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Dfense

de la langue
franaise

N 242
octobre - novembre - dcembre 2011

Vux

27 Virage insolite.

Le franais
dans le monde

Pierre Delaveau
30 Mots divrogne.
Serge Lebel
31 lection.
Bernie de Tours

4 Enseignement du franais
aux tats-Unis.
Thomas C. Spear
8 Flnerie.
Marcienne Martin
11 Le franais, notre maison.
tienne Bourgnon
13 Les brves.
Franoise Merle

Les langues
de lEurope

Style et grammaire

32 Lorthographe, cest facile !


34
36
36
38

16 Lavenir se pense-t-il en anglais ? 39


Donald Lillistone

Le franais en France

Jean-Pierre Colignon
Quand Andr Breton crivait
Julien Gracq.
tre et avoir convenu.
Furent / Fussent
Dlgation du Cher
Aux journalistes.
Jean-Pierre Colignon
Le saviez-vous ?
Jean Tribouillard
Jean-Pierre Colignon,
Jacques Ppin

Vocabulaire

21 LAcadmie gardienne
22
23
24
25

de la langue.
Mots en pril.
Jean Tribouillard
Acceptions et mots nouveaux.
De dictionaire en dictionnaire.
Jean Pruvost.
Ce que parler veut dire.
Jacques Groleau

Humeur / humour

43 Laire du taon.
Jean Brua

44 Sur les routes de France.


Bernard Leconte
45 Ils lont dit.
Jean-Pierre Colignon
46 Pluriels inattendus.

Dfense de la langue franaise


222, avenue de Versailles, 75016 Paris
Tlphone : 01 42 65 08 87
Courriel : dlf.contact@orange.fr
Site : www.langue-francaise.org

46 Vive les commmos !


Franois Thouvenin

Comprendre et agir

47 table !
Gilles Fau

48 Rencontres.
50 Exemple suivre.
Anne Rosnoblet

51 Point barre.
Jacques Moulinier

52 La Dbcle de lcole.
Anne-Marie Lathire

54 Tableau dhorreurs.
Marceau Dchamps

55 Tableau dhonneur.
Marceau Dchamps

56 Mots croiss de Melchior.

Le franais pour
57 Benot Duteurtre.

Nouvelles
publications
60 Nicole Valle
Jacques Dhaussy

I XVIII

Vie de
lassociation

Directrice de la publication :
Guillemette Mouren-Verret

Revue trimestrielle
Dpt lgal P-2011-4

Technic Imprim
91970 Les Ulis

Dpt lgal n 8
CPPAP n 0313 G 83143

L e p r s ident
Philippe Beaussant,
de lAcadmie franaise,
le conseil dadministration
et le comit de rdaction
vous prsentent leurs meilleurs vux
p o u r l a n n e 2 012 .

Dernire minute
Expolangues 2012 ayant pour thme La langue
franaise. Francophonie et diversit ,
Dfense de la langue franaise y organise une table
ronde, le mercredi 1er fvrier 2012,
de 14 heures 15 heures, dans la Salle 1 Duras.
Expolangues, porte de Versailles, pavillon 4.1,
1, place de la Porte de Versailles, 75015 Paris.
Nous esprons vous y retrouver nombreux. Votre
participation sera trs apprcie (entre : 6 ).

Dfense de la langue franaise n 242

Le
franais
dans le
monde

Le franais dans le monde

Enseignement du
franais aux tats-Unis
Extraits dun article de Thomas C. Spear, professeur de franais
lUniversit de New York (NYU), publi par Prsence francophone
(no 60) en 2003, que vous pouvez retrouver intgralement sur notre
site www.langue-francaise.org.

Sous le pont Mirabeau coule la Seine


La fin du XXe sicle a consacr des changements importants dans la
composition et lorientation de lenseignement de la langue franaise
et des cultures francophones aux tats-Unis. La Seine cest--dire
Paris, et par extension la France y occupe toujours une place solide,
certes, mais naturellement la France comme le monde francophone
ont bien chang depuis lpoque o Guillaume Apollinaire publia
son pome Le pont Mirabeau , juste avant la Grande Guerre avec
laquelle il quitta la scne. [...]
En ce dbut du XXIe sicle, il y a des raisons dtre optimistes quant
la place et la vigueur de la langue franaise aux tats-Unis. On peut
constater de petits changements dans la langue universelle ou
standard employe dans lenseignement et lcriture (une langue
avec des nuances indites et de nouveaux vocabulaires africains,
croles, fministes), mais il ny a rien de nouveau dans le fait
quune langue volue avec ses locuteurs et avec le temps. Il y a une
stabilit relative de limportance du franais aux tats-Unis : cest une
langue dfinie et enseigne tout simplement comme une langue
trangre aux tats-Unis, sans quelle soit classe prcisment comme
une langue europenne, africaine ou autre. Le franais reste une
langue importante dans le sens o les langues trangres ont, part

Dfense de la langue franaise n 242

lespagnol, peu de place au pays de lOncle Sam, qui affiche plutt


une position de English Only . Pour les programmes dtudes des
littratures et cultures hispanophones et lusophones (et mme
anglophones) aux tats-Unis, les anciens centres europens ont
perdu depuis longtemps leur poids par rapport aux populations
normes de locuteurs outre-Atlantique et leur production littraire.
Les anciennes colonies africaines francophones nont mme pas un
demi-sicle d indpendance , et divers facteurs politiques et
conomiques ne permettent pas une scolarisation massive ou une
industrie du livre (en outre, ce qui se publie en Afrique, comme en
Hati et au Qubec, ne perce pas facilement les barrires de
lHexagone et ses rseaux de distribution du livre). Et pourtant,
puisque le centre gographique et dmographique de la population
mondiale francophone se trouve au sud de la Mditerrane, il est
normal que les Amricains sy intressent ds lors quils prennent la
dcision dtudier et de lire en franais.
tudiant de lettres dans une facult du Wisconsin la fin des annes
1970, jai eu la chance davoir un professeur qui nous initiait aux
textes qui sont devenus par la suite des classiques de la littrature
africaine francophone, par exemple Birago Diop, Ousmane Sembne
et Lopold Sdar Senghor. Les contes dAmadou Koumba ont
marqu le jeune homme que jtais ; ces contes touchent aux
simplicits dune enfance vcue loin des capitales europennes, un
environnement enrichi par des champs et des animaux de mes
grands-parents agriculteurs. On ne peut pas dire que les beauts de la
nature berrichonne de George Sand ou les animaux de La Fontaine
nveillaient pas de rsonance chez un tudiant du Midwest
amricain. Mais il y avait sans doute un charme supplmentaire lire
des contes africains simples tout en tant des histoires de porte
universelle , sachant que Birago Diop nous les prsentait traduits,
transmis par cette langue franaise vhiculaire. De la TSF internet,
pourtant, les possibilits pour le monde francophone de scouter et
de se parler sont devenues largement plus faciles. Mais, lpoque,
les tudes francophones nexistaient pas aux tats-Unis.

Le franais dans le monde

Mes professeurs de lyce taient la dernire gnration connatre et


nous raconter larrive Paris via Le Havre. Cest une banalit
aujourdhui de voir mes tudiants partir vers les innombrables pays
de leurs cultures et langues dorigine. Jenseigne New York et mes
tudiants urbains sont peut-tre exceptionnellement dorigine
internationale, mais on ne peut nier le fait quils voyagent, comme les
crivains et les professeurs, de plus en plus facilement entre les
continents... Aller Paris tait, il y a juste une gnration, faire un
grand voyage ; maintenant, un grand nombre de facults des tatsUnis offrent des possibilits dtudier dans de nombreux pays, dont la
France, le Maroc, le Qubec et le Sngal, entre autres. [...]
Quel est le rle du franais dans le foyer amricain ? Je voudrais
avancer que son rle et son volution ressemblent ceux du parlor
piano1. Le foyer amricain bourgeois du XXe sicle a longtemps gard
la tradition du XIXe ; il se devait davoir un piano-forte bien visible
dans la pice o lon recevait... lpoque de nos grands-parents,
moins branchs , une fille de bonne famille suivait des cours de
franais comme de couture ou de piano. Des gnrations plus tard,
lAmrique saffiche multiculturelle, une mosaque o lon ne se fond
plus dans le magma dun American dream2 : ltudiante du XXIe sicle
suit maintenant ses cours de franais comme ceux de marketing ou
de Black studies3 ; le piano, comme le franais, sadapte comme tous
les autres outils de commerce, de culture et de communication.

Des chiffres sans mlodie


... En 1994, les lycens amricains qui tudiaient une langue trangre
reprsentaient toujours une minorit (41 %) des tudiants inscrits.
Les langues apprises au niveau secondaire taient, en ordre dimportance, lespagnol (26,4 %), le franais (9,1 %), lallemand (2,7 %), le

1. piano de salon .
2. rve amricain .
3. tudes afro-amricaines .

Dfense de la langue franaise n 242

latin (1,5 %), d autres langues (0,5 %), litalien (0,4 %), le
japonais (0,3 %) et le russe (0,1 %). [...]
En 1997, on voit la rpartition du choix (rduit) de langues offertes
dans les coles secondaires amricaines : les lves pouvaient tudier
lespagnol dans 93 % des tablissements, le franais dans 64 %,
lallemand dans 24 %, et le latin, 20 %. [...] les langues trangres
sont tudies plus souvent par des jeunes filles que par des garons, et
plus souvent dans les institutions prives que dans les coles
publiques. [...] En 1994, dans les coles primaires et secondaires
confondues, les jeunes Amricains ntudiaient que trois langues de
faon importante : lespagnol, tudi par 65 % de tous ceux qui
apprennent une langue trangre, le franais, par 22 % des lves,
lallemand, par 6 % et le latin, par 2 %.*

Thomas C. Spear
* NDLR : pour actualiser ces chiffres, consultez : www.mla.org/census_main.

Thomas C. Spear cherche des soutiens pour faire connatre


le site internet www.lehman.cuny.edu/ile.en.ile/ dont il est lun des
deux fondateurs.

le en le.
Ce site internet dfend notre franais. Il a t cr par le dpartement
de franais de lUniversit de New York et fte dj son 13e anniversaire.
Cest un site pionnier dans le monde francophone : il propose
une slection de 259 auteurs francophones, tous originaires des les,
des biographies, des bibliographies, des enregistrements audio et
vido de posie et de prose.
Une belle occasion de se familiariser en France avec la littrature qui
nous vient de la Guadeloupe, de la Guyane franaise, dHati, de la
Martinique, des Comores, de Madagascar, de lle Maurice, de La
Runion, de la Nouvelle-Caldonie et de la Polynsie.

Le franais dans le monde

Flnerie
au cur du lexique qubcois
Saviez-vous que dans la province du Qubec (Canada), les matante1,
ma tante et mononque1, mon oncle sont des locutions qui, par
voie de figement, sont devenues des termes utiliss dans les relations
familiales ? Nous trouvons ce phnomne du figement de certaines
locutions dans les appellatifs : Madame, Monsieur, Mademoiselle.
Si vous tes invit la table familiale, dans la Belle Province, vos htes
peuvent vous proposer une liqueur. Si vous tes un familier de
Bacchus, ne vous y trompez pas, le terme liqueur na pas le sens qui lui
est attribu en franais standard. Dans le pays dmile Nelligan2, ce
mot recouvre toute boisson gazeuse. Si lon vous propose des piments
et que vos papilles supportent modrment le feu de ce lgume,
rassurez-vous, il ne sagira que dune varit de piment, le poivron,
appel encore piment doux et antrieurement poivre long3. Le menu
peut aussi afficher du bl dInde. Non, il ne sagit pas dune gramine
semblable celle dont est fait notre pain quotidien et poussant dans
la valle du Gange, mais simplement dune poace, terme synonyme
de gramine, appele communment mas.
Ces agapes finies, vos htes vous proposent de visionner une mission
pas plate (ou platte) pantoute. Ici, ladjectif plate renvoie, comme en

1. Cf. Dictionnaire de la langue qubcoise, de Landre Bergeron (Typo, Montral,


1997, p. 312 et 324).
2. mile Nelligan (1879-1941) est un pote qubcois faisant partie des crivains
ayant donn ses lettres de noblesse la littrature de cette province
francophone. Il est notamment lauteur du pome trs connu intitul Le
vaisseau dor .
3. Cf. Dictionnaire historique de la langue franaise, 2006, p. 2822.

Dfense de la langue franaise n 242

franais standard, laspect dimensionnel dun objet, mais il a aussi le


sens d ennuyeux . Quant au mot pantoute, il correspond la
locution adverbiale de ngation pas du tout (Bergeron, p. 352).
Dans cet espace francophone, il est de bon ton dironiser sur la dure
de lhiver et de prciser quau Qubec il y a deux saisons : la saison
hivernale et la saison des rparations. En effet, dans certaines rgions
comme lAbitibi-Tmiscamingue, les tempratures peuvent atteindre
- 40, voire encore moins, ce qui endommage tant les habitations que
le rseau routier. Durant la priode de dgel, les routes abondent en
failles, nids-de-poule, asphalte rehauss en forme de petits
monticules, etc., ce qui entrane des ractions dagacement de la part
des automobilistes. Ils pourront vous dire ainsi : Je has a de chauffer
la noirceur parce que la route est magane en asti !
Procdons au dcryptage de cette phrase. Si le verbe har a le mme
sens des deux cts de lAtlantique, en Amrique du Nord, la
diphtongue est prononce lorsque le verbe est dclin aux trois
premires personnes de lindicatif prsent. Le verbe chauffer, ici, a le
sens de conduire une voiture (Bergeron, p. 124). Par contre, le
substantif chauffeur, utilis en France pour la mme action, renvoie
un chapeau de soie (ibid., p. 124) dans la Belle Province.
Quant au verbe maganer, il signifie dans ce contexte dtriorer,
endommager, briser (ibid., p. 302). Le substantif noirceur est
synonyme du terme obscurit . En asti est une injure qubcoise
drive du terme latin hostia1, hostie . Les sacres [ jurons ] sont
ns de la Rvolution tranquille (1960), priode de rejet par le peuple
qubcois de la mainmise de lglise sur la province du Qubec.
Les mots de la langue qubcoise sont dune tonnante richesse. Il en
est ainsi de ces sucreries lexicales comme ladjectif fleurifleurant

1. Cf. Dictionnaire des injures qubcoises, dYvon Dulude et Jean-Claude Trait


(Stank, Montral, 1996, p. 230).

Le franais dans le monde

qui signifie en pleine floraison 1 ou encore ce nom fminin


chantepleure renvoyant un objet aussi banal que le robinet *. Ce
sont aussi des bruissements clatants de couleur comme avoir le diable
couleur de rose2, locution voulant dire tre rassrn, rjoui . Ils
sonnent aussi comme les mots dautrefois avec, par exemple, le terme
cureux, driv du vieux franais escureux (1632), lui-mme issu du
latin vulgaire scuriolus, il est aussi connu au Moyen ge sous la forme
escureul 3, qui signifie cureuil . Dautres racontent, travers la
cration de strotypes4, lhistoire mme de la province du Qubec.
Ainsi, les Canadiens franais se moquent des Canadiens anglais en
utilisant la locution suivante : Avoir ou tre un visage deux faces, qui
signifie tre un hypocrite (DesRuisseaux, p. 380) et que lon
retrouve dans Le Matou dYves Beauchemin sous la forme suivante :
Chien galeux dAnglais deux faces... .
Lespace francophone qubcois est ainsi pav des mots dune langue
qui a apprivois une rgion o, bien souvent, il neige plein temps,
abondamment, gros flocons (DesRuisseaux, p. 296), o il fait un
froid couper un cheveu, un froid intense, sibrien , (ibid., p. 91) et
o les locuteurs parlent en canayen, parler qubcois, franais
(ibid., p. 73).

Marcienne Martin

1. Cf. Bergeron, p. 229.


*. NDLR : Dans la campagne franaise, la champlure est le robinet que lon place
sur un ft pour le mettre en perce.
2. Cf. Dictionnaire des expressions qubcoises, de Pierre Desruisseaux (LaSalle, BQ
(bibliothque qubcoise), 1990).
3. Cf. Dictionnaire historique du franais qubcois, de Claude Poirier (Les Presses de
lUniversit Laval, 1998, p. 250).
4. propos de la diffrence entre strotypes franais et qubcois, le lecteur
pourra consulter sur internet : Strotypes en langue et en discours (no 5,
22 fvrier 2011) : Petite tude comparative des strotypes dans les
expressions populaires en usage en France et au Qubec , de Marcienne
Martin.

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Dfense de la langue franaise n 242

Le franais, notre maison


Petits essais sur lusage du franais aujourdhui*
linitiative de Jean-Marie Vodoz, prsident de la
Fondation Dfense du franais, Lausanne, une
douzaine de critiques, de journalistes et dcrivains
suisses ou lis la Suisse ont rflchi ce que
reprsentent la langue en gnral et le franais en
particulier.
En prologue, M. Abdou Diouf, secrtaire gnral de
lOrganisation internationale de la Francophonie, aprs avoir voqu le
jour o la langue franaise est entre dans sa vie, rend un vibrant
hommage au prsident Lopold Sdar Senghor, professeur et
grammairien, linguiste et pote .
Pour le professeur Jean Starobinsky, vivre, converser, crire, rver, cela se
passe en franais et il se sent malheureux quand la langue franaise est mise
mal dans les circonstances trop frquentes o une parole simple et juste parat
navoir plus la possibilit dexister .
Lcrivain germanophone Mattias Zschokke fait une remarque
intressante propos du dialogue interculturel. Nagure, on avait
recours des interprtes, mais aujourdhui ils cotent trop cher ! Cest
alors en anglais que les entretiens ont lieu. Or, lobjectif premier nest
plus de formuler sa pense de faon prcise et profonde, mais de trouver
les contenus quon sera capable de faire passer dans cette langue. Et
cest ainsi que les esprits suprieurs de lEst et de lOuest changent dsormais
un niveau terriblement enfantin... parce quils adaptent leurs propos leurs
capacits linguistiques.

* Textes runis par Jean-Marie Vodoz, ditions Zo, 2010, 91 p., 13 .

11

Le franais dans le monde

En se rfrant Marcel Proust, tienne Barilier est davis qu on ne peut


dfendre la langue quen lattaquant , au sens o le violoniste attaque une
partition. Chaque crivain, dit Proust, est oblig de se faire sa langue, comme
chaque violoniste est oblig de se faire son son.
Pour la romancire Anne-Lise Grobty, il faut veiller ce que les mots
choisis soient toujours explicites et lumineux dans le contexte, quils clairent
plutt quils ne troublent notre conversation entre francophones .
Selon lopinion du pote Pierre-Alain Tche, le franais vit et na cess, au
cours des sicles, de se nourrir des apports les plus divers, les plus inattendus .
Mais aujourdhui, la simplification, lie la globalisation, nivelle le
vocabulaire et saccommode dun coupable laxisme syntaxique. La
langue, notre maison ? Peut-tre si le rapprochement des deux substantifs a
fonction dvoquer la revendication dune identification propre, dune
appartenance commune, et cet espace dpositaire de ce qui fit et fait encore le
gnie du franais.
Pour sa part, la romancire Sylviane Roche pense que le franais a trop
dardents dfenseurs pour tre vraiment menac . Cest sa diversit, son
internationalisme, sa souplesse qui font sa force et assureront sa victoire .
Lditeur et nouvelliste Marc Lamunire dit, lui, que la valeur et lattrait de
la langue franaise tiennent la richesse de son vocabulaire et la prcision de
ses mots. Jouer avec eux est le plus subtil et captivant des exercices . Et de
plaider pour lemploi judicieux des mots, qui postule lhygine de la
pense.
Quant au pote et essayiste italophone Fabio Pusterla, il affirme que grce
au franais, il a rencontr nombre de choses essentielles pour sa
formation sans devoir passer par une traduction.
En conclusion, Jean-Marie Vodoz rappelle lhistoire de la Fondation
Dfense du franais, qui compte aujourdhui un millier de membres et il
montre la ncessit de combattre langlomanie.

tienne Bourgnon

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Dfense de la langue franaise n 242

Les brves

de la Francophonie de chez nous et dailleurs

Des colloques ont t


organiss loccasion du
50e anniversaire de lAUF* :
Montral, le 22 septembre, Le franais,
langue de linnovation (en
vido sur linternet), et les
23 et 24 septembre : La
Francophonie des savoirs,
moteur du dveloppement .
Bruxelles, le 10 novembre : Linnovation et
les relations universitentreprise .

ce forum est de mettre en


vidence la fois le caractre
universel de la langue
franaise et son inscription
dans des ralits et des
pratiques modernes. Ses
activits sarticuleront autour
de quatre ples : conomie,
travail et ducation ; rfrences culturelles ; nouvel
univers numrique et diversit linguistique.

La premire Semaine
franaise La NouvelleOrlans (17 au 20 novembre)
a t organise par le consulat
gnral de France en partenariat avec de nombreuses
institutions locales.

Prix :
Le Prix des cinq continents
de la Francophonie 2011 a
t dcern Jocelyne
Saucier (Qubec) pour Il
pleuvait des oiseaux (Xyz
diteur, Romanichels ,
180 p., 22 ). Une mention
spciale a t attribue
Patrice Nganang (Cameroun)
pour Mont Plaisant (Philippe
Rey, 506 p., 20 ).

partir du 1er janvier 2012,


les trangers demandant la
nationalit franaise devront

la suite de la signature, le possder une meilleure


3 octobre, dun accord matrise de la langue franentre lOIF* et la Bosnie- aise. Une srie de textes
Herzgovine, 150 diplomates rglementaires ont t
et fonctionnaires bos- publis en ce sens au
niaques vont bnficier Journal officiel le 12 octobre. Le 6e Prix Senghor de la
cration littraire (dcern
dun plan de formation au
par lassociation La Plume
franais pendant trois ans. tats-Unis :
Aprs la fermeture au noire) a t attribu Douna
printemps 2011 de lcole Loup, crivain suisse

Le 5 octobre 2011, au sige franaise de Portland, deux romand, pour LEmbrasure


de lOIF Paris, Abdou coles (lune prive, lautre (Mercure de France, 2010,
Diouf, secrtaire gnral de publique) ont t cres, afin 156 p., 14,20 ). Ce premier
la Francophonie, et Jean de relancer lenseignement du roman a galement obtenu
Charest, Premier ministre franais dans la plus grande le Prix Biblioblog 2011.
du Qubec, ont lanc le ville de lOregon.
Le Prix de la langue franForum mondial de la
langue franaise qui aura LOffice de tourisme de la aise (dcern par la Ville de
lieu dans la ville de Qubec, Louisiane a lanc un site Brive) et le prix Renaudot ont
du 2 au 6 juillet 2012 avec internet en franais pour t attribus Emmanuel
Limonov
pour thme Place et avenir faire la promotion de cet tat Carrre pour
(P.O.L., 488 p., 20 ).
du franais . Lobjectif de auprs des francophones.

13

Le franais dans le monde

Eurostat, office de statistiques


de lUnion europenne, nous
apprend quen 2009, la
deuxime langue (aprs
langlais) la plus couramment
tudie, en Europe, dans le
primaire et le premier cycle du
secondaire tait le franais
16 %, suivie de lallemand
(9 %) et de lespagnol (6 %).

Biblionef fournit aux enfants


dfavoriss de quatre-vingtdix pays (Afrique du Sud,
Albanie, Bahren, Bnin...)
des livres neufs et rcents.
Lassociation envoie, chaque
anne, 200 000 ouvrages
des bibliothques scolaires
ou publiques.

LUnion de la presse francophone est une association


qui dfend les journalistes
de langue franaise dans le
monde entier et quil faut
donc aider (UPF, 3, cit
Bergre, 75009 Paris).
Voici deux des informations
donnes, le 23 novembre,
sur son site (www.pressefrancophone.org/) :
Le plus jeune des G, le
Groupe mconnu qui unit
depuis 2008 six pays du Golfe
Arabie saoudite, Bahren,
Kowet, Oman, Qatar et
mirats arabes unis galement
membre associ de la Francophonie , a dsormais son
magazine en franais. G6mag
se propose de reflter la vie

14

reprsentant les Franais


tablis hors de France, DLF
organise, pour la 12e anne
conscutive, La Plume dor,
concours destin aux lves
des Alliances franaises du
monde entier. Lpreuve se

droulera le 21 mars,
Francophonia Liban Le pendant la Semaine de la
franais en partage est langue franaise.
une association qui entend Rglements et inscriptions :
soutenir la pratique du www.langue-francaise.org.
franais au Liban et met en

place pour ce faire :


Russie :
jumelages dcoles ;
envoi de bnvoles (tu- Le XXIe Sminaire de lAEFR*
diants pour animer des se tiendra, du 29 janvier au 4 fcamps en franais, profes- vrier, Ivantevka (prside
seurs pour des formations) ; Moscou) et aura pour thme :
La France, la francophonie
accueil en France...
(16, rue douard-Nortier, et la russophonie aujourdhui :
enseignement-apprentissage
92200 Neuilly.)
des langues vivantes en contexte
plurilingue et interculturel.

Belgique :
Le concours 2012 de la
Maison de la Francit, ouvert Foire du livre de Bruxelles :
toute personne ge dau 1er au 5 mars.
moins 12 ans et rsidant en 32e Salon du livre de
Belgique, a pour thme : Si Paris : 16 - 19 mars. Invites
dhonneur : Les lettres
jtais magicien...
japonaises .
Semaine de la langue

franaise : 17 - 25 mars.
Nos concours :
Avec le soutien du
ministre de lducation Franoise Merle
nationale et en partenariat
avec la Marine nationale,
* AEFR
DLF organise le 16e Plumier Association des enseignants
dor, concours destin aux de franais en Russie
lves de 4e des collges en * AUF
France et dans les tablisse- Agence universitaire
de la Francophonie
ments franais de ltranger. * OIF
Sous le haut patronage Organisation internationale
du snateur Andr Ferrand, de la Francophonie
conomique, stratgique et
culturelle de ces six tats.
Ltat du Sngal a rachet
la maison du prsident Lopold
Sdar Senghor, Dakar, pour
en faire un muse.

Dfense de la langue franaise n 242

Les
langues
de
lEurope

Les langues de lEurope

Lavenir
se pense-t-il en anglais ?
Lavenir se pense en anglais. La premire fois que jai entendu cette
phrase, ctait lors dune confrence lcole suprieure de
lducation nationale Poitiers. Cest un haut fonctionnaire franais
qui lavait prononce et personne dans la salle na dit un mot pour
remettre en question cette dclaration que jai entendue depuis de
faon rpte. Bien que je sois anglais, et que je prise au plus haut
niveau ma langue maternelle, cest une dclaration qui me laisse
inquiet non seulement pour lavenir de la France et du franais, mais
aussi, sans vouloir exagrer, pour lavenir du monde.
Certes, langlais jouit en ce moment dun statut privilgi sans
prcdent et il domine le monde comme aucune langue auparavant.
Daprs les linguistes, prs dun quart de la population mondiale est
plus ou moins capable de communiquer en anglais. Il y a donc de trs
bonnes raisons pour lesquelles un Franais pourrait bnficier de
lapprentissage de langlais. Lapprentissage dune langue trangre
est en soi un enrichissement culturel (tout aussi bien pour les
anglophones que pour le reste du monde !), et je serais ravi de penser
que des Franais prendraient le mme plaisir dcouvrir la richesse
de la littrature anglaise que moi jai pris dcouvrir celle de la
littrature franaise (je note pourtant avec une grande dception
que certains observateurs constatent que beaucoup de Franais
aiment parler anglais aujourdhui non pas parce quils sintressent
rellement aux cultures anglophones, mais plutt parce quils
pensent tort que parler anglais rend cool et moderne !).
Pourtant, limportance hypercentrale actuelle de langlais ne justifie
nullement la conclusion que lavenir se pense en anglais . Ceux et
celles qui expriment ce point de vue font en fait la mme erreur que
les partisans du tout-anglais .

16

Dfense de la langue franaise n 242

Leur erreur fondamentale, cest de ne pas tenir compte du fait quon


ne pense pas exactement de la mme manire dans toutes les
langues. Dans un article du New York Times publi en 2010, Guy
Deutscher, professeur honoraire de luniversit de Manchester,
explique quil y a cinquante ans le clbre linguiste Roman Jakobson a
soulign un fait essentiel sur les diffrences entre les langues dans une
maxime lapidaire : Les langues diffrent essentiellement par ce quelles
doivent transmettre et non pas dans ce quelles peuvent vhiculer. Cette
maxime nous offre la cl de dverrouillage de la force relle de la langue
maternelle : si les diffrentes langues influent sur notre esprit de diffrentes
manires, ce nest pas cause de ce que notre langue nous permet de penser,
mais plutt cause de ce quelle nous oblige habituellement penser sur tel
ou tel sujet.
Dans son livre Through the Language Glass, publi aussi en 2010 et
sous-titr Pourquoi le monde semble diffrent dans dautres langues, le
professeur Deutscher laisse entrevoir les immenses territoires
inexplors des effets diffrencis de chaque langue sur le cerveau de
ses interlocuteurs, et il dfend lide quil serait temps de penser
cultiver soigneusement ces multiples visions du monde. La thse du
professeur Deutscher est en profonde rupture avec les pratiques de
ceux qui voudraient installer langlais comme seule langue
vhiculaire, mais quels que soient les problmes que la race humaine
aura affronter lavenir, nest-il pas logique de vouloir bnficier
dautant de perspectives diffrentes que possible plutt que de les
considrer uniquement travers un seul prisme ?
Et Guy Deutscher est loin dtre le seul spcialiste remettre en
question le tout-anglais . Prenons lexemple du professeur David
Crystal, auteur du clbre English as a Global Language (Langlais
comme langue mondiale) et qui a t dcor par Sa Gracieuse Majest
pour services rendus la langue anglaise . Serait-il donc partisan du
tout-anglais ? Tant sen faut ! Dans un autre livre publi en 2010,
A Little Book of Language, il explique que ce qui est dune importance
primordiale, cest la diversit linguistique, et il ajoute que cest aux
politiciens quil faut faire comprendre cela, parce que ce sont les

17

Les langues de lEurope

politiciens qui dterminent les politiques linguistiques et qui


disposent des ressources financires ncessaires pour les mettre en
uvre. Il continue en exprimant lespoir que ses lecteurs
sintresseront suffisamment aux langues pour vouloir en apprendre
autant que possible. Lessentiel, dit-il, cest de dvelopper ce quil
appelle une personnalit multilingue .
Mais ct de lerreur fondamentale de ne pas reconnatre comment
une langue influe sur sa vision du monde, il y a le simple fait quil est
dune vidence frappante que lavenir ne se pense pas uniquement
en anglais. Sil est vrai quun quart de la population mondiale est plus
ou moins capable de communiquer en anglais, il nen est pas moins
vrai que trois quarts de la population du monde ne le sont pas, et cela
ne va pas les empcher de penser !
On sait quil y a actuellement un plus grand nombre de Chinois qui
apprennent langlais quil y a dhabitants en Grande-Bretagne.
Pourtant, lors de sa visite en Europe en juin 2011, le Premier ministre
chinois Wen Jiabao sest exprim partout en chinois. Le message tait
dune clart sans quivoque lavenir de la Chine se pense, et
sexprime, en chinois. Les intrts conomiques des tats-Unis et de
la Chine sont si troitement lis que lhistorien Niall Ferguson a
invent un pays imaginaire, la Chinamrique , mais la Chine a dj
dmontr clairement quelle va poursuivre son propre chemin
politique indpendamment des tats-Unis, et les Chinois sont
convaincus que si la matrise de langlais a pu constituer un moteur
de dveloppement au XXe sicle, la matrise du chinois sera aussi
ncessaire au XXIe sicle. Et la Chine dispose de formidables outils
pour propager lapprentissage de sa langue et de sa culture.
Alors, o en sont donc la France et le franais dans tout cela ?
Sil est vrai que la France, comme la Grande-Bretagne, nest plus une
superpuissance sur la scne internationale, il nen reste pas moins vrai
que la France a apport une norme et prcieuse contribution au
dveloppement culturel du monde, et quelle est dote du talent et
du gnie ncessaires pour continuer y contribuer de manire
significative. Et quon noublie pas le rle que la langue franaise y a

18

Dfense de la langue franaise n 242

jou et peut encore y jouer. Comment serait le monde daujourdhui


sans le contrat social , la mission civilisatrice de la France, le
modle social franais , et lexception franaise ? Cest autant la
langue franaise quau gnie franais que nous devons ces concepts,
et il faut que lavenir de la France continue se penser, et
sexprimer, en franais pour que la culture franaise puisse continuer
exercer son influence particulire dans le monde. En 2007,
lacadmicien Max Gallo a publi son histoire de la nation franaise
sous le titre de Lme de la France. Il ne faut pas oublier le proverbe
breton qui dit que le peuple qui perd sa langue perd son me . Si
jamais la France perdait son me, le monde entier en serait amoindri.

Donald Lillistone*
* Ancien proviseur de lyce Middlesbrough, Angleterre.

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19

Le
franais
en
France

Vocabulaire

LAcadmie
gardienne de la langue*
Sur les 681 entres du dernier fascicule, 273 sont nouvelles. Nous en avons
choisi quelques-unes susceptibles dintresser les lecteurs.

PROTOM n. m. XXe sicle. Emprunt du


grec protom, de mme sens, driv
de protemnein, couper sur les bords ;
couper davance , lui-mme compos
de pro, en avant, devant , et temnein,
couper .
ARCHOL. BX-ARTS. Reprsentation de la
partie antrieure dun animal. Un
protom de taureau, de cerf. Les rhytons sont
des vases grecs en forme de corne souvent
termine par un protom. Dsigne parfois
un buste. Un protom de gorgone.
PROXMIQUE n. f. XXe sicle. Emprunt
de langlais proxemics, de mme sens, luimme tir du latin proximus, superlatif
de propinquus, rapproch, voisin .
THOL. SOCIOL. Discipline qui tudie la
faon dont les tres vivants, et en particulier les hommes, utilisent lespace, en
fonction des rapports sociaux, familiaux,
hirarchiques, etc. quils entretiennent.
PRUINE n. f. XIIe sicle. Emprunt du
latin pruina, frimas, gele blanche .
Pellicule cireuse, fine et blanche, qui se
forme la surface de certains fruits,

lgumes ou champignons (on dit aussi


FLEUR ou EFFLORESCENCE). Des
prunes, des raisins couverts de pruine.

PRUNUS (s se fait entendre) n. m.


XXe sicle. Emprunt du latin prunus,
prunier .
BOT. HORTIC. Nom gnrique darbres et
darbustes de la famille des Rosaces,
sous lequel on regroupe les pruniers et
de nombreuses autres espces fruitires
ou ornementales. Lamandier, labricotier,
le pcher et le cerisier sont des prunus.
Dans lusage courant, dsigne plus
particulirement certains arbustes
ornementaux qui appartiennent ce
genre. On voit souvent des prunus sur les
estampes japonaises.

QUADRICYCLE (qua se prononce koua)


n. m. XXe sicle. Compos de quadri et
de cycle.
Vhicule moteur tout terrain, non
carross et dot de quatre roues larges
pneus, dune selle et dun guidon. (On
dit aussi, par abrviation et
familirement, QUAD.

* Extraits du fascicule PROMTHEN QUADRIVIUM (25 mai 2011) de la neuvime dition du


Dictionnaire de lAcadmie franaise. Les fascicules sont publis par le Journal officiel, au fur et
mesure de lavancement des travaux de lAcadmie et sur linternet :
www.journal-officiel.gouv.fr/dae.html

21

Le franais en France

Mots en pril
NICET, ETTE adj. Archasme littraire : qui est un peu nice, simplet.
La nicette [Lda] en son giron
Reoit les flammes secrettes,1
Faisant, tout lenviron
Du cygne, un lit de fleurettes. (Ronsard.)
OBSCURANT, ANTE n. et adj. Ancien driv dobscur : rendu obscur. Celui
qui est oppos au progrs.
Les obscurants veulent abrutir les peuples. (Fourier.)
OCIEUX, EUSE adj. Du latin otium, oisivet . Terme vieilli.
Oisif se disait de la personne, ocieux de la situation. Pourquoi lavoir
abandonn ? (Marmontel.)
OCUL,E adj. Du latin oculus, il : qui a de bons yeux.
Consolez-vous, bonne cousine, de navoir pas vu les glandes des crucifres ; de
grands botanistes trs bien oculs ne les ont pas mieux vues. (Rousseau.)
OUBLIANCE n. f. Disposition oublier.
Effaons, je vous prie, de notre histoire tout ce qui sest pass depuis quatre mois ;
croyons que ce temps-l arriva au sicle des choses fabuleuses, et pour notre
commun contentement, apprenons ensemble lart doubliance . (Guez de Balzac.)
PACANT n. m. Terme vieilli, de mpris. Rustre.
Fi, cet homme est un pacant qui dchire les tympans dlicats et salit les bouches
des roses. (Pre Duchesne.)
PALTOQUET n. m. De lancien franais paletoc, casaque de paysan .
Homme grossier, sans mrite, prtentieux.
Cest bien toi, paltoquet, me disait-elle, tarrter ce chimrique honneur.
(Marivaux.)

Jean Tribouillard
1. Se lit, sous la plume de Montaigne, lorthographe suivante : Toutes les
secrettes (sic) penses ne se peuvent communiquer aux enfants.

22

Dfense de la langue franaise n 242

Acceptions
et mots nouveaux*
COURRIER HYBRIDE (pour : hybrid
mail) : Technique par laquelle un
message est envoy sous forme
lectronique avant dtre imprim, puis
remis son destinataire par loprateur
postal sous forme de courrier papier ; par
extension, courrier trait et transmis
selon cette technique.
Note : Limpression peut tre effectue soit

par loprateur postal, soit par un prestataire


de services.

FRAIS TERMINAUX (pour terminal dues,


Endvergtungen [all.] ) : Rmunration
que loprateur postal du pays expditeur verse celui du pays de destination
pour quil assure les oprations de
distribution des objets postaux.

***
CONCEPTEUR DE JEU (pour : game
designer) : Personne qui conoit un jeu
vido et en dirige la ralisation.
COSTUMADE (pour : cosplay) : Rassemblement costum damateurs ayant endoss
lapparence de leurs personnages favoris,
emprunts la bande dessine, au
manga, au cinma et aux jeux vido.
FRQUENCE DIMAGES (pour : frame
rate) : Cadence laquelle des images sont
successivement captes, transmises ou
affiches sur un cran.

LIVRE-CLAIR (pour : quick book) :


Ouvrage li un sujet dactualit, qui est
crit et publi dans de trs courts dlais.

PLATINISTE (pour : deejay [DJ], disc jockey


[DJ]) : Artiste qui combine diffrentes
sources sonores, particulirement des
disques en vinyle ou compacts, en vue de
produire une cration originale.
Note : Le terme platiniste est galement utilis
comme adjectif.

REPREUR, EUSE (pour : location scout) :


Personne charge de trouver des lieux
pour le tournage dun film.

ROUSSEURS (pour : foxing) : Taches


brun orang altrant certains supports
tels que le papier, le carton ou le cuir.
Note : Les rousseurs sont dues la prsence,
dans les supports, de particules mtalliques
oxydes ou de microorganismes

* Extraits de Vocabulaire des activits postales et de Vocabulaire de la culture et de la


communication , publis au Journal officiel respectivement le 28 octobre et le 16 octobre 2011.
Signalons aussi Vocabulaire des matriaux, technologie des plastiques (16 octobre) et
Vocabulaire de la biologie (18 septembre). Tous les termes publis au Journal officiel par
la Commission gnrale de terminologie figurent sur le site FranceTerme :
http://franceterme.culture.fr/FranceTerme/.

23

Le franais en France

De dictionaire
en dictionnaire
Les ternuements du Dictionnaire infernal
En 1818, paraissait le Dictionnaire infernal, riche en recherches et anecdotes ,
selon la formule mme de lauteur, Collin de Plancy (1794-1881).
Louvrage, insolite, bnficia dune aura certaine puisque six ditions
parurent du vivant de lauteur, libre-penseur et voltairien. La seule
bibliothque du Panthon possde plus de quinze mille volumes sur la magie ,
dclare-t-il ds les premires lignes de la prface. Et dajouter pour notre
bonheur, puisquelle sert de caution au dictionnaire : Une pareille mine
nest peut-tre pas ngliger, puisquelle prsente le tableau des plus tristes carts
de limagination, et les plus grossires erreurs du genre humain.
Au moment o jen faisais lacquisition, jternuai et, rflexe pathologique, je consultai alors larticle ternuement. Non pas larticle de la
sixime dition du Dictionnaire de lAcadmie franaise dont lexemple
et t adapt, Il est sujet des ternuements , mais larticle dudit
Dictionnaire infernal. Difficile alors de ne pas sourire devant trois attitudes
retenir.
Tout dabord, le rappel dun trait connu : On vous salue, quand vous
ternuez, pour vous marquer, dit Aristote, quon honore votre cerveau, le sige
du bon sens et de lesprit. Ensuite, au moment dternuer, mnagez votre
voisin, quil soit bien votre droite
et dans le mme sens que vous, car
lternuement, quand on lentendait
sa droite, tait regard chez les Grecs et
les Romains, comme un heureux
prsage . Enfin, mme si le sultanat
de Sennar se rendit aux troupes
gyptiennes en 1821, observez votre

24

Dfense de la langue franaise n 242

entourage dans son comportement, pour vrifier que la superstition na


plus de disciples, encore que ce serait plaisant : Lorsque le roi de Sennar
ternue, ses courtisans lui tournent le dos, en se donnant de la main une claque
sur la fesse droite.

Jean Pruvost

Ce que parler veut dire


On sait que ce que parler veut dire est une locution courante, qui
signifie : La chose se comprend, bien que les paroles ne lexpriment
pas clairement. Cest du moins ainsi que lentend Le Robert.
On ne pouvait gure le dire lpoque de Rivarol, pour qui, on le sait
tout ce qui nest pas clair nest pas franais . R.-J. Berg, dans Pril en la
demeure, qui vient de paratre, nous prcise que, inversement, ce qui
est franais est clair. Et ctait vrai au sicle des Lumires, quand
prdominait lexigence de clart. Au sicle suivant, la clart sclipse
en faveur dautres impratifs ayant trait pour la plupart au sentiment.
En 1857, Taine dnonce le galimatias simple. Le lecteur nentend pas
lauteur, mais lauteur sentend . Il traduit en clair quelques passages
de Maine de Biran, o il ne dcouvre que des banalits, et lreinte
en concluant : Sil net point t obscur, on ne let point cru profond.
On peut se demander si le Dictionnaire des expressions et locutions ( Les
usuels du Robert) nest pas tomb dans ce travers. Il commence par
une remarque inhabituelle et quelque peu sotrique : Parler : ce
verbe mtalinguistique1 donne lieu de nombreux emplois phrasologiques
o lambigut du son et du sens est mise en valeur.
1. Le Petit Robert nous apprend que ce terme, dailleurs assez rcent et

partiellement dfini par le Trsor de la langue franaise mais encore inconnu de


lAcadmie, sapplique aux dictionnaires et grammaires.

25

Le franais en France

En tout cas, pour lui, savoir ce que parler veut dire, cest la valeur
exacte de ce qui est dit . Une premire citation, tire de Le Rouge et le
Noir, semble indiquer quil sagirait plutt de mettre ses actes en
rapport avec ses paroles, tandis quune autre citation va beaucoup
plus dans le sens courant. Savoir ce que parler veut dire, pour Michel
Leiris, en effet, cest : nuser du langage [...] quavec la rigueur et la
loyaut des plus grandes, afin quil y ait quelques chances pour que soit
communiqu authentiquement ce que lon se dit soi-mme. 1 Autrement
dit, cest ne pas parler pour ne rien dire.
Nest-ce pas ainsi que la bien compris lhebdomadaire Paris-Match,
avec sa devise le poids des mots, le choc des photos ?
Mais sait-on vraiment ce que parler veut dire ? Qui parle et qui ne
parle pas ?
Le Larousse pratique est catgorique. parler, comme perroquet et
jaser, il dit que le perroquet jase, il ne parle pas, il est seulement
capable dimiter la parole et le chant humain. Cest ce quaffirme
aussi Le Petit Robert, qui oublie pourtant quil jase et que cette action
sappelle jasement . Cest galement la position de lAcadmie, si
ce nest que le cri nest pour elle que Par ext. Son ou suite de sons mis
par un animal .
Le Grand Robert, dans sa version papier comme en ligne, crit aussi
que le perroquet parle, jase , mais cri , seuls le geai et la pie
jasent, et le perroquet sait parler... De mme, pour Hachette, il ne
jase pas, il parle.
Alors, le perroquet parle-t-il ? La rponse est pourtant facile : il suffit de
se poser la question : le perroquet, lui, sait-il ce que parler veut dire ?

Jacques Groleau

1. M. Leiris fut Satrape du Collge de Pataphysique, au mme titre que

R. Queneau et Umberto Eco, et la citation est extraite de Fibrilles, tome II de


La Rgle du jeu, dsormais dans La Pliade, et qui comporte aussi : I Biffures
III Fourbis et IV Frle bruit.

26

Dfense de la langue franaise n 242

Virage insolite
Mots fort apprcis, vgtation, vgter, vgtatif nous procurent une
curieuse occasion de surprise.
Dans le Littr, on lit : Vgtatif : 1. Qui fait vgter. [...] 2. Qui est dans
ltat de vgtation. [...] 3. Terme de physiologie. Se dit des proprits de
nutrition, [...] parce quelles sont communes aux vgtaux et aux
animaux. Il sagit en fait, dans le vieux dictionnaire maintenant assez
dlaiss, dun carrefour linguistique, avec seize termes dont plusieurs
sont dsuets. Remontons le temps.
lorigine, dans le latin classique, depuis une langue italique, se
prsente vegeo, vegere, exciter, animer ; tre vif , verbe archaque en
liaison avec vigeo, vigere, tre en vigueur, avoir de la force ; tre en
honneur, en vogue, fleurir . Cest galement la source de vigor et de
vigoureux in Gaffiot, Dictionnaire latin-franais ; Ernout et Meillet,
Dictionnaire tymologique de la langue latine. Histoire des mots.
Daprs Alain Rey (Dictionnaire historique de la langue franaise), le
glissement de sens aurait eu lieu au XVIe sicle, sous linfluence
dauteurs tels quAmbroise Par, peu instruits des diffrents parlers
latins langue classique, langue impriale, langue de basse poque,
langue mdivale, en attendant le latin que reconstitueront des
auteurs savants de la Renaissance et du XVIIe sicle. De la sorte, au
XVIIIe sicle, le sens de ces divers mots aura compltement dvi vers
une utilisation dans le vocabulaire franais des plantes alors assez
pauvre. Ainsi vgtatif, en 1265 chez Brunetto Latini, avait le sens trs
clair de qui crot et vgter (1375) signifiait tre vigoureux .
Mais voici que ces mots seront brusquement affubls dun sens
totalement contraire, celui d inerte, sans motion chez Rousseau,
en rapport avec le verbe vgter dfini par le Dictionnaire de lAcadmie
franaise comme mener une vie inerte (1718).
Mot voisin, vgtable, cest--dire qui est susceptible de vgter, stait

27

Le franais en France

dabord dit dun vgtal : Lextraction de la quintessence des vgtables


(A. Par, XXV, 24) et, un peu plus tard, on lira dans les ditions
successives du Dictionnaire de lAcadmie franaise : Cet arbre est sec, il
ny a plus rien de vgtable, ni dans le tronc, ni dans la racine. Cest de
cet adjectif que la langue anglaise a tir vegetable pour lgume .
Mots qui retrouveront une aura considrable de nos jours : honneur
ces braves lgumes, poireaux, carottes, concombres et tomates, qui
nous procurent la sant, surtout sils sont garantis bio !
Emprunt au latin de basse poque vegetare, crotre , depuis vegetus,
vigoureux , et des drivs vegetalis et vegetativus, vegetatio ne possde
strictement que le sens d excitation , de mouvement . Le
changement total de signification de vgter se serait opr au
XVIIIe sicle. Or ce verbe usuel possde une importante place dans le
langage scientifique avec deux emplois bien diffrents.
En biologie, vgtatif qualifie lensemble des modes de multiplication
des organismes vivants, en antinomie de reproduction sexue. Dans le
cas des plantes suprieures, la multiplication vgtative se ralise en
dehors de toute intervention sexue, soit spontanment (marcotte en
particulier), soit de faon artificielle par les pratiques de la greffe et plus
encore du bouturage, qui permet dobtenir des clones. Chez les
champignons, existent trois modes de propagation de lespce :
multiplication vgtative par fractionnement du thalle ou par
production de spores dune part, par reproduction sexue dautre part.
En anatomie et physiologie animales, vgtatif sest appliqu
classiquement au systme nerveux indpendant des actes volontaires
constitu, dune part, des fibres sympathiques, dautre part, du
systme vagal encore un mot qui doit donner du vague lme de
modernes rformateurs ! Neurovgtatif est n vers 1925. Toutefois, on
prfre maintenant dire autonome.
Malheureusement, des auteurs peu prpars et voulant innover ont
totalement chang les sens, tel Rousseau (1778) qui qualifiait de
vgtative une personne restant inactive... Nous y voici donc : un
auteur du XVIIIe sicle, dont la comptence en matire linguistique
nest pas reconnue, aurait fait des adeptes de nos jours !

28

Dfense de la langue franaise n 242

Cela nempche nullement les spcialistes des plantes, horticulteurs


et jardiniers, de parler de vgtation, de pleine vgtation pour une
plante en essor printanier, stade o il nest plus question de
transplantation il faudra attendre la saison automnale, o
prcisment la vgtation sarrtera.
Dautre part, vgtatif, en langage mdical, qualifie habituellement un
malade dont les fonctions intellectuelles se sont affaiblies de faon
durable, ce que traduit le parler populaire de faon insultante par
lgume ... De sorte que des auteurs proposent une autre expression,
inspire dauteurs amricains : unresponsive wakefulness syndrome, veil
non rpondant ce qui rappellerait un peu la nouvelle dfinition de
ballon en langage cuistre (rfrentiel bondissant...).
Confront de faon rgulire des situations de ce type, la
Commission de terminologie et de nologie du ministre de la Sant,
je rappelle que toute tentative dincorporation dun vocable tranger
en loccurrence, cest bien de cela quil sagit, avec lemploi
inconvenant ici de syndrome dont abusent les auteurs
amricains ! doit :
1 essayer de rendre le sens du mot considr par une priphrase
souvent longue ;
2 tenter de crer un mot franais convenant au gnie de la langue et
rendant de faon prcise le sens du mot tranger. Exercice prilleux,
rarement russi ! La traduction propose ailleurs a le mrite
dexpliquer ce que lon souhaite prciser, mais remplacer un mot
court par plusieurs termes associs est fcheux et conduit
irrsistiblement des abrviations et sigles, de sorte que les textes
deviennent abscons pour les non-initis.
Il serait intressant de noter dautres virages linguistiques 180 de ce
type. Il doit bien y en avoir et les grammairiens ont certainement
adopt un terme gnral pour les caractriser.

Pierre Delaveau

29

Le franais en France

Mots divrognes...
Lalcool intervient dans maintes uvres littraires, thtrales,
cinmatographiques : LAssommoir, Les Vignes du Seigneur, Fric-frac, Les
Vieux de la vieille, Un Singe en hiver, Rio Bravo, Les Tontons flingueurs,
La Soupe aux choux... Il a inspir des chansons : Quand je bois du vin
clairet, Et Glou et glou et glou, Chevaliers de la Table ronde, Le Vin
(Brassens), Amsterdam, Jeff (Brel), Je bois (Vian); des pomes : Alcools
(Apollinaire). Il a fait des clbrits : Fallet, Blondin. Et des figures
ternelles : Bacchus, Gargantua. Il est convenu que lalcool est
volontiers festif et convivial ...
Dans la vie, lalcoolisme, lalcoolomanie, sont de sales maladies qui
empoisonnent le buveur, sa famille, le sang de ses enfants
gntiquement marqus ,
menacs de devenir eux-mmes des
pochtrons, des excits, des
dlinquants, des malades et morts
prcoces... Les artistes Van Gogh,
Soutine, Utrillo, Baudelaire, Poe,
Beethoven, Moussorgski... pensaient
trouver dans le vin une consolation, un euphorisant crateur, un
moteur puissant de leur gnie. Ctait bien sr fallacieux. Lalcool
naugmente pas les facults. Il les diminue, les annihile. Le jugement
amoindri, dans un cerveau embrum par lalcool, incline faire
croire que lon est Dieu, que lon tutoie les anges... Sottise ! Les
auteurs que nous avons cits avaient du gnie jeun ! Mais, cest
indniable, le vocabulaire sest enrichi de mots souvent savoureux ns
de lalcool et de lalcoolisme. En voici quelques-uns :
Bistrot, troquet, rade. Vinasse, picrate, jaja, gros-qui-tache, rouquin,
pochtogorne, pastaga, arquebuse, tord-boyaux, mlcasse, schnick, cassepoitrine (voir Zola). Et encore : solot, solard, pochard. Dfonce, cuite,
teinte, muffle, coup dans laile ; tre pint, avoir du vent dans les voiles,

30

Dfense de la langue franaise n 242

tre schlasse (voir Fric-frac, film de Jean Boyer), tre dchir, bourr,
pt, tre paf. Et puis : canon, godet, gorgeon, boutanche. Picter,
biberonner, avoir son pompon, tre pompette...
la bonne vtre. Cela dit, avant de conduire, prfrez leau
ferrugineuse !

Serge Lebel

lection
Cest le fait de choisir par voie de suffrages. Le mot est driv du
supin du verbe latin eligere qui signifie choisir en cueillant .
La racine est le verbe grec leg, cueillir, choisir, rassembler, dire,
trier , d'o sont drivs tous les mots termins par -logue ou -logie, tels
que dialogue ou astrologie ainsi que lgion, lgant, collection,
intelligence, diligent, lecture, sacrilge (qui choisit des objets ou sujets
sacrs pour les voler ou les vilipender) mais aussi lite et horloge (qui
dit l'heure).
Un bouquet de fleurs est sous la forme grecque une anthologie, sous la
forme latine un florilge, de nos jours galvauds sous la forme best of .
Tout comme on peut lire, choisir le prsident de la Rpublique, un
paysan lisait (triait) ses graines pour sparer lorge de livraie. lire,
cest en principe choisir le meilleur et le meilleur, cest llite. Un
tireur dlite est le meilleur des tireurs.
Au sommet de ltat et des corps constitus llite, lue, a pour
fonction de resserrer le lien social afin quil ny ait pas dexclus. Tel
est en principe lusage de lurne comme vase dlection.
Du sens banal dlire domicile au sens religieux du peuple lu,
llection est laccomplissement dune prdestination.

Bernie de Tours
31

Le franais en France
Style et grammaire

Lorthographe,
cest facile!
Si lon enseignait un peu plus lorthographe dusage et daccord par
le bon sens, par la logique, et en sappuyant sur ltymologie et la
culture gnrale, on naurait pas dplorer le faible niveau de tant
de scolaires, de tant dtudiants Et pourtant, au total, cela ne
demanderait pas beaucoup plus de temps.
Prenons, cette fois, huit mots :
1) philharmonie (n. f.) : la faute consistant omettre le second h est
frquente, quoique bien illogique ! Il est normal, en effet, de
retrouver le h du grec phil(o), ami , qui aime , et celui
dharmonia, assemblage [agrable, en loccurrence] .
2) lgion : le nom lgion, quand il est employ par contraction
syntaxique au sens de nombreux, trs nombreux (nos ennuis sont
lgion ; les chmeurs sont, hlas, lgion) est fig au singulier.
N. B. : le terme est parfois, allgoriquement, nom propre ( Je suis
lEsprit Humain. Mon nom est Lgion [Victor Hugo, Dieu] ; Jsus lui
demanda : Quel est ton nom ? Lgion, rpondit-il. Car plusieurs dmons
taient entrs en lui [Luc, VIII, 30]).
3) laissez-passer (n. m. inv.) : si, dans laisser-aller (n. m. inv.), on trouve
lassociation de deux verbes linfinitif, il nen est pas de mme avec
laissez-passer, mot compos forg sur lordre Laissez passer ! .
4) se rendre compte (expression verbale) : dans la conjugaison des temps
composs, le participe pass est TOUJOURS invariable (elles se sont
rendu compte de leur erreur [et non rendues ]). Pour sen convaincre,

32

Dfense de la langue franaise n 242

il suffit de rebtir la phrase en employant avoir comme auxiliaire : elles


ont rendu compte ELLES DE LEUR ERREUR = il ny a pas de
complment dobjet direct qui, plac devant le participe, entranerait
laccord de celui-ci.
5) perce-neige (n. f. ou m.) : ce mot est hermaphrodite, des dictionnaires
le tiennent pour masculin, dautres le donnent du fminin, dautres
encore lui accordent les deux genres ! Cest bien videmment un mot
invariable : des perce-neige, puisque la neige est une matire
indnombrable. Enseigner des scolaires la graphie illogique des
perce-neiges ne relverait pas dune pdagogie du meilleur niveau.
6) psychanalyste (n.) : driv de psychanalyse, de psycho, du grec psukh,
lme sensitive + analyse. Attention, alors, au mlange aboutissant au
barbarisme psychannaliste , sous linfluence dannales et dannaliste !
7) taxi (n. m.) : reste invariable dans la locution chauffeurs de taxi.
Chaque conducteur nest au volant que dun vhicule. Idem pour :
des chefs dtat (en principe, chacun de ces dirigeants politiques est
la tte dun seul pays).
N. B. : Attention la distinction importante suivante ! Si lon crit : les
chefs dtat europens ont leur mot dire, avec tat au singulier, cela
signifie que TOUS les chefs dtat au pouvoir en Europe sont
concerns et doivent donner leur avis ; au contraire, dans les chefs
dtats europens viennent de se rencontrer, la mise au pluriel dtats
souligne que ces chefs dtat taient peut-tre dix, douze, ou
davantage, mais quils ntaient pas au complet.
8) rveille-matin (n. m. inv.) : par attraction de rveil (un rveil, des
rveils), une bvue rcurrente consiste crire un rveil-matin .
Mais la seule graphie licite est rveille-matin, forme sur la forme
conjugue rveille, invariable, et sur matin, fig au singulier de par le
sens : cest un appareil qui rveille au matin, le matin .

Jean-Pierre Colignon
33

Le franais en France

Quand Andr Breton


crivait Julien Gracq
Nous remercions vivement Mme Aube Elleout-Breton de nous avoir
autoriss publier cette lettre de son pre, modle danalyse
littraire et dlgance de style, crite le dimanche 13 mai 1939.

Monsieur,
Je vous dois deux immenses plaisirs : jai lu dun seul trait,
sans pouvoir une seconde men dtacher Au chteau dArgol et
votre livre ma laiss sous limpression dune communication
dun ordre absolument essentiel. Il a pour moi tous les
caractres dun vnement indfiniment attendu et depuis mon
premier contact avec lui je nai cess de lui dcouvrir des
prolongements bouleversants dans la sphre de mon motion,
de ragir travers lui comme travers une faon de sentir, de
penser bien plus riche que celle dont je disposais. Il ma plac
pour la premire fois au cur de mes propres proccupations,
de mes propres dsirs : cest comme si vous faisiez tout coup
resplendir ce que jaspirais clairer dune faible lueur, et
encore des moments si rares. Vous disposez, me semble-t-il,
de grands secrets qui ne sont pas seulement ceux de la posie
et cest ce qui me fait balancer entre lenvie de vous connatre,
lespoir daccder par vous un tout autre palier que celui qui
est actuellement le mien et la tentation de respecter cet
anonymat duquel, ma-t-on dit, vous refusiez peu prs de vous
34

Dfense de la langue franaise n 242

dpartir. Quil en soit tout fait selon votre volont. Vous mavez
combl dj en madressant en de tels termes un exemplaire
dArgol et la critique, en prononant quelquefois mon nom
loccasion de votre ouvrage, selon moi ma t favorable comme
jamais.
Si josais, je vous prierais pourtant de mindiquer o je puis
voir la gravure de Drer dont vous parlez dune manire si
troublante. Rien ne me serait plus ncessaire que de la dcouvrir
en ce moment.
Jai pass la journe dhier vous relire et changer mes
nouvelles impressions avec un ami, que vous avez conquis tout
autant que moi : cest un jeune peintre du plus grand avenir
dont je suis port vous donner le nom : Matta Echaurren.
Puisse linterrogation vibrante que nous nous renvoyions ce
moment, tandis que la nuit pluvieuse descendait sur le parc,
puisse cette qute passionne de votre pense vous tre sensible
mme dans cet isolement que je devine et vous tre jamais
propice, cest le vu qui mest aujourdhui le plus cher.
Andr Breton
NDLR : Publi pour la premire fois en 1938, Au chteau dArgol en est sa
22e dition, aux ditions Jos Corti (184 p., 15,50 ).

Cadeau de bienvenue !
tout nouvel adhrent sera offert un abonnement dun an,
pour la personne de son choix.
35

tre et avoir convenu


tre ou avoir convenu de ? : cette
question il existe plusieurs rponses selon
les ouvrages consults.
La rgle classique impose avoir quand le
verbe signifie tre appropri, plaire :
Cet appartement lui a convenu. Ce premier
sens du verbe convenir ne pose aucun
problme.

de mme pour Maurice Grevisse1, Daniel


Pchoin2, Joseph Hanse3, pour qui dans
le sens de tomber daccord ou
d avouer le verbe convenir se conjugue
avec lauxiliaire avoir dans le registre
courant : Ils ont convenu dun jour pour se
rencontrer et avec lauxiliaire tre dans
lexpression soigne.

Au sens d admettre, tomber daccord ,


la rgle traditionnelle rclame lauxiliaire
tre. Les dictionnaires de langue
donnent nanmoins deux possibilits
avoir convenu de et tre convenu
de , cette dernire forme relevant de la
langue littraire pour Le Petit Robert
comme pour Le Petit Larousse. Il en est

LAcadmie franaise, quant elle,


rappelle, dans la neuvime dition de
son Dictionnaire, la rgle traditionnelle
et met en garde contre l'emploi fautif de
l'auxiliaire avoir : On ne doit pas dire et
moins encore crire : nous avons convenu
de, mais nous sommes convenus de .

* CSActualits. Journal interne du Conseil suprieur de laudiovisuel (no 31).


1. Le Bon Usage, de Maurice Grevisse (Duculot, 1986, 12e d. entirement refondue par Andr
Goosse).
2. Dictionnaire des difficults du franais daujourd'hui, de Daniel Pchoin (Larousse, 1998).
3. Nouveau Dictionnaire des difficults du franais moderne, de Joseph Hanse (Duculot, 1987).

Furent - Fussent
Lidentit phonique de la premire syllabe et un certain flottement
dans la connaissance de la conjugaison font employer tort furent
la place de fussent , alors que la premire forme relve de
lindicatif, la seconde du subjonctif.

36

Dfense de la langue franaise n 242

Quoique depuis quelques dizaines dannes le pass simple de lindicatif


tende sortir de lusage dans la langue parle, il est trs choquant de
lentendre employ, hors de propos, la place du subjonctif imparfait.
Pass simple : je fus, tu fus, il / elle / on fut, nous fmes, vous ftes,
ils / elles furent ; subjonctif imparfait : (Il fallait que) je fusse, tu fusses,
il / elle / on ft, nous fussions, vous fussiez, ils / elles fussent :
Les voyageurs furent mcontents du retard pris dans lexcursion. Mais
lorsquils furent au pied des chutes de Montmorency, prs de Qubec,
lmerveillement effaa leur mauvaise humeur.
Dans ces phrases, le pass simple nonce des faits, dans des
propositions qui sont une indpendante, une subordonne
temporelle (introduite par lorsque), une principale.
Bien quils fussent fatigus, certains montrent au belvdre.
Laccompagnatrice souhaitait quils fussent mme de comparer ces
chutes avec celles, plus clbres, du Niagara.
Bien que, indiquant une opposition, est suivi du subjonctif ; le verbe
souhaiter, exprimant non un fait mais une volont, est galement suivi
du subjonctif.
Si cette anecdote tait rdige au prsent, lon obtiendrait : Les
voyageurs sont mcontents Mais lorsquils sont au pied lmerveillement
efface puis Bien quils soient montent souhaite quils soient
De mme, il ne faut pas confondre fut (pass simple de lindicatif) et
ft (subjonctif imparfait). La mme distinction sapplique aux
quatre autres personnes de ces deux temps.

Dlgation du Cher*

* Ce texte est lune des chroniques rdiges, pour plusieurs journaux rgionaux, par
Chantal et Michel Hamel, Franoise Thomas, Josette Zevaco-Fromageot et Alain Roblet.

37

Le franais en France

Aux journalistes
Un prochain plus ou moins proche
Il est rcurrent, en presse, demployer le mot prochain propos
dvnements divers : lections, runions au sommet de dirigeants
politiques, Coupes du monde de tel ou tel sport... On note alors un
certain flottement sur lorthographe du terme, souvent laiss tort
invariable, ou bien accord abusivement...
Soit la phrase : Les lections lgislatives en Palombie (clin dil Andr
Franquin et ses bandes dessines) auront lieu les 17 et 24 mai prochains,
mais ce nest que le 14 juin prochain que le Conseil constitutionnel
proclamera les rsultats. Bien videmment, la rptition de
prochains/prochain est une faute viter... mais cest pour les besoins
de la dmonstration !
Do vient que ladjectif soit au pluriel aprs mai, et au singulier aprs
juin ?
La rponse est simple : le texte cit a t rdig et publi au tout
dbut de mai ; ce moment-l, le mois de mai nest pas prochain ,
puisquil est dj en cours, mais les 17 et 24 dudit mois, eux, sont bien
des jours prochains. En revanche, en dbut de mai, le mois de juin est
rellement le prochain mois.
N. B. : Nous aurions pu crire dans notre exemple, la place de ce
nest que, un ce ne sera qui aurait sans doute la prfrence des
rigoristes, mais lexpression cest, ce nest, sest fige dans la langue
courante, dans la langue contemporaine, et il nest nullement fautif
de lutiliser dans une phrase o les verbes sont dautres temps.

Jean-Pierre Colignon

38

Dfense de la langue franaise n 242

Le saviez-vous ?
Quelques expressions...
propos du cur
Le mot cur semploie dans toutes sortes dexpressions. En voici
quelques-unes.

cur ouvert

Franchement, sans dguisement.


Je crois qu mon exemple, impuissant trahir,
Il hait cur ouvert ou cesse de har. (Racine.)

Jeter du cur
(mettre le cur)
sur le carreau

Vomir, locution vieillie.


Non, je ne suis pas plus difficile quun autre, jai touch du
linge bien dgotant dans ma vie, mais, vrai, celui-l, je ne
peux pas. a me ferait jeter du cur sur le carreau... (Zola.)

Par cur

De mmoire . Se dit de ce qui est rapport


exactement, fidlement.
La rponse de Sorel ne fut dabord que la longue rcitation
de toutes les formules de respect quil savait par cur.
(Stendhal.)

Dner (manger,
souper) par cur

Par limagination, ne pas dner.


Dieu sait combien de fois elle ma fait souper par cur, les
jours quelle estoit de festin chez ses compagnes.
(Charles Sorel.)

Avoir, prendre
quelque chose cur

Sy appliquer avec ardeur. On dit aussi mettre

du cur

quelque chose.
Oui, mes petits, a avait chang, il y avait de lAmde ldessous. Quand je prends une chose cur, moi, faut que a
pte ou que a craque. (Giono.)

Avoir le (du) cur


louvrage

tre ardent, enthousiaste pour un travail. Semploie


aussi avec des verbes comme donner (a lui donnera,
redonnera du cur louvrage).
Mon voyage Paris ma dviss, et le travail ne va pas, je
nai pas le cur louvrage. Ltat mental de Paris, bien
plus que ses ruines, ma rempli dune mlancolie noire.
(Flaubert.)

Jean Tribouillard
39

Lorthotypographie :
une ncessit pleine de finesse
Zro est arriv...
Zro , ce nest pas grand-chose, cest mme rien, un nombre
nul... Il est au plus bas, dailleurs, quand il se pointe (un zro
point) !
Si les noms de chiffres sont invariables : une paire de valets et
une paire de huit , zro, lui, saccorde : collectionner les zros. Il
dsigne aussi une personne peu brillante : ses deux conseillers
sont vraiment des zros, des nullits, des zros absolus ! Ce qui
nous ramne la physique : le zro absolu dsigne la temprature
o le volume dun gaz serait nul (-273,15 C)*.
Dans les expressions courantes, on doit dplorer des confusions,
des emplois incorrects frquents : on ne reprend pas un travail,
un projet, une explication de zro , mais zro . En
revanche, on part bien, on repart bien de zro , et non
zro (comme si on les avait zro , comme si on avait le
trouillomtre zro ) !
Pendant la Seconde Guerre mondiale, larrive brutale de Zro
ntait pas une bonne nouvelle pour les combattants allis en

* Le signe degr () se colle au chiffre quil suit si ledit chiffre nest lui-

mme suivi daucun symbole (15). Quand un symbole suit, on colle le


signe devant ce symbole : C (= degr[s] Celsius), le tout spar du
chiffre, du nombre : 15 C par un blanc tenant la mme place quune
lettre.

40

Dfense de la langue franaise n 242

Extrme-Orient : les Zro taient des avions militaires japonais...


Ce nom scrit en caractre romain dans un texte normalement
compos en romain, ne se met pas entre guillemets, reste
invariable et prend la majuscule (nom propre dun type
davions). Parfois, on omet laccent, par conformit avec la
graphie anglo-saxonne : des Mitsubishi A6M Zero.

***
Progressons dun degr, et passons un En tant que substantif,
le mot est invariable : Amlie cumule les un en algbre ; son
professeur, sans doute, hsite lui infliger des zros !
Il faut assurment le rpter, tellement cette erreur est
rcurrente : jusqu 1,999999999, nous avons un singulier,
puisquil y a moins de deux units. Lorthographe obligatoire est
donc bien : 1,99 million deuros, et non 1,99 millions deuros ,
comme on le voit trop frquemment, dans la presse entre autres.
Il est interdit dcrire d1 [mtre, hectare, kilo, litre, etc.] . Il
faut, selon la nature des textes (roman, rapport, article de
presse), crire soit : un trajet de 1 kilomtre, soit : un trajet
dun kilomtre.
Dans le chiffre 1, on ne prononce pas le chiffrun , mais on
dtache le e final de chiffre, qui cesse dtre muet devant un.
Bien entendu, un Hun devant un autre Hun, cela ne fait pas onze,
mais deux Huns ! Demandez donc Attila

Jean-Pierre Colignon

41

Courrier des internautes


Question : En vrifiant notre futur catalogue de Nol, nous avons un
doute quant au mot Nol et aimerions savoir sil admet un pluriel
(jai fait quelques recherches sur internet sans succs). Je me permets
donc de vous poser la question. La phrase concerne est la suivante :
On a le plus ferique des Nol(s).
Rponse : Nol (du latin natalis dies, jour de la naissance )
scrit avec une majuscule quand il dsigne lvnement
religieux, ainsi que, dune manire gnrale, la fte : pre Nol,
arbre de Nol, crche de Nol, etc. Bien quil ait valeur de nom
propre, comme tous les faits historiques religieux ou laques (la
Rvolution franaise, la Renaissance, Pques...), il peut selon
Bordas, Hanse, Larousse et dautres, prendre la marque du
pluriel : les Nols dautrefois. Des Nols en famille.
Quand il concerne les chants religieux, il prend une minuscule,
et dans ce cas seulement ; il sagit en fait dune mtonymie, une
contamination par voisinage qui fait dsigner le contenant par ce
quil renferme, les objets par leur matire, et ainsi de suite,
comme lorsquon dit Nous avons bu une bouteille de bire ;
ce nest pas la bouteille quon boit, mais son contenu ; ou encore
Jai astiqu les cuivres pour dsigner les objets en cuivre qui
sont dans la maison. L donc, on dit les nols, et on applique la
minuscule ainsi que le pluriel. LAcadmie franaise explique :
Chant populaire en lhonneur de la Nativit ; par mton., air sur
lequel on chante ces cantiques. Un recueil de nols. Les nols
bourguignons de La Monnoye. Nols de Provence. Le Livre de
nols pour lorgue et le clavecin de Claude Daquin.

Jacques Ppin
42

Dfense de la langue franaise n 242

Humeur / Humour

videntes complications
On aura remarqu que le commentaire sportif est souvent la
source des drives langagires que la communication
branche prend pour de linnovation. Cest ainsi que
ladjectif compliqu (pour difficile) connat une fortune
comparable celle de lhorripilant vident aux dpens de facile.
Et que, par mauvaise habitude, il sest presque aussitt envol
des tribunes des stades pour coloniser celles de linformation

ESPACE

et de la politique. Pourquoi faire difficile quand on peut faire

DE MAUVAISE HUMEUR

compliqu ? Rponse en quatre leons du gant Atlas, sur qui

Par Jean BRUA

DIFFICILE

repose le monde comme la clart de la langue franaise sur ses


nuances dexpression.

COMPLIQU

VIDENT
FACILE

43

Le franais en France

Sur les routes de France


On voit de belles choses quand on roule sur les routes de France.
Javise un panneau : Complexe aquatique , je me dis : Tiens !
cest ici quon soigne les gens qui ont peur de leau . Je vais voir :
cest une piscine. Piscine est laid ; complexe aquatique ,
magnifique. Cinq kilomtres plus loin, autre panneau :
Requalification de Saint-Glinglin . Tiens ! me dis-je, le club de
football de Saint-Glinglin, disqualifi pour excs de saintet sans
doute, a t repch in extremis . Mais non, on refait simplement la
voirie de ce quartier charmant. Cinq kilomtres encore et je lis ceci :
Cration giratoire . Je mtonne. Sagirait-il dun derviche tourneur
qui aurait invent un nouveau tour ? Ou dun crateur, je veux dire un
couturier, qui fabrique ses robes en tournant autour dun mannequin ?
Et puis je dcouvre quil est question en fait dun chantier : on construit
un nouveau rond-point. Et voil un quatrime panneau qui mannonce
la cration , toujours la cration ! dun espace co responsable au
naturel . Se crera l, en fait, un centre commercial, qui sera, dit le
panneau, so green . Nen pouvant plus dadmiration, je marrte, je
visite une cathdrale, jy vois une maquette tactile pour handicaps
visuels . Je reprends la route, je marrte plus loin, je songe visiter une
tour lentre dun port, on mavise quen raison de Vigipirate, il y aura
des visualisations intrieures des sacs . Ah, que la France est belle !
Partout, on y admire, outre des oliennes, des beauts langagires.

Bernard Leconte

44

Dfense de la langue franaise n 242

Ils lont dit


La Palice, avec nous !
Mardi 27 septembre 2011... Sur France Inter, Pascale Clark reoit un
rappeur franais du nom dOrelsan, g dune trentaine dannes. Ce
natif dAlenon sest fait remarquer notamment en sortant, en 2009, une
chanson intitule... Sale pute, uniquement disponible sur internet. Ce
texte a t considr par certain(e)s comme une incitation la violence
contre les femmes.
Ayant des prtentions littraires, le rappeur affirme quil est capable
dcrire sans problme des chansons pour beaucoup dinterprtes, entre
autres Juliette Grco. Il ne devrait effectivement pas avoir de mal
remplir les phrases. Il lui suffira de recourir des lapalissades telle celle
quil a nonce avec grand srieux, pour indiquer sans doute quil
pensait avoir mri : Jai deux ans de plus quil y a deux ans . Avec un peu
plus doriginalit, pour certifier un possible changement de caractre et
lventuelle volution de son travail, il et pu dire : Jai dix ans de plus
quil y a deux ans .

Jean-Pierre Colignon

La date dchance de votre abonnement est


inscrite sur ltiquette de routage de votre revue.

Vrifiez-la, avant de jeter lenveloppe.


Cest cette date que vous aurez cur,
nous lesprons, de renouveler votre
adhsion et votre abonnement.
45

Le franais en France

Pluriels inattendus
Notre ami Ange Bizet a dcouvert sur linternet nombre de pluriels
insolites. vous den prolonger la liste...
Un rat ? Des gots
Un cas ? Des colles
Un pont ? Des rbles
Une voiture ? Des mares
Un vier ? Des bouchers
Un scout ? Des brouillards
Une dent ? Des chausses
Un air ? Des confits

Un mur ? Des crpis


Un valet ? Des curies
Un crne ? Des garnis
Une moue ? Des goters
Un ministre ? Des missionnaires
Un fcheux ? Des agrments
Une bande ? Des cins
Une bire ? Des haltres.

Vive les commmos !


Une tournure fautive sentend et se lit beaucoup aussi depuis quelque
temps
La ville de Trifouilly-les-Oies a commmor le soixantime anniversaire de sa libration . Pas daccord ! On clbre un anniversaire et
on commmore une libration, mais on ne commmore pas un
anniversaire, car ce dernier nest lui-mme rien dautre quune
commmoration ! crire La ville de Trifouilly-les-Oies a commmor le
soixantime anniversaire de sa libration est donc un non-sens, puisque
cela signifie stricto sensu La ville de Trifouilly-les-Oies a clbr la
mmoire du soixantime anniversaire de sa libration , ce qui ne
veut videmment rien dire.

Franois Thouvenin
46

Dfense de la langue franaise n 242

Comprendre et agir

table !
Dguster et partager des mots oublis ne peut nous faire oublier les
plaisirs ou dplaisirs pulaires [ Qui a rapport aux repas, la table.
(Littr.)]. vous de remettre correctement le couvert.
abstme, tmulence, bromatologie, gastroltre, ripope,
pantophage, apepsie, agueusie, galimafre, boite (solution p. XVI).
Dfinitions

Mots

Qui ne boit pas de vin


Celui qui fait un dieu de son ventre
Diminution marque du sens gustatif
Ragot compos de restes de viandes
Trait, description des aliments
Mauvaise digestion
Qui mange beaucoup, qui mange de tout
indistinctement
tat semblable livresse
tat du vin bon boire
Mlange que les cabaretiers font des
diffrents restes de vin

Gilles Fau*

* Auteur du Dictionnaire des mots oublis (ditions du Vert

Luisant, 2004, 276 p., 21 ). Pour le commander (chque


au nom de lauteur) : Gilles Fau, Le Bourg, 46500 Miers.
Courriel : gillesfau2@orange.fr.

47

Le franais en France

Rencontres
Entretien avec Benjamin Cselenko
DLF : Vous tes le plus rcent adhrent
de notre association. Qui tes-vous ?
BC : Jai 20 ans, je suis un sportif de
haut niveau en tennis [no 3 franais de
sa catgorie], et tudiant luniversit
Paris-Dauphine, en management et
sciences politiques, aprs une licence
dconomie-Gestion. Ma vie est rgle
par les contraintes du tennis et de
luniversit. En semaine se succdent tudes et entranements, comptitions
universitaires (le jeudi) et tournois nationaux (en fin de semaine).
DLF : Par quel heureux hasard un jeune champion de tennis a-t-il frapp la
porte de DLF ?
BC : Rcemment, jai aperu la plaque de DLF [222, avenue de Versailles].
Depuis toujours, je suis amoureux de la langue franaise, langue
internationale, et je suis trs patriote. Quand jai vu cette plaque, jai dcid
de franchir la porte pour connatre votre association. Aujourdhui, je suis
ravi !
DLF : Tel Andre Makine, vous faites une vritable dclaration damour la
langue franaise !
BC : Vous avez raison, je suis fils dimmigr russe. Et mon ducation ma
donn cet amour de la France qui nous accueille et le dsir dtre au service
de ce pays et de sa langue.
DLF : Quels projets, quelles ides avez-vous pour faire rayonner la langue
franaise et contribuer poursuivre luvre de DLF ?
BC : Je voudrais aider promouvoir la langue de Molire en France,
notamment auprs des jeunes et des tudiants, actifs de demain, et travers
le monde, puisque le franais est une langue parle par plus de 400 millions
de personnes.

48

Dfense de la langue franaise n 242

DLF : Quel message souhaitez-vous faire passer pour conclure ?


BC : Jaimerais dire merci DLF pour son travail et son investissement. Et
jinvite tous ceux qui aiment notre langue sy rassembler et simpliquer
pour que vive la langue franaise !
* * *

Entretien avec Gatan Germain, membre de lquipe de rugby du


Paris Racing, avec Sbastien Chabal et Lionel Nallet.
DLF : Pourriez-vous vous prsenter ?
GG : Je suis n le 2 juillet 1990 Bourg-de-Page, dans la Drme. Passionn
de sport, jai dabord jou au football jusqu lge de 16 ans avant dorienter
ma carrire vers le rugby professionnel Romans-sur-Isre, ville de ma
famille. Jai ensuite jou quatre ans pour le clbre CSBJ (Club sportif
Bourgoin-Jallieu) avant deffectuer mes
premiers pas en Top 14 en fvrier 2011. Je
joue dsormais au Racing Mtro 92, lun des
deux clubs de la capitale, au poste darrire.
DLF : Vous tes un sportif de haut niveau, vous
ctoyez chaque jour des joueurs trangers qui
jouent en France et vous tes amen jouer
ltranger. Quelle place a la langue franaise
dans tous vos changes ?
GG : Il y a de nombreux joueurs trangers
au sein du championnat et dans notre
quipe. Cependant, la langue franaise reste
la langue dominante. Les joueurs trangers
font tous leffort dapprendre et de pratiquer
notre langue. Il arrive que les entraneurs,
qui sont parfois eux aussi dorigine anglo-saxonne, exposent leurs ides en
franais puis, par la suite, traduisent pour les joueurs trangers, afin que
les consignes soient bien comprises par chacun.
DLF : Vous verra-t-on bientt porter les couleurs de lquipe de France ?
GG : Il me faut encore faire mes preuves au plus haut niveau, en Top 14.
Il ne faut surtout pas brler les tapes.

49

Le franais en France

Exemple suivre
Chaque anne en Allemagne, la Socit allemande pour la langue
(GfdS) lit un mot qui a particulirement marqu lactualit. En
2010, elle a choisi Wutbrger, cest--dire citoyens en colre .
Paralllement linitiative de la GfdS, un jury compos de sept lycens
et journalistes choisis par les ditions Langenscheidt lit le mot des
jeunes de lanne (Jugendwort des Jahres). Cette anne, le nologisme
choisi est Niveaulimbo, soit baisse constante du niveau (ce qui na
rien de trs optimiste). Les critres dlection des mots sont la
crativit linguistique, loriginalit de la nouvelle expression, son
actualit et son degr de diffusion.
Enfin, un jury de spcialistes du langage appartenant au monde
universitaire et remonts contre les barbarismes et autres laideurs
langagires (qui nest pas sans me rappeler lacadmie de la Carpette
anglaise) dsigne lhorreur de lanne (Unwort des Jahres, soit
littralement le non-mot de lanne ) parmi les propositions
envoyes par les citoyens allemands eux-mmes. Pour 2010, cest
alternativlos qui a t retenu, mot qui dsigne une impasse, une voie
contrainte et force, labsence de choix.
Jai trouv ces initiatives trs intressantes pour plusieurs raisons :
1) elles dnotent un intrt trs vif pour la langue, pas seulement
dans un cercle rduit, puisque les mots de lanne sont annoncs
dans la presse nationale ; 2) elles attestent la rsistance des citoyens
allemands contre les mots qu'ils trouvent laids ; 3) elles tmoignent
de la crativit langagire, dans le cas du mot des jeunes .
Ce serait une bonne ide que les Franais et les francophones fassent
de mme, et il serait en tout cas intressant de savoir quel mot ou
expression dplat le plus nos concitoyens.

Anne Rosnoblet
50

Dfense de la langue franaise n 242

Point barre
Qui na pas t choqu par ce point barre ! que lance un
interlocuteur irrit, pour clore un change verbal anim ?
Cette locution la mode peut tre provocante et prendre un tour trs
agressif (dont le sens quivaudrait un ferme-la ! particulirement
trivial), mais elle peut aussi ntre employe que pour renforcer un
avis sur la survenue dun vnement ( Il naurait pas d aller ce
rendez-vous. Point barre ! ). Dans dautres circonstances, il peut
perdre toute acrimonie pour nexprimer que la volont de passer
autre chose (Cette affaire est entendue, point barre !). Point barre ! a
supplant le point la ligne !, dernier survivant dune longue famille
de locutions dont lanctre est le fameux point final ! du matre
dcole la fin de la dicte. Quel colier na pas mis un soupir de
satisfaction en entendant le rituel Point final ! Posez vos porteplume ! ?
Le point la ligne , destin sparer deux paragraphes dans le
corps mme de la dicte, tait pass, avec le point final ! , dans la
langue familire. Ils servaient alors aux parents abrger les
atermoiements de lenfant : Tu iras jouer au foot quand tu auras
appris ta rcitation. Point final ! En fait, tous ces point ont
servi marquer le refus de discuter une dcision. Un point, cest
tout ! (attest en 1922) avait dj apport plus de fermet aux
locutions en usage au dbut du sicle. Cest comme cela ! ou
Cest ainsi ! Puis ce fut lescalade verbale jusqu notre point
barre ! actuel. Signe peut-tre que la muflerie est devenue une
institution (Bernard Leconte, Le Figaro du 7 dcembre 2004.)
Mais de quelle barre sagit-il ? Voici deux hypothses :
1. En dactylographie, le point destin indiquer la fin dune phrase
(le point principal dAristophane de Byzance) est ncessairement
suivi dune espace obtenue par pression sur la barre despace du
clavier. Point + barre tant le procd utilis pour marquer la fin

51

Le franais en France

dune phrase, cest par mtonymie que la locution est venue indiquer
la fin dune discussion. Mais la fin dune phrase nest pas la fin dune
discussion !...
2. Il nous a t rapport que le point final du dernier alina des
lettres manant de certaines administrations pourrait tre suivi dune
barre oblique. Cette barre est appele slash en anglais, entaille ,
balafre , dans le vocabulaire des informaticiens. Le point barre
se prsente comme ceci : ./ Ce procd serait destin empcher
quun petit malin modifie le sens de la lettre par ajout, dans lespace
laiss avant la signature de lauteur de la lettre, dune phrase, telle
que En tout tat de cause, je serais prt rexaminer favorablement
votre demande ... Cest une piste plaisante, mais nos lecteurs ont
peut-tre une tymologie plus srieuse proposer !

Jacques Moulinier
Dlgation de Bordeaux

La Dbcle de lcole
Une tragdie incomprise*
Dans cette uvre collective, chaque intervenant apporte son
tmoignage sur un sujet quil connat par exprience : origine de
lchec scolaire lcole primaire, mdiocrit intellectuelle et
terrorisme idologique des IUFM , mthodes dsastreuses
denseignement de langlais, indiscipline dans les collges, ignorance
de la langue franaise, difficults dapprhension des concepts,
absence de motivation, refus de lautorit, chez nombre dtudiants,
quils frquentent lUniversit ou les grandes coles...

52

Dfense de la langue franaise n 242

Des constatations communes, aujourdhui assez


largement partages, comme le montre la
bibliographie jointe au texte, assurent lunit de
louvrage : la dgradation de lenseignement,
impuissant devant laccroissement deffectifs
htroclites et linadquation des remdes
proposs ; la remise en cause de la transmission
du savoir et des valeurs, du fait de la
prdominance dun pdagogisme politis sur la
connaissance, conduisent la destruction
tragique de notre systme ducatif, sa
dcadence, cest--dire sa chute (de-cadere).
La mconnaissance de ce phnomne, qui simpose insidieusement
dans lindiffrence de citoyens peu soucieux de culture et rticents
devant un effort jug inutile ; le refus de lexcellence dans les milieux
cultivs au nom dune conception mprisante de la dmocratie,
justifient ce cri dalarme destin rveiller les consciences. La
dbcle de lcole suggre Laurent Lafforgue, dans lintroduction
gnrale, un parallle avec le dsastre de mai-juin 40 et la socit
aux abois de lexode voque une arme de professeurs vaincus .
Cest prcisment dans la culture classique que Bernard Vergely, au
13e et dernier chapitre de luvre, trouve un exemple de rsilience
qui claire dune lueur despoir ce sombre tableau. Lenseignement
des sophistes flattait le peuple et lui faisait croire que des opinions
sont de vritables ides . Celui de Socrate au contraire a saisi
quelque chose dessentiel. On respecte lhomme quand on lduque.
On lduque quand on lui donne les moyens de la pense .
Seule, lducation ainsi comprise permet de faire sortir (e-ducere)
des enfants de toute condition des chausse-trappes de la dmagogie.

Anne-Marie Lathire

* La Dbcle de lcole. Une tragdie incomprise, prsent par Laurent Lafforgue et


Liliane Lurat (Franois-Xavier de Guibert, 2007, 248 p., 22 ).

53

Le franais en France

Tableau dhorreurs
La commission des lois de lAssemble
nationale, sous la prsidence du dput
Jean-Luc Warsmann, vient dadopter un
projet damendement la loi du 4 aot
1994 (loi Toubon) qui introduirait une
exception importante lemploi
obligatoire du franais dans le travail. Cet
amendement, insidieusement insr
dans une proposition de loi relative la
simplification du droit et lallgement des
dmarches administratives , prsent par
le dput Franois Vannson, ne propose
pas moins que de donner la possibilit
lgale dimposer aux salaris lutilisation
de la langue anglaise dans les manuels
aronautiques (sic), et plus prcisment dans
les documents techniques ncessaires la
construction, la maintenance, lutilisation
oprationnelle des aronefs et aux supports
de formation dans ce domaine . Sur la base
dun raisonnement juridique bancal et
de justifications scuritaires, M. Vannson
se fait le relais dune demande de la
direction gnrale de laviation civile.
M. Warsmann, tout en jurant de son
attachement la langue franaise, se
rsout suivre M. Vannson car il sagit
ici dune question de scurit pour les
aronefs ! Combien daccidents lis
lutilisation dune notice en franais ?
Si une telle modification de la loi du
4 aot 1994 devait tre adopte, cest un
norme coup qui serait port lemploi
de la langue franaise dans notre pays.
Esprons que les parlementaires que
nous avons alerts convaincront leurs
collgues de ne pas ratifier une telle
trahison.

54

Dfense de la langue franaise n 242

La RATP, qui
gre et exploite
le mtro parisien
et qui participe
limage de notre
c a p i t a l e ,
sabandonne,
elle aussi,
langlomanie ambiante. Pour illustrer sa
campagne de recrutement, elle a achet
une pleine page du Figaro avec cette
photo. Il aurait t sans doute trop
ringard darborer un maillot avec le
slogan Jaime ma ville . La RATP
navait le droit ni de bafouer la langue
franaise ni de promouvoir une langue
trangre.
Mme Yvette Excoffon, adhrente de
Lyon, nous a envoy ce texte :
Lauditorium de Lyon, salle prestigieuse
qui propose des concerts de qualit, change
de directeur en septembre, dbut de la saison.
Le nouveau venu, Leonard Slatkin, vit aux
tats-Unis, o il est n. Le lundi 9 mai a eu
lieu la prsentation du prochain programme.
M. Slatkin na pas pu venir, ce qui est
comprhensible en raison de ses obligations
outre-Atlantique. Il a envoy un message
vido qui nous a t diffus. Ce petit discours
tait entirement en anglais.[].
Lauditorium est largement subventionn et
cest le public franais qui rtribue son
travail, la moindre correction serait de lui
tmoigner un peu de respect

Marceau Dchamps

Tableau dhonneur
Lenseignement et la recherche doivent
continuer de se faire en franais dans les
universits francophones. Cette affirmation fait le titre dun long article du
professeur Pierre Frath, de luniversit
de Reims Champagne-Ardenne, dans la
revue de lAssociation des professeurs de
langues vivantes (APLV) (5 octobre).
Dans cet article1, le professeur Frath
dveloppe de nombreux arguments en
faveur du maintien du multilinguisme
dans le monde et naturellement du
franais en France. Il dnonce la suprmatie de langlais et souligne les dangers
pour la pense et son expression pour
les non-anglophones qui abandonnent
leur langue maternelle. Il apporte un
clairage complmentaire sur les raisons
qui poussent certains tablissements
denseignement suprieur promouvoir
les cursus exclusivement en anglais. Il
condamne le sentiment munichois que le
franais na pas davenir et le conformisme
moderniste des dcideurs , et il confirme
que nous devons poursuivre notre combat
en assurant qu il est encore largement
temps de redresser la barre .
Son avis ne saurait tre tax de parti pris
ou de superficialit. M. Pierre Frath est
professeur de linguistique anglaise et de
didactique du plurilinguisme. Cest donc
un avis de spcialiste, tay par une
longue exprience universitaire, quil
nous donne.

LAssociation des professeurs de langue


trangre de ltat de New York
(NYSAFLT) publie sur son site
(www.nysaflt.org/advocacy/national.sht
ml) la retranscription dun discours
lectoral du futur prsident des tatsUnis, Barack Obama. Citons un passage
Je veux faire en sorte que les enfants
anglophones apprennent les langues
trangres, car le monde est de plus en plus
interdpendant et la capacit maintenir
notre premire place dans le monde passera
par notre capacit communiquer au-del
des frontires, et cest franchement une chose
dans laquelle nous avons pris du retard. Les
langues trangres sont un domaine qui a t
nglig. Je veux y consacrer plus de
ressources
En coutant lenregistrement de son
discours prononc devant un public
amricain, on lentend prononcer
merci beaucoup pour illustrer, avec
regret, les limites de son franais. Ces
dclarations du prsident des tats-Unis
contredisent ceux qui professent
luniversalit de la langue anglaise et qui
prtendent quelle suffit pour
communiquer dans le monde entier.
Merci M. Obama de promouvoir le
plurilinguisme et dadresser un petit clin
dil notre langue.

Marceau Dchamps

1. Texte disponible sur le site DLF, dans la rubrique Documents, ArticlesDossiers , ou sur papier auprs du secrtariat.

55

Le franais en France

Mots croiss de Melchior


A

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

11. Ses thermes sont clbres.


12. Voltaire. Canton suisse.
13. Lettres de Lecourbe. Celle du panier
ne devrait pas danser.
14. Rival de Platon.
15. La faire rclame talent et patience.
16. Ont tendance rver.
17. Petit beurre. Lac italien.
18. Permet de se dfendre.
Coupe ou cingle.
19. Demeure historique des Malbrough.
10. Dsabus ! Belle pastorale.
***
A. Son cheval devait avoir un train
de snateur !

56

Dfense de la langue franaise n 242

B. Quelques arpents de terre.


Sil prcde le train, il fonce.
C. Style fleuri. Des femmes insoumises.
D. De lor.
Elle ne devrait pas ltre sur le voisin.
E. Dmonstratif. La source du ruisseau.
Du sodium.
F. @ en anglais. On le fait demain en
dsordre. Militaire qui nen peut mais.
G. Lettres dAtala. Cheville servant
lappui de laviron.
H. Se dcoupe en quartiers.
lment lger.
I. Ville de R. Repos partiel ou total.
J. Les Prussiens y furent battus en 1806.

Le franais pour
Benot Duteurtre
Invit dhonneur du djeuner du
20 octobre, lcrivain et musicologue
Benot Duteurtre (voir p. II) sest dabord
inquit juste titre du dclin de la
musique franaise, pour en venir ensuite
lobjet principal de notre Association.
Voici des extraits de cette partie de son
intervention.
Quant la langue franaise, les nouvelles
ne sont pas trs bonnes non plus. Vous avez
sans doute vu hier que les professeurs des coles franaises sont
atteints par un mal nouveau qui sappelle le burn out . Je me suis
demand pourquoi Le Monde avait besoin dutiliser ce mot anglais
plutt quun quivalent franais. Jcoute aussi la radio. Je crois que
la proportion de mots anglais par phrase, y compris sur les chanes
publiques, augmente dune faon terrible. Jai limpression que cest
un phnomne continu depuis dj quelques dcennies, mais que,
tout dun coup, on est entr dans une phase dacclration et quon
est au moment o les choses basculent et o langlais est en train de
devenir pratiquement la langue principale de lEurope. Rcemment,
je me baladais dans le forum des Halles et jai vu un magasin de
chaussures Shoe Store . Mais ce ntait pas des chaussures
anglaises, ctait simplement des chaussures. Pourquoi fallait-il
baptiser ce magasin dun mot anglais, alors quon pourrait le dire en
franais ? En fait, je me suis dit que la simple utilisation du mme mot
en anglais donne une espce de supplment de modernit celui qui

57

Le franais en France

le prononce, celui qui lutilise et au produit quil dsigne. Cest un


phnomne immense, norme, auquel on ne peut pas grand-chose.
Un de mes neveux, propos de quelque objet qui lui avait plu, me
disait ctait vraiment trs stale (style) . Comme si le mme mot
prononc langlaise apportait quelque chose de plus. Face cette
situation, on peut avoir deux attitudes : ou, ce qui nest pas
totalement draisonnable, on se dit : Cest un phnomne
tellement fort quon ny peut rien. Ou on se demande quelle
chelle on peut rflchir et peut-tre se battre, dune faon qui ne
paraisse pas seulement passiste. Je pense que cest lchelle de
lEurope quil faut agir aujourdhui. Je suis content, dailleurs, que
Jean Quatremer ait reu le prix Richelieu, parce que son blog sur la
question de langlais Bruxelles est vraiment passionnant. Car cest
lchelle europenne que les choses ont vraiment bascul. Je me pose
la question : Cest quoi, lEurope ? Cest la fois une culture
commune et une mosaque de cultures extrmement diffrencies,
avec chacune sa langue. Si on ne commence pas par prendre en
considration cette ide mme de lEurope, on est simplement dans
lapplication dun modle amricain, qui serait terme unifi par
langlais. Cest ce qui se produit depuis dix ans. Les Franais et les
Allemands nont oppos aucune rsistance ce phnomne, dautant
moins que les Anglais eux-mmes, trop contents de voir lEmpire
stendre, ont jou trs subtilement la partie. Labsence de rsistance
des pouvoirs publics franais est proccupante. Je pense quon doit
vraiment sattacher dfendre lide que lEurope est un ensemble
avec plusieurs langues et non pas un ensemble unifi par langlais. Je
crois que ce combat est encore relativement jouable. Il suffirait que
les Allemands sallient aux Franais pour dfendre lide de plusieurs
langues de travail pour que, dans les faits, on ne bascule pas vers
langlais. Donc, je crois quon peut se battre encore lchelle
europenne pour la dfense de la langue franaise. Jespre quon
continuera le faire et je pense quil faut aussi bien sr se battre
lchelle franaise, notamment contre linvasion de mots anglais et
des anglicismes. Sur France Info maintenant, lorsquon fait un
reportage dans un pays tranger de langue non anglaise, le

58

Dfense de la langue franaise n 242

journaliste pose ses questions en anglais. Ainsi, une radio dtat


franaise va poser ses questions en anglais aux Libyens, Jimagine
qu Radio France on devrait pouvoir se battre pour que des
interprtes soient de nouveau utiliss et quon interroge chaque
personne dans la langue de son pays comme cela fut lusage la radio
franaise jusqu une poque rcente.
Voil quelques petites rflexions qui me venaient lesprit
loccasion de ce djeuner. Mais il y en a beaucoup dautres. Je voulais
simplement vous dire le plaisir que jai dtre avec vous et lutilit du
combat que vous menez mme si, profondment, dans mon
pessimisme raisonnable, je pense que la cause est... assez mal partie,
mais quil importe toujours de se battre.
Benot Duteurtre, crivain, musicologue. n en 1960
Sainte-Adresse (Seine-Maritime).
Diplmes : Licence de musicologie.
Carrire : critique musical et journaliste (depuis 1985),
notamment pour Le Monde de la musique, Diapason, Elle,
Les Lettres franaises, Lvnement du jeudi, LIdiot international, Paris Match et Le Figaro magazine, critique musical
et journaliste Marianne (depuis 1997), critique littraire
au Figaro littraire (depuis 1998), chroniqueur musical
Classica (depuis 2009) ; conseiller artistique de la Biennale
de la musique franaise Lyon (1991), de la fondation
Singer Polignac, directeur de la collection Solfges aux
ditions du Seuil (1991-97), fondateur et directeur de
lassociation Musique nouvelle en libert (depuis 1991),
producteur (depuis 1997) France Musique de lmission
tonnez-moi, Benot , chroniqueur au magazine Rive
droite rive gauche sur Paris Premire (1999) ; membre du
comit de lecture des ditions Denol (depuis 2002).
Parmi ses uvres : Sommeil perdu (1985), Gaiet parisienne
(1996), Drle de temps (1997, prix de la nouvelle de
lAcadmie franaise), LOprette en France (1997, prix
Pellas 1998), Les Malentendus (1999, prix Charles Oulmont
1999), Le Voyage en France (2001, prix Mdicis 2001), Le
Grand Embouteillage (2002), Service clientle (2003), Chemins
de fer (2006), La Cit heureuse (2007), Les Pieds dans leau
(2008), Ballets roses (2009), Le Retour du Gnral (2010),
Lt 76 (2011) ; auteur de la srie TV Les Folies de loprette
(2001) et de la comdie musicale Viva lOpra (comique) !
ou le fantme de lOpra-Comique (2004).
Dcoration : officier des Arts et des Lettres.
(Daprs le Whos Who 2012.)

59

Nouvelles publications
101 FAUTES NE PLUS JAMAIS FAIRE !
de Jean-Pierre Colignon

RGLES DE BASE, LOGIQUE ET BON SENS

Les ditions de lOpportun, 2011, 126 p., 9,90

Tout phnomne bizarre ou inexpliqu a une explication et lon peut tre


reconnaissant Jean-Pierre Colignon de distinguer le pourquoi du comment.
Quelquefois, la prsence dun... signe est si subtile quon ne sen rend pas compte
de prime abord : auriez-vous pens mettre un trma sur le i de conculp (n. et adj.) ?
Tous les mots lexicaliss (figurant dans un ou des dictionnaires) comportant le prfixe co- sont colls,
agglutins, sans trait dunion. Aussi, pour viter toute prononciation dfectueuse, met-on ce double
point sur le i. Cest une dlicatesse offerte par ceux qui fixent la langue... toutes ces subtilits,
Jean-Pierre Colignon donne une explication logique. Attention ! Un ou une annaliste na rien voir
avec un ou une analyste et, par parenthse (sans s), comment ne pas se sentir coupable quand, au
dtour dune de ces pages passionnantes, on dcouvre, parmi cette centaine de mises au point,
que depuis toujours, on commettait obstinment une erreur en toute innocence... Pour ma part,
cest bat-flanc que jaurais mal orthographi. Laurais-je crit convenablement si javais t lad ou
si jtais all en prison ? Jacques Dhaussy
LES 100 MOTS DE LA JUSTICE, de Denis Salas,
LES 100 MOTS DE LA MUSIQUE CLASSIQUE, de Thierry Geffrotin
LES 100 MYTHES DE LA CULTURE GNRALE, dric Cobast
PUF, Que sais-je ? , 2011, 128 p., 9 chacun

Ces trois indispensables petits ouvrages vont combler tous ceux si


verss soient-ils dans les subtilits de notre belle langue qui se trouvent
plus dune fois dsorients devant le vocabulaire des spcialistes, le sens
quils donnent certains mots courants, des termes et des expressions
bien eux. Quentendent-ils donc exactement par dlibr, main de
justice, plaider, tmoignage, serment ? Par col legno, grgorien, rcitatif,
toccata ? Et par lattelage ail, le graal, le golem, le thorme de Fermat ? Tous trois
bnficient dun style aussi agrable que sobre et prcis. Nicole Valle
DICTIONNAIRE DES MOTS FRANAIS VENANT DE LHBREU, de Patrick Jean-Baptiste, prface
de Claude Hagge
Le Seuil, 2010, 618 p., 29,90

Le grand linguiste Claude Hagge a tenu prfacer cet ouvrage dune sduction toute
particulire , exemple de ce quon appelle le gai savoir . Certes, il est savantissime,
et chacun des mots prsents est minutieusement dissqu, son origine extirpe de
sa cachette millnaire avec lastuce dun moderne Champollion. Bien sr, vous
souponniez do viennent amen, bible, ghenne, jrmiade, moloch, rabbin, talmudique... Mais avezvous dj rflchi ... abracadabra, bubon, chrubin, hermtique, nectar, python, simonie, tohu-bohu et
zizanie ? Il y en a 257 en tout, sans compter leurs multiples drivs. Quand vous en aurez termin,
avec peut-tre un lger vertige, vous ne pourrez plus vous crier, tel ltourdi de Molire : Cest de
lhbreu pour moi, je ny puis rien comprendre ! Tableaux, index, copieuse bibliographie. N. V.

60

Dfense de la langue franaise n 242

LES MOTS DE MA VIE, de Bernard Pivot


Albin Michel, 2011, 366 p., 20

Des annes durant, il a charm, intress, envot rvuls parfois ? les lecteurs
de tous bords, les amoureux de la langue franaise, les passionns dorthographe.
Et voil que Bernard Pivot nous livre en toute amiti, en toute franchise, les mots
de sa vie et aussi sa vie avec les mots . Ces mots professionnels, littraires,
gourmands sont prsents sous forme de dictionnaire, par ordre alphabtique,
et il ny en a pas moins de 175, dont certains sont traits plusieurs reprises.
Vous allez vous rgaler dcouvrir ce quvoquent pour lauteur amiti , amour , chat ,
crivain , femme , photo , rire ... Mais aussi patant (remis la mode, nous est-il
rappel, par notre Jean Dutourd), foutraque , pimbche , ronchon , et mme X ,
youpi et zut ! N. V.
POLITIQUEMENT CORRECT.

DICO DU PARLER POUR NE PAS DIRE,

de Pierre Merle,

Les ditions de Paris-Max Chaleil, Essais et documents , 2011, 192 p., 16

Aprs Le franais branch, Le franais tabou, Le franais prcieux, Le franais qui se


cause, Le franais mal-t--propos, et autres ouvrages plus instructionnants les uns
que les autres, initiez-vous donc lart et la manire dmettre des propos qui ne
signifient pas grand-chose, voire rien du tout... votre tour, adhrez la bienpensance gnrale, au conformisme la mode, en notre poque du
dveloppement durable .
De A Z, d Accident de personne Zone urbaine sensible , en passant par la
Communaut scolaire , la Famille dysfonctionnelle , la Mdecine humanitaire , la
Politique de diversit , la Squence de motricit , et lomniprsente Transparence . N. V.
LE FRANAIS DERNIRE DES LANGUES.

HISTOIRE DUN PROCS LITTRAIRE,

de Gilles Philippe

PUF, 2010, 310 p., 21

Chers adhrents de DLF, ntes-vous pas persuads que depuis le XVIIIe sicle notre
langue a mrit dinnombrables et justifis loges surtout grce sa clart, sa
prcision, sa rigueur ? Et pourtant, na-t-elle pas aussi t accuse de maintes imperfections : pauvret de vocabulaire, absence de rythme, rigidit de la grammaire,
inadaptation la posie, manque de pertinence pour la spculation philosophique ?
Pour un Nietzsche dclarant prfrer lire Schopenhauer en franais, que de critiques de la part
dun Fnelon, dun La Bruyre, voire dun Lamartine. Pour Leopardi, la faiblesse rythmique du
franais en ferait la plus impotique des langues . En 1906, les prtendants lagrgation de
grammaire taient convis disserter avec Chamfort sur lobscurit constitutive du franais. En
1927, dans une page de ses Cahiers, Valry bauchait une liste des lacunes du franais . Mais alors,
comment de si beaux textes auraient-ils t crits en franais ? En raison justement de ces limites ?
Voire. En tout cas, un livre excitant et roboratif. Index des noms propres. N. V.
VERBES SAGES ET VERBES FOUS, de Michel Arriv
Belin, Le franais retrouv , 2010, 288 p., 7

Que voici un bienvenu dictionnaire pour nous clairer sur la signification, lorigine, lusage,
voire le msusage, dune bonne centaine de verbes qui ont pntr, en force ou en douceur,
notre quotidien, dabsinther zipper, dentartrer roulotter, de googler pirater... Au passage,

61

lauteur nous rappelle quil est difficile de dcimer toute une famille , que lon
nexhausse pas forcment qui vous a exauc , que le jeune veau qui zape ne
regarde pas la tlvision mais...1, que gommer et dgommer, cest du pareil au
mme... que fragnoler tire son nom de...2. Trs abondante bibliographie, index
des mots tudis, index des notions. N. V.
Rponse : 1. ... Donne des coups de tte. 2. ... celui du juge dinstruction Fragnoli dans laffaire de Tarnac..

AUTOUR DES MOTS. LE

PLUS COURT CHEMIN ENTRE LA TYPOGRAPHIE ET VOUS,

de Georges Morell,

ditions des Journaux officiels, 2005, 582 p., 20

Malgr toute notre vigilance, quelques fort beaux poissons chappent nos filets.
En voici donc un, vritable document de rfrence, destin vous permettre de
prsenter des textes plus aiss lire et comprendre. Vous allez y trouver toutes les
rgles de typographie (abrviations, majuscules, symboles...) et cela dans tous les
domaines ; les quivalents franais de termes trangers ; les fminisations diverses ;
les difficults orthographiques ou dinterprtation ; les pluriels irrguliers, voire
factieux... Et pour faire bonne mesure, un rsum de lhistoire de limprimerie, de lcriture, des
chiffres, de la ponctuation et... du papier. Bien entendu, vous avez droit lindex, au glossaire, la
bibliographie et... aux sites internet adquats. Bref, un in-dis-pen-sa-ble. N. V.

signaler :
- PRIL EN LA DEMEURE. REGARD DUN AMRICAIN SUR LA LANGUE FRANAISE, de Robert J. Berg (France Univers, 2011,
176 p., 25 ). (Jacques Dhaussy en a fait une longue analyse que nous publierons dans le prochain numro.)
- LA COMMUNICATION TRAVERS LANGUE ET UNIVERS MDIATIQUES, de Marcienne Martin (LHarmattan, Pour
comprendre , 2011, 156 p., 15,50 ).
- Aux ditions Honor Champion, Champion les mots :
LE CHOCOLAT, de Nicole Cholewka, avec la participation de Jean Pruvost, prface de Patrick Roger (2011,
126 p., 9 ).
LE PARFUM, de Magali Gobet et Emmeline Le Gall, prface de Jean Pruvost, 2011, 126 p., 9 ).
LANGUE FRANAISE EN PRIL, de Catherine Girard-Augry, prface dAlbert Salon (ditions Glyphe, 2011, 148 p.,
15 ).
***
- MOTS ET MAUX DE L'COLE, de Francis Vergne (Armand Colin, 2011, 160 p., 14,60 ).
- LES FAUTES DE FRANAIS ? PLUS JAMAIS, de Julien Lepers (Michel Lafon, 2011, 414 p., 18,95 ).
- RDIGER UN TEXTE ACADMIQUE EN FRANAIS, de Sylvie Garnier et Alan D. Savage (Ophrys, 2011, 280 p., 24 ).
- DICTIONNAIRE AMOUREUX DES DICTIONNAIRES, dAlain Rey, illustr. dAlain Bouldouyre (Plon, 2011, 998 p., 27 ).
- LE PRONOM PERSONNEL DANS LE FRANAIS PARL, de Calogero Giardina (Les ditions du Menhir, 2011, 142 p.,
27,50 ).

- PARLEZ-VOUS FRANAIS ?

IDES REUES SUR LA LANGUE FRANAISE,

de Chantal Rittaud-Hutinet (Le Cavalier Bleu

ditions, 2011, 158 p., 18 ).

- OXYMORE MON AMOUR. DICTIONNAIRE

INATTENDU DE LA LANGUE FRANAISE,

316 p., 24,95 ).

62

Dfense de la langue franaise n 242

de Jean-Loup Chiflet (Chiflet & Cie, 2011,