre rouge en poudre avec trois fois autant de chaux d'argent; fondez-les ensemble dans
un fort creuset; puis votre matire tant refroidie, mettez-la dissoudre dans de l'eau-forte et il se
prcipitera une poudre noire; laquelle vous fondrez dans un creuset et vous trouverez autant de fin or
que la chaux d'or, l'esprit de vin et la moiti de la chaux d'argent pesaient ensemble; mais l'autre moiti
de la chaux d'argent reste sans teinture et l'on s'en peut servir ainsi qu'auparavant. Si vous venez bien
bout de ces oprations, rendez en grce Dieu; mais si vous y manquez, ne m'en imputez pas la faute,
car je ne saurais vous instruire plus clairement. Or quand vous voudrez faire le vitriol d'or, prenez votre
chaux d'or aprs qu'elle a perdu son pet par le vinaigre distill et qu'elle a t adoucie; et versez dessus
icelle de bon esprit de sel commun ml avec de l'esprit de salptre, lequel esprit de salptre est fait
comme celui du tartre; et l'or s'y dissoudra. Ce qu'tant fait, distillez votre dissolution jusqu' la
pellicule, puis la laissez en lieu frais, et il se fera un beau et pur vitriol d'or. Mettez-le part, ayant
retir le reste de votre dissolution, laquelle vous distillerez encore jusqu' la pellicule et la remettez en
lieu frais et vous aurez encore du vitriol d'or. Et continuez tant que toute votre dissolution soit
consomme. Si maintenant vous dsirez faire la pierre des philosophes et de 'nos anciens matres
philosophes avec ce vitriol d'or, comme quelques ignorants prtendent aujourd'hui, prenez garde si votre
bourse est bien garnie; car il faut que vous fassiez tat de prparer dix ou douze livres d'un tel vitriol et
alors vous en pourrez venir bout. Mais le vitriol de Hongrie, ou quelque autre venant des montagnes,
vous suffira pour votre dessein. Au reste, vous pouvez de ce vitriol d'or en tirer son soufre et son sel avec
l'esprit de vin, ce qui est trs facile et n'a point besoin d'tre dcrit ou expliqu.
CHAPITRE II

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DE LA LUNE ET DE L'EXTRACTION DE SON SOUFRE ET DE SON SEL

renez de la chaux vive et du sel commun, de chacun gales parties; faites-les calciner tous deux
dans un pot, dans un fort feu d'un fourneau vent jusqu' rougeur, afin qu'ils s'incorporent
bien. Puis tirez tout le sel de votre chaux avec de l'eau chaude; et quand elle aura tout extrait,

vaporez-la. Ajoutez ce sel poids gal de nouvelle chaux vive. Calcinez comme auparavant et en tirez le
sel. Faites ainsi jusqu' trois fois, et votre sel de chaux vive sera bien prpar. Alors prenez de la chaux
de lune spare et la stratifiez avec votre sel de chaux vive dans une cucurbite de verre. Versez-y de trs
bonne eau forte qui soit faite d'gales parties de vitriol et de salptre, et qu'elle surnage un peu; puis
distillez l'eau forte, faisant cela par trois fois, et distillez fortement la dernire fois afin que la matire
coule et flue bien dedans la cornue. Aprs, retirez votre lune et vous la trouverez belle et transparente
comme de l'outremer. Cette lune ayant t ainsi prpare, versez-y du fort vinaigre distill; digrez au
feu et le vinaigre se teindra d'une couleur bleue, transparente comme un saphir, et attirera soi la
teinture de la lune; laquelle il faut sparer hors du sel qui s'est aussi dissous dans le vinaigre, et cette
sparation se fait par ablution et adoucissement avec eau douce. Et alors vous trouverez le soufre de la
lune, beau et net.
Prenez de ce soufre de lune une partie, de l'me ou soufre extrait de l'or [une] demi-partie et de l'esprit
de mercure six parties, ou bien quatre fois aussi pesant que ces deux soufres. Mettez le tout ensemble
dans une cucurbite bien ferme et lute et le laissez en digestion douce chaleur tant qu'il s'en fasse une
liqueur transparente brune ou d'un rouge brun et qu'elle soit toute distille par l'alambic, en telle sorte
qu'il ne reste ou demeure rien du tout au fond de l'alambic. Prenez cette liqueur et la versez sur la
matire qui vous est reste de votre lune dont vous aurez extrait le soufre. Lutez bien le vaisseau.
Digrez au feu de cendres, pour coaguler et fixer votre matire, l'espace de quarante jours ou jusqu' ce
que vous voyiez que le corps de votre lune soit entirement sec, beau et brun et qu'il ne monte et
n'vapore plus rien. Alors fondez votre lune bon feu de fonte tant qu'elle ne fume plus et la jetez en
lingot. Et ainsi toute la substance de votre lune sera change et transmue en or doux et mallable. J'ai
dj fait mention ailleurs de ce particulier de lune, savoir la Rptition de mes Douze clefs, o j'ai dit
que l'esprit de sel peut bien aussi dissoudre la lune et la dtruire, en telle sorte qu'on en peut faire une
lune potable, de laquelle lune potable je traiterai en ma dernire partie o elle doit tenir lieu entre les
mdicaments. Mais sachez encore que l'on peut procder plus outre avec la lune et qu'il la faut de
surplus diviser et dtruire comme il s'ensuit. Quand donc vous avez aperu que tout le soufre de la lune
est extrait et que le vinaigre distill ne se veut plus du tout teindre et qu'on ne sent plus au got aucun
sel dans icelui vinaigre, schez la chaux qui vous restera de la lune et la mettez dedans une cucurbite,
puis y versez de l'eau de miel corrosive comme vous avez fait l'or. Il faut toutefois que cette eau de miel
soit claire et qu'elle ne fasse plus du tout de fces. Digrez au feu par quatre ou cinq jours et cette eau
attirera soi le sel de la lune, ce que vous pouvez connatre quand vous verrez que l'eau se blanchit.
Tout le sel de la lune tant ainsi extrait, distillez l'eau de miel; adoucissez le sel de lune, pour lui ter

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

128

toute la corrosion, avec [de l'] eau douce par plusieurs distillations; puis clarifiez votre sel de lune avec
[de l'] esprit de vin. Mais quant la matire qui vous est reste de votre lune aprs en avoir extrait le sel,
adoucissez et schez-la, puis versez dessus icelle de l'esprit de tartre et la digrez l'espace de quinze
jours. Et aprs, vous procderez comme vous avez fait l'or. Et par ce moyen vous aurez le mercure de
lune. Le susdit sel de lune contient aussi des vertus et oprations ou effets particuliers pour la sant de
l'homme, dont )e vous instruirai semblablement en quelque autre lieu.
Mais en ce qui regarde les vertus excellentes qui sont contenues au sel et au soufre de la lune, soyez
attentifs pour les bien comprendre par la pratique suivante, laquelle, quoique brve, est toujours
vritable.
Prenez le soufre de couleur bleue que vous avez extrait de votre lune et clarifi ou rectifi avec [de l'esprit
de vin; puis, l'ayant mis dans un matras, versez-y deux fois autant de l'esprit de mercure fait de l'esprit
blanc du vitriol comme je vous l'ai enseign en son lieu. De plus, prenez le sel de lune que vous avez
extrait et clarifi et le mettez dans un autre matras; versez-y trois fois autant du susdit esprit de
mercure. Lutez bien les deux matras. Digrez le tout [la] douce chaleur du bain-marie l'espace de huit
jours et de huit nuits. Mais soyez averti qu'il faut bien prendre garde de faire en sorte que rien ne
manque du soufre ou du sel susdits, car il faut que vous les employiez en la mme quantit ou poids que
vous les avez extraits de la lune.
Aprs que vous les aurez ainsi digrs par huit jours, mettez-les tous deux ensemble dans un seul
matras que vous sigillerez hermtiquement. Digrez au feu de cendres doux, jusqu' ce que tous deux
soient dissous ensemble et puis qu'ils soient rduits en une coagulation blanche et claire; finalement
fixez-les par les degrs du feu et la matire deviendra aussi blanche que neige. Et par ce moyen vous
aurez la teinture blanche, laquelle vous pouvez animer, fixer et amener au plus haut degr de rougeur
avec l'me de l'or dissoute et rendue volatile; vous la pouvez aussi fermenter la fin et l'augmenter
l'infini en y ajoutant de l'esprit de mercure.
Et notez que cette pratique se peut aussi faire avec l'or, savoir est avec son soufre et son sel. Mais si vous
avez bien appris connatre le premier mobile d'iceux mtaux, alors il ne sera pas besoin que vous
dtruisiez les mtaux pour en faire cet uvre, car vous pouvez la faire et accomplir en une suffisante
perfection par le moyen de leur premire essence.
CHAPITRE III
DU MARS ET DE L EXTRACTION DE SON SOUFRE ET DE SON SEL

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LE DERNIER TESTAMENT

129

renez de l'huile rouge de vitriol ou de l'huile de soufre, une partie, et de l'eau commune de
fontaine, deux parties. Mlez-les ensemble et y faites dissoudre de l'acier en limaille; la
dissolution tant claire et chauffe sur le feu, filtrez-la par le papier gris, puis vaporez-la

doucement jusqu'au tiers. Aprs, mettez le vaisseau de verre o elle sera en quelque lieu frais et il s'y
formera de beaux cristaux qui seront doux comme du sucre; lesquels sont le vrai vitriol de Mars. Retirez
le reste de la dissolution par inclination et l'vaporez davantage, puis la laissez en lieu frais, et vous
aurez encore beaucoup de cristaux lesquels vous ferez tous rougir lgrement sous un moufle en les
agitant continuellement avec un fil de fer, et vous aurez ainsi une belle poudre de couleur de, pourpre,
dessus laquelle vous verserez du vinaigre distill, et il attirera l'me de Mars par une douce chaleur du
bain-marie.
Retirez le vinaigre teint par inclination et le distillez; et l'me de Mars vous restera, laquelle vous
adoucirez trs bien et ainsi vous avez l'me de Mars prpare; laquelle tant conjointe et unie avec l'me
de l'or par le moyen de l'esprit de Mercure, en les digrant tous ensemble il s'en fait une mdecine qui
teint la lune en or, comme je vous ai enseign au particulier de l'or. Pour le sel il se tire comme celui de
Vnus.
CHAPITRE IV

DE VENUS ET DE L EXTRACTION DE SON SOUFRE ET DE SON SEL

renez autant que vous voudrez de Vnus. Faites-en du vitriol comme on a de coutume, ou bien
prenez [du] vert-de-gris excellent chez les droguistes, qui vous servira de mme, et broyez en
poudre et y versez de bon vinaigre distill. Digrez au feu tant que le vinaigre devienne vert,

beau et transparent; alors retirez-le par inclination et en remettez d'autre sur la matire restante au
fond du vaisseau ; et continuez cela en remettant du vinaigre et en le retirant jusqu' ce qu'il ne se
teigne plus et que la matire du vert-de-gris reste toute noire au fond. Mlez ensemble tout votre
vinaigre teint et le distillez jusqu' une entire siccit, car autrement il se formerait un vitriol noir. Et
alors vous trouverez un vert-de-gris trs bien purifi, lequel vous broierez derechef et y verserez du suc
qui soit exprime du raisin vert, c'est--dire du verjus. Digrez douce chaleur et le suc se teindra, beau,
clair et transparent, d'une couleur verte comme meraude; et [il] attire soi la teinture rouge de Vnus
qui donne une belle couleur pour les peintres et qui sert d'autres usages. Lorsque ce suc ne se veut
plus teindre, mettez ensemble tout celui qui est teint et le distillez doucement jusqu' moiti, puis
mettez-le en lieu frais et il se formera un trs beau vitriol duquel, quand vous aurez quantit suffisante,
vous aurez assez de matire pour en faire la rduction et ensuite la pierre des Sages, si d'aventure vous
tiez en doute de pouvoir parvenir un si haut mystre par un autre vitriol.
J'ai parl paraboliquement ci-devant de cette prparation dedans mon livre des Douze clefs au chapitre
du vinaigre de vin, l o j'ai dit que le vinaigre commun ou l'azote n'est pas la vritable matire de notre

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

130

pierre, mais que notre azote ou premire matire doit tre prpar par l'azote ; commun et par le vin qui
est un suc tir du raisin vert, comme aussi par plusieurs autres eaux. Ce sont les eaux par lesquelles le
corps de Vnus peut tre bris et rduit en vitriol. Observez bien ceci et vous serez dlivr de plusieurs
soins et penses.
Mais surtout remarquez que la voie universelle doit et peut tre faite avec ce vitriol de Vnus en la mme
faon que je vous ai enseigne du vitriol universel et du vitriol commun de Hongrie en ma troisime
partie, et mme avec le vitriol de Mars. Mais afin que vous puissiez particulirement oprez avec Vnus,
vous devez savoir que vous pourrez venir bout utilement de votre dessein si vous tirez du vitriol de
Vnus son huile rouge et que vous y fassiez dissoudre du Mars, et que vous rduisiez en cristaux cette
dissolution, comme je vous ai montr au chapitre de Mars. Car en cette dissolution et coagulation, Vnus
et Mars s'unissent troitement en un excellent vitriol, lequel si vous [le] rubifiez sous un moufle en une
poudre trs belle et si aprs vous le digrez avec du vinaigre distill et que vous en tiriez la teinture tant
qu'il [s'] en pourra extraire, alors vous aurez l'me de Mars et de Vnus jointes ensemble en une double
teinture.
C'est pourquoi, cause de cette double puissance, si vous ajoutez cette me double de Mars et de Vnus
l'me de l'or selon le poids seulement ci-devant mentionn et le double de leurs poids de chaux de lune,
vous pourrez les fixer comme je vous ai enseign au particulier de Mars et de l'or. Mais notez qu'il y faut
joindre deux fois leur pesant d'esprit de mercure selon l'un ou l'autre particulier qui ne sont qu'une
mme chose. Pour le sel de Vnus, tirez-le ainsi : quand le vinaigre ne se teint plus [en] vert, prenez la
matire qui reste, schez-la et y versez de l'eau de miel. Digrez douce chaleur cinq ou six jours et le sel
s'y dissoudra. Distillez cette dissolution; clarifiez le sel restant avec [l']esprit de vin, et vous aurez un sel
parfait de Vnus pour la mdecine.
CHAPITRE V

DE SATURNE ET DE L EXTRACTION DE SON AME ET DE SON SEL

a plupart du monde croit que le Saturne ou le plomb est une chose vile et un mtal de nul prix.
Mais encore que l'on s'en serve souvent des choses fort abjectes, toutefois si nous connaissions
bien son intrieur, nous nous en servirions pour des choses trs utiles et excellentes. Or

d'autant que je me suis propos et rsolu en ce trait et tours de main d'claircir tous mes prcdents
crits et de laisser la postrit celui-ci comme un testament digne de mmoire, par lequel les plus
simples et moins intelligents puissent connatre et entendre ce que j'ai ci-devant mis par crit, n'ayant
rien dit que je ne sois prt et dispos d'en porter tmoignage en personne aprs mme la rsurrection de
ma chair, parce que je n'ai introduit aucune fausset au contraire j'ai fait plus qu'il n'tait besoin, car
j'ai dclar a et l en mes crits tout ce que les autres philosophes ont cach sous le silence. Je me suis
donc propos de manifester et donner par crit, par un fondement suffisant, tous les particuliers

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

131

desquels j'ai fait mention ci-devant en plusieurs endroits o je les ai dcrits obscurment et d'une
manire philosophique. Au reste, j'avertis volontiers en ma dernire vieillesse celui qui aura le bonheur
de jouir de cette mienne dernire dclaration de prendre soigneusement garde de la tenir secrte sous la
candeur et intgrit de la propre conscience.
Car il doit croire que la connaissance de ces miennes instructions et manifestations n'est point parvenue
jusqu' lui que par le conseil, [la] providence et singulire volont de Dieu, le Crateur de toutes
cratures, et que cette lumire qui conduit la vraie Lumire ne doit point tre publie un chacun,
principalement ceux qui sont indignes de si grands et prcieux mystres et qui n'aiment pas leur
Crateur avec fidlit, ni d'un cur pur et net. C'est pourquoi il faut que celui qui jouira de cette
dclaration se convertisse Dieu d'un cur pnitent et constant et qu'il garde et conserve ce prcieux
dpt que je lui confie cordialement et qu'il tienne en secret tous mes crits, tant ceux qui sont compris
en mes prcdents livres que ceux que ci-aprs je mettrai en lumire.
Je veux maintenant commencer par le Saturne, sans aucune parole double entente, ni sans obscurit
ni nigme, ainsi que j'ai dj fait touchant les mtaux prcdents; car en ceux qui suivent on y trouvera
aussi la vrit. Or c'est une chose trs probable et dmontrable que le Saturne est non seulement rput
par l'invention astronomique pour tre le principal rgent et gouvernateur des cieux, mais aussi que la
pierre qui est le baume de tous les nobles philosophes et de cette valle de misres, comme aussi de cette
vie caduque, tire et prend son principe et sa coagulation seulement de la couleur noire de la plante de
Saturne, laquelle toutes les autres suivent et imitent en tout ce qu'elles produisent de bon et de meilleur
; car la splendeur de cette plante de Saturne, qui est incorruptible et immortelle, claire et illumine
tout le firmament du ciel. Mais encore qu'il semble que je devrais dire quelque chose de la naissance de
Saturne et comment il tient et prend son origine et son principe du macrocosme comme de sa propre
terre, toutefois, cause que j'en ai ci-devant souventes fois fait mention en ayant discouru en plusieurs
faons dans tous mes autres livres, je n'ai pas trouv propos d'en parler davantage en ce lieu, d'autant
aussi que cela n'apporterait aucun avancement au dessein de mes disciples et que ce mien livre
s'tendrait trop au long si je voulais dcrire tout ce qui se pourrait dire de Saturne dont je m'abstiens
pour le prsent , n'ayant point d'autre intention maintenant que de dclarer et donner en lumire avec
vrit et sincrit les choses qui ont t par ci-devant obscures et inconnues, faute d'avoir connu cette
mienne dclaration ou instruction.
Vous devez donc savoir qu'il ne faut en aucune faon rejeter et mpriser le Saturne cause de son
apparence extrieure. Mais il rcompensera suffisamment les travaux et les peines de celui qui est
inquisiteur et amateur de la science, s'il opre philosophiquement avec icelui par une vraie procdure ou
pratique. C'est pourquoi le Saturne doit tre rput plutt un seigneur que non pas un serviteur. Et
ainsi on le doit aimer et honorer non seulement par ce qu'il fait de merveilles pour la sant des hommes,
mais aussi cause que, par son moyen, les mtaux sont abonns et rendus bien meilleurs.

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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Or voici la prparation de Saturne. Prenez de la cruse blanche ou du minium rouge ou du plomb jaune,
c'est--dire de la litharge, car l'un vaut l'autre. Toutefois la cruse est toujours plus excellente que les
autres, car on a trouv par la fin du travail qu'elle est meilleure et prfrable aux autres. Mais elle se
trouve rarement pure et sincre chez les droguistes. C'est pourquoi je conseille l'Artiste pour une plus
grande sret qu'il dtruise et prpare lui-mme le Saturne pour en faire de la pure cruse. Or la
pratique pour la bien faire selon la coutume ordinaire est double ou triple. Je vous dcris ici la meilleure
mthode comme il s'ensuit.
Prenez d'excellent plomb pur et tendre tant qu'il vous plaira et le forgez sous le marteau en lamines
dlies comme une monnaie de plomb trs mince; car tant plus il est dli il en vaut mieux. Suspendez
ces lamines dans une grande terrine [de] verre ou de grs sur de fort vinaigre commun dans lequel soit
dissous de bon sel armoniac sublim deux ou trois fois avec gal poids de sel commun. Puis couvrez bien
le vaisseau ou terrine en telle sorte que rien ne se puisse exhaler. Digrez feu de cendres lgrement
chaudes afin que les esprits du vinaigre ou du sel armoniac puissent s'lever en haut et toucher les
lamines de plomb. Et vous trouverez toujours, le dixime ou douzime jour, une tendre et dlicate cruse
attache contre vos lamines, laquelle vous terez et dtacherez avec un pied de livre ou avec un
plumasseau. Et continuez ainsi tant que vous ayez fait assez de cruse. Mais si vous tes assur de
recouvrer par achat de bonne et loyale cruse pour cette opration, vous vous exempterez de la peine de
la faire vous-mme.
Prenez de cette cruse autant que vous voudrez et la mettez dans une grande cucurbite. Puis ayez de fort
vinaigre qui soit pass ou rectifi quelques fois par le papier gris; et aprs la dernire filtration, fortifiezle avec la sixime partie d'esprit de sel commun qui soit sans flegme; puis distillez-les ensemble, et le
vinaigre sera bien prpar. Versez de ce vinaigre prpar sur votre cruse, bonne quantit; puis ayant
ferm votre cucurbite d'une chape borgne bien lute, mettez-la au feu de cendres mdiocre pour faire
digrer votre matire, en l'agitant ou remuant souventes fois, et vous verrez qu'en peu de jours votre
vinaigre commencera se teindre de couleur jaune et il deviendra doucetre. Alors retirez ce vinaigre
teint par inclination et en remettez d'autre sur votre matire. Digrez comme auparavant et, en peu de
jours, votre vinaigre se teindra comme a fait le premier. Continuez ainsi jusqu' la troisime fois et ce
sera assez. Ce qui reste de votre cruse dans le fond de la cucurbite est une matire assez difforme.
Prenez tout votre vinaigre teint ou color et le filtrez afin qu'il devienne plus beau et transparent, de
couleur jaune; et quand il sera tant filtr, mettez-le dans une grande cucurbite et en distillez ou vaporez
au bain-marie deux tiers, et l'autre tiers qui vous sera rest est de couleur qui tire sur le rouge. Mettez
et laissez tremper votre cucurbite dans de l'eau froide et les cristaux de Saturne se formeront bien plus
tt. Et quand ils se seront congels, retirez-les avec une cuiller de bois hors du vinaigre qui vous restera
en bonne quantit tout liquide. Mettez vos cristaux de Saturne [] scher doucement sur du papier,
lesquels sont doux comme du sucre et servent beaucoup de maladies provenantes de chaleur ou

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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inflammation. Reprenez le vinaigre qui vous est rest liquide et le distillez ou vaporez comme devant au
bain-marie; puis remettez-le en lieu frais et il se formera encore plusieurs cristaux de Saturne que vous
scherez comme les autres. Prenez tous ces cristaux de Saturne, lesquels vous paratront beaux et purs
comme du sucre ou salptre. Puis pilez-les dans un mortier de verre ou de marbre en poudre trs dlie
et impalpable. Alors vous les rverbrerez feu lger jusqu' ce qu'ils rougissent comme du sang; mais
prenez bien garde qu'ils ne noircissent point. Quand donc vous les aurez de la couleur d'une belle
carlate, mettez-les dans une cucurbite et y versez de bon esprit de genivre distill de son huile et
plusieurs fois rectifi, beau, blanc et transparent. Couvrez et lutez bien la cucurbite. "Digrez lente
chaleur jusqu' ce que l'esprit de genivre se soit teint d'une haute couleur, rouge comme sang, belle et
claire. Alors retirez-le de dessus ses fces par inclination dans un vaisseau de verre n'y versant que le
pur, en prenant bien garde que rien d'impur ne coule quand et quand. Aprs, versez de nouvel esprit de
genivre dessus les fces et en tirez la teinture ou rougeur tant que l'esprit de genivre ne se veuille plus
teindre ou n'attire plus rien. Mettez les fces restantes part car elles contiennent en soi le sel.
Maintenant prenez tout l'esprit de genivre qui est teint et, l'ayant filtr, distillez ou vaporez-le petit
petit au bain-marie; et il vous restera au fond de la cucurbite une poudre de trs belle couleur de chair.
Et c'est l le soufre ou l'me de Saturne, sur laquelle vous verserez de l'eau distille de pluie et ce, par
plusieurs et divers versements en la distillant ou vaporant fortement chaque fois, afin que ce qui y
reste de l'esprit de genivre s'en puisse entirement sparer et que la poudre vous demeure fort bien
adoucie et trs pure. Puis la laissez bien bouillir en mme eau que [vous] sparerez aprs par inclination
de dessus votre poudre, laquelle ensuite vous ferez scher doucement. Mais pour plus de sret, faites-la
rverbrer lgrement afin qu'elle sche mieux et que toute impuret s'en puisse tout fait exhaler. Et
tant refroidie, mettez-la dans un matras et y versez deux fois autant qu'elle pse de l'esprit de mercure
qui soit fait comme je vous ai enseign et que j'ai troitement confi votre conscience en la troisime
partie de l'universel. Puis sigillez hermtiquement le matras et le mettez au bain vaporeux, comme je
vous ai enseign au mme lieu en la prparation de l'esprit de mercure; lequel bain vaporeux est appel
le fumier de cheval des Sages. Laissez donc votre matras dans ce fourneau des secrets par l'espace d'un
mois et par ce moyen l'me de Saturne s'introduira de jour en jour dans l'esprit de Mercure, en telle
sorte qu'ils seront tous deux enfin insparables par leur troite conjonction et deviendront en une belle
huile d'une haute couleur, rouge et transparente. Mais prenez bien garde de ne point gouverner le feu
trop fort; car autrement l'esprit de Mercure, qui est fort volatil, s'envolerait et casserait le matras avec
violence. Quand toutefois ils sont bien unis, il n'est pas besoin de si grande prvoyance, car une nature
conserve et contient une autre nature semblable.
Alors prenez cette huile ou me dissoute de Saturne, laquelle est fort odorifrante et suave; retirez-la du
matras en la versant dans [un] alambic bien lut; puis distillez-la toute seulement une fois. Et ainsi vous
aurez une huile spirituelle de Saturne, laquelle contient l'esprit et l'me unis insparablement
ensemble. Cette huile de Saturne a la vertu et la proprit de pouvoir transmuer le mercure prcipit en

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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trs bon or. La prcipitation du mercure se doit faire ainsi. Prenez [de l'] esprit de sel nitre, une partie,
et [de l'] huile de vitriol, trois parties. Mlez-les ensemble et y mettez une demi-partie de vif-argent qui
soit fort bien purifi, le tout tant dans un alambic. Donnez-lui un feu au sable assez fort, sans toutefois
que les esprits s'exhalent, l'espace d'un jour et d'une nuit. Puis distillez jusqu' siccit et vous trouverez
au fond de l'alambic le mercure prcipit qui sera en quelque faon rouge. Versez-y derechef les esprits.
Laissez digrer un jour et une nuit. Puis distillez les esprits et vous trouverez le mercure prcipit un
peu plus rouge qu' la premire fois; et les distillez alors trs fortement et vous trouverez le prcipit en
une grande rougeur. Adoucissez-le avec de l'eau commune; distillez et puis laissez-le scher; aprs,
prenez deux parties de ce mercure prcipit; mettez-le dans un matras et y verser une partie de votre
huile spirituelle de Saturne. Digrez ou cuisez au feu de cendres jusqu' ce que le tout soit fix et qu'il
n'apparaisse point aucune goutte attache au matras. Alors vous fondrez cette matire, y ajoutant un
peu de plomb; tout se fondra ensemble et vous donnera un or qui puis aprs peut tre exalt en le
fondant et passant par l'antimoine. Voil l'enseignement que je vous donne de l'argent-vif.
Mais notez que l'argent ne doit point tre prpar ni prcipit par un autre moyen ou mdium que par la
seule huile de vitriol ou de Vnus, avec l'addition de l'esprit de nitre, encore qu'aucun argent-vif ne
puisse tre amen une souveraine fixation par la prcipitation; car la vraie et permanente coagulation
du vif-argent se trouve et se parfait par moyen de Saturne, comme j'ai dit. Pilez donc votre mercure
prcipit et le broyez bien sur le marbre; mettez-le dans un matras et y versez, comme j'ai dit, de votre
huile spirituelle de Saturne et elle entrera tout l'instant et visiblement dans le prcipit, en cas que
vous ayez bien procd en sa prcipitation. Sigillez le matras hermtiquement et fixez votre matire au
feu de cendres premirement, et puis au feu de sable, jusqu' sa plus haute fixation. Et ainsi vous avez
li le mercure de son vrai lien et l'avez rendu en une coagulation trs fixe qui a rduit sa substance, sa
forme et sa figure une grande amlioration qui nous donnera beaucoup de profit et un riche revenu.
Mais si du vif-argent vous n'en faites qu'un prcipit blanc, vous n'en acquerrez seulement que de
l'argent qui tiendra bien peu d'or.
Je veux encore vous enseigner une pratique sur Saturne qui vous causera encore un grand profit avec
moins de peine. Afin donc que vous qui tes mon disciple n'ayez point de sujet de vous plaindre de moi
d'une seule pratique, travaillez la suivante en cette sorte. Prenez de la susdite huile spirituelle de
Saturne, deux parties; de l'astre d'or, une partie; du soufre d'antimoine dont la prparation suit ci-aprs,
deux parties, et du sel de Mars, une demi-partie, c'est--dire la moiti autant que de toutes les choses
prcdentes. Mettez le tout dans un matras duquel il n'y ait que le tiers plein. Laissez fixer votre matire
au feu. Alors le sel de Mars s'ouvre dans ce compos et est ferment par son moyen. Et ainsi toute la
matire commence peu peu se vtir d'une couleur noire et se rendre obscure en l'espace de dix ou
au plus de douze jours. Et aprs, ce sel de Mars revient se coaguler et enferme [en] soi tout le compos.
Continuez le coaguler, premirement en une masse obscure, puis en une brune, et laissez le tout sans y
toucher une chaleur continuelle et gale. Et alors votre matire deviendra en une poudre qui sera

BASILE VALENTIN

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rouge comme sang. Renforcez le feu jusqu' ce que vous voyiez dominer l'astre de l'or, qui paratra
resplendissant d'un clat verdoyant ainsi que l'arc-en-ciel. Continuez un feu gal tant que cette couleur
disparaisse entirement, et puis il vous en proviendra une pierre rouge transparente et pondreuse,
laquelle il n'est pas besoin de projeter sur le mercure, car cette pierre teint tous les mtaux blancs selon
sa perfection et fixation en trs pur or. Prenez cette pierre rouge fixe prpare ou de cette poudre, une
partie, et du mtal blanc tel qu'il vous plaira, quatre parties. Faites premirement fondre le mtal
l'espace d'une demi-heure ou tant qu'il soit bien purifi, puis jetez-y votre poudre. Laissez-les fondre
ensemble jusqu' ce que vous voyiez qu'elle se soit incorpore dans le mtal et qu'il commence se
coaguler et arrter. Alors il sera transmu en or. Rompez le creuset et retirez votre or; mais s'il est
infect de scories et impurets, passez-le par le plomb dans une coupelle, et il en sortira pur.
Mais si vous jetez votre poudre rouge en projection sur la lune, alors mettez-y-en davantage que sur le
Jupiter ou sur le Saturne. Ainsi il ne faut qu'un lot, c'est--dire qu'une demi-once de poudre, pour
teindre cinq onces d'argent en or. Tenez ceci pour une merveille et ne perdez pas votre me en
manifestant ce mystre. Oprez donc avec le sel de Saturne comme ci-devant, comme aussi seulement
avec Mars et Vnus, mais au lieu d'eau de miel, servez-vous de vinaigre distill et clarifiez leur sel avec
[de l'] esprit de vin.
CHAPITRE VI

DE JUPITER ET DE L EXTRACTION DE SON ME ET DE SON SEL

renez de la pierre ponce chez les marchands. Rougissez-la au feu et puis teignez-la dans de bon et
fort vin qui soit vieil. Rougissez-la encore fortement et teignez-la derechef comme devant.

Continuez ainsi jusqu' trois fois et tant plus le vin est vieux, tant mieux vaut. Faites scher puis aprs
doucement votre 'pierre de ponce, et elle sera prpare. Prenez cette pierre de ponce et la rduisez en
poudre subtile, puis ayez de fin tain rduit en lamines fort minces comme de l'paisseur du sol; coupez
ou rompez ces lamines en morceaux et les stratifiez avec votre poudre de pierre de ponce dans un pot de
terre bien couvert et lut. Mettez le tout dans un fourneau de rverbre, donnant feu de rverbration,
cinq ou six jours continuels, lequel soit de flamme; et observez diligemment les degrs du feu. Et ainsi la
pierre ponce changera de couleur et attirera soi la couleur ou teinture du mtal. Puis broyez cette
pierre ponce avec ce que vous avez premirement de vos lamines de Jupiter et, l'ayant bien broye,
mettez-la dans une cucurbite et y versez de bon et fort vinaigre de vin qui soit distill. Digrez au feu de
mdiocre chaleur et le vinaigre s'imprgnera de la teinture et deviendra d'un beau rouge jauntre.
Distillez au bain-marie tout ce vinaigre teint, et la teinture de Jupiter vous restera au fond de l'alambic.
Laquelle teinture ou me de Jupiter vous adoucirez avec de l'eau distille; puis schez-la doucement.
Cela tant [il] faut oprer avec cette teinture de Jupiter comme vous avez opr avec l'me de Saturne,
c'est--dire qu'il faut que vous la dissolviez radicalement dans l'esprit de mercure et que vous distilliez le

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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tout ensemble par l'alambic en une huile de Jupiter tingente. Prenez cette huile tingente de Jupiter, une
partie, et la versez sur deux parties de mercure prcipit rouge, lequel ait t prcipit avec la proprit
et sang vnrien; puis coagulez et fixez-les ensemble. Et ainsi ce bon et bienveillant Jupiter vous
tmoignant de la faveur a transmu ce mercure prcipit en bon or, comme vous le verrez par la fonte.
Jupiter a aussi cette vertu et pouvoir, c'est que les autres soufres tant conjoints et fixs avec lui, alors il
convertit et change dix parties d'argent en or. Mais ne prtendez rien davantage de Jupiter, car il vous
accorde et largit paisiblement sa puissance tout entire.
Pour oprer avec le sel de Jupiter, vous y procderez comme es autres sels. Mais celui-ci s'extrait par le
moyen de l'eau de pluie distille, et puis il doit tre clarifi avec [de l'] esprit de vin.
CHAPITRE VII

DE L'ARGENT-VIF ET DE L EXTRACTION DE SON SOUFRE ET DE SON SEL

renez une demi-livre d'argent-vif sublim par sept fois qui soit blanc comme neige; pilez et
broyez-le en poudre subtile; versez-y bonne quantit de vinaigre excellent et bien fort; faites-le
bouillir au feu l'espace d'une heure entire ou davantage, en remuant toujours avec une spatule

de bois votre matire. Puis tant te hors du feu et refroidie, laissez-la reposer tant que le mercure soit
tout tomb au fond de la cucurbite et que le vinaigre soit devenu clair. Mais s'il est trop longtemps se
clarifier, versez-y quelque peu d'huile de vitriol, et tout le mercure achvera de se prcipiter au fond. Car
le vitriol prcipite le mercure, le sel de tartre prcipite l'or, le Vnus et le sel prcipitent la lune, le Mars
prcipite le Vnus, la lessive faite de cendre de htre prcipite le vitriol, le vinaigre prcipite le soufre
commun, le Mars prcipite le tartre et enfin le salptre prcipite l'antimoine.
Aprs, tez par inclination le vinaigre de dessus votre mercure prcipit et vous trouverez icelui mercure
beau et clair, sur lequel vous verserez encore du vinaigre, faisant comme auparavant, ce que vous
continuerez jusqu' la troisime fois. Puis adoucissez bien votre mercure et le schez doucement. Et votre
mercure sera bien prpar. Prenez de l'me ou soufre de Mars, deux onces; de l'me de Saturne, une
once. Faites-les dissoudre tous ensemble dans six onces d'esprit de mercure tant qu'ils soient si bien
dissous qu'il n'y ait point de rsidence au fond du vaisseau. Et ce sera une belle eau dore comme si
c'tait une dissolution d'or transparente. Maintenant, faites un peu chauffer votre mercure prpar dans
un bon et fort matras et y versez votre eau dore un peu chaude et cette matire commencera mener
quelque bruit; bouchez le matras et ainsi le bruit cessera. Aprs sigillez-le hermtiquement; mettez-le
dans un bain doux et le mercure se dissoudra en l'espace de dix jours en huile verte comme de l'herbe.
Alors mettez votre matras au feu de cendres l'espace d'un jour et d'une nuit. Faites-y un feu modr et
doux, et l'huile qui tait verte deviendra belle et jaune, dans laquelle jauneur est encore cache la
rougeur. Continuez-y le feu jusqu' ce que cette huile soit sche et transmue en poudre jaune comme
de l'orpiment et, quand rien ne monte plus, mettez votre matras dans le sable l'espace d'un jour et d'une

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LE DERNIER TESTAMENT

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nuit en y faisant un fort feu jusqu' ce que la matire vous apparaisse d'une trs belle couleur qui soit
rouge comme un rubis. Et quand elle sera entirement fixe et constante, fondez-la dans [un] creuset avec
un bon fondant fait de plomb. Et alors vous aurez une livre et deux onces de bon or aussi haut et exalt
que jamais la ' Nature ait engendr dans [la] terre.
Souvenez-vous des pauvres et de mes instructions et prenez bien garde de ne point hasarder votre salut
entre les mains ou la puissance de l'esprit malin.
CHAPITRE VIII

COMMENT SE FONT L'HUILE ET LE SEL DU MERCURE

renez de l'argent-vif sublim autant de fois comme j'ai ci-devant dit et le revivifiez par la chaux
vive; puis le mettez dans une cucurbite, l'y faisant dissoudre avec de l'eau trs forte de salptre,
bonne chaleur. Aprs, distillez toute l'eau forte et dpouillez votre argent-vif qui sera rest au

fond de toute sa corrosivet avec du vinaigre, faisant bien bouillir le tout ensemble; puis tez le vinaigre
en le mettant dehors et adoucissez ce qui vous restera avec de l'eau commune distille et le faites puis
aprs bien scher. Et sur chaque livre d'icelui mercure, versez-y une petite mesure de trs excellent
esprit de vin, le tout tant dans une cucurbite bien bouche; mettez-le putrfier par quelque temps
douce chaleur, puis distillez lentement ce qui pourra premirement distiller; puis distillez fort feu;
prenez tout ce qui a pass et le mettez dans un alambic au bain-mari et en distillez doucement l'esprit
de vin. Et ce qui vous restera au fond de l'alambic est une huile odorifrante qui est l'astre de mercure,
lequel est un excellent remde pour les maladies vnriennes.
Mais parce que le sel de mercure a la mme efficace et vertu en la mdecine que l'astre de mercure, je
n'ai pas jug qu'il ft ncessaire d'crire d'un chacun sparment, de sorte qu'il suffit de joindre
ensemble leurs vertus et de les dcrire en ma dernire partie au trait du sel de mercure. Prenez donc
puis aprs cette huile odorifrante ou astre de mercure, lequel, cause de sa grande chaleur, tient son
propre corps dans une continuelle fluidit, et le versez sur la terre restante dont vous l'avez tir ou
distill. Digrez cet astre de mercure et cette terre ensemble au feu, et cet astre ou huile attirera soi
son propre sel qui tait cach dans la terre. Distillez toute cette huile et le sel de mercure vous restera
au fond de l'alambic. Versez sur ce sel de mercure de nouvel esprit de vin pour dissoudre, puis distillez,
ritrant dissoudre et distiller tant que votre sel de mercure soit bien adouci. Et alors il est parfait et
bien prpar pour la mdecine. Je le manifesterai en la dernire partie. Le vif-argent ou mercure ne
saurait rien produire plus que cela ni particulirement ni universellement, et ne croyez pas que ce
mercure-ci soit le mercure des philosophes comme il y en a plusieurs qui se le persuadent et imaginent.
CHAPITRE IX
DE L'ANTIMOINE ET DE L'EXTRACTION DE SON SOUFRE ET DE SON SEL

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

138

renez de bon antimoine de Hongrie; broyez-le en poudre subtile et dlie comme de fine farine et
le calcinez sur un petit feu comme on a accoutum de faire, le remuant continuellement avec
une spatule de fer jusqu' ce qu'il soit devenu blanchtre et qu'il ne fume plus, de sorte qu'il

puisse enfin souffrir une grande chaleur. Alors mettez cet antimoine calcin dans un creuset et l'y faites
fondre bon feu; puis versez-le hors du creuset et il sera en faon d'un beau verre rouge transparent.
Broyez ce verre d'antimoine en poudre bien subtile et le mettez dans une cucurbite de verre qui ait un
fond large et plat; versez-y de fort vinaigre distill et, l'ayant bien ferme et lute, digrez une chaleur
par un bon espace de temps. Et ainsi le vinaigre attirera soi la teinture de l'antimoine et se teindra
fort rouge. Retirez par inclination le vinaigre teint et en remettez d'autre tant qu'il ne se teigne plus.
Distillez ce vinaigre teint et il vous restera une teinture en poudre jaune dlie. Adoucissez-la avec [de
l'eau commune distille, en sorte que tout le vinaigre en soit spar; schez cette poudre et y versez de
l'esprit de vin trs bien rectifi; digrez lente chaleur et il se fera une nouvelle extraction en dissolution
de teinture jaune fort belle; retirez-la par inclination et remettez sur votre matire d'autre esprit de vin,
faisant ainsi jusqu' ce qu'il n'attire plus de teinture. Aprs, prenez tout cet esprit de vin qui est teint et
le distillez jusqu' siccit. Et vous trouverez au fond de l'alambic une belle teinture en poudre fort jaune
et belle qui est d'une vertu incroyable pour la mdecine, car elle ne cd quasi rien l'or potable. Prenez
donc deux parties de cette teinture en poudre jaune et une partie de soufre ou me de l'or; broyez-les
subtilement ensemble; aprs, prenez trois parties de soufre de Mars sur lequel vous verserez six parties
de l'esprit de mercure; lutez bien le matras; digrez jusqu' tant que ce soufre de Mars soit entirement
dissous, puis mettez dans cette dissolution la quatrime partie de votre matire broye, compose du
soufre jaune de l'antimoine et de l'me de l'or, et lutez derechef le matras. Digrez tant que votre matire
soit dissoute, puis y ajoutez encore une quatrime partie de votre dite matire; broyez, faisant ainsi
jusqu' ce que toute votre susdite matire soit dissoute en une huile paisse et brune. Aprs [vous]
distillerez cette huile jusqu' tant que rien ne reste au fond de l'alambic.
Prenez cette huile ainsi distille et la versez sur la chaux pure d'argent spare, et fixez tout ensemble
par les degrs du feu jusqu' ce que toute votre matire soit tout fait fixe; puis fondez-la dans un
creuset bon feu et la passez ou sparez par l'eau forte et il tombera la sixime partie d'or du poids
qu'avait votre prcdent compos. Et l'argent vous resservira toujours aux autres ouvrages. Or quand
vous avez ci-devant pas inclination retir la teinture de l'antimoine hors de la cucurbite et que le
vinaigre ne se teint plus, il vous restera au fond de la cucurbite une poudre noire ; schez-la, puis vous la
broierez avec [un] poids gal de soufre commun jaune; mettez le tout dans un creuset et le lutez bien;
laissez-le feu mdiocre tant que le soufre soit tout brl. Prenez la matire qui sera reste et la broyez
en poudre dlie et y versez du vinaigre distill. Digrez au feu et le vinaigre attirera soi le sel de
l'antimoine. Retirez ce vinaigre imprgn du sel par inclination et le distillez. Et ainsi le sel vous
demeurera au fond de l'alambic. Adoucissez ce sel avec [de l']eau distille, en la distillant dessus icelui
par ritre distillation, afin d'ter toute l'actosit ou aigreur du vinaigre. Et ainsi vous adoucirez et

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

139

clarifierez votre sel jusqu' ce que l'eau en sorte ou distille douce, belle et claire. Aprs que vous aurez
pris toute cette peine et travail manuel, vous aurez un beau sel d'antimoine, l'extraction duquel toutefois
vous pourrez faire en moins de temps comme je vous dirai ci-aprs. Et vous remarquerez que le sel de
l'antimoine extrait selon l'opration suivante a les mmes vertus que le soufre de l'antimoine en la
mdecine. Mais voici une opration pour avoir le soufre et le sel de l'antimoine bien plus prompte et
subtile dont vous devez faire beaucoup d'tat.
CHAPITRE X

MTHODE POUR BRIVEMENT EXTRAIRE LE SOUFRE ET LE SEL DE L'ANTIMOINE

renez du bon vitriol, du sel commun et de la chaux vive, une livre de chacun, et du sel armoniac,
quatre onces. Pilez le tout et le mettez dans une cornue de verre; versez-y trois livres de
vinaigre commun de vin; bouchez la cornue; digrez au feu l'espace d'un jour et d'une nuit, puis

y appliquez un rcipient et faites distiller votre matire comme on fait l'eau forte. Prenez la liqueur qui
sera distille et, une livre d'icelle, ajoutez-y une livre de sel commun et: la distillez ou rectifiez encore
une fois fort doucement, afin que rien d'impur ne distille et que la liqueur soit belle et claire. Alors
prenez une livre de votre susdit verre d'antimoine en poudre subtile et y versez de votre liqueur rectifie
ce qu'il faut. Lutez bien l'alambic; digrez jusqu' ce que tout soit dissous; retirez par inclination la
dissolution et la distillez ou vaporez lentement au bain-marie. Et il vous restera au fond de l'alambic
une matire paisse, liquide et noire, laquelle sera un peu sche. Mettez-la sur une plaque de verre dans
un lieu frais et elle s'y dissoudra en une huile rouge qui laisse arrire soi quelques fces. Coagulez cette
huile rouge doucement sur le feu de cendres jusqu' ce qu'elle soit bien sche; mettez-la dans un matras
et y versez de trs excellent esprit de vin. Digrez, et l'esprit de vin attirera soi une teinture rouge
comme sang. Retirez par inclination l'esprit teint et en remettez d'autre jusqu' ce qu'il ne tire plus de
teinture rouge. Ainsi vous avez la teinture ou le soufre rouge de l'antimoine qui fait des merveilles dans
la mdecine comme j'ai dit en la premire procdure et il ne cde gure l'or potable. Or quand ce
soufre d'antimoine a t ainsi parachev, l'on peut avec icelui entreprendre et faire des oprations
particulires, comme j'ai enseign ci-devant.
Prenez la matire noire qui vous est reste aprs l'extraction dudit soufre d'antimoine et la schez bien;
puis tirez-en son sel avec le vinaigre distill et l'adoucissez avec [de l'] eau commune distille et le
clarifiez avec [de l']esprit de vin. Et ainsi vous aurez le sel de l'antimoine bien prpar, lequel sel
d'antimoine a de grandes vertus dans la mdecine, dignes d'tre observes et dont je ferai mention en la
dernire partie. Et ainsi je conclus cette mienne quatrime partie. Mais d'autant qu'il se trouve encore
plusieurs grands mystres en la Nature, l'on pourrait encore ajouter ici d'autres pratiques. Sachez
toutefois que je vous ai enseign tout ce qui est de plus grande importance et ce qui est de plus facile
opration et d'un plus grand profit; car quant [aux] autres choses qui n'apportent aucune utilit et qui
peuvent facilement sduire les disciples tudiants en telle sorte qu'ils n'en puissent tirer aucun

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

140

avantage, si ce n'est un trs petit, je n'en fais point ici de mention, parce que vous pourrez chercher et
trouver telles choses votre loisir lorsqu'il vous plaira de travailler. Si donc vous apprenez seulement
connatre et comprendre cette seule et unique chose de laquelle la sant et les richesses prennent leur
source et origine, vous pouvez, en joignant tous les soufres mtalliques avec elle, en tirer un grand profit.
De quoi il est impossible un seul homme de pouvoir crire comme il faut entirement, car il faut avouer
qu'on en pourrait composer des volumes presque jusqu' l'infini.
Priez Dieu avec ferveur et diligence qu'il vous fasse participant de sa misricorde et de sa grce.
Et sachez que de la pratique drive une infinit de fontaines, lesquelles prennent toutes leur naissance
et origine d'une unique et seule source. Mais si vous faites autrement que je vous recommande et invite
au nom du Crateur du ciel et de la terre, tout votre travail ira rebours et ne vous apportera aucun
profit en ce monde, mais plutt de la perte.
Or quoiqu'il semble que je devrais ajouter quelque chose en cette partie aprs les mtaux touchant la
vertu et puissance des minraux selon leur ordre, toutefois cause que je vois que les minraux ne
peuvent rien pour la vraie transmutation mtallique, mais seulement pour la mdecine, en faveur de
laquelle ils ont des qualits dont les effets ne se peuvent assez dignement admirer, c'est pourquoi j'en
traiterai seulement en la dernire partie aprs la vertu des sels mtalliques o je montrerai amplement
les merveilles que le Tout-Puissant a mises et enfermes en iceux minraux.

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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CINQUIME LIVRE

u dernire partie du Testament de frre Basile Valentin, l o il est parl brivement du


mdicament ou mdecine miraculeuse, laquelle le Crateur de toute grce et misricorde a
mise et enferme dans les mtaux et leurs sels et dans les minraux, comme aussi dans les

autres plantes, nobles et moins nobles, pour le soulagement et rtablissement de la sant du corps
humain en cette vie prsente et pour la gurison des maladies.

AVANT-PROPOS

vant que je commence dclarer la vertu des sels mtalliques et des minraux, et
semblablement de toutes les autres nobles plantes, premirement je dcrirai et proposerai
brivement la prparation de l'or potable, d'autant qu' lui seul, comme tant le couronnement

ou perfection de tous les mdicaments de l'univers, est d le premier lieu. Et cela trs justement et bon
droit, comme au contraire les sels mtalliques et [ceux] des minraux n'ont t dous seulement que
d'une vertu particulire et borne pour la sant des hommes.
C'est pourquoi j'ai raison de commencer mon discours par le vrai or potable et mme d'en dcrire de
diffrentes sortes. Et parce que cette partie est la dernire de mon Testament, j'entreprends d'y donner
et mettre au jour une entire connaissance de l'or potable pour celui qui entend et aime dignement cette
science, esprant que Dieu aprs mon dcs permettra qu'il jouisse de ce mien livre. Au reste, je ne dirai
rien ici que ce que j'ai moi-mme expriment avec succs et grands travaux. Partant, s'il a plu Dieu de
te rendre assez heureux pour jouir de cette vraie science, je t'exhorte et conjure de la tenir trs secrte
en ton cur, [de] crainte qu'au lieu de la bndiction de Dieu tu n'aies sa maldiction. Or la prparation
de la pierre est unique comme la pierre mme est uniforme, laquelle tire ou emprunte sa premire
origine et naissance de la vraie semence du premier mobile astrologique, qui est appel esprit de
mercure, duquel je t'ai crit ci-dessus amplement. Mais sache en toute vrit que nulle teinture
universelle ou particulire, nul or potable ni aucune autre mdecine universelle ne se peut prparer et
trouver comme celle-ci, laquelle a et reoit comme tant toute cleste son essence et origine spirituelle du
ciel astral. Et pour cela, garde le silence jusqu' la mort; et alors fais hritier ton prochain de ce trsor,
comme tu vois que j'ai fait. Car si je ne t'avais fidlement instruit, tu ne connatrais que peu de choses de
ce secret. Toi, dis-je, qui ordinairement ne t'amuses qu' des folies comme tant un aveugle ignorant et
extravagant, puisque ton talent n'est qu' transcrire des rcpisss ou remdes de mdecine de quelque
pharmacope impertinente et ignorante. Mais pourquoi perds-tu ton temps, tes soins et peines-tu en

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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t'occupant si vainement en ton seul Galien et [en] te plongeant dans un abme de tnbres dont
l'habitation est chez tous les diables infernaux dans la partie la plus profonde de l'enfer ? Et tu te dois
assurer que ton corps et ton me n'auront point d'autre demeure si tu es si tmraire que de divulguer
la moindre chose de ces secrets et mystres si relevs.
Mais afin que maintenant je te dclare ma proposition, je te dirai premirement ce que c'est qu'une
mdecine universelle et le grand or potable. Ensuite de quoi, je te dcrirai un autre or potable qui se fait
et compose de l'me ou soufre corporel de l'or souverainement purifi; et puis il est prpar par le moyen
de l'esprit universel, lequel y est mis et conjoint. Et aprs ce dernier or potable, je ferai suivre une
mdecine particulire qui sera un demi-or potable dont j'ai, par plusieurs expriences, prouv et
expriment les puissances et vertus particulires, beaucoup plus excellentes que quantit d'autres
mdicaments. Et semblablement j'ajouterai et mettrai ici la description de l'or potable, lequel bon droit
contient en soi les vertus de l'or mme, comme l'on a fait souventes fois l'exprience.
Or le souverain et principal or potable que Dieu a cr et mis dans toute la nature n'est autre chose que
la substance de notre pierre, digre, prpare et fixe, avant que d'avoir t fermente. Et il n'y a point
en tout te monde ni en tout le circuit de la terre une plus grande et plus excellente mdecine ni un plus
admirable or potable que cette susdite mdecine ou substance fixe de notre pierre avant sa fermentation.
Et il est impossible d'en trouver ou donner au public une meilleure. Car c'est un baume cleste, duquel
les premiers principes descendent du ciel et se forment dans la terre. Et aprs que cette substance a t
prpare par une trs grande et exacte purification, elle est enfin amene en une souveraine perfection.
L'origine et le premier principe de laquelle quintessence cleste j'ai dj ci-devant suffisamment dcrit,
de sorte que je ne trouve pas qu'il soit ncessaire d'en parler davantage. Comme donc cette substance
souveraine, tant parfaitement cuite et digre, est la plus grande et principale mdecine des hommes,
de mme pareillement cette mme matire ou substance, aprs sa fermentation, est une teinture et
mdecine universelle, la plus grande et la plus puissante qu'on puisse trouver ni inventer pour tous les
mtaux en gnral ; lesquels par cette mdecine sont conduits dans leur souveraine perfection et sant,
savoir est qu'ainsi ils sont transmus en trs pur et trs fin or. Et cette premire substance fixe comme
j'ai dit est le principal or potable et la plus grande mdecine universelle de tout l'univers et dont l'on
pourrait crire plusieurs livres. Mais d'autant que j'en ai donn la description et prparation avec toutes
ses circonstances en la troisime partie de ce mien Testament, je n'ai que faire de m'y tendre ici
davantage et, partant, je n'en dirai pas autre chose. Toutefois je te veux maintenant dclarer plein
comment tu dois faire mon or potable avec l'or commun et vulgaire grandement purifi.
Or potable

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

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rends l'me de l'or extraite avec un doux esprit de sel commun, comme je t'ai enseign aux
particuliers de l'or, lorsque le corps de l'or est rest tout fait blanc. Retire de dessus cette me
ou soufre d'or l'esprit de sel, et puis adoucis-la par dix ou douze fois. Finalement, nettoie-la, [de

sorte] qu'elle soit fort pure, et la sche. Aprs, pse-la et y verse quatre fois autant d'esprit de mercure.
Lute bien l'alambic et le mets au bain-marie vaporeux; et laisse putrfier ta matire doucement tant que
tu vois que l'me de l'or soit toute dissoute en eau ou en sa premire matire. Il se produira de ces deux
une liqueur qui sera rouge comme sang, belle et transparente, en sorte que nul rubis qui soit au monde
ne lui est comparer. Mais prends garde ici que quand l'me de l'or commence se dissoudre et entrer
en la premire matire de son essence, on voit premirement sur le bord du verre o la matire touche,
un certain cercle fort beau, tout fait vert; aprs celui-ci, un autre qui est bleu et ensuite un cercle
jaune; et ensuite l'on aperoit toutes les couleurs de l'arc-en-ciel qui sont agrablement entremles
l'une avec l'autre; mais elles ne durent pas longtemps.
Or quand toute l'me de l'or s'est dissoute entirement dans l'esprit de mercure et qu'il ne se voit plus
aucune rsidence dans le fond de l'alambic, alors versez-y deux fois autant pesant d'esprit de vin du plus
excellent et du plus purifi et essencifi. Lute bien ton alambic d'excellent lut. Digre et putrfie
doucement le tout ensemble l'espace de douze ou quinze jours. Puis distille le tout ensemble et il
distillera ou passera par le bec de l'alambic une matire liquide qui sera rouge comme un trs beau sang
et tirera sur une couleur toute dore et transparente. Continue et ritre cette distillation tant de fois
que rien de corporel ne reste au fond de l'alambic. Et ainsi tu auras le droit et vrai or potable, lequel tu
ne pourras jamais rduire en un corps. Mais prends garde auparavant de commencer ta dissolution et
l'extraction de l'me aurifique que ton or soit grandement bien purifi et purg.

Autre or potable

oici encore un or potable qui se fait et prpare par art. Et encore qu'icelui ne puisse pas tre
rput pour un vrai or parfait ou potable, toutefois il faut avouer qu'il est quelque chose de plus
qu'un demi-or potable. Car il est puissant en sa vertu dans plusieurs maladies dont on serait

incertain de pouvoir tre guri par la nature des autres mdicaments ordinaires, lesquelles maladies
toutefois ont t extirpes par le moyen de cet or potable. Or ce demi-or potable se peut faire de deux
manires, la dernire desquelles est meilleure et plus efficace que la premire, et mme elle est plus
longue faire et d'un plus grand travail. La prparation de la premire manire de ces deux demi-or
potable est telle : Prends l'me de l'or, laquelle a t extraite par l'esprit doux de sel commun. Adoucis-la
trs diligemment et nettement. Laisse-la scher et la mets dans une grande fiole de verre, et y verse de
l'huile rouge de vitriol qui soit sans flegme et qui auparavant ait t dflegme et rectifie par la cornue,
en sorte qu'elle ait t rendue claire, belle, blanche et transparente. Et prends bien garde que quand
cette huile de vitriol se charge d'une couleur rouge, c'est signe que l'me de l'or s'y est laisse dissoudre.
Mais sois soigneux de ne verser sur l'me de l'or qu'autant de ton huile de vitriol qu'il en faudra

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LE DERNIER TESTAMENT

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justement pour sa dissolution. Puis tu mettras ta dissolution [] putrfier au bain-marie, feu mdiocre,
voire un peu plus que mdiocre, tant que tu vois que l'me de l'or soit parfaitement bien dissoute dans
cette huile de vitriol. Et s'il se fait quelques fces, il faut que tu les tes et que tu mettes la dissolution
dans une cucurbite. Puis y verse dessus deux fois autant d'esprit de vin trs excellent et trs bien
rectifi, comme je t'enseignerai en cette partie. Ferme et lute bien la cucurbite afin que l'esprit de vin ne
se puisse point vaporer. Aprs tu mettras [] putrfier ta matire au bain-marie, doux feu, l'espace
d'un mois. Et alors l'acrimonie de l'huile de vitriol s'adoucira par l'esprit de vin qui lui fait perdre toute
son pret. Et ainsi il s'en fait une excellente mdecine. Distille le tout ensemble tant de fois qu'il ne
demeure aucune rsidence au fond de la cucurbite. Et alors tu auras l un plus que demi-or potable en
faon d'une belle liqueur fort jaune.
Mais sachez que l'on peut procder en la mme manire avec quelques-uns des autres mtaux. Car
premirement tu en pourras faire un vitriol mtallique duquel tu tireras facilement l'esprit que tu
joindras en la mme faon de ci-devant au soufre ou me que tu verras s'y dissoudre. Laquelle
dissolution tu digreras puis aprs avec [de l'] esprit de vin tant que le tout devienne une mdecine
comme j'ai dit, laquelle ensuite produira et fera reconnatre sa vertu.

Autre demi-or potable

'autre manire de prparer ce demi-or potable, lequel n'est pas vritablement plus qu'un demior potable, mais lequel toutefois passe de beaucoup en sa force et vertu mdicinale celui que je
viens de dcrire. Et voici comment il convient de la faire.

Prends l'me de l'or extraite comme j'ai dit ci-devant. Mets-la dans une cucurbite et y verse du soufre des
philosophes qui a t extrait et lequel est l'autre principe qui a t tir de la terre des philosophes avec
l'esprit de mercure; et [il] faut que ce mercure ou esprit de mercure ait t derechef retir par la
distillation de dessus cette terre des philosophes jusqu' consistance d'huile, laquelle est le soufre des
philosophes.
Verse donc sur l'me de l'or de ce soufre des philosophes ce qui suffira pour la dissoudre. Laisse ta
matire au bain-marie tant que l'me de l'or soit dissoute. Et sur cette dissolution, versez-y davantage de
trs bon esprit de vin trs bien rectifi. Digre derechef le tout doux feu, puis distille-le jusqu' ce qu'il
ne demeure rien au fond de l'alambic. Et ainsi tu as une mdecine qui ne cde que de deux degrs au
vrai or potable. Voil la principale manire de faire l'or potable corporel. C'est pourquoi je conclurai et
puis j'enseignerai et dcrirai brivement, mais par une vritable manire, comment la lune qui est plus
prochaine de l'or en sa perfection, peut tre rendue potable et comment il faut prparer cette lune
potable en la faon et mthode suivante.

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Lune potable

rends le soufre de couleur cleste ou l'esprit de lune qui a t extrait avec le vinaigre distill
comme je t'ai enseign au particulier de la lune. Adoucis ce soufre et puis le rectifie avec [de
l']esprit de vin. Laisse-le scher et le mets dans une cucurbite, et y verse trois fois son poids

d'esprit de mercure, lequel se prpare et s'acquiert de l'esprit blanc de vitriol, comme je t'ai montr en
son lieu fidlement. Ferme et lute bien la cucurbite, et mets [] putrfier ta matire la vapeur du bainmarie jusqu' ce que ton soufre de lune soit tout dissous, sans qu'il n'y demeure rien au fond du
vaisseau. Et alors digre le tout ensemble par quinze jours entiers. Puis distille ta dissolution jusqu' ce
qu'elle ne laisse point de rsidence au fond. Et alors tu as la vraie lune potable, laquelle fait des effets
que je n'oserais dire tre miraculeux, comme tu le verras dans les occasions qui se prsenteront.

Description de l'esprit ign du vin

rends de trs bon vin et en tire l'esprit, lequel tu rectifieras sur du tartre calcin selon l'art
une souveraine et grande blancheur, en telle sorte qu'il soit parfaitement brl. Puis mets cet
esprit de vin rectifi dans une cucurbite et sur une mesure d'icelui ajoutez-y quatre onces de sel

armoniac bien sublim. Couvre ta cucurbite de sa chape et y joins un fort grand rcipient, lequel tu
poseras et feras tremper dans un vaisseau d'eau froide cause des esprits volatils. Distille doucement au
bain-marie et il restera quelque peu de chose au fond de la cucurbite. Et note qu'en cette distillation il
faut que tu humectes souvent la chape avec des linges mouills en eau froide afin de la rafrachir. Et
ainsi les esprits les plus subtils passeront dans le rcipient, de sorte que par ce moyen tu auras l'esprit
ign du vin.

Suit le sel de tartre

remirement, il faut que tu saches que le tartre des philosophes n'est pas le tartre commun,
pour ouvrir nos serrures ou secrets, mais c'est un autre tartre ou sel qui vient toutefois d'une
mme racine. Et c'est une de nos clefs secrtes pour ouvrir tous les mtaux, laquelle se fait ainsi

: Fais une lessive de cendres de sarments de vigne qui soit la plus forte que tu pourras. Puis fais-la cuire
et bouillir jusqu' siccit entire. Et il te restera au fond du chaudron une matire luisante, laquelle tu
feras rverbrer feu de flamme l'espace de trois heures, la remuant et agitant continuellement avec
quelque verge de fer, tant que ta matire soit devenue fort blanche. Aprs, dissous cette matire dans de
l'eau de pluie distille, laisse rasseoir les fces et filtre ta dissolution. Puis dessche-la doucement dans
des vaisseaux de verre jusqu' siccit. Et ainsi tu auras le vrai tartre ou le vrai sel de tartre des
philosophes, duquel l'on peut tirer le vritable esprit. Remarque bien ceci : comme il a t dit ailleurs des
pierres prcieuses et de leurs vertus et proprits, de mme je te dis maintenant qu'il se trouve plusieurs
pierres de vil prix, et mme des plantes, qui sont de pareille efficace et vertu en leur opration, quoique

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

146

les ignorants n'en croient rien et qu'ils ne puissent comprendre cette vrit cause de leur grand
aveuglement et ignorance. Ce que je ferai ici reconnatre par l'exemple de la chaux vive dont on ne fait
pas grand tat comme tant rpute pour une pierre vile et abjecte. Et toutefois elle contient en soi de
puissantes et trs efficaces vertus contre des maladies des plus obstines et violentes. Mais d'autant que
la chaux vive a des proprits et vertus merveilleuses et triomphantes qui sont presque inconnues d'un
chacun, je veux ici pour une heureuse conclusion en dclarer les arcanes et mystres tous les fidles
amateurs ou admirateurs des choses naturelles et surnaturelles, auxquels principalement j'ai rvl en
ce mien livre les principaux mystres de la nature.
J'enseignerai donc premirement et rvlerai comment il faut extraire l'esprit de la chaux vive, ce qui
demande et requiert un artiste ou oprateur bien expriment et bien adroit. Car cette opration ne
russira pas celui qui n'a pas de solides fondements en cette prparation.

Esprit de chaux vive

rends de la chaux vive rcente autant qu'il te plaira. Broie-la en menue poudre sur une pierre
bien sche, puis la mets dans un alambic de verre et y verse de trs excellent esprit de vin, mais
point davantage que ce que la chaux vive en peut boire, en telle sorte que l'esprit de vin ne

surnage point. Aprs couvrez votre alambic de sa chape et y joignez un rcipient, le tout bien lut. Puis
distillez au bain-marie tout l'esprit et le remettez sur la chaux vive et le redistillez et ritrez cela
jusqu' huit ou dix fois. Et par ce moyen l'esprit de la chaux vive est fortifi en sa gloire et vertu par
l'esprit de vin et en est rendu bien plus ign et vigoureux. Ce qu'tant fait, retire cette chaux vive
prpare hors de l'alambic et la broie derechef trs subtilement et y mle la dixime partie de sel de
tartre qui soit trs beau et pur et ne laissant plus aucune fce. Maintenant pse toute ta matire
conjointe et y ajoute autant de pesant de sel de tartre, c'est--dire de cette matire qui est reste aprs
que tu as tir ton sel de tartre qui est proprement la cendre de serment lessive, c'est--dire dont on a
tir le sel comme ci-devant et que cette matire soit bien dessche auparavant que de l'ajouter et
mler. Mle donc et broie bien le tout ensemble, puis mets toute ta matire dans une cornue bien lute,
n'en emplissant seulement que la tierce partie et y ajoute un grand rcipient fort bien lut. Mais note
bien qu'il faut que tu aies un vaisseau de verre qui ait deux canaux larges d'un doigt, dans l'un desquels
soit ajout le grand rcipient dans lequel tu auras mis un peu d'esprit de vin, et que le tout soit bien lut
ensemble. Alors donne feu doux et eau la cornue et le flegme passera le premier dans le premier
vaisseau qui a un double canal. Et quand le flegme aura ainsi distill, donne un plus fort feu, et un
esprit blanc distillera dans le grand rcipient, trs beau et clatant la vue comme l'esprit blanc de
vitriol. Cet esprit ne contient point de flegme mais il monte insensiblement par le canal dans le grand
rcipient, l o il se revt de l'esprit de vin comme tant un feu qui s'insinue et se joint dans un autre
feu.

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

147

Mais tu dois savoir que si la chaux vive n'tait auparavant prpare avec l'esprit de vin et qu'icelui ne fut
ensuite retir et distill, cette chaux vive ne ferait rien qui vaille. Car par cette distillation il n'en sort
que le flegme, lequel s'il demeurait avec la chaux vive, elle perdrait toute efficace et vertu. C'est pourquoi
l'on peut dire que la nature est imperscrutable et qu'elle tient enfermes dedans soi plusieurs merveilles
qui ne peuvent pas tre toutes connues par les humains. Or quand cet esprit de chaux vive est tout
distill et entr avec l'esprit de vin, alors retire le rcipient, jette le flegme et conserve soigneusement
l'esprit de vin et l'esprit de chaux vive joints ensemble. Et note que ces deux esprits se sparent
difficilement l'un de l'autre par la distillation, car ils s'entre-aiment grandement et l'esprit de chaux vive
a accoutum en cette distillation de se transporter toujours dedans l'esprit de vin. Pour donc en faire la
sparation, prends ces deux esprits unis et les mets dans un vaisseau de verre qui soit large, puis y mets
le feu et l'esprit de vin seul s'allumera, brlera et se consumera. Mais l'esprit de la chaux vive restera
dans le vaisseau de verre. Conserve-le soigneusement. Et ainsi tu as en vrit un arcane que peu
d'autres surmontent en excellence si tu t'en sais bien servir. Cet esprit de chaux vive a tant de vertus et
de proprits qu'il serait impossible de les dcrire moins que d'en faire un discours particulier qui
serait trop prolixe et trop ennuyeux. Cet esprit dissout les yeux de cancre et aussi les cristaux de roche
les plus durs. Et si tu mles ensemble ces trois choses et que tu les distilles par ritres distillations,
alors trois gouttes de cette liqueur distille prises avec un peu de vin chaud rompent et fracassent telle
pierre que ce soit dans le corps de l'homme et la font sortir entirement avec toutes ses racines et ce,
sans aucune peine ni douleur.
Or cet esprit de chaux vive est au commencement d'un bleu cleste; mais quand il est doucement rectifi,
il devient d'eau, blanc, clair et transparent et laisse peu de fces aprs soi. Il dissout les pierres et perles
prcieuses, celles mme qui sont trs fixes, comme au contraire il a cette proprit de pouvoir fixer par sa
vertu et immense chaleur les esprits trs volatils. Si quelqu'un est tourment et afflig des gouttes en
quelque faon que ce soit, cet esprit de chaux vive en est le matre, les faisant dissoudre et les gurissant
radicalement, en sorte que mme toutes les nodosits et enflures ou tumeurs disparaissent et
s'vanouissent tout fait.
Grces soient rendues du fond du cur la toute puissante et sainte Trinit, Dieu le Pre, le Fils et le
Saint-Esprit, pour tous les bnfices, dons et prsents qu'il nous a donns et largis en cette vie, ne nous
ayant rien laiss de cach ni moi, ni vous autres, selon que je me l'tais propos. Et je puis dire que je
n'ai rien entrepris en mes desseins que je ne l'aie fond et tabli au Nom de Dieu, auquel en soit la
louange perptuelle en toute ternit. Ainsi soit-il. Tout ce qui a esprit donne et rend louange au
Seigneur. Allluia.

BASILE VALENTIN

LE DERNIER TESTAMENT

FIN

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