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Trivium

7 (2010)
Max Weber et la bureaucratie
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Hubert Treiber

tat moderne et bureaucratie moderne


chez Max Weber
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Hubert Treiber, tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber, Trivium [En ligne], 7|2010, mis en
ligne le 06 dcembre 2010, consult le 04 juillet 2013. URL: http://trivium.revues.org/3831
diteur : Fondation Maison des sciences de l'Homme
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tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber

Hubert Treiber

tat moderne et bureaucratie moderne


chez Max Weber
Traduction de Olivier Mannoni

I.
1

Pour reprsenter les liens rciproques qui unissent ltat et la bureaucratie modernes, il
semble que nous puissions prendre comme point de dpart cette dfinition de ltat datant
de la dernire priode de lexistence et du travail de Weber, que lon peut lire dans les
Concepts fondamentaux de la sociologie: Nous entendons par tat une entreprise politique
de caractre institutionnel [politischer Anstaltssbetrieb] lorsque et tant que sa direction
administrative revendique avec succs, dans lapplication des rglements, le monopole de la
contrainte physique lgitime1.
Plusieurs raisons plaident en faveur du choix de cette dfinition; la principale est le fait que
les caractristiques qui y sont exposes ne permettent pas seulement dtudier les principales
dimensions du concept wbrien de ltat2, mais aussi et simultanment dtablir un lien
troit avec la bureaucratie (direction administrative). Cest surtout la caractristique de
lentreprise caractre institutionnel ou de linstitution (auquel Weber accorde une attention
particulire dans son texte sur les catgories3, dans sa sociologie du droit4 et dans les Concepts
fondamentaux de la sociologie5) qui justifie le choix en faveur de la dfinition de ltat
que nous avons cite6. Dune part, le concept dinstitution, avec la caractristique des ordres
statutaires octroys7 comme point final dune volution que Weber a rsume en une phrase
dans la Sociologie du droit8, volution qui, dans le 2 de la Sociologie du droit, est aussi
dsigne comme un processus juridique de rationalisation, ce qui associe la dfinition de ltat
cite plus haut au thorme de la rationalisation chez Weber. Dautre part, en faisant appel
un concept juridique exact pour lexamen sociologique, Weber met en uvre lannonce
quil avait faite dun point de vue mthodologique et selon laquelle au cours de ltude de
lactivit relle qui manifeste partout de constantes transitions entre les cas typiques, la
sociologie doit invitablement trs souvent utiliser les expressions rigoureuses (parce que
fondes sur une interprtation syllogistique des normes) du droit, quitte leur substituer par
la suite son propre sens, radicalement diffrent du sens juridique9. Mais cest prcisment
l que le concept sociologique dinstitution (dans les Concepts fondamentaux de la sociologie
comme dans lessai sur les catgories de ce que lon appelle la Thorie de la science) met
en avant ces caractristiques propres au concept dinstitution dans les sciences du droit,
ce qui pose de singulires difficults un mode dobservation sociologique orient vers
ltat pour laquelle lexpression tat ne dsigne que le droulement dune activit
humaine dune espce particulire 10, mme si la notion sociologique dinstitution au
sens de lexistence de rglements rationnels tablis par des hommes et [d]un appareil
de contrainte conu comme un lment contribuant dterminer lactivit11 ne nglige
pas totalement le niveau de laction. Si cette dimension du niveau de laction avait t
intgre la rflexion, la rception du modle wbrien de la bureaucratie par la sociologie
de lorganisation amricaine (mais aussi par les reprsentants de lenseignement de la gestion
en Allemagne) aurait t diffrente12. Sur le plan conceptuel et systmatique, cela a t
interprt de manire convaincante comme un rtrcissement de la vision13 la proximit du
concept wbrien dinstitution avec la thorie de linstitution de ltat sur la ligne de lcole
Gerber/ Laband, comme avec la thorie de linstitution relevant du droit public chez Otto
Mayer, avec une conception de ltat autoritaire et monarchique, centre sur le pouvoir14,
influence de manire non ngligeable la conception que Weber a de ltat. Cela, se rvle
donc avantageux dans la mesure o cette conception lie au pouvoir fait apparatre lappareil
bureaucratique comme une dimension de la sociologie de ltat. cette restriction du regard
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au niveau conceptuel et systmatique, due un emprunt la terminologie juridique15, on peut


cependant opposer un largissement de la vision lourd de consquences, d la volont de
Weber de ramener des entits collectives comme ltat au niveau de lactivit dindividus,
activit oriente par un sens, en tenant compte du fait que lon associe ce type de structures
collectives des reprsentations trs prcises que les individus prennent comme points de repre
et auxquelles ils ragissent, le cas chant, par un comportement adquat. Si lon suit ce mode
dobservation de Weber (quil faut toujours intgrer la rflexion) qui conoit ltat
comme un complexe spcifique dactivit commune accomplie par des hommes16, alors les
conceptions postmodernes qui voient dans ltat une structure polycentrique ou le font
dissoudre dans des rseaux politiques se rapprochent de manire extrmement surprenante
de Weber, ce Weber dont les conceptions sur la bureaucratie moderne sont qualifies de
dpasses ou ne correspondant plus des conditions denvironnement transformes17.

II.
3

Nous prsenterons brivement dans ce chapitre les principales caractristiques de la dfinition


que nous avons expose en introduction, en nous efforant tout particulirement de faire
apparatre les liens qui rattachent ces grands traits mais aussi darriver une prsentation
de la bureaucratie comme forme de domination spcifiquement moderne, dont la gense ne
dcoule pas seulement de certaines conditions dtermines18 mais constitue aussi pour Weber
le germe de ltat occidental moderne19.
(1) Lorsque Weber dcrit ltat comme une entreprise institutionnelle politique ,
lassociation des mots institution et entreprise vise dans un premier temps la dure et la
continuit20; simultanment, le caractre dentreprise de ltat moderne renvoie au fait quau
fond, sa nature est parfaitement identique celle de la fabrique et, pour ce qui concerne le
rapport de domination existant dans chaque cas au sein de lentreprise, prsente un autre
point commun structurel dans la concentration des moyens objectifs de lentreprise entre
les mains de lentrepreneur ou du matre politique21. Pour caractriser plus prcisment la
notion dinstitution, dont les caractres, nous lavons dj signal, sont emprunts lconomie
conceptuelle juridique de cette poque, on fait appel aux lments de dfinition, pas tout fait
identiques, prsents dans lessai sur les catgories et dans les Concepts fondamentaux de la
sociologie22. Linstitution, en tant que forme de socialisation constitue sous forme daction,
se distingue selon les principes des Concepts fondamentaux par une cohsion rgule (vers
lextrieur) de manire rationnelle, ainsi que par des ordres dots dun statut rationnel qui
sont octroys la personne soumise au pouvoir de linstitution (participants contraints),
cest--dire imposs sur la base de lexpectation que suscite laccord 23. Le caractre
de domination et de contrainte est certes dj intgr au concept de loctroi24, mais ce nest
que dans la dfinition de linstitution dveloppe dans lessai sur les catgories que Weber le
fait expressment. La dfinition a explicitement recours la caractristique de lappareil de
contrainte et il note son propos que celui-ci codterminerait de fait laction de ceux qui sont
soumis au pouvoir de loctroi25. Lattribut politique ajout lentreprise institutionnelle
renvoie lui aussi laspect de la violence ou de la domination, sans laide desquels on
ne pourrait dfinir le caractre politique dun groupement26.
On a dj attir lattention sur le fait que la caractristique des rglements statutaires respectant
une rationalit (avec finalit) caractrise aussi le point final dune volution laquelle
est soumis le thorme de rationalisation de Weber. Ainsi, les distinctions conceptuelles
entreprises dans lessai sur les catgories (activit communautaire, associative et sociales, dun
ct, action de groupement et dinstitution de lautre) ne constituent donc pas seulement une
structure de relation logique, mais renvoient aussi simultanment une relation qui volue au
cours de lhistoire et qui exprime le degr spcifique du potentiel social de rationalisation
quils reclent27.
(2) En nommant explicitement la direction administrative dans cette dfinition de ltat, Weber
se rattache aux dfinitions du groupement et de la domination28, o il vise explicitement
laspect de linstauration par la force des ordres de groupement ainsi que le caractre de
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domination qui sattache une relation sociale ferme vers lextrieur. Lorsquil attire
prcisment lattention29 sur le fait que les membres de la direction administrative se
distinguent par une attitude interne spcifique face la direction du groupement, ce sont
les hypothses fondamentales de la sociologie wbrienne de la domination qui entrent en jeu.
Il est facile de les dcouvrir si lon considre les rflexions de Weber sur la sociologie de la
domination comme une rponse la question de Hume: Why are the many governed by
the few? On voit que la domination du petit nombre sur le grand nombre repose sur leur
capacit suprieure dorganisation, qui consiste notamment dans ldification dune direction
administrative et dans la aptitude en disposer; mais elle tient aussi au fait quils sont capables
dveiller et de maintenir la foi dans la lgitimit (Rechtmigkeit) de leur domination en
premier lieu auprs des membres de la direction administrative, mais aussi chez les domins.
Sil sajoute, au pilier extrieur dune domination (cest--dire une direction administrative),
des motifs de justification internes, celle-ci se rvle incomparablement plus stable quune
domination qui nest pas capable dhonorer sa prtention la lgitimit30.
(3) Avec la caractristique, particulirement mise en valeur, du monopole de la contrainte
physique lgitime31 pour la mise en uvre des organisations, Weber souligne une nouvelle
fois que ltat moderne (tout comme les groupements politiques ou les communauts
politiques qui le prcdent historiquement32) est un rapport de domination de lhomme sur
lhomme tay sur le moyen de la violence [Gewaltsamkeit]33, ceux qui sont soumis la
domination considrant lutilisation de la violence comme lgitime34. Il faut appeler, avec
Hermes35, que Weber ramne au charisme militaire le monopole (lgitime) de la violence et la
comptence (lgitime) dicter des statuts36. Lorsque tous deux monopole de la violence et
capacit dtablir un statut sont donns, le groupement politique devient tat, qui garantit la
validit de ses organisations statutaires en mettant en uvre la violence lgitime. Cela renvoie
simultanment la fonction37 cratrice dordre exerce par la violence, de la mme manire
que tout ordre social engendr par la force a besoin de la force pour limiter sa force. Tout
projet dordre est soumis ce cercle vicieux de la matrise de la force: lorganisation sociale est
une condition ncessaire de lendiguement de la force la force est une condition ncessaire
du maintien de lorganisation sociale38. Pour ltat moderne, il est aussi caractristique,
dans le contexte de la question que nous venons de soulever propos des limites que lon
doit apporter la force institutionnalise, quil nexiste de violence lgitime que dans la
mesure o lordre tatique la permet ou la prescrit39. Ltat moderne est ainsi un tat de
droit, ce que Weber souligne par la formule selon laquelle aujourdhui, la contrainte juridique
par la force est le monopole de linstitution du droit40. Puisque Weber parle de droit
lorsque les ordres statutaires sont garantis de lextrieur par la force41 (direction contraignante),
et quil parle, en cas dexistence factuelle dune [] force (de commandement), si les
commandements de celle-ci sont aussi respects dans les faits, dune domination, qui, pour
sa part, est en qute de lgitimit42, la domination et le droit sont, du point de vue catgoriel,
lis lun lautre par le biais de la lgitimit43. Si, en outre, le concept de domination44
na pas pour seul but le respect effectif dun commandement, mais exige que les domins
fassent du contenu du commandement, au nom du commandement lui-mme, la maxime
de leur activit et lacceptent comme norme en vigueur , ce nest pas seulement de
cette manire une acceptation gnrale du rapport de domination (petite lgitimit), qui
est postule, mais aussi une comprhension45, telle quelle sexprime en particulier dans la
notion de prsentation de la norme dans lessai sur Stammler46 et dans le concept
de validit de lessai ou du fragment de texte Die Wirtschaft und die Ordnungen47 48.
Dans cette optique, les commandements indiquant lexercice de la domination apparaissent
comme des maximes , dans le sens de rgles considres comme obligatoires ou
exemplaires et qui font office de motifs de dtermination factuels de lactivit humaine
relle. Selon Weber, conformment au concept de validit, y sont associs un devoir
ou lide dune obligation qui agit durablement sur ces motifs de dtermination et
augmente ainsi la probabilit dorientation sur des maximes que lon peut expliciter (sur

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des ordres statutaires ou sur le droit) et, pour finir, sur leur respect49. On peut donc
affirmer que le groupement politique nest pas seulement le domaine de validit empirique
de commandements accepts de manire normative (= domination) mais aussi le domaine
daction empirique de normes garanties par la contrainte (= droit)50.
Comme toute direction administrative, la bureaucratie moderne se distingue par le fait quun
cercle de personnes [] habitu obir aux ordres de chefs se tient en permanence
disposition et se rpartit lexercice de ces pouvoirs de commandement et de contrainte qui
servent au maintien de la domination (organisation) 51. Ce qui vaut pour les domins
sapplique tout particulirement aux bureaucrates: sils obissent aux ordres, cest notamment
parce que la validit (de ce) pouvoir de commandement sinspire de lide de lexistence
dun ordre considr comme obligatoire et exemplaire (lgitime) cest--dire, dans le
cas de ltat moderne, dun ordre (de droit) pos de manire statutaire et rationnelle, et auquel
sont aussi soumis les dominants eux-mmes. Cela apparat aussi dans lactivit administrative
des bureaucrates qui satisfont au devoir objectif de leur fonction et sans considration de
personne exercent de manire rigoureusement formaliste, en fonction de rgles rationnelles
et, lorsque celles-ci font dfaut, en fonction de points de vue lis la fonctionnalit concrte52
-les affaires lies leurs fonctions. Pour cette raison, dans le quotidien de ladministration,
pour autant que celle-ci se rapproche du type de la domination lgale53, la violence, comme
moyen de domination, est remplace par le procd juridique, bureaucratique, et devient par
l-mme invisible54.
Dans sa critique dune lecture, reprsente par Renate Mayntz55, du type de bureaucratie
wbrien, Tyrell indique que lactivit bureaucratique en tant que telle, ds lors quelle est,
de manire primaire, programme sous forme conditionnelle, ne procde pas de manire
typique en fonction de la rationalit de la finalit 56. La programmation conditionnelle,
dans lesprit dune succession de conditions et de consquences, nest pas seulement le code
rsumant la succession de lordre et de lobissance57, mais aussi la succession prescrite de
ltat de fait et de la consquence juridique. Cest pourquoi Weber utilise, et ce nest pas par
hasard, limage de lautomate du droit, qui sapplique certes au juge, mais est galement
utilisable pour le fonctionnaire de ladministration, automate dans lequel on insre, en
haut, le fait et ses cots, afin quil recrache en bas le verdict et les motifs58. Limage de
distributeur de droit ou darticles de lois fait penser aux juristes de ladministration forms
luniversit, tel que les a notamment produits lAllemagne59. Elle vise aussi le spcialiste
humainement impartial, et donc rigoureusement objectif60 qui dcide selon des rgles
calculables universelles et quil faut ainsi considrer interchangeable par principe, parce
que nimporte quel fonctionnaire form dans sa discipline fonctionne de la mme manire,
dautant plus que le formalisme sinscrit dans lessence de toute formation juridique, y
compris celle des juges et des fonctionnaires dadministration, si lon ne veut pas cultiver
larbitraire61. Limage du distributeur de paraphes, appliqu la bureaucratie moderne, se
rapporte toutefois aussi au fonctionnement prcis, univoque, linaire, toujours li des
rgles et donc prvisible de lexcution bureaucratique des [] affaires administratives62 ;
cest la raison pour laquelle Weber conserve aussi lancienne mtaphore de la machine63 ou
de la mcanisation64. La mcanisation, dans ce contexte, renvoie moins luniformit de
lactivit commande 65 quau dressage mcanis et linsertion de lindividu dans un
mcanisme auquel il ne peut chapper et qui le force suivre66 la fois en tant que
cause et consquence de la discipline, dont, aux yeux de Weber, la bureaucratie passe pour
lenfant le plus rationnel, notamment en raison de son objectivit imperturbable, ce
qui la rend en mme temps vulnrable la tentation de se mettre la disposition de tout
pouvoir qui rclame son service67. linverse, la machine bureaucratique, comme nimporte
quelle autre, engendre galement des contraintes dadaptation dune nature particulire, aussi
bien chez les bureaucrates eux-mmes que chez ceux qui dpendent de leurs prestations,
notamment dans le domaine de la prvoyance. Ceci est aussi favoris par linclination des
fonctionnaires traiter dans un sens matriel et utilitaire les tches dadministration qui sont

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les leurs au service du bonheur des administrs68, tches qui rpondent aux revendications
des catgories dfavorises. Dune manire gnrale, la bureaucratie peut perdre son caractre
instrumental de servante de la politique et gagner en autonomie, dans la mesure o
elle parvient se soustraire la prtention de la politique diriger, en sappuyant sur ses
connaissances spcialises et fonctionnelles par principe suprieures69. Cela dit, la bureaucratie
moderne se distingue justement par une srie de mesures prventives qui visent toutes
assurer son caractre instrumental: les fonctionnaires sont ainsi avant tout coups des moyens
dadministration et ne peuvent prtendre tre propritaires de leurs fonctions. Il faut toujours
se rappeler que Weber adopte une attitude ambivalente lgard de la bureaucratie moderne.
Dune part, il accorde la domination rationnelle lgale (dont la bureaucratie serait le type le
plus pur) la capacit de principe de transformer et de varier ses rgles. Cette aptitude place
ltat moderne en situation de maintenir lappareil bureaucratique flexible et adaptable dans
des conditions gnrales en changement ce qui est du reste aussi lune des conditions pour
que ltat en formation puisse se librer des liens du traditionalisme70. Dautre part, Weber
parle galement des stratgies opposes des bureaucrates, visant dfendre leurs acquis et
refuser dapprendre, dont de nombreuses tudes empiriques sur la bureaucratie ont depuis
dmontr lexistence dans une prtendue rfutation de Weber 71. La revalorisation de
la rationalit matrielle que lon peut observer en mme temps est la fois la cause et la
consquence dune autonomisation de la bureaucratie, qui dans la mesure o sa rationalit
formelle sabsolutise retombe dans des modles pr-rationnels72. Cela ne semble donc pas
tre un hasard si la bureaucratie de Kafka, qui prsente ce type de traits absolutistes ,
rpond ne serait-ce que pour cette raison aux caractristiques traditionnelles de la bureaucratie
patrimoniale73 ou si des organisations bureaucratiques (administration des cadres)74 de lancien
bloc de lEst ont plutt t considres la lumire du type de la bureaucratie traditionnelle75.
Limage kafkaenne de la bureaucratie comme appareil technique ayant tendance intgrer
toujours plus largement des aspects de notre existence autrefois [] grs de manire libre et
naturelle, les aspirer dans ses chambres, casiers et sous-casiers76 est facilement compatible
avec les visions quavaient Alfred et Max Weber dune machine bureaucratique que lon
croit capable, dans certaines conditions, de fabriquer lhabitacle de [la] servitude des temps
futurs77. Pareille gyptisation de la socit mene de manire rationnelle semble pour
Weber se situer dans le domaine du possible dans la mesure o pour les sujets devenus
hommes dordre78, une administration aux mains de fonctionnaires, une administration
et une intendance bonnes du point de vue technique, autrement dit rationnelles, [sera] lunique
et ultime valeur [qui] dcidera de la manire dont leurs affaires doivent tre menes79.
Outre les consquences de la bureaucratisation que nous venons brivement daborder, Weber
traite avant tout des conditions de sa gense et de ses tendances la propagation. La
bureaucratie comme phnomne moderne est apparue en Occident en mme temps quune
conomie montaire et quun capitalisme en formation80, lequel avait intrt obtenir la
scurit du droit et la prvisibilit, deux qualits qui favorisent leur tour ce capitalisme et que
la rationalit formelle de la bureaucratie et du systme de droit (qui lui correspond) est le mieux
mme de garantir81. La cration darmes permanentes (sur le continent)82 et ladministration
fiscale ncessaire leur financement83 ont tenu une part considrable dans la construction
et lextension dun appareil moderne dadministration et de fonctionnaires84, une technique
avance dans le domaine de linformation et des transports et, dune manire gnrale,
lextension quantitative et qualitative considrable des missions de ltat85, notamment dans
le domaine de la prvoyance86. Selon Weber, la bureaucratie moderne doit son triomphe
sa supriorit technique sur des formes pr-modernes de ladministration, ou des formes
dexercice honorifique de celle-ci87. La bureaucratisation universelle et inluctable88 ne
concerne pas seulement des entits, comme les partis (de masse)89 et les administrations
locales90, mais aussi des pays comme lAmrique qui, jusqualors, ne connaissaient pas
de corps de fonctionnaires forms et professionnels91. Dans ce contexte, Weber parle
mme dune europanisation de lAmrique 92 ; il estime que toute dmocratie dun

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grand tat , y compris donc la dmocratie amricaine, se dveloppera pour devenir une
dmocratie bureaucratise de la mme manire que le socialisme rationnel93, en tant
qualternative technique au capitalisme rationnel94, ne reprsente quun surcrot de
bureaucratie.

III.
11

Le modle de bureaucratie souvent cit de Weber, et pour la construction duquel il a utilis


des publications sur la bureaucratie prussienne95, prsente les caractristiques suivantes:
1. Les affaires administratives sont organises la manire dune entreprise ,
elles sont excutes de manire linaire et selon des rgles fixes. La direction
administrative saccomplit selon des rgles abstraites ( statutaires ) qui rendent
laction administrative impersonnelle, mais plus calculable;
2. les affaires administratives sont organises selon le principe de la division du travail,
selon des comptences fixes96 qui
3. sont intgres dans une hirarchie administrative;
4. les moyens de ladministration et du fonctionnement ne sont pas la proprit personnelle
des bureaucrates,
5. et le dtenteur dune fonction ne peut pas se lapproprier.
6. Le principe en vigueur est celui de larchivage des dossiers [Aktenmigkeit] (rgle de
lcrit).
7. Les membres dune direction administrative ainsi caractrise nobissent quaux
devoirs de leur charge et sont soumis une discipline administrative et des contrles
rigoureux et homognes. Ils sont recruts sur la base dune qualification professionnelle
qui suppose une formation particulire et qui est atteste par des examens (diplmes)97.
Le fonctionnaire spcialis exerant sa fonction comme profession principale est
nomm, et employ par contrat; il est tenu une obligation de fidlit envers sa fonction,
dont la signification est souligne par des particularits analogues des privilges: un
poste garanti vie, un ddommagement prenant la forme dun traitement, la perspective
dune carrire en fonction de lanciennet ainsi que la perspective dune assurance
vieillesse (pension)98.
Les caractristiques numres ici composent une construction idaltypique. Il sagit donc
dune formation de pense de nature heuristique. On nglige souvent cet aspect, peut-tre
aussi parce que les propos de Weber sur la bureaucratie moderne ont, dans la partie ancienne
de la sociologie de la domination et dans ses textes politiques, plutt un caractre descriptif,
des analyses historiques et structurelles sy mlant aux perspectives sociales globales
et internes lorganisation 99. Si lon accepte que lidaltype est au service dun intrt
heuristique concret100, cette construction devient un instrument (de connaissance). Cela devient
clair si lon se rappelle que lorganisation rationnelle de ladministration et du travail sont
pour Weber des structures centrales de la civilisation occidentale moderne. La rationalisation
formelle et lexistence dun type dhomme spcialis101 renvoient une objectivation de la
domination des hommes sur les hommes, qui reprsente quant elle la spcificit dune
culture centre sur la matrise du monde et non sur ladaptation au monde 102
(perspective de comparaison historique et perspective sociale globale)103. En ce sens, il existe
un lien manifeste avec la thorie wbrienne de la rationalisation, laquelle se rapportent, il
est vrai, aussi bien sa sociologie de la domination que son modle de bureaucratie. Si lon se
rfre la problmatique que Weber a formule dans son Avant-propos:
Quel enchanement de circonstances a conduit ce que lOccident prcisment, et lui seul,
ait vu apparatre sur son sol des phnomnes culturels qui se sont inscrits dans une direction de
dveloppement qui a revtu [] une signification et une validit universelles104,

et si lon se rappelle que Weber compte au nombre de ces phnomnes culturels, entre autres,
les fonctionnaires spcialiss, ladministration moderne (rationnelle) et ltat moderne105, on
pourrait parfaitement comprendre que si lon dsire traiter la problmatique mentionne plus
haut en tenant compte du phnomne de civilisation quest la bureaucratie moderne, il faut
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mener entre autres une analyse orientation comparative de la bureaucratie moderne et des
formes pr-modernes de lactivit administrative, et lon a besoin pour cela dinstruments
appropris qui permettent de dmontrer la diffrence postule du niveau de rationalit. Dans
cette mesure, le modle de la bureaucratie reprsente le type de bureaucratie rationnelle auquel
on oppose, sous forme comparative (perspective structurelle), une forme pr-rationnelle
(patrimoniale) de la bureaucratie106 ou des types alternatifs du point de vue structurel (comme
ladministration par les notables), afin de pouvoir classer des formes historiquement existantes
de lactivit rationnelle dans la catgorie du plutt rationnel ou du plutt non-rationnel107.
Comme pour toute comparaison, on augmente le gain de connaissances, mais les propos ainsi
obtenus ne peuvent pas tre absolutiss, comme cest assez souvent le cas dans lutilisation de
la citation qui suit. La supriorit de la bureaucratie moderne est en quelque sorte relativise
delle-mme par la comparaison:
Un mcanisme bureaucratique pleinement dvelopp se comporte leur gard [cest--dire
lgard des autres formes, N.d.l.A.] exactement comme une machine lgard des types
non mcaniques de production de biens. Prcision, rapidit, univocit, principe de larchivage,
linarit, discrtion, homognit, subordination rigoureuse, conomies de frictions, de cots
objectifs et personnels sont ports loptimum dans le cas dune administration rigoureusement
bureaucratique, et spcifiquement: monocratique, exerce par des fonctionnaires individuels, par
rapport toutes les formes dexercice collgial, honorifique ou comme activit secondaire108.
12

13

Si le patrimonialisme politique fonctionne comme type contrastant au niveau de la perspective


structurelle, il peut aussi servir de point de dpart pour un mode dobservation historique
pratiqu la lumire de la thorie de la rationalisation et qui, de manire analogue la
problmatique formule par Weber dans son Avant-propos, sinterroge sur lenchanement
de circonstances grce auquel ltat patrimonial a pu bnficier, en Occident, dopportunits
pour devenir un tat rationnel109. Sur la base de la partie ancienne de la sociologie de la
domination, de celle des travaux consacrs par Weber lthique conomique des religions
universelleset laide de sries de concepts idaltypiques 110 de types fondamentaux
traditionnels ou de types de formes particulires (ville, hirocratie), on peut reconstituer des
stades dvolution idaltypiques de la patrimonialisation en Occident, par contraste avec des
stades dvolution dans les empires moyen-orientaux111, afin de faire comprendre ainsi la
vraisemblance de linvraisemblable: la formation moderne de ltat112. Un double rle semble
choir aux sries de concepts idaltypiques . Dune part, elles servent comprendre le
matriau historique traiter ; dautre part, on peut grce elles et des fins heuristiques
construire des volutions sur le plan de lidaltype113. Il sagit dun procd recevable, selon
Weber, pour autant que lon ne mlange pas thorie et histoire, que lon ne les confonde
pas et a fortiori que lon ne combine pas la construction idale dun dveloppement
et la classification conceptuelle didaltypes de certaines structures culturelles [] en une
classification gntique et que la srie des types qui en rsulte napparaisse pas comme
une succession historique de types obissant la ncessit dune loi114.
On devrait prsent avoir clairement compris que le modle de bureaucratie de Weber est
construit en fonction de la problmatique qui lintresse particulirement au sein des sciences
de la culture: celle de la rationalit spcifique lOccident115, qui est caractrise par une srie
de phnomnes culturels propres celui-ci. Ne pas en tenir compte conduit des malentendus
et des erreurs dinterprtation. Il arrive assez frquemment que le modle bureaucratique
soit aussi prsent comme une description exacte de la ralit , parce que certains de
ses caractres permettent de dcrire les structures dorganisation de ladministration publique
ou des principes traditionnels de la fonction publique professionnelle. Cest mconnatre la
fonction de lidaltype, comme aussi son application prescriptive dans lesprit dun modle de
la manire dont il faudrait modeler certaines organisations. Ce qui, en revanche, correspond
la fonction de lidaltype, cest la procdure propose pour le travail historique proprement
dit, et que Weber lui-mme a toujours respecte : dterminer (dans chaque cas particulier)
combien la ralit se rapproche ou scarte de ce tableau idal116. On pourrait citer comme
exemple, en portant son regard vers les tats-Unis dune part, llection des fonctionnaires par

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tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber

les domins117, dautre part laffirmation selon laquelle, en Prusse, la noblesse est parvenue
affirmer sa position dominante et dsactiver les rgles dune carrire et dune promotion
au mrite118, ce qui conduit, dans les deux cas, entreprendre des coupes dans le niveau de
rationalit pos comme aune par lidaltype. Dune manire gnrale, il faut accepter lide
que des phnomnes tels que la bureaucratie cooprative, qui ne rgne pas mais ngocie,
doivent tre considrs comme un passage lirrationnel 119 dans le cadre de rfrence
fix par Weber, ne serait-ce quen raison de la logique de construction qui caractrise le
processus de rationalisation, et mme si les ngociations satisfont pour leur part aux critres
de rationalit120.

IV.
14

15

16

17

Bien que Weber oriente sa typologie de la domination en fonction de certaines diffrences


de base dans les fondements gnraux de la validit de la domination (lgitimit),
il se concentre, dans ses plus anciennes tudes de sociologie de la domination, sur les
piliers extrieurs de celle-ci, cest--dire sur la question de lorganisation et du mode
de fonctionnement de la domination121. Cela concerne en premier lieu le rapport entre le
seigneur et la direction administrative, cest--dire entre la direction politique et lappareil
bureaucratique, une thmatique dans laquelle les domins tiennent un rle marginal. La place
centrale est tenue par consquent par le secteur de ralit constitu par les confrontations entre
le seigneur et la direction (lutte) pour lappropriation ou lexpropriation des pouvoirs de
domination ou des moyens administratifs, ce qui, en raison de lissue par principe incertaine de
cette lutte de pouvoir, permet de tenir compte de la catgorie de la contingence, hautement
significative pour la comprhension que Weber a de lvolution historique.
Lorsquil aborde la bureaucratie moderne, Weber discute du rapport tendu entre la politique
(direction politique) et ladministration suivant trois thmatiques principales. Le cas idal de
la (1) domination par le biais dune direction administrative bureaucratique dans laquelle
lappareil a un caractre purement instrumental, peut, dans le quotidien administratif et sous
certaines conditions, se muter en une (2) domination de la direction administrative, ou en
une domination du corps des fonctionnaires dans laquelle lappareil bureaucratique a pris
son autonomie lgard de la direction politique. Enfin, il existe (3) une domination des
fonctionnaires dans laquelle la direction politique nest pas entre les mains de politiciens
professionnels traditionnels122 montrant passion, sentiment de responsabilit et sens de la
mesure123, mais entre celles de fonctionnaires qui ne se proccupent pas de politique ou de
lutte pour le pouvoir124.
Parmi les conditions structurelles qui aident assurer le primat de la politique, on trouve
la sparation, constamment mise en relief par Weber, entre ladministration et les moyens
objectifs de fonctionnement et dadministration. Pour ne pas se livrer entirement la
supriorit des connaissances spcialises et lies au service, le dilettante au pouvoir
invente la solution de la formation dune direction (Stabsbildung)125, cest--dire du contrle
des experts par des experts (issus de lorganisation fonctionnelle), ce qui entrane un conflit
permanent entre spcialistes et gnralistes. Il y a plus important encore que ce type de
contrle: les prcautions et mesures institutionnelles laide desquelles on peut rduire la
supriorit dont dispose la bureaucratie sur le parlement en matire de connaissance, ou dont
celui-ci reoit des possibilits de contrle efficaces sur ladministration126. Concrtement,
Weber pense linstitution de commissions parlementaires efficientes et lintroduction du
droit denqute127 ; dune manire tout fait gnrale, il juge ncessaire une progression
de la parlementarisation et de la dmocratisation (pour prvenir aussi une domination des
fonctionnaires).
Mme si, dans la bureaucratie moderne, il y a une sparation entre les fonctionnaires, dun
ct, les fonctions et les moyens dadministration de lautre, mme si les fonctionnaires sont
recruts selon des critres objectifs (qualification spcialise), une bureaucratie revendiquant
ses connaissances sur ses domaines de spcialisation, son service et ses procdures et se
comportant ainsi en acteur politique, peut se drober au contrle exerc par lexcutif et
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le parlement. Weber avait sous les yeux une volution de ce type, avec lexemple du
constitutionnalisme fictif de la Prusse et de la Russie. Ce nest pas seulement la suite de
son entranement et [de] sa scolarisation spcialise et rationnelle128 que la bureaucratie
a acquis un caractre inluctable sans prcdent, dautant plus que ses formes
irrationnelles (bureaucraties patrimoniales), une fois tablies, comptaient au nombre des
entits sociales les plus difficile dtruire129. La question de linfluence quexerce une
bureaucratie moderne forme sa discipline et hautement spcialise sur la politique a toujours
t un thme de la recherche sur la bureaucratie130. Mais ce nest que tout rcemment que lon
a men une tentative, aussi problmatique soit-elle, pour tudier empiriquement le potentiel
dinfluence des bureaucraties ministrielles sur la politique (cabinet, direction de dpartement;
parlement)131. Mentionnons-la malgr tout brivement ici, parce que lon y opre une tentative
instructive de distinguer trois possibilits de prise dinfluence. Dans la phase de dcision
pr-politique, la bureaucratie a la possibilit ou bien de mettre elle-mme certains thmes
lordre du jour (fixation dagenda ou bureaucratic free enterprise), ou bien dinfluencer
selon ses propres conceptions la mission assigne par la politique (interaction stratgique); de
la mme manire, dans la phase post-politique de la mise en uvre, la possibilit de prciser
les lois promulgues par des dcrets dapplication dtaills conformes ses conceptions
(drifting bureaucratique). Comme la recherche sur limplmentation la suffisamment montr,
ladministration excutive a la possibilit dinterprter ou de transformer son gr la
volont du lgislateur132.
Weber a vcu de manire immdiate, sous la forme du Reich wilhelmien, la domination des
fonctionnaires, cest--dire le fait que les positions politiques dominantes soient occupes
par des fonctionnaires. On pouvait lexpliquer, pour lessentiel, par un parlementarisme
insuffisamment dvelopp qui ne se prtait pas servir de plateforme au choix des chefs
politiques, ainsi que par lexistence dune bourgeoisie qui ne dtenait pas la volont de
pouvoir et ne produisait pas une culture politique adapte qui aurait pu tre utile la
profession de la politique133. Parce que Weber, dune manire gnrale, appelait de ses
vux une parlementarisation et en particulier un renforcement du parlement, ainsi quune
abrogation de la clause dincompatibilit de larticle 9 de la Constitution du Reich134, il
discernait des facteurs dcisifs dont on peut rendre responsable la proportion importante
de fonctionnaires dans les positions politiques dirigeantes, et dont on peut aussi dire quils
ont t confirms empiriquement. Comme la montr Lang pour la France et lAllemagne
(1871-2000), cest--dire pour des pays dots dune tradition tatiste marque, les membres
du gouvernement se recrutaient plutt dans ladministration lorsque la position du parlement
tait faible dans la structure de pouvoir de ltat135. En dautres termes, avec le pouvoir du
parlement et des partis (monta) aussi la part des hommes politiques exerant des fonctions
excutives, qui provenaient de leur milieu136. Le lien troit entre la proportion leve de
fonctionnaires au sein du gouvernement et la clause dincompatibilit137 est en outre confirm
par des tudes empiriques et comparatives internationales138 et vaut tout particulirement pour
le Reich wilhelmien139. En Allemagne fdrale, une fonction ministrielle est compatible
avec un sige au parlement, cest mme pratiquement la rgle, de la mme manire que le
chancelier fdral est lu par le parlement. Dans cette mesure, le parlement a gagn une
importance considrable pour ce qui concerne le recrutement de membres du gouvernement140,
et linverse le passage de positions administratives dlite vers la politique est extrmement
rare141.
Cest contre la domination des fonctionnaires et la politique bureaucratique
qutaient orientes les revendications wbriennes142 introduction du suffrage universel
gal, parlementarisation mais aussi sa proposition visant faire lire les chefs politiques
par plbiscite afin de faire contrepoids une bureaucratie toute puissante dont il tait
convaincu du caractre inluctable et de la capacit survivre. Il se trouve cependant que
cest justement le concept wbrien de la domination charismatique des chefs que lon na
cess de critiquer. Des interprtes minents de Weber, comme WolfgangJ. Mommsen, ont
mme jadis affirm quil avait contribu donner au peuple allemand la volont mentale

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dacclamer un chef, et donc aussi, dans cette mesure, Adolf Hitler143. On a cependant pu
lire depuis, chez Mommsen, que derrire la construction unilatrale et maints gards trop
accaparante de la dmocratie plbiscitaire du chef [plebiszitre Fhrerdemokratie] se
trouve galement le motif du maintien possible dun ordre libre dans un monde qui tend
la ptrification144. Mommsen sest ainsi rapproch de la position de Breuer, pour lequel le
concept de la dmocratie plbiscitaire des chefs ne se situe pas dans une continuit avec le
national-socialisme, mais reprsente au contraire la tentative aussi problmatique soit-elle
de domestiquer les tendances charismatiques de la dmocratie de masse moderne145. A
lencontre de la sociologie wbrienne de la domination dans sa formulation tardive, on peut
cependant argumenter avec Mommsen que mme si elle se donne encore pour neutre dans
de vastes domaines, elle prsente cependant des tonalits politiques qui refltent effectivement
les expriences contemporaines (phase de naissance de la Rpublique de Weimar), mais
qui sont galement issues de la philosophie pessimiste de lhistoire de Weber. Celle-ci est
perceptible dans lide que seule une figure de chef dote de charisme pourrait retenir, voire
empcher le remplacement ou ltouffement de la politique par des objectifs et des routines
dirigs par la bureaucratie.

V.
20

Si lon jette un regard sur la longue liste des textes consacrs au New Public Management
(NPM), il semble que lon ait assign au modle wbrien de bureaucratie le rle de faire
ressortir, comme un modle contrastant, la supriorit et la contemporanit du concept de
NPM146. Ses caractristiques sont pourtant aussi trangres la ralit que le modle de
bureaucratie idaltypique de Weber, parce quelles restituent les intentions dune philosophie
de la rforme147. Si, en revanche, lon fait appel des tudes sur la recherche europenne,
lon a une opinion inverse sur la possibilit dy intgrer Weber. Lepsius interprte ainsi les
rflexions de Weber sur la bonne forme institutionnelle donner la relation entre parlement
et gouvernement, entre bureaucratie et direction politique, entre efficience et dmocratie
la fin de lempire de Guillaume II, comme un programme danalyse des institutions et de
la politique des institutions148, qui peut aussi sappliquer la construction et lextension
de lUnion Europenne. Lintrt que Weber prsente pour nous repose sur lactualit de
ses problmatiques et sur la base mthodologique de ses propositions pour une solution
du problme 149. Le programme de Weber pour une rorganisation de lAllemagne sur la
base dune thorie des institutions contenait des propositions en vue dun ordre institutionnel
dans lequel, dune part, dans la mise en uvre de certaines proprits du systme une
domination du parlement pouvait fixer des limites une domination de la bureaucratie et
o, dautre part, en cas de conflits dintrt, on garantissait la capacit de prendre une
dcision. Mais si lon garantissait la pluralit des intrts et lacceptation des conflits, une
poursuite consistante et long terme de valeurs spcifiques150 semblait toutefois possible;
on devrait ds lors procder de manire analogue pour le modelage de lUnion Europenne
et se demander quelles comptences devaient tre confies quel organe, par le biais de
quelles possibilits ces comptences devaient tre contrles et les nouveaux ordres europens
lgitims, et quelles consquences vraisemblables ces ordres devraient sattendre.151 Avec
ce recours Weber sur le plan de la thorie des institutions, mais aussi avec cette conception,
qui se rfre elle aussi lui, visant considrer lUnion Europenne sociologiquement
comme un groupement de domination (europen et en devenir) 152, Lepsius a montr
que lon peut analyser lUnion Europenne en utilisant Weber, mme si son modle de
bureaucratie ne correspond pas la forme de direction administrative existante,laquelle se
distingue par des directions composes de fonctionnaires multinationaux engags dans une
coopration internationale durable et disposant en outre de structures de communication et
de coordination informelles particulires153. Lactualit de Weber tient avant tout la question
quil pose: celle des conditions structurelles complexes qui tendent encourager une prise
dautonomie de ces groupements de fonctionnaires, augmentant ainsi considrablement les
chances dune politique bureaucratique (dans le sens dune domination du corps des
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fonctionnaires) dans le quotidien de ladministration. Pour simplifier, on peut mentionner les


suivantes conditions structurelles gnrales dune politique bureaucratique dans le cadre
de lUnion Europenne. Le premier niveau des commissaires (collge des commissaires),
avec leurs cabinets (dots dune fonction de direction), a en dessous de lui un deuxime
niveau de lappareil dadministration et des fonctionnaires (directions gnrales; services)
que lon peut dcrire au mieux laide de caractristiques qui correspondent aux principes
structurels traditionnels des organisations administratives bureaucratiques154. A un troisime
niveau sest form, avec le nombre incalculable des commissions, une bureaucratie
parallle155 constitue de rseaux administratifs et dinstances intertatiques gres par des
fonctionnaires (bureaucratie de fusion)156 qui ne se plient pas aux structures bureaucratiques
traditionnelles. Dans ces rseaux horizontaux [], les reprsentants du gouvernement
sont au contraire intgrs, avec la participation de groupements privs et dexperts, dans
un cadre de contact et de communication dlimit sur le plan institutionnel, continuel et
largement informel, qui dissout la structure tatique traditionnelle des espaces de comptence
chelonns hirarchiquement et prsentant une imputabilit relativement transparente de
la responsabilit et de la comptence 157. ce troisime niveau, dans le pass comme
aujourdhui, est aussi accumul le savoir spcialis, de service et de procdure, cest l
que lon collecte et produit le savoir 158, dautant plus que par le biais des rseaux
dadministration intertatiques (Wessels) qui y sont disponibles, on peut faire appel aux
stocks dinformation des acteurs nationaux159, de telle sorte que cette supriorit [] en
matire de savoir (Weber) permet une politique bureaucratique mene en bonne partie
lcart du parlement:
chappant peu prs lobservation du public, lombre de tous les contrles politiques et
dmocratiques, traverss par une philosophie (ou une idologie) managriale et technocratique
de rsolution des problmes, accessible aux pressions dintrts organiss, notamment nocorporatistes, ce sont presque exclusivement des fonctionnaires et des eurocrates, avec la
participation dexperts scientifiques discrtement coopts au sein de petits aropages informels et
opaques, qui prennent les dcisions sur des questions sociales et politiques de grande porte []
dans lespace dintgration europen.160

VI.
21

Pour terminer cet aperu consacr ltat et la bureaucratie chez Weber, il faut
rappeler avec Lepsius que la sociologie de Weber associe lactivit sociale des acteurs
la structuration de la coordination de laction et aux contextes du sens donn par ses
orientations161. Selon Lepsius, on ne doit cependant pas considrer cette tridimensionnalit
comme une analyse plusieurs niveaux:
lactivit sociale se droule au contraire au niveau des acteurs [], dans des contextes
dactions structurs et se rfrant des valeurs; le niveau de la coordination de laction par
des rgles, des organisations, des groupements et des institutions se rfre toujours aux contextes
qui apportent une lgitimit au niveau du sens et lactivit sociale dacteurs; le niveau des
valeurs culturelles regroupe des combinaisons multiples dides de valeur dans une slection
extrmement diverse, en tant quorientations de laction et lgitimations dorganisations.162

Dans cette mesure, Weber, avec ses concepts, veut apprhender des processus et non des entits
collectives, raison pour laquelle on lit aussi dans lessai sur les catgories, en termes concis et
ramasss: Pour la sociologie, il ny a, derrire la notion dtat [], que le droulement
dune activit humaine dune espce particulire163. Weber a expliqu ce quil entend par l
dans une lettre Robert Liefmann le 9mars 1920, en linformant par ailleurs de sa volont de
mettre un terme lactivit ininterrompue qui travaille avec des concepts collectifs:
La sociologie ne peut elle non plus tre pratique quen partant de lactivit du, ou des, quelques
ou nombreux individus, cest--dire de manire strictement individualiste dans la mthode
[]. Ltat, dans le sens o lentend la sociologie, nest que la possibilit que certaines espces
dactivits spcifiques aient lieu, lactivit dindividus dtermins. Rien dautre []. Llment
subjectif, ici, est le suivant: lactivit est oriente vers des valeurs dtermines. Lobjectif
que nous les observateurs portions ce jugement: il existe une chance que cette activit, oriente
sur ces valeurs, existe. Si elle nexiste plus, ltat nexiste plus164.

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Un tel concept processuel de ltat, centr sur des orientations daction dtermines165, est
taill la mesure de transformations la fois conscientes et induites par des changements
de signification166, de telle sorte que mme des transformations radicales qui dnotent une
modification du rle de ltat167 peuvent ainsi tre apprhendes par son intermdiaire.
La cristallisation presque exclusive de lintrt sur le modle de bureaucratie wbrien a
pratiquement empch que lon prte attention sa conception de ltat, centre sur laction.
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(Quadrige).

Notes
1 Weber, WuG, p.29 [E&S, p.97]. Dans les commentaires de cette dfinition, Weber dit explicitement
que ce concept de ltat vaut pour ltat moderne entirement dvelopp (ibid., p. 30). Weber luimme indique (ibid., p. 636 ; MWG I/22-4, p. 411) que le concept moderne de ltat nest pas
applicable des formes pr-modernes de structures politiques (par exemple : fodalisme, tat des
ordres [Stndestaat] ), mme sil utilise de manire trs libre le concept d tat . Voir Breuer
(1993), p.207. Parmi les autres textes illustrant son concept de ltat, citons MWGI/17 (Politik als
Beruf), notamment p.157-160, p.162sqq., p.166sq.: [] que ltat moderne est un groupement de
domination de type institutionnel (anstaltsmig) qui sest efforc et a russi monopoliser, lintrieur
dun territoire, la violence physique lgitime comme moyen de domination, et qui a rassembl cette
fin entre les mains de ses dirigeants les moyens matriels de lentreprise, tandis quil expropriait tous les
fonctionnaires qui, en vertu des droits propres des tats (Stnde) disposaient jadis de faon autonome
de ces moyens, et quil sest mis leur place au sommet de ltat. [trad. de C.Colliot-Thlne, SP,
p. 127 sq.]. galement : MWG I/15 ( Parlament und Regierung im neugeordneten Deutschland ),
p.450-454, 460-467 [trad. fr.: OP, p.307sq.];MWGI/16 (Deutschlands knftige Staatsform). Par
ailleurs: WG, p.289sqq., GARSI, p.3sq. (Vorbemerkung): Dune faon gnrale, ltat au sens
dune institution (Anstalt) politique dote dune constitution tablie rationnellement, dun droit fix
rationnellement et dune administration conduite par des agents spcialiss conformment des rgles
tablies et rationnelles, cest--dire des lois. [SR, p.492sq.]. Cf. ibid. (Einleitung), p.267sq.,
272sq.; MWGI/19, p.119sq., 124sq.; GARSI (Zwischenbetrachtung), p.547sq. [trad. fr.: SR,
p.410-460]; MWGI/19, p.491sq.
2 Anter (1996), p.13.
3 WL, p.466sq. [ETS, p.325sq.].
4 WuG, p.429sqq.
5 WuG, p.28 [E&S, p.27].
6 Sur les difficults qui rsultent dune application universelle du concept de groupement politique par
le principe territorial intgr la dfinition, voir Hermes (2003), p.90. Sur la signification du principe
territorial lgard du concept de politique, voir Tyrell (1999), p.283.
7 WuG, p.28 [E&S, p.27]; WL, p.468sq. [ETS, p.330]. Il faut rappeler, avec Hermes (2004), p.222sq.,
que chez Weber, lordre reprsente un concept gnrique dont le droit est considr comme une sousespce. Voir WL, p.445, note1 [ETS, p.354]. Les institutions statutaires de ltat (rationnel) sont,
de ce point de vue, du droit. Sur la problmatique associe au concept dordre: Anter (2004), p.86sqq.
8 WuG, p.449: Depuis la rvlation charismatique de nouveaux commandements, le chemin le plus
direct de lvolution mne, via limperium, la cration de droit par le statut convenu et octroy.
9 WL, p.440 [ETS, p.347] ainsi que Gephart (1990).
10 WL, p.440 [ETS, p.347]; WuG, p.6sq. [E&S, p.39sq.].
11 WL, p.466 [ETS, p.386].
12 Mayntz (1968); Derlien (1989). Ce que lon appelle la thse de lefficience est rpandu, voir
par exemple Beetham ([1987], p.14sqq.) qui crit ce propos: Weber believed that the defining
characteristics of bureaucracy were also necessary conditions for administrative or organizational
efficiency. En rgle gnrale, on prsente aussi le modle de la bureaucratie comme un prototype de
schma de la fin et des moyens. Voir Hoffmann (1981). Kieser (1999) est une exception, entre autres

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tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber

parce quil prsente parfois les unes ct des autres, sans les lier, des interprtations fort diffrentes
mises par des experts de Weber.
13 Hermes (2005); en se rfrant Schnberger (1997).
14 Hermes (2005), p.18-21; Schnberger (1997), p.21-120, ainsi que dj Speer (1978), p.37-41.
galement Mayer (1908), p.53sq., 68-70. Pour les juristes dont il est question dans le texte, le pouvoir
de volont de ltat est toujours un pouvoir de domination. La conception monocentrique, focalise
sur le pouvoir dtat comme centre de volont dominatrice concrtisait ltat [] dans lactivit
organique de mise en ordre et dadministration mene par les organes de ltat incarnant le pouvoir
dtat (Herms [2005], p.19; ainsi que Hanke [2005], p.4sq.) Voir aussi Stolleis (1992), p.330sq.
(Mthode juridique et thorie constitutionnelle du Reich); galement Ellwein (1990). Lapproche
de Laband suscita des oppositions. Otto von Gierke et Fritz Stoerk, notamment, critiqurent sa manire
de rduire ltat au point de focalisation juridique dun pouvoir dtat exclusivement exerc du haut
vers le bas (Stolleis [1992], p.345; galement Hanke [2005], p.9sq.; Boldt [2001]). Sur linfluence
de Jellinek sur Weber, cf. Breuer (2004). Il faut toutefois rappeler que Weber, pour ce qui concerne son
concept du pouvoir et de la domination (WuG, p.28, p.544; MWGI/22-4, p.135) est galement li
des classiques que les ombres du Reich imprial natteignaient pas. Lorsque Gerhardt ([1996], p.18)
attire lattention sur le fait que le pouvoir nest comprhensible que dans des contextes intentionnels
et dit ce propos que de la mme manire quaucun pouvoir ne peut tre reprsent sans une volont
agissant travers lui, la volont se dcompose elle aussi lorsquelle perd son pouvoir ; elle devient
une volont impuissante et donc un simple souhait. Cette cristallisation conceptuelle sur la volont,
qui caractrise chez Weber le concept de pouvoir tout comme celui de domination (comme expression
de la volont et par l-mme comme commandement), montre justement quel point il fait appel
aux classiques. Pour Kant aussi, au bout du compte, la volont est un commandement (cit
daprs Gerhardt (1996), p. 222 sq.). Laffinit lective avec Saint Augustin est tonnante (Gerhardt
[1996], p.44): Le pouvoir vritable, on peut comprendre Augustin ainsi, est un pouvoir de domination
(dominandi potestas). Il part dune volont et est orient sur une autre volont, ne misant sur rien dautre,
en loccurrence, que sur lintelligence du soumis. tonnant aussi, le paralllisme entre la dfinition de
la domination chez Weber (WuG, p.544; MWGI/22-4, p.135) et lidal dobissance des bndictins:
Lacte est accompli en fonction de lobissance, lorsque la chose commande est excute; selon la
volont, lorsque celui qui obit dsire la mme chose que celui qui commande; selon lintelligence,
lorsquil ressent la mme chose que celui-ci, en sorte quil considre lordonn comme tout fait bon.
Et lobissance est imparfaite si, ct de lexcution, nexiste pas aussi luniformit du dsir et de la
sensation entre celui qui commande et celui qui obit (Balthasar [1961], p.376). Rappelons que Weber,
lui aussi, (WuG, p.544sq., MWG1/22-4, p.135sq.) tient dj compte pour la chane causale entre
lordre et son excution, de lempathie, autant que de lintuition, ou mme de la persuasion
rationnelle. Dans cette mesure, la dfinition de la domination (WuG, p.544; MWGI/22-4, p.135)
comporte dj une sorte daccord de lgitimit. Sur le concept de domination chez Weber, cf. aussi
Tyrell (1980).
15 Cette rduction du champ de vision conditionne par la terminologie ( tat institutionnalis )
pourrait galement tre mise en relief dans la critique de Weber par Knbl ([1988], p.353sq.) dans le
contexte des analyses comparatives des socits, celles de la Prusse, de lAngleterre et de lAmrique.
Avec lAngleterre et lAmrique, il a consciemment intgr dans la comparaison des pays qui nont pas
produit de bureaucratie patrimoniale, mme si les premiers germes en ont exist en Angleterre (WuG,
p.390, [SD, p.192], 560; MWGI/22-4, p.180).Voir aussi Herms (2003), p.185sq., 191.
16 WuG, p.6 [E&S, p.42, trad. mod.].
17 Hesse (1987), p.79; cf. aussi Anter (1996), p.95; Wilke (1997); Hill (1997), p.65sq.
18 Schluchter (1972), p.74.
19 WuG, p.128 [E&S, p.297].
20 Dans les commentaires au 15 des Concepts fondamentaux de la sociologie, (WuG, p.28, alina1
[E&S p.94]) Weber parle par exemple de la continuit dune activit en finalit).
21 MWGI/15, p.452sq.; MWGI/17, p.163sq. [OP, p.323sq.].
22 Particulirement instructifs sur ce point, les propos que lon trouve chez Hermes (2003), notamment
p.84-92, 140-151, qui contrairement Breuer (1993) , ne part pas de deux notions de ltat conues
diffremment. La divergence rsulte du fait quHermes refuse une lecture qui dduit de lessai sur les
catgories une opposition entre institution et groupement et considre plutt linstitution comme le cas
spcifique rationnel du groupement (Hermes [2003], p.84-91). On peut dautre part opposer Hermes
lide que chez Weber, il existe aussi, ct du concept troit, moderne, de linstitution, un autre concept
dinstitution tel quil tait donn en Chine avec le charisme de linstitution. Cf. Breuer, Wege zum
Staat, dans: Anter/Breuer (2007), p.57-77.
23 WL, p.468sqq. [ETS, p.389sq.]; WL, p.469 [ETS, p.391].
24 WuG, p.27 [E&S, p.91].

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tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber

25 WL, p.466 [ETS, p.387].


26 WuG, p.30 [E&S, p.99].
27 Lichtblau (2000), p.433, qui rattache les distinctions conceptuelles exposes non seulement une
thorie sociale de la rationalisation, mais aussi une thorie sociale de la diffrenciation (WL, p.461
[ETS, p.378sq.]).
28 Voir en particulier les explications sur ce point : En raison de sa direction administrative, un
groupement est toujours, un quelconque degr, un groupement de domination (WuG, p.28 [E&S,
p.96]).
29 WuG, p.26, 12, sous lalina2 [E&S, p.89].
30 Sur le concept de lgitimit chez Weber, voir Breuer (2000). Spcialement sur la lgitimit fonde
sur la lgalit, Lbbe (1991), et sur la lgitimit et la lgalit dans la sociologie comprhensive,
Hermes (2003), p.92sqq.
31 Au dbat men lheure actuelle, qui met en perspective la fin du monopole de la violence de
ltat (par exemple Trotha [1995] et [1999]), on peut opposer lide que ce monopole tait aussi tout
fait fragile au XIXesicle. Des tudes historiques indiquent non seulement que ltat bureaucratique
institutionnalis (y compris et justement en Prusse) a connu jusqu la Premire Guerre mondiale, pour
ce qui concerne lexercice du contrle social par la police considre comme une institution clef du
monopole de la violence dont disposait ltat (Jessen [1985], p.147), des formes dmergence prmodernes, mais aussi que leffectif policier rel tait modeste, avec un clivage caractristique entre la
ville et la campagne, et que son augmentation na lieu quau cours de la deuxime moiti du XIXesicle
(Ellwein [1993], p.475sqq.; Ldtke [1992]). Ellwein ([1993], p.196sqq., 405sqq.) parle ainsi dune
situation policire globale plusieurs strates et souligne particulirement que la police du systme
pnitentiaire [Vollzugspolizei] nest en aucun cas domine par ltat, mieux, que ses missions ellesmmes nont pas t dfinies par ltat, mais quune coexistence dintrt tatique et communal pour
la police a t dterminante. Mme si lon est dispos reconnatre les succs considrables obtenus
par ltat en matire de monopolisation, ces succs ont manifestement des frontires immanentes: Les
formes non-tatiques de contrle social ont t conserves sous forme de reliques de situations anciennes,
sont apparues de nouveau dans les conditions de la socit industrialise urbaine, et se sont associes de
manire spcifique aux instances de contrle de ltat (Jessen [1995], p.150.) Parmi ces reliques, on
trouve par exemple la domination foncire lest de lElbe (Anter [1996], p.79sqq.; Schluchter [1980],
p.159sqq.) ou le duel, et au nombre des formes nouvelles, lpoque, les milices de protection des
puits dans le secteur minier (Jessen [1992]). Le caractre de compromis entre la domination tatique
et la domination patrimoniale en Prusse, qui sest exprim de manire exemplaire dans la domination
foncire de lest de lElbe et dans la figure du chef de district [Landrat], ne doit pas ncessairement tre
interprt comme une faiblesse de ltat. Ltat prussien sest servi de la domination intermdiaire,
reprsente par le chef de district, sur le territoires et les gens, mais a aussi su sattacher troitement ce
dernier pour bureaucratiser ensuite cette instance, qui tait traditionnellement la moins bureaucratique,
peut-tre, de toute ladministration (Sle, [1988], p. 40 sq. ; ainsi que Heffter [1950], p. 554 sq.,
galement Koselleck [1975], p.680sqq.: Part de la noblesse et des bourgeois dans ladministration
provinciale et dans les postes de chef de district; Spittler [1980]). Dune manire gnrale, il faudrait
rappeler dans ce contexte le jugement de Weber: Quun tat nexiste que lorsque et l o les
moyens de coercition de la communaut politique sont rellement plus puissants que ceux de toute autre
communaut, cest une notion trangre la sociologie. (WuG, p.184 [E&S, t.2, p.18]).
32 WuG, p.514; MWGI/22-1, p.204. Sur ce concept correspondant, sur le fond, au groupement
politique , cf. Hermes (2003), p.90.
33 MWGI/17, p.159sq., 166sq. [E&S, p. 356sq., 369sq]. Weber refuse explicitement lide de dfinir
ltat ou le groupement politique en fonction dune une finalit de lactivit de groupement en mutation
constante; il voit plutt dans le moyen de lexercice de la force (WuG, p.30 [E&S, p.98sq.]) llment
unique et persistant des groupements politiques. Il sest ainsi ouvert la possibilit dune perspective
dhistoire universelle, ce qui naurait pas t possible avec un concept de ltat centr sur lEurope
(Hanke [2001], p.27). Cela dit, Otto Hintze ([1926], p.86 [trad. fr.: (1991), p.35-50]) a dj soulign
le fait que la sociologie de la domination chez Weber peut tre, en son noyau, qualifi de sociologie
de ltat. Weber lui-mme a qualifi sa sociologie de la domination de thorie de ltat et de la
domination (MWGII/8, p.450). Sur Weber et Hintze, avec un regard sur la bureaucratie, cf. Kocka
(1981). Mme si Weber refuse de parler de finalits de ltat, il a tout de mme relev des fonctions
de base de ltat (WuG, p.516) qui concident avec celles que Rose (1975) a identifies dans son
tude dhistoire compare comme des missions centrales typiques de ltat. Pour lAllemagne, on peut
galement discerner les missions centrales typiques de ltat laide des tableaux prsents par Lange
([2005], p.31) sur les ministres allemands de 1871 2002 par anne de fondation.
34 MWGI/17, p.160 [La profession et la vocation de savant].
35 Hermes (2003), p.149sq.
36 WuG, p.670sq., p.453; MWGI/22-4, p.514sq.

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tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber

37 Hess (1993), p.189-213, notamment p.200sqq.


38 Popitz (1992), p.63; Tyrell (1999).
39 WuG, p.30, commentaires, alina3 [E&S, p.99].
40 WuG, p.370. Cf. aussi Trotha (2000), p.349: Toutes les formes et institutions visant rgler les
conflits se trouvent lombre de la prtention au monopole de la force par ltat, et avec lui lombre
du droit de ltat.
41 WuG, p.17 [E&S, p.66].
42 WuG, p.545; MWGI/22-4, p.138sq.
43 Hermes (2003), p.147.
44 WuG, p.544; MWGI/22-4, p.135.
45 Hermes (2004), p.229.
46 WL, p.331sqq.
47 WuG, p.181sqq. [E&S, p.397sq].
48 Il savre que le concept du droit de Weber est tout sauf conu ou dfini de manire homogne.
Le droit est par exemple dune part un ordre garanti par la contrainte, de lautre une reprsentation,
existant dans lesprit des gens, du caractre obligatoire dun ordre (validit du droit), avec la possibilit,
donne du mme coup, que les gens sorientent aussi sur cet ordre, ce qui augmente aussi, pour finir,
la probabilit quil soit respect. Voir Hermes (2004), p.218sqq. Sur le concept de validit, cf. Treiber
(1998).
49 WuG, p.16 [E&S, p.65sq.]. Treiber (1998), p.246sq., avec des rfrences la fonction de modle
de Rickert et Windelband pour la conception qua Weber du concept de validit.
50 Hermes (2004), p.229. Sur le lien conceptuel de la sociologie de la domination et de la sociologie
du droit, voir Hanke (2005), p.79sqq., ainsi que Schluchter (1979), p.122sqq.
51 WuG, p.549; MWGI/22-4, p.146; galement Hanke (2005), p.71sqq.
52 WL, p.476.
53 Sur la domination lgale, rationnelle, voir Breuer (1991), p.192sq.
54 Trotha (1997), p.12, note4.
55 Mayntz (1968), p. 30, identifie le type de bureaucratie de Weber comme un type objectif de
justesse [objektiver Richtigkeitstypus] (WL, p.433sq. [ETS, p.336sq.]), formulant les conditions qui
doivent tre runies pour lexercice durable et techniquement efficace de la domination lgale.
56 Tyrell (1981), p.40.
57 Le principe dobissance comprend aussi le cas o le fonctionnaire doit agir mme contre sa
propre conviction, pour autant que lordre donn par un suprieur disposant du pouvoir dinstruction est
conforme au droit (lgal).
58 WuG, p.507, 565. galement Breuer (1990), p.17.
59 MWG 1/17, p. 183 sqq. ( La profession et la vocation de savant , avec une typologie des
spcialistes de ladministration, parmi lesquels on compte aussi les juristes (ibid., p.185sq.) Entre
autres: Bleek (1972); Hattenhauer (1980); Sle (1988), Wunder (1978). Rappelons, dans ce contexte,
une citation de Weber sur limportance des juristes: Et la naissance de ltat occidental moderne,
comme des glises occidentales a t pour une part tout fait essentielle luvre de juristes. (GARSI,
p.272 [SR, p.374]; MWGI/19, p.124).
60 WuG, p.563; MWGI/22-4, p.187.
61 GPS, p.273 [trad. fr.: Droit de vote et dmocratie en Allemagne, OP, p.251sq.]; MWGI/15,
p.377; sur le formalisme, cf. aussi WuG, p.130 [E&S, p.301].
62 Tyrell (1981), p.46.
63 Sur cette mtaphore, voir Stollberg-Rilinger (1986) ainsi que Anter (1996), p.210sqq.
64 Breuer (1991), p.210sqq.
65 WuG, p.681; MWGI/22-4, p.542.
66 WuG, p.682; MWGI/22-4, p.545. [Le terme suivre rend ici lallemand mitlaufen N.d.T.]
67 WuG, p.682; MWGI/22-4, p.545.
68 WuG, p.130 [E&S, p.301].
69 Mayntz (1997), p.60sq.; galement Steinberg (1978).
70 Tyrell (1981), p.46sq.
71 Breuer (1990), p.20, avec des rfrences Albrow (1972),p.62sqq. et Schluchter (1972), p.122sqq.
Voir aussi Derlien (1989) et Mayntz (1968).

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tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber

72 Breuer (1990),p.20.
73 Derlien (1994),p.51sq.
74 Knig (1999), p.49sqq., notamment p.53sqq.
75 Breuer (1990), p.20, avec dautres indications bibliographiques.
76 Alfred Weber (1982 [1910]), p.30. Comme la montr Lange-Kirchheim (1986), Kafka a utilis
lessai dAlfred Weber publi en 1910 Der Beamte (Le fonctionnaire) comme modle de son
texte Dans la colonie pnitentiaire, publi pour la premire fois en 1919. Voir Derlien (1994), p.59sq.
77 MWGI/15, p.464 [Domination des fonctionnaires et leadership politique, OP, p.336], ainsi que
MWGI/10, p.269sqq.
78 GASS, p.414; MWGI/8, p.363.
79 MWG, I/15, p.464 [OP, p.336].
80 WuG, p.556sqq.; MWGI-22/4, p.169sqq.
81 WuG, p.562sq.; MWGI/22-4, p.187sqq.
82 WuG, p.560; MWGI/22-4, p.180.
83 WuG, p.559; MWGI/22-4, p.176sq.
84 Entre autres, Cullity (1967) ; Flora (1983), p. 11-26 (Makro-Modell of Europe de Rokkan),
p.16-18 (State Formation), p.194,p.213-218 (personnel 1871-1975), p.383-393 (dpenses de ltat
1872-1975); Recktenwald (1977); Schmid/ Treiber (1975), p.83sqq.; Wunder (1986). De manire
concise et expressive, Wunder (1993), p. 16 : La croissance sans cesse constate du corps des
fonctionnaires au XIXesicle tait certes partiellement due de nouvelles embauches, mais dcoulait
avant tout de la titularisation demploys de ltat jusqualors embauchs titre seulement priv et
de lintgration la fonction publique dorganisations existantes mais non tatiques, comme celles du
secteur de lducation, des employs communaux et dautres groupes analogues. Les plus grands taux
de croissance concernaient, au XIXesicle, lcole, la poste et les chemins de fer, dont aucun navait
t nationalis au dbut du sicle et dont seul les chemins de fer constituaient une activit conomique
nouvelle dun point de vue technique . Voir aussi Ellwein (1987). Raadschelders / Rugters (1996)
dessinent un schma en cinq phases de lvolution du personnel de la bureaucratie (centrale) (service
public ), propos des pays dEurope de lOuest. Ils utilisent ici comme critre lidaltype
wbrien de la bureaucratie moderne; compte tenu des donnes empiriques disponibles, ils se cantonnent
such characteristics as formal rules and procedures, use of written documents, hierarchical structure
of offices, recruitment and appointment, pre- and postentry training, career-system, expertise, salary
and pension facilities, and legal protection of the position. (Raadschelders/ Rugters [1996], p.71).
85 WuG, p.559sqq; MWGI/22-4, p.177sqq., 182sqq. Sur la dimension quantitative du changement de
structure et de fonction de lactivit de ltat, Schmid/ Treiber (1975), p.74sqq: les donnes contenues
dans les tableaux 1 et 2 (dpenses de ltat du point de vue sculier 1890-1962) confirment en gros la
tendance constate par Adolf Wagner de laugmentation absolue et relative des dpenses de ltat. Cest
justement dans la priode la plus rcente (mots-clef: dgraisser ltat, tat rentable) que lon mne
des tentatives pour rduire lampleur des missions et celle du personnel. Voir sur ce point, par exemple,
Benz (2001), p.192-202; Knig (1999), p.16-34; Derlien (2002). Derlien/ Frank ([2004], p.296-306)
esquissent des cycles dvolution des effectifs du service public; leurs donnes permettent aussi de
dterminer lampleur de la baisse des effectifs dans le service public. Il faudrait aussi tenir compte du
personnel des autorits de rgulation. On trouve un aperu des diverses propositions de rformes entre
autres chez Bogumil/ Jann (2005), p.183sq.; Ellwein (1994); Schuppert (2000), p.917sqq. On trouve
des rflexions courantes sur la transformation de la qualit de ltat par exemple chez Benz (2001),
p.223sqq.; Ellwein/ Hesse (1997), p.161sqq.
86 Chez Jaspers (1949[1931]), p.58sq., tourn sous langle philosophique, pour tre ensuite repris par
Forsthoff (1959/1938).
87 WuG, p.561sq; MWGI/22-4, p.185sq.
88 MWGI/15, p.607 [Le socialisme, OP, p.465]; GASS, p.413; MWGI/8, p.361.
89 WuG, p. 559 sq. ; MWG I/22-4, p. 177 ; MWG I/15, p. 451 [OP, p. 308] ; par ailleurs Bryce
(1898); Michels (1911); Portinaro (2001). Sur la bureaucratisation attendue des partis en Amrique,
Weber sest manifestement tromp, ds lors que les partis de patronage ny taient pas strictement
bureaucratiques (WuG, p.669) mais patrimoniaux (Roth [1987], p.34).
90 GASS, p.412sqq.; MWGI/8, p.360sqq. Pour la priode situe entre la fin du XIXe et le dbut
du XXesicles: Grttrup (1976), p.13sqq. (La croissance des dpenses publiques, et notamment
communales); galement Wunder (1986), p.83sqq. (bureaucratisation de ladministration municipale,
activits multiplies dans le domaine des prestations de service, vers 1880-1914); p.127sqq. (volution
quantitative dans lentre-deux-guerres, y compris dans les collectivits territoriales).

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tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber

91 MWGI/15, p.603 [OP, p.464sq.]. Sur lvolution de la fonction publique en Amrique: Lee/
Raadschelders (2005); galement Nelson (1982).
92 Roth ([2005], p. 12 sq.) donne un rapide commentaire sur ce que Weber entend par
leuropanisation de lAmrique.
93 WuG, p.129 [E&S, p.300].
94 Schluchter (1972), p.90; MWGI/15, p.606sq. [OP, p.469].
95 WuG, p.124sq. [E&S, p.288sq., voir en particulier p.290]. Voir par exemple Schmoller (1894sq.);
Hintze (1981[1911]); Hanke (2005), p.30sq. Une raison de cette dominance de la Prusse pourrait avoir
tenu au fait quen Allemagne, ladministration de ltat [] au XIXesicle, mme sous lempire, tait
presque exclusivement une administration rgionale. Le Reich lui-mme neut aprs sa fondation en
1871 [] quune administration rudimentaire. De toutes les administrations rgionales, ladministration
prussienne tait la plus nombreuse []. Raison pour laquelle le modle prussien tait dterminant.
Voir Wunder (2005), p.55. galement Morsey, 1957.
96 La division du travail mne la spcialisation et ainsi la disparition de lhomme de
civilisation (WuG, p.578), ce que dplorait dj Windelband (1921[1878]) dans sa confrence sur
Hlderlin. On peut aussi citer ce propos lallusion au trait de Samier (2001), qui se rclame de Weber
et dans lequel les rformes accomplies en Angleterre sous la doctrine du New Public Management (NPM)
ont t interprtes comme un processus de d-mandarisation. Ce processus a transform les anciens
serviteurs de ltat du senior civil service, qui respectaient une thique professionnelle spcifique et pour
lesquels on utilise la notion wbrienne de mandarins, en managers efficaces dsormais exposs
une politisation accrue et des contrles de grande ampleur, auxquels ils ont ragi par des succs
court terme et mesurables en termes conomiques. Sur la formation du gentleman of the service,
cf. Silberman (1993), p.363sq.
97 Sur le systme des examens, voir Wunder (1993) et (2005).
98 WuG, p.125sq. [E&S, p.291sq.]. La sparation en deux pans du modle de bureaucratie, une face
dorganisation et une face lie au personnel, permet de renvoyer la distinction introduite par Silberman
([1993], p.IXsqq., p.4sqq.) entre une rationalisation lie lorganisation et [une rationalisation]
oriente sur la profession, que reprsentent, au sein du type tat [Staatlichkeit] rationnel, deux chemins
dvolution diffrents laide desquelles on peut par exemple caractriser les volutions en Prusse et
en France, dune part, en Angleterre et aux tats-Unis de lautre. Voir aussi sur ce point Breuer (1998),
p.166sq., 175sqq.
99 Schluchter (1972), p.78; Schluchter (1980), p.90sq.
100 WL, p.195 [ETS p.186sq.].
101 Le prototype en est le juriste ayant suivi une formation rationnelle et systmatique dans les
universits.
102 Comme jadis en Chine. Cf. Schluchter (1980), p.100.
103 Schluchter (1980), p.90sq.
104 GARSI, p.1. [SR, p.489].
105 GARSI, p.3sq. [SR, p.492].
106 Schluchter (1980), p.99; Hermes (2003), p.131sqq., notamment p.135sqq. Voir aussi lallusion
de Weber (WuG, p.124 [E&S, p.290]): Cest intentionnellement que nous partons ici de la forme
spcifiquement moderne de ladministration afin de la confronter par la suite aux autres. De cette
manire, Weber se protge aussi des modles par paliers, construits dans lesprit de lcole
historique.
107 Hanke (2001), p.34sqq.
108 WuG, p.561sq.; MWGI/22-4, p.185.
109 Hermes (2003), p.135.
110 Hermes (2003), p.136.
111 Hermes (2003), p. 231, avec rfrence Breuer (1998), p. 274 sqq. ; ainsi que Breuer (1991),
p.191sqq.
112 Hermes (2003), p.138.
113 En dtail chez Hermes (2003), p.131sqq.
114 WL, p.204 [ETS p.199].
115 Dans le seul Avant-propos de quinze bonnes pages (GARS I), on trouve quarante-six
occurrences des mots rationnel et rationalit; rationalisation apparat neuf fois, rationalisme
en revanche trois fois.
116 WL, p.191 [ETS, p.181].
117 WuG, p.554; MWGI/22-4, p.163sqq.; p.138, note26.

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tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber

118 Wunder (2005), p.76; Koselleck (1975), p.680sqq.


119 WuG, p.509, tout fait comparable la re-matrialisation du droit.
120 Benz (1995).
121 Hanke (2001), p.33sq.
122 MWGI/17, p.170sq.
123 GPS, p.334sq.; MWGI/15, p.466sq. [Domination des fonctionnaires et leadership politique,
OP, p.332].
124 GPS, p.351sq.; MWGI/15, p.486sq. [Publicit de ladministration, OP, p.356sq.].
125 WuG, p.574, MWGI/22-4, p.221sq.
126 Fondamental sur ce point, Lepsius (1995), p.328sqq.
127 Mommsen (1974), p.163sqq., 387sqq.; GPS, p.352sq. et 357 [OP, p.356sq.].
128 GPS, p.331; MWGI/15, p.463 [OP, p.307sq.]. Selon Weber, compte tenu de la nature de ses
forces motrices idelles et matrielles, et de la nature de la vie conomique actuelle, que sa dfaillance
mnerait la catastrophe, la machinerie bureaucratique serait prte, le cas chant [] servir les
yeux ferms quiconque se trouverait en possession des moyens de pouvoir ncessaire et garantirait aux
fonctionnaires le maintien dans leurs postes. (GPS, p.451; MWGI/16, p.103).
129 WuG, p.569; MWGI/22-4, p.208.
130 On trouve un aperu des tudes classiques sur cette thmatique dans Mayntz (1997), p.64sqq.
131 Schnapp (2004). Sur la critique de Schnapp, voir Die ffentliche Verwaltung, 23 (2005), p.970sqq.
132 Formant cole : Pressman / Wildavsky (1973) ; Hood (1976). Entre autres : Bohne (1981) et
Delley et al. (1984). Lune des rares tudes sur la transposition des directives sociales europennes
a t prsente par Treib (2004), qui montre entre autres quici, ce sont moins la compatibilit ou
lincompatibilit entre les modles europens et les traditions de rgulation nationales qui jouent un rle,
que linfluence des partis politiques ou des constellations partisanes.
133 Sur les dtails, voir Schluchter (1980), p.159sqq.
134 Constitution du Reich en date du 16avril 1871. La clause stipulait quun membre du gouvernement
ne pouvait pas tre membre du parlement.
135 Lang (2005), p.222 et 222-225.
136 Lang (2005), p.229 et 229sq.
137 Derlien/ Lang (2005), p.116.
138 Dogan (1989), p.5, cit daprs Derlien/ Lang (2005), p.116, note10.
139 Derlien/ Lang (2005), p.116, note12: Sur les 23secrtaires dtat entre 1871 et 1890, 21 taient
issus du service de ltat prussien et 18dentre eux avaient occup immdiatement avant leur nomination
des postes de hauts fonctionnaires ministriels. En 1910, 6 des 7secrtaires dtat du Reich taient des
fonctionnaires promus. Parmi les 7successeurs de Bismarck la fonction de chancelier du Reich, quatre
taient des bureaucrates expriments. Voir galement Morsey (1957), p.251.
140 Lang (2005), p.223-225, notamment p.229sq.
141 Derlien (1991), p.173. (Base de donnes: tous les ministres fdraux et chanceliers entre 1949 et
1984, tous les secrtaires dtat parlementaires entre 1967 et 1984).
142 La parlementarisation ne signifie pas seulement le renforcement du parlement, mais aussi celui des
partis politiques. Sur la typologie wbrienne des partis, WuG, p.167sqq. [E&S, p.371sq.]; galement
Breuer (1998), p.199sqq., ainsi que Breuer (2003), notamment p.353-359.
143 Mommsen (1974), p.437.
144 Mommsen (2001), p.318.
145 Breuer (1994), p.145; galement Breuer (1994a).
146 Entre autres, Budus (1998), p. 1 sq. ; Reichard (1995), qui caractrise cependant le modle
de bureaucratie de Weber dune manire diffrente et contradictoire. Au lieu de direction
bureaucratique, on devrait parler de direction lgale (cest--dire de direction par le droit et la loi),
mme si Weber ntait pas intress par cette thmatique.
147 Que le niveau vis soit effectivement celui de la philosophie de la rforme apparat dans le bilan
des rformes NPM dress un peu plus tard par Reichard (2002). Kuhlmann ([2004], p.376sqq.) dresse
un bilan lui aussi dgrisant de la mise en uvre du Nouveau Modle de Direction (la variante allemande
de la rforme NPM) par les communes. Un inventaire international compar a t prsent par Pollit/
Bouckaert (2004). Pour ce qui concerne la bureaucratie ministrielle de la RFA, citons Derlien (2003a),
p.114: In 1990, managerialism was hardly visible in Germany. German bureaucracy, despite thirty
years of constant structural adjustment, had stayed basically Weberian. The concept of legal-rational
polity with a bureaucratic staff had remained dominant []. On ne peut toutefois pas en conclure

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tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber

quune direction hirarchique (par transmission dinstructions) caractrise le mode de travail; la


relation entre administration ministrielle et direction politique se prsente plutt comme une sorte
de dialogue [] permanent. (Mayntz [1997], p.193).
148 Lepsius (1995a).
149 Lepsius (1995), p.327.
150 Lepsius (1995), p.328.
151 Lepsius (1995), p.332.
152 Lepsius (2000), p.290, 290sqq. Un tel groupement de domination sexprime, dans le quotidien, sous
la forme dune administration et sefforce, comme toute domination installe sur la dure, de se lgitimer
vis--vis des domins, comme le montrent les pisodes qui se sont drouls autour de la constitution
europenne.
153 Bach (2005), p.576, 601sq.; Bach (1999) p.34, 88sqq.
154 Par comparaison avec la part toujours relativement leve de juristes dans la bureaucratie
ministrielle allemande (Derlien [2003] p.406), la proportion de juristes dans ce corps de fonctionnaires
est relativement faible (Bach [2005], p.589sq.).
155 On trouve des donnes quantitatives, variables selon le mode de dcompte, chez Tller (1999),
p.333sq. (en 1998: quatre cents commissions de comitologie), ainsi que chez Bach (1995), p.382sq.
et Bach (2005), p.599 (au milieu des annes 1990: huit cents commissions et groupes dexperts; quatre
cents commissions de comitologie). Ces diffrences de mode de comptage dpendent dune conception
large ou troite de la comitologie : dans un cas, on embrasse la totalit du systme des
commissions de lUnion Europenne, dans lautre on ne compte que ces commissions dfinies du point de
vue formel et juridique (commissions de comitologie) qui ont t mises en place linitiative du conseil
lors du transfert la Commission dautorisations de mise en uvre (Bach [2005], p.597, note85). Sil
est difficile davoir un aperu prcis, cest aussi que les commissions sont mises en place, puis dissoutes,
en fonction des besoins. Sur le systme des commissions de lUnion Europenne, voir dautre part Falke
(2000) ainsi que Bcker/ Schlacke (2000).
156 Wessels (2000), p.123, 195sq.
157 Bach (2005), p. 601. Sur le mode de travail de cette bureaucratie parallle , voir Puntscher
Riekmann (1998), p.157sq.
158 Puntscher Riekmann (1998), p.85sqq. Pour Puntscher Riekmann (1998), il sagit galement dun
savoir de la domination, mais il occupe une position particulire dans la mesure o elle considre certes
galement lUnion Europenne comme un groupement de domination en gense, mais dont elle analyse
la formation la lumire de cette administration par commission (Hintze [1981(1910)]) qui, sous
la forme dorganisations pralables des bureaucraties dtat modernes, anima la formation de ltat
lpoque de labsolutisme. Dans cette mesure, elle se rfre moins Max Weber qu Foucault, Hintze
et Carl Schmitt.
159 Puntscher Riekmann (2000), p.137.
160 Bach (2005), p.605.
161 Lepsius (2003), p.33.
162 Lepsius (2003), p.33.
163 WL, p.440 [ETS p.347]; WuG, p.6sq. [E&S, p.41].
164 Mommsen (1965) p.137; WuG, p.13, 3, alina2 [E&S, p.58sq.]. Voir aussi Anter (1996),
p.94sq., qui cite lui aussi cette lettre de Max Weber.
165 WuG, p.6sq. [E&S p.39sq.]; Anter (1996), p.101.
166 WL, p.448sq. [ETS, p.358sq].
167 Mayntz (1995).

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Hubert Treiber, tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber, Trivium [En
ligne], 7|2010, mis en ligne le 06 dcembre 2010, consult le 04 juillet 2013. URL: http://
trivium.revues.org/3831

propos de lauteur
Hubert Treiber

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tat moderne et bureaucratie moderne chez Max Weber

Hubert Treiber est professeur mrite de sciences administratives lUniversit Leibniz de Hanovre.
Pour plus dinformations, voir la notice suivante.

Entres dindex
Mots-cls :tat, bureaucratie, domination, institution, groupement, fonction publique,
ordre, organisation
Schlagwrter :Staat, Brokratie, Herrschaft, Anstalt, Verband, Beamtentum, Ordnung,
Organisation
Notes de la rdaction Nous remercions Hubert Treiber de nous avoir accord lautorisation
de traduire cet article dans le prsent numro.

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