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Dfense
de la langue
franaise
Du prsident
2 Aux laurats...
Angelo Rinaldi,
de lAcadmie franaise

Le franais
dans le monde
6 changes franco-russes.
Claire Goyer
8 Culture et diplomatie.
Jacques Legendre
11 Les brves.
Franoise Merle

Les langues
de lEurope
14 Que fait le voisin ?
Kurt Gawlitta

16 Remerciements
de Quentin Dickinson.

Le franais
en France
Vocabulaire

21 LAcadmie gardienne
de la langue.
22 Mots en pril.
Jean Tribouillard
23 Acceptions et mots nouveaux
24 Idiotisme.
Bernie de Tours

25 Notre pain quotidien.


Pierre Delaveau
28 Tte de chapitre.
Bernard Moreau-Lastre
30 Actualit de la nologie.
Anne-Marie Lathire

N 236
avril - mai - juin 2010

47 Monde ou mondial.
Robert Valle

48 loge de la dicte.
Franoise de Oliveira

50 Les jeux de mots


dAlfred Gilder.

Style et grammaire

34 Units de mesure.

Comprendre et agir

52 Des volcans et des les.

Armand Hadria

35 Petits rappels.

Ange Bizet

54 De lAcadmie des

Jean Tribouillard

inscriptions et belles-lettres

36 Se voir + infinitif.
36 Envie lenvi.

55 Confrence de presse.

Dlgation du Cher
38 Trop de moins nuit !
Jean-Pierre Colignon
39 Le saviez-vous ?
Jean Tribouillard
Jean-Pierre Colignon,
Jacques Ppin

56 Ras-le-bowl !

Marceau Dchamps
Michel Masson

58 Tableau dhorreurs.
Marceau Dchamps

59 Tableau dhonneur.
Marceau Dchamps

60 Mots croiss de Melchior.

Nouvelles
publications

Humeur / humour

43 Laire du taon.
Jean Brua

61 Jacques Dhaussy

Christian Nauwelaers
Nicole Valle

44 Vive les chiens !


Bernard Leconte
45 Mystre et ministre.
Katell Penanhoat-Bruckert
46 Ils lont dit...
Jean-Pierre Colignon

Dfense de la langue franaise


222, avenue de Versailles, 75016 Paris
Tlphone : 01 42 65 08 87
Courriel : dlf.contact@orange.fr
Site : www.langue-francaise.org

I XVI

Vie de
lassociation

Directrice de la publication :
Guillemette Mouren-Verret

Revue trimestrielle
Dpt lgal P-2010-2

Technic Imprim
91970 Les Ulis

Dpt lgal n 8
CPPAP n 0313 G 83143

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Du prsident

Aux laurats
du prix Richelieu 2010
Le 27 mars, cest dans la salle
Hugo de lInstitut de France,
lissue de lassemble
gnrale de DLF, que notre
prsident Angelo Rinaldi, de
lAcadmie franaise, a
accueilli, flicit et
rcompens deux clbres
journalistes : Quentin
Dickinson et Jean Quatremer
(voir p. II).

Je voudrais faire lloge de


M. Quentin Dickinson et de
M. Jean Quatremer, quitte
les faire rougir parce que je ne
pense pas pouvoir conomiser
les pithtes ni mme cacher,
Jean Quatremer, gauche, et Quentin Dickinson.
dirai-je, lenvie que je leur
porte puisque, au fond, je suis un journaliste de radio rat. Jai fait
dans ma jeunesse diffrentes tentatives de stages, de ceux que lon
effectue quand on a entre 20 et 30 ans et, rgulirement, jtais

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recal ou par ma voix ou par ma tendance fcheuse menfoncer


dans les relatifs, dans ce que Proust appelait ma triste pure de
que .
Je salue en vous deux galement des essayistes, des crivains
Je voudrais dire combien votre combat est difficile ainsi que
paradoxal, puisque vous tes Bruxelles, cest--dire sur les
frontires de ce que je nappellerais pas un empire, parce que le
franais nest pas un empire, mais une patrie spirituelle, et que le
paradoxe est quun pays non membre de lUnion impose sa
langue. Cest ainsi que la semaine dernire le maire de Dijon a
reu, pour je ne sais trop quelle raison, quatre lettres en anglais !
Alors, je pense quon pourrait trouver Bruxelles un
fonctionnaire qui crivt aux maires de nos principales villes de
France en anglais ou peut-tre mme en polonais, parce que
justement il y a une diversit qui ne me semble pas respecte.
crivains en mme temps que journalistes, vous accdez une
actualit mouvante et vous y apportez dans le commentaire, tout le
monde me la dit, des qualits qui vous ont fait distinguer par cette
institution qui, contrairement ce que lon croit, nest pas
vnrable mais qui est tout simplement chaque jour inventer,
parce que je pense que lAcadmie franaise, et ceux qui sont
directement lis elle le savent, est une institution qui doit sa
survie et sa prennit la gratuit de son ambition.
Jai souvent dit que la France est le seul pays au monde qui ait
dress un palais la gloire de la nuance, ce qui nous ramne la
grande richesse du franais que M. Quentin Dickinson et M. Jean
Quatremer dfendent si bien.
Ils se seront aperus dans lintervalle que sils avaient t chefs de
service je ne serais pas certain, aujourdhui, quils me
reconduisent dans mes fonctions. Cela ne diminue en rien lamiti
et la chaleur, que jespre mditerranenne par ce temps gris, avec
laquelle je voudrais leur remettre le prix Richelieu 2010,
immdiatement, sans phrases, jespre sans chichis dapparat.

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Cest pourquoi je leur demande de sapprocher de cette tribune


pour que je puisse le faire, en notant que M. Jean Quatremer a un
nom que lon trouve dans certains romans franais jai vrifi, il
y a un Quatremer chez Balzac. En revanche, M. Dickinson, par la
sonorit de son nom, redouble le plaisir que lon a de lui donner
le prix Richelieu 2010.
Je vous demande de les applaudir.

Angelo Rinaldi
de lAcadmie franaise

Si vous souhaitez que nous adressions un numro


de DLF lun ou lautre de vos amis,
il vous suffit de recopier ou de remplir le bulletin ci-dessous
et de lenvoyer DLF, 222, avenue de Versailles, 75016 Paris.
M. ou Mme (en capitales)
suggre Dfense de la langue franaise denvoyer gratuitement un numro
M. ou Mme (en capitales)
Adresse :

M. ou Mme (en capitales)


Adresse :

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Le
franais
dans le
monde

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Le franais dans le monde

changes
franco-russes
Vue de la fentre de ma
chambre dans le sanatorium
dIvanteevka, 25 km de Moscou,
par moins 30 C. Cest dans ce
btiment des annes 1950 que
sest droul, du 24 au 30 janvier,
le 19e sminaire de lAssociation
des enseignants de franais de
Russie (AEFR), prside par
Jeanne Aroutiounova. Vritable
gnral en chef dun tat-major dynamique et efficace, organisatrice de
ce sminaire depuis dix-neuf ans, elle accueillait cette anne 200 participants venus de 96 villes de cet immense pays, de Grozny (Tchtchnie),
de Makhatchkala (Daguestan), dInta (Rpublique des Komis), de
lOural et mme de Riga (Lettonie) et dErevan (Armnie). Certains
avaient affront deux jours de voyage pour assister au sminaire.
Professeurs duniversit, de lyce, grammairiens, linguistes, tudiants
(beaucoup de femmes, comme partout majoritaires dans lenseignement),
tous venus se ressourcer dans leur spcialit, la langue franaise. Ct
encadrement, 33 intervenants avaient rpondu linvitation de la
prsidente avec un plaisir renouvel, pour certains depuis des annes,
de France et de Belgique surtout, mais aussi de Suisse, du Canada, du
Danemark et mme des tats-Unis, tant se rvlent toniques ces changes
intenses autant humains que culturels. Le franais reste encore cest
de longue tradition la langue prfre des Russes, qui nignorent rien
de laccord du participe pass avec avoir, de la concordance des temps
ou de lemploi du subjonctif, non plus que de Rivarol ou de lordonnance
de Villers-Cotterts. Ils ont gard de bonnes mthodes denseignement.

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Lamour de la langue et de la culture fait le reste. Le programme fut


riche et vari tout au long de journes bien remplies. Didactique des
langues, fminisation des noms, rgularisations orthographiques, mais
aussi identit europenne, mondialisation des changes, langues de service
et langues de culture. Nous devions chacun nous acquitter de plusieurs
interventions au cours du sminaire. Le dfi de la communication
multilingue europenne que jai expos au cours de lune dentre elles
fut une nouveaut pour ce public. En revanche, une participante ma
confi avec regret que le franais souffre de la concurrence de langlais,
comme ailleurs dans le monde. Les services culturels franais ainsi que
les Alliances franaises restent actifs et soutiennent de multiples projets,
jai pu men rendre compte, mais ont moins de moyens quautrefois. Ce
nest pas un scoop .
Lattrait de promenades en fort ntant pas de saison, les programmes
de dtente furent nombreux : concerts, films, chansons, improvisation
thtrale, pots daccueil, pots dau revoir contriburent lambiance
chaleureuse et sympathique qui na cess de rgner. Cette anne est
particulire puisquen France comme en Russie se succderont des
manifestations culturelles tout au long de lanne 2010, officiellement
dclare Anne croise France-Russie/Russie-France . Cette anne
sera donc jalonne par une grande varit de manifestations dans le
domaine de la culture, mais galement dans ceux du commerce, de
lindustrie, de lagriculture, de la recherche scientifique, de
lenseignement et du sport (www.afr-russe.fr).
Gageons que le 20e sminaire dj prvu pour lan prochain sera un
grand moment et que ce 20e anniversaire sera clbr avec faste pour
le plus grand plaisir
de ses participants,
russes et francophones. Souhaitons
longue vie aux
changes francorusses dans tous les
domaines.

Claire Goyer

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Le franais dans le monde

Culture et diplomatie
En matire de politique culturelle extrieure, le paradoxe franais
est saisissant.
Notre pays est lorigine du concept de diplomatie culturelle
depuis la cration, en 1883, de lAlliance franaise. Cette fondation
est dsormais la tte de pont dun rseau de plus dun millier
dAlliances franaises, associations de droit local dissmines sur les
cinq continents. cela sajoutent 154 services de coopration et
daction culturelle au sein de nos missions diplomatiques et
144 instituts et centres culturels franais placs sous lautorit des
ambassadeurs. La France dispose ainsi, encore aujourdhui, dun
rseau culturel ltranger universel, le plus dense au monde. Ce
rseau peut compter sur la comptence de personnels culturels
passionns. Il est aliment par un dsir de France qui ne faiblit
pas et qui va mme croissant au sein des puissances mergentes que
sont la Chine, lInde et le Brsil. Le capital de sympathie dont jouit
la France lextrieur de ses frontires sappuie, en effet, sur un
hritage culturel et intellectuel sans cesse renouvel et dont les valeurs
humanistes sont universellement reconnues.
Malgr cet extraordinaire potentiel de rayonnement, nous apparaissons aujourdhui dpasss. Notre diplomatie culturelle est battue
en brche par lactivisme intense dploy par nos concurrents. []
la source de ce paradoxe proccupant, la commission de la culture,
de lducation et de la communication du Snat, que jai lhonneur
de prsider, a identifi deux causes principales : un dfaut persistant
de stratgie et une dgradation sensible des moyens de notre prsence
culturelle ltranger.
Dans ses multiples rapports sur le sujet, notre commission a ainsi
dplor lillisibilit de notre politique culturelle extrieure,

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profondment handicape par la multiplicit de ses oprateurs et par


labsence dun pilotage stratgique clair . Or, en labsence de matre
bord et de projet mobilisateur, une politique publique nest pas en
mesure de dfendre ses moyens auprs de Bercy . Aussi lvolution du
budget de notre coopration culturelle est-elle sans appel : notre
rseau culturel ltranger a connu une rduction drastique de ses
moyens budgtaires au cours de la priode rcente, value prs
de 20 % sur les trois dernires annes. Les crdits de
fonctionnement de nos instituts et centres culturels ltranger sont
ainsi passs de 52 millions deuros en 2006 36 millions deuros en
2009, et les subventions et les crdits dintervention de 104 89 millions
deuros dans la mme priode1. Dans ces conditions, notre
commission a rgulirement interpell le gouvernement sur le fait
que notre rseau culturel, en profonde restructuration, navigue vue et
se trouve en proie une dmobilisation proccupante .
La ligne directrice de notre message culturel ltranger est pourtant
claire. Notre pays a fait de la diversit culturelle et linguistique le fer
de lance de sa diplomatie dinfluence. Dans le cadre dune
mondialisation domine par les industries culturelles anglo-saxonnes,
la France et ses partenaires francophones ont milit sans relche, sur
la scne internationale, en faveur du dialogue interculturel et de la
reconnaissance des spcificits de la cration artistique vis--vis de la
logique du march. []
Afin de continuer dfendre avec vigueur ce message ltranger,
la France doit sappuyer sur une stratgie cohrente et des moyens
renforcs []. Cest prcisment dans ce sens que les commissions
de la culture et des affaires trangres du Snat ont modifi substantiellement le projet de loi relatif laction extrieure de ltat, adopt
en premire lecture par notre Haute Assemble le 22 fvrier 2010.
1. Suivi juridique et technique de la mise en uvre du projet de cration dune agence pour
laction culturelle extrieure, rapport de Dominique de Combles de Nayves, remis au
ministre des Affaires trangres et europennes le 2 octobre 2009.

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Le franais dans le monde

Ce texte procde la cration dune nouvelle catgorie


dtablissements publics, appels tablissements publics contribuant
laction extrieure de la France .[]
Le contexte actuel de crise a eu tendance relguer le rayonnement
culturel et linguistique au rang de proccupation secondaire. Or,
nous devons garder lesprit que leffet de levier de limage de la
France ltranger est considrable pour le dynamisme de notre
conomie, en particulier de son secteur touristique. Le moteur du
tourisme en France, cest la volont de millions dtrangers de venir
la rencontre dune histoire, dun savoir-vivre, dune gastronomie,
dun patrimoine, dune langue..., bref, dune culture dont limage
est admirablement valorise ltranger par les personnels de notre
rseau culturel.
Ladoption du projet de loi relatif laction extrieure de ltat par
le Parlement, esprons-le trs prochainement, devrait ainsi dmontrer
que la France reste dtermine rpondre prsente lensemble de
ces rendez-vous capitaux. Il est temps pour notre pays de ne plus
subir le mouvement actuel. Il lui faut simposer comme une force
dimpulsion et une puissance novatrice dans la mondialisation.
Comme aimait le rappeler Charles de Gaulle : La France nest
rellement elle-mme quau premier rang. 1

Jacques Legendre*

1. Le texte complet (3 pages A4) est disponible sur le site www.languefrancaise.org, rubrique documents , articles-dossiers , ou par courrier sur
simple demande au secrtariat.
* Prsident de la commission de la culture, de lducation et de la communication du Snat et secrtaire gnral de lAssemble parlementaire de la
francophonie.

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Les brves

de la francophonie de chez nous et dailleurs

Suisse :
Le XIIIe Sommet de la Francophonie devant avoir lieu
Montreux du 20 au 24 octobre
2010, la Suisse entendait
donner un lustre particulier
la 15e Semaine de la langue
franaise et de la Francophonie (20-28 mars) : une
soixantaine dassociations et
nombre de personnalits ont
particip, dans dix-sept villes
de Suisse romande, de Suisse
almanique et du Tessin italophone, des expositions,
concerts, confrences, films,
missions radiophoniques,
concours et spectacles.
La Dlgation la langue
franaise de Suisse romande
en a assur les prparatifs,
tandis que le Dpartement
fdral des affaires trangres
et lOIF* ont veill la
coordination des activits.
La ministre jurassienne
lisabeth Baume-Schneider,
prsidente de la Confrence
intercantonale de linstruction
publique de la Suisse romande
et du Tessin, a soulign, dans
le programme des manifestations, que la langue franaise,
vritable joyau , tait non
seulement la langue de la
libert, mais aussi de la
crativit, de la joie de vivre
et de la confiance en lhomme.

Sur le site de la Biennale de


la langue franaise*, on
peut lire le compte rendu
de la 23e Biennale (Sofia,
29 octobre - 1er novembre
2009) et les vux quelle a
adopts, dont celui-ci : La
23e Biennale de la langue
franaise souligne limportance du projet de Dictionnaire
des crivains balkaniques
dexpression franaise et
souhaite quil reoive les
appuis universitaires et
financiers quil mrite.
Elle souligne galement
limportance de voir traduire
les auteurs francophones dans
les langues des pays du sudest de lEurope et, rciproquement, de publier en franais
les crivains de ces pays, en
particulier pour les faire
connatre des professeurs de
franais de toute la Francophonie.
* www.biennale-lf.org/

francophones, des Balkans au


Caucase, pour donner aux
lves un aperu de la
francophonie dans cette
rgion.
Le prix Ibn KhaldounSenghor rcompensera la
traduction de larabe en
franais et du franais en
arabe
douvrages
de
sciences humaines.

Jean-Pierre de Launoit, prsident de lAlliance franaise,


Erik Orsenna, de lAcadmie
franaise, et Bernard Pivot
ont publi dans Le Monde
(9 mars 2010) un article
intitul LAlliance franaise,
la grande oublie , qui se
termine ainsi : La modernit
de son organisation, qui fait
reposer les changes culturels
sur un partenariat vritable,
incarn par des interlocuteurs
trangers
gnreux
et
passionns, la souplesse de
son financement, fond sur
les ressources propres et

un soutien public matris,


OIF*
loccasion des 40 ans de lui donnent aujourdhui la
la Francophonie, Olivier conviction dincarner lavenir.
Bleys a publi Voyage en
Francophonie, une langue
autour du monde (ditions LInstitut franais du RoyaumeUni, situ en plein cur de
Autrement, 64 p., 12 ).
Le Crefeco*, sis Sofia Londres, fte le centenaire de
(Bulgarie), publie Horizons sa cration. Sa bibliothque

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Les langues de lEurope

est dote du plus important


fonds franais ltranger.

Qubec :
Impratif franais a remis son
Prix citron aux Jeux olympiques
de Vancouver.
Vient de paratre aux ditions
Liber : Main basse sur la
langue, idologie et interventionnisme linguistique
au Qubec, de Lionel Meney
(512 p., 40 $).

tats-Unis
Les francophones dHarlem
ont tabli un programme
bilingue lcole PS 125.
Brooklyn, lcole PS 84
ouvrira une classe dimmersion franais-anglais.
Une petite cole de Columbia
(Missouri), qui propose dj
des classes dimmersion en
franais pour des enfants de
3 6 ans, accueillera la
rentre prochaine des enfants
de 2 ans.
Lassociation ducation franaise Greater Houston va
organiser, pour la rentre
prochaine, des classes aprs
lcole de franais pour les
lves de 5 16 ans.
Sur linternet, Framlink est
un nouvel annuaire qui
recense toutes les entreprises
francophones implantes aux
tats-Unis.

de promouvoir lidentit
francophone tout en levant
des fonds pour [les] programmes dimmersion en
franais .

Montpellier accueillera les


39es Championnats du monde
de scrabble francophone, du
14 au 21 aot.

Varits, variations et
formes du franais , tel
sera le thme du colloque
organis par lASDIFLE*, le
23 et le 24 septembre,
lcole polytechnique (Palaiseau).

Renseignements : Film Zone,


140, rue Botsford, bureau 27,
Moncton, Nouveau-Brunswick,
Canada E1C 4X5,
site : www.ficfa.com/2009/

Le 25e Festival international


du film francophone de
Namur aura lieu du 1er au
8 octobre.
Renseignements : 175, rue des
Brasseurs, 5000 Namur, Belgique,
Site : www.fiff.be

Cest Athnes qui accueillera


le 7e Congrs panhellnique
et international des professeurs
Renseignements : 34, rue de Fleurus, de franais, du 21 au 24 octobre.
75006 Paris,
Il aura pour thme :
site : http://asdifle.org/
Communiquer, changer,
collaborer en franais dans

l'espace mditerranen et
Les 27es Francophonies en
balkanique .
Limousin auront lieu du Renseignements : 43, rue Marni,
23 septembre au 2 octobre. 104 38 Athnes, Grce,
Leur objectif est de faire tl. : +30 210 52 45 644,
connatre le travail de site : www.apf.gr.
crateurs qui ont en commun
davoir choisi le franais Franoise Merle
comme mode dexpression,
quils viennent de pays
francophones ou quils aient
opt pour notre langue titre * ASDIFLE
Association de didactique
personnel .

Renseignements : 11, avenue du


Gnral-de-Gaulle, 87000 Limoges,
tl. : 05 55 10 90 10,
site : www.lesfrancophonies.com/
festival-francophone/festival-2010

Le Codofil* commercialise une Le 24e Festival international


plaque minralogique en fran- du cinma francophone en
ais pour la Louisiane, afin Acadie se tiendra Moncton
Site : www.framlink.com/

12

et Dieppe, du 23 septembre
au 2 octobre.

Dfense de la langue franaise n 236

du franais langue trangre


* CREFECO
Centre rgional francophone
pour lEurope centrale
et orientale
* CODOFIL
Conseil pour le dveloppement
du franais en Louisiane
* OIF
Organisation internationale
de la Francophonie

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Que fait le voisin ?


Venu de Berlin pour participer, le 27 mars, lassemble gnrale
de DLF, notre ami Kurt Gawlitta y a prononc cette allocution.
Avez-vous dj entendu parler dun paradise coach ? Je vous aide.
Pensez lglise ! Oui, cest un prtre. Lglise protestante, surtout,
fait des efforts extraordinaires afin de se mettre en valeur aux yeux des
jeunes. Elle chante, pendant le culte, des gospels et dsigne tout
vnement dune certaine importance par des noms anglo-amricains.
Mais le paradise coach est une invention dun humoriste. Sans
exagrer, on dirait que les humoristes sont de notre ct ou mme
adhrents de notre association. Mais il parat que les agences de
publicit ne regardent pas les missions comiques la tlvision. Il y a
trop de protagonistes parmi eux qui poursuivent leur objectif
publicitaire bien connu, c'est--dire remplacer la langue allemande
par les anglicismes ou les pseudo-anglicismes.
Ctait aussi le cas dans notre socit des chemins de fer semiprivatise avec ses Service point , McClean et Call a bike
jusqu lentre en fonction du nouveau ministre des Transports
publics, le Bavarois Peter Ramsauer. Il venait juste de prescrire aux
fonctionnaires de son ministre de laisser la task force la dfense
nationale lorsque le P.-D.G. de la Socit des chemins de fer, Rdiger
Gruber, prenait linitiative de revitaliser notre langue pour le contact
avec les clients qui, auparavant, se sentaient marginaliss. Les actions
comme celle-ci de la part des autorits publiques renforcent,
videmment, notre rle dans la discussion publique.
Mais les choses ne se dveloppent pas toujours dans notre sens. Jai
publi, en 2004, un roman futuriste et satirique, La Bouche vendue, en
pronostiquant la situation de la langue allemande en 2010. Un projet
de loi permettrait lemploi de la langue anglaise devant les tribunaux.
Aprs coup, on peut me considrer comme un devin de village.
Pourquoi ? Les Lnder de Rhnanie-Westphalie et de Hambourg ont

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prsent un projet de loi aux organes fdraux. Lintention de cette


modification de la procdure nest plus satirique, mais compltement
srieuse. Marc Favre dchallens a rdig et publi, partir de mes
bouleversantes informations, un article pertinent sur le bloc
Marianne 2 [www.marianne2.fr/blog/], le 2 mars. Je len remercie
beaucoup. Parfois, ma femme et moi disons, avec un certain humour
noir britannique, en traduisant littralement de lallemand en
anglais : Its not yet all days evening : les organes fdraux de la
lgislation, le Bundestag et le Bundesrat, nont pas encore pris une
dcision dfinitive concernant le projet daccepter la langue anglaise
comme instrument lgal de la procdure devant les chambres de
droit commercial. Il nous reste encore une chance de mobiliser le
pays, afin que les juristes et les citoyens reconnaissent que notre droit
serait fondamentalement menac par une telle rupture de digue. Si
les sentences du tribunal sont prononces au nom du peuple, serait-il
concevable quil ne comprenne plus ce quon dit en son nom ?
Il me reste un dernier point. LUnion europenne est oblige, par le
trait de Lisbonne, de crer un nouveau service de politique trangre.
Le premier concept tait fond sur deux langues de travail, sans
lallemand, la langue maternelle la plus parle en Europe. Cette fois-ci,
heureusement, le gouvernement nest pas prt sacrifier lallemand sur
lautel de lentente pacifique. Il a commenc dfendre nos intrts. Le
nouveau ministre des Affaires trangres, M. Guido Westerwelle, a dj
donn une preuve de son dynamisme un correspondant britannique
qui demandait une rponse en anglais au cours dune confrence de
presse Berlin. Chez nous, a-t-il expliqu, lors dvnements officiels, on
parle la langue officielle comme ailleurs. Je sais quil existe, entre le
franais et lallemand, sur le plan europen, une concurrence historique.
Croyez-moi : un systme de deux langues, avec un poids si diffrent, se
transforme rapidement en un systme monolingue. Je trouve que cest
une raison convaincante, pour faire appel la solidarit du gentil voisin
et pour ne pas accepter un concept bilingue !

Kurt Gawlitta
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Les langues de lEurope

Remerciements
de Quentin Dickinson
Aprs les flicitations du prsident de DLF
(voir p. 2), Quentin Dickinson fut le premier
prendre la parole. Faute de place, nous
reportons au prochain numro la publication
du discours de Jean Quatremer.

Le prix Richelieu, nous avait-on dit, vient rcompenser les journalistes


francophones qui dfendent la langue franaise.
D'emble, ceci aura constitu, pour mon confrre Jean Quatremer
comme pour moi-mme, un sujet dtonnement. En effet, le franais
est la fois le fonds de commerce et loutillage de tout journaliste qui
rdige dans cette langue, et comment imaginer que notre profession
tout entire ne fasse pas preuve dun zle de tous les instants en
dfendre lacquis, les contours et la spcificit ? Le maon ne mprise
pas la pierre, pas davantage que le menuisier ne nglige son rabot.
Mais voil : le sentiment du plus grand nombre, cest que la presse
franaise pratique une langue appauvrie, dfigure, dsincarne ; le
devoir d'informer sapparenterait un exercice aseptis, et saffranchirait
de la vocation sensuelle de la langue ; le style tlgraphique aurait pris
la place du style tout court.
Cest que notre profession est de celles auxquelles rien nest pargn,
et tout est reproch. Par essence, nous nous adressons tous et chacun,
et les projecteurs de lactualit clairent aussi et cruellement nos
imperfections et nos faiblesses.

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Je soutiens cependant que la trs grande majorit de mes confrres est


parfaitement consciente du rle normatif qui est le sien. Le journaliste
et pas seulement celui de laudiovisuel jouit du pouvoir exorbitant,
quil a en partage avec lAcadmie qui sige en ces lieux, de faire natre,
daccoupler, et de tuer les mots, de populariser tel nologisme et
daccrditer tel tour de phrase.
Monsieur le Prsident, je vous laccorde, lexercice par nous de ce pouvoir
est perfectible ; il nest pas toujours labri dune critique fonde et
recevable. Il nempche : les belles-lettres ne sont pas laffaire du
journaliste ; celui-ci se doit de communiquer les lments factuels, et
lventuel commentaire qui les prolonge, en des termes qui excluent
lambigut. Du coup, le verbe lourdement explicite chasse le nom
commun, qui pourtant ramasserait lide en une synthse arienne ;
lallusif, le lyrique, les figures de rhtorique sen trouvent bannis.
Cependant, ma conviction est entire qu lintrieur de ces paramtres
restrictifs une certaine lgance, une vivacit gauloise, une contribution
modeste mais vritable la vie de notre langue, restent possibles.
Dans lannonce qui a t faite de lattribution de ce prix mon confrre
et moi-mme, il est dit que nous dfendons bec et ongles et contre vents et
mares la langue franaise, en milieu hostile, faut-il comprendre. Cette
accolade ressemble trangement une citation lordre de larme, ce
dont Jean Quatremer, en particulier, se flicite.
En fait, il ne sagit plus ici de la nature ni du produit fini de notre travail
de journaliste, mais bien plutt de notre instinctif engagement de
citoyens europens.
Lorsque nous nous insurgeons contre le recours systmatique langlais
en salle de presse de la Commission europenne, lorsque nous
condamnons la proportion dsormais crasante de Britanniques et
Irlandais prposs la communication des institutions europennes,
lorsque nous stigmatisons lusage en runion, par des francophones, de
la langue anglaise, alors mme que linterprtation simultane est assure,
travers la langue franaise, cest la conception mme de la construction

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Les langues de lEurope

europenne que nous entendons rappeler chacun. Celle-ci, ds ses


origines, sdifie sur la pluriculturalit et sur le multilinguisme. LUnion
europenne ne doit pas s'articuler autour de banals organes internationaux, tous autres pareils. Chaque citoyen doit apporter sa pierre
propre ldifice commun, et sy trouver chez soi.
Le pril qui guette lUnion europenne, cest quen abandonnant, au
nom dune rationalit court terme, sa vocation nagure ouverte aux
idiomes de toute sa population, elle prenne de plus en plus de distance
vis--vis de celle-ci. Et les discours, cent fois entendus, sur la ncessit
de rapprocher lEurope du citoyen continueront sonner bien creux.
Les dgts collatraux de cette politique dapparente facilit ne sarrtent
dailleurs pas la langue franaise.
Mr. President,
Madam Secretary General,
I wish to seize this opportunity to submit that the prime victim of any
attempt to institutionalize the systematic use of English as the only
working language of the European institutions, is the English
language itself. Daily, in European circles in Brussels and elsewhere,
English endures a constant battering in syntax and vocabulary. From
this grammatical slaughterhouse emerges a strange, impoverished
parlance, largely beyond the understanding of those unfortunate native
English speakers, who do not enjoy the privilege of acquaintance with
the corridors of Euro-power.
Car, toutes les poques, les lites, soucieuses du maintien de leurs
privilges et de leur ascendant sur leurs sujets et administrs, ont su
gnrer des codes dexpression orale ou crite, hermtiquement ferms
ces derniers. Or, il ny a pas dexemple que cette alination dlibre,
cette confiscation du sens, ne se termine dans la droute de ses instigateurs.
Et, avec nos mots, avec nos moyens, avec notre conviction de ce qui est
juste, logique, et souhaitable, voil ce que nous voulons viter lEurope,
la plus passionnante des aventures politiques de la plante.
Enfin, Monsieur le Prsident, Madame le Secrtaire gnral, permettezmoi destimer que, chez les professionnels de la langue, chez les

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magiciens du verbe, il y a dblouissants francs-tireurs et il y a aussi des


industriels du tirage. Nous, journalistes, nous tenons des premiers le
got du travail individuel, et, des seconds, nous nous rapprochons par
le volume de celui-ci.
Mais nous savons o se trouve notre place : notre littrature nous est
certes cent mille fois remise sur le mtier, mais elle nen demeure pas
moins minemment prissable.
Ceux que vous avez choisi dhonorer aujourdhui, et qui en sont
encourags, se voudraient dhonntes et modestes artisans, qui, parmi
bien dautres, ne se distinguent que par la profondeur et la dure de
leur engagement pour la langue franaise.
Vive lEurope ! Vive le franais !

Quentin Dickinson, journaliste, est n en 1949.


Formation : facults de droit et des lettres, diplm des
Universits du Kent, de Lausanne et de Bruxelles.
Carrire : stagiaire la Commission europenne (1970).
Correspondant Europe de la Radiodiffusion-tlvision irlandaise
RTE (1972-1973). Prsentateur RTL Tl-Luxembourg (1974).
Correspondant permanent adjoint Bruxelles, TF 1 et Radio
France (1975-1976). Correspondant permanent Bruxelles,
Radio France (1976-1977 et 1978-1980). Prsentateur FranceInter et France-Culture(1977). Radio France : charg de
mission auprs du directeur de linformation (1980-1981),
dlgu aux oprations exceptionnelles (1981-1982), chef du
bureau de Bruxelles (1982-1986), chef de cabinet du prsidentdirecteur gnral (1986-1989), chef du bureau de Bruxelles
(1990-2000), directeur dlgu auprs du prsident, charg
des affaires europennes (depuis 2001).
Autres activits : matre de stage lUniversit libre de Bruxelles
(1978-1988). Charg de cours lcole suprieure de journalisme
de Lille (1985-1995), puis lInstitut europen Robert-Schuman
(1993-1994). Auditeur de la 48e session nationale de lInstitut
des hautes tudes de dfense nationale (1995-1996). Matre de
confrences lENA (depuis 2007).
Dcorations : chevalier de la Lgion dhonneur, de lOrdre
national du mrite, des Arts et des Lettres, et du Mrite agricole.

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Le
franais
en
France

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Vocabulaire

LAcadmie
gardienne de la langue*
POUSSE n. f. XVe sicle. Dverbal de
pousser.
1. Le fait dapparatre et de crotre. La
pousse des cheveux. La pousse des dents chez
le nourrisson. La pousse des bourgeons, des
feuilles au printemps. Un arrosage rgulier
et une bonne exposition favorisent la pousse
des plantes.
2. Jet nouveau, branche ou feuille
nouvelle que produisent les arbres, les
arbustes, les plantes ou les lgumes
certains stades de leur dveloppement,
notamment au printemps. Le bouleau a
dj ses premires pousses. Lendive est une
pousse de chicore sauvage que lon cultive
labri de la lumire.
Fig. CON. Jeune pousse, entreprise de
cration rcente, innovante et
croissance rapide. Les jeunes pousses se
rencontrent surtout dans les secteurs de pointe
tels que les biotechnologies et les techniques
de l'information. Doit tre prfr
langlais start up.
3. PATHOL. ANIMALE. Nom usuel de la
dyspne chez les chevaux.
4. Altration du vin qui le rend trouble.
La pousse se caractrise par une fermentation
et un dgagement de gaz carbonique. (On
dit aussi la tourne.)
PRPOSITION n. f. XIVe sicle. Emprunt
du latin praepositio, action de mettre

avant, prposition , driv de praeponere,


placer, mettre devant ; prfrer , luimme compos de prae, devant, avant ,
et ponere, poser .
GRAMM. Mot invariable qui introduit un
complment et prcise la relation
smantique lunissant au terme dont il
dpend. , de, chez, pour, avec, par, dans,
aprs, malgr sont des prpositions. Durant,
moyennant, except, vu sont des participes
employs comme prpositions. [...]
Lemploi des prpositions obit des
rgles fixes par lusage et, sil arrive
que lon ait le choix entre deux dentre
elles (tre aim par ses enfants ou de ses
enfants), il convient de ne pas substituer
arbitrairement telle prposition telle
autre. Ainsi, la relation dappartenance
entre deux groupes nominaux se
marque par la prposition de et non
(la voiture de Julie) ; le complment de
lieu constitu dun nom de personne ou
de profession ne peut tre introduit que
par chez (aller, tre chez le coiffeur), etc. ;
la prposition sur ne peut traduire
quune ide de position, de supriorit
ou de domination, et ne peut en aucun
cas tre employe la place de ou de
en pour introduire un complment de
lieu dsignant la rgion, la ville o lon
se rend, o lon se trouve (travailler
Paris, aller Lyon, en Provence).

* Extraits du fascicule POURSUIVRE PRSIDE (15 avril 2010) de la neuvime dition du


Dictionnaire de lAcadmie franaise. Les fascicules sont publis par le Journal officiel, au fur et
mesure de lavancement des travaux de lAcadmie et sur linternet :
www.journal-officiel.gouv.fr/dae.html

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Le franais en France

Mots en pril
INGNU, UE adj. Du latin ingenuus.
Qui a lhonntet dun homme libre, qui a une innocence franche.
Il est difficile de se fcher longtemps contre les personnes ingnues : elles
dsarment. (Diderot.)
Simple, naf, en parlant des choses.
Un air rform, une modestie outre, la singularit de lhabit ne relvent pas le mrite ;
ils le fardent et font peut-tre quil est moins pur et moins ingnu. (La Bruyre.)
INGNUIT n. f. Franchise naturelle et gracieuse.
Jugez par mon ingnuit combien jai lme sincre. (Scarron.)
INGNUIT, NAVET
Ces deux mots dsignent le naturel et la simplicit ; mais ltymologie y met une
nuance : lingnuit est ce qui est propre une personne libre ; la navet exprime
seulement ce qui est natif. De l vient que lingnuit est toujours un loge,
tandis que la navet touche quelquefois une simplicit trop grande, une sorte
de niaiserie. (Littr.)
INTEMPRANCE n. f.
1. Ce qui est oppos la modration, la juste mesure, de quelque
espce dexcs quil sagisse :
Cette intemprance de sagesse dont parle saint Paul. (Bourdaloue.)
2. Particulirement, vice oppos la sobrit.
Leur intemprance (des hommes) change en poison mortel les aliments destins
conserver la vie. (Fnelon.)
3. Intemprance de langue, trop grande libert quon se donne de parler.
Une intemprance de langue difficile pardonner. (Diderot.)
4. On parle aussi dintemprance de plume.
On devrait chtier lintemprance de plume quon remarque tant
dauteurs. (Saint-vremond.)
JOBARD, ARDE adj. Dune crdulit allant jusqu la sottise.
Qui a lhonntet dun homme libre, qui a une innocence franche.
Si tu gardes ces gots-l [], les camarades diront que tu es un fameux
jobard. (A. France.)

Jean Tribouillard
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Acceptions
et mots nouveaux*
ACHETEUR PIONNIER (pour : early
adopter) : Client friand de toute
nouveaut.
ASSISTANT, -E DACHAT (pour :
personal shopper) : Professionnel, employ
par un magasin ou exerant son
compte, qui dispense aux clients des
conseils personnaliss ou se charge
deffectuer leur place certains achats.
Note : On trouve aussi, dans le domaine de la
mode, les termes styliste personnel, -elle et
styliste priv, -e.

ENTRETIEN DEMBAUCHE MINUTE,


forme abrge ENTRETIEN MINUTE (pour :
job date, job dating, speed networking) :
Forme organise de rencontres en
groupe et en temps limit, pour des
personnes la recherche dun emploi.

INTERNALISATION (pour : in-sourcing) :


Prise en charge, par une entreprise ou
une organisation, de certaines activits
quelle renonce confier un tiers, pour
des raisons conomiques ou stratgiques.

LECTEUR DE POCHE (pour : pocket


shopper) : Appareil permettant au client
de lire les codes barres des produits
choisis.

MERCATIQUE (pour : marketing) :


Ensemble des techniques et des actions
grce auxquelles une entreprise
dveloppe mthodiquement la vente de
ses produits et de ses services, en
adaptant, le cas chant, sa production
aux besoins du consommateur.
PONT DOR (pour : golden hello) :
Avantage exceptionnel propos une
personne pour linciter rejoindre une
entreprise.

RENCONTRE EXPRESS (pour : speed


date, speed dating) : Organisation de
rencontres croises au sein dun groupe
dans un temps limit.

VACHE LAIT (pour : cash cow, cash


machine) : Produit, activit ou entreprise
dgageant des profits levs, le plus
souvent grce une rente de situation.

* Extraits de Vocabulaire de lconomie et des finances , publis au Journal officiel le 2 mars


2010. Signalons aussi, publi le 4 fvrier 2010, le Vocabulaire de lenvironnement . Tous
les termes publis au Journal officiel par la Commission gnrale de terminologie figurent
sur le site FranceTerme : http://franceterme.culture.fr/FranceTerme/.

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Le franais en France

Idiotisme
Cest une construction ou une association de mots, autrement dit une
expression, propre telle ou telle langue. Sa traduction littrale
correspondrait une ineptie ou une incongruit : quoi quil en soit,
une incomprhension de linterlocuteur. Chaque langue a ses
idiotismes et, la nature humaine tant unique sur toute la plante, il
savre qu tel ou tel idiotisme dans une langue correspond un
idiotisme de mme sens dans une autre langue, quand ce nest pas
dans toutes les autres. Le mot vient de ladjectif grec idios, qui
appartient en propre . On est trs loin de ladjectif pjoratif idiot,
lorigine signifiant tre tranger un mtier . Do le glissement
vers des quasi-synonymes tels que crtin, bte, imbcile, stupide, abruti,
insens (pour rester poli).
Il y a donc des latinismes, des hellnismes (pour le grec), des
germanismes, des anglicismes, des hispanismes, des slavismes (pour le
russe, par ex.). La langue franaise a ses gallicismes.
Exemples : en franais, on paie les pots casss, alors quen portugais
on paie les fves (pagar as favas). En franais, on mnage la chvre et
le chou ; en espagnol, on brle un cierge Dieu et un autre au
diable (se encende una vela a Dios y otra al diablo). En France, il pleut
des cordes ; en Angleterre, il pleut des chats et des chiens (its
raining cats and dogs). Les Franais filent langlaise, les Anglais filent
la franaise (take French leave).

Bernie de Tours

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Notre pain quotidien


Les grains des crales assurent lessentiel de lalimentation humaine,
apportant des sucres condenss, surtout lamidon, et un peu de
protines, de nature chimique assez diffrente selon les cas et en
proportions variables. On ne doit pas parler ici de graine, mais dun
fruit sec, un caryopse selon le terme botanique savant, venu du grec
karyon, noyau . Faute de place seront ngligs ici le seigle, crale
des pays froids et des terres pauvres, lorge, originaire comme le bl
de la Msopotamie, lavoine, le millet et le sorgho, enfin le riz.
Pourquoi ne prpare-t-on gnralement pas de pain avec le riz et
lavoine ? En raison de la faible teneur en gluten et de la
conformation des grains damidon de petite taille.
Pour lamidon, produit de haute condensation en glucose, cest la
meule quil faut se rfrer pour en comprendre le nom. En grec
ancien, on appelait celle-ci myl ou mylos et, en latin, mola. Comme
une partie du grain chappait la meule, des auteurs anciens eurent
lide, mal fonde, dattribuer cette qualit lun des constituants du
grain, en fait majoritaire. Il en viendra amylon, puis amidum en latin
mdival (XIIIe s.), puis amidon.
Plus tard, la Renaissance, sera introduit gluten, mot latin qui
signifiait glu, colle, gomme . Le gluten est un mlange de protines
de consistance molle et lastique. Dans le pton du pain, il lie les
grains damidon.
Assez longtemps conserv en silo et volu sous leffet de loxygne
de lair, le grain est broy, puis la farine subit un tamisage qui laisse
passer la farine fine on parle de fleur et retient les issues, formes
des enveloppes et parois cellulaires, dont le son, non alimentaires
chez lhomme, cela en proportion variable en France selon une
dcision ministrielle prise chaque anne. Cest le blutage qui carte
le son bluter (buleter, beluter jusquau XVIe sicle) vient du moyen

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Le franais en France

haut allemand biuteln. Pour le pain blanc, le taux de blutage est de


72-75 % et on parle de refus (25 28) pour la portion carte
correspondant la partie priphrique du grain, comportant
lembryon ou germe riche en protines et en vitamines. Donc, un
pain trs blanc qui apparat comme un luxe est en ralit un pain
moins intressant dun point de vue nutritionnel. En temps de
disette, le refus peut sabaisser. Le pain complet a retrouv la faveur
des connaisseurs.
Jadis, le paysan apportait son grain au
moulin et reprenait la farine obtenue pour
la prparation du pain dans le four
domestique ou dans lun des fours banaux.
Dans les Lettres de mon moulin, Alphonse
Daudet raconte la dtresse de matre
Cornille, car les grandes ailes de son
moulin vnrable ne tournaient plus du
fait de la concurrence implacable des
installations modernes. Cest en 1834
quest apparu le mot minoterie pour dsigner une telle usine, puis
lindustrie de la mouture dans son ensemble. Lorigine est lexpression
de capacit latine hemina, trouve chez Catulle et Pline, et conduisant
minot, une ancienne mesure de grains.
Dans les civilisations smitiques, le pain se consomme en galettes
cuites avec ou sans fermentation. Selon les prescriptions du Coran,
celle-ci est considre comme impure. Dans la Bible, plusieurs
tmoignages font tat du pain azyme, cest--dire obtenu sans action
de la levure. Ralise sous linfluence du levain comme aussi des
levures disperses sur les enveloppes des fruits, du raisin en
particulier, la prparation du pain ferment aurait commenc en
gypte du temps de Toutankhamon, vers 1350 ans avant J.-C. La
nature de cette transformation a longtemps paru mystrieuse, voire
malfique. Elle ne sera comprise quau dbut du XIXe sicle, avec la
mise en vidence des ferments. En 1833, les pharmaciens Payen et
Persoz sparrent de lorge germe, qui fournit le malt, un ferment
figur , cest--dire qui figure lobservation microscopique. Il

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attaque le grain dorge en utilisant le glucose, prsent en petite


quantit, mais aisment dgrad. Pour ce ferment fut forg diastase,
du grec diastasis, sparation . Mais Bchner, en 1897, isolera de la
levure de bire une substance qui fait fermenter, la zymase, et il en
viendra enzyme, depuis zym, mot grec driv de zein, bouillir , et
symtrique de fermentum. Du genre masculin selon lAcadmie
franaise, du fminin pour dautres, enzyme est devenu un terme
gnrique pour ces innombrables catalyseurs naturels qui acclrent
les ractions de dcomposition et celles de biosynthse. La science
qui en drive est lenzymologie.
Levure et levain proviennent au XIIe sicle le premier de levatura, pour
un mlange dherbes convenant la fermentation alcoolique des
grains dorge menant la fabrication de la cervoise le nom savant de
la levure est Saccharomyces cerevisiae, qui rappelle le substrat sucr, la
nature fongique et le nom de la boisson et le second du bas-latin
levamen, morceau de pte ayant ferment et qui, ml la pte neuve,
sert la faire lever. Du pain au levain. Faire du levain. Ce levain est trop
vieux. La parabole du levain dans le Nouveau Testament, etc. Un
second sens est figur : ce qui peut faire natre et dvelopper certains
sentiments, certaines passions violentes. Un levain de discorde, de
rvolte.
Or les langues romanes et germaniques ont exploit les deux sources :
lide dun accroissement de volume du pton se retrouve dans litalien
lievito, le castillan levadura et lallemand Hefe, en liaison avec heben,
lever, soulever . Lide dbullition est prsente dans langlais yeast,
depuis le verbe grec zein, bouillir, fermenter . ( suivre.)

Pierre Delaveau

NDLR : Les professeurs Jean Costentin et Pierre Delaveau viennent de publier


Caf, th, chocolat. Les bienfaits pour le cerveau et pour le corps (Odile Jacob. 288 p.,
23,90 ).

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Le franais en France

Tte de chapitre
Au commencement, comme il se doit, il y a la tte, caput en latin. Cette
tte latine a enfant un diminutif, capitulum, dont le sens a volu au
fil du temps : signifiant petite tte au IIe sicle avant J.-C. ; puis
chapiteau, partie suprieure dune colonne au Ier sicle, toujours
avant J.-C. ; ce substantif latin en vint ensuite signifier chapitre,
division de livre , autrement dit, en-tte dune partie du livre, au
IIIe sicle aprs J.-C. ; enfin, partie, article dune loi au VIe sicle.
On saisit parfaitement les rapports qui unissent ces diffrents sens et
qui expliquent leur filiation.
lpoque mdivale, disons du Xe au XVe sicle, de nombreux
monastres, abbayes et couvents essaimrent travers lEurope ; en
France, Cteaux, Clairvaux, Cluny sont parmi les plus connus. Dans
ces tablissements religieux, les moines suivaient (plus ou moins) la
rgle que le fondateur de lordre auquel ils appartenaient avait
tablie ; cest ainsi, par exemple, que les bndictins, ces moines
rputs pour leur patience (un travail de bndictin) et leur
liqueur (la bndictine), obissaient la rgle de saint Benot, par
qui leur ordre fut fond en 529. Or, parmi les obligations
quotidiennes auxquelles ils taient soumis, la plupart de ces religieux,
les bndictins et les autres, dominicains, franciscains..., avaient se
rendre chaque matin une runion comportant trois parties, au
cours de laquelle ils dbattaient des divers problmes propres leur
vie monastique, dans le domaine tant matriel que spirituel.
La premire partie tait liturgique. On y priait mais on y lisait aussi,
en dbut de sance, soit un article de la rgle de lordre, soit un
passage de lvangile, autrement dit un chapitre de quelque
ouvrage difiant. En foi de quoi, cest le cas de le dire, on en vint
donner le nom de chapitre lassemble des moines et la runion

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elle-mme. La salle de labbaye dans laquelle se tenait cette assemble


prit donc, trs logiquement, le nom de salle capitulaire.
La deuxime partie tait administrative. On y dbattait des sujets
concernant la vie matrielle de la communaut. Tous ceux que leur
statut autorisait le faire pouvaient donner leur avis sur les problmes
traits, ils avaient voix au chapitre, ainsi dit-on encore des personnes
possdant le droit dintervenir dans un dbat. Il pouvait arriver aussi
quon ait motif tablir un arrangement, une convention entre
membres. On nommait cette convention capitulation, do capituler,
tablir une convention , puis, partir du XVIe sicle, se
soumettre celle-ci.
La dernire partie, le chapitre des coulpes, tait disciplinaire. Les
moines avouaient alors leurs manquements la rgle, confessaient
leurs fautes, indiscutable motif pour les rprimander, ou, si lon
prfre, pour les chapitrer !

Bernard Moreau-Lastre

titre de promotion : chaque adhrent


cit dans la revue reoit deux exemplaires
supplmentaires de DLF.
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Le franais en France

Actualit de la nologie
Dans le numro prcdent de la revue, nous
avons prsent Louis Sbastien Mercier,
membre atypique de lInstitut, et brivement
voqu lessor de la nologie au XVIIIe sicle,
partir des travaux de Jean-Claude Bonnet.
Nous nous proposons maintenant de prciser,
travers lapport de L. S. Mercier au lexique,
quelques questions souleves par la cration de
mots nouveaux.
Cest dans ce contexte politique et philosophique agit que Mercier
composa la Nologie, rdige, semble-t-il, entre la Rvolution et le
Consulat, partir de notes de diffrentes poques. Cette uvre est en
effet laboutissement dune longue rflexion sur le langage,
commence bien avant la Rvolution et qui fit lobjet de nombreux
opuscules1.
La Nologie se prsente comme un dictionnaire denviron 3 000 mots
crs par Mercier ou emprunts dautres crivains que son
auteur a volontairement affranchi des rgles ordinaires du genre,
sans mme respecter toujours le refus des contraintes revendiqu
dans la prface2. Tmoins de cette libert labsence de rfrences
tymologiques et sauf exceptions dappareil grammatical

1. Parmi ces opuscules, on peut citer De la littrature et des littratures (1778).


Mercier fut dabord un auteur prolifique de drames et de comdies. Les ouvrages
les plus importants publis avant la Nologie sont : LUtopie de lan 2440 (1771), le
Tableau de Paris (2 tomes en 1781, 12 tomes en 1788) et le Nouveau Paris (1798).
2. Il est donc inutile de prvenir le lecteur que jai fait ce Vocabulaire dabord pour
moi membarrassant fort peu de savoir si cela entrait ou nentrait pas dans la
composition dun ouvrage de cette espce (prface p. 20).

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(mention de nom , verbe ), ainsi que le remplacement des


dfinitions traditionnelles par des anecdotes, des proverbes, des
digressions philosophiques ou politiques. Le procd tait destin
laisser au lecteur le mrite de son ide ou de sa sensation 1.
Mercier fait aussi appel des citations de collaborateurs ou
dcrivains : Voltaire, Rousseau, Diderot, Rtif de la Bretonne pour
les nologismes, Amyot et surtout Montaigne, pour les mots anciens,
colors et vigoureux, quil souhaite rhabiliter. On trouve mme,
lentre proslitisme (sic), une simple phrase de Mirabeau
contenant ce mot.
Le Vocabulaire est trs slectif. Sont exclus certains termes isols comme
nologisme2 ou guillotine3 (remplac par dcaput) ou certaines
catgories de mots. Mercier bannit les termes qui concernent les
techniques, les sciences et les arts, ainsi que les mtiers. Il ne retient
que ceux qui intressent personnellement lcrivain, le penseur,
lhomme politique. On trouve par exemple une entre Madame
Angot avec, pour seul commentaire, une critique rdige par un
inconnu. Mercier refuse galement dintroduire dans son ouvrage
largot, les mots trop libres ou les calembours qui choquent son got
pour la dcence et, une vingtaine dexceptions prs, les mots
apparus pendant la Rvolution : La plupart [de ces expressions] sont
bizarres elles appartenaient la tourmente des vnements Gens reposs,
attendez le Tacite il viendra. 4 Le recul semblait ncessaire lancien
conventionnel qui portait dsormais un jugement svre sur le
langage brutal et dprav 5 en usage depuis la Rvolution.

1. Prface, p. 10.
2. Quand jintitule cet ouvrage Nologie, quon ne lappelle donc pas Dictionnaire
nologique. Nologie se prend toujours en bonne part, et nologisme en mauvaise
(prface, p. 5).
3. Mercier tait indign de lopprobre que pourrait jeter cette machine sur le
nom de son inventeur.
4. Prface, p. 9, note 1.
5. Nouveau Paris, 91, Palais galit. Ci-devant Palais Royal.

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La prface de la Nologie, dont le plan est sinueux et incertain comme


celui de LArt Potique dHorace dont il sinspire, a t rdige par
Mercier pour exposer les arguments qui justifiaient son entreprise :
got universel des hommes pour la nouveaut ; besoin de dsigner
des ralits nouvelles et dexprimer des sentiments indits par des
mots nouveaux ou renouvels grce au contexte, un emploi
mtaphorique ; caution dhommes clbres1. Mais le principal
objectif de la prface est de proclamer la libert de lcrivain qui
nonce les rgles quil impose la nologie et se dfend contre ceux
qui laccusent de dgnrer en licence 2.
Dans le Vocabulaire, Mercier illustre les conditions indispensables
ladmission dun mot nouveau par lexemple damatrice. Au terme
dune sorte de conte voltairien, il dclare accepter la fminisation
conteste damateur et il en donne les raisons :
le mot rpond un besoin, correspond une ralit existante,
comme en tmoigne une phrase de Rousseau dans lmile : La
capitale est pleine damateurs et damatrices ;
amatrice drive dune langue polie , le latin amatrix, fminin
damator, devenu amatrice en italien ;
amatrice est conforme lanalogie, cest--dire en rapport, par sa
formation, avec dautres mots de la langue Les analogues dAmatrice3
sont sans nombre . Et de citer directeur, directrice, etc. ;
Loreille enfin doit approuver dans Amatrice la dsinence quelle
approuve dans directrice, tutrice, actrice .
Lun des protagonistes qui interviennent dans la discussion fait
remarquer que la dmonstration serait valable pour autrice, si une
femme qui fait un livre ntait pas une femme extraordinaire .

1. Tous les crivains ont t nologues (prface, p. 8).


2. Tous les mots que jai ressuscits [et crs] appartiennent au gnie de la langue
franaise [Ils] viennent de boutures et sont sortis de la fort pour former autour delle
des tiges nouvelles (prface, p. 5 et 6).
3. Mercier emploie les majuscules de faon toute personnelle

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En conclusion, Mercier dplore que les adversaires de cette


fminisation aient jou niaisement sur le mot amatrice (la matrice)
et aient conduit une petite coterie de femmes scrupuleuses [ se
proclamer] Amateuses malgr lanalogie, et Amateurs malgr le sexe .
On constate que les querelles ont la vie dure, et que le mpris est
souvent lultime argument des opposants.
Non content de sabriter derrire les rgles dj nonces par les
Anciens1, Mercier en appelle ltre Suprme et invoque, pour
dfendre la lgitimit des mots, la thorie naturelle du langage, elle
aussi connue ds lAntiquit2 : Le langage est un don du crateur, et
naturel lhomme, comme de penser et de rflchir. Cette garantie divine
stend aux mots drivs dun mot radical , toutes les crations
verbales respectueuses des rgles. Cest au nom de cette philosophie
spiritualiste que Mercier sen prend avec acharnement aux empiristes
Condillac et Locke, traits d idiologues pour avoir attribu lorigine
du langage une convention arbitraire. ( suivre.)

Anne-Marie Lathire

1. En particulier Horace, Art Potique, v. 48-72.


2. Prface, p. 27. Socrate, dans le Cratyle de Platon (430 a), dfinit le mot,
dorigine naturelle, comme imitation de lobjet. Partisan de cette thorie,
Mercier propose de remettre en circulation longuerie, que lon trouve chez
Montaigne, et quil juge prfrable longueur, dont la fin tranchante contredit le
sens (prface, p. 17). Horace (Art Potique, 108-111) et Cicron (De lorateur, III
216) attribuent lorigine du langage la Nature.

Cadeau de bienvenue !
tout nouvel adhrent sera offert un abonnement dun an,
pour la personne de son choix.
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Style et grammaire

Le franais en France

Units de mesure
Il nous parat utile de rappeler les rgles lmentaires en usage.
Les units rglementaires ont t fixes par le dcret du 3 mai 1961
relatif lemploi des units du systme international dnomm S.I.

Orthographe
Il est dusage (recommand par lAFNOR), pour lindication de la
mesure dune longueur, par exemple trois mtres, dcrire : trois (le
nombre en lettres et lunit en lettres) qui obit aux rgles
dorthographe avec un s pour le pluriel ; lcriture abrge est 3 m,
avec le nombre en chiffres et lunit en symbole, sans point, car il ne
sagit pas dune abrviation (ne pas mettre un s au pluriel pour un
symbole).
Autre exemple : pour une intensit de courant : trois ampres (avec
un petit a pour ampre) ou 3 A (avec le symbole A en majuscule, car il
sagit dune unit se rapportant au nom dAmpre) ; de mme que,
pour une puissance, on crira quinze watts (w minuscule) ou 15 W
(majuscule car il sagit de M. Watt).

Multiples et sous-multiples
Les prfixes utiliss devant le symbole de lunit sont donns dans le
tableau suivant
MULTIPLES
facteur

34

prfixe

SOUS-MULTIPLES
symbole

facteur

prfixe

symbole

exa

10-1

dci

peta

10-2

centi

10-3

milli

iii1018
iii1015
iii1012

tra

ii109

giga

10-6

micro

ii106

mga

10-9

nano

ii103

kilo

10-12

pico

femto

atto

ii102

hecto

10-15

10

dca

da

10-18

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Exemples dapplication
5 kWh (cinq kilowattheures) ;
100 km/h (cent kilomtres par heure) ;
10 GW (dix gigawatts) ;
7 hPa (sept hectopascals) ;
20 cm (vingt centimtres).

critures errones
On voit quelquefois chez les commerants pour 2 kg (deux kilogrammes) :
2KGS ou 2 KGrs , ou dans les panneaux des Ponts et Chausses
pour 50 km/h : 50 KMH . Ces exemples montrent que les adultes et
mme les responsables des services techniques sont mal informs, et
cela induit, dans lenseignement, des difficults auprs des professeurs
et des lves.
Je rappelle que 1 h = 60 min (et non pas 60 mn , et surtout pas
60 , car ce symbole est rserv aux angles en gomtrie et en
cosmologie).

Armand Hadria
Cercle Blaise-Pascal

Petits rappels
Notons la diffrence tonnante entre le verbe itratif rouvrir et le
substantif driv rouverture, responsable de lemploi par certains
locuteurs du verbe rouvrir , qui nexiste pas : Isral a dcid de rouvrir
partiellement la bande de Gaza. (P. Claude.)
Lexpression dans le but de est fautive : quand on vise un but, on
nest jamais dedans. Prfrons-lui en vue de.
Les grammairiens sont unanimes : on se rappelle quelque chose, tandis
que lon se souvient de quelque chose.

Jean Tribouillard
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Se voir + infinitif*
La rgle daccord est simple et, chose assez rare, elle est explique
dans les dictionnaires larticle voir . Dans lexpression stre vu +
infinitif, le participe pass saccorde quand le sujet de stre vu est
galement le sujet du verbe linfinitif.
Dans lexemple Les deux oprateurs staient vu attribuer des frquences ,
il y a deux sujets : dune part, les oprateurs, sujet de staient vu et,
dautre part, le Conseil, sujet sous-entendu, qui attribue les frquences.
Deux sujets, donc pas daccord.
Il en est de mme pour Elle sest vu interdire lentre de la tour , on lui
a refus lentre : deux sujets, donc pas daccord.
En revanche, dans Elle sest vue renoncer ses projets , elle est le sujet
de sest vue et de renoncer : un seul sujet, donc accord.
* Lettre interne du CSA (Conseil suprieur de laudiovisuel), octobre 2009.

Envie lenvi
Le nom fminin envie est issu au Xe sicle du latin invidia, jalousie,
haine ; il a perdu le sens de haine au XVIIe sicle.
Lenvie est un dsir ml de dpit, de ressentiment, dirritation,
inspir par les avantages, les biens, le succs dautrui :
Rong denvie, cet homme a gch sa vie.
Lenvie est un des sept pchs capitaux.

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Ce mot dsigne aussi le dsir de jouir dun avantage, dun plaisir


gal celui dautrui :
Cette belle maison excite lenvie de ses voisins.
Proverbe. Il vaut mieux faire envie que piti.
Lenvie est, couramment, le dsir soudain et vif de faire quelque chose :
Le beau temps donne envie de se promener.
Il sagit aussi dun besoin organique : avoir envie de dormir.
Les expressions avoir envie de et avoir envie que (+ subjonctif) sont
synonymes de dsirer, souhaiter :
Jai bien envie daller au cinma.
Lenfant na pas envie que ses parents sen aillent.
Lexpression faire passer lenvie dune chose quelquun signifie lui en
ter le dsir, le dgoter de cette chose.
Dans le corps humain, le mot envie dsigne, familirement :
une tache cutane prsente la naissance et ainsi nomme parce
quon croyait quelle indiquait une envie de la mre pendant la
grossesse (naevus, tache de vin) ;
(au pluriel) des petites peaux qui se soulvent sur le pourtour des ongles.
La locution adverbiale lenvi est issue de lexpression jouer lenvi de,
cest--dire sur le dfi dun adversaire, o envi, provocation, est issu de
lancien franais envier, signifiant inviter, provoquer , du latin
invitare, inviter, engager :
Les coqs, ce matin, chantaient lenvi, qui mieux mieux, comme sils
rivalisaient les uns avec les autres.

Dlgation du Cher*

* Ce texte est lune des nombreuses chroniques publies rgulirement par la

dlgation du Cher dans plusieurs journaux, dont La Voix du Sancerrois, Le


Journal du Centre, Le Berry rpublicain...
Lquipe est compose de Franoise Thomas, Josette Zevaco-Fromageot, Chantal
et Michel Hamel et Alain Roblet.

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Le franais en France

Trop de moins nuit !


Appels moins en langage typographique, les tirets appartiennent
aux signes de ponctuation. Ils ne doivent pas tre confondus avec les
traits dunion (dnomms, eux, divisions , parce quils sont
employs pour les coupures de fin de ligne). Plus longs que les traits
dunion, les tirets dlimitent plus nettement que les virgules les
termes mis en incidente. Notamment en presse, ils sont donc utiliss
pour attirer lattention du lecteur sur un passage important, sur un
argument jug essentiel, etc.
Les tirets sont considrs comme des signes ne heurtant pas le lecteur,
ne gnant pas le suivi de la lecture, contrairement aux parenthses,
qui feraient perdre le fil du texte ds lors quelles enserrent un propos
quelque peu dvelopp. En presse, les consignes sont, par consquent,
de ne mettre entre parenthses quun nombre, une courte prcision,
une rfrence, une brve rflexion, une date
Pour quun texte soit aisment comprhensible, il faut que, entre
autres, la ponctuation soit prcise, ni lacunaire ni excessive. Ainsi, il
est fortement dconseill demployer plus dune paire de tirets dans
une phrase. Certains, pourtant, mme de grands crivains, oublient
cette recommandation de bon sens :
Il nest peut-tre pas trs ncessaire de prsenter un rcit dont le contenu
peut passer pour sapparenter visiblement et pour cela nulle excuse ne sera
ici prsente certains ouvrages dune cole littraire qui fut la seule la
discussion ntant mme, ce sujet, plus possible apporter dans la priode
daprs-guerre autre chose que lespoir dun renouvellement raviver les
dlices puises du paradis toujours enfantin des explorateurs. ( Avis au
lecteur , Au chteau dArgol, Julien Gracq, Librairie Jos Corti, 1938.)

Jean-Pierre Colignon

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Le saviez-vous ?
Quelques expressions...
propos de lil
Un il au beurre noir,
poch

Apparat pour la 1re fois en 1835, dans le Dictionnaire de


lAcadmie. Lexpression, qui est dans Littr, a t
prcde d il poch au beurre noir et en rvle
lorigine probable.
Jai refus hroquement de rpondre leurs questions ; jy
ai gagn quelques gifles, un il au beurre noir, mme pas
un passage tabac en rgle comme dans Peter Cheyney.
(R.Vailland.)

Avoir le compas
dans lil

Juger vue dil avec prcision, exactitude, sans


prendre de mesures.
Il avait le compas dans lil pour la justesse, les
proportions, la symtrie. (Saint-Simon.)

Lil du matre

La surveillance attentive du propritaire ; lexpression a


pu tre popularise par La Fontaine : cest en effet le
titre dune de ses fables.
Cest lui aussi qui remonte de sa loge une srie de cerceaux
de papier humides, dun collage htif. Je fais tout
moi-mme ! dclare-t-il. Lil du matre ! (Colette.)

Le mauvais il

Le mauvais sort port par le regard.


Mme la Cour, on attribuait Cornlius cette fatale
influence que les superstitions italienne, espagnole et
asiatique ont nomme le mauvais il. (Balzac.)

Coup dil

Regard rapide (XVIIe sicle) ; semploie aussi en locution


verbale avec les verbes donner et surtout jeter.
Tiens ! Bonjour !, rpondit celle qui serra la main de ces
dames. Oui, je suis entre donner un coup dil. (Zola.)

Avoir bon pied,


bon il

tre vigoureux, trs valide (par rapport lge).


Jai bon pied, bon il, bonne sant. Jespre vivre assez pour
savoir dans quel chemin vous mettrez les pieds. (Balzac.)

Jean Tribouillard
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Lorthotypographie :
une ncessit pleine de finesse
Litalique, ou le romain pench
Les caractres dimprimerie le plus couramment utiliss en
typographie sont le romain et litalique. On appelle romain le
caractre dont le dessin des lettres est vertical ; cest le type
normal ... Litalique ainsi nomm parce que son dessin imitait
lcriture en usage en Italie, la Renaissance prsente des
caractres penchs. (Do lexpression savoureuse marcher en
italique, tre ivre qui appartient au jargon des typographes.)
En dpit des liens personnels qui nous rattachent au bourg de
Colline (Ctes-dArmor), nous suivons lopinion des experts de
limprimerie, tel notre ami suisse Roger Chtelain : le typographeimprimeur Simon de Colline, de Colines, ou de Colline, na
certainement pas invent les caractres italiques. Tout au plus, de
retour dItalie o il avait t sinstruire auprs des grands matres,
a-t-il fait connatre ces lettres dont linclinaison peut voquer la tour
de Pise !
Cest Alde Manuce, dit Alde lAncien , v. 1449-1450 - 1515, qui a
command Francesco Griffo la gravure dun caractre pench,
lequel fut dabord appel aldina , puis vnitien , enfin
italique . Ce caractre servit pour la premire fois lors de
ldition des uvres de Virgile en 1500-1501.
Si lon entend respecter les rgles typographiques, il est obligatoire
de demander que soient composs en italique tels mots, telles
expressions, tels passages dun texte destin tre imprim :
Vronique est une dlicieuse oprette dAndr Messager . Si, par

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choix ou par impossibilit, litalique ne peut tre utilis, il sera


remplac par lindication de guillemets ( "Vronique" est une
dlicieuse oprette dAndr Messager *), voire, mais cest
beaucoup plus rare, par un soulign ( Vronique est une dlicieuse
oprette dAndr Messager ).
En dehors du respect des rgles typographiques, qui autorisent que
lon fasse ressortir certains mots, il nest pas recommand dabuser
de litalique, du moins dans certaines familles de caractres :
litalique y est sensiblement moins lisible que le romain.
Traditionnellement, on met en italique : les titres de livres, de
journaux, de revues ; les titres duvres artistiques (tableaux,
sculptures, uvres musicales et lyriques) ; les noms de baptme
des bateaux, des avions, des hlicoptres (en revanche, les noms
des types et des sries de btiments et dappareils restent en
romain, avec une majuscule initiale, et demeurent invariables :
LAlouette III survolait les deux Zodiac 300 ).
Dmonstration, avec plusieurs exemples : Cest le rdacteur en
chef de La Vie du rail ; Tous les aprs-midi, il achte Le Monde ;
Jai bien lu dix fois Les Trois Mousquetaires ! , Jai
particulirement apprci Tintin en Amrique... ; Le Huitime
Nocturne de Haydn , Edith Piaf et Marlene Dietrich ont toutes
deux chant La Vie en rose ; Le Spirit of Saint Louis, de
Lindbergh , le tank Valmy , la Caravelle Ville-de-Marseille ...
Naturellement, nous reviendrons sur ce caractre pour lequel
daucuns ont un fort... penchant.

Jean-Pierre Colignon

* La phrase cite tant entre guillemets franais ( ), il est obligatoire de


passer aux guillemets anglais ( ) ou guillemets amricains (" "), de second
niveau, pour le titre de loprette, qui est un contenu dans un contenant .

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Courrier des internautes


Question : Dj use de rpter autour de moi que de mal en pire est
incorrect, je me dsespre en entendant les mmes personnes utiliser l'horrible
formule que seul le diable a pu leur souffler : moins pire . Aidez-moi
les convaincre de leurs erreurs.
Rponse : Il faut dabord savoir que pire est un adjectif comparatif, et
pis un adverbe superlatif. Cest la base du raisonnement.
Cela tant donc pos, lexpression fige de mal en pis est une locution
adverbiale qui exprime une progression, une gradation. La situation
allait mal, elle va encore plus mal ! Et ce plus mal sexprime par le
superlatif pis. Cest pourquoi on ne peut pas dire de mal en pire : il
ne sagit pas dune comparaison mais de lexpression dun degr plus
fort, do ce superlatif. Remarquons que mal est un adverbe, et quon
ne peut pas utiliser un adjectif pour surenchrir sur un adverbe.
Examinons quelques expressions : le remde est pire que le mal (on
compare les effets de lun avec ceux de lautre), pour le meilleur et pour
le pire (addition de deux substantifs), il nest pire sourd que celui qui ne
veut pas entendre (ladjectif qualifie le substantif sourd : un adverbe ne
peut pas modifier le sens dun nom).
On peut toutefois employer indiffremment lun ou lautre sil se
rapporte un pronom indfini ou neutre : ce serait pire ou pis que
pourrait-il nous arriver de pire ou de pis ?
En ce qui concerne moins pire , cest une faute parce que pire signifie
plus mauvais et que la logique nous appelle constater que moins
plus mauvais na pas de sens : il associe un comparatif dinfriorit
(moins) et un comparatif de supriorit (plus) ! Vos amis disent
logiquement cest moins mauvais ou cest moins grave .
Demandez-leur dexpliquer cette formule moins plus mauvais qui
est le strict quivalent de moins pire . Ils seront embarrasss.
Pour un motif tout aussi vident, il est plonastique de dire plus
pire , cest--dire plus plus mauvais .

Jacques Ppin
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Humeur / Humour

ESPACE
DE MAUVAISE HUMEUR

Le
langage
des
sigles

Par Jean BRUA

Une chose est certaine : un journaliste de radio qui


prononce U.L.M. dans rue dUlm (cf. DLF, no 235)
ne sort pas de Normale suprieure. Pour le reste, on est
enclin pardonner linjure par ignorance faite la
Grande Arme. Les embches qui jalonnrent sa marche
glorieuse taient moins nombreuses et trompeuses que
celles que rencontre le discours moderne. Par exemple,
ces vocables masqus, nomms sigles ou acronymes, si
malaiss identifier, surtout quand ils se trouvent
parasits par les abrviations la mode.

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Le franais en France

Vive les chiens !


Renseignez-vous sur le visuel , me dit un papelard que menvoie une
grande surface.
Jaurais plutt crit : Renseignez-vous auprs du visuel . Mais bon,
je sais que sur est une charmante prposition qui a la cote et dont il
ne faut pas priver le contemporain. Bon. Bon. Mais o est le visuel ?
Car enfin, un visuel, cest un sensuel, mais
dont le sens le plus exerc, le plus aiguis est
lil. Le visuel voit tout, tout chez lui passe
par lil, il a tout lil, il se rince lil, il vit
par ses deux yeux, cet homme-l ! Or, sur le
papelard, pas de monsieur, pas de voyeur ;
outre le texte, rien que des photos dobjets
proposs ma concupiscence.
Inquiet, je vais voir le grant de la grande
surface et je lui dis :
O cest-il quil est, ce visuel qui doit me
renseigner ?
Il mexplique avec grosse condescendance quun visuel, de nos jours,
est un truc quon voit, enfin quoi, quelque chose qui, sur papier ou
sur cran, na pas de caractres, une photo, quoi ! un dessin, un
croquis, une reprsentation, une peinture, une esquisse, une
bauche, une image, une icne, enfin quoi, un truc quon voit, quoi !
Je le remercie et, pour ne pas paratre trop attard, je me mets
aboyer, car enfin, en employant visuel au lieu de dix autres mots
trop prcis, on rduit avantageusement le vocabulaire humain
ltendue de celui du chien.

Bernard Leconte

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Mystre et ministre
Professeur de lettres classiques, jai t trs surprise de dcouvrir que
certains manuels de franais, au niveau collge ou lyce, proposent
aujourdhui la graphie mistre au lieu de mystre pour dsigner le
drame mdival religieux qui se droulait, comme les miracles ,
sur le parvis des glises au
Moyen ge.
Or, cest bien le grec musterion,
crmonie sacre , via le
latin mysterium, qui a donn le
mot mystre, lupsilon grec se
transformant toujours en i
grec (et Odusseus donnant
Ulysse ).
Le Dictionnaire culturel dAlain
Rey, chez Robert, explique que
le terme a sans doute t
confondu au Moyen ge avec
celui de ministerium (signifiant
charge, office, fonction )
qui a donn, comme chacun sait, les mots ministre et ministre, issus
dune autre racine et de sens diffrent.
Rappelons quau Moyen ge les mystres mettaient en scne des
reprsentations sacres telles que la Nativit, la Rsurrection ou la
Passion du Christ (ex. : Le Mystre de la Passion, dArnoul Grban),
tandis que les miracles (du latin miraculum, prodige, fait
merveilleux, surnaturel ) dsignaient des drames religieux dont les
sujets taient emprunts la vie des saints et o lon croit reconnatre
une intervention divine (comme La Lgende dore).

Katell Penanhoat-Bruckert
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Le franais en France

Ils lont dit


Salon du livre dAsnires-sur-Seine, dimanche 11 avril 2010 Au
cours dun dbat, lhistorien Benjamin Stora mentionne que certaine
dcision politique des annes 1960 revenait soulever la bote de
Pandore . Or, on ne soulve pas la fameuse bote de Pandore...
pas plus que lon ne soulve un livre quand on pose une question
gnante ou quand on rvle un scandale.
Dans le dernier cas, on lve un livre : au sens propre, en termes de
chasse, on force lanimal se montrer. Quant lautre expression, sa
formulation correcte est : ouvrir la bote de Pandore, au sens de
provoquer des catastrophes, rpandre une infinit de malheurs .
Soulever le couvercle de la bote de Pandore ne reflterait pas
forcment la mme ide, car la signification est bel et bien douvrir
en grand, dter le couvercle de faon irrversible.
Rappelons que Pandore (dont le nom affirme quelle est un don de
tous les dieux ) est, pour Hsiode, la premire femme, un
cadeau empoisonn fait aux hommes par Zeus le vindicatif, furieux
davoir t tromp par Promthe. Ce dernier avait avantag les
humains au dtriment des dieux, auxquels il avait drob le feu.
Pandore fut pare de la beaut et de la grce pour sduire, mais
Herms plaa en son cur la cupidit et la fourberie, et Hra lui
instilla la curiosit et la jalousie...
En dpit des mises en garde, et de ses propres promesses, pimthe
frre de Promthe , accepta Pandore comme pouse. Celle-ci
narriva pas les mains vides : elle apportait une jarre (la bote )
dont elle ne connaissait pas le contenu, et quil lui tait formellement
interdit douvrir. Que croyez-vous quil arriva ?... peine sur terre,
Pandore, dvore de curiosit, ouvrit la jarre, et rpandit sur
lhumanit un flot de maladies, de malheurs, de calamits. Elle put
cependant refermer le couvercle sur lesprance, qui tait reste au
fond de la bote .

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Mais, la rflexion, y a-t-il vraiment de quoi se rjouir de savoir


lesprance enferme tandis que les malheurs, eux, sont en
circulation ?

Jean-Pierre Colignon

La date dchance de votre abonnement est


inscrite sur ltiquette de routage de votre revue.

Vrifiez-la, avant de jeter lenveloppe.


Cest cette date que vous aurez cur,
nous lesprons, de renouveler votre
adhsion et votre abonnement.

Monde ou mondial
Dans les divers mdias, on emploie de plus en plus souvent, et de
faon que jestime abusive, le mot monde dans des expressions
comme : conomie monde , littrature monde ... Il sagit, en
fait, de dcalques de : world economy , world literature ... Les
traducteurs oublient que, dans les cas de ce genre, le mot world a
valeur dadjectif. Ainsi, world organisation ne signifie pas
organisation monde , mais organisation mondiale . Dans les
exemples prcdents, il est donc question dconomie mondiale, de
littrature mondiale, mme si lconomie ou la littrature considres
peuvent chacune constituer un monde.

Robert Valle
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Le franais en France

loge de la dicte

Tous les matins, que le ciel soit gris ou bleu, que lhumeur soit bonne ou
mauvaise, huit heures trente-deux, nous tions debout ct de nos
bancs, nos tabliers bien boutonns, nos mains bien propres, et la matresse
tapait sur son bureau avec une grande rgle de bois et disait : Asseyez-vous
sans bruit et ouvrez vos cahiers ! Et, dans cette classe svre et sombre,
souvraient simultanment quarante cahiers, quarante plumes SergentMajor se trempaient dans le petit encrier de porcelaine blanche encastr
au coin du pupitre, et quarante ttes blondes et brunes dune dizaine
dannes se levaient pour lire la date crite dans langle du tableau noir,
modle de pleins et dlis, modle de lettres majuscules souples et
lgantes, que nous recopiions dix carreaux de la marge, en haut de la
page blanche qui inaugurait une nouvelle journe.
Puis nous posions nos porte-plumes dans la grosse rainure de bois devant
nous, nous croisions les bras et nous coutions. Le texte de la dicte tait
lu dune voix sre et claire, vitesse mesure. La mlodie de la phrase se
dessinait dj ; quand la matresse reprenait son souffle, nous sentions la
virgule ; quand lintonation baissait, nous sentions venir le point ; sarrtaitelle dans sa descente ? Un point-virgule. Remontait-elle ? Un point
dexclamation. Bref, nous pntrions dj dans le monde nouveau dun
texte inconnu. Nous jugions dj le style de lauteur : longueur des
phrases, richesse du vocabulaire, souplesse ou rigidit de la pense ;
lauteur se dvoilait peu peu.
Quand nous reprenions nos plumes, nous tions concentrs, soigneux,
intresss, inquiets, certes, car nous ne connaissions pas tous les mots que
nous avions entendus. Mais nous nous mettions au travail, le buvard sous
la main, avec srieux et humilit.

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La dicte nous enseignait le passage quasi miraculeux de loral lcrit,


nous donnait donc naturellement le sens de labstraction, si difficile
faire natre dans lesprit dun enfant.
La dicte nous enseignait lattention et le soin : lcriture tait note, il ne
fallait pas de taches, un mot mal cout serait forcment mal crit.
La dicte nous enseignait la logique : la leon de grammaire apprise la
veille nous donnait la cl de tant de difficults !
La dicte nous enseignait la confiance que nous devions avoir dans la
matresse et la confiance que nous trouvions en nous-mmes, lorsquune
leon avait t bien assimile. Nous vainquions difficult aprs difficult.
Nous sentions que le progrs dpendait de notre volont. La dicte nous
apprenait lacquisition du savoir.
Elle nous enseignait aussi la modestie, car ils taient bien rares les
0 faute inscrits dans la marge. Presque chaque jour, nous constations
quil y avait encore un mot que nous ignorions, un mot quil faudrait
recopier sur deux lignes au moment de la correction, un mot qui entrait
dans notre trsor de vocables pour une prochaine dicte. Nous
apprenions lhumilit, la sagesse de reconnatre nos faiblesses et le sens
de la responsabilit.
La dicte ntait pas une torture subie, ctait un entranement que nous
faisions chaque matin, tels les joggeurs daujourdhui, pour notre bien,
pour notre sant intellectuelle. Et elle nous apportait le plaisir du travail
bien fait.
La dicte, un exercice fasciste ? Quelle honteuse dformation du
langage ! Dans lesprit de ceux qui ont employ ce terme flottait sans
doute vaguement lide dun autoritarisme aveugle et cruel. Certes, la
dicte tait autoritaire, mais nous sentions bien le besoin dune autorit
bienveillante pour pntrer dans le monde des adultes. La dicte navait
rien daveugle : mme si toutes les orthographes ntaient pas explicables
logiquement, elles simposaient nous comme des conventions, et nous
savions que la socit humaine ne peut pas se passer de conventions.
Quant la cruaut, cest une notion que lenfant ne ressent que
lorsquelle est lie linjustice. La dicte ntait jamais injuste : elle
punissait et rcompensait selon des lois sres. Quand il y avait une faute,
llve se reconnaissait coupable. Il ferait mieux la prochaine fois.
La dicte tait la cl des tudes russies.

Franoise de Oliveira
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Le franais en France

Les jeux de mots


dAlfred Gilder
Invit dhonneur surprise du
djeuner du 9 janvier (voir DLF,
no 235, p. II), Alfred Gilder a choisi
damuser les convives sur le thme
humour et politique .
Nous publions une petite partie de
cette confrence.

La crise actuelle, tout le monde en souffre. Cest terrible dans tous les
mtiers, toutes les industries, pour tous les salaris, et mme chez les
ponctionnaires , pardon, les fonctionnaires qui se plaignent. Bref, tout
va mal. Jugez-en :
Chez Renault, les salaris dbrayent ; du coup, la direction fait marche
arrire.
la SNCF, les cheminots craignent pour leur train de vie : ils menacent
doccuper les locos, peut-tre mme les wagons.
Les syndicats grognent. EDF, ils sont sous tension.
Les mtallos sont pris entre le marteau et lenclume.
Dans le commerce, a ne va pas fort non plus.
Les coiffeurs sont dans la rue : on craint des frictions avec la police.
Les boulangers ont des problmes croissants, certains sont dj dans le
ptrin.
Pour les ptissiers, ce nest plus de la tarte.
Lpicerie est en dconfiture
Les traiteurs sestiment mal traits.
Les marachers sont dans les choux.
Les bouchers se battent pour dfendre leur bifteck.

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Les cafetiers trinquent.


Les brasseurs sont sous pression.
Les pcheurs haussent le thon.
Les leveurs de volailles sont les dindons de la farce. Ils en ont assez de se
faire plumer.
Les leveurs de chiens sont aux abois.
Pour les couvreurs, cest une tuile.
Les tisserands filent un mauvais coton.
Et les couturiers vont avoir du fil retordre, et certains des revers.
Les teinturiers en voient de toutes les couleurs.
La cramique est en dfaillance.
Les potiers et les faenciers en ont ras le bol.
Les veilleurs de nuit en ont marre de vivre au jour le jour.
Pour de faibles revenus, les pdicures travaillent darrache-pied.
Les ambulanciers commencent ruer dans les brancards.
Les comptes des plombiers sont plombs.
Les dessinateurs font grise mine.
Les imprimeurs sont dprims.
Les dentistes n'en dmordent pas : ils en sont rduits bouffer tous les
rteliers.
cause du tlchargement gratuit, les chanteurs dchantent.
Dans lbnisterie, on a dj des lits sans scier, cest vous dire si la crise
est profonde !
Mme les prostitues sont dans une mauvaise passe.
Tout a fait que les cartomanciennes voient lavenir dun mauvais il.
Mais, jespre que nous naurons pas dire comme ce chef dtat
africain : Nous tions au bord du gouffre. Depuis, nous avons fait un
grand pas en avant.

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Comprendre et agir

Des volcans et des les


Avec le volcan
islandais dont
lruption a bloqu
la circulation
arienne en avril, la
manie de nommer
les lieux dans la
langue locale, en
refusant de le faire
en franais, a fait la
dmonstration par
labsurde de son ineptie. Les journalistes ont longtemps refus
lobstacle : la presse crite donnait le nom, mais loral la priphrase
triomphait. Le volcan islandais sest vite impos. Quelques
prsentateurs nayant pas prvu de stratgie dvitement se sont lamentablement crass sur lobstacle, pigs par les rdacteurs de leur
annonce, qui, eux, navaient pas subir lpreuve de la prononciation.
Il en est rsult un effet comique bientt exploit par les satiristes
dans des btisiers. Les squences dinformations islandaises
dmontraient que lnonc en langue locale reste parfaitement
hermtique pour une oreille franaise. Lexplication du systme
orthographique et phontique de lislandais est inutile ici. Lobjectif
ne peut tre de faire prononcer lislandaise (mission impossible)
pour sexprimer en franais.
Eyjafjll a un caractre exotique tellement sduisant, que les snobs,
pdants et cuistres, qui ne manquent pas dans les mdias, lui ont mme
prfr Eyjafjallajkull, le nom du glacier, qui peut aussi par
mtonymie dsigner le volcan quil recouvre.
Pour une communication efficace, il suffit de sexprimer simplement...
en franais. Faut-il rappeler que pour passer dune langue une autre il

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existe une technique traditionnelle que certains semblent ignorer ou


mpriser : la traduction :
jkull est le glacier ;
fjll est le pluriel de fjall, mont , fjalla en est le gnitif, des monts ;
eyja est le pluriel d le au gnitif, des les (les Vestmann, au
large).
LOLNI (objet linguistique non identifi) Eyjafjallajkull devient
limpide : le glacier des monts des les .
Entirement compos de noms communs, gnriques dobjets
gographiques, ce nom manque certes de spcificit pour dsigner
un volcan en particulier. Selon un processus habituel, on peut
conserver la partie la plus dterminante de la dnomination sous sa
forme crite dans la langue dorigine. Soit, le mont Eyja ou lEyja, qui
sera prononc la franaise [ja]. Vouloir imposer la prononciation
islandaise serait un dfi aussi vain quinutile. Les dformations
anarchiques qui seraient immdiatement produites ne feraient
quintroduire de nouvelles scories nuisibles au systme du franais.
On ne prcise pas que cest un volcan. Pas plus en islandais quen
franais : le mont Dore, la montagne Pele, le puy de Sancy, le pic de la
Fournaise, le mont Cameroun...
Un mot qui veut dire le dsignerait un volcan ? Pourquoi pas ?
Cest dj le cas au moins dune ville, Alger. Les noms Eyja et Alger1
sont synonymes par leur tymologie.
Esprons que lEyja se fera oublier, mais que la farce laquelle se
sont laiss prendre les mdias servira de leon. Il y a toujours moyen
de sexprimer en franais pour informer les francophones.

Ange Bizet
Cercle Franois-Seydoux

1. Pour le prochain numro, nous avons demand lauteur, membre de la


Commission nationale de toponymie, dexpliquer lorigine de ce nom et les
procds de dnomination.

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Le franais en France

De lAcadmie
des inscriptions
et belles-lettres
la suite de dmarches de nos associations et sur proposition dun
adhrent dAvenir de la langue franaise, membre de lInstitut, cette
Acadmie a vot une crasante majorit cette dclaration pour le
maintien du franais dans lenseignement suprieur et la recherche.

LAcadmie des inscriptions et belles-lettres constate une tendance


croissante user exclusivement de la langue anglaise dans les congrs et
colloques de certaines sciences humaines organiss en France.
Ce comportement est illgal, il est regrettable au regard de la position
traditionnelle de la langue franaise, et il donne un fcheux exemple aux
francophones du monde entier. Dautre part, il est dfavorable au progrs
de la recherche. En effet, la langue nest pas neutre : elle convoie
invitablement des formes de pense, surtout dans le domaine des sciences
humaines, o la diversit est une richesse. Lusage exclusif dune seule
langue a pour effet un appauvrissement.
Il importe naturellement que les chercheurs franais et francophones
participent pleinement ce qui se fait lchelle mondiale. Mais cela
nimplique pas quils renoncent leur langue, qui, au contraire, leur
facilite la tche et accrot leur productivit.
Il nest pas difficile de concilier le respect de la langue franaise et la
ncessit de lintercomprhension. LAcadmie appelle lobservance des
rgles suivantes, qui dcoulent de la lgislation en vigueur :
Le franais figure parmi les langues admises dans le programme de
chaque rencontre organise sur le territoire franais, et il existe une
version ou un rsum en franais de tous les documents produits cette
occasion.

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Les participants franais sexpriment oralement en franais et, en cas de


ncessit, distribuent ou affichent une traduction ou un rsum de leur
communication en anglais ou autre langue.
Les participants non francophones, en cas de ncessit, sexpriment en
une autre langue et distribuent ou affichent une traduction ou un rsum
en franais.
Quant aux publications, lAcadmie invite les chercheurs franais s'y
exprimer en franais, en accompagnant leurs textes, si ncessaire, dune
traduction ou dun rsum en anglais ou autre langue.

Confrence de presse
interassociative du 30 mars 2010 au Salon du livre
linitiative d Avenir de la langue franaise (ALF), qui en a assur
lessentiel de lorganisation, une confrence de presse sur la langue
franaise sest tenue le 30 mars 2010 au Salon du livre. Elle fut prside par
Albert Salon (prsident dALF) et mene par Philippe de Saint Robert
(prsident de lASSELAF). Plusieurs responsables associatifs eurent
loccasion de sexprimer. DLF tait reprsente par Jacques Groleau.
Claude Hagge, linguiste bien connu, fut linvit dhonneur. Il eut des
mots forts pour bien situer le devoir qui incombe aux associations et aux
Franais en gnral : Il faut nous battre, car il sagit bien dune guerre.
Aprs avoir dnonc la maltraitance subie par la langue franaise et
constat labsence de politique concrte malgr certaines dclarations
encourageantes du prsident de la Rpublique, les associations demandent
au gouvernement lorganisation d tats gnraux de la langue franaise
et de la francophonie . Une lettre, rdige au nom des seize associations
lies cette manifestation, a t envoye la prsidence de la Rpublique
avec copie aux plus hauts responsables politiques et culturels.

Marceau Dchamps
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Ras-le-bowl !
Quelle ide saugrenue daffubler notre bol dun w ! Eh bien ! cest ce
que nous ferions si nos anctres navaient pas eu lesprit dintervenir.
Cest que le mot bol vient de langlais et sest longtemps crit
langlaise, mais le bon sens la emport, de sorte que lon pourrait
dire familirement quon a du bol de ne plus avoir de bowl
La mme aventure est arrive au partenaire et au kangourou, qui, eux
aussi, pris langlais, se sont dabord crits partner et kangaroo. De
mme pour le fioul et le gazole, quon crivait encore fuel et gas-oil
dans mon enfance. De mme aussi pour le conteneur, qui, sauf chez
quelques attards, a supplant la forme anglaise.
Alors, pourquoi ne pourrait-on pas continuer sur la mme lance et
crire, par exemple, ponet . Aprs
tout, le fminin ponette existe
Pourquoi ne pas boire du ponche
et faire du dingui puisque ces
orthographes sont attestes ?
Lorthographe franaise, dj bien
complique, y gagnerait en cohrence
et en simplicit1.
Mais une question se pose : faut-il traiter ainsi tous les mots dorigine
anglaise ? Franciser leur graphie, cest les admettre en franais et, par
l mme, saper le difficile travail des terminologues qui tentent de
leur substituer un quivalent franais : transformer e-mail en imel ,
serait faire une concurrence dloyale courriel. La rponse est simple :
la francisation graphique ne devrait porter que sur les anglicismes qui
sont tablis en franais depuis si longtemps quil serait vain de penser
les chasser. On peut en faire aisment la liste en utilisant, par exemple,
un dictionnaire comme le Robert Junior ou le Larousse Junior, destins
aux enfants de moins de douze ans. Ce sont les mots les plus frquents
et, dans le cas des anglicismes, les mieux implants. Une fois tablie la

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liste de ces derniers, on peut proposer des francisations dans le style


de celles qui ont t cites plus haut.
On ne doit pas se dissimuler que, parfois, on peut hsiter devant
plusieurs graphies possibles, mais il semble que dans les cas suivants
(la liste nest pas exhaustive) un consensus puisse aisment stablir :
bazooka > bazouka (espagnol bazuka)
boomerang > boumrang (esp. bumrang)
bungalow > bungalo ou bingalo(esp. bungal)
bulldozer > buldozeur
flirt > fleurte
freezer > frizeur
interview > interviou (esp. intervi)
jockey > joquet
leader > lideur (esp. lider)
meeting > mitine (esp. mitin)
nurse > neurse ; nursery > neurserie
nylon > nilon (esp. nilon)
pedigree > pdigr (esp. pedigri)
pyjama > pijama (esp. pijama ; ital. pigiama)
scooter > scouteur
ticket > tiquet
toast > toste
toboggan > tobogan (esp. tobogn)
Quen pensent les lecteurs de DLF ?

Michel Masson*

1. Voir, sur ce sujet, Xnographies, anglographies et mondialisation , de


Michel Masson et Rene Honvault-Ducrocq, in Liaisons-Airoe, no 39-40/2007,
p. 123-142.
* NDLR : professeur mrite luniversit Paris-III.

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Tableau dhorreurs
La diminution des vocations de prtres
a incit la Confrence des vques de
France lancer une campagne
publicitaire de recrutement par voie
daffichage. Lide est respectable, mais
une des affiches nous choque.
On y voit un jeune homme brandissant,
hauteur du cou, un carton o figure
le dessin dune veste avec un col romain.
La veste est barre
de la mention
Why not ? et le
revers porte un
macaron o est
inscrit Jesus is my
Boss .
Aprs avoir abandonn le latin pour se
rapprocher du peuple, lglise de France
adopte un langage tranger pour faire
campagne dans notre pays. Faut-il
matriser la langue anglaise pour entrer
dans les ordres ?
De grands crivains catholiques ont us
de notre langue pour la plus grande
gloire de lglise. La langue franaise,
langue de la fille ane de lglise ,
mrite mieux que de devenir une langue
vernaculaire que des missionnaires
angliciss pratiqueront accessoirement
pour convertir le petit peuple.
Nous craignons que Mgr Bernard Podvin,
charg de cette campagne, nait t mal
conseill par quelque diable dguis en
publicitaire. Puisse la lettre que nous lui
avons envoye le dssiller et lamener
prononcer un Vade retro, Satanas
salutaire !

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La municipalit
de Marseille vient
dopter pour un
slogan qui devrait
tre la marque
de la ville. Les
conseillers en communication, pauvres
en imagination, ont encore sing le
modle anglo-amricain.
Ce sera donc Marseille On the move
qui portera la renomme dune des plus
illustres et anciennes cits franaises.
Nous sommes sidrs par cette
soumission que lon nattendait pas de
la part dune ville si fire de son identit
et de ses particularismes. Le coca-cola
remplace le pastis, et le Big Mac, la
bouillabaisse ! Marius et Csar doivent
se retourner dans leur tombe !
Puisquil sagit de faire briller le nom de
Marseille travers le monde, son maire,
Jean-Claude Gaudin, qui se rclame de
lamiti du prsident de la Rpublique,
Nicolas Sarkozy, devrait sinspirer des
propos de ce dernier, tenus le 20 mars
2008 : La mondialisation ne dmode pas la
Francophonie, elle la rend plus ncessaire.
Ajoutons cela que sa haute fonction
rpublicaine lui impose dappliquer avec
fermet et dillustrer avec enthousiasme
larticle 2 de la Constitution, qui stipule :
La langue de la Rpublique est le
franais.
Tiendra-t-il compte de ces arguments
que nous lui avons adresss par lettre ?

Marceau Dchamps

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Tableau dhonneur
La Fdration des travailleurs du
Qubec (FTQ) et la Confdration
gnrale du travail (CGT) ont dcid de
lancer un site internet commun pour la
promotion du plurilinguisme dans
lentreprise.
Cette initiative a t place sous le
patronage officiel de la Dlgation
gnrale la langue franaise, de
lOffice qubcois de la langue franaise,
de la FTQ et de la CGT.
Ce portail devrait permettre de faciliter
linformation des salaris sur leurs droits
linguistiques et de crer des synergies
transatlantiques en faveur de la langue
franaise dans les entreprises et les
organisations internationales. Cette
initiative tmoigne dune prise de
conscience de la question linguistique
par les acteurs syndicaux. Sans nous
dpartir de notre neutralit politique,
nous ne pouvons que nous rjouir de
larrive de ce renfort sur le front de la
dfense et de la promotion de la langue
franaise.
Ladresse du site sera prochainement
rfrence sur notre propre site.
Pierre Lellouche, secrtaire dtat aux
Affaires europennes, est intervenu
auprs de lady Ashton, ministre
europenne des Affaires trangres,
pour lui conseiller fermement de faire
un sjour linguistique en France afin de
mieux matriser notre langue. Non sans
humilit, la reprsentante de la
diplomatie europenne lui a confirm
quelle irait avant lt suivre un cours
de franais dans un tablissement

spcialis en Provence, prs dAvignon.


Peut-tre ajoutera-t-elle le charme de
laccent du Midi sa nouvelle
comptence linguistique. Nos compliments
aux deux protagonistes, lun pour avoir
dfendu la pratique de notre langue,
lautre pour avoir admis sa faiblesse et
avoir entrepris une formation. Il va sans
dire que nous comprendrions la
protestation de nos amis anglais,
allemands et italiens, si un Franais,
nomm au poste de lady Ashton, ne
pratiquait aisment aucune des autres
grandes langues de travail de Bruxelles.
(Daprs lAFP, le 16 fvrier 2010.)
La compagnie allemande des chemins
de fer, la Deutsche Bahn, a annonc sa
volont de renoncer aux anglicismes qui
pimentent ses annonces et sa publicit,
en rponse aux critiques dusagers et de
dputs. Dans la foule, le ministre des
Transports allemand, Peter Ramsauer,
a interdit le recours aux anglicismes au
sein de son ministre.
Voil un bel exemple de mise en
pratique dune volont politique en
faveur de la langue nationale.
Quand la SNCF aura-t-elle le mme
sursaut en faveur de notre propre
langue ? Quand remplacera-t-elle ces
TGV Family, TGV One, Box TGV,
iDNIGHT par des termes franais ?
Continuons protester et alerter nos
parlementaires limage de ce qui sest
fait outre-Rhin, en esprant obtenir un
rsultat aussi positif !

Marceau Dchamps
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Le franais en France

Mots croiss de Melchior


A B C D E F G H

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11. Qualifie le gaz qui nous


empoisonne.

A. Clbre pour ses Renoir, son


Tivoli et ses ultramondialistes.

12. Pierre prcieuse. Nest pas


encore europen.

B. Na pas besoin dexprience.


Jsus-Christ.

13. Surveille son abbaye. Un anglais


renvers.

C. Tirer du lait sans chef. Don de


vache.

14. De colre, elle sest cabre. Marin


ou attique.

D. De Prusse ou doutremer. Cest


lui ! Plus grande que le chemin
vicinal.

15. Capitaine au long cours.


Suffisant.
16. Lettres dHortefeux. Pas l. ge
boulevers.
17. Tel un bon gigot. Par le soleil ou
la vie.

F. Expression de mpris. Monarque


branl.
G. Chef dItalie. Elle nous inspire.

18. Affluent de la Marne.

H. Magistrat romain.

19. Monde.

I. Contient nos espoirs ou nos


regrets. Arme de lAmour.

10. Elle nhabite pas toujours Tallinn


ou Tartu.

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E. Crne de chauve. Dmonstratif.


ducation nationale.

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J. Vert la mode.

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Nouvelles publications
AUTOPSIE DU MAMMOUTH. LDUCATION NATIONALE RESPIRE-T-ELLE
de Claire Mazeron, prface de Natacha Polony

ENCORE

Jean-Claude Gawsewitch, Coup de gueule , 2010, 288 p., 19,90

Une jeune agrge de gographie analyse avec une cruelle pertinence les
dysfonctionnements de cette Bte monstrueuse et imprvisible que daucuns
songent dgraisser , comme si l se trouvait la solution miracle. Lauteur
renvoie dos dos les responsables de tous bords : de lAdministration aux
syndicats, des apparatchiks inamovibles aux profs dsempars, aux parents
envahissants dans les coles et absents prs de leurs enfants, aux gestionnaires ubuesques des
moyens financiers : Le Mammouth en balade , Les interdits du Mammouth , Parents vs
Mammouth , Qui veut noyer son Mammouth... ... la fin de cette rvolte lucide, elle
prsente une trentaine de propositions raisonnables et cohrentes qui devraient donner des
ides nos gouvernants et rendre quelque espoir aux soutiers du Systme . Nicole Valle
PASSION DE LA LANGUE FRANAISE, de Grard de Cortanze
Descle de Brouwer, 2010, 240 p., 19
Dans cette superbe anthologie, Grard de Cortanze a choisi trente-trois textes
significatifs sur notre langue, classs en cinq catgories, allant de lhistoire la
Francophonie, et de Joachim Du Bellay Franois Cheng. La lecture des
premiers textes fondateurs savre un peu ardue, mais fconde. Ce voyage dans
lespace et dans le temps remet en perspective la thmatique du franais et de ses
tribulations diverses. Dans sa Dfense de la langue franaise, Albert Dauzat voyait
un danger dans... lespranto. Dautres auteurs craignaient lemprise excessive de la tlvision.
Pas de sms encore ! Ce livre est aussi un combat dides. Grard de Cortanze, outre sa belle
introduction, fournit une description sommaire de chaque crivain. Il nous prsente diffrentes
sensibilits ; de la tendance plutt dfensive et rvolte face au franglais et aux barbarismes (Jean
Dutourd, tiemble, Dominique Noguez...), aux rformistes modrs (Jacques Laurent) ou plus
radicaux (Queneau). Hlne Carrre dEncausse croit au multilinguisme, tout comme Patrick
Chamoiseau. Des trangers amoureux de notre cause figurent dans ce florilge, de Cioran
lirremplaable Senghor, entre autres. Une belle bibliographie slective clt louvrage. Trs
utile, mais il y manque LHexagonal tel quon le parle, de Robert Beauvais, Mauvaise langue, de
Ccile Ladjali, Nous, on naime pas lire, de Danile Sallenave, et ce cri damour ultime et
visionnaire par endroits : Mignonne, allons voir si la rose..., de Franois Cavanna. Peut-tre pour
un deuxime volume ? Christian Nauwelaers
LES EXPRESSIONS VERBALES FIGES DE LA FRANCOPHONIE. BELGIQUE, FRANCE, QUBEC ET
SUISSE, de Jean-Ren Klein, Jacques Labelle, Christian Leclre, Annie Meunier, Corinne
Rossari, coordinatrice Batrice Lamiroy
Ophrys, Lessentiel franais , 2010, 166 p., 16

De savants linguistes analysent diverses expressions communes aux quatre principaux pays de la Francophonie, ou trois, deux, voire une seule, spcifique
lun deux. Elles diffrent parfois dun ou deux mots : Jy vais (ou de) reculons

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Avoir les chevilles (ou le cou) qui enflent. Parfois, une mme phrase a des sens trs diffrents :
Avoir de lallure (du chic de lordre dans son mnage tre raisonnable). Trs souvent, des
phrases diffrentes expriment la mme ide : Cest chou vert et vert chou et Cest bonnet blanc et
blanc bonnet. Arriver comme les carabiniers et Arriver comme les figues aprs Pques. Attendre mer et
monde et Attendre monts et merveilles. Le Franais ignore ce que veut dire : Tomber avec son derrire
dans le beurre. Et, en dehors de lHexagone, La girafe peut aller se faire peigner, nul ny trouvera
redire. Copieuse bibliographie, glossaire, index et liste de 152 expressions. N. V.
LE RETOUR DU GNRAL, de Benot Duteurtre
Fayard, 2010, 224 p., 17,90

Grce ses souvenirs des annes 1960 et 1970, Benot Duteurtre a allum le
feu... avec cet tonnant brlot. Que se passerait-il si de Gaulle revenait un soir,
sur les crans de tlvision, pour lancer le signal dune Nouvelle Rvolution
franaise ... contre les excs de lEurope et de la modernit en gnral, y compris
sur le plan linguistique ? Il reprend le pouvoir pour un court moment, et nous
assistons un retour de la France dantan ! Avec un appel utiliser la langue du
pays, en raction contre une certaine anglicisation forcene. Et dans la France nouveau
gaullienne, lors dune rception, il flicite des informaticiens qui ont mis au point un systme
dexploitation exclusivement franais, dans sa conception comme dans son langage. Les
interviews pardon : entrevues ! tlvises du Gnral le voient manier une syntaxe
impeccable. Quand le rve sachve, lcriture phontique triomphe ! Une fable dlectable et un
cri de rvolte agrment dhumour. Bravo Benot Duteurtre ! C. N.
DICTIONNAIRE DU LOOK, de Graldine de Margerie, photos dOlivier Marty
Robert Laffont, 2009, 284 p., 22

Une nouvelle science du jeune , tel est le sous-titre de ce savoureux ouvrage, qui
entend sortir les adultes de leur dsarroi et les ados de leur ghetto, en offrant une
plonge ethnographique au pays du jeune et en jetant les premires bases dune
nouvelle discipline, la popsociologie . Vous allez tout savoir sur les
comportements et le langage de larty..., du bimbo..., de la gothic lolita..., de MarieChantal..., du nodandy..., du teuffeur... Vous pourrez vous adonner quelques
exercices de style autour dun passage de Balzac. Le tout est illustr de photos plus inattendues les
unes que les autres. N. V.
LA SAGESSE DU PROFESSEUR DE FRANAIS, de Ccile Revret
Lil neuf, 2009, 104 p., 13,50

Cet opuscule est un pur ravissement. Il est luvre dun professeur de lettres classiques,
qui lcrivit durant les derniers mois (difficiles) de son activit au collge Jean-JacquesRousseau du Pr-Saint-Gervais, tablissement devenu de plus en plus sensible ,
mesure que sapprochait lheure de la retraite de la narratrice. Ccile Revret nous
conte ses dmls avec les autorits acadmiques, les inspecteurs et inspectrices, et
les difficults de ses collgues professeurs de langues qui parfois implorent son aide pour
enseigner les bases lmentaires de la grammaire franaise des lves-cobayes d expriences
pdagogiques qui font la nique au simple bon sens. On en arrive un point o lusage dune
grammaire est proscrire, o les jeux de devinettes et le culte absolu de lautonomie de llve,
qui nen demande pas tant, sont rigs en dogme absolu : la comptence plutt que la trans-

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mission, en (trs) gros. Et on obtient des tudiants qui ont des difficults de plus en plus grandes
lire des textes un peu exigeants, rdiger, comprendre les diffrents composants dune phrase.
En opposition souriante mais dtermine ces errements, Ccile Revret nous enchante souvent,
avec son tmoignage de jeunes gens et jeunes filles pas du tout privilgi(e)s qui, grce la
bonne matresse quils ont eu la chance davoir, dcouvrent les joies de la littrature, de la
posie classique, de la beaut de notre langue, qui est un lieu non de pouvoir mais de
construction de soi, de possibilit dchanges, et de dcouverte dune forme de libert intime,
essentielle pour affronter notre monde et sa vulgarit, voire sa barbarie. Un livre parfois dsabus,
mais surtout gnreux, intelligent, et donc humaniste. C. N.
MAXIMES ET AUTRES PENSES REMARQUABLES DES MORALISTES FRANAIS, de
Franois Dufay, prface de Christian Makarian
CNRS ditions, 2009, 372 p., 10

Il sagit dun tout premier ouvrage en mme temps que de lultime legs dun agrg
de lettres et journaliste, brutalement disparu lan dernier, lge de 46 ans. Ces
maximes, des bien connues aux totalement ignores, sont dues, videmment,
La Rochefoucauld, Pascal, Rivarol, Baudelaire, Valry..., mais aussi Christine de
Sude, Helvtius, le prince de Ligne, Cioran... Qui a dit, par exemple : En amour, il
ny a que les commencements qui soient charmants. 1 La raison nous trompe plus souvent que la nature. 2
La mort est un bon pasteur, car elle ne perd jamais rien de son troupeau. 3 tre oblig de mnager les
gens, quelle cole suprieure dintelligence! 4 ? Chaque auteur bnficie dune prsentation pleine
dempathie. Bibliographie et index thmatique. N. V.
Rponses :

1. Le prince de Ligne. 2. Vauvenargues. 3. A. Rabbe. 4. Reverdy.

LES MOTS DE LIMMIGRATION, de Sylvie Aprile et Stphanie Dufoix


Belin, Le franais retrouv , 2009, 402 p., 8

Limmigr reoit des pithtes comme des bastos. Derrire, il y a toujours du non-dit. Cette
citation dAlain Schifrer demeure-t-elle valable ? Oui, hlas. Deux universitaires
veulent aujourdhui nous faire connatre la signification des mots et expressions
concernant les immigrs, et en mme temps leurs preuves, leurs revanches parfois,
journalires. Elles y parviennent dans un style alerte, en remontant aux sources, avec
de nombreuses citations dauteurs franais et trangers. ADN... Affaire du voile... Boat people...
Convention de Genve... Minorits ethniques... Naturalisation... Titres de sjour... UNRRA... ZAPI...
Zoulou... Index et bibliographie compltent un ouvrage qui vient son heure. N. V.
LES ANAGRAMMES LITTRAIRES, dYves Lamy
Belin, 2008, 302 p., 15

Cet ouvrage la couverture cartonne, et qui se laisse glisser dans une poche, est
loccasion de faire une merveilleuse promenade dans le jardin dagrment de
notre littrature, des Grands Rhtoriqueurs (XVe sicle) la Littrature potentielle
(Oulipo) de notre temps, et de vagabonder travers tous les genres cultivs par la
plume. Une lettre-prface de Jean Wirtz, professeur luniversit de Berne, dont le
nom mme se soustrait toute manipulation combinatoire , conduit
immdiatement au cur des secrets de lanagramme, qui dissimulent lidentit dun auteur qui
sexpose. Les pseudonymes il nest pas interdit den avoir plusieurs sont trs souvent des

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anagrammes. Georges Simenon, 28 ans, en avait utilis vingt-deux. Cet ouvrage est aussi un recueil
danecdotes. Il rvle bien des mystres : pourquoi, par exemple, la socit littraire et
philosophique dArras porte le nom de ROSATI... Chercheurs et curieux, cest un bonheur de
picorer dans ces pages et de passer parfois de lanagramme lpigramme... Jacques Dhaussy
PETITE ANTHOLOGIE DES MOTS RARES ET CHARMANTS, de Daniel Lacotte
Albin Michel, 2007, 300 p., 12

Aucun doute : cette Petite Anthologie... par son esprit, son humour, sa verve
et sa gentille polissonnerie sajoute tous les plaisirs de lire , mme si elle a
recours plusieurs classements. Sous des mots assez gnraux figurant dans
lordre alphabtique se cachent les mots peu courants, oublis, revigors,
ressuscits, remmors et les expressions dans lesquelles ils se trouvent
incorpors. Afin de les dcouvrir, on quittera le sommaire qui ouvre le volume
et semble banal pour les index des mots et des expressions qui ferment louvrage. Enfin, dans
une abondante bibliographie, lauteur cite des ouvrages trs anciens comme le Dictionnaire des
Halles (1696), dAntoine Furetire, ou les Curiositez franoises (1649), dAntoine Oudin. Il
recourt aussi des ouvrages plus rcents comme ceux de Jacques Cellard ou dAlain Rey. Nous
avons mme les rfrences de trois dictionnaires dargot.
Examinons larticle Colre : il est un des plus riches avec acaritre, accagner, terme rgional
du centre de la France qui semble driver du mot cagne, chien , acrimonie, atrabilaire, chanter
pouilles (XVIIe s.), endver (XIIe s.), grincheux (euse), horion, houspiller, irascible, jrmiade, maugrer,
morigner, quinteux (euse), revche, sabouler, avoir maille partir, et gracieux comme un fagot dpines
(XVIIe s.). Les commentaires de ces mots et expressions contiennent encore de quoi enrichir
notre vocabulaire. Le Mensonge connat aussi bien des variations, du bobard aux craques en
passant par la galjade, le godan et la carabistouille... Que les bachelettes gambillent, quelles se
mfient des freluquets, mais quelles nhsitent pas ouvrir ce livre, elles y apprendront
beaucoup ! J. D.

signaler :
- LA GRAMMAIRE EST UN JEU. 150 QUESTIONS POUR TRE EN RGLE AVEC LA GRAMMAIRE, dve-Marie Halba (Librio,
2010, 112 p., 3 ).
- VOYAGE EN FRANCOPHONIE. UNE LANGUE AUTOUR DU MONDE, dOlivier Bleys (Autrement, 2010, 64 p., 12 ).
- LES MOTS DE LACTUALIT, dYvan Amar (Belin, Le francais retrouv , 2010, 192 p., 6 ).
- LHIPPIPHONIE, LARGOT DU TURF, de Lefanstouf (Horay, Cabinet de curiosits , 2010, 204 p., 17 ).
- BOUCHE BE, TOUT OUE... OU COMMENT TOMBER AMOUREUX DES LANGUES, dAlex Taylor (Jean-Claude Latts, 2010,
266 p., 18 ).
- AUTOUR DU MOT : PRATIQUES ET COMPTENCES, sous la direction de Claude Gruaz et Christine Jacquet-Pfau
(Lambert-Lucas, 2010, 240 p., 24 ).
- LE FRANAIS LANGUE DORIENT ?, de Giovanni Dotoli (Hermann, Savoir : Lettres , 2010, 130 p., 25 ).
- TRADUIRE EN FRANAIS, DU MOYEN GE AU XXIE SICLE, de Giovanni Dotoli, prface dAlain Rey (Hermann,
Savoir : Lettres , 2010, 522 p., 35 ).
- DES MOTS... LUVRE, de Jean-Paul Colin, prface dAlain Rey (Lambert-Lucas, 2009, 290 p., 29 ).
- CAHIER DE DICTES POUR ADULTES QUI PENSENT QUE LEUR ORTHOGRAPHE EST PARFAITE ET QUI NONT PAS PEUR DES SURPRISES !,
de Valentine Masson (Edigo, 2009, 66 p., 4,95 ).

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