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Universits Francophones

U RE F

La Francophonie par les textes

Pierre Dumont EDICEF/AUPELF

UNIVERSITS FRANCOPHONES

U R EF

PROSPECTIVES FRANCOPHONES

LA FRANCOPHONIE PAR LES TEXTES


Pierre Dumont

EDICEF
58, rue Jean-Bleuzen 92178 VANVES Cedex

Dans la srie LITTRATURES/LINGUISTIQUE (EDICEF-AUPELF) Bibliographie de la littrature maghrbine 1980-1990 (C. Bonn, F. Kachoukh) Inventaire des particularits lexicales du franais en Afrique noire {quipe IFA) Bibliographie des tudes littraires hatiennes 1804-1984 (L.-F. Hoffmann) Littratures de l'ocan Indien (J.-L. Joubert) (JOHN LIBBEY EUROTEXT-AUPELF) Visages du franais : varits lexicales de l'espace francophone (A. Cas, B. Ouaba)

Diffusion HACHETTE, EDICEF ou ELLIPSES selon pays

EDICEF, 1992 ISBN 2-850-69789-3 ISSN 0993-3948

En application de la loi du 11 mars 1957, il est interdit de reproduire intgralement ou partiellement le prsent ouvrage sans autorisation de l'diteur ou du Centre franais de l'exploitation du droit de copie (6 bis rue Gabriel Laumain - 75010 Paris). Cette reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait donc une contrefaon sanctionne par les articles 425 et suivants du Code Pnal.

Plan de l'ouvrage
Avant-Propos Prface Introduction
1. Les dichotomies saussuriennes 2. Le structuralisme 3. La linguistique generative 4. La sociolinguistique labovienne 5. La sociolinguistique interprtative

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il 11 12 12 13 14

Premire partie : De la linguistique la sociolinguistique


TEXTE N 1. LE LANGAGE PAR J. VENDRYES Analyse 1. La modernit de J. Vendryes 2. Une conception trop troite des registres de langue 3. Pour une sociolinguistique du contact et de la continuit TEXTE N 2. LA GRAMMAIRE DES FAUTES PAR H. FREI Analyse 1. Le critre linguistique 2. Le critre sociolinguistique 3. Le critre historique TEXTE N 3. LMENTS DE LINGUISTIQUE GNRALE PAR A. MARTINET Analyse 1. La linguistique traditionnelle 2. La linguistique structurale 3. Le temps des hypothses TEXTE N 4. LE LANGAGE ET LA SOCIT PAR H. LEFEBVRE.... Analyse 1. Vers une langue idale 2. Le retour au rel 19 20 20 21 22 24 25 26 27 28 30 30 30 31 33 35 35 36 37

TEXTE N 5. FONDEMENTS EMPIRIQUES D'UNE THORIE DU CHANGEMENT LINGUISTIQUE PAR U. WEINREICH Analyse 1. L'approche descriptive 2. Les usages sociaux 3. La construction du sens TEXTE N 6. LE LANGAGE ET SES FONCTIONS PAR F. FRANOIS Analyse 1. La critique du schma de Jakobson 2. Les apports de la sociolinguistique 3. Les prolongements d'une critique 4. Et la communication ? TEXTE N 7. LA SOCIOLINGUISTIQUE PAR J. GARMADI Analyse 1. Structure linguistique et diversit des usages 2. Vers une sociolinguistique enrichie 2. a) Les variations intralinguistiques 2. b) Les variations interlinguistiques 2. c) Vers une sociolinguistique de la reprsentation TEXTE N 8. L'HOMME DE PAROLES PAR C. HAGGE Analyse 1. La science de l'invariant 1. a) Le domaine de la phonologie 1. b) Le domaine de la morphologie 1. c) le domaine du lexique 2. De l'invariant la variation

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Deuxime partie : Points de vue sur la langue franaise


TEXTE N 9. DISCOURS SUR L'UNIVERSALIT DE LA LANGUE FRANAISE PAR RIVAROL Analyse 1. Variation et diachronie 2. Variation et usage 3. La marque d'une poque TEXTE N 10. NOTRE LANGUE PAR R. DESMARCHAIS Analyse 1. La peur du patois 2. La libration du franais rgional 57 58 58 59 60 62 63 63 64

TEXTE N 11. DISCOURS DE RCEPTION L'ACADMIE FRANAISE PAR M. DEBR Analyse 1. Le maintien de la qualit 2. La bonne qualit des rapports entre la langue et la culture 3. La diffusion du franais TEXTE N 12. ENTRETIEN AVEC T. DE BEAUC (LE POINT) Analyse 1. Accepter la diffrence 2. Moderniser le franais 3. Une certaine ide de la culture TEXTE N 13. LE FRANAIS DANS TOUS LES SENS PAR H. WALTER Analyse 1. Le mythe 2. La ralit 3. O le mythe et la ralit se rejoignent 4. La victoire du ralisme TEXTE N 14. LA FRANCOPHONIE S'VEILLE PAR M. GUILLOU ET A. LITTARDI Analyse 1. La stabilit du franais 2. Usage et bon usage 3. Le franais au futur TEXTE N 15. L'AMNAGEMENT LINGUISTIQUE DU QUBEC PAR J. C. CORBEIL Analyse 1. La francophonie, un humanisme intgral 2. De l'humanisme au lyrisme 3. L'inflation des institutions 4. Des perspectives plus ralistes 5. Les nouveaux oprateurs de la francophonie

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Troisime partie : la francophonie africaine


TEXTE N 16. LE FRANAIS HORS DE FRANCE PARG.MANESSY Analyse 1. Dveloppement et promotion des langues nationales 2. mergence du franais langue africaine 107 108 109 110

TEXTE N 17. RFLEXIONS SUR LA SITUATION LINGUISTIQUE MADAGASCAR PAR M. RAMBELO Analyse 1. Quelles sont les fonctions du franais Madagascar ? 2. Le franais et l'organisation sociale Madagascar 2. a) La ralit linguistique des milieux urbains 2. b) La vrit linguistique des classes prpondrantes 3. Les notions de FLE et de FLS TEXTE N 18. CE QUE JE CROIS PAR L.S. SENGHOR Analyse 1. La conception senghorienne de la francophonie 2. La francophonie africaine TEXTE N 19. COLE ET CHOIX LINGUISTIQUE : LE CAS DU CAMEROUN PAR G. VIGNER Analyse A. Un volet sociolinguistique 1. Une approche traditionnelle 2. Une approche moderne B. Un volet politique C. Un volet linguistique D. La spcificit de la situation africaine TEXTE N 20. FRANCOPHONIE ET CODVELOPPEMENT PAR J. TABI-MANGA Analyse 1. Le recours la langue maternelle 2. Le recours aux mthodes contrastives 3. Le recours l'approche communicative TEXTE N 21. ENTRETIEN AVEC R. BOUDJEDRA (DIAGONALES) Analyse 1. Francophonie, concept no-colonialiste 2. L'abolition des conflits TEXTE N 22. ENTRETIEN AVEC A. KOUROUMA (DIAGONALES) Analyse 1. L'appropriation du franais par ses locuteurs africains 2. Le poids de la norme TEXTE N 23. LE FRANAIS LANGUE SECONDE PAR J.P. CUQ Analyse 1. De la didactique la sociolinguistique 2. Norme internationale francophone : le rve impossible

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TEXTE N 24. L'INDISPENSABLE COEXISTENCE AVEC LES LANGUES AFRICAINES PAR M. NGALASSO Analyse 1. Puissance fragile et prestige impopulaire 2. La recherche d'un quilibre 3. Franais langue trangre ou seconde ? 4. La troisime voie

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Conclusion
1. Le mythe francophone 2. L'idologie francophone 3. Les risques de la francophonie - tradition 4. Les croiss de la francophonie 5. Le franais, langue multiple 6. Le droit la diffrence 7. De la complmentarit la convivialit 8. Franais et dveloppement

Bibliographie

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Avant-propos
Langue (s), espaces, politiques de solidarit : la francophonie aujourd'hui Si bien des volumes ont t publis sur le sujet, on ne disposait pas encore d'un ouvrage qui compilt de faon ordonne, didactique, commente, des textes parmi les plus significatifs sur la langue, le franais et la francophonie. Voil qui est fait avec Lafrancophoniepar les textes. Linguiste, enseignant, homme convaincu, Pierre Dumont nous fait cheminer habilement et mthodiquement dans les travaux de ceux qui, au cours des ans, ont clair les dbats sur le rle et le fonctionnement des langues dans la vie des socits, sur la diversit du franais hors de France et son rle dans le dveloppement, sur la francophonie comme concept et comme philosophie de l'action politique1. Il faut souhaiter que cet ouvrage serve l'enseignement, la vulgarisation , l'appropriation par le plus grand nombre du projet et de l'idal francophone. L'Association des universits partiellement ou entirement de langue franaise et l'Universit des rseaux d'expression franaise sont heureuses d'enrichir leur collection Prospectives francophones de ce troisime titre2. Puisse-t-il tre largement diffus partout et, pour tous - universits, lyces, coles, centres culturels, alliances franaises, bibliothques populaires, grand public - afin que les jeunes d'aujourd'hui dveloppent un sentiment d'appartenance ce grand espace de libert, de solidarit, de dveloppement, d'excellence scientique et technologique qu'est la Francophonie. Professeur Michel Guillou Directeur gnral de l'AUPELF Recteur de l'UREF

1. Lire ce propos dans Universits , vol 13 n 2, mai 1992, le dossier langues et francophonie . 2. Dj parus dans la collection : - Francophonie scientifique - le tournant ; AUPELF/John Libbey Eurotext. - Dmocratisation, conomie et dveloppement - la place de l'enseignement suprieur ; AUPELF/UREF.

Prface

La Francophonie par les textes est un ouvrage trs ambitieux qui se propose, partir d'un corpus trs restreint (vingt-quatre textes au total, extraits d'ouvrages scientifiques ou de vulgarisation, d'articles, de discours ou d'entretiens oraux), de reconstruire les grandes tapes d'une discipline qui est en train de s'imposer dans le domaine des sciences humaines et mme dans celui des sciences sociales, peuttre au dtriment de la linguistique qui, aprs le succs qu'elle a connu dans les annes soixante, s'essouffle et traverse la crise la plus grave de son existence, une crise d'ordre pistmologique. Le choix des textes qui constituent ce recueil n'a pas t laiss au hasard. Ils couvrent, en effet, trois grands domaines de la sociolinguistique. Le premier est celui de la sociolinguistique gnrale, ne de la linguistique. Tous les textes de la premire partie abordent, sous des angles diffrents mais complmentaires, la question des rapports entre langue et socit, que ce soit travers le prisme (dformant ?) du structuralisme, celui de la pragmatique ou, tout simplement, avec le regard du bon sens. La linguistique sera sociale ou elle ne sera bientt plus qu'un souvenir, tel est, peut-tre, le premier enseignement que nous livrent les rflexions de nos ans, J. Vendryes ou H. Frei, relays par certains de nos matres les plus brillants, comme C. Hagge. Notre deuxime partie est constitue de textes qui, un titre ou un autre, concernent tous la francophonie. Se succdent des points de vue sur la langue franaise aussi opposs que ceux de M. Debr et T. de Beauc, J. C. Corbeil et R. Desmarchais, mais tous ont le mrite d'clairer d'un jour nouveau, chaque fois diffrent, une notion (ou un concept ?) extraordinairement difficile dfinir. Le lecteur fera peut-tre le tri, pour se faire une ide personnelle, entre les considrations d'ordre idologique ou politique des uns, historique ou mme sentimental des autres. La francophonie n'a pas cess de nous faire frmir et c'est heureux si l'on veut bien considrer ce frmissement comme une preuve de la vitalit de la langue franaise dans le monde. C'est sur le champ africain que nous transporte notre troisime partie, faite d'extraits emprunts soit des hommes politiques, soit des crivains - et certains, pour notre bonheur et leur gloire sont les deux la fois comme L.S. Senghor - soit des chercheurs de terrain, linguistes, mthodologues ou planificateurs. On entend dire souvent que c'est en Afrique que va se jouer dfinitivement le destin de la langue franaise. Pour ce qui nous concerne, nous n'en savons rien du tout et nous avons renonc depuis longtemps lire dans le marc de caf. Mme les

PRFACE

* borom-coquillages1 que nous avons consults sur ce sujet se refusent prdire ce type d'avenir. En revanche, nous connaissons bien l'Afrique o nous travaillons depuis plus de vingt ans et nous savons la place qu'y tient le franais. Pour combien de temps encore ? Dans quelles conditions parlera-t-on franais Dakar ou Abidjan dans trente ans ? Nous n'en savons rien. Mais les textes que nous avons recueillis et analyss devraient nous fournir quelques claircissements de nature nous aider mieux comprendre une situation trs complique. Ils nous ont dj convaincus du fait qu'on peut aujourd'hui parler d'une sociolinguistique applique au domaine africain, sociolinguistique dont nous avions dj salu l'avnement en 19872. Ce livre s'adresse aussi aux tudiants qui prparent un DEUG3, une licence, une matrise ou un DEA 4 de sciences du langage. Il leur fournira, non pas des modles (qui aurait cette prtention ?), mais des exemples d'analyse de textes susceptibles d'tre soumis leur rflexion tout au long de leurs tudes universitaires. Il ne s'agit pas ici, bien videmment, d'analyse de type littraire bien que la qualit de certains des textes retenus et mrit que l'on s'y exert. L'humanisme de L.S. Senghor, l'lgance de C. Hagge ou le don du verbe de A. Kourouma auraient suffi justifier une telle approche. Mais tel n'tait pas notre dessein. L'analyse, comme nous la concevons ici, doit nous amener exercer notre sens critique, soit pour appuyer les ides d'un auteur, soit pour les nuancer, soit pour les combattre. C'est toujours la source du texte propos que doit natre et se dvelopper la discussion sur le texte lui-mme. La critique est aise, l'art est difficile ; c'est donc avec beaucoup d'humilit que nous nous sommes permis de rectifier certaines prises de position qui peuvent paratre aujourd'hui errones, en gnral parce qu'elles ont t dmenties par les faits. Nous ne proposerons donc point de mthodologie ceux de nos lecteurs qui poursuivent des tudes de linguistique. Qu'ils apprennent lire et, surtout, utiliser leurs connaissances, toutes leurs connaissances, sans en abuser. Le texte ne doit jamais devenir prtexte restituer un cours, quel qu'il soit. Que chacun exerce sa facult de jugement dans toute sa plnitude et le franais fera peut-tre le reste.

1. Au Sngal, c'est de cette manire que l'on dsigne les devins qui lisent l'avenir dans les cauris. L'astrisque signale un africanisme. 2. Cf. le n 65 des tudes de Linguistique Applique consacr aux politiques linguistiques, (Paris, Didierrudition, 1987). 3. Diplme d'tudes Universitaires Gnrales (1er cycle). 4. Diplme d'tudes Approfondies (3e cycle).

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Introduction
Les sciences langage - affirme H. Boyer1 - sont aujourd'hui un ensemble complexe, travers par de nombreux champs disciplinaires, habit par diverses options, parfois contradictoires et souvent complmentaires en matire d'tude du langage. La varit des points de vue, la diversit des thories et des hypothses, l'volution des mthodologies font en effet de la linguistique une discipline apparemment ingrate, incapable de dfinir son propre objet : la langue ? ses fonctions ? ses locuteurs ? ou les trois la fois ? Plus sociolinguistique que linguistique, l'approche propose dans nos analyses, et plus particulirement dans les huit premires d'entre elles, s'appuie nanmoins sur un certain nombre de notions sans lesquelles un lecteur non averti aurait beaucoup de mal comprendre le sens de notre dmarche. Il nous a donc sembl indispensable de faire prcder ces analyses d'une introduction dveloppant toutes ces notions et donnant au lecteur des cls pour la comprhension des interprtations proposes.

1. Les dichotomies saussuriennes


Ferdinand de Saussure est considr aujourd'hui, juste titre, comme le fondateur de la linguistique moderne. Il est en effet le premier avoir tabli l'importance du systme dans la langue, savoir social collectif, oppose la parole, ensemble des productions individuelles, des ralisations linguistiques concrtes. Cette dichotomie langue/parole, vritable cl de vote de la thorie saussurienne, a puissamment contribu constituer la linguistique en science autonome, ayant pour unique et vritable objet la langue considre en elle-mme et pour ellemme . Pour Saussure, la langue, telle qu'elle existe un moment donn, est un systme o tout se tient, une structure dont les lments sont interdpendants et se dfinissent rciproquement. Pour illustrer sa thse et dmontrer l'autonomie de la description synchronique, qu'il oppose la description diachronique avec laquelle elle n'a rien de commun, la premire tant un rapport entre lments simultans et la seconde une substitution d'un lment un autre dans le temps, l'auteur du Cours de linguistique gnrale compare le systme linguistique un jeu d'checs : Dans une partie d'checs, n'importe quelle position donne a pour caractre singulier d'tre affranchie de ses antcdents ; pour dcrire cette position, il est parfaitement inutile de se rappeler ce qui vient de se passer auparavant. 2

1. lments de sociolinguistique. 2. Cette citation est extraite du Chapitre III de la premire partie du Cours de linguistique gnrale.

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INTRODUCTION

2. Le structuralisme
L'cole structuraliste qui a rgn sur la linguistique entre 1940 et 1950 a encore aggrav le caractre absolu des dichotomies saussuriennes (langue/parole et diachronie/synchronie) en faisant abstraction non seulement des fonctions relles de la langue, c'est--dire de la nature des referents dsigns par elle, mais aussi de la nature de ses locuteurs. Ce parti pris de thoricisme d'une part, et ce que d'aucuns ont appel par la suite cette apesanteur sociale d'autre part, ont t accentus par la recherche de modles mathmatiques de plus en plus dconnects du fonctionnement concret du langage. La linguistique s'est donc dveloppe en isolant de tous les autres langages et/ou moyens de communication un objet cens tre homogne, la langue ; en l'tudiant indpendamment de ses manifestations, y compris extralinguistiques, elle a mis en place un ensemble de concepts mthodologiques et descriptifs qui constituent les grands principes de la linguistique descriptive structurale synchronique directement hrite de F. de Saussure, accordant la primaut la phonologie, la morphologie, la syntaxe fonctionnelle et/ou distributionnelle mais vacuant par ailleurs l'tude du sens dont les conditions de production ne semblaient pas correspondre la dmarche structurale. Malgr la rigueur des concepts qui la sous-tendent, cette mthodologie s'est donc rvle inapte rendre compte des fonctionnements sociaux des langues mme si, grce la prcision des instruments d'observation qu'elle fournit,elle permet une description trs fine des faits linguistiques en eux-mmes et pour euxmmes. En effet, deux attitudes apparemment contradictoires mais dues en ralit au mme courant de pense, s'affrontent et aboutissent la mme impasse : la premire consiste poser que les langues sont totalement indpendantes de la variation de leurs conditions de fonctionnement, ce qui revient purement et simplement dnier tout droit de cit une quelconque sociolinguistique, la seconde consiste tablir une typologie des varits linguistiques calques sur les variations sociales auxquelles elles correspondent, ce qui revient affirmer que la langue se prsente comme une suite de compartiments tanches en fonction des catgories sociales et des locuteurs et refuser la notion de continuum linguistique aujourd'hui indiscute et indiscutable.

3. La linguistique generative
Si la linguistique structurale ne permet pas de passer d'une approche descriptive, purement statique, une conception dynamique du fonctionnement social de la langue, tant au niveau des pratiques de celle-ci que de son volution dans le temps, la linguistique generative n'lucide pas mieux l'tude des rapports entre langue et socit puisqu'on a mme souvent reproch N. Chomsky d'riger sa norme personnelle en norme standard partir de laquelle il btit ses dmonstrations qui l'ont men, au fil des ans, sur un terrain de plus en abstrait.
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INTRODUCTION

Ni le structuralisme, ni le gnrativisme ne peuvent donc rendre compte de l'htrognit sociale ayant pour corollaire l'htrognit linguistique puisque ces thories vont dans le sens contraire, celui de l'homognit, victimes qu'elles sont d'un rve impossible, qui consiste donner de la langue (systme) une dfinition sociale et ne la dcrire qu' partir d'chantillons limits (c'est la fameuse notion de corpus si importante en linguistique descriptive) parfois limits un seul individu (c'est le reproche que l'on adresse l'analyse chomskyenne juge trop souvent idiolectale ).

4. La sociolinguistique labovienne
Si F. de Saussure et ses hritiers directs, les structuralistes, ont milit pour l'autonomisation de la linguistique, c'est une vritable dsautonomisation de celleci que conduisent les recherches de W. Labov pour qui la sociolinguistique n'est pas une des branches de la linguistique, et pas davantage une discipline interdisciplinaire : c'est d'abord la linguistique, toute la linguistique - mais la linguistique remise sur ses pieds *. La recherche de W. Labov, c'est--dire tout ce qui est dsign dans nos analyses sous la dnomination gnrique de sociolinguistique labovienne l'amne contester la causalit structurale ( interne ) qui pose la suprmatie du linguistique sur le social, au profit de la causalit sociale ( externe ) qui a pour dessein avou de retracer l'histoire sociale des changements linguistiques. Cette nouvelle dimension donne une discipline qui semblait s'enfoncer dans les domaines vaporeux de l'abstraction la plus dsincarne fait appel un grand nombre de paramtres sociaux - ge des locuteurs, localisation gographique, profession, appartenance ethnique - constitutifs des sociolectes (varits en usage dans tel ou tel groupe social) mis au jour par les nombreuses enqutes menes dans l'le de Martha's Vineyard et New York City2. La sociolinguistique apparat alors comme une discipline nouvelle faisant de la langue, travers ses variations, le reflet de la structuration sociale de ses locuteurs, rvle par des manires de parler, de se tenir, de vivre, etc. Les rsultats de ces enqutes dmontrent l'importance de la pression sociale qui pse sur tout locuteur (la norme lgitime), de la fonction identitaire (conflictuelle ou non) joue par les variantes en usage dans le parler de chaque groupe social ou mme de chaque individu, et enfin des rapports sociaux qui s'expriment directement, non seulement au sein de chaque sociolecte mais aussi lors des contacts entre sociolectes contigus. Mais le traitement de la variation, point essentiel du retour de la linguistique au rel selon W. Labov, ne se ramne pas un rejet pur et simple des donnes
1. Citation extraite de la prface de Sociolinguistique (W. Labov) rdige par P. Encrev. 2. Lieux d'enqute bien connus de W. Labov.

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INTRODUCTION

saussuriennes. Comme l'auteur du Cours de linguistique gnrale, W. Labov reconnat qu'il existe des rgles spcifiques qui s'imposent tous les locuteurs. Alors que F. de Saussure en reste l et que, pour lui, la parole n'est que la transgression des rgles de la langue, W. Labov va analyser la nature de la distance entre la norme lgitime, celle des rgles unanimement reconnues, et les performances des locuteurs, d'o l'mergence de la notion de conflit social dans le jeu linguistique.

5. La sociolinguistique interprtative
Si les recherches laboviennes ont eu l'immense mrite de fournir une thorie et une mthodologie sociolinguistiques qui rendent compte des fonctions assures par la variabilit linguistique (on parle galement d'approche variationniste) dans le domaine de la communication sociale, elles ne rsolvent pas pour autant tous les problmes qui se posent l'observateur sociolinguiste. C'est John J. Gumperz qui va proposer une autre approche, dite interprtative aux termes de laquelle il prne le recours des mthodes empiriques pour dterminer dans quelle mesure les caractristiques propres tel ou tel groupe sociolinguistique sont rellement partages par tous les locuteurs constituant le groupe en question, objet de l'observation. Celle-ci n'est alors rendue pertinente que par le recours une dmarche dite ethnomthodologique supposant que l'enquteur est apte pntrer le rseau de communication clos de ses enqutes avec qui il doit partager ncessairement non seulement une certaine comptence linguistique mais aussi des nonnes de convenance, un ensemble de traditions culturellement spcifiques et d'associations d'ides qui trouvent leurs racines dans la culture et l'histoire, autrement dit une comptence socioculturelle. On ne doit pas manquer ici de souligner les difficults souleves par ce dernier type d'analyse sociolinguistique, fonde sur l'tude des aspects communi cationnels des phnomnes linguistiques habituellement rpertoris - quelle que soit leur nature : phontique, grammaticale, lexicale ou smantique - jusque-l exclusivement envisags d'un point de vue variationniste. En effet, et c'est sans doute l le point le plus avanc de la recherche sociolinguistique contemporaine, sans une connaissance pralable des valeurs culturelles et des facteurs sociaux affectant le langage de ceux qui il s'adresse, l'analyste est rduit l'impuissance.

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A Marie-Pierre, Isabelle et Renaud

PREMIRE PARTIE

De la linguistique la sociolinguistique

Le langage par J. Vend ryes1


TEXTE N 1
Une langue est la forme linguistique idale qui s'impose tous les individus d'un mme groupe social et c'est de la nature et de l'extension du groupe que rsulte le caractre de la langue. En France, ct de la langue littraire qui s'crit partout et que les gens cultivs ont la prtention de raliser en parlant, il y a des dialectes, comme le franc-comtois ou le limousin, qui se subdivisent eux-mmes en un grand nombre de parlers locaux. Ce sont l autant de langues correspondant autant de groupements. D'autre part, l'intrieur d'une seule ville, comme Paris, il y a un certain nombre de langues diverses qui se superposent : la langue des salons n'est pas celle des casernes, ni la langue des bourgeois celle des ouvriers ; il y a le jargon des tribunaux et l'argot des faubourgs. Ces langues diffrent parfois tellement entre elles que l'on peut fort bien savoir l'une et ne rien comprendre l'autre. La varit de ces langues tient la complexit des rapports sociaux. Et comme un individu vit rarement enferm en un seul groupe social, il n'y a gure de langue qui ne s'tende des groupements diffrents. Chaque individu en se dplaant porte avec lui la langue de son groupe et agit par sa langue sur celle du groupe voisin o il s'introduit. Deux familles voisines n'ont pas exactement la mme langue ; mais la diffrence de langage qui les spare, mme si elle contenait en germe le principe d'une segmentation destine s'affirmer dans l'avenir, est pour le moment prsent si peu sensible qu'on a le droit de n'en pas tenir compte. D'ailleurs, la langue qu'changent ces deux familles s'unifie fatalement puisque les relations rciproques tendent ds le premier jour attnuer les diffrences et tablir une norme commune. Imaginons deux frres qui vivraient en commun, sans exercer le mme mtier. Chacun d'eux, l'atelier, serait en contact avec des groupes diffrents, dont il prendrait fatalement la langue avec les habitudes de pense, les occupations et l'outillage. Mais la distinction qui s'tablirait chaque journe entre les deux frres et qui ne tendrait rien de moins, s'ils restaient un long temps sans se voir, qu' leur faire constater, comme on dit, qu'ils ne parlent plus la mme langue, est efface chaque soir par le commerce qu'ils reprennent entre eux. Ainsi il se trouvent soumis tout tour quelques heures d'intervalle deux
1. Texte extrait du chapitre premier, Le langage et les langues de la quatrime partie, Constitution des langues .

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DE LA LINGUISTIQUE LA S0C10LINGUISTIQUE

influences contraires, et la langue qu'ils parlent entre eux s'pure constamment des lments de dissociation apports du dehors. Nous avons l un bon exemple de cette lutte pour l'quilibre qui est la loi de toute l'volution des langues. Deux tendances contraires entranent les langues en deux directions opposes. L'une est la tendance la diffrenciation. Le dveloppement du langage aboutit une segmentation de plus en plus fragmentaire ; le rsultat est un miettement, qui s'augmente au fur et mesure de l'emploi de la langue ; des groupes d'individus livrs euxmmes, sans aucun contact entre eux, y seraient fatalement condamns. Mais la diffrenciation n'est jamais acheve. Une raison majeure l'arrte en chemin ; c'est qu'en rendant de plus en plus troits les groupes entre lesquels le langage sert de moyen d'change, elle finirait par ter au langage sa raison d'tre ; le langage s'anantirait lui-mme, il deviendrait inapte aux communications entre les hommes. Aussi contre la tendance la diffrenciation agit sans cesse une tendance l'unification qui rtablit l'quilibre. C'est du jeu de ces deux tendances que rsultent les diverses sortes de langues, dialectes, langues spciales, langues communes.

ANALYSE
Publi en 1923 mais achev ds 1914, le livre de J. Vendryes, Le langage, situe la science du langage au carrefour de la psychologie, de la sociologie et de l'histoire. Il jette ainsi les premiers fondements de la sociolinguistique contemporaine en proposant une dfinition de la langue qui est trs moderne. Forme linguistique idale qui s'impose tous les individus d'un mme groupe, la langue apparat donc comme l'manation de ce groupe, dfini par la plus ou moins grande complexit des rapports sociaux qui le constituent.

1. La modernit de J. Vendryes
Ces ides sont celles qui caractrisent des approches sociolinguistiques contemporaines comme celle de B. Bernstein {Langage et classes sociales, 1975), selon qui ce sont les types de rapports sociaux qui conditionnent la comptence linguistique des sujets. C'est la diffrence que fait B. Bernstein entre le code restreint, dmarche qui fait appel l'implicite et ne favorise gure l'expression, et le code labor, totalement explicite, caractristique des milieux favoriss qui attachent une importance capitale la qualit du langage utilis. Comme J. Vendryes, mais cinquante ans aprs lui, l'auteur de Langage et classes sociales dmontre que le rapport au langage varie selon les familles, en particulier dans l'importance qui lui est attribue dans l'ducation des enfants. Il ne s'agit donc pas d'affirmer simplement que chaque classe sociale possde sa langue spcifique distinctive mais bien que c'est de la plus ou moins grande complexit des rapports sociaux que dpend le type de varit de langue utilise par le locuteur, entendue au sens de varit fonctionnelle : langue simple instrument de communication gnralement imparfait, laissant au destinataire le soin de deviner tout ou partie du message (code restreint), ou expression plus ou moins labore de soi et des autres (code labor).

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LE LANGAGE PAR J. VENDRYES

Mais outre cette varit interne, J. Vendryes dfinit les causes de l'volution linguistique partir de grandes tendances, conformment l'esprit de l'poque (de la notion de tendance utilise ici par J. Vendryes on rapprochera celle de besoin laquelle a recours H. Frei dans La grammaire des fautes qu'il fait paratre en 1929) : diffrenciation et unification contrecarres par la tendance l'quilibre. Autrement dit, il s'agit bien l de ce qu'on appellera plus tard, la suite de U. Weinreich et de W. Labov, l'htrognit contrle , ne d'une variation que l'on peut observer en synchronie mais qui est dj l'amorce d'un changement linguistique. On ne peut s'empcher de penser R. Jakobson1 cit par C. Baylon2 : Le dbut et l'issue de tout processus de mutation coexistent dans la synchronie et appartiennent deux sous-codes diffrents d'une seule et mme langue. Par consquent, aucun des changements ne peut tre compris ou interprt qu'en fonction du systme qui les subit et du rle qu'ils jouent l'intrieur de ce systme ; inversement, aucune langue ne peut tre dcrite entirement et de manire satisfaisante sans qu'il soit tenu compte des changements qui sont en train de s'oprer [...] les changements apparaissent comme relevant d'une synchronie dynamique. C'est donc au cur de la sociolinguistique la plus contemporaine que ce texte replace J. Vendryes et pourtant il appartient bien son poque, c'est--dire au pass, par les imprcisions dont il fait preuve, en particulier dans son enumeration des varits ou des variations linguistiques. Les notions de langue spciale, de dialecte, de jargon ou d'argot qu'il utilise paraissent aujourd'hui bien floues et ne correspondent plus l'analyse des discours sociolectaux qui se pratique communment, par exemple la lumire des travaux de W. Labov qui a su dfinitivement tablir les principes de l'interaction entre structures sociales et structures linguistiques, proccupation totalement absente de l'ouvrage de J. Vendryes.

2. Une conception trop troite des registres de langue


Le premier dfaut par lequel pche son texte est l'assimilation implicite qu'il fait de la langue littraire la langue crite, seule forme noble de la langue qu'il reconnat. Ici, il s'agit en ralit de ce qu'on dsignerait aujourd'hui sous l'appellation de registre soutenu, caractris sur le plan linguistique par le recours des modles classiques, littraires de prfrence - d'o la confusion trs frquente aujourd'hui encore entre la langue littraire et ce type de registre - l'utilisation de mots rares, d'images et de mtaphores originales ou recherches qui seraient le fruit d'un travail savamment labor et non la marque d'une expression spontane. Quant la langue littraire proprement dite, elle devrait tre considre comme un discours de rfrence, une langue spciale qui n'est pas, contrairement ce qu'avance J. Vendryes, la langue d'un groupe social dtermin mais celle d'une activit particulire, rgie par des rgles, quelle que soit la souplesse de celles-ci puisqu'il s'agit, en l'occurrence, de littrature. On pourrait alors rapprocher cette acception de ce que l'auteur nomme le jargon , celui des tribunaux par exemple, qui constitue une vritable langue de spcialit, caractristique d'une activit socioprofessionnelle avec ses rgles linguistiques propres, son vocabulaire, sa syntaxe (un peu dsute dans le cas particulier) mais aussi sa forme, sa rhtorique, c'est--dire un ensemble de contraintes propres un type spcifique de stratgie argumentative. Ces rgles sont diffrentes de celles qui constituent le discours littraire mais fondamentalement de mme nature puisqu'impo1. R. Jakobson, Tendances principales de la recherche dans les sciences humaines et sociales. 2. C. Baylon, Sociolinguistique, p. 101.

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DE LA LINGUISTIQUE LA SOCIOLINGUISTIQUE

ses - et nous suivons l une catgorisation propose par un autre tnor de la sociolinguistique contemporaine, D. Hymes - par un cadre, un genre, un thme, etc. Le flou terminologique est encore plus grand chez J. Vendryes lorsqu'il subdivise la langue en langues diverses qu'il appelle tour tour langue, jargon et argot. De quoi s'agit-il ? Si l'on veut bien ramener le jargon des tribunaux une langue de spcialit, comme on vient de le proposer, il nous faudra galement refuser l'emploi abusif que fait l'auteur du terme argot . En effet, il ne s'agit pas ici de la langue cryptologique du milieu parisien, ce qui serait le sens propre donn par la sociolinguistique au mot argot mais d'une dsignation, aujourd'hui encore fort rpandue en France dans l'usage courant, du registre populaire, voire vulgaire, caractristique des faubourgs parisiens. La notion de faubourg ayant elle-mme considrablement volu, en particulier Paris, il semblerait bien que l'approche golinguistique de J. Vendryes soit galement renouveler. Reste la langue des salons, celle des casernes, celle des bourgeois et, enfin, celle des ouvriers. Parler de langues diffrentes parat l encore parfaitement abusif mme s'il arrive aux locuteurs de ces diffrents groupes sociaux de ne pas se comprendre parfaitement. On pourrait, en revanche, utiliser une classification sociolectale et proposer la notion de registre soutenu qui correspondrait la langue des salons, celle de registre courant qui dsignerait la langue des bourgeois et, enfin, rserver le registre populaire ou familier aux casernes et aux ouvriers. Faire de la langue un tel instrument de catgorisation sociale, tranchant comme un couperet, parat extrmement discutable pour deux raisons principales. La premire, ne des apports de la sociolinguistique labovienne, consiste dire que les structures linguistiques correspondent des structures sociales et que celles-ci ayant volu, dans le sens d'une plus grande uniformisation de la population franaise (progrs de la scolarisation, dveloppement des mdias, etc.), les distinctions abruptes de J.Vendryes ne correspondent plus la situation d'aujourd'hui. C'est l, on peut le signaler au passage, un des points faibles de l'approche variationniste, ses critres ne valant que pour une tude synchronique relativement troite du point de vue chronologique et par consquent vite dmode. Le texte de Vendryes en fournit encore un autre exemple propos de la distinction qu'il fait entre dialectes et parlers locaux (pour ne pas dire patois). Ses exemples (franccomtois et limousin) seraient sans doute classs aujourd'hui parmi les patois, ces dialectes ayant continu de rgresser au cours des soixante-dix dernires annes.

3. Pour une sociolinguistique du contact et de la continuit


La seconde raison que l'on peut avoir de remettre en question l'analyse de J. Vendryes procde d'une critique de son point de vue qui semble terriblement marqu par le ct le plus catgorique de la pense linguistique de l'poque. Il ne faut pas oublier que J. Vendryes, lve et ami de A. Meillet, est galement le contemporain de F. de Saussure et l'on se souvient des prises de position parfois peu nuances de ce dernier sur tel ou tel sujet, une poque o la linguistique devait se poser en s'opposant (on pense, en particulier la dichotomie diachronie/synchronie). Peut-on vraiment envisager la superposition des langues de Paris en termes de discontinuit comme tente de le faire l'auteur ? Certainement pas. Que chaque individu reprsente la langue du groupe avec lequel il est solidaire et auquel il appartient, soit, mais faire de lui un strotype vivant, nier toute

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LE LANGAGE PAR J. VENDRYES

influence idiolectale dans l'expression de chacun, c'est se faire de la langue une ide trs mcanique et artificielle qui va l'encontre de toutes les thories contemporaines mettant le sujet parlant au centre mme de la langue, de sa langue. J. Vendryes ignore tout de la notion de continuum laquelle adhre pourtant aujourd'hui pleinement la sociolinguistique contemporaine au point d'avoir fait de la linguistique elle-mme une science sociale. A la notion de superposition il faut donc substituer celle de contact et jeter les bases d'une double sociolinguistique la fois interne et externe. La sociolinguistique interne se fixe pour objet de recherche tous les phnomnes lis de plus ou moins loin la dialectologie et tout ce qui concerne le sentiment linguistique du locuteur face sa langue. La sociolinguistique externe est le lieu d'analyse des phnomnes de contacts de langues, de bi ou multilinguisme, mme l'intrieur d'une communaut linguistique rpute unilingue comme la communaut franaise, des conflits linguistiques et de la politique des langues. (On peut remarquer notamment la totale absence de la notion de politique des langues alors que l'occasion s'en prsentait dans un texte o il est fait allusion aux dialectes du franais mais o pas un mot n'est dit des autres langues rgionales : occitan, basque, catalan, etc.). Ce sont autant d'lments qui se situent tout fait hors du champ d'investigation de J. Vendryes.

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La grammaire des fautes par H. Frei1


TEXTE N 2
Nous avons constat l'existence d'un certain nombre de besoins qui sont la raison d'tre du langage, qui par leurs actions sur lui et par leurs ractions rciproques le crent et le recrent sans cesse et font de l'origine du langage une ralit pour ainsi dire permanente. Signaler l'existence de ces besoins, dresser leur liste, en faire le classement, examiner leur interaction (alliances et conflits), rechercher l'aide de quels procds ils se ralisent, telles sont les tches de la linguistique fonctionnelle. Aller plus avant et se demander d'o viennent ces besoins et dans quelles conditions et pour quelles causes ils peuvent, d'un idiome l'autre ou d'une poque l'autre de la mme langue, varier dans leur dosage, c'est aborder les problmes de la linguistique externe. Avant de terminer, nous jetterons un coup d'il sur les rapports de la linguistique fonctionnelle avec la sociologie. Si les besoins que nous avons appels les constantes du langage varient nanmoins dans une certaine mesure d'une langue l'autre ou d'une poque l'autre du mme idiome, cette variation a lieu en fonction de l'tat social des collectivits qui emploient les langues. Le seul lment variable auquel on puisse recourir pour rendre compte du changement linguistique est le changement social dont les variations du langage ne sont que les consquences parfois immdiates et directes, et le plus souvent mdiates et indirectes. (Meillet, Linguistique historique et linguistique gnrale2). La socit agit sur le langage principalement par la manire dont elle dtermine le dosage des besoins linguistiques, d'une langue, d'une classe sociale ou d'une poque l'autre. Le facteur essentiel semble tre la plus ou moins grande tendue spatiale (milieux troits ou tendus) et sociale (milieux ferms ou ouverts). C'est en somme ce que F. de Saussure appelait l'opposition entre l'esprit de clocher et la force d'intercourse. On remarquera, dans les langues de petite communication - civilisations anciennes (peuples de langue indo-europenne), socits infrieures (sauvages), milieux professionnels, sectes, etc. - le rle norme jou par le
1. Texte extrait de la conclusion. 2. Linguistique historique et linguistique gnrale par A. Meillet, 2 vol., T. 1, Paris, Champion, 1921, 2e d. 1926 ; T. 2, Paris Klincksieck, 1938.

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LA GRAMMAIRE DES FAUTES PAR H. FREI

besoin de diffrenciation et le conformisme : pullulement des diffrences lexicales, raret des termes gnriques, surabondance et complication des catgories grammaticales, etc. Les langues de grande communication, employes par les civilisations que caractrise la force d'intercourse (Chinois, Europens modernes), manifestent au contraire une tendance trs forte l'conomie (brivet et invariabilit) : appauvrissement graduel du lexique et extension parallle de l'emploi des signes, nombre plus restreint et simplification des catgories grammaticales, interchangeabilit des pices du systme, monosyllabisme, etc. Rien n'est plus remarquable que le langage pour montrer cette opposition, que l'on constate galement dans les autres institutions sociales.

ANALYSE
La grammaire des fautes, publi en 1929, est un ouvrage considrer comme l'un des textes fondateurs de la sociolinguistique contemporaine. Il dfinit la nature des rapports entre la socit et le langage, class parmi les institutions sociales, ide que l'on retrouvera beaucoup plus tard chez A. Martinet, dans lments de linguistique gnrale : On est tent de placer le langage parmi les institutions humaines, et cette faon de voir prsente des avantages incontestables : les institutions humaines rsultent de la vie en socit ; c'est bien le cas du langage qui se conoit essentiellement comme un instrument de communication. Les institutions humaines supposent l'exercice des facults les plus diverses ; elles peuvent tre trs rpandues et mme, comme le langage, universelles, sans tre identiques d'une communaut une autre : la famille, par exemple, caractrise peuttre tous les groupements humains, mais elle se prsente, ici et l, sous des formes diverses ; de mme, le langage, identique dans ses fonctions, diffre d'une communaut une autre de telle sorte qu'il ne saurait fonctionner qu'entre les sujets d'un groupe donn. Les institutions, n'tant point des donnes premires, mais des produits de la vie en socit, ne sont pas immuables ; elles sont susceptibles de changer sous la pression de besoins divers et sous l'influence d'autres communauts. Or, nous verrons qu'il n'en va pas autrement pour ces diffrentes modalits du langage que sont les langues. H. Frei, comme A. Martinet, mais plus de trente ans avant lui, insiste sur la notion de besoin et distingue trois critres aptes nous aider mieux comprendre la varit et la variation des langues : - un critre linguistique li la nature des langues elles-mmes, - un critre sociologique li la nature des rapports sociaux, - un critre historique li aux conditions dans lesquelles les langues voluent ou ont volu. Se trouvent l dfinis les principaux domaines de la sociolinguistique qui, dans le premier paragraphe du texte soumis notre analyse, a t dissocie par l'auteur de La grammaire des fautes en deux sous-disciplines complmentaires : une sociolinguistique interne qui aurait pour objet l'tude des phnomnes lis aux variations apparaissant l'intrieur d'une mme aire linguistique (dialectes, parlers rgionaux) et prises en

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DE LA LINGUISTIQUE A LA SOCIOLINGUISTIQUE

compte par la conscience linguistique (ou langagire ?) des locuteurs, c'est ce que H. Frei appelle la linguistique fonctionnelle ; une sociolinguistique externe abordant les problmes de contacts de langues, l'tude des conflits linguistiques, les phnomnes en rapport avec les situations de bilinguisme ou de multilinguisme et mme, plus gnralement, tout ce qui touche la planification linguistique.

1. Le critre linguistique
Premier tre voqu par H. Frei, il situe bien son analyse l'aube du structuralisme rigeant la langue en un systme de valeurs au sein duquel les lments sont solidaires les uns des autres au point qu'une modification apporte un seul d'entre eux entrane les autres valeurs et dtermine un regroupement gnral. Deux tendances diffrentes, contradictoires mais complmentaires, s'affrontent sous forme d'oppositions, c'est ce que H. Frei nomme le besoin d'assimilation et le besoin de diffrenciation, la base du fonctionnement de tout systme de signes . Pour ce qui concerne le besoin d'assimilation, l'auteur de La grammaire des fautes cite le cas de l'analogie smantique. C'est l'interprtation nouvelle donne un signe simple ou un syntagme d'aprs le modle d'un autre signe ou d'un autre syntagme prdominants dans la conscience linguistique (nous sommes bien l dans le domaine de la sociolinguistique interne), par suite de l'impossibilit, de l'ignorance ou de l'oubli de l'interprtation correcte. L'analogie smantique touche de prfrence les termes savants et techniques, moins familiers du locuteur moyen. Voici quelques exemples cits par H. Frei mais qui restent aujourd'hui parfaitement valables : Ex. : Bnin > niais, par un rapporchement abusif avec bte et bent. Fruste > mal dgrossi, par confusion avec rustre et rustique. Proche de l'analogie smantique, l'analogie formelle peut tre galement cite, qui explique que l'on remplace caillot par caillou dans II a un caillou de sang ou taie par tte dans une tte d'oreiller . Le besoin de diffrenciation, que H. Frei nomme galement besoin de clart, se manifeste au niveau de la diffrenciation phonique qui affecte particulirement la langue franaise dans laquelle la sparation des syllabes ne concide pas ncessairement avec la dlimitation grammaticale. Se trouve pos ici, bien longtemps avant que A. Martinet ne le fasse1, le problme de l'unit du mot, signe de langue fondamental la base de l'analyse en taxinomies lexicales suggre par B. Pottier2 pour rendre compte des diffrentes visions du monde proposes par toutes les langues existant ou ayant exist. Un procd not courant par l'auteur et qui est devenu aujourd'hui extrmement frquent pour faire concider la syllabe avec la limite du mot est la non-liaison. Un syntagme comme avoir honte pourra se prononcer syllabiquement (a-vwa-RrTt), ou au contraire grammaticalement (a-vwaR-5"t). Telle est la vraie raison d'tre [ajoute H. Frei] de l'h dit aspir, qui est en ralit un sparatif destin faire correspondre la coupe de syllabe avec la limite du mot. Si, l'poque de La grammaire des fautes (1929) il s'agis-

1. A. Martinet a consacr un article au mot dans le n 51 de la revue Diogene (pages 39-53), juillet-septembre 1965, Paris, Gallimard. 2. Le domaine de l'ethnolinguistique par B. Pottier dans le n 18 (pages 3 11) de la revue Langages, juin 1970, Paris, Larousse.

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LA GRAMMAIRE DES FAUTES PAR H. FREI

sait d'une caractristique de la langue populaire, ce n'est plus du tout le cas aujourd'hui1, ce qui confirme l'hypothse de dpart de l'auteur selon laquelle il est des critres purement linguistiques qui prsident l'volution des langues (en l'occurrence le franais) et qui constituent sans doute ce que d'autres ont appel ailleurs l'aspect invariant 2 de la science sociolinguistique.

2. Le critre sociolinguistique
II appartient comme le prcdent la sociolinguistique interne et se trouve constitu par les types de rapports sociaux qui s'instaurent entre les membres d'une mme communaut linguistique. On peut dire, la suite de A. Meillet (cit par H. Frei), que le changement social est le moteur du changement linguistique. C'est mme, n'en pas douter, la principale caractristique de l'volution du franais aujourd'hui, ce doit donc tre la premire proccupation des sociolinguistes de terrain et, ce titre, H. Frei, qui a eu accs des productions spontanes (en particulier la correspondance de beaucoup de familles prives), nous a laiss une uvre aux vertus prmonitoires. N'est-ce-pas P. Guth, dans sa Lettre ouverte aux futurs illettrs*, publie en 1981, qui s'criait : Notre langue de princes est devenue un idiome de clochards, un sabir de poubelles, o des loques de franglais s'accrochent des dbris de parler journalistico-radio-phonicotlvisuels. Nous voici donc face une conception pour le moins ngative des nouveaux rapports sociaux, tels que nous les imposent les mdias (par exemple), et de leur impact sur la qualit de la langue d'aujourd'hui. Mais rien ne devrait nous faire oublier que le vrai franais, le bon franais, celui qu'apprcie P. Guth, est, par essence, celui que parle le peuple, ou qu'a parl le peuple qui l'a engendr. La vrit se trouve, comme toujours, au centre de ces deux positions si loignes l'une de l'autre. La langue franaise fait partie du patrimoine des Franais qui sont tous, quel que soit leur niveau de langue, des usagers part entire du franais et ce sera donc toujours l'usage qui devra prvaloir. Lequel ? Celui du plus grand nombre dans la mesure o il convient tous et o, sous la forme d'une norme normale , il aura fait son entre dans l'institution acadmique (celle de l'cole avant tout). Il faut admettre une distinction capitale qui est implicite dans le texte de H. Frei et que dissimule le discours des ides reues, c'est que le franais n'existe pas. Ce qui existe, ce sont les langues franaises et les usages : le franais conventionnel mais aussi le franais non conventionnel et mme le franais branch qui est le digne hritier du franais avanc dont parle H. Frei dans La grammaire des fautes. Mais il y a aussi le langage intello , qui vieillit encore plus vite que les autres, les vocabulaires spcialiss des sciences et des techniques, qui sont autant de constellations voluant la priphrie de la langue commune (dont certains se demandent s'il faut vraiment la connatre pour avoir accs aux langues dites de spcialits !), les vocabulaires rgionaux, voire mme extrahexagonaux, de Belgique, du Qubec, de Suisse et d'Afrique, aux trsors insouponns du boulevard Saint-Germain.

1. On peut dire par exemple que plus de 90 % des enseignants de la docte assemble qui constitue le Conseil scientifique de l'Universit Paul Valry (Montpellier III) ne font plus la liaison entre quatre-vingts et tudiants . Besoin de diffrenciation ou ignorance de l'orthographe, le lecteur jugera. 2. Cf. en particulier C. Hagge dans le texte n 8 du prsent ouvrage. 3. Paris, Albin Michel, 1981.

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DE LA LINGUISTIQUE LA SOCIOLINGUISTIQUE

Mais on voit mal, dire vrai, comment l'on pourrait sparer le critre linguistique du critre sociologique pour parvenir une analyse sociolinguistique pertinente quand on sait que, d'une faon gnrale, l'volution grammaticale du franais contemporain, en France ou hors de France, se fait dans le sens d'une simplication. Celle-ci est-elle due, comme l'affirme H. Frei dans la suite de son ouvrage, un besoin d'conomie ? Certainement. Le seul problme est que la tendance l'conomie est peut-tre plus propre au sujet parlant qu' la langue elle-mme.

3. Le critre historique
C'est ce dernier point de vue que fait merger le troisime critre, historique celui-l, envisag par H. Frei dans La grammaire des fautes. Les variations, sinon les varits, ne sont-elles pas dues aux conditions dans lesquelles se sont dveloppes les diverses langues ? Nous entrons dans le domaine de la sociolinguistique externe, celle qui a pour objet les contacts de langue auxquels H. Frei consacre une partie de son ouvrage en adoptant un point de vue qui, aujourd'hui encore, n'a rien perdu de son originalit : L'emprunt de mot, et le calque ou emprunt de syntagme, ne sont pas autre chose que des transpositions de langue langue. D'un point de vue large, on pourrait appeler soit l'emprunt une transposition interlingue, soit la transposition (smantique ou syntagmatique) un emprunt intralingue. Car le besoin d'invariabilit tend non seulement faciliter le passage des signes d'une catgorie l'autre l'intrieur d'une mme langue, mais encore permettre leur passage invariable d'une langue l'autre : immense sujet, dont nous ne faisons qu'indiquer le principe, et la place dans l'ensemble. Lorsqu'il parle de transposition interlingue, H. Frei aborde le problme de la conceptualisation qui peut varier non seulement d'une langue l'autre, selon le dcoupage de la ralit impos chaque communaut linguistique, mais aussi d'une communaut l'autre lorsque deux ou plusieurs d'entre elles, fortement dissemblables, emploient la mme langue, pour des raisons gnralement historiques. C'est ici qu'intervient le dernier critre qui ressort du texte que nous devons analyser, savoir les conditions historiques du dveloppement des langues. Seule une tude systmatique des situations de langage peut permettre une analyse rigoureuse de l'tat et de l'volution d'une langue : son statut, son ou ses modes d'acquisition, ses usages, ses fonctions, la ou les reprsentations qu'en ont ceux qui la parlent ou ne la parlent pas, sa situation face d'autres langues (valorisation ou pjoration de son emploi ? Position de langue domine ou de langue dominante ?), etc. Langue de la libration et mme de la libert au Qubec, le franais n'est-il pas, en Algrie, celle de l'ancien colonisateur et pourtant le vhicule d'une culture laquelle restent attachs des millions de locuteurs de l'autre ct de la Mditerrane ? Tous ces questionnements ne font que confirmer le bien-fond de l'approche sociolinguistique originale de H. Frei.

Celle-ci reste donc tout fait d'actualit mme si l'on ne peut manquer d'tre surpris par la distinction qui est propose la fin du texte entre les langues de petite et de grande communication. Si les premires se qualifient par leur conformisme et les secondes par la force d'intercourse (la comprhension la plus large possible), ce n'est pas tant au nombre de leurs locuteurs qu'elles le doivent, bien videmment, mais aux niveaux de langue qu'ils occupent au sein de chacune d'entre elles. H. Frei mconnat ici la notion de registre linguistique, c'est--dire l'aptitude plus ou moins dveloppe qu'a tout locuteur

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LA GRAMMAIRE DES FAUTES PAR H. FREI

faire face toutes sortes de situations de communication. Que ceux qui ont leur disposition un registre soutenu, caractris par son conformisme, soient les moins nombreux, quelles que soient les langues et les socits dans lesquelles elles se parlent, c'est indniable, et que les usagers des registres courants et familiers soient, partout, les plus nombreux, c'est tout aussi certain. Mais les uns et les autres participent de la mme langue, quand bien mme les observateurs sociolinguistes ne seraient pas tous d'accord sur la typologie et la classification des registres retenir : cinq pour les uns, soutenu, courant, familier, vulgaire, populaire ; deux pour les autres, surveill et non surveill ; enfin, trois pour les derniers, soutenu, vulgaire et neutre. La vrit n'est sans doute nulle part, on la laissera donc l'apprciation de chacun, en se rappelant nanmoins qu'il n'y pas plusieurs types de langues, selon le nombre de leurs locuteurs. Toutes mritent qu'on s'y intresse.

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lments de linguistique gnrale par A. Martinet1


TEXTE N 3
Une langue est un instrument de communication selon lequel l'exprience humaine s'analyse, diffremment dans chaque communaut, en units doues d'un contenu smantique et d'une expression phonique, les monmes ; cette expression phonique s'articule son tour en units distinctives et successives, les phonmes, en nombre dtermin dans chaque langue, dont la nature et les rapports mutuels diffrent eux aussi d'une langue une autre.

ANALYSE
Cette dfinition de la langue, propose par A. Martinet dans lments de linguistique gnrale (1960) a eu pendant longtemps l'ampleur, la force et la diffusion d'un texte sacr. Aujourd'hui encore, c'est ce texte fondateur que doit se rfrer tout tudiant qui dsire s'initier la linguistique, cette tude scientifique du langage humain . A. Martinet fut l'un des premiers introduire l'Universit franaise un enseignement de linguistique gnrale indpendant de celui de la grammaire et de la linguistique franaise et il a contribu, ce titre, former des gnrations de linguistes qui lui sont tous redevables de quelque chose bien qu'ils s'en dfendent parfois. On pourrait commencer par dire qu'il existe un curieux paralllisme entre l'histoire des thories scientifiques et celle des thories et des mthodes de la linguistique. On peut dceler dans l'volution de la science et de l'tude du langage trois moments privilgis : - le mode magique, - le mode objectif, - le mode hypothtique.

1. La linguistique traditionnelle
Dans l'histoire de la science, et on pourrait dire la prhistoire, l'acte par lequel l'homme apprhende la connaissance est un acte essentiellement magique, c'est--dire un refus de l'objet extrieur l'homme avec ses rgles de causalit spcifiques. Le monde, dans l'acte magique, est conu comme une projection des structures mentales de l'homme, incapable de confrer l'objet son statut d'objet, incapable de pratiquer l'observation en l'absence d'instruments et de mthodes. L'homme projette donc sur le monde ses propres dsirs, ses propres catgories spirituelles, il nie les phnomnes et les reconstruit sa propre image, d'o le caractre essentiellement mentaliste de l'acte magique au cours duquel il se substitue au monde en lui imposant sa propre logique.
1. Cette dfinition de la langue est extraite du premier chapitre.

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LMENTS DE LINGUISTIQUE GNRALE PAR A. MARTINET

La linguistique, ou plus exactement la grammaire traditionnelle, prsente les deux aspects de l'acte magique : elle est la fois mentaliste et prescriptive. La linguistique traditionnelle ne dfinit pas son propre objet, par exemple le type de langue qu'elle veut dcrire : c'est ainsi qu'on confondra longtemps langue crite et langue parle sans reconnatre la spcificit de chacun des deux codes. Pour la linguistique traditionnelle, la langue est prise pour un miroir de la pense et le grammairien se rassure, comme dans l'acte magique, en reconnaissant dans la langue qu'il tudie ses propres structures mentales, d'o la prsentation de rgles et de dfinitions, le plus souvent caractre logicosmantique. Ex. : Une phrase est l'expression, plus ou moins complexe, mais offrant un sens complet, d'une pense, d'un sentiment, d'une volont1. La grammaire traditionnelle comporte galement un aspect normatif puisqu'un tat de langue est considr comme correct en vertu d'une norme tablie par les thoriciens ou accepte par l'usage. C'est en ce sens qu'on parle de rgles ou de fautes de grammaire. Comme dans l'acte magique, le grammairien prescrit certaines rgles sans rendre compte du fonctionnement du langage. On apprend ce qu'il faut viter, jamais ce qu'il faut faire. Enfin, la grammaire traditionnelle aboutit une prsentation essentiellement analytique qui pourra aider l'lve - ou l'apprenant en gnral - saisir la structure d'une phrase dj faite mais qui ne sera d'aucune utilit pour l'aider construire une phrase nouvelle, d'o le caractre atomis de cette grammaire dans laquelle on privilgie le mot sur la phrase et la morphologie sur la syntaxe.

2. La linguistique structurale
La deuxime poque de la connaissance est le moment o celle-ci accde au rang de science proprement dite. On peut alors parler de vritable rvolution : tre un savant c'est tre capable de reconnatre l'objet son statut d'objet, c'est--dire s'effacer devant lui pour le placer au centre de l'observation. C'est le positivisme d'A. Comte. Le travail de la science consiste donc observer objectivement le plus grand nombre de faits ou de donnes, grouper et classer ces faits de manire dgager de leur masse une certaine organisation, c'est ce qu'on appelle la conception taxinomique (ou taxonomique) de la science. C'est de cette conception que procde la science du langage devenue telle le jour o la langue a t considre comme un systme travers les travaux de F. de Saussure et de tous ceux qui sont devenus ses hritiers. A. Martinet en fait partie et il a puissamment contribu vulgariser et exploiter les ides du matre genevois. Pour qu'elle accde dfinitivement au rang de science, la linguistique a d runir les conditions suivantes : se librer des lments trangers, extralinguistiques, pour s'en tenir aux caractres immanents du systme, ceci concernant tous les rapports entre la pense et la langue ; dterminer son propre objet, parfaitement circonscrit et dlimit. C'est ainsi que la linguistique structurale propose :
1. Dfinition extraite de la Grammaire pratique du franais a" aujoura" hui. Langue parie, langue crite par G. Mauger, Paris, Hachette, 1968.

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DE LA LINGUISTIQUE LA SOCIOLINGUISTIQUE

1. de dcrire la langue parle courante d'un groupe social donn un moment donn, pour reconnatre le caractre spcifique de chaque langue, c'est--dire de chaque systme ; 2. de limiter le champ de la description en mettant la signification entre parenthses et en prenant la forme en considration ; 3. de dcrire la langue selon une mthode rigoureuse. Cette mthode passe par la dfinition d'un corpus achev, c'est--dire l'ensemble des noncs qui ont servi effectivement la communication entre des locuteurs appartenant au mme groupe linguistique : le corpus doit tre reprsentatif et homogne. partir de ce corpus, loin de faire une thorie de la langue en question ou d'difier une hypothse sur cette langue, on va en dcrire les lments en fonction de la position qu'ils occupent sur la chane parle, la langue se rduisant donc une tude de l'agencement de ces lments : 1. segmentation des noncs, 2. inventaire des formes, 3. classement des formes et des noncs. Il s'agit de classer des faits de langue : c'est la taxinomie (ou taxonomie). Cette mthode s'accompagne de la volont de rejeter deux des caractres les plus nocifs de la mthodologie antrieure, savoir le psychologisme et le mentalisme par : - l'analyse exclusive des ralisations fournies par le corpus, - l'importance accorde exclusivement aux critres formels et distributionnels, - le rejet systmatique d'une thorie du sujet et de la situation, - l'vacuation du sens. Les descriptions linguistiques des annes 60-70 dans leur grande majorit se rfrent aux thories structurales, tout comme la linguistique dite applique l'enseignement des langues vivantes et ce clbre texte de A. Martinet se prsente donc comme la forme la plus acheve de cette approche nouvelle de la ralit linguistique, faisant de la langue un instrument relativement facile dcrire, pour peu que l'on respecte le principe de la double articulation - en monmes et phonmes - et dont la fonction premire est la communication. La dfinition propose par l'auteur des lments de linguistique gnrale est un raccourci de l'idologie linguistique en cours dans les annes soixante-dix. Son caractre systmatique a quelque chose de scurisant mais on ne peut s'empcher, aujourd'hui, de constater un certain nombre de carences susceptibles de donner naissance une image dforme, artificielle et mme irrelle de la langue ainsi totalement coupe de son usage. La premire remarque faire concerne l'absence, dans la dfinition propose par A. Martinet, de tous les lments constitutifs de la langue mais qui chappent la double articulation. Il s'agit, videmment, de tout ce qui a rapport avec la prosodie, c'est--dire la musique de la parole : l'intonation, l'accent et mme les tons dont l'tude est si importante pour les langues africaines et asiatiques. Ces lments ne sont pas segmentables au mme titre que les monmes ou les phonmes et c'est pour cette raison que l'cole linguistique amricaine les a regroups sous l'appellation d'lments supra-segmentaux. Appartiennent-ils au domaine smantique ou l'expression phonique ? Sont-ils du ressort de la langue ou de la parole ? Tout dpend des langues. Certaines d'entre elles retiennent l'accent parmi leurs traits distinctifs ; ce sont les langues, comme l'espagnol, dans lesquelles la place de l'accent est libre si bien que le locuteur peut avoir le choix entre plusieurs solutions.

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LMENTS DE LINGUISTIQUE GNRALE PAR A. MARTINET

Ex. :

['termino] : le terme [ter'mino] : je termine [termi'no] : il termina

A. Martinet n'a pas ignor les faits prosodiques auxquels il consacre par ailleurs une place importante dans Elments de linguistique gnrale mais il aurait d les mentionner dans sa dfinition de la langue beaucoup trop troite, trop rduite ce qui constitue exclusivement le linguistique proprement dit : principalement la phonologie et la morphologie. Pourtant la prosodie, on le sait aujourd'hui, est un domaine capital de la langue puisqu'elle se situe la croise de la comptence linguistique, au sens troit du terme (tel que l'entend Martinet lui-mme), et de la comptence de communication que l'on pourrait dfinir ici comme la pratique sociale de la langue. Tout le monde sait bien, par exemple, que mme si la place de l'accent n'est pas distinctive en franais, o elle est fixe, un locuteur qui appuiera sur la premire syllabe du mot, comme le font de nombreux Africains, se fera remarquer. D'une faon gnrale, l'importance de l'extralinguistique n'chappe plus personne aujourd'hui et l'on pourrait citer, outre les lments prosodiques, la gestuelle, les mimiques, la proxmique qui sont des moyens langagiers spcifiques extrmement importants.

3. Le temps des hypothses


Mais il y a peut-tre plus grave. En effet, la dfinition de la langue propose par A. Martinet ne nous pennet pas de rendre compte de la deuxime rvolution scientifique qui a fait pntrer la linguistique dans le domaine de la science contemporaine. Aujourd'hui, il s'agit beaucoup moins de collectionner et de classer les faits que de construire, partir d'un nombre limit d'observations, des thories gnrales et des hypothses destines expliquer les faits connus et rendre compte des phnomnes inexpliqus. Sur le plan linguistique, cette rvolution s'est articule autour des thoriciens de la grammaire generative dont le chef de file a t N. Chomsky qui fut pendant trs longtemps ignor par l'auteur des lments de linguistique gnrale. Cette nouvelle linguistique est une synthse des apports les plus intressants de la grammaire traditionnelle et de la grammaire structurale. On ne se contente plus de dcouper les donnes d'un corpus, mais on essaie de reconstituer, sous la forme d'une hypothse abstraite, le systme des rgles qui permettent l'tre humain de produire et de comprendre une infinit de phrases. Trois tches se prsentent ainsi au linguiste : 1. Dcouvrir la nature exacte de la comptence linguistique et tenter d'en donner un modle ; on appelle comptence l'ensemble des aptitudes spcialises acquises par un sujet ds sa plus tendre enfance et qui lui permettent d'noncer et de comprendre un ensemble infini de phrases dans sa langue maternelle ; 2. Savoir comment les sujets parlants utilisent ces aptitudes, c'est--dire construire un autre modle, celui de la performance ; on appelle performance la ralisation, dans l'acte de parole, de la comptence ; 3. Faire la lumire sur l'acquisition de ces aptitudes, ce qui revient poser une thorie de l'apprentissage du langage. Cette seconde rvolution, au centre de laquelle se trouve la syntaxe, seconde grande absente, aprs la prosodie, de la dfinition de A. Martinet, a donc permis de passer du mode objectif au mode hypothtique, c'est--dire celui des grandes hypothses sans lesquelles la science ne peut exister. Elle n'a malheureusement pas rsolu tous les pro-

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DE LA LINGUISTIQUE LA SOCIOLINGUISTIQUE

blmes, loin de l, parce qu'elle n'a pas t capable de se dfaire d'un thoricisme excessif et d'un formalisme de plus en plus abstrait au fil des annes. C'est pour cette raison que, depuis une quinzaine d'annes, la linguistique traverse une priode de crise qu'elle est seulement en train de surmonter en se faisant plus sociale que spculative. Il ne s'agit videmment pas de sacrifier la science linguistique sur l'autel de la sociolinguistique comme nagure la grammaire l'avait t sur celui de la linguistique, mais de prendre en compte ce qui fait le caractre spcifique du langage humain, c'est--dire l'homme luimme toujours au centre de son discours. Cet aspect-l est totalement absent de la dfinition de A. Martinet qui a trop tendance, comme tous ceux de son cole, assimiler la langue un pur et simple instrument que le locuteur utiliserait dans une espce d'apesanteur sociale.

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Le langage et la socit par H. Lefebvre1

TEXTE N 4
II est vident que la langue parfaite de la science - la mtalangue - ne correspond aucune des langues effectivement parles dans des socits relles. La mtalangue, parle si l'on ose dire par les machines, ne serait qu'accidentellement utilise par des hommes ; elle ne pourrait mme pas se parler avec les lvres, la bouche humaine, le souffle. Ce serait une construction pure, plus proche d'une laboration logique pousse jusqu' son terme que de l'expression naturelle et spontane des sentiments, motions, passions, images. Il se pourrait par exemple (hypothse dont nous verrons plus tard sur quoi elle se fonde) que cette langue parfaitement rationnelle se caractrise par le dplacement ou l'limination des stops , des blancs , des coupures, des pauses, qui jalonnent le langage parl ou crit. Ce jalonnement segmente et dcoupe notre expression dans la langue ; il introduit des articulations mais aussi des arrts, des incertitudes, sans doute des choix plus ou moins arbitraires (entre les mots, les tournures, les faons de composer le discours). Certaines de ces coupures, certains de ces arrts, proviennent de la physiologie (ncessit pour la vue et l'oue de discerner, pour le parleur de reprendre souffle, etc.) plutt que de l'intellect et des oprations mentales. Une dmonstration mathmatique n'est videmment pas dcoupe et agence comme un discours. L'enchanement se poursuit sans lacunes, de faon continue, bien qu'il y ait reprise ou introduction d'lments distincts (bien dfinis). Ainsi la recherche du langage parfait, celui de la certitude (scientifique) branle la confiance dans le langage (courant, parl).

ANALYSE
crit une poque (1966) o l'on croyait encore que la linguistique tait une science exacte, le texte de H. Lefebvre, lui-mme homme de science, s'essaie dfinir ce que pourrait tre une langue parfaite, c'est--dire dgage de toutes les contingences humaines qui la corrompent par ailleurs. Cette langue est appele improprement mtalangue par l'auteur, qui entend par l une construction pure, logique, et non un discours sur la langue, une langue de la langue.

1. Texte extrait du premier chapitre.

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DE LA LINGUISTIQUE A LA SOCIOLINGUISTIQUE

1. Vers une langue idale


Quelles sont les caractristiques de cette langue parfaite imagine par H. Lefebvre ? La premire est son caractre asocial puisqu'elle se situe en dehors de tout usage social. Il s'agit l d'un rve de savant, d'une utopie de chercheur compltement dconnect de la ralit linguistique et sociolinguistique. Cette proposition de l'auteur fait penser aux conditions dans lesquelles on a tent de dvelopper l'espranto, langue universelle mise au point par un savant franais vers 1887. L'chec de l'espranto ne tient pas tant des problmes d'ordre linguistique qu' des difficults socioculturelles. Une langue qui ne sert de vhicule normal et spontan aucune civilisation, qui ne sert de vecteur aucune chelle de valeurs morales, intellectuelles, artistiques ou philosophiques, qui ne traduit aucune vision du monde, bref qui se dveloppe en parfaite apesanteur sociale n'a aucune chance de se rpandre puisqu'aucun locuteur ne pourra vraisemblablement se l'approprier. Nier les rapports ncessairement trs troits qu'une langue, quelle qu'elle soit, entretient avec la culture au sein de laquelle elle a pris naissance, c'est s'exposer un norme contresens sur la nature mme du langage et des langues particulires. Construction pure, laboration logique, c'est donc une conception instrumentale de la langue que se rallie implicitement H. Lefebvre ds le dbut de son texte. Cette deuxime caractristique appartient bien son temps et on la retrouvera, largement exprime, dans les crits des linguistes structuralistes et fonctionnaiistes les plus fameux, en France et l'tranger (A. Martinet, R. Jakobson, etc.). L encore, il s'agit d'une linguistique qui parat aujourd'hui extrmement marque par une idologie scientiste. Pourtant, ds cette poque, un vritable penseur comme E. Benveniste, a mis l'accent sur l'absurdit qui consiste faire de la langue un instrument, un outil, un objet extrieur l'homme comme tout ce qu'il fabrique ou tout ce qu'il invente pour matriser, peu peu, l'univers qui l'entoure. La langue est tout autre chose qu'un instrument, elle ne prolonge pas le bras humain, elle est le bras, elle est la voix, elle est l'Homme. C'est travers elle, par elle, contre elle parfois, qu'il se construit, qu'il se dveloppe, qu'il affirme sa personnalit, qu'il revendique son identit sociale, politique, intellectuelle, affective, etc. Chaque locuteur s'implique dans son propre discours, se pose en tant que sujet ds qu'il prend la parole, et l'usage que fait le franais du verbe prendre n'est certainement pas mettre ici au compte du hasard. On fera, partir de E. Benveniste, la distinction entre la linguistique de l'nonc et celle de renonciation qui met enjeu le sujet parlant. Se rfrer aux dclarations de E. Benveniste, comme on vient de le faire, c'est dj condamner la troisime caractristique de la langue parfaite telle que la conoit H. Lefebvre, selon laquelle elle ne serait qu'accidentellement utilise par des hommes. On sait les faux espoirs et les vraies difficults ns des travaux mens depuis plusieurs dcennies sur le traitement automatique des langues. Mais l'auteur va encore plus loin dans sa description de la langue parfaite qu'il veut dbarrasse de toutes les scories dues l'usage. Sur le plan formel, et c'est l la quatrime caractristique qu'il distingue, il imagine un discours parfait qui ne laisse aucune place aux hsitations, aux redites, aux imperfections en tous genres qui maillent le parler ordinaire et quotidien de tous les locuteurs. Ce faisant, il gomme tout le champ de la sociolinguistique sur laquelle repose aujourd'hui la quasi totalit des tudes de langue. Ce qu'il dnomme stops puis blancs (et les guillemets sont ici utiliss par H. Lefebvre luimme) ou coupures et pauses sont tous les lments significatifs des fonctionne36

LE LANGAGE ET LA SOCIETE PAR H. LEFEBVRE

ments linguistiques regroups dans la sociolinguistique contemporaine sous le terme de ratages et sur lesquels se fondent toutes les descriptions les plus srieuses. Il y a donc l, chez H. Lefebvre, une lacune grave puisque se trouve compltement occult et rduit nant le domaine sociolinguistique. Son rve d'une langue totalement dsincarne va mme encore plus loin que cela puisqu'il place au rang des imperfections, du fait de leur caractre arbitraire, le choix des mots, des tournures et des faons de composer le discours. Autrement dit, sa conception de la perfection linguistique l'amne refuser le droit de cit tous les procds de type rhtorique utilisables par le locuteur au moment de sa prise de parole. Il y a l, en fin de compte, une interprtation totalitaire, qui va jusqu' l'absurde, de la dichotomie saussurienne langue / parole. Apparat ici le vieux prjug qui entache la pense du matre genevois rduisant la parole de simples et toujours regrettables carts par rapport aux rgles de la langue. Un structuralisme dvoy, une pense gauchie allis un mpris pur et simple pour tout ce qui constitue ce qu'on appellera plus tard les sciences molles sont autant d'lments ngatifs qui caractrisent la pense linguistique de l'auteur de ce texte. La cinquime et dernire caractristique attribue par H. Lefebvre la langue parfaite, mais en quelque sorte par dfaut (c'est le procd bien connu de la dmonstration en creux) apparat dans la comparaison implicite qu'il fait entre la dmonstration mathmatique et le discours pour lequel apparat un mpris avr : Une dmonstration mathmatique n'est videmment [c'est nous qui soulignons] pas dcoupe et agence comme un discours . Selon lui, seul le langage mathmatique peut atteindre la perfection par la qualit de son enchanement. L encore, il faut souligner le caractre erron de la comparaison. Parler de langage mathmatique, en l'opposant la langue, celle du locuteur ordinaire, c'est se situer deux niveaux diffrents en jouant sur l'ambigut du mot langue en franais.

2. Le retour au rel
Parce qu'il est nourri d'un scientisme faussement triomphant, fait de mpris pour tout ce qui n'appartient pas aux sciences dites dures (comment la langue pourrait-elle n'tre que l'expression naturelle et spontane des sentiments, des motions, des passions, des images ?) et parce qu'il se sent fort d'une confiance absolue - il dit d'une certitude - en la Science, H. Lefebvre n'chappe pas aux vieux prjugs des grammairiens du xvii e sicle prnant leur confiance en la logique universelle (celle du franais videmment) et dfendant une attitude trs rigoriste en matire d'usage, la fois prescriptive et coercitive. Autrement dit, conscient de l'inaptitude de la langue atteindre la perfection, l'auteur va se rfugier, comme beaucoup de ses semblables, gnralement des scientifiques aux certitudes inbranlables, dans un purisme intransigeant. Est-ce dire que la notion de langue parfaite est elle-mme inadquate ? Sur le plan strictement linguistique certainement, tout autant que les notions de langue simple et de langue complexe toujours suspectes d'ethnocentrisme et peut-tre encore plus de la part des linguistes occidentaux. En revanche, si l'on adopte un point de vue plus sociologique que linguistique, si l'on observe toutes les manifestations de l'usage social, on peut affirmer que certaines langues sont plus adaptes que d'autres aux situations de communication auxquelles tout locuteur peut se trouver confront. On peut partir du principe que la langue la plus parfaite est celle dans laquelle le locuteur se sent bien, celle dans laquelle il a grandi - peut-tre - celle qui lui permet de s'exprimer le mieux. Ce sera le wolof

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DE LA LINGUISTIQUE LA SOCIOLINGUISTIQUE

pour un Wolof, le bamilk pour un Bamilk et le franais pour un Qubcois. Toutes parfaites pour leurs natifs, ces trois langues n'ont pourtant peu prs rien de commun du point de vue des structures linguistiques. Mais il est sr aussi qu'en l'tat actuel de leur dveloppement terminologique, le wolof et le bamilk sont moins aptes que le franais servir de vecteur un cours d'informatique par exemple. Il ne s'agit pas l, bien videmment, d'un jugement de valeur, mais de la prise en compte d'une ralit sociolinguistique qui n'est pas fige pour toujours mais susceptible d'voluer au rythme d'une politique d'amnagement linguistique favorisant, au Sngal par exemple, le dveloppement terminologique du wolof. Lorsque cette langue, soit par le biais de ses ressources propres, soit par celui de l'emprunt ou du calque, aura acquis les instruments informatiques qui lui manquent encore aujourd'hui, il va de soi qu'elle sera la plus parfaite de toutes en ce domaine pour tous les Wolof concerns. Toutes les langues sont donc parfaites, condition qu'elles permettent leurs locuteurs de s'exprimer et de se dvelopper. Mais la notion de perfection, en elle-mme, est manier avec beaucoup de prcautions parce qu'elle a des relents souvent nausabonds : relent de colonialisme en Afrique o le franais a longtemps t considr comme la seule vraie langue face aux dialectes africains ; relent d'efhnocentrisme hexagonal l'poque o la mission officielle de l'Acadmie franaise consistait rendre la langue franaise la plus parfaite des modernes en travaillant avec tout le soin et toute la diligence possible lui donner des rgles certaines, la rendre pure, loquente et capable de traiter les arts et les sciences ; relent de centralisme politique quand on oppose le patois occitan la belle langue franaise.

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Fondements empiriques d'une thorie du changement linguistique par U. Weinreich1

TEXTE N 5
II y a eu jusqu' prsent un dsaccord entre l'htrognit constate et l'approche structuraliste du langage, car plus les linguistes taient frapps de l'existence de structures dans le langage, plus ils tayaient cette observation au moyen d'arguments dductifs quant aux avantages fonctionnels d'une structure, et plus le passage d'un tat de langue un autre leur devenait mystrieux. En effet, s'il est ncessaire qu'une langue soit structure pour fonctionner efficacement, comment les gens peuvent-ils continuer parler pendant qu'elle se transforme, c'est--dire pendant qu'elle traverse des priodes de moindre systmaticit ? Nous soutenons que la solution de ce problme consiste rompre l'identification entre structure et homognit. La cl d'une conception rationnelle du changement linguistique - et, en fait, du langage lui-mme - est la possibilit de dcrire une diffrenciation ordonne au sein d'une langue utilise par une communaut. Nous soutenons qu'une matrise quasi inne de structures htrognes n'a rien voir avec la connaissance de plusieurs dialectes ni avec la simple performance mais fait partie de la comptence linguistique de l'individu unilingue. L'un des corollaires de ce point de vue est que, pour une langue utilise par une communaut complexe (c'est--dire relle), c'est l'absence d'une htrognit structure qui se rvlerait dysfonctionnelle.

ANALYSE
Ce texte de U. Weinrich (1968), qui fut le premier matre penser de W. Labov, peut s'interprter comme une remise en cause du structuralisme linguistique et, par consquent, comme une dfinition en creux de la sociolinguistique qui sera prsente plus tard (en 1985) par C. Hagge, dans L'homme de paroles, comme une science ne de la prise de conscience des invariants [...] en train de devenir une science de la variation sur fond d'invariant .
1. L'article complet d'o est extrait ce texte est d M. Herzog, W. Labov et U. Weinreich. Publi en 1968 dans l'ouvrage de W. P. Lehmann et Y. Malkiel (ed.), Directions for Historical Linguistics, Austin, University of Texas Press, il s'intitule Empirical foundations for a theory of language change . W. Labov le cite partiellement dans l'introduction de Sociolinguistique, estimant que le thme de son ouvrage s'y trouve expos mieux [qu'il] ne saurait le faire. La partie de l'article analyse ici est due U. Weinreich lui-mme, comme le prcise W. Labov dans son livre.

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DE LA LINGUISTIQUE LA SOCIOLINGUISTIQUE

Entre 1968 et 1985 un long chemin a t parcouru : la remise en cause de l'imprialisme structuraliste qui se fonde sur l'homognit, la cohrence, la pertinence et l'unit linguistique aboutit, non pas la mort d'une science mais l'avnement d'une autre dmarche scientifique prenant en compte la ralit sociale du langage beaucoup plus difficile cerner que la simple ralit linguistique. Ce propos peut clairer d'un jour nouveau les tudes menes depuis plus de dix ans sur le franais d'Afrique.

1. L'approche descriptive
11 y a eu, tout d'abord, une approche linguistique, traditionnelle, du phnomne de l'africanisme tudi en termes de pertinence par rapport un tat de langue donn, celui du franais central, contenu dans des dictionnaires de rfrence reprsentant, en quelque sorte, le modle linguistique (Le Petit Robert et le Dictionnaire du Franais Contemporain). C'est galement de cette faon qu'ont t dcrits, par des linguistes, les qubcismes, les belgicismes, etc. En France, cette tradition fut ouverte par les premiers spcialistes de dialectologie, descripteurs des usances rgionales dont Tuaillon, en 1983, s'est fait le champion. On s'aperoit donc que l'tude de la variation ne saurait plus tre limite la seule vise diachronique mais qu'elle s'opre travers les changements lexicaux.

2. Les usages sociaux


Mais se limiter une approche purement linguistique des phnomnes qui constituent le rgionalisme ou le particularisme tels que les emprunts, les nologismes (phoniques, grammaticaux, lexicaux, smantiques, etc.), c'est peut-tre passer ct du vritable problme. La prsence, en franais d'Afrique, de termes inconnus du franais de France, n'est peut-tre pas due qu' un problme d'innovation referentielle. Elle est certainement, galement, mettre au compte non pas de simples usances, mais d'un usage social diffrent. Reconnatre cela, c'est accepter l'ide d'une francophonie plurielle, clate, refltant des ralits sociales diffrentes. Autrement dit, on doit passer, par le biais d'une tude vritablement sociolinguistique, de la description des mcanismes de l'intgration linguistique celle de l'acceptabilit sociale de ces crations dont force est de constater qu'elles sont en train de changer la langue franaise. Ex. : Le mot * dot, dans la plupart de ses emplois africains, dsigne la compensation matrimoniale verse, selon la tradition, par le futur poux ou sa famille la famille de la fiance. Le mot * frre dsigne trs souvent, par extension, tout individu mle de la mme famille, de la mme gnration que tel autre. Au Zare, le mot * matabiche, d'origine portugaise, dsigne indiffremment une gratification, un supplment ou un pot-de-vin, ce qui traduit une nouvelle organisation smantique d'un champ conceptuel franais. Il n'est plus question de se poser le problme de l'acceptation ou du refus de cette htrognit ; elle est et elle constitue l'essence de la langue franaise. On peut mme aller plus loin et dire que cette htrognit des usages langagiers s'inscrit dans la langue ellemme, que ce soit hors de France ou en France o l'on pourrait prendre en considration, titre d'illustration, les diffrents usages sociaux non plus interprts en termes de dvia-

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FONDEMENTS EMPIRIQUES D'UNE THORIE DU CHANGEMENT LINGUISTIQUE

lion par rapport une norme trs centralise laquelle nous a habitus notre socit, rgie sur le plan linguistique par la dictature de l'Acadmie franaise et le poids des reprsentations sociales de la langue, mais en termes de march linguistique aux valeurs fluctuantes mais aux rapports somme toute relativement stables. Il semble qu'il y ait l une apparente contradiction entre le structuralisme fonctionnaliste et le fonctionnement rel du langage. L'htrogne, la variation, le non-systmatique ne peuvent-ils pas devenir leur tour systmatiques, c'est--dire distinctifs. On assisterait alors un dplacement de la notion-mme de distinctivit, qui a dj t mis en lumire par Catherine KerbratOrecchioni dans La Connotation. Ex. : Le roulement du /R/, dans une perspective structuraliste, n'est jamais distinctif en franais. Or c'est faux, car, dans une perspective connotative, c'est--dire sociale, ce roulement est distinctif puisqu'il a une valeur sociolinguistique que C. Kerbrat-Orecchioni qualifie de symptomatique. Autrement dit, l'opposition entre forme (phonologie) et substance (phontique) qui se fonde sur le fonctionnement de la dnotation (en langue) ne peut s'appliquer telle quelle en connotation (parole) puisque, dans ce domaine, le fait phontique (c'est--dire sociolinguistique) est pertinent. On peut donc affirmer que la connotation, initialement dfinie par certains comme une valeur surajoute, par consquent superflue, devient, lorsqu'elle est socialement code, pertinente son tour. Ceci milite en faveur de l'existence d'une double htrognit : celle du locuteur (interne) et celle de la langue (externe), ce qui irait l'encontre des ides de F. de Saussure pour qui l'htrognit vient du systme lui-mme (qui lutte en mme temps contre pour prserver sa cohsion) alors que pour W. Labov (et U. Weinrich) l'htrognit est due l'usage social : le social est uni mais aussi divis, il est le champ de contradictions et d'affrontements et la langue comme systme est partie prenante et partie prise dans ces divisions.

3. La construction du sens
On pourrait mme aller un peu plus loin et dire que l'existence de cette htrognit est la manifestation d'un phnomne capital, au centre de la linguistique contemporaine : la construction du sens. Les africanismes ne seraient-ils pas, tout simplement, le seul moyen la disposition des locuteurs africains pour s'approprier vritablement la langue franaise et pour leur permettre un passage plus direct, plus rapide et plus conforme leur identit, leur moi profond et leur tre social, de la langue au discours ? Tronquer un mot franais, dplacer sons sens, le mutiler mme parfois, n'est-ce pas dj faire preuve d'une trs grande maturit linguistique : court-circuiter l'univers des dnominations et des descriptions proprement linguistiques pour acqurir une autonomie plus harmonieuse ne d'une totale adquation entre l'univers des ralits (pour aller vite, car ceci concerne non seulement les ralits mais aussi tout le comportement socioculturel) et celui des signes ?

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Le langage et ses fonctions par F. Franois1


TEXTE N 6
L'intrt de la classification propose par R. Jakobson vient de ce qu'il cherche la fonder, non sur la liste des usages, mais sur l'inventaire des lments ncessaires toute communication. Il en distingue six : un metteur, un rcepteur, un contact entre eux, un code commun, un message, enfin un rfrent sur lequel porte ce message. Une fonction correspondrait chacun de ces lments : 1. motive, centre sur le sujet ; 2. conative ou d'action sur autrui ; 3. phatique ou de maintien de la communication, comme lorsqu'on dit : all ou que l'on chante pour assurer autrui que l'on est rveill ; 4. mtalinguistique, lorsqu'on parle sur le code lui-mme, par exemple lorsqu'on donne une dfinition ; 5. potique, lorsque c'est la structure du message lui-mme qui est objet d'attention ; 6. referentielle enfin, lorsque l'analyse du discours se fait en fonction de ce qu'on a dire. Mais, en fait, une telle classification n'est pas aussi systmatique qu'on pourrait le penser : sans parler de la sparation, dj critique, entre expression et action sur autrui, rien ne permet d'affirmer qu' chacune de ces fonctions correspond un maniement linguistique particulier : ainsi, une proposition organise de la mme faon pourra tre referentielle ou mtalinguistique. Il y a en fait un certain artifice dans la correspondance des deux tableaux des lments de la communication et des fonctions : ainsi, la fonction potique n'est pas tant centre sur le message qu'elle ne correspond l'utilisation de procds signifiants (rythmes, sonorits, etc.) ordinairement carts par la prose quotidienne. Surtout, cette classification ne tient pas assez compte du fait qu'une hirarchie s'impose entre ces diffrentes fonctions : ainsi l'existence de signes discrets et combinables est un phnomne d'une autre importance que la possibilit d'utiliser les variations de la voix pour impressionner autrui.

1. Texte extrait de l'ouvrage collectif, Le langage, publi sous la direction d'A. Martinet, Paris, La Pliade, 1968.

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LE LANGAGE ET SES FONCTIONS PAR F. FRANOIS

II semble donc que d'un point de vue linguistique, on doive plutt proposer une analyse de la communication en trois niveaux : 1. un niveau proprement linguistique, le fait massif tant ici que quelle que soit la nature de ce qu'on veut communiquer, le systme des phonmes comme celui des units doues de sens reste le mme avec ou sans motion, qu'il s'agisse de demander le temps qu'il fait ou de parler de Dieu ; 2. un niveau qu'on peut appeler expressif, qu'il est peut-tre plus clair d'appeler d'utilisation linguistique des fins de mise en relief de traits laisss disponibles au niveau prcdent ; 3. un niveau, enfin, d'laboration linguistique o l'on utilise les moyens verbaux pour les faire signifier autrement qu'ils ne signifient d'ordinaire, qu'il s'agisse de posie ou de jeux de mots. Il est en somme remarquable que le langage ne soit pas une superstructure, c'est--dire qu'on retrouve les mmes traits gnraux et qu'on puisse appliquer les mmes principes de description toutes les langues, quelles que soient les civilisations dans lesquelles elles sont utilises. La raison en est sans doute que les ncessits de la communication humaine sont plus constantes que la nature de ce qu'on a communiquer. Corrlativement, c'est l'existence de ces ncessits qui explique que la linguistique puisse se dvelopper comme une discipline autonome, sans avoir se fonder sur une tude du besoin de communiquer, de l'objet communiquer ou des groupes o l'on communique.

ANALYSE
Le langage peut tre dfini comme la facult qu'ont tous les hommes de communiquer entre eux au moyen de signes vocaux. Il semble donc logique que l'une des principales proccupations des linguistes consiste dfinir leur propre conception de la communication. C'est ce que fait ici F. Franois, dans un texte extrait du chapitre intitul Le langage et ses fonctions faisant partie de l'ouvrage collectif, Le langage, publi sous la direction d'A. Martinet en 1968. C'est partir d'une critique des six lments qui constituent le schma de la communication de R. Jakobson et des fonctions qui leur correspondent qu'il fonde sa propre conception de la communication. Quelle est-elle ? Est-elle encore acceptable aujourd'hui, compte tenu de son caractre peut-tre un peu rducteur, c'est--dire trop linguistique, et surtout, des progrs enregistrs grce aux travaux publis au cours des vingt dernires annes dans les domaines de l'ethnographie de la communication et de la sociolinguistique ?

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DE LA LINGUISTIQUE LA S0CI0L1NGUISTIQUE

1. La critique du schma de Jakobson


F. Franois attaque R. Jakobson sur trois points. Il lui reproche tout d'abord de distinguer artificiellement l'expression linguistique de l'action directe ou indirecte, mais toujours trs concrte, qu'on peut avoir sur autrui. Sur ce point-l, on ne peut que partager l'avis du collaborateur d'A. Martinet. Comme le dclare J. L. Austin, parler c'est agir. On sait dsormais qu'il est en effet possible de raisonner en termes d'actes de langage : demander, ordonner, interdire, remercier, fliciter, etc. Parler, crit C. Kerbrat-Orecchioni, c'est sans doute changer des informations ; mais c'est aussi effectuer un acte, rgi par des rgles prcises (dont certaines seraient pour Habermas1, universelles), qui prtend transformer la situation du rcepteur, et modifier son systme de croyance et/ou son attitude comportementale ; corrlativement, comprendre un nonc, c'est identifier, outre son contenu informationnel, sa vise pragmatique, c'est--dire sa valeur et sa force illocutoires. 2 De mme, titre d'illustration de ce qu'avance J. L. Austin, on peut trs bien interprter le Ah, ce qu'il fait chaud ! de son voisin de compartiment comme une invitation polie mais ferme ouvrir une fentre. Le deuxime reproche que F. Franois adresse l'auteur des Essais de linguistique gnrale concerne le caractre artificiel des liens qu'il tablit entre les lments du schma de la communication qu'il propose et les fonctions du langage. Il fournit mme un exemple pour tayer cette ide. C'est ainsi que la fonction potique ne se fonderait pas uniquement sur la structure du message mais sur des lments situs hors du champ de la double articulation, comme la sonorit et le rythme, l'intonation et le dbit. Enfin, la troisime critique qu'adresse F. Franois R. Jakobson est l'absence de hirarchisation entre les fonctions du langage qu'il a dfinies, celles-ci tant toutes prsentes sur le mme pied d'galit dans les Essais de linguistique gnrale. Cette hirarchisation est pousse l'extrme puisque F. Franois va jusqu' proposer une rduction trois des six fonctions jakobsoniennes, si l'on considre que son niveau proprement linguistique correspond la fonction referentielle, son niveau d'utilisation linguistique la fonction expressive et son niveau d'laboration linguistique la fonction potique. Bref, pour F. Franois, un acte de communication se ramne une addition ou une superposition de trois niveaux. Ce faisant il fait totalement abstraction d'un certain nombre d'lments qui peuvent paratre aujourd'hui essentiels, pour se focaliser sur le code en lui-mme et pour lui-mme, sur l'nonc et non sur renonciation. Le schma de R. Jakobson ne mrite pas une telle simplification, bien des gards caricaturale quoiqu'elle soit proche de la conception affirme maintes reprises par A. Martinet, selon laquelle la langue est un instrument de communication avec deux fonctions dominantes, la fonction communicative et la fonction expressive.

1. Habermas li. Theorie des Kommunikativen Handeln, 2 vol., Franfort, Suhrkamp, 1981 (traduction franaise : Thorie de l'agir communicationnel, Paris, Fayard, 1987). 2. Citation extraite de l'ouvrage de C. Kerbrat-Orecchioni, L'nonciation, de la subjectivit dans le langage, page 185, reproduite et commente par R. Eluerd dans La pragmatique linguistique.

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LE LANGAGE ET SES FONCTIONS PAR F. FRANOIS

2. Les apports de la sociolinguistique


F. Flahault a, lui aussi, critiqu R. Jakobson qui il reproche, comme F. Franois, de ne pas avoir su hirarchiser les fonctions qu'il a isoles. Pour l'auteur de La parole intermdiaire1, le message constitue la composante essentielle de la communication et avec lui la fonction potique qui englobe toutes les autres. Or, F. Franois ne fait intervenir celle-ci qu'en troisime position. Mais F. Flahault va encore plus loin puisqu'il reproche aussi R. Jakobson de ne pas avoir fait de distinction entre les diffrentes espces de rfrents : situationnels, contextuels, vrais, faux, imaginaires, etc. Cette dernire critique est intressante parce qu'elle amne considrer sous un autre angle les propositions de R. Jakobson, un peu la manire de ce que propose C. Kerbrat-Orecchioni dans L'nonciation, de la subjectivit dans le langage} o elle fait remarquer que si R. Jakobson postule l'existence de locuteurs idaux ayant en commun un code homogne, cette situation est extrmement rare dans la ralit. C'est galement chez P. Bourdieu que l'on trouvera la ngation de tout communisme linguistique au profit de la notion de continuum linguistique le long duquel se dplacerait le locuteur en fonction de ses besoins de communication et des moyens dont il dispose pour les satisfaire. La dtermination d'un niveau de langue, dpendant de l'ge, du sexe, du niveau social, du niveau d'instruction et du vcu linguistique, tout comme l'importance qu'il faut accorder la notion de scurit ou d'inscurit linguistique, dmontrent la fois l'aspect trop simpliste de la conception de F. Franois et celui, trop rigoureux, de la conception de R. Jakobson qui fait voluer les partenaires de la communication dans une espce d'apesanteur sociale aujourd'hui remise en cause par tous les observateurs de la chose linguistique.

3. Les prolongements d'une critique


Quels sont les lments qui sont absents de la critique formule par F. Franois et qui mriteraient pourtant d'tre pris en compte pour laborer une thorie globale de la communication ? Il y a, principalement, que l'auteur se contente de penser l'acte de communication en termes de code, c'est--dire d'instrument linguistique, et jamais en termes d'intercomprhension. Il oublie que le message ne peut demeurer indemne lorsqu ' il passe de l'un l'autre : il est toujours altr, comme le dmontre P. Bourdieu dans Ce que parler veut dire3. Les critres de production de l'metteur peuvent ne pas correspondre aux critres d'interprtation du rcepteur, d'o les nombreux malentendus, ratages et quiproquos qui maillent la communication mais qui sont en mme temps source de tant de renseignements pour le sociolinguiste l'afft de tout ce qui peut rendre compte des mcanismes de production de sens en discours. M. Moscato et J. Wittwer4 font aussi remarquer que le langage peut servir tromper et ils ajoutent cette dernire fonction la liste de ce qu'ils appellent les fonctions intercommunicantes. O. Ducrot5 insiste aussi sur l'altration des messages et le rle de l'implicite dans la communication, tout comme C. KerbratOrecchioni qui s'intresse aux interactions verbales6 en reprenant son compte l'ide de

1. Ouvrage publi par F. Flahault. 2. op. cit. 3. Ce que parler veut dire, l'conomie des changes linguistiques, par P. Bourdieu. 4. Dans leur ouvrage intitul La psychologie du langage. 5. Dire et ne pas dire par O. Ducrot. 6. Les interactions verbales. Tome I, par C. Kerbrat-Orecchioni.

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DE LA LINGUISTIQUE LA SOCIOLINGUISTIQUE

D. Hymes1 selon laquelle la parole est un processus de communication qui doit tre tudi dans son contexte social, la manire des ethnographes. Les termes parole et contexte social sont absents chez F. Franois mais permettent D. Hymes de dfinir les domaines de l'ethnographie de la communication, de dterminer les rgles du fonctionnement du discours dans la vie sociale. Cette analyse se fonde sur la fameuse mthode dfinie par le moyen mnmotechnique SPEAKING. Dans son tude de la communication, D. Hymes prend en compte le cadre, les participants, les buts, les objectifs, les diffrents actes de parole que le locuteur doit matriser, le ton, les canaux emprunts pour l'tablissement de la communication, la norme, tout ce qui va dterminer l'interprtation et le genre du discours. Il parat aujourd'hui vident d'affirmer que la communication sera diffrente selon qu'elle se droulera entre partenaires de langues diffrentes, ou dans un train entre deux personnes coutes par une troisime, ou encore dans le cadre d'une mission tlvise, etc.

4. Et la communication ?
La prise en compte des processus parallles mais pas toujours symtriques d'encodage et de dcodage dans l'tablissement de toute communication, dtermins par la comptence linguistique et paralinguistique des locuteurs en prsence, leur comptence socioculturelle et idologique et les contraintes de l'univers du discours telles que les envisage O. Ducrot, nous loigne tout autant de la conception de F. Franois que de celle de R. Jakobson. La communication ne serait-elle, en dfinitive, qu'un jeu de conventions, un ensemble de lois rglant les dbats entre les individus ? Le texte de F. Franois est de 1968, date laquelle la sociolinguistique a dj fait ses premiers pas aux tats-Unis mais pas en France o une vieille et solide tradition, celle de la centralisation politique et culturelle, favorise le dveloppement d'une linguistique de la langue et non de la parole, de l'homognit et non de la variation.

1. Ces ides sont reprises de l'ouvrage de D. Hymes, Vers la comptence de communication, traduit par F. Mugler, Paris, Hatier-CREDIF, 1982.

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La sociolinguistique par J. Garmadi1

TEXTE N 7
Lorsque Bloomfield crivait qu'un groupe de gens qui utilisent le mme systme de signes linguistiques est une communaut linguistique, il ne retenait plus les notions d'homognit et d'autonomie du groupe comme traits dfinitoires de la communaut linguistique. Cependant, cette dfinition ne se prononait pas sur la varit des usages que le groupe peut faire du systme linguistique, ni sur les divergences de structures qui peuvent tre lies cette diversit des usages. Cette dfinition n'envisageait pas non plus le cas des groupes qui utilisent plus d'un systme de signes linguistiques. La sociolinguistique a accord depuis une importance particulire, pour ne pas dire la premire importance, aux ralits que sont la variation et les varits linguistiques. L'activit linguistique d'une communaut peut tre caractrise par la seule variation intralinguistique, celle qui se manifeste dans les usages et dans les structures d'un mme systme. Cette activit peut aussi tre caractrise par la variation interlinguistique, celle qui existe entre les systmes eux-mmes. Dans ce dernier cas, l'activit linguistique de la communaut est marque, non seulement par l'utilisation de deux ou plus de deux systmes, gntiquement apparents ou non, mais galement par le fait que chacun des systmes en prsence, tout en gardant ses propres possibilits de variation, les voit se nuancer du fait du contact de langues lui-mme.

ANALYSE
II n'est pas innocent que ce texte de J. Garmadi prenne comme point d'appui une dclaration de L. Bloomfield, le plus clbre reprsentant du structuralisme amricain, une thorie trs loigne des conceptions actuelles de la sociolinguistique ou, si l'on prfre, de la linguistique sociale.

1. Structure linguistique et diversit des usages


Le premier problme que soulve ce texte est celui des rapports qui peuvent exister entre la structure d'une langue et la diversit de ses usages. Y a-t-il convergence, paralllisme, divergence, influence rciproque ? C'est une question qui a t largement aborde par des pionniers de la sociolinguistique et de l'anthropologie linguistique comme E. Sapir et B. Whorf, et qui continue de passionner tous ceux qui s'intressent cette discipline.
1. Texte situ la page 26.

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DE LA LINGUISTIQUE LA SOCIOLINGUISTIQUE

C'est par des variations phoniques, lexicales, syntaxiques et smantiques que se manifeste la diversit des usages. Les unes et les autres ne sont pas mettre sur le mme plan puisqu'elles ne portent pas atteinte de la mme manire aux structures de la langue. Les premires d'entre elles constituent un facteur d'autonomisation relative mais portent rarement atteinte l'intgrit des systmes phonologiques. C'est ainsi que le franais du Qubec se caractrise par une lgre centralisation des voyelles, une non moins lgre palatalisation des consonnes occlusives alvo-dentales sourdes et sonores, un roulement du [r], etc. Sur le plan lexical, les diffrentes varits du franais sont identifiables, en France et hors de France, par l'apparition de nombreux phnomnes bien connus des observateurs sociolinguistes : emprunts, interfrences, calques, nologismes, hybridations, etc. qui ne portent gnralement pas atteinte, encore une fois, au noyau dur des langues d'accueil. Toutes les tudes qui ont t faites sur les emprunts des langues africaines au franais ont prouv que ceux-ci ne constituaient, du point de vue structural, que des phnomnes priphriques et l'on pourrait en dire autant du franais, quand il devient langue d'accueil, malgr les dclarations tonitruantes de tous ceux qui prdisent rgulirement la disparition de cette belle langue sous les coups de boutoir de l'anglo-amricain. Le problme devient plus complexe lorsqu'il s'agit d'examiner les dgts structuraux causs par les dviations d'ordre syntaxique ou smantique qui affectent le franais, pour continuer de prendre le mme exemple, quand il est en contact avec d'autres langues, d'autres locuteurs que les natifs de l'hexagone et peut-tre, aussi, d'autres visions du monde. Il faut dire que les tudes portant sur les mcanismes de dviation syntaxique sont trs peu nombreuses ce jour et que celles qui ont t publies sont trs souvent marques par le courant contrastiviste qui, par sa rigidit structuraliste, a tant contribu au rejet, souvent injuste et toujours maladroit, de l'interfrence. Pour ce qui concerne les dviations d'ordre smantique qui affectent les usages diffrents d'une mme langue, elles touchent sans doute beaucoup plus profondment l'organisation de celle-ci au point que l'on puisse parler de modification de structure. On pourrait donc distinguer, la suite de l'auteur mais en prcisant quelque peu l'expression de sa pense, d'une part la variation des usages travers le temps, telle que nous la livre la dmarche diachronique, et d'autre part la varit des usages rvle par l'approche synchronique, la premire appartenant plus au domaine de la parole partir de l'analyse de pratiques individuelles rcurrentes et la seconde celui de la langue, c'est-dire celui des usages collectifs. Accepter l'mergence de l'htrogne, partie intgrante de l'homogne qui serait alors transcendant la reprsentation que se construit chaque locuteur de sa langue et, surtout, de celle de l'autre, telle est la conception dynamique de la sociolinguistique contemporaine qui se dgage du texte de J. Garmadi. Et, dans cette perspective, il n'y a aucun inconvnient considrer avec elle que les variations inter et intralinguistiques, bien qu'elles participent de processus trs diffrents, sont des phnomnes de mme nature, posant implicitement l'existence d'une nonne minimale, d'un systme minimum que pourraient illustrer par exemple les nombreuses tentatives connues de cration de langues artificielles universelles comme l'espranto.

2. Vers une sociolinguistique enrichie


a) Les variations intralinguistiques Le texte qui est prsent ici pche nanmoins par quelques lacunes parce qu'il prsente une vue trop sommaire de la conception de la science sociolinguistique. Rien n'y est dit, en particulier, de la hirarchie des usages constats. Toutes les variations intralinguis-

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LA SOCIOLINGUISTIQUE PAR J. GARMADI

tiques sont-elles mettre sur le mme plan ? Certes non, puisqu'on sait bien qu'il existe nombre de varits de discours avec leurs rgles propres modulables en fonction des situations de communication, qu'on appelle des registres de langue, trs fortement hirarchiss dans la plupart des socits. Il arrive galement que mme au sein de communauts unilingues, on entende parler de situations diglossiques, c'est--dire conflictuelles, lorsque se superposent, comme ce fut longtemps le cas au Qubec 1 , deux varits (l'une dite haute et l'autre dite basse ) d'un idiome unique. b) Les variations interlinguistiques Le problme est encore plus complexe lorsqu'il est question de la variation interlinguistique qui doit ncessairement englober l'tude de tous les phnomnes ns du contact des langues : emprunts, interfrences, calques, alternance codique, etc. Le champ de la sociolinguistique dborde alors largement celui de la simple description des usages pour embrasser celui des rapports entre langues en prsence. Au bilinguisme et au plurilinguisme s'opposeront la diglossie et peut-tre mme - pourquoi pas ? - la pluriglossie dans les cas, extrmement frquents en Afrique par exemple, o plusieurs langues et plusieurs varits de la mme langue entretiennent des relations conflictuelles sur une mme aire gographique. c) Vers une sociolinguistique de la reprsentation Le troisime point faible du texte est le silence qu'il observe propos d'une autre dimension, juge aujourd'hui trs importante, de la notion de communaut linguistique. Elle concerne la reprsentation de la langue elle-mme et de la culture qu'elle vhicule, que se construisent les membres de toute communaut. Cet aspect socioculturel doit tre prsent dsormais dans toute analyse socioculturelle : la division en dialectes, chronolectes, interlectes, sociolectes, etc. participe de cette nouvelle approche qui a tendance renouveler totalement les mthodes et les domaines de l'analyse sociolinguistique. Le texte de J. Garmadi a l'immense mrite de remettre en cause la notion de communaut linguistique due L. Bloomfield. Il ne va peut-tre pas assez loin mais ouvre la voie une conception largie qui accorde toute l'importance qu'il faut aux facteurs priphriques de l'analyse sociolinguistique : l'conomie, l'idologie et la politique.

1. On pense ici, en particulier, l'article de P. Chantefort, Diglossie au Qubec, limites et tendances actuelles , paru dans le n 31 de Langue franaise (septembre 1976), Larousse.

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L'homme de paroles par C. Hagge1


TEXTEN0 8
L'invention et la trs large diffusion moderne des moyens de conserver la parole pourrait n'tre pas sans pertinence pour la rflexion linguistique elle-mme. C'est, il y a fort longtemps, l'invention de l'criture alphabtique qui a sans doute donn une impulsion dcisive la recherche grammairienne. Car ds lors que l'on utilise un seul et mme signe pour noter les innombrables variations rgionales ou individuelles d'un /p/, d'un /a/, d'un M, on prend ncessairement conscience d'un surprenant phnomne : l'immensit des diffrences n'empche pas les membres d'une mme communaut linguistique de se comprendre. Il faut donc bien qu'il existe des invariants. Et qu'est-ce que la linguistique, sinon la recherche de ces invariants, dans le domaine des sons comme dans ceux du lexique et de la syntaxe ? Or, si un bouleversement n'est pas impossible dans les temps venir, c'est du fait que les machines enregistrer la parole font l'inverse de ce que le linguiste fait : elles ne retiennent que la variation. La linguistique ne saurait demeurer indiffrente une telle volution des techniques. De fait, elle y a puis elle-mme l'occasion d'un renouvellement. Certes, on tudiait dj la variation bien avant que des machines en reproduisent fidlement les profils. Mais elles ont prcipit le mouvement amorc. Ne de la prise de conscience des invariants, la linguistique est, pour une large part, en train de devenir une science de la variation sur fond d'invariant. Une science qui n'tudie plus le mme comme un en-soi, mais le subsume sous les mille visages de l'autre. Autrement dit, une sociolinguistique.

ANALYSE
C'est en opposant l'oral l'crit que C. Hagge parvient, dans ce trs beau texte, dfinir de faon limpide ce que l'on pourrait tre tent d'appeler la nouvelle linguistique, celle des annes quatre-vingts, qui cesse de privilgier le linguistique, sans en nier l'importance (ce qui serait absurde), pour accorder sa place la variation, c'est--dire la parole. C. Hagge parvient dgager en quelques lignes deux champs d'tudes parfaitement complmentaires, celui de la linguistique et celui de la sociolinguistique, qui participent d'une seule et mme discipline consacre l'tude de la langue. Partant d'un fait trs tnu et apparemment trs loign de l'objet de sa rflexion thorique - savoir la trs large diffusion moderne des moyens de conserver la parole - il remet en question
1. Texte extrait du chapitre IV, criture et oralit .

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L'HOMME DE PAROLES PAR C. HAGGE

la nature mme de la discipline linguistique qu'il roriente plus vers une linguistique sociale que vers une simple linguistique. Par-del l'opposition oral / crit qui sert donc de point de dpart sa dmonstration, c'est bien la dichotomie saussurienne langue / parole qui est ici remise en question comme nous aurons l'occasion de le montrer au fil de ce commentaire.

1. La science de l'invariant
a) Le domaine de la phonologie

La linguistique, c'est d'abord la science de l'invariant, c'est--dire de tout ce qui constitue la langue en tant que systme, en tant que rseau d'oppositions solidaires relativement stables ; et en ce sens C. Hagge est l'hritier direct des structuralistes dont il a suivi les enseignements. Dans le domaine des sons - A. Martinet aurait parl ici de deuxime articulation - c'est la notion de systme phonologique qui permet le mieux de faire comprendre ce que veut dire l'auteur de L'homme de paroles lorsqu'il introduit la notion d'invariant. Quel que soit l'cart de prononciation qui peut exister entre les locuteurs d'une mme langue, ceux-ci, pour se faire comprendre et pour se comprendre les uns les autres, se rfrent tous la mme entit, au mme signe ou, plus prcisment, la mme reprsentation idale du son, laquelle on donne le nom de phonme. C'est ainsi que tous les locuteurs du franais, qu'ils soient berrichons, occitans ou congolais, doivent respecter l'opposition vois / non vois pour distinguer le /p/ du Ibi, le /s/ du /z/ ou le IXl du lai. Depuis qu'elle a t constitue en science autonome, sous l'impulsion de chercheurs comme F. de Saussure, la linguistique a privilgi cette approche-l de l'tude des langues, que C. Hagge dsigne sous le terme gnrique et un peu vague, pour ne pas dire inexact, de recherche grammairienne. Si l'on se limite la phonologie, on peut mme comparer la science du langage la science mathmatique en dmontrant qu'il existe dans la premire comme dans la seconde de vritables thormes et quoi de plus invariant qu'un thorme ? - permettant de procder l'identification des phonmes, quelle que soit la langue objet d'tude. Nous pouvons distinguer au moins trois thormes d'identification phonologique : Premier thorme Si, dans une langue L, deux sons apparaissent dans des contextes identiques et peuvent commuter entre eux et, de ce fait, engendrer une opposition dans la signification des mots, ces deux sons sont considrer comme des phonmes distincts. Mais si, dans cette mme langue L, deux sons apparaissant dans des environnements phoniques identiques peuvent commuter sans opposition, ces deux sons sont considrer comme deux variantes facultatives d'un phonme unique. Deuxime thorme Deux sons phontiquement proches doivent tre considrs comme des phonmes distincts dans la mesure o il ne peut pas tre prouv que l'environnement phonique est responsable de la diffrence entre ces deux sons. Troisime thorme Deux sons sont mutuellement exclusifs lorsque l'un d'eux apparat dans un contexte phonique dtermin alors que l'autre n'y apparat jamais. Deux sons qui se prsentent dans des environnements phoniques mutuellement exclusifs sont considrer comme des
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DE LA LINGUISTIQUE LA S0C10LINGUISTIQUE

variantes d'un mme phonme. Seuls des sons articulatoirement proches peuvent tre considrs comme des variantes. On peut regretter au passage que C. Hagge, dans un souci vraisemblablement pdagogique, ait eu recours l'exemple du graphe (utilisation d'un seul et mme signe pour noter les innombrables variations phontiques d'un son) pour faire comprendre son lecteur ce qu'il entend par invariant. En effet, on sait que si la lettre s correspond bien, en franais, toutes les prononciations possibles du son [s] qui ne sont pas trs nombreuses (elles dpendent en ralit de la position plus ou moins avance de la pointe de la langue par rapport aux incisives et aux alvoles, la marge de manuvre - si l'on nous permet cette mtaphore guerrire - tant trs troite entre le [t] et le [s]), la graphie s , en revanche, n'est pas la seule correspondre cette prononciation tant donn les bizarreries de l'orthographe franaise : , ss , ti se prononcent bien de la mme manire. b) Le domaine de la morphologie Si l'on largit la recherche des invariants au domaine de la morphosyntaxe et, plus particulirement, au problme de l'identification des monmes on peut de nouveau avoir recours de vritables thormes, au nombre de cinq : Premier thorme Tout segment qui a toujours mme signifiant et mme signifi et qui, de plus, apparat toujours dans des conditionnements morphologiques semblables est considrer comme un monme unique. Deuxime thorme Deux segments ayant mme signifi mais qui diffrent par leur signifiant peuvent tre considrs comme un mme et unique monme dans la mesure o il est prouv que les diffrences de signifiant, qui sont des diffrences formelles, sont imputables au contexte phonique. Troisime thorme Deux ou plusieurs segments qui ont mme signifi et qui sont en distribution complmentaire, c'est--dire qui apparaissent dans des contextes morphologiques mutuellement exclusifs, sont considrer comme des variantes d'un mme monme. Quatrime thorme Deux ou plusieurs segments homophones sont interprter comme des monmes distincts s'ils sont attests comme possdant des signifis distincts. Cinquime thorme Deux segments ayant mme signifi mais qui diffrent entre eux par leur signifiant sont interprter comme des variantes libres ou facultatives d'un mme monme dans la mesure o il est prouv que ces diffrences ne sont pas imputables au contexte avoisinant. c) Le domaine du lexique II en sera de mme pour l'exploration du lexique qui obit des rgles trs strictes, qu'on aborde son tude d'un point de vue statistique (frquence, disponibilit, rparti-

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L'HOMME DE PAROLES PAR C. HAGGE

tion, valence) ou que l'on se conforme aux principes de l'analyse componentielle (sme et smme, trait distinctif de signification). La linguistique a donc eu besoin de s'appuyer sur une dfinition scientifique des invariants qui constituent les grands domaines des langues. Pour pouvoir accder dfinitivement au rang de science, elle a d runir les conditions suivantes : Se librer des lments trangers, extralinguistiques, pour s'en tenir aux caractres immanents du systme tels qu'ils apparaissent travers les rgles et les thormes qui viennent d'tre cits en exemples : il s'agissait, en ralit, de mettre entre parenthses la rflexion de type philosophique concernant les rapports entre la pense et la langue dans laquelle se cantonnait les linguistes traditionnels ; Dterminer son propre objet, parfaitement circonscrit et dlimit. C'est ainsi que la linguistique structurale a propos : - de dcrire la langue parle courante d'un groupe social donn un moment donn, ce qui revient purement et simplement liminer le paramtre social de la recherche sur le langage et les langues pour reconnatre le caractre spcifique de chaque langue, c'est-dire de chaque systme ; - de limiter le champ de la description en mettant la signification entre parenthses et en prenant la seule forme en considration ; - de dcrire la langue selon une mthode rigoureuse qui servit de modle - il ne faut pas manquer de le rappeler au passage - aux autres sciences humaines (on pense, en particulier, l'influence qu'a eue le structuralisme linguistique sur des chercheurs comme C. Lvi-Strauss).

2) De l'invariant la variation
L'invariant pourrait donc tre dfini comme l'ensemble des traits communs tous les systmes linguistiques tels qu'ils ont pu tre dgags travers l'tude des langues particulires. Tel est l'apport inestimable du structuralisme au dveloppement d'une discipline qui a su se dgager, en quelques annes, du psychologisme et du mentalisme qui l'ont caractrise pendant des sicles. Mais, depuis une quinzaine d'annes, la linguistique traverse une priode de crise qu'elle est en train de rsoudre en se faisant plus sociale que spculative. Les linguistes se sont penchs sur le problme de l'acquisition des langues, maternelles comme trangres, et sur l'aptitude que doit possder tout sujet matriser l'outil linguistique de faon que son discours soit toujours en parfaite adquation avec la situation de communication laquelle il est confront. Pour parvenir une telle matrise, il est non seulement ncessaire de dominer les mcanismes de fonctionnement de l'outil employ (tout de qui constitue l'invariant chez C. Hagge : la phonologie, la grammaire, le lexique, etc.) mais il est peut-tre encore plus important d'acqurir la matrise socioculturelle de la langue. Autrement dit, se pose le problme de l'acquisition d'une vritable comptence de communication la fois linguistique et extralinguistique, ce qui a pu faire dire certains, non sans raison, que la linguistique devait tre sociale ou ne devait pas tre. Ceci est de nature remettre en question la suprmatie d'une linguistique pure et dure totalement indpendante des autres sciences sociales et poser, au contraire, l'existence d'une vritable sociolinguistique tudiant la fois d'une part ce qui ne varie pas et qui est commun toutes les langues et d'autre part les variations, que celles-ci soient rgionales, sociales, individuelles, etc.

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DE LA LINGUISTIQUE LA S0CI0LINGUIST1QUE

Ces variations, quel que soit le domaine qu'elles affectent (prononciation, vocabulaire, grammaire, organisation du discours, etc.), doivent cesser d'tre interprtes comme des lments secondaires ou priphriques dans l'tude et la description des langues, puisqu'il est de plus en plus vident qu'elles conditionnent l'usage langagier dans toutes ses manifestations. Rarement libres, elles psent sur le locuteur au mme titre que les rgles et les thormes prcdemment dgags et le poids de la contrainte sociale est souvent plus fort que celui de la simple contrainte grammaticale. Ce sont elles qui dfinissent le niveau de langue de chaque locuteur en fonction de leur degr de diversit, niveau qui rgle son tour les diffrents registres de langue auxquels le locuteur peut avoir recours pour faire face toutes les situations de langage qui se prsentent lui, certaines de ces situations imposant enfin l'emploi de discours de rfrence strotyps, l'crit comme l'oral et constituant une partie importante de ce qu'on pourrait appeler la rhtorique de la parole. Prendre en compte la variation revient donc faire clater la dichotomie saussurienne langue / parole dans laquelle la linguistique tait en train de s'engluer. C'est reconnatre que la parole n'est pas exclusivement le lieu de l'actualisation individuelle des rgles de la langue mais le moteur du fonctionnement du langage et peut-tre aussi de son volution. Ce dernier aspect de la question n'a pas t du tout abord par C. Hagge et pourtant il aurait mrit un traitement particulier. Peut-on parler d'invariant comme s'il existait une ralit linguistique intangible ? Certainement pas. Tous les systmes voluent en fonction de plusieurs paramtres : linguistiques, sociaux, politiques, historiques, conomiques, etc, qui s'interpntrent, s'imbriquent les uns dans les autres en maintenant leur cohrence essentielle ; la linguistique est bien une science de la variation sur fond d'invariant.

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DEUXIME PARTIE

Points de vue sur la langue franaise

Discours sur l'universalit de la langue franaise par Rivarol1


TEXTEN0 9
S'il est vrai qu'il n'y eut jamais ni langage ni peuple sans mlange, il n'est pas moins vident qu' aprs une conqute, il faut du temps pour consolider le nouvel Etat et pour bien fondre ensemble les idiomes et les familles des vainqueurs et des vaincus. Mais on est tonn quand on voit qu'il a fallu plus de mille ans la langue franaise pour arriver sa maturit ; on ne l'est pas moins quand on songe la prodigieuse quantit d'crivains qui ont fourmill dans cette langue depuis le Ve sicle jusqu' la fin du XVe, sans compter ceux qui crivaient en latin. Quelques monuments qui s'lvent encore dans cette mer d'oubli nous offrent autant de franais diffrents. Les changements et les rvolutions de la langue taient si brusques que le sicle o on vivait dispensait toujours de lire les ouvrages du sicle prcdent. Les auteurs se traduisaient mutuellement de demi-sicle en demi-sicle, de patois en patois, de vers en prose ; et, dans cette longue galerie d'crivains, il ne s'en trouve pas un qui n'ait cru fermement que la langue tait arrive pour lui sa dernire perfection. Pasquier affirmait de son temps qu'il ne s'y connaissait pas, ou que Ronsard avait fix la langue franaise. A travers ces variations, on voit cependant combien le caractre de la nation influait sur elle : la construction de la phrase fut toujours directe et claire. La langue franaise n'eut donc que deux sortes de barbarie combattre : celle des mots et celle du mauvais got de chaque sicle. Les conqurants franais, en adoptant les expressions celtes et latines, les avaient marques chacune son coin : on eut une langue pauvre et dcousue, o tout fut arbitraire, et le dsordre rgna dans la disette. Mais quand la monarchie acquit plus de force et d'unit, il fallut refondre ces monnaies parses et les runir sous une empreinte gnrale, conforme d'un ct leur origine et de l'autre au gnie mme de la nation, ce qui leur donna une physionomie double : on se fit une langue crite et une langue parle, et ce divorce de l'orthographe et de la prononciation dure encore. Enfin le bon got ne se dveloppa tout entier que dans la perfection mme de la socit, la maturit du langage et celle de la nation arrivrent ensemble. En effet, quand l'autorit publique est affermie, que les fortunes sont assures, les privilges confirms, les droits claircis, les rangs assigns ; quand la nation, heureuse et respecte, jouit de la gloire au-dehors, de la
1. Texte situ la page 53.

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paix et du commerce au-dedans ; lorsque dans la capitale un peuple immense se mle toujours sans jamais se confondre, alors on commence distinguer autant de nuances dans le langage que dans la socit ; la dlicatesse des procds amne celle des propos ; les mtaphores sont plus justes, les comparaisons plus nobles, les plaisanteries plus fines ; la parole tant le vtement de la pense, on veut des formes plus lgantes. C'est ce qui arriva aux premires annes du rgne de Louis XIV. Le poids de l'autorit royale fit rentrer chacun sa place : on connut mieux ses droits et ses plaisirs ; l'oreille, plus exerce, exigea une prononciation plus douce ; une foule d'objets nouveaux demandrent des expressions nouvelles : la langue franaise fournit tout, et l'ordre s'tablit dans l'abondance.

ANALYSE
Ce texte de Rivarol1 , extrait du Discours sur l'universalit de la langue franaise (1783), est dj, avant la lettre, une approche sociolinguistique du franais. Il se prsente comme une suite de considrations sur la notion de variation(s) qui, aujourd'hui encore, ne manquent pas d'intrt, loin de l. Le laurat de l'Acadmie de Berlin accorde, ajuste titre, une grande importance la politique linguistique telle qu'elle doit tre dfinie, selon lui, par le lgislateur (on pourrait alors parler ici de planification ou d'amnagement linguistique) qui il attribue une fonction dterminante dans ce domaine. Outre le rle ainsi dvolu l'tat dans toutes les affaires qui concernent la langue, et l'on est bien l dans la pure tradition classique franaise, Rivarol accorde une place de choix, et c'est en cela que son texte a un caractre quasiment prmonitoire, aux rapports qui se tissent entre une langue, en l'occurrence le franais, et ceux qui la parlent.

1. Variation et diachronie
Son tude s'appuie tout d'abord sur une vue trs juste, diachroniquement parlant, et fort bien documente, des variations susceptibles d'tre imposes une langue par le temps, et qui peuvent tre douces, comme ce fut le cas lorsqu'on passa du latin au franais mais aussi parfaitement brutales, comme l'poque du moyen franais. A ce propos, et titre d'illustration, on peut rappeler que le moyen franais n'est qu'une tape intermdiaire entre l'ancien franais et le franais moderne dont il est la forme archaque. P. Guiraud, dans son ouvrage sur le moyen franais2 , montre que la langue de Joinville (Histoire de Saint-Louis, 1305-1309) et celle de Froissait (Chroniques, 1370-1400) n'ont peu prs rien de commun et qu'en revanche ce dernier crit tout fait comme Brantme (Recueil des dames illustres, 1600-1610). C'est dire que, ds le dbut de la guerre de Cent
1. En 1783, Rivarol participe au concours organis par l'Acadmie de Berlin sur le sujet suivant : - Qu'est-ce qui a rendu la langue franaise universelle ? - Pourquoi mrite-t-elle cette prrogative ? - Est-il prsumer qu'elle la conserve ? Il remporte le prix, grce son beau Discours, ex-quo avec la Dissertation allemande de Schwab. 2. Le moyen franais par P. Guiraud, Paris, PUF, 1972.

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DISCOURS SUR L'UNIVERSALIT DE LA LANGUE FRANAISE PAR RIVAROL

Ans, la langue franaise a pris sa forme moderne. Si elle est encore un peu embarrasse et flottante, elle le restera jusqu' la rforme classique du dbut du xvn e sicle. Il faut donc faire une diffrence entre le Moyen Age linguistique, qui se termine en 1340, et le Moyen Age culturel qui, en France, s'tend jusqu'au milieu du xvi e sicle. Mais Rivarol n'en reste pas cette approche exclusivement historique puisque c'est galement en homme politique qu'il envisage les rapports entre la langue franaise et les rgimes qui se sont succd sur le territoire o celle-ci est parle. Selon lui, seul un pouvoir fort et trs centralisateur, comme le fut en France la monarchie dans la seconde moiti du xvn e sicle, est apte confrer deux qualits apparemment contradictoires : l'ordre et l'abondance. Son texte, parfaitement bti, la manire des crivains contemporains de Louis XIV, s'articule autour de deux dclarations dlibrment antinomiques caractrisant l'une la situation du franais avant l'instauration de la monarchie absolue : le dsordre rgna dans la disette , l'autre aprs l'accession au pouvoir du Roi Soleil : l'ordre s'tablit dans l'abondance . En voulant jouer sur les deux tableaux, l'auteur du Discours sur V Universalit de la languefrancai se commet ici sa premire erreur de sociolinguiste et mme d'historien de la langue. En effet, si l'on peut, dans une certaine mesure, accepter de le suivre lorsqu'il affirme que l'ordre, mme linguistique, est le propre d'un pouvoir fort (l'histoire de la langue franaise est l pour le montrer), il est impossible de lui donner raison lorsqu'il rduit la priode qui a prcd le sicle classique une poque de disette oppose l'abondance des premires annes du sicle de Louis XIV. En effet, P. Guiraud a bien montr dans l'ouvrage prcdemment cit que l'volution du franais, durant la priode du moyen franais (1340-1610), est conditionne par les nouvelles fonctions qu'on exige de lui. Trois principaux facteurs sont la base de cette volution : La formation d'une langue technique qui, peu peu, se substitua au latin comme vhicule des sciences ; La formation d'une langue littraire stylise, consciente des fonctions du langage et de ses moyens d'expression ; La naissance d'une grammaire et les balbutiements d'une normalisation qui sera diffuse par P. Fabri avec la publication, en 1521, d'un vritable best-seller (rdit cinq fois entre 1521 et 1544) : Le grand et vrai art de pleine rhtorique. Malgr cette explosion de la langue, qui connut son apoge avec la Dfense et illustration de la langue franaise due Du Bellay en 1549, Rivarol prend le parti des latinisateurs non seulement dans ce texte-ci mais un peu plus loin dans son Discours lorsqu'il affirme : ...il ne manquait donc plus cette langue [le franais] que d'tre parle dans un sicle plus heureux, et ce temps approchait. Mais, contre tout espoir, la renaissance des lettres la fit tout coup rebrousser vers la barbarie. Une foule de potes s'levrent dans son sein, tels que les Jodelle, les Baf et les Ronsard. pris d'Homre et de Pindare, et n'ayant pas digr les beauts de ces grands modles, ils s'imaginrent que la nation s'tait trompe jusque-l, et que la langue franaise aurait bientt le charme du grec si on y transportait les mots composs, les diminutifs, les pjoratifs, et surtout la hardiesse des inversions, choses prcisment opposes son gnie .

2. Variation et usage
Mais une conception d'abord historique de la variation succde, chez Rivarol, celle d'une variation due l'usage quotidien de la langue que peuvent en faire ses locuteurs et il est, de ce point de vue-l, tonnamment moderne. Son analyse des nuances dans le

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langage (on dirait aujourd'hui des varits) recoupe prcisment celle laquelle se livre la sociolinguistique moderne lorsqu'elle distingue des niveaux et des registres de langue. Si l'on accepte de dfinir le niveau de langue en termes d'appartenance sociale, c'est-dire si l'on rattache cette notion la sociologie, alors elle correspond parfaitement la premire partie de l'analyse de Rivarol quand il affirme que sa rflexion se situe au moment o l'autorit publique est affermie, les fortunes assures, les privilges confirms, les droits claircis et, surtout, (c'est nous qui soulignons) les rangs assigns. En revanche, les registres, dont la richesse et la diversit dpendent troitement du niveau de langue de chaque locuteur confront telle ou telle situation de langage laquelle il doit faire face en faisant preuve de la plus grande scurit linguistique possible, interviennent lorsque dans la capitale un peuple immense se mle toujours sans jamais se confondre . Il y a bien l une dfinition intuitive de la notion de registre qui est rellement d'une finesse extraordinaire. Les diffrents registres linguistiques ne sont-ils pas les seuls procds que possdent aujourd'hui encore les locuteurs du franais (et ceci est videmment valable propos de toutes les langues), afin de communiquer entre eux sans pour autant se confondre, c'est--dire sans perdre leur propre identit ? A l'intersection du niveau et du registre, Rivarol fait enfin une dernire distinction que personne ne songerait prsentement renier, c'est celle qui existe entre l'crit et l'oral, physionomie double d'une langue une mais en mme temps - et une nouvelle fois la modernit de l'auteur est saluer - divorce de l'orthographe et de la prononciation constat plus de deux cents ans avant que l'opinion publique franaise ne s'empare de la question.

3. La marque d'une poque


Cette justesse de l'analyse est malheureusement quelque peu pervertie, et en cela Rivarol n'chappe pas son sicle (on pourrait mme dire qu'il est sans doute plus conservateur que la plupart de ses contemporains, plus fidle aux dogmes du xvne sicle qu' ceux du xvme), par un respect sacro-saint du modle normatif franais dfini par l'Acadmie. Sa vise de la langue est fausse par une conception trop troite du bon got, du respect des auteurs et, d'une faon plus gnrale, des convenances. Sa conception latente de la langue patrimoine l'amne d'abord ne pas faire la distinction entre les auteurs qui crivaient en latin entre le Ve et xve et les autres, ceux qui crivaient en franais. Le latin et le franais ne sont-ils pas la mme langue ? On sent ensuite chez lui, moins qu'il ne s'agisse d'une erreur (bien improbable), tout le mpris affich l'gard de tout ce qui n'est pas le franais de Louis XIV, celui de la Cour et de l'lite, lorsqu'il ravale au rang de patois ( parler local employ par une population de civilisation infrieure celle que reprsente la langue commune environnante :) tout ce qui n'est pas parler ou crit de l'Ile de France. Enfin, son conservatisme linguistique le pousse combattre - et l'image guerrire n'est pas due au hasard - l'une des barbaries auxquelles se heurte le franais : les mots. Mais qu'est-ce qu'une langue sans mots ? En quoi les mots pourraient-ils tre les ennemis de la langue ? Cette peur des mots qui seraient peut-tre capables de mettre les rgles mal est caractristique d'un rigorisme linguistique qui menace toujours la bonne sant du franais et dont sont atteints ceux qui se prsentent comme ses plus ardents dfenseurs. Et pourtant l'on sent chez Rivarol une passion retenue pour le mot, le mot nouveau qui rpond un besoin pressant du locuteur mais condition que tout se fasse dans l'ordre. Ce matre mot l'amne manier un autre concept
1. Dfinition emprunte au Lexique de la terminologie linguistique de J. Marouzeau, Paris, Geuthner, 1931, mais que Rivarol n'aurait certainement pas dsavoue.

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DISCOURS SUR L'UNIVERSALIT DE LA LANGUE FRANAISE PAR RIVAROL

qu'aucun linguiste moderne n'accepterait de cautionner aujourd'hui, c'est celui de maturit linguistique. Une langue sera-t-elle jamais mre ? Et, de mre ne deviendrait-elle pas bientt blette ? Et si l'on liait, comme il le fait, la maturit du langage celle de la nation, c'est--dire la fixit des institutions, au refus du changement et par consquent du progrs, ne courrait-on point le risque de voir prir la langue ? Accepter toutes les thories de Rivarol, c'est prendre une option susceptible de menacer l'quilibre linguistique fait de stabilit mais aussi de variation et d'volution. Pour bien faire, il faudrait viter de tomber dans le pige o s'est fourvoy Pasquier et ne pas croire qu'un jour nous avons - ou mme nous aurons -jamais atteint la perfection. Nous serons toujours en marche vers elle.

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Notre langue par R. Desmarchais1


TEXTE N 10
Un de mes amis, crivain, me disait : Pourquoi persistes-tu crire un franais qui imite le plus possible la langue des crivains de France et, surtout, des crivains de Paris ? Quoi que tu fasses quels que soient les efforts et l'application que tu y mettes, tu sais bien que tu n'criras jamais avec la mme lgance et la mme perfection que les crivains franais et parisiens. Espres-tu battre, avec leurs propres armes et sur leur propre terrain, Paul Valry, Andr Gide, Georges Duhamel, Henry de Montherlant, Jacques de Lacretelle ? Ne vaudrait-il pas mieux pour toi (et pour nous tous, crivains canadiens de langue franaise), d'essayer de nous exprimer notre manire, de travailler la transformation de la langue franaise selon l'esprit et les exigences de notre milieu ? Notre milieu est trs loign et trs diffrent du milieu franais. Notre genre de vie, nos problmes, nos besoins, nos divertissements ne sont pas du tout ceux des Franais. Nous n'avons que peu d'intrt pour tout ce qui les passionne ; ce qui les passionne ne nous intresse gure. Pourquoi ne nous efforcerions-nous pas d'laborer une langue spcifiquement canadienne, une langue qui correspondrait vraiment aux ralits et rpondrait vraiment aux exigences de notre milieu du Qubec et du Canada franais ? Cela ne serait-il pas plus fcond pour nous et pour notre peuple que notre ridicule et strile enttement singer les crivains de France et de Paris ? J'avoue queje ne fus pas persuad par l'loquence et les arguments de mon ami. Que pourrait tre cette langue canadienne dont il prconisait l'laboration ? Un mlange de franais, d'anglais, d'anciens idiomes indiens et d'idiotismes. A ce mlange, on pourrait intgrer des mots de notre propre cration et qui dfinissent des ralits canadiennes qui n'existent pas en France... Cette langue nouvelle exigerait un nouveau dictionnaire, une nouvelle grammaire... Mais cette langue serait-elle populaire ? Les Canadiens-franais voudraient-ils, pourraient-ils l'apprendre, la parler couramment ? Ne s'agirait-il pas d'une invention purement littraire, d'une artificielle fabrication de quelques crivains en mal d'innovation et d'originalit ? Dans les villes comme dans les campagnes, nos gens parlent le franais. Souvent, en raison des circonstances particulires, ils le parlent mal. Nanmoins, c'est un franais authentique qu'ils parlent mme s'il est pauvre et incorrect. Par ngligence, ils dforment la prononciation ; par ignorance, par indigence de vocabulaire, ils emploient des tournures et des mots anglais, des tournures et des mots de leur cru. Mais, dans tous les cas, il s'agit de ngligence
1. Article paru dans Amrique franaise.

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NOTRE LANGUE PAR R. DESMARCHA1S

et de laisser-aller, d'ignorance et d'indigence linguistique ; non pas d'un renoncement conscient la langue franaise, d'une volont dlibre de parler un autre langage que le franais. L'crivain canadien de langue franaise doit-il prendre prtexte des fautes du parler populaire de nos gens (des villes ou de la campagne) pour mal crire ? Doit-il lever aux honneurs de la littrature les faiblesses, les dficiences et les lacunes du parler populaire ? Si beaucoup de gens parlent mal, devra-t-il croire, lui qu'il fait de l'excellente littrature en reproduisant ce parler dfectueux ? Je ne le crois pas. Tout au plus pourra-t-il plaire au plus grand nombre en flattant son penchant, son inclination au plus facile. C'est l basse dmagogie.

ANALYSE
Cet article de Rex Desmarchais, crivain et journaliste canadien n en 1908 (auteur de plusieurs romans comme L'initiatrice, 1932, Le feu intrieur, 1933, et La chesnaie, 1942) doit tre replac dans son contexte historique. Il se situe la limite de ce que J.C. Corbeil nomme l'idologie de conservation et l'idologie de rattrapage1. Sur le plan linguistique, ces deux phases importantes dans l'volution de la mentalit collective qubcoise se caractrisent par une recrudescence de purisme, qui se lgitimera par l'affirmation que le franais du Qubec (ou au Qubec ?) doit tre aussi proche que possible du franais de France, circonscrit au registre soutenu de la bonne bourgeoisie parisienne.

1. La peur du patois
C'est une dfinition en creux du franais rgional, au sens largi que les sociolinguistes prtent ce terme, que nous livre Rex Desmarchais l'occasion de cet entretien vraisemblablement imaginaire avec l'un de ses amis, crit dans la plus pure tradition des philosophes franais du xvme sicle. Que serait, en effet, un franais qubcois ? Une langue qui serait apte exprimer des ralits inconnues en France, c'est--dire une langue accessible l'innovation referentielle et o poudrerie dsigne la neige sche et fine que le vent fait tourbillonner et tuque le bonnet de laine surmont d'un pompon que l'on porte l'hiver. Mais ce serait en mme temps une langue cosmopolite faite d'archasme issus des dialectes franais de Normandie ( berlander : flner, soue : porcherie), de Saintonge ( endormitoire : sommeil, enfarger : entraver) ou mme d'Ile de France ( esprer : attendre, amain : commode). A ces archasmes, il faudrait ajouter tous les emprunts aux langues amrindiennes, concernant le plus souvent des noms de lieux ( canada : village, qubec : dtroit, gasp : bout de terre) ou d'animaux et de plantes ( achigan , caribou , maskinong , atoca , etc.) ainsi qu' l'anglais, soit prsents tels quels dans la langue ( wrench : cl anglaise, safe : coffre-fort, fan : ventilateur), soit franciss ( mouver : dmnager, timer : chronomtrer, watcher : guetter, etc.).
1. Essai sur l'origine historique de la situation linguistique du Qubec par J.C. Corbeil in Le franais hors de France, Paris, Champion, 1979.

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Le problme, donc, n'est pas tant de reconnatre l'existence de cette ralit linguistique qubcoise faite d'un mlange de franais, d'anglais, d'anciens idiomes indiens et de nologismes, mais plutt de se rsoudre accepter cette dformation de la langue franaise. Produit d'une gnration encore trs fortement attache au respect du franais universel, celui des bons crivains parisiens (le bon usage et le bel usage dfinis par la Cour de Louis xiv) Rex Desmarchais la refuse catgoriquement. Pourquoi ? Parce que cette langue ne serait pas comprise telle quelle par les Franais au point qu'elle devrait se doter d'un dictionnaire et d'une grammaire spcifiques. Elle risquerait donc d'tre ravale par les Franais au rang d'une langue nord-amricaine. Parce que cette langue, issue d'un usage populaire ncessairement corrompu et dfectueux perdrait toute lgitimit institutionnelle. Langue de la campagne ou de la ville, le franais qubcois ne serait jamais une langue part entire. Parce que le franais de France constituera toujours pour Rex Desmarchais la norme idale.

2. La libration du franais rgional


II s'agit donc bien l d'une conception de type colonial : les usages locaux du franais qubcois y sont assimils une pratique infrieure, dvalorisante. Qu'en est-il aujourd'hui des usages rgionaux ? Il semblerait que l'histoire ait donn raison l'ami inconnu de Rex Desmarchais, tant au Qubec que dans le reste du monde francophone, y compris en France o les usages rgionaux ont gagn droit de cit aussi bien en littrature que dans les dictionnaires gnraux de la langue franaise. Nous n'en voulons pour preuve que le nombre de plus en plus important de qubcismes, d'africanismes et autres rgionalismes accueillis dans un ouvrage au pouvoir de lgitimation aussi puissant que le Petit Robert prcd d'une prsentation dans laquelle A. Rey dclare : Cependant, il est paradoxal que les dictionnaires consacrs au franais moderne ngligent totalement la ralit langagire de communauts francophones importantes et influentes. [...] Pour le Canada francophone, par exemple, il s'agissait essentiellement de dcrire les termes dsignant des ralits propres, institutions, coutumes, particularits gographiques, et d'expliquer au locuteur non qubcois la valeur de termes qui pourraient tre mal compris : bleuet au sens d'airelle, habitant au sens de cultivateur. [...] Le bilinguisme canadien donne l'anglicisme une place particulirement notable : nous n'avons pas signal les emprunts contre lesquels une partie des Qubcois responsables des questions linguistiques combattent. Au contraire, les quivalents franais des anglicismes utiliss en France ont paru intressants : magasinage (pour shopping), traversier (pour ferry-boat), etc. mme si ces mots sont contests, au Qubec, par les partisans d'une norme la franaise. On se trouve donc dans une situation inverse de celle que craignait Rex Desmarchais puisque c'est dsormais l'usage qubcois qui va servir de modle une politique linguistique hexagonale beaucoup plus vigilante, visant prserver l'intgrit de la langue franaise. Ce type de phnomne est de nature rendre confiance aux locuteurs canadiens francophones qui sont passs d'une idologie de rattrapage ce que J. C. Corbeil dnomme une idologie de dpassement, inaugure au dbut des annes soixante et qui marque, sur le plan linguistique, une rupture trs nette avec l'ide de franais-hritage. L'largissement du concept de norme, l'introduction du concept anthropologique de cul-

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ture dans l'analyse des rapports entre le franais qubcois et le franais de France amnent aujourd'hui la plupart des linguistes qubcois, et un grand nombre d'intellectuels de ce pays, affirmer que le franais qubcois est une varit du franais qui ne sera et ne peut tre identique aux autres varits de cette langue, contester l'hgmonie des institutions franaises en matire de langue, dfinir une nouvelle conception de la francophonie plurielle, lieu de rencontre de partenaires diffrents mais gaux sur le plan linguistique. Nous voici bel et bien au cur du problme. Toutes les prises de position comparables celle de Rex Desmarchais, en France ou hors de France, et qui procdent en ralit d'un conservatisme linguistique et culturel inscrit dans la mentalit collective franaise, convergent vers un seul et mme but : la sauvegarde frileuse de la langue franaise conduisant une espce de malthusianisme linguistique qui fut longtemps dominant. Ce point de vue parat aujourd'hui extrmement dangereux. En effet, pour que vive le franais, il faut qu'il soit pour celui qui le parle l'expression possible de son identit, quelle que soit l'origine de ce locuteur. Rduire la norme du franais sa dimension hexagonale, c'est le rendre totalement inapte l'expression identitaire de chacun, c'est donc le condamner trs court terme n'tre qu'une langue parle par un relativement petit nombre de locuteurs (et la bataille de chiffres que se livrent actuellement ce sujet les observateurs de la francophonie parat aussi vaine que drisoire), n'tre qu'une langue de culture, c'est--dire une langue morte et non une langue de communication. Les travaux mens par les linguistes depuis plus de dix ans, tant en France que hors de France, sur les varits rgionales du franais et ses particularismes lexicaux accrditent de plus en plus l'ide que le franais est une langue multiple et ont balay la vieille ide reue selon laquelle ces particularismes ne seraient que du folklore. Quand nous disons kras, balafongs, tam-tams, et non harpes, pianos et tambours, nous n'entendons pas faire pittoresque ; nous appelons un chat un chat. Nous crivons d'abord, je ne dis pas seulement, pour les Africains et si les Franais y trouvent du pittoresque, nous serons prs de le regretter. Le message, l'image n'est pas l ; elle est dans la simple nomination des choses s'criait dj L. S. Senghor dans la prface des Ethiopiques1. Relguer la production littraire francophone, qubcoise ou autre, au rang d'une simple manifestation folklorique relevant d'un usage dialectal ou patoisant, comme le fait ici Rex Desmarchais, est aujourd'hui un combat d'arrire-garde. Mais constater l'existence d'une ralit linguistique spcifiquement qubcoise (ou africaine, ou belge, ou suisse, etc.), a fortiori dans le domaine sacro-saint de la littrature et plus gnralement du scriptural, n'est plus suffisant. Au stade de la description des usages particuliers faisant le dpart entre la faute et le rgionalisme, a succd celui de l'analyse des fonctionnements rhtoriques et smiotiques originaux, c'est--dire non conformes au modle culturel franais, la source d'une vritable appropriation de la langue franaise par tous ses locuteurs, natifs ou non, franais ou non.

En guise de conclusion, nous pourrions citer ce que dclare J. C. Blachre propos de la francographie africaine dans le numro 25 des Travaux de Didactique du FLE (pp. 7588) en faisant remarquer le parallle que l'on peut tablir entre le no-franais, qui est celui des crivains africains de la dernire gnration, et celui des crivains et des chan1. Ethiopiques par L. S. Senghor, Paris, Ed. du Seuil, 1956.

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POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

teurs (pour ne parler que de ces deux catgories de locuteurs privilgis, c'est--dire destins se faire entendre ou se faire lire par le plus grand nombre) qubcois. Comme ces derniers, J. C. Blachre relgue en effet le point de vue de ceux qui pensent aujourd'hui encore comme Rex Desmarchais (mais lui crivait il y a plus de quarante ans) au rang de vieilleries critiques : Un des enseignements majeurs, justement, est que la francographie, en se librant de la situation de tutelle, libre la critique d'un problme irritant : celui de l'africanit de l'uvre. La libert dans le maniement du franais crit s'exprime d'abord par le refus d'tre juge sur ce maniement, d'tre compare des usages extra-africains. Ds lors, l'crivain ngre n'admet plus d'tre interpell sur l'cart que reprsenterait son uvre par rapport un franais central ( la localisation et l'existence largement mythiques elles aussi). Il considre que l'africanit de son uvre n'est pas - n'est plus - le vrai problme, puisque l'africanit n'tait pose que par rapport une francit. Le no-franais ne se proccupe plus de son image et de son statut ; il ne vise pas traduire une ngrit range au magasin des vieilleries critiques ; il n'a d'autre ambition que de faire entendre - au plus grand nombre de lecteurs - une voix singulire.

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Discours de rception l'Acadmie franaise prononc par M. Debr le 19 janvier 1989


TEXTE N 11
Au xvii e sicle, de par la volont de son fondateur, les travaux de l'Acadmie sur la langue franaise ont largement contribu l'unit de notre pays. Au sicle suivant, le XVIIe, votre mission au service de la langue a permis d'tendre l'influence de la France. Au xixe, notre unit et notre influence tant acquises, notre langue, par un mouvement qui nous parut naturel, avait pris place parmi les langues universelles. Le sicle que nous venons de vivre a remis en cause notre influence ! Hlas, le sicle qui s'approche peut remettre en cause notre unit ! C'est dire la nouvelle ncessit de vos travaux. La langue franaise est principalement attaque par les langues trangres dont la force vient moins de leur qualit intrinsque que du nombre d'hommes qui les parlent. A l'intrieur de nous-mmes, elle doit s'imposer des langues dites rgionales dont la promotion parfois artificielle exprime souvent une volont de dmembrement politique. La langue franaise se bat donc sur deux fronts. La tche de l'Acadmie est de ce fait toute trace : d'abord garantir sa qualit et rappeler les exigences de l'orthographe et de la syntaxe ; ensuite faire en sorte que l'unit de la langue serve la qualit de la culture ; enfin, encourager l'emploi de notre langue et soutenir ceux qui le font. Que notre confrre le prsident Leopold Sedar Senghor, que notre secrtaire perptuel Maurice Druon, soient compliments l'un et l'autre de leur opinitret affirmer la francophonie, dsormais tche capitale de tout gouvernement, comme le prouve, dans les jours que nous vivons, le ministre que dirige notre confrre Alain Decaux. Expression de notre unit, de notre influence, en un mot de notre souverainet, elle nous appelle un grand et ncessaire combat, cette langue que Clemenceau a qualifie langue de clart, langue d'quit, langue d'amiti, langue de libert.

ANALYSE
Avec son discours de rception l'Acadmie franaise, prononc le jeudi 19 janvier 1989, Michel Debr vient grossir les rangs dj trs fournis des combattants de la foi francophone, la masse des croiss de la francophonie qui dferlent sur le monde depuis des gnrations. 67

POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

Sans tomber dans le penchant naturel de tout universitaire pour l'explication littrale, on pourrait montrer que le texte de ce discours, par ailleurs parfaitement bien construit comme nous aurons l'occasion de le montrer, fait une place de choix au vocabulaire militaire. L'emploi des termes mission, service, mouvement, attaquer, se battre, front, combat et la citation emprunte G. Clemenceau ne sont certainement pas dus au hasard, pas plus que la construction en zeugme de l'argumentation, qui fait irrsistiblement penser la mise en place d'un plan de bataille imagin par un fin stratge. En effet, pour Michel Debr, la langue franaise est la fois un facteur d'unit ( l'intrieur du pays) et un instrument d'influence ( l'extrieur du pays), le premier tant menac par les langues rgionales, le second par les langues trangres qui, runies en un seul front, menacent la souverainet de la France, l'universalit de sa langue et de sa culture. Voici le schma en forme de zeugme selon lequel on peut reprsenter l'argumentation habilement dveloppe par l'ancien Premier Ministre. Unit Langues trangres

Influence -^-""^

Langues rgionales

Si le texte de Michel Debr vaut par sa facture, et peut-tre aussi par l'enthousiasme dont il fait montre, il pche nanmoins par son contenu. Quels sont, en effet, les moyens proposs par l'auteur pour dfendre l'unit et l'influence du franais ? Il en voit trois.

1. Le maintien de la qualit
II s'agit, une fois encore, de rendre les pleins pouvoirs (pourquoi ne pas imaginer une sorte d'article 16 grammatical que ne renierait certainement pas le pre de la constitution actuelle de la France ?) aux grammairiens normatifs et prescriptifs, vritables gardiens du temple, qui continueraient de faire respecter l'ordre linguistique tabli par les moyens de coercition que l'on connat bien : alourdissement des programmes scolaires, rtablissement des notes liminatoires en orthographe partout o elles ont disparu, remise l'honneur de la grammaire traditionnelle fonde sur l'acquisition automatique des rgles les plus importantes (concordance des temps, participe pass, pluriels irrguliers, etc.), affichage de listes de solcismes et de barbarismes proscrire (on ne dit pas se baser sur mais se fonder sur , de faon ce que mais de faon + infinitif ou de faon que + subjonctif, un espce de mais une espce de , quel que soit le genre du mot ainsi prsent, etc.). Cette attitude conservatrice, et mme rtrograde, est plus frquente qu'on ne le croit en France et elle n'est pas le fait d'une seule classe sociale ou politique. La partagent aussi bien des locuteurs de droite que de gauche, quel que soit leur niveau d'instruction ; c'est une mentalit collective due la prsence morale extrmement puissante d'un systme ducatif qui marque profondment tous ceux qui sont passs par lui et dont, paradoxalement, l'influence se fait de plus en plus sentir sur l'individu au fil du temps. 11 s'agit l d'un phnomne bien connu des socio!inguistes, celui de l'inscurit linguistique des locuteurs du franais face une langue qu'ils sentent confusment mal matriser, tout englus qu'ils sont de souvenirs cuisants : le zro en dicte, les rgles copier cent fois et puis, et surtout, le discours sans cesse recommenc des dtenteurs du bon usage qui prdisent, comme Michel Debr ici, la mort de la langue et de la culture. Les politiques scolaires successives auxquelles se sont rallis les gouvernements franais depuis prs de quarante ans ont toujours oscill entre cette attitude trs 68

DISCOURS DE RCEPTION L'ACADMIE FRANAISE PAR M. DEBR

coercitive et son contraire, c'est--dire un laxisme gnralis souvent encourag par l'insuffisante formation des matres, et plus particulirement ceux de l'cole primaire. Une politique moyenne existe bien pourtant, qui devrait consister maintenir au sein de l'institution scolaire, comme en dehors de celle-ci, une certaine qualit de franais laquelle sont, l'vidence, profondment attachs les Franais, fonde non sur la rpression mais sur l'explication et le savoir rel.

2. La bonne qualit des rapports entre la langue et la culture


Abordant cette question d'une manire trs elliptique, l'ancien Premier Ministre raffirme les liens trs troits qui doivent exister, et qui existent rellement, entre une culture et son expression, comme si la qualit de cette dernire garantissait coup sr la valeur de celle-l. Nous nous trouvons ici en prsence d'une conception trs elitiste de la culture coupe de ses racines populaires. Est-ce dire qu'une langue non ou peu norme, ne garantissant pas, l'vidence, l'unit de la culture franaise, puisqu'elle se situerait ncessairement la priphrie de celle-ci, ne serait pas recevable aujourd'hui ? Cette position est insoutenable en cette fin de xx e sicle traverse par un malaise culturel commun tout l'Occident et auquel la France n'chappe pas. De plus, elle est dangereuse pour l'avenir et fausse, eu gard ce que nous rvle l'histoire mme de la langue et de la littrature franaises. La qualit littraire des fabliaux du Moyen Age et leur valeur culturelle n'ont jamais t remises en question et pourtant ils rvlent une grande diversit linguistique, due leurs origines rgionales extrmement varies. Penserait-on, de la mme manire, reprocher Emile Zola d'avoir fait entrer le peuple en littrature en truffant ses romans de mots d'origine populaire ? Le combat que mne Michel Debr est perdu d'avance, ce qui serait dj une raison suffisante de ne pas le mener, mais il est galement nfaste parce qu'il relve d'une conception passiste de la langue et de la culture franaises. Qu'il y ait aujourd'hui une acclration des transformations subies par l'une et l'autre est indniable, que la langue ait tendance suivre de trs prs, sinon mme prcder, l'volution des murs (au sens trs large que l'on peut donner ce terme qui quivaut ici civilisation) est une constatation faite par l'ensemble des observateurs sociolinguistes qui n'ont cependant aucun intrt camper sur leurs positions. Ce qu'il faut, c'est tre capable de matriser une situation trs fluctuante sans refuser de s'ouvrir l'innovation, que celle-ci soit linguistique, culturelle ou autre.

3. La diffusion du franais
En souhaitant que soit encourag l'emploi du franais et soutenus ceux qui sont attels cette tche, Michel Debr fixe l'Acadmie sa troisime mission. Il reste malheureusement trs vague sur les moyens qu'il imagine pour mener celle-ci bien. C'est, manifestement, la diffusion du franais hors de France que pense l'ancien Premier Ministre. De quelle nature sont les mesures susceptibles d'inciter les partenaires de la France dans le monde favoriser sur leur territoire l'emploi du franais ? Elles dpendent des situations de langage dans chaque pays, du rle et du statut qu'occupe la langue franaise ici ou l. Dans les tats o le franais est traditionnellement une langue trangre il faut que l'image de la culture franaise se modernise pour devenir plus attractive. Le temps des strotypes (champagne, parfum et bret basque) est rvolu et les trangers cherchent autre chose au moment de consacrer beaucoup de temps et d'argent l'apprentissage d'une langue trangre, mme quand il s'agit du franais. C'est peut-tre d'abord

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par la qualit de sa politique trangre que la France servira sa langue au sein de l'Europe puis hors de celle-ci. C'est lorsque le franais aura une dimension europenne que les Amricains auront vraiment envie de l'apprendre mais certainement pas pour goter aux charmes du thtre de Racine. Cette condition extralinguistique remplie, il faudra que les responsables de renseignement-apprentissage du FLE1 aient les moyens d'une politique ambitieuse, c'est--dire qu'ils puissent bnficier des progrs raliss dans le domaine de la mthodologie et de la technologie de l'enseignement des langues vivantes trangres : enseignement assist par ordinateur et, surtout, mise en place de programmes d'autoenseignement. L'enseignement du franais enregistre dj un retard considrable dans ce domaine, par rapport celui de l'anglais par exemple, et il faut le combler. Comment ? En soutenant effectivement, comme le propose Michel Debr, les quipes charges de cette politique linguistique tous azimuts qui se veut celle de la Direction du franais, au ministre des Affaires Etrangres. S'impose toute une srie de mesures prendre trs rapidement comme : - le recrutement plein temps de chercheurs de qualit capables de crer, par exemple, un CD ROM de FLE qui serait la version moderne du Niveau Seuil ou du Franais fondamental2 ; - la participation permanente et non pas occasionnelle de la France la rdaction de programmes internationaux d'apprentissage des langues trangres par l'entremise de satellites europens comme Olympus (on se souvient qu'au sein de ce programme, une partie des documents relatifs l'enseignement du franais a t labore par les Anglais !) ; - la mise au point d'instruments d'valuation aussi performants que le clbre TOEFL 3 anglais et qui mettraient un terme la multiplication et l'htrognit des diplmes de franais langue trangre dlivrs en France et hors de France (outre le Diplme lmentaire de Langue Franaise - le DELF - et le Diplme Approfondi de Langue Franaise - le DALF - de cration rcente, il existe toujours la srie des trois diplmes d'tudes de Franais Langue trangre - premier, deuxime et troisime degrs sans compter le test national de prinscription dans les universits franaises) ; - la modernisation de toutes les institutions charges de la diffusion du franais l'tranger et, en premier lieu, celle de l'Alliance franaise ; - la revalorisation du statut des personnels chargs d'enseigner le franais hors de France, gnralement bien qualifis depuis la cration, en 1983, des filires de FLE (licence, matrise, DEA, DESS et mme magistre) mais le plus souvent sous-rmunrs et travaillant dans des conditions d'inscurit scandaleuses qui sont de nature briser bien des vocations. Ces mesures techniques et humaines, dont la liste n'est pas ici exhaustive, demandent tre compltes et adaptes en fonction des situations sociolinguistiques. Si l'on a voqu en premier lieu le cas des tats dans lesquels le franais occupe traditionnellement une place de langue trangre, ce qui est un phnomne trs frquent dans un certain nombre de pays europens par exemple, il faut faire un sort particulier l'ensemble des tats africains et plus particulirement ceux qui constituent l'Afrique noire francophone. Pour des raison historiques suffisamment connues pour qu'il ne faille pas y revenir ici, le franais, dans cette rgion du monde, occupe une place non de langue tran1. Franais Langue trangre. 2. V laboration du franais fondamental (1er degr) par G. Gougenheira, P. Rivenc, R. Micha et A. Sauvageot, Paris, Didier, 1959. Un niveau-seuil, conseil de la coopration culturelle du Conseil de l'Europe, Paris, Hatier, 1976. 3. Test of English as a Foreign Language.

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gre, dans la plupart des cas, mais de langue seconde ou, si l'on prfre, de langue trangre statut privilgi. Encourager l'emploi du franais dans ces pays revient aider la mise en place de politiques linguistiques cohrentes de nature gommer les conflits toujours possibles entre le fianais et les langues locales, dites souvent nationales. La diglossie, quand elle existe, n'est certainement pas de nature favoriser la diffusion sereine et par consquent efficace du franais. Ce pralable exprim, il faut encore dfinir la nature du franais enseigner. Il ne peut s'agir, l'vidence, d'un franais norm franco-franais qui ne tiendrait aucun compte des ralits locales (que celles-ci soient d'ordre rfrentiel, culturel, social, smiotique, symbolique, etc.) mais au contraire d'un franais rgional ou rgionalis auquel on reconnatrait un certain degr d'autonomie mais qui aurait sa place au sein d'une francophonie diffrentielle. Nous sommes donc encore une fois bien loin, pour ne pas dire aux antipodes, de la position adopte par Michel Debr assimilant les langues rgionales une volont de dmembrement politique. Cette attitude intransigeante, parfaitement dans la ligne de la politique de centralisation linguistique qui fut celle de l'Etat franais depuis l'ordonnance de Villers Cotterets (1539) jusqu' l'cole laque de Jules Ferry en passant par les comits de salut public de la Rvolution, est de nature dstabiliser l'emploi de la langue franaise en Afrique. Il faut donc accepter, l comme ailleurs, l'ide que tout locuteur du franais a le droit et le devoir de s'approprier la langue qu'il parle sans remettre en cause ni son unit ni l'influence que cette langue a et doit continuer d'avoir sur la diffusion des ides gnreuses, en France et hors de France. L encore, ne cdons pas la sensiblerie ni au discours trop facile. Dire du franais que c'est une langue de clart, d'quit, d'amiti et de libert n'est certainement pas faux mais doit-on en faire un argument pour sa diffusion dans le monde ? Certainement pas. Que le peuple franais ait largement contribu, certaines poques, rpandre et parfois appliquer ou faire appliquer ces ides gnreuses de par le monde est certainement vrai. C'est tout sa gloire et celle de sa terre. Sa langue en porte sans doute la trace puisqu'elle est le vhicule de ces idaux mais elle n'en est certainement pas la force incitatrice. Ce n'est pas sur ce plan-l qu'il faut situer le combat de la francophonie, si l'on reprend notre compte l'image de Michel Debr. Affirmer la francophonie est une expression au sens incertain c'est--dire qu'elle laisse la possibilit tout un chacun de l'interprter sa manire. Pour nous, ce sera de ne jamais se bercer de mots, si nobles soient-ils, mais d'accepter dans notre pratique de locuteur et d'interlocuteur, d'metteur et de rcepteur, le droit la diffrence, seul moyen d'accs une vritable convivialit francophone.

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Entretien avec T. de Beauc (Le Pointy


TEXTEN012
La francophonie ne soulve pas les foules et, dirait-on, encore moins les Franais que les autres francophones, dont les bruyants Qubcois et les sages Suisses romands. Pourtant, il se passe des choses intressantes, sinon importantes, dans ce regroupement culturel que constituent les parlant franais dans le monde. Thierry de Beauc, qui fut durant un an la tte de la Direction gnrale des relations culturelles, scientifiques et techniques du Quai d'Orsay, et qui a t dmis de ses fonctions le 18 mars, a sur le sujet des ides et des opinions qui semblent aller contre-courant. Pour lui, la langue franaise n'est ni menace ni en recul. Et il se dfend vigoureusement d'tre un optimiste bat. (Le Point) Le Point Thierry de Beauc, on peut imaginer qu'en lisant le mot francophonie beaucoup de lecteurs se disent : Ah ! Ce doit tre un entretien ennuyeux... Pourquoi le mot provoque-t-il cette raction ? Thierry de Beauc II est vrai que le mol est triste. Parce que charg de connotations politiques, d'ides de combat, de dfense. Au fond, on devrait inventer un nouveau concept, qui n'ait pas ce caractre ngatif. Il faut trouver un mot pour dfinir cette ralit totalement positive et optimiste : de plus en plus de gens parlent le franais. A la fois pour des raisons de naissance, d'histoire ou parce que des tats ont adopt le franais comme langue commune ou officielle. Et ce qui est encore plus passionnant, c'est que les gens sont plus nombreux que jamais choisir le franais comme langue de communication au nom de la culture. Le Point trange ! Contrairement ce que vous dites, beaucoup affirment que le franais est en recul, en danger. Thierry de Beauc L, je suis trs ferme. Les statistiques contredisent cette opinion rpandue. Jamais dans le monde autant de personnes n'ont parl notre langue. A la
1. Le numro 762 du journal Le Point, dat du 27 avril 1987, prsente une interview de Monsieur Thierry de Beauc, directeur gnral des relations culturelles, scientifiques et techniques du Quai d"Orsay, consacre la francophonie. La rdaction du Point a intitul cette interview Langue franaise : la fin du dclin ?

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ENTRETIEN AVEC T. DE BEAUC (LE POINT)

fois pour des raisons dmographiques et de scolarisation. Vous prenez un air dubitatif, mais c'est un fait. Je ne sais pas sur quoi l'on se fonde pour parler de recul. Il n'y a pas d'tats qui ont renonc au franais. Il y a actuellement 145 millions de personnes scolarises en franais dans le monde, et 215 millions de parlant franais . En Afrique francophone, il y avait, en 1960, 8 % de scolariss en franais. En 1981, il y en avait 33 %. Les prospections pour l'an 2000 prvoient une augmentation de 267 % de scolariss, alors que l'augmentation de la population sera alors de l'ordre de 73 %. Dans le Maghreb, il y a huit ans, 20 % des enfants taient scolariss en franais, alors que la proportion atteint 40 % en 1984. Le Point Conclure que plus de gens parlent le franais parce que la population mondiale a augment est une chose. Mais il faut aussi se demander qui le parle. Au dbut du sicle, le franais tait la langue de la diplomatie. Aujourd'hui, quelle langue parle le pouvoir ? Dans quelle langue s'expriment les pouvoirs ? Thierry de Beauc II ne faut pas confondre une donne historique - la fin de l'empire colon i a l - donc une baisse d'influence de la France, et la situation actuelle. Aujourd'hui, le franais existe sur les cinq continents, qui ont une voix et une manire diffrente de s'exprimer. Le franais monolithique, colonial je fais exception du Qubec - n'exprimait qu'une seule chose : une parole d'empire. Le franais rpandu dans le monde actuellement est nourri par une formation, une ducation, un multinationalisme, des rfrences de civilisation compltement diffrents. Il possde une richesse qu'il n'a jamais eue. Le Point Si l'on voulait rsumer votre pense dans une formule, l'on pourrait dire qu'avant, lorsqu'on parlait franais, on pensait franais, et que maintenant a n'est plus le cas. Thierry de Beauc Exactement. Le franais est aujourd'hui une langue universelle en ce sens qu'elle exprime une pluralit de passions, de religions, de cultures. Et la mlancolie de ce que j'appellerais les francophones professionnels , c'est de ne pas se rendre compte que les gens qui parlent dsormais franais n'appartiennent plus la France nostalgique, celle de l'Europe du XVIIIe sicle, de l'empire colonial, de la suprmatie de l'tat sur la culture. Le Point Mais ce sont tout de mme ces francophones professionnels qui se retrouvent dans les organismes qui s'occupent de francophonie. Ils donnent un ton contraire celui que vous souhaitez, que vous dfendez.
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POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

Thierry de Beauc coutez, il a fallu crer ces organismes. Il s'agissait alors d'un rflexe de dfense, d'une prise de conscience sans lesquels on n'aurait pas su rpondre aux dfis nouveaux de la dcolonisation en termes linguistiques. Il fallait sauver les meubles, en quelque sorte. Et comme nous avons une tradition centralisatrice, tatique, nous avons cr des organisations sur ce modle. On est alors face une structure lourde, administrative, peut-tre ncessaire et o il s'est fait un travail admirable. Nous entrons maintenant dans une re nouvelle, donc il faut repenser ces encadrements. Le Point N'est-il pas difficile, pour la France, d'accepter votre conception de la francophonie ? Thierry de Beauc II est vident qu'il y a eu, disons, une vision acadmique de la langue. On a cru qu'il s'agissait d'un instrument de culture concd par la France. Cette vision-l, qui eut sa grandeur, a eu pour effet que nous avons une langue btie et solide. Il ne faut pas craindre de le souligner. Mais, l'avenir, la langue ne peut plus tre uniquement acadmique et gre par la France. Elle doit avoir des rejetons. Le Point Les Franais ont beaucoup de difficults accepter ces autres faons de parler ou d'crire le franais. La littrature francophone non franaise se vend peu ou mal en France. Thierry de Beauc II y a de plus en plus d'exceptions. videmment, il s'agit d'un travail en profondeur, mais il y aura un moment o les Franais comprendront. Ils comprendront, par exemple, ce que la littrature africaine apporte notre langue et qui est un sens des mots prodigieux, chatoyant, qui a compltement coup ses rfrences avec l'crit acadmique tel qu'il se pratique encore. Le Point D'o vient, selon vous, ce pessimisme au sujet du franais ? Thierry de Beauc Cela tient la nostalgie d'un moment o les institutions rgissaient le franais de Jules Ferry travers le monde. D'ailleurs, on le voit dans les relations culturelles extrieures de la France, o la diplomatie et les organismes administratifs ont encore un mot dire sur la culture l'tranger. Mot qu'ils n'ont plus dire l'intrieur du pays. L'image de la France l'tranger et la manire dont on la gre est paradoxalement beaucoup plus vieille, sclrose et traditionnelle qu'elle ne l'est en France. C'est ce pouvoir administratif qui croit que a craque de partout. Faut-il s'tonner, alors, que les intellectuels, les crateurs, ceux qui font la vraie culture, ne se sentent pas
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ENTRETIEN AVEC T. DE BEAUC (LE POINT)

concerns par cette francophonie-l ? Il faut donc rintresser les intellectuels franais cette vidence que la chance de leurs mots d'exister, leur chance de penser, c'est justement qu'ils aient ce rayonnement international grce la nouvelle francophonie. D'autre part, il faut sensibiliser cette espce - j e n'aime pas le mot combat - de volont de dpassement de l'ensemble des cultures francophones en dehors de la France. Afin qu'elles ne butent pas, elles aussi, sur ce complexe de l'Acadmie. Une chose m'a frapp, c'est le fait que le Canada ait offert un prix considrable - pour un prix francophone - l'Acadmie franaise. Je suis ahuri de voir qu'au moment o le Canada - pas le Qubec, le Canada - reconnat son aspect bilingue et noue une relation privilgie avec la France il passe par l'Acadmie, c'est--dire le schma monarchique, tutlaire sur la langue, schma lui-mme contest l'intrieur du systme franais. Le Point Cette dcision a t critique parmi les intellectuels qubcois, qui auraient plutt espr que ce prix ft attribu par un jury international compos de personnalits francophones. Thierry de Beauc C'et t effectivement plus souhaitable. Cela dit, j'ai infiniment de respect pour l'Acadmie, mais ce n'est pas l que se passe la crativit. Je suis sr qu'on connatra, en France, un vnement culturel rvolutionnaire : c'est le phnomne beur. Il y aura une littrature beur comme il y a un cinma beur ou une musique beur. Le Point Mais vous tes en train de me parler d'une autre France, d'une France en devenir, d'une France pluraliste, qui provoque dans cette socit des dbats trs passionnels. Thierry de Beauc II n'y a pas que le phnomne beur. Il y a aussi la France jeune, qui intgre des mots anglais sans complexe. Le Point Et vous, a ne vous gne pas cette utilisation de l'anglais ? Thierry de Beauc C'est affaire de degr. Le Point Comment ragissez-vous face l'envahissement de la chanson anglaise la radio et la tlvision ? Thierry de Beauc Ah ! a c'est un autre problme. Les chansons en anglais, effectivement, je trouve a lamentable. Ou bien les paroles n'ont pas d'importance, et il
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faudrait alors chanter en espranto, ou il vaut mieux comprendre, et alors qu'on chante donc en franais ! Mais les hamburgers et les biftecks, a ne me bouleverse pas. J'en ai toujours mang sans tre traumatis. Vous savez, il me semble prfrable de digrer rapidement un mot anglais et de coller dessus l'accent de Marseille que de crer artificiellement, savamment, un mot venu du latin... Le Point Vous parlez du peu d'intrt des intellectuels pour la francophonie. On pourrait inclure les jeunes aussi. Est-ce qu'une des explications de leur dsintrt ne rside pas dans le fait qu'on considre que ce qui est moderne est anglais ? Thierry de Beauc Je crois que c'est une vue dpasse. Que l'on est plutt un moment charnire, avec tous les risques que cela comporte. La fascination pour les tats-Unis est en voie de disparition. La culture profonde n'est plus amricaine. C'est la banalisation qui l'est, ce qui est diffrent. Les films amricains ont perdu, pour une part, de leur mythologie. Maintenant, ce sont les sries tlvises amricaines qui foisonnent. Donc, un phnomne qui est pass un niveau infrieur. Le Point Mais un niveau ncessairement plus large, puisque la tlvision, c'est la culture populaire... Thierry de Beauc D'accord. Mais les intellectuels sont moins fascins par l'Amrique, que ce soit d'ailleurs en ternies de rejet ou d'adhsion. On voit plutt apparatre, chez nous, une curiosit compltement diffrente pour la chanson africaine, antillaise, etc. Et on assiste aussi la naissance d'une prise de conscience europenne. On cre des groupes europens de tlvision. Bon, dans un premier temps, on achte des sries amricaines, ce sont les seules sur le march ; mais on en fabriquera, et il y aura une concurrence. Aux tatsUnis mme, on commence bouder ces sries, et l'on cherche autre chose. Pourquoi pas des sries europennes ? Le Point Ce que vous me dites, c'est que les Franais se rfrent toujours aux Amricains, mais avec un moment de retard systmatique. Thierry de Beauc Oui, c'est a. On souffre peut-tre d'un moment de retard, mais on voit que c'est dj la fin. Le Point Vous croyez cela, vraiment ?
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ENTRETIEN AVEC T. DE BEA UCE (LE POINT)

Thierry de Beauc Tout fait. Et, quitte vous faire sursauter, et pour revenir la chanson, je vous assure que la chanson franaise, elle, est en progrs. Le Point Comment cela ? Thierry de Beauc Dans les chiffres, c'est incontestable. Il y a un an, dix des cinquante chansons du Top taient franaises. Aujourd'hui, il y en a trente sur cinquante. Le Point Mais par rapport une situation qui a t plutt catastrophique ces dernires annes... Thierry de Beauc Oui, mais il y a un grand progrs. Sur les marchs internationaux, la chanson franaise existe. Ce qui n'tait effectivement pas le cas depuis longtemps. Et la littrature franaise ? Savez-vous qu'elle est la premire littrature traduite aux tats-Unis ? Le Point Le march est infime. Thierry de Beauc Peut-tre, mais les tats-Unis sont un pays qui se mange lui-mme. Les Franais ne ralisent pas que ce sont eux qui suscitent la plus grande curiosit chez les Amricains. L'enseignement du franais y progresse galement. Et ces gens ont envie d'apprendre notre langue parce qu'ils ont une certaine ide de notre culture. D'ailleurs, dans le monde entier, les gens qui apprennent une langue de culture apprennent le franais. Le Point Mais les gens qui veulent tre crdibles dans le domaine scientifique publient en anglais. Lorsqu'ils font des affaires c'est en anglais. Thierry de Beauc L'anglais est une langue de communication, la langue du minimum oprationnel, selon l'expression du linguiste Claude Hagge. Ce qui signifie que parler anglais n'implique pas une connaissance de la culture anglaise. Le Point Ce n'est pas le cas de ceux qui parlent le franais ? Ils possderaient donc ncessairement une connaissance plus large de notre culture ? Thierry de Beauc Absolument. Le Point C'est une manire rassurante de voir les choses.
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POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

Thierry de Beauc Cela correspond la ralit. Le Point Nous venons de parler des avantages culturels de la francophonie. Mais peut-on esprer que cette coopration existe dans d'autres secteurs d'activit, qu'elle se traduise sur les plans conomique et commercial, par exemple ? Thierry de Beauc II ne faut pas dnaturer des relations qui sont de l'ordre de la communication et de la culture. Il ne faut pas se leurrer, et croire que l'on va dnaturer les circuits conomiques dans tous les secteurs. Le Point II n'y a donc pas de raison que l'on achte dans un pays francophone plutt que dans un pays anglophone o les conditions financires seraient meilleures ? Thierry de Beauc Non. Il ne faut pas confondre les problmes. Cela dit, une meilleure comprhension mutuelle peut favoriser des changes plus larges. Regardez l'investissement qubcois dans la tlvision franaise. Il y a quelques annes, il et t impensable. Le Point Oui, mais cela reste dans la logique de la francophonie. Tandis que les usines papier... Thierry de Beauc Elles suivront. Et si elles ne suivent pas, a n'est pas grave. Le Point Ah ! Bon ? Thierry de Beauc Non. Le Point Tout de mme n'avez-vous pas quelque inquitude pour l'avenir de la francophonie ? Thierry de Beauc Ne croyez pas queje sois un euphorique bat. Je suis habit par une inquitude profonde qui mriterait d'ailleurs une longue rflexion : il s'agit de la possibilit d'adquation du franais aux systmes modernes, aux logiciels et l'ordinateur. Ecoutez, je vous le dis trs honntement, ce queje ne sais pas, c'est si l'on doit crer artificiellement des mots scientifiques franais,
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ou utiliser des mots anglais qui ont l'avantage d'tre compris par la communaut scientifique internationale et n' auront pas d'influence destructrice sur la structure mme du franais. Je formule cela avec infiniment de prudence, car il s'agit d'une question de degr. Ne peut-on pas admettre qu'un certain nombre de concepts soient anglo-saxons ? Le Point Ce que recouvre cette difficult de nommer en franais, c'est l'chec de la crativit franaise. Ces concepts sont anglais parce que crs par des anglophones, n'est-ce pas ? Thierry de Beauc videmment. Mais n'exagrons rien. Il y a une crativit franaise dans des secteurs de pointe : la biotechnologie, l'arospatiale... Le Point Comment tre rassur lorsqu'on sait que 95 % des banques de donnes sont en anglais ? Thierry de Beauc Le problme de la crativit doit s'analyser sur fond de puissance conomique. La France n'est pas l'Amrique. Une partie de sa puissance future passe par l'Europe. Le Point Que voulez-vous dire ? Thierry de Beauc La recherche, le dveloppement industriel doivent se faire de plus en plus dans un contexte europen. On ralisera mme que l'identit europenne tient aussi des langues qui ne sont pas systmatiquement l'anglais. Le Point Autrement dit, la dfense de la langue franaise pourrait bien passer par l'Europe ? Thierry de Beauc Exactement. Je ne dis pas : que l'Europe parle franais ; mais que l'Europe ait le franais en commun comme deuxime langue. D'ailleurs, cela s'organise. On a enray la dperdition du franais dans certains pays comme l'Allemagne ou l'Italie, et il a mme progress en Europe du Nord, o il n'existait quasiment pas. Le Point Vous avez t dmis de vos fonctions, rcemment, en tant que directeur de la Direction gnrale des relations culturelles, scientifiques et techniques du Quai d'Orsay. Durant l'anne o vous tiez la tte de cette direction, qu'avez-vous tent de faire ? 79

POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

Thierry de Beauc Je crois avoir imprim beaucoup d'orientations, suscit des rflexions et des mises en question de notre faon traditionnelle d'administrer la culture l'tranger. J'ai voulu largir notre accueil aux autres francophonies. Et ce dont je suis le plus fier, c'est d'avoir vraiment soutenu les Libanais. Le Point Culturellement ? Thierry de Beauc Culturellement et financirement. Il y a eu un accroissement considrable des budgets cet effet. Le Point Les Libanais se plaignent pourtant de ne pas tre soutenus politiquement par la France. Thierry de Beauc a, a n'tait pas de mon ressort... Le Point Pour que votre conception de la francophonie ait quelque chance de s'imposer, ne faut-il pas que la mentalit des Franais change ? Thierry de Beauc Trs certainement. Cependant, ce qui me semble trs important, c'est que des crateurs choisissent notre langue pour exprimer un certain nombre de choses. Je pense lie Wiesel, Cioran, Bianciotti. Ce choix est admirable et ne repose absolument pas sur une image nostalgique de la France. Ils n'ont rien faire de la puissance franaise : ils estiment simplement que les mots les plus beaux, la forme la plus matrisable, la matire la plus belle, c'est la langue franaise ! Cela est trs positif. Alors, qu'on cesse donc de faire du scientisme lmentaire en pleurnichant sur la recherche - ce qui est un problme compltement diffrent, qu'il faut rsoudre et qui est un problme de puissance industrielle. Mais la langue, elle est l, elle triomphe ! La culture, elle, ne triomphe pas, mais elle existe encore. La curiosit culturelle se dveloppe, tous les chiffres le prouvent. Le Point Au fond, l'avenir, selon vous, ne serait plus dans la culture franaise ; il rside plus exactement dans la culture francophone... Thierry de Beauc Francophone... Francophone... Oui, mais il faut changer le mot... (Propos recueillis par Denise Bombardier)

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ENTRETIEN AVEC T. DE BEAUC (LE POINT)

ANALYSE
L'entretien accord par T. de Beauc au journal Le Point permet l'ancien directeur gnral des relations culturelles, scientifiques et techniques du Quai d'Orsay de prciser sa conception de la francophonie qu'il exposera beaucoup plus amplement en 1988 dans un ouvrage intitul non sans malice Nouveau discours sur l'universalit de la langue franaise. Modernes et mme avant-gardistes par certains de leurs aspects, traditionnelles sinon conservatrices par d'autres, les ides exprimes tout au long de cet entretien, dont on peut souligner au passage la qualit avec laquelle il a t men par D. Bombardier, vont permettre au commentateur de poser presque toutes les vraies questions lies la francophonie. C'est, encore une fois, par une remise en cause du mot lui-mme que s'ouvre puis se clt le discours de T. de Beauc. A l'instar de la plupart de ceux qui l'ont prcd sur celte voie, il lui reproche sa connotation politique laquelle il attribue, sans doute juste titre, une charge ngative, et il est indniable que le terme est d des hommes politiques (L.S. Senghor, H. Bourghiba et H. Diouri) et que c'est toujours en termes politiques qu'est pose l'existence de la francophonie. Cela tant dit, et redit, le mot existe et il n'est pas prs de disparatre. Les prcautions oratoires deviennent mme superflues aujourd'hui. Mais l'ancien directeur gnral va plus loin puisqu'il assimile la francophonie un combat qu'il voit plus dfensif qu'offensif, plus ractionnaire que conservateur. C'est donc bien une certaine politique qui est condamne d'emble ici : celle des sempiternels croiss de la francophonie, des nostalgiques de la France coloniale prnant l'assimilation linguistique et culturelle, c'est--dire l'avnement d'un franais monolithique, vritable moule pense, ce qu'il appelle non sans un certain bonheur la parole d'Empire. Mais exista-t-elle jamais cette parole impriale ? Si l'idologie Troisime Rpublique de la France colonialiste est bien connue aujourd'hui, s'il est de bon ton et mme s'il est juste de la fustiger (nous en sommes parfaitement convaincu) peut-on continuer faire semblant de croire que cette politique assimilationniste a eu le moindre dbut de succs ? Peut-on vraiment parler de franais monolithique lorsqu'on sait que pratiquement personne ne parlait franais l'poque coloniale ? L'enseignement tait rserv une lite, les classes taient trs peu charges, les coles trs peu nombreuses et seuls les garons taient scolariss. Le seul franais qui a connu quelque succs populaire pendant presque toute la priode coloniale, et au moins jusqu'au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, est le franais des tirailleurs. Parole d'Empire ? Franais monolithique ? Certes non, tout au plus argot de grognards, petit ngre voyageur, mais de pense franaise pas la moindre trace. Il faut donc bien rtablir la vrit partir d'une connaissance objective de la situation sociolinguistique de l'Afrique dite francophone coloniale et ne pas confondre une idologie, et l nous sommes dans le domaine de la sociolinguistique de cabinet, souvent trs parisien, avec une ralit sociale qui appartient, elle, la sociolinguistique de terrain, la seule prendre en compte ici. Mais si l'on sort du contexte colonial que T. de Beauc n'est pas cens connatre aussi bien que d'autres, on ne peut manquer d'tre frapp par la justesse de ses vues quant ce que fut pendant longtemps et que continue tre la politique linguistique de la France travers le monde. Il s'agit d'une action dcide le plus souvent par une ou deux instances parisiennes, partir de principes imposs aux techniciens dpchs sur le terrain. Parler de culture d'tat n'est pas un abus de terme. Il y a eu, tout d'abord, cette image strotype de la culture franaise qui a t diffuse par des institutions aussi honorables que l'Alliance franaise, vieille de plus d'un sicle aujourd'hui et lieu de rencontre dans de

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nombreux pays des lites sociales soucieuses de s'initier la langue et la culture franaises dans la meilleure tradition du xvm e et du xix e sicle en Europe. C'est propos de cette conception de la diffusion de la culture et de l'enseignement de la langue franaise hors de France (et il y aurait beaucoup dire sur les mthodes utilises pendant des lustres) que l'on peut, sans polmique, voquer la suite de T. de Beauc le complexe de l'Acadmie. Mais il y a plus grave. En effet, c'est toujours de Paris, et dans ce domaine on peut affirmer que la dcentralisation est un leurre, que se dcide la politique linguistique et culturelle de la France. Si celle-ci n'est plus aux mains des nostalgiques de l'Empire, elle est passe aujourd'hui entre celles des technocrates de la didactique du franais et c'est peut-tre encore pire ! La langue de Voltaire, jadis difie, est remplace par le franais dit fonctionnel ou encore de spcialit . Attentifs aux besoins de leurs interlocuteurs, les attachs linguistiques en poste l'tranger, placs sous l'autorit des conseillers culturels mais n'ayant pas droit au statut diplomatique, sont chargs de vendre du franais de spcialit : du franais agricole aux ingnieurs chinois, du franais de l'htellerie aux serveurs bulgares, du franais commercial aux dmarcheurs japonais, etc. Et le franais dans tout cela, celui que parlent tout simplement un peu plus d'une cinquantaine de millions de Franais, pour ne parler que de ces locuteurs-l, que devient-il ? Aurait-il plusieurs visages ou, pire encore, y aurait-il plusieurs franais ? A trop vouloir systmatiser son enseignement dans le cadre du franais langue trangre (FLE), expression-filire la dnomination beaucoup plus pernicieuse que le pauvre mot de francophonie mais qu'il ne viendrait l'ide de personne de condamner, trop vouloir rationaliser une pdagogie vieillotte, trop longtemps pratique comme un art mais juge aujourd'hui compltement obsolte, les spcialistes - didacticiens, mthodologues et autres didactologues - ont abouti la production d'une mta-littrature parfaitement illisible force d'abstraction alors qu'il n'est rien de plus concret au monde que l'enseignement-apprentissage d'une langue trangre. Serait-elle rserve la pture de quelques cuistres universitaires, le mal ne serait pas trs important et l'on pourrait se contenter d'en sourire mais, malheureusement, la situation est en train de s'aggraver. En effet, la plupart des auteurs de mthodes, en France mais surtout hors de France, ce qui est beaucoup plus dangereux pour l'avenir de la langue franaise, se nourrissent des dmonstrations pseudo-scientifiques que leur livrent leurs matres au point que certains manuels de didactique lus et relus sans tre compris ont valeur de loi suprme dans de nombreux instituts pdagogiques nationaux. On imagine sans mal la qualit des outils fabriqus sur de telles bases : centration sur l'apprenant , intentions nonciatives , oprations discursives , actes illocutoires et contextualisation partir de rfrences thoriques multi-varies parviendront-ils rellement amliorer la qualit du franais hors de France et ranimer l'lan de sa diffusion ? Repousser l'ethnocentrisme franco-franais comme le scientisme des Trissotins de la didactique ou - encore mieux - de la didactologie leve au rang d'une discipline autonome, ne signifie pas que l'on doive refuser droit de cit cette discipline de plus en plus exigeante que devient l'enseignement du franais, langue maternelle, seconde ou mme - pourquoi pas ? - trangre. Lie d'abord historiquement la linguistique et la psychologie, elle est dsormais indissociable de la sociolinguistique parce qu'un enseignement de langue vivante, quelle qu'elle soit et quel qu'il soit, ne peut se concevoir sans tenir compte du statut politique et culturel de la langue qu'on enseigne et surtout qu'on veut inciter apprendre et faire apprendre. C'est ce que n'ont jamais russi comprendre les dfenseurs tout crin de la francophonie pure et dure vituprs ici par T. de Beauc mais auxquels il faudrait aussi ajouter, pour faire bonne mesure, la cohorte des chercheurs qui font de la didactique un pur exercice d'intellection.

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Mais comment inciter les gens apprendre le franais ? T. de Beauc prconise plusieurs solutions que nous examinerons ultrieurement mais auparavant il nous faut faire un peu de dmolinguistique et aborder le problme du nombre des locuteurs de la langue franaise puisque c'est le premier argument lanc implicitement par l'ancien directeur gnral des Relations culturelles, scientifiques et techniques du ministre des Affaires trangres pour souligner tout l'intrt qu'il y a apprendre une langue de grande communication. Qu'il y ait de plus en plus de gens qui parlent franais semble aujourd'hui une vidence mais encore faut-il savoir ce qu'on appelle un francophone. Il y a, comme le dclare T. de Beauc lui-mme, les francophones de naissance (mais leur taux de croissance est-il suprieur aujourd'hui celui qu'il atteignait en 1960 dans des pays comme la France ou le Qubec ?) et puis les locuteurs potentiels qui appartiennent des tats o le franais est langue officielle (mais tout le monde sait bien que la faiblesse des taux de scolarisation africains, par exemple, fausse totalement les approximations que l'on pourrait faire en se fondant sur les textes constitutionnels et les recensements officiels). A ct de la notion de langue officielle se dveloppe de plus en plus celle de langue commune qui chappe toutes les statistiques : c'est le cas des pays o, principalement pour des raisons politiques, le franais joue le rle de langue vhiculaire justement parce qu'il n'est pas une langue locale implique dans des relations interethniques plus ou moins conflictuelles. Enfin, il existe, toujours selon T. de Beauc, les locuteurs du franais langue de communication au nom de la culture principalement reprsents par les francophones d'ducation en Afrique noire auxquels on peut ajouter les francophones de l'tranger traditionnel o le franais conserve sa valeur de langue de prestige ou de langue utile (on pense la Grande Bretagne o le franais est la principale langue seconde enseigne). Mais invoquer l'argument du trs grand nombre des locuteurs pour dfendre une langue n'est pas trs habile (ou nous devrions tous nous mettre trs vite apprendre le chinois) et mme dangereux, surtout lorsque les statistiques varient presque du simple au double comme c'est le cas des diffrents calculs qui ont t publis pour tablir le nombre des locuteurs francophones de par le monde (et en supposant rsolu le problme pos par la dfinition du terme francophone). Quelques chiffres, cits par R. Chaudenson dans Propositions pour une grille d'analyse des situations linguistiques de l'espace francophone nous claireront vite : - B. Cassen, journaliste du Monde diplomatique dclare, dans un numro d'aot 1987, que le franais est une langue maternelle parle par plus de 100 millions de locuteurs, comprise ou utilise de surcrot par autant d'autres. - J.-P. Proncel-Hugoz dans le journal le Monde du 3 septembre 1987, dclare : 125 millions de personnes taient rputes en 1985 locuteurs rels selon une enqute mene la demande du Haut Conseil de la Francophonie. - G. Dupuy de Libration, crit le 2 septembre 1987 : on dit que 300 millions de locuteurs peuvent pratiquer le franais. - M. Druon, sans doute le plus optimiste d'entre tous ces statisticiens, dclare au journal Le Point le 7 aot 1987 : A ce rythme il y aura dans les premires dcennies du xxi e sicle quelque 500 millions de francophones. Cette question mise provisoirement de ct (car nous n'avons pas l'intention d'ajouter notre apprciation personnelle celle de tous les grands spcialistes qui nous ont prcd), il nous faut maintenant examiner comment, et dans quelles conditions, T. de Beauc envisage de faon rsolument optimiste, le dveloppement de la langue franaise dans le monde d'aujourd'hui et de demain.

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POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

1. Accepter la diffrence
Le franais d'aujourd'hui doit sa trs grande richesse la diversit de ses locuteurs et, par consquent, celle de leur pratique sociale et langagire. L'ensemble francophone, constitu par tous ceux qui ont en commun l'usage de la langue franaise un titre ou un autre, selon les situations de langage dont on pourrait faire par ailleurs l'inventaire, comprend des locuteurs de formation trs diffrente, d'ducation trs diverse et appartenant des civilisations parfois trs loignes les unes des autres. Il s'agit donc d'un ensemble tonnamment pluriel qui n'est plus grable par un seul pays, ce qui amne T. de Beauc parler trs justement, propos de la langue franaise, du multinationalisme linguistique comme d'une ncessit. C'est celle-ci sans doute qui a donn naissance la plupart des grandes associations francophones internationales comme l'Association des Universits Partiellement ou Entirement de Langue Franaise (AUPELF) cre en 1961 l'initiative de son premier Secrtaire gnral, Jean-Marc Lger, l'un des plus ardents et des plus intelligents dfenseurs de la langue franaise en cette seconde moiti du XXe sicle. Le prambule des statuts de F AUPELF, reproduit par J.-M. Lger dans son ouvrage La francophonie : grand dessein, grande ambigut, illumine la raison d'tre d'une institution comme celle-ci, savoir la rencontre fraternelle et le dialogue des cultures par l'intermdiaire de l'universit et de la langue franaise : Persuades que l'usage d'une mme langue et la participation la culture dont elle ouvre l'accs invitent les universits o le franais est utilis (au moins pour certaines disciplines) comme langue d'enseignement, et o la culture franaise est largement reprsente, entretenir et resserrer les liens qui les rapprochent afin de se mieux connatre, de s'entraider, de mettre en commun leurs ressources et de se communiquer leur exprience, ayant pleine conscience que le progrs des connaissances, les moyens toujours plus grands qu'exigent l'enseignement et la recherche, l'tendue croissante de leur mission, ne leur permettent plus de s'ignorer ni de s'isoler, et leur commandent d'unir leurs efforts dans une solidarit amicale et confiante et de collaborer, non pas seulement dans leur intrt propre, mais pour prserver et pour enrichir le patrimoine de l'humanit, au moment o des tats rcemment parvenus l'indpendance se proccupent de dvelopper leurs institutions d'enseignement suprieur et d'en crer de nouvelles qui doivent prendre place dans le vaste ensemble des universits de langue et de culture franaises, les universits qui participent au congrs runi Montral du 8 au 13 septembre 1961 dcident de constituer une association. Mais qu'on ne s'y trompe pas, ds le jour de sa cration, il fut soulign, dans les actes du colloque de Montral, que l'AUPELF n'tait ni un instrument de dfense de la langue franaise ni une entreprise voue au rayonnement de la culture franaise. Ce fut.bien un organisme qui aida les tats et les universits qui en faisaient partie relever les dfis de la dcolonisation en termes linguistiques. Nous n'en voulons pour preuve que l'appui sans rserve apport, entre autres, la ralisation de VInventaire des particularits lexicales du franais en Afrique noire qui devrait aboutir, dans les annes venir, une rnovation totale de l'enseignement du franais en Afrique noire francophone fonde sur l'mergence des franais rgionaux africains.

2. Moderniser le franais
L'adaptation de la langue franaise aux diffrents contextes dans lesquels elle fonctionne ne se rduit pas un problme d'ordre socio-politique comme celui que nous

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venons d'aborder rapidement et qui se pose partout o le franais est utilis, en France comme ailleurs. Il faut en effet envisager, et nous suivons tout fait en cela les dclarations de T. de Beauc, la ncessit de procder une modernisation du franais de faon qu'il devienne un instrument efficace de communication informatique. C'est par le biais de son adquation aux systmes modernes de transmission du savoir que le franais s'imposera en Europe au mme titre que l'anglais, comme le souhaite l'auteur du Nouveau discours sur l'universalit de la languefranaise.C'est peut-tre l le vritable enjeu de la rforme de l'orthographe qu'il faudra bien un jour aborder de faon sereine. Moderniser le franais, c'est en exploiter fond les ressources propres, lexicales et grammaticales, mais c'est aussi accepter le principe du recours l'emprunt linguistique comme le suggre galement T. de Beauc dans le texte de l'entretien qu'il a accord D. Bombardier. Ce n'est pas sur le terrain linguistique mais dans le domaine conceptuel, contrairement ce qu'on lit trop souvent, qu'il faut placer le dbat toujours passionn autour de la question de l'emprunt. Il y a des nologismes savants, c'est--dire d'origine latine ou grecque, qui sont capables de s'imposer sans problmes, de la mme faon qu'il y a des emprunts la vie phmre. Encore une fois, tout n'est pas simplement une question de degr mais de fonctionnement social. Affirmer soudain, partir d'un certain pourcentage fix arbitrairement, que la langue franaise a atteint le seuil d'intolrance en matire d'emprunt ne revt pas un caractre scientifique. En effet, tant que l'emprunt correspondra un besoin spcifique, il sera utilis dans le discours quotidien, que ce soit celui du spcialiste (c'est le cas le plus frquent) ou celui du locuteur ordinaire et dans ce domaine c'est toujours l'usager qui a le pouvoir face au lgislateur, sauf quand celui-ci prend des mesures coercitives qui peuvent aller jusqu' la brutalit lgislative, comme ce fut le cas au Qubec au moment de l'adoption de la loi sur la langue officielle du 31 juillet 1974. Qu'il y ait des domaines o l'impact de l'anglais, en France, soit particulirement fort est indniable. Qu'on soit prs de le regretter, certes. C'est peut-tre le cas de la chanson, cit deux reprises par T. de Beauc qui dclare la guerre la chanson anglosaxonne. Mais est-ce vraiment la chanson qui est en cause, c'est--dire le texte, c'est-dire la langue, ou plutt la musique ? Le public franais est attir beaucoup plus par le rythme que par le texte amricain et l'usage du texte anglo-saxon ne vient en rien concurrencer la langue franaise.

3. Une certaine ide de la culture


Accepter la pluralit des usages et fournir les moyens appropris d'une ncessaire modernisation du franais sont donc les deux premires incitations son apprentissage que dgage T. de Beauc. Son troisime argument est beaucoup plus contestable et, pour tout dire, semble relever d'une conception trs passiste de la langue franaise qui ne laisse pas de surprendre ici. Si les gens, dit-il, ont envie d'apprendre le fianais, c'est parce qu'ils ont une certaine ide de la culture franaise. Cette ide, nous la connaissons bien pour avoir frquent et pour continuer de frquenter des milliers d'apprenants trangers attachs l'apprentissage de notre langue. Elle consiste, pour l'essentiel, confondre la culture avec la littrature, ce qui est une catastrophe pour l'avenir de la langue franaise. En effet, on s'est toujours merveill des apports de la littrature la langue et T. de Beauc lui-mme tombe dans ce pige lorsqu'il affirme D. Bombardier que la littrature francophone apporte la langue des mots chatoyants et prodigieux alors que c'est exactement l'inverse. La littrature se lit, la langue se parle et c'est la parole qui, le plus souvent, vient au secours de la littrature. D'autre part, faire de la culture franaise un monument intouchable, digne seulement d'tre admir par les autres,
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ceux qui n'ont pas eu la chance d'tre ns quelque part sur la terre hexagonale, reprsente un trs grand danger. La plupart des nombreux tudiants amricains qui viennent chaque anne en France pour un an sont, en effet, les victimes d'un certain nombre de strotypes qui leur ont fait croire qu'ils avaient envie d'apprendre le franais. Les premires semaines de leur sjour, ils vont de dceptions en dceptions, chagrins qu'ils sont de retrouver dans la patrie de J.-J. Rousseau les mme manifestations culturelles que celles qu'ils connaissent dj dans leur pays : Mac Donald et Coca-cola. Et puis ils dcouvrent autre chose, ce qui fait le charme de la France d'aujourd'hui mais pas ncessairement son image de marque dans les agences de publicit : ni le vin de Champagne, ni les parfums, ni les collections des grands couturiers, mais un certain mode de vie, une conception du temps qui n'est pas la leur, une qualit humaine parfois difficile apprcier de prime abord mais qu'ils finissent par dcouvrir en profondeur. Tout ceci constitue, de manire diffuse, la civilisation franaise d'aujourd'hui qui va d'une conception particulire du spot publicitaire, l'apprciation d'un mode de vie diffrent du leur en passant peut-tre - pourquoi pas ? - par la dcouverte d'un beau texte littraire. Mais pas exclusivement. Faire du franais la langue de la culture et de l'anglais celle de la communication, comme le dclare T. de Beauc, c'est condamner notre langue trs court terme. C'est s'exposer une raction de rejet, que l'on sent de plus en plus violente, de la part des apprenants trangers. Il suffit, pour s'en convaincre, de constater les difficults qu'prouvent les enseignants de littrature franaise faire admettre leurs tudiants trangers le schma rhtorique de la dissertation littraire traditionnelle : thse, antithse, synthse. Assimil exclusivement ce mode de pense et ce type de culture, le franais ne sera bientt plus qu'une langue de rfrence, un sujet d'exercices logiques, d'une logique de plus en plus mise en question.

Nous ne croyons plus aux vertus d'une politique culturelle orchestre par la France en matire de diffusion du franais. C'est chaque tat utilisateur de cette langue d'inciter ses ressortissants la pratiquer en utilisant tous les moyens lui paraissant adquats. En Afrique cette incitation passe sans doute par une refonte des systmes ducatifs et par une prise en compte des franais rgionaux qui sont la preuve d'une appropriation du franais par ses locuteurs africains. En Europe, le diffusion de notre langue dpendra du rle que jouera la France dans la construction et le dveloppement de la communaut, du dynamisme dont sauront faire preuve non seulement les attachs linguistiques mais aussi les industriels, les commerciaux, les crivains, les ralisateurs, etc. Mais de politique linguistique prconue, il n'en faut plus : dans ce domaine comme dans beaucoup d'autres, l'heure est au pragmatisme ; la force et le dynamisme d'une langue tonnamment vivace feront le reste.

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Le franais dans tous les sens par H. Walter1


TEXTE N 13
II semble qu'il existe dans l'esprit de tout francophone une dualit qui brouille le paysage. Il y a d'une part la conception de cette belle langue franaise transmise par la tradition travers les uvres des grands crivains et qui prend figure de mythe : n'y touchons pas, on pourrait l'abmer ! Et, ct de cette langue idale, pure, acheve, parfaite, nous avons tous un peu conscience que se dveloppe une autre langue franaise, que chacun utilise tous les jours sans mnagements, une langue multiple et changeante, s'adaptant au monde moderne et aux situations familires. Il est difficile de l'accepter comme du franais, comme le franais - et pourtant elle s'intgre parfaitement dans la tradition de la langue classique tout en ayant sa propre dynamique : ce qui choque aujourd'hui ne choquera plus demain. Le mythe est parfaitement entretenu dans les grammaires et les dictionnaires qui enseignent le bon usage : ce sont des points fixes auxquels il est rassurant de se rfrer en cas de doute. On vrifie, aprs l'avoir entendue ou employe, si telle tournure ou telle expression est correcte, mais dans le feu de la conversation ou la hte d'crire, on se laisse porter par le gnie propre de la langue et on cre les formes nouvelles que la langue autorise mais que l'usage n'a pas consacres. On s'exprime plus compltement mais on garde mauvaise conscience. Et ces deux conceptions sont si imbriques dans l'esprit de chacun que, lorsqu'on entend parler de la langue franaise, on ne sait jamais exactement de laquelle il s'agit.

ANALYSE
La premire qualit du texte crit par H. Walter est sans doute l'humour avec lequel elle prsente les deux courants qui, de tout temps, ont divis les Franais propos de leur langue. Il y a d'un ct les conservateurs, au xvie sicle on aurait dit les latinisateurs, au xviie les anciens et aujourd'hui les ractionnaires, et de l'autre les modernes, les progressistes, ceux qui vont de l'avant et proclament haut et fort leur foi en la langue franaise, celle du peuple qui finit toujours par l'emporter. Jamais une langue n'a autant passionn ses locuteurs que le franais et cette passion est contagieuse ; elle atteint, d'abord, les Franais et il suffit, pour s'en convaincre, d'observer le succs remport par des comptitions aussi tranges que les championnats d'orthographe organiss par Bernard
1. Texte extrait du prambule.

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POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

Pivot ; on pourrait dire que l'amour de la langue, le dsir de la conserver intacte face aux attaques des mauvais parleurs s'inscrit, en quelque sorte, dans la mentalit collective des Franais. Mais ce qu'il y a de plus bizarre, c'est que ce trait de socit apparat aussi, au bout d'un certain nombre d'annes, chez les autres copropritaires du franais, sans doute pour des raisons chaque fois diffrentes, peu importe, le fait est l ; les Qubcois sont d'ardents dfenseurs de la norme et l'Office de la langue franaise du Qubec est encore plus tatillon que l'Acadmie franaise ; quant aux Africains francophones, ils ne se rgalent jamais tant, entre intellectuels mais aussi entre gens plus simples, que lorsqu'un problme de grammaire, d'orthographe ou de prononciation se dclare l'horizon de leur pratique. Faisant du franais le lieu privilgi d'une dialectique mtalinguistique sans cesse renouvele, H. Walter s'inscrit dans une tradition sculaire mais parvient renouveler le genre. Comment ? En opposant le mythe la ralit. 1. Le mythe Le mythe se fonde sur des valeurs plus idologiques et morales que linguistiques et communicationnelles, prtes de tout temps la langue franaise : Depuis les marches de l'empire Inca des Fils du soleil jusqu'aux rives tourmentes du Tonkin et de la Cochinchine, de la valeureuse Acadie l'Antique Phnicie, mre d'un si courageux Liban, en passant par la Louisiane, fille de Cavelier de La Salle et de Louis XIV, et par la douce Oubangui-Chari, voisine du royaume de Tekrour aux portes de Saint-Louis du Sngal, l'me de la francophonie sera le lien indestructible d'un pass glorieux et d'un avenir dynamique. Tel est mon combat, tel est mon but . s'criait Madame Lucette Michaux-Chevry, dput de la Guadeloupe, secrtaire d'Etat auprs du Premier Ministre, charg de la francophonie en 1986, dans sa prface au Florilge de la langue franaise et de la francophonie publi par Xavier Deniau. Le mythe est nourri par la rcurrence de plusieurs notions nes au xvne sicle et dont certaines sont prsentes dans le texte de H. Walter. On peut citer : - le bon usage, composante sociale de la norme classique, fruit d'une lite, la plus saine partie de la Cour du Roi Soleil ; - le bel usage, composante esthtique de la mme nonne classique, fidle ses modles eux-mmes levs au rang de divinits mythiques : c'est Racine et Boileau ; - le respect de l'tymologie, le refus du sens figur rserv aux gens du peuple ; le clin d'il de ceux qui savent, les happy fews de la grammaire et de l'usage, ceux qui prononcent aiguiser et non aiguiser ; - et, enfin, la certitude, grce au respect des structures syntaxiques franaises, de ne jamais enfreindre la logique universelle. Il n'en fallait pas plus pour que naisse le mythe de l'quilibre parfait, de la langue idale, d'o le sentiment trs rpandu chez les locuteurs ordinaires du franais qu'ils ne cessent de commettre des crimes de lse langue franaise.

2. La ralit
Le second ple de la dualit mythe/ralit est occup, selon H. Walter, par la langue du discours quotidien qualifie de multiple, changeante, tourne vers le monde moderne,
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LE FRANAIS DANS TOUS LES SENS PAR H. WALTER

les situations familires et pourtant, au bout du compte, integrable, sinon intgre, la tradition classique puisque ce qui choque aujourd'hui ne choquera pas demain. L'histoire, cent fois peut-tre, a donn raison H. Walter et continuera sans doute de le faire longtemps. On se souvient encore que Vaugelas1, au dbut du xvn e sicle, jugeait particulirement vulgaire la prononciation [mwa] pour le pronom moi la place de [mwe] ! Plus prs de l'poque actuelle, les exemples de fautes ou de franais avanc fournis par H. Frei dans la Grammaire des fautes ne semblent plus aujourd'hui hors norme puisqu'ils sont entrs dans l'usage courant comme, par exemple, l'emploi de moustaches ou de roses au pluriel dans les expressions porter des moustaches ou dcouvrir le pot aux roses qui se sont gnralises la place des formes correctes normalement attendues : porter la moustache et dcouvrir le pot au rose . La rcente polmique qui a oppos tiemble, l'inventeur du franglais, C. Hagge (Le franais et les sicles a t publi en 1987) propos de l'tat de la langue franaise atteste de la sensibilit fleur de peau qui caractrise la plupart de ceux qui s'intressent de prs celle-ci. Que penser, par exemple, du franais branch ? Est-il normal qu'on aille jusqu' lui consacrer des dictionnaires, comme le Dictionnaire du franais branch publi par P. Merle en 1986 ? Ce nouvel argot, vritable plaie d'Egypte, n'est-il pas en train de gangrener, de corrompre le bel difice ? Les avis sont partags et si les uns pensent, comme C. Hagge et beaucoup d'autres avec lui, que le franais est encore en trs bonne sant, les autres redoutent ce penchant pour l'phmre qui risque de lui faire perdre son me, autrement dit qui menace son noyau dur, c'est--dire sa sacro-sainte syntaxe.

3. O le mythe et la ralit se rejoignent


Nier la diversit des usages serait absurde. Ignorer que c'est sous la pousse de ses locuteurs ordinaires qu'volue le franais serait une erreur : c'est de cette multiplicit-l qu'est ne la richesse de la langue d'aujourd'hui. En revanche, mythe et ralit se rejoignent dans l'imaginaire des Franais, premiers copropritaires de leur langue, tous solidaires dans leur reprsentation quasi mythologique du franais, langue de la Rpublique, de l'cole laque pour tous, de la Libert mais aussi lieu privilgi du Respect de la chose crite et par consquent de la tradition : celle de l'orthographe, sorte de rite initiatique contre lequel tout le monde peste mais que personne, au fond, ne veut vraiment voir voluer. Autrement dit, la parole sera toujours le thtre du dfoulement individuel et collectif dont la langue ne retiendra que ce qui aura franchi l'preuve du temps. Le franais apparat alors comme la partie la plus noble mais peut-tre aussi la plus menace, parce que sans cesse en proie aux coups de boutoir des usagers sans scrupules, du patrimoine national. C'est un sentiment diffus d'inscurit qui prvaut lorsqu'on observe de plus prs l'attitude des Franais face leur langue. Ils ont gnralement peur de l'endommager et une toute petite partie d'entre eux, les plus prtentieux et les plus srs de leur aptitude et de leur droit manier le bel instrument, craignent de voir les autres, ceux qui ne savent pas bien s'en servir parce qu'on ne leur ajamis appris ou parce qu'ils n'ont jamais voulu ou pu apprendre, le meurtrir ajamis. C'est ce sentiment gnral d'inscurit qui explique la mauvaise conscience laquelle fait allusion H. Walter dans son texte. Le plus grave c'est qu'il n'a pas de fondements proprement parler linguistiques. C'est un sentiment entretenu par un systme ducatif extrmement puissant qui privilgie singulirement le linguistique, le formel et l'historique. Export, impos d'autres peuples, ce sys1. Auteur des Remarques sur la languefranaisepublies en 1647.

POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

tme a eu les mmes effets secondaires hors de France qu' l'intrieur de l'hexagone. Il suffit, pour s'en convaincre, de mesurer le degr d'inscurit des locuteurs non natifs du franais qui se sentent toujours sous la menace d'une excommunication lorsqu'ils s'expriment dans la langue de Voltaire. Par-del la multiplicit des usages, se trouve ici pos le problme des dtenteurs officiels du Bon Usage, ceux qui fixent les points de repre de la norme. Ces dtenteurs de la loi linguistique, une et indivisible, universelle et catgorique, sont aisment localisables : ils appartiennent toujours la bonne bourgeoisie parisienne cultive, celle qui vit entre le vne et le XVIe arrondissement et qui assimile tout usage rgional un simple folklore pour lequel elle fait montre d'une curiosit de condescendance.

4. La victoire du ralisme
Mais cette conception manichiste de l'usage, confondu avec le Bon Usage cher aux grammairiens du xvue sicle, est aujourd'hui dpasse et H. Walter n'a pas le droit de ramener les grammaires et les dictionnaires de simples outils d'apprentissage de cet usage de classe. Les nouvelles grammaires, qu'elles s'adressent un public de natifs ou des apprenants trangers, ont depuis longtemps renonc toute approche exclusivement prescriptive et coercitive des problmes de langue pour rendre compte, diffremment selon les thories linguistiques auxquelles elles se rfrent, des rgles de fonctionnement de l'outil linguistique. Les plus modernes d'entre elles, destines un public tranger, prennent en compte les difficults d'ordre psycholinguistique qui se posent tout apprenant tranger. Dans l'ouvrage qu'il a consacr L'enseignement de la grammaire franaise aux trangers, A. Coianiz souligne la ncessit de renouveler les procdures d'acquisition : La voie qui se dessine, dit-il, est celle d'une analyse des processus d'acquisition de la langue trangre, avec ses rats, ses fautes, qui indexeront les domaines qu'il s'agit de dcrire, afin de tenter de rendre compte des difficults d'acquisition. C'est en ce sens qu'une grammaire fonction pdagogique aurait quelques chances de trouver une fonction en proposant des descriptions rpondant aux difficults de l'acquisition. L n'est pas, bien videmment, l'entiret de la solution, mais c'est du moins, pour la question qui nous occupe, l'enseignement de la grammaire, une des assises qui parat actuellement la plus fructueuse. Le numro 74 des Etudes de Linguistique Applique^ publie d'autre part un entretien avec A. Monnerie dans lequel l'auteur de la grammaire intitule Le franais au prsent prcise la conception gnrale qui l'a guide dans l'laboration de cet ouvrage. Elle insiste tout d'abord sur la ncessit qu'il y a se faire des phnomnes de la langue une ide synthtique parce que, dit-elle, qu'il s'agisse de l'emploi de l'article ou de l'emploi des temps, on se trouve face des phnomnes qui relvent d'une certaine logique et qui mritent une explication. On ne peut pas expliquer l'article sans montrer comment il reflte une certaine perception du monde et de sa logique. A ct de cette approche renouvele de renseignement-apprentissage de la grammaire doivent continuer de subsister non seulement la prescription mais aussi la description qui, seule, peut rendre compte, par le biais d'une typologie par exemple, de domaines aussi
1. tudes de Linguistique Applique, n 74, avril-juin 1989, Entretien avec A. Monnerie , page 101, entretien recueilli par Amr Helmy Ibrahim.

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LE FRANAIS DANS TOUS LES SENS PAR H. WALTER

particuliers que celui des constructions verbales donnant lieu, dans Le franais au prsent, la rdaction d'un mini-dictionnaire essentiellement fond non sur des critres de frquence mais sur les donnes de l'intuition, du sentiment linguistique de l'auteur. Ceci n'exclut pas, pour finir, le recours l'tude contrastive, compltement occulte par H. Walter, mais qui est utilise par A. Monnerie dans la prsentation qu'elle fait des locutions adverbiales figes. La liste propose n'est pas exhaustive (le pourrait-elle ?) mais elle est destine rvler l'apprenant tranger, partir d'exemples prcis qui feront ncessairement appel son exprience linguistique personnelle, comment une mme notion, une mme ide, peuvent tre rendues compltement diffremment ou au contraire de faon compltement semblable dans deux langues. Il en est de mme pour les dictionnaires qui changent de nature et dans lesquels la didactique moderne du FLE dsigne dsormais deux aspects : un aspect onomasiologique, traitant du contenu, du signifi, du sens, de la matire conceptuelle et un aspect smiasologique qui est la mise en forme de ce contenu, l'tude de la dnomination. Certains lexicographes ont tent de rsoudre la difficult pose par cette double approche contradictoire onomasmiologique en se cantonnant, gnralement, des champs conceptuels pr-tablis, stables, cohrents. Autrement dit, en supprimant, ou tout au moins en nivelant l'htrognit des usages en discours, surtout lorsqu'ils s'adressent un public tranger. Comment ? En rendant aux normes locales leur droit l'existence et en refusant de pratiquer la hirarchie des usages. Rendre aux locuteurs la fiert de leur propre parler, tel doit tre le vritable dessein de tous ceux qui s'intressent la vie et la survie du franais pour les sicles venir. C'est le jour o il s'est mis dvaloriser son propre usage linguistique que le paysan occitan a tu sa langue ravale au rang d'un vulgaire patois. Revendiquer un usage, c'est tout mettre en uvre pour qu'il perdure sinon dans la puret de ses formes qui ne sont jamais intangibles mais dans l'intgrit de sa nature profonde. La variation bien conduite, bien matrise, n'est pas ncessairement contraire la permanence d'un certain usage.

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La francophonie s'veille par M. Guillou et A. Littardi1


TEXTEN014
Et si les Franais se dcidaient apprendre vraiment l'anglais ? Peut-tre seraient-ils moins tents de mlanger les deux langues et au moins ne commettraient-ils pas de barbarismes contre l'une et l'autre. Les Anglo-saxons cultivs sont les premiers regretter l'usage qui est fait de leur langue l'tranger. Et il y a de quoi : le mimtisme prtentieux et pdant des Trissotins anglomanes ne retient de la culture amricaine que sa frange la plus commerciale. Mais combien de Franais ont-ils accs la production culturelle amricaine de qualit ? Il faut pour cela possder plus qu'un vernis linguistique et connatre en profondeur la langue anglaise. Oui, vraiment, ce serait excellent pour la francophonie que les Franais apprennent bien l'anglais. Ils ne se contenteraient pas aussi facilement des sous-produits de mauvaise qualit qui seuls menacent d'uniformisation culturelle le monde de demain. Car ce n'est pas l'influence d'Hemingway, de Faulkner ou de Dos Passos qui met en danger la francophonie ! En outre, une meilleure connaissance des ressources respectives du franais et de l'anglais permettrait peut-tre une plus juste apprciation des prtendues supriorits de ce dernier. Il apparat notamment que, tout compte fait, le franais rsiste assez bien aux dformations grce une tradition sculaire de grammairiens sourcilleux et normatifs. En revanche, l'anglais souffre sans doute davantage du galimatias. Les Amricains ne vont-ils pas jusqu' s'inquiter de la faon dont ils sont en train de traiter la langue de Shakespeare ? En anglais, la norme n'a jamais t au premier rang des proccupations. On entend aujourd'hui un peu partout dans le monde des parlers qui ont l'apparence de l'anglais, mais qui ne sont plus tout fait de l'anglais. Les sociolinguistes leur ont dj donn un nom gnrique : les N.N.V.E. (Non Native Varieties of English). Si ces varits d'anglais qui ne sont pas parles par les Anglo-saxons de souche continuent s'loigner les unes des autres, les anglophones se comprendront-ils encore dans un sicle ? Ou bien, de dformation en dformation, les langues anglo-saxonnes vont-elles se diversifier selon un processus ana1. Texte extrait du chapitre ] , Une langue prsente dans l'ensemble du monde , de la premire partie, Le fait francophone .

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IJi FRANCOPHONIE S'VEILLE PAR M. GUILLOU ETA. LITT ARDI

logue celui qui, partir du latin, a donn le franais, l'italien, l'espagnol, le portugais, le roumain ? Dj le dictionnaire des amricanismes, l'usage des Britanniques, a les dimensions du Petit Robert et, aux antipodes, on a cru ncessaire d'diter un lexique australien-anglais. Envisager cette question n'est pas sans intrt pour la francophonie. Elle fait apparatre en effet que la rigueur et la complexit grammaticales du franais ne constituent pas un obstacle son enseignement, sa diffusion et son utilisation dans le monde. Le franais est une langue stable. Ceux qui l'ont appris dans les Carabes, en Afrique ou en Polynsie sont srs de se comprendre. A l'inverse, lorsque les conventions linguistiques ne sont plus respectes et qu' force d'utilisation et d'changes, elles se perdent en route, comme c'est le cas pour l'anglo-amricain, les particularismes finissent par l'emporter sur l'universalit. Le bon usage est donc la condition d'une bonne utilisation. Ce critre devrait tre un argument de poids dans le sempiternel dbat entre les puristes et les laxistes. Les premiers soutiennent une thse impraticable parce qu'elle va contre l'usage du franais ; le point de vue des seconds est indfendable parce qu'il s'oppose son utilisation internationale. L'avenir du franais dans le monde passe donc par la rconciliation de sa qualit et de sa vitalit, deux notions qu'on a voulu, tort, opposer.

ANALYSE
M. Guillou, dlgu gnral, recteur de l'UREF, et A. Littardi, ancien attach culturel Qubec, ont bien raison de partir en guerre contre une conception manichiste de la francophonie qui opposerait les puristes aux laxistes pour adopter, au contraire, une position qui place l'usage au centre du bon usage.

1. La stabilit du franais
C'est d'abord en l'opposant l'anglais que les auteurs de La francophonie s'veille dfendent le franais. Comment ? En mettant en valeur ses facults de rsistance face aux coups de boutoir de l'anglomanie. Le franais est apte absorber un grand nombre d'emprunts sans que le noyau dur de sa morphosyntaxe soit dsintgr. Cette position, qui a le mrite d'tre raliste, est tout fait justifie. Malgr les cris d'alarme des pessimistes, la vague du franglais, jadis dnonc par tiemble1, n'a pas dferl sur tout le territoire hexagonal. Cette rsistance face l'envahisseur d'outre-Manche puis d'outreAtlantique est sans doute due plusieurs facteurs, et plus particulirement la capacit
1. Parlez-vous franglais ? par tiemble, Paris, Gallimard, 1964.

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POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

d'intgration de la langue franaise qui naturalise les emprunts et rduit leur champ d'influence des domaines trs spcialiss, scientifiques, techniques et technologiques. Il s'agit l, videmment, de tendances trs gnrales qui n'excluent pas la diffusion, souvent phmre, d'emprunts lis la mode comme ceux qui accompagnent le succs populaire de la chanson et de la musique anglo-amricaines par exemple. Mais attribuer les capacits de rsistance de la langue franaise la tradition normative qui remonte au xvne sicle et, d'une faon plus gnrale, la stabilit de son systme, parat excessif et, pour tout dire, en contradiction avec ce que nous apprennent les dveloppements les plus rcents de l'analyse sociolinguistique. En effet, la nonne normative, que l'on doit distinguer soigneusement de la norme normale dite aussi objective se caractrise par une conception trs elitiste du bon usage, levant au rang de dogme la prescription et la proscription. Or, l'histoire de l'volution du franais nous a appris que c'est toujours sous la pression de l'usage, celui du plus grand nombre, que la langue a volu. Les barrires institutionnelles mises en place au nom de la norme officielle n'ont souvent provoqu qu'une acclration des phnomnes volutifs constats. En matire de langue, la rsistance et l'inertie de l'usager rodent inexorablement le pouvoir que se donne le lgislateur et c'est heureux car c'est toujours l'aune de la distorsion entre le statut et l'usage que s'value la sant d'une situation sociolinguistique : plus l'cart entre l'un et l'autre sera faible mieux ce sera. Au contraire, la norme sociale, celle qui est librement consentie par les usagers et qui se rgle d'elle-mme par la nature des rapports sociaux qui s'instaurent entre les membres du groupe, pse trs fortement sur le locuteur au point de lui interdire, pour ainsi dire naturellement, tout manquement l'usage. Mais, la diffrence de la norme normative, scolaire ou acadmique, elle ne s'exprime pas sous forme de rgles mais se vit et s'apprcie en fonction du niveau de langue de chaque partenaire de l'change verbal qui occupe une place originale sur le march linguistique. Les positions qui sont exprimes par M. Guillou et A. Littardi dans La francophonie s'veille et celle qui est dfendue ici propos de la norme ne sont pas aussi loignes qu'il n'y parat premire vue. En effet, la norme prescriptive ne constitue pas plus un systme que la norme objective bien qu'elle se donne parfois comme tel en s'affirmant, par exemple, le seul franais. En ralit, il s'agit d'une slection d'usages appartenant aux classes privilgies et il n'y a pas de diffrence de nature entre les deux normes puisque toutes les deux sont affaires d'acceptabilit sociale, la seconde slectionnant certains traits de la premire. Le danger vient souvent des linguistes qui, toutes les poques, ont eu tendance lever leur propre norme (prescriptive) au rang d'une norme gnrale. Ce fut le cas, par exemple, des gnrativistes qui fondrent leur tude de la comptence sur la dfinition de leur seul idiolecte ou de celui de leur entourage immdiat. Cette conception largie, mais non laxiste, de la norme ne remet pas du tout en cause la stabilit du franais constate et salue juste titre par les auteurs de La francophonie s'veille mais l'clair d'un jour nouveau. C'est, en effet, dans un rapport de nature conflictuelle avec la norme prescriptive que s'inscrit l'volution de la langue combattue par la grammaire traditionnelle tandis que c'est en termes de cohsion et de continuit que doit tre interprte l'conomie des changements linguistiques dus l'ensemble des phnomnes sociaux qui les provoquent : volution de la socit, complexification et enrichissement de la culture, dveloppement des sciences et techniques, contacts de langues, etc. Si l'opposition entre les deux /A/ (antrieur, celui de patte , et postrieur, celui de pte ) disparat en franais, c'est bien parce que l'usage du second est tomb en dsutude sociale au point qu'il est senti aujourd'hui comme une marque de snobisme sans que cette simplification provoque ncessairement le dsquilibre annonc par cer-

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LA FRANCOPHONIE S'EVEILLE PAR M. GUILLOU ET A. LITT ARDI

tains puisqu'est apparu un /a:/ antrieur occupant la place du dfunt ! C'est en ragissant de la sorte, non pas de dformation en dformation mais de transformation en transformation que la langue a su conserver son intgrit, sa qualit, sa vitalit. Cette dernire se manifeste par d'autres changements qui sont dnoncs par M. Guillou et A. Littardi, toujours au nom de la stabilit linguistique. Il s'agit, en particulier, des particularismes qui, selon eux, menacent l'universalit de la langue. Il est vrai que dans ce domaine les politiques linguistiques franaise et anglo-saxonne diffrent diamtralement, tout comme l'attitude des locuteurs, natifs ou non, face l'une ou l'autre de ces langues. La pidginisation de l'anglais aboutirait, selon nos deux auteurs, la naissance d'une multitude de parlers composites plus ou moins apparents, rsultant des contacts de l'anglais avec de multiples vernaculaires et rpondant des besoins limits rduits une simple fonction de contact pour certains types d'changes, gnralement commerciaux mais pas exclusivement. La particularisation de ces besoins serait l'origine d'une vritable dsintgration de l'anglais ainsi clat en une quasi infinit de vhiculaires occasionnels la grammaire rudimentaire et au lexique peu dvelopp. Sans prendre parti propos de cette vue plutt pessimiste de l'volution qui semble ici rserve l'anglais et que la ralit linguistique internationale n'a pas encore confirm (l'anglais est un vhiculaire qui n'a encore rien perdu de son efficacit), on est en droit de se poser la question de l'influence des particularismes sur les chances d'avenir de la langue franaise, objet de la proccupation de M. Guillou et A. Littardi. Il faut faire une diffrence entre les gens qui ont appris le franais et qui, en effet, sont peu prs srs de se comprendre quelle que soit leur origine gographique, et ceux qui le savent. Il n'est pas certain, par exemple, que tous les Franais de France comprennent sans un dlai minimum d'adaptation le chauffeur de bus qubcois qui les conduira de l'aroport de Qubec au centre de la vieille ville. En revanche, les normes de l'enseignement du franais mises en place par les Franais, en France ou hors de France, sont si contraignantes qu'elles garantissent les conventions linguistiques auxquelles semblent si attachs, et ils n'ont pas tort puisqu'ils situent leur rflexion dans un contexte institutionnel scolaire ou universitaire, les auteurs de La francophonie s'veille. C'est donc sur un autre terrain que va se dvelopper la ncessit de remettre en question cette conception de l'enseignement et, partant, de la diffusion du franais. Tout d'abord, il y a le fait que dans nombre de pays au monde le franais est en train de se rpandre par l'intermdiaire de locuteurs qui ne l'ont pas appris l'cole, c'est--dire qui ont chapp aux rgles des systmes ducatifs de type franais mis en place l'poque de la colonisation et qui font maintenant partie du paysage socio-conomique d'tats ayant pourtant accd l'indpendance politique depuis plus de trente annes. Quelques observateurs sont mme alls jusqu' parler de vernacularisation du franais pour qualifier un usage propre certains groupes sociaux. C'est un processus encore relativement rare mais que l'on a relev dans plusieurs quartiers d'Abidjan, en Cte d'Ivoire, o le mode d'acquisition du franais n'est pas institutionnel. Dans ce contexte, d'autres spcialistes de sociolinguistique africaine parlent de vhicularisation lorsque le franais est utilis par des locuteurs de langue maternelle diffrente dans des situations de communication qui n'imposent pas, statutairement, son usage.

2. Usage et bon usage


Ces nouvelles conditions d'utilisation du franais tant poses, on peut ensuite s'interroger sur ce que M. Guillou et A. Littardi appellent le bon usage , c'est--dire la

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POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

condition d'une bonne utilisation . C'est ainsi qu'au moment o merge en Afrique noire francophone une norme d'ores et dj qualifie d'endogne, on est en droit de se demander si l'apprciation de la bonne utilisation du franais n'appartient pas au domaine incertain et discutable de la subjectivit. La forme de franais qui doit faire l'objet de notre attention de sociolinguiste est celle que les Africains utilisent pour communiquer entre eux. Elle fait rfrence un univers socioculturel qui n'est plus celui de la tradition mais qui en conserve l'empreinte. On doit donc s'attendre ce que soient conservs des usages langagiers, des schmas communicationnels, des modes d'laboration du discours fonds sur la comptence communicative acquise dans la pratique de la langue premire de l'apprenant. On peut donc affirmer que le franais se trouve coul dans un moule nonciatif nouveau qui est dcrire prcisment. S'agissant du contenu et non plus de la forme du discours, on peut parler d'une vritable subversion du franais qui va trs au-del d'un renouvellement partiel du vocabulaire, ce que M. Guillou et A. Littardi nomment ici des particularismes, comme auraient pu le faire croire les premires enqutes menes sur les particularits lexicales du franais en Afrique noire. Ce qui est modifi dans le lexique du franais par ses usagers africains reflte une rorganisation profonde des champs smantiques et du rseau des relations interlexmatiques. Il ne s'agit pas de simples phnomnes d'interfrence qui rendraient impossibles l'utilisation internationale du franais mais de la manifestation de quelque chose de plus profond qui met en jeu d'une part la catgorisation de l'exprience et d'autre part les modes d'expression de la substance smantique ainsi conforme. Ce franais endogne identifi, il reste localiser les espaces o son emploi a le plus de chances d'tre constat. Il s'agit le plus souvent d'un usage auquel les locuteurs trouvent normal d'avoir recours, dans des circonstances o la pression de la norme exogne est, sinon supprime, du moins suspendue et o la vigilance mtalinguistique se trouve en quelque sorte mise en veilleuse au point que l'on est en droit de parler d'un usage vernaculaire comme certains l'ont dj fait. Ce qui est dsign ici sous le terme de norme endogne n'est donc pas un ensemble de rgles ou de conventions explicitables mais une normalit fonde sur le dsir rciproque de communiquer, sur l'accord implicite quant l'adquation des modes d'expression et sur un savoir culturel partag. Ainsi dfini, le franais africain devient une des composantes du rpertoire dont disposent les membres d'une mme communaut de langage, ce qui signifie pratiquement que des enqutes sociolinguistiques doivent porter dans un proche avenir sur les activits sociales o l'usage vernaculaire du franais peut tre constat plutt que sur le comportement d'une catgorie de locuteurs prtablie.

3. Le franais au futur
Si l'avenir du franais passe, comme le dclarent justement M. Guillou et A. Littardi, par la rconciliation de sa qualit et de sa vitalit , quels sont les problmes rsoudre et les directions vers lesquelles engager les recherches futures ? Il faut tout d'abord faire en sorte que les dcideurs pdagogiques acceptent les propositions que ne manqueront pas de leur faire (ils ont dj commenc !) les linguistes, relatives l'mergence d'une nonne endogne. Il s'agit surtout de sensibiliser les responsables de l'ducation cette nouvelle approche de l'enseignement du franais qui prendrait en compte les ralits linguistiques, le vcu de l'apprenant et prnerait une attitude faite de tolrance plus que d'impratifs, ce qui suppose que l'enseignant lui-mme soit inform sur la norme.

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LA FRANCOPHONIE S'EVEILLE PAR M. GUILLOU ETA. LITT ARDI

II faut ensuite prendre conscience que l'mergence de la norme endogne correspond une nouvelle mission du franais en Afrique qui consiste permettre l'engagement du locuteur africain dans sa parole. Cette conception nouvelle renvoie l'organisation de rapports sociaux nouveaux et, en particulier, une conception nouvelle de l'insertion de l'cole dans le milieu social africain. Ce qui est dit ici de l'Afrique, dont on dit souvent aujourd'hui qu'elle est le continent o se jouera dfinitivement l'avenir du franais, est valable pour le reste du monde. Apprendre une langue comme le franais, et surtout la savoir, n'est pas une opration exclusivement linguistique. Elle consiste aussi et peut-tre surtout acqurir des usages sociaux, ce que les spcialistes appellent une comptence de communication qui se dfinit en fonction de plusieurs facteurs : le statut social des partenaires de la communication (on ne dit pas n'importe quoi n'importe qui), le sujet qu'on aborde, les conditions de l'change, l'intention de celui qui parle et qui a envie de parler dans une langue qui n'est pas la sienne mais qui peut le devenir parce qu'il s'y sent bien. La matrise linguistique devient alors une affaire de culture, non pas de culture savante mais partage avec d'autres, grce laquelle chacun d'entre nous se sent bien dans sa langue. Et pourquoi le franais ne deviendrait-il pas, dans l'avenir, une langue d'accueil pour des millions de locuteurs supplmentaires, non seulement en Afrique mais en Asie, en Amrique latine et au Moyen Orient ? Il faut enfin viter de tomber dans le travers qui consisterait hirarchiser les normes mais, au contraire, donner accs la diversit des usages tout en prservant la qualit d'un systme linguistique qui justifie son universalit malgr les contradictions dans lesquelles l'touff encore trop aujourd'hui le sempiternel dbat entre les puristes et les laxistes dont M. Guillou et A. Littardi se font ici l'cho et qu'ils ont bien raison de renvoyer dos dos.

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L'amnagement linguistique du Qubec par J.C. Corbeil1


TEXTEN015
La francophonie ne saurait se dvelopper sans l'observance de certaines rgles de conduite de la part des pays membres. Il nous semble indispensable, au dpart, que les pays membres de la francophonie se mettent d'accord sur des objectifs dfinis, objectifs linguistiques, politiques et conomiques, le premier et le plus important tant, selon nous, la cration d'un rseau prfrentiel de relations conomiques. Il existe actuellement un foss qu'il est urgent de combler entre la francophonie culturelle et la francophonie politique et conomique. L'essentiel n'est pas la francophonie culturelle, car elle ne peut subsister sans la francophonie politique et conomique qui nous offre malheureusement l'image d'une ralit fragile, sujette de constants tiraillements. Une fois ce premier principe admis, la concertation de tous les pays membres s'impose sur la formulation des programmes de coopration ; il importe en somme de passer de la conception bilatrale de la coopration la conception multilatrale. Il est dplorable, en effet, de constater le degr d'incohrence qui existe au sein de la francophonie. Il faudrait enfin mettre fin au verbalisme et cesser de se faire des illusions au sujet de l'importance des institutions. En effet, ce ne sont pas les longs discours, les grandes dclarations, les colloques, les congrs, les biennales qui font la francophonie et ce n'est pas non plus parce qu'on se donne des institutions que la francophonie existe. En ralit, la francophonie se meut dans l'abstrait ; elle n'a pas encore fait la preuve de sa raison d'tre. Les francophones ont-ils vritablement la volont de faire quelque chose ensemble, au-del des mots ? C'est la question que nous nous posons au terme de cette rflexion.

ANALYSE
C'est un vritable cri d'alarme que pousse J.-C. Corbeil, sociolinguiste qubcois de renomme internationale, spcialiste de la politique linguistique, en refusant la conception traditionnelle de la francophonie qui, paradoxalement, fut celle de la plupart de ses fondateurs.
1. Texte extrait de la conclusion.

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L'AMNAGEMENT LINGUISTIQUE DU QUBEC PAR J.C. CORBEIL

1. La francophonie, un humanisme intgral


Voulue initialement comme une entit politique par les nouveaux tnors de la scne internationale que furent, au lendemain des indpendances, des hommes comme L.S. Senghor ou H. Bourghiba, la francophonie fut trop rapidement confondue, chez ces purs produits du systme colonial dans ce qu'il avait de meilleur, avec le sentiment qu'prouvaient ces hommes pour le franais. C'taient des sentiments d'attachement profond et d'merveillement. Ils vivaient en franais, ou avec le franais, comme avec une matresse qu'ils n'auraient pas mrite et qui les aurait grandis, en quelque sorte. Possder le franais comme ils le possdaient, c'est--dire parfaitement, de toutes les fibres de leur tre, c'tait appartenir viscralement une espce d'lite universelle. C'est ce sentiment qu'prouve le dput sngalais Christian Valantin, charg rcemment de prsider les travaux du comit de suivi du troisime sommet francophone, celui de Dakar, lorsqu'il s'tonne de la facilit avec laquelle l'lite sngalaise assimila, sans tre assimile, les finesses et les subtilits de la langue franaise, pour les utiliser avec talent en des uvres littraires reconnues. (Discours prononc lors de la vme Assemble gnrale de l'AIPLF1 qui s'est tenue Paris du 7 au 14 juillet 1977). merge de cette prise de position, pour le moins discutable, au regard des nombreuses tudes critiques publies sur la littrature ngro-africaine d'expression franaise, la volont, chez cet intellectuel africain, mais il n'est pas le seul dans ce cas, d'affirmer sa fiert d'appartenir un club trs ferm, celui de la francophonie. Cette conception elitiste et culturelle de la francophonie, reflet d'une culture occidentale encore plus latine que franaise, est indissociable d'un attachement aux formes classiques, ou pseudo-classiques, de la langue franaise, hrite principalement de la pratique scolaire. C'est galement de cette conception-l, essentiellement culturelle, de la francophonie que procde la dfinition suivante, modele par L. S. Senghor dans le clbre article de 1962 publi dans la revue Esprit sous le titre Le franais, langue de culture : La francophonie, c'est cet humanisme intgral qui se tisse autour de la terre ! Cette symbiose des nergies dormantes de tous les continents, de toutes les races, qui se rveillent leur chaleur complmentaire. J. C. Corbeil aurait tort de mettre au compte du seul verbalisme ces vritables cris d'amour. Toujours suspects lorsqu'ils sont pousss par des Franais taxs, parfois juste titre, de no-colonialisme ou d'imprialisme culturel parce que beaucoup d'entre eux s'estiment ajamis propritaires de leur langue, ils touchent intensment lorsqu'ils manent de personnalits trangres, potes, crivains ou hommes politiques pour qui le franais demeure la langue de la libert ou, mieux encore, celle de la libration. Que dire de ce pome en prose jet par Malika Mokeddem, crivain algrien auteur d'un roman sans doute promis un bel avenir, Les hommes qui marchent2, la face des autorits politiques algriennes prtes relguer le franais au rang d'une langue trangre comme les autres ? " Langue, ma langue !

1. Association Internationale des Parlementaires de Langue Franaise. 2. Publi aux ditions Ramsay, Paris, 1990, ce roman a t suivi d'un second, Le sicle des sauterelles, Paris, Ramsay, 1992.

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POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

Elle est fulgurance rutilante quand elle cume et culmine aux cimes de l'intelligence ; quand avec pugnacit, elle se rengorge et brandit le cimeterre tincelant d'une rhtorique affte. Reine des dbats, elle devient le premier clat, la premire arme du combat des rebelles, leur dernier refuge quand toutes les autres liberts ont t enchanes. Comme j'aurais aim les connatre toutes, les langues, et de leurs riches libations m'enivrer le gosier et l'esprit, et du pidestal de leur savoir treindre et embrasser les enchantements du monde ! Et qu'importe l'origine de celle qui habite ma voix et insuffle mes crits. Elle ne m'est pas trangre puisqu'elle vibre dans ma chair et que ses mots familiers fouillent incessamment mes penses, affinent ma sensibilit. Elle n'est pas mon immigre puisqu'elle frmit de mes frissons, s'allume de mes joies et tonne de mes colres. Et je ne suis pas son otage, non, car elle ne consomme mes oublis et consume mes silences que pour s'abreuver de la sve de mes racines et en nourrir ma mmoire. Elle est moi, du plus capiteux de mots, aux paroles les plus enflammes, aux constats les plus amers. Elle m'a cueillie et recueillie enfant dmunie. Avec gnrosit, elle m'a offert ses rsonances aux miroitements inconnus. Alors, subjugue, j'ai march vers ses envotements, comme aimantaient souvent mes pas candides les mirages de mon dsert. Mais avec elle, point de dsillusion, aucune aridit. Chaque page de livre parcourue m'tait fortune thsaurise. Et si des tyrans, des esprits rtrogrades la redoutent tant et veulent la frapper d'interdit, c'est qu'ils la savent nimbe de lumire et toujours en gsine de libert.

2. De l'humanisme au lyrisme
On refusera donc le terme verbalisme employ par J. C. Corbeil quand il s'agira de ce genre de manifestation mais on sera tent de le retenir, au contraire, pour parler des bavardes manifestations qui ont plus desservi la francophonie qu'autre chose depuis plus d'une trentaine d'annes. Que dire, par exemple, des Biennales de la langue franaise, celle de Namur, de Qubec, de Lige, de Menton, de Dakar et tant d'autres, manation de la fdration du franais universel ? Les allocutions d'ouverture de la cinquime Biennale, celle de 1973, prononces par A. Guillermou, M. Druon, J. Chastenet, L.S. Senghor, A. Viatte, A. Reboullet et R. Cornevin reprsentent 22 785 mots et la tradition ne semble malheureusement pas perdue. En effet, le compte rendu fait par J.P. Proncel-Hugoz, dans Le Monde du 22/11/91, de la sance d'ouverture du IVe sommet de la francophonie commence ainsi : Mandres obscurs du protocole, ou exigence de tel ou tel dirigeant, on ne sait trop ce qui a conduit les organisateurs de la sance d'ouverture, la seule sinon publique du moins tlvise, donner la parole - outre la ncessaire allocution d'accueil franaise - sept chefs de dlgation (Cameroun, Canada, Bnin, Cte d'Ivoire, Laos, Sngal, Tunisie), dont les interminables propos de convenance ont fait somnoler plusieurs de leurs collgues. Le journaliste du Monde parle d'occasion rate pour une francophonie qui souffre d'tre mconnue en France et l'on pourrait ajouter de plus en plus mal comprise hors de France. Cette tentation du verbe facile est sans doute un mal propre la francophonie rpandu chez ceux qui continuent de confondre sentiment et ralit. L'utopie et le lyrisme furent longtemps les deux mamelles les plus sollicites de la francophonie s'crie G. de Broglie dans Le franais pour qu'il vive, ouvrage trs document qu'il fit paratre en 1986. La seule critique que l'on pourrait formuler l'encontre de son jugement est l'emploi qu'il fait du pass simple pour parler d'un phnomne encore tonnamment prsent.

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L'AMNAGEMENT LINGUISTIQUE DU QUEBEC PAR J.C. CORBEIL

3. L'inflation des institutions


Au verbalisme grandiloquent, J.C. Corbeil ajoute, dans ce qu'il conviendrait d'appeler son rquisitoire contre une certaine conception de la francophonie, la tendance qu'ont les pouvoirs politiques, et particulirement les autorits franaises, multiplier le nombre des institutions francophones ayant en charge des problmes lis la diffusion et la sauvegarde de la langue franaise. En effet, on ne peut qu'tre surpris par le nombre de crations institutionnelles - ou de type institutionnel - qui ont fleuri depuis quelques dcennies. En voici les principales : 1926 : cration de l'Association des crivains de Langue Franaise 1950 : fondation de l'UIJPLF (Union Internationale des Journalistes et de la Presse de Langue Franaise (1 500 membres de 50 pays en 1991) 1961 : cration de l'AUPELF (Association des Universits Partiellement ou Entirement de Langue Franaise) 1966 : cration du Haut Comit (national) de Langue Franaise, devenu aujourd'hui la Dlgation Gnrale la Langue Franaise 1967 : premire runion, Luxembourg, de l'Assemble Internationale des Parlementaires de Langue Franaise (AIPLF) : 25 parlements membres en 1991 1970 : cration de l'A.C.C.T. (Agence de Coopration Culturelle et Technique) : 21 membres en 1970,42 en 1991) 1984 : cration du Haut Conseil (international et consultatif) de la francophonie 1987 : cration de l'UREF (Universit des Rseaux d'Expression Francophone) Cette liste dj trop longue pourrait tre complte par l'organisation des sommets francophones (Paris 1986, Qubec 1987, Dakar 1989 et Paris 1991) qui viennent d'tre doubls par un conseil ministriel annuel, conseil permanent dont la cration a t annonce par F. Mitterrand dans son discours d'ouverture du ive sommet francophone et par la cration en France, en 1986, d'un secrtariat d'tat la francophonie remarquable tant par l'ambition de sa politique que par la faiblesse de ses moyens. Le budget annuel du ministre de la francophonie est, en effet, de l'ordre de... 50 millions de francs pour l'anne 1992, ce chiffre se passant de tout commentaire mme lorsque Madame Catherine Tasca, ministre actuellement en charge de ce Dpartement, y ajoute les subventions accordes par le ministre des Affaires trangres, celui de la Coopration et du Dveloppement et, enfin, ceux de l'ducation nationale et de la Culture.

4. Des perspectives plus ralistes


Serait-ce que la francophonie, malgr la faiblesse de ses moyens actuels, deviendrait enfin une priorit de la politique gouvernementale franaise ? On peut l'esprer et, si tel tait le cas, l'inflchissement donn cette politique, notamment par le ive sommet francophone, serait de nature rassurer J. C. Corbeil en faisant de la francophonie une vritable volont d'action et pas simplement un principe d'action comme le dclarait L.S. Senghor il y a une vingtaine d'annes, dans Y Expos des motifs qu'il rdigea en guise de prface au dcret du mois d'avril 1972 sur la transcription des langues nationales sngalaises.
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POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

Le premier indice de ce changement de cap est l'importance prise par le politique lors du IVe sommet francophone de Paris. Elle se manifeste tout d'abord par un largissement du mouvement francophone qui semble maintenant avoir fait le plein la notable exception des Algriens, avec l'adhsion des Cambodgiens, des Roumains, des Bulgares et la participation plus active des Laotiens et des Vietnamiens, ces derniers tant mme candidats pour accueillir Hano en 1995 le vie sommet des parlant-franais , pour reprendre une expression dj employe en 1962 par L.S. Senghor et N. Sihanouk lorsqu'ils plaidaient pour l'organisation d'tats gnraux de la francophonie. La volont politique de lier le sort de la francophonie celui de la dmocratie dans les tats qui se prvalent de la qualit de francophones, des degrs divers il est vrai, est apparue trs nettement dans la dclaration finale des quelques cinquante reprsentants des pays ou entits ayant particip au ive sommet des pays ayant en commun l'usage du franais : Nous chefs d'tats, de gouvernement et de dlgation des pays ayant en commun l'usage du franais, [...] nous flicitons des progrs de la dmocratie constats dans le monde entier, saluons tout particulirement la contribution dterminante des peuples cette volution, et sommes convaincus qu'il appartient chaque peuple de dterminer les voies les plus appropries l'affermissement de ses institutions dmocratiques. Ritrons notre foi dans les valeurs dmocratiques fondes sur le respect des droits de la personne, des minorits et des liberts fondamentales. Croyons fermement qu'une plus grande participation des peuples leur dveloppement passe par le libre exercice des liberts fondamentales et l'avnement de l'tat de droit. Mais, encore une fois, il ne s'agit pas seulement d'une question de principe puisque certains tats, comme le Canada, second bailleur de fonds, aprs la France, des innombrables institutions francophones ont dcid de subordonner leur aide au dveloppement aux progrs de la dmocratie et au respect des droits de la personne par les pays bnficiaires. On peut regretter que la France ne se soit pas engage aussi nettement dans la direction canadienne tout en comprenant que, tant donn son pass colonial, l'ancienne mtropole ne veuille pas observer les pays africains avec une rgle la main pour leur taper sur les doigts , pour reprendre une image amusante de F. Mitterrand. En attendant, on peut saluer, parce que c'est une mesure concrte, la cration d'une unit des droits de la personne charge de fournir de l'information et des observateurs l'occasion de scrutins lectoraux et des programmes de formation, ce dernier volet tant pris en charge par le Qubec. M. Mulroney, Premier Ministre du Canada, a, dj, cit en exemple des pays comme le Bnin, le Congo et le Mali dirigs par djeunes leaders srieux et a annonc que son pays canalisera les fonds vers les pays qui dcident d'organiser des lections dmocratiques en acceptant des observateurs internationaux et en mettant sur pied des programmes en faveur des droits de la personne, des femmes et des enfants. De telles mesures sont donc de nature, comme le souhaitait J.C. Corbeil dans la conclusion de son ouvrage consacr L'amnagement linguistique du Qubec, acclrer la prise en compte des facteurs conomiques dans le dveloppement de la francophonie. Le terme conomie est, en effet, le second mot qui revient dans la dclaration finale de Paris qui pose le principe de l'avnement d'un vritable partenariat conomique fond sur l'tablissement d'un dialogue renouvel entre les pays ayant particip au IVe sommet.

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L'AMNAGEMENT LINGUISTIQUE DU QUBEC PAR J.C. CORBEIL

5. Les nouveaux oprateurs de la francophonie


Quels sont, dans ces conditions nouvelles et pleines de promesses d'avenir, les meilleurs oprateurs de la francophonie de demain ? Les observateurs sont unanimes en citer trois : 1' A.C.C.T., TV5 et l'UREF. U A.C.C.T. s'est vu confier, depuis les assises de Dakar (1989) 80 % des programmes pour la francophonie avaliss par les sommets, soit, en 1991,326 millions de francs, dont 53 millions de francs pour le fonctionnement de l'Agence. Le reste a t utilis en faveur d'une unit de formation distance pour vingt pays, de l'aide juridique et judiciaire l'Afrique, de centres agronomiques, de l'Institut de formation aux mtiers du livre de Tunis, d'un rseau de recherche en biotechnologie au Maghreb, d'un programme d'conomies d'nergie pour les entreprises, etc. Une activit de plus en plus importante de l'A.C.C.T. est sa branche consacre aux livres : en dix-huit mois, 600 000 ouvrages ont t offerts aux bibliothques, cabinets de lecture, cours de justice, etc. TV5, la chane internationale cble, finance par la France, le Canada, la Belgique et la Suisse est ne en 1984. Dj accessible 35 millions de foyers sur la plante, elle devrait tre captable en Afrique noire ds 1992, date laquelle seront raliss des programmes en franais en direction de ce continent qui ne peut actuellement recevoir que des missions internationales non francophones. Les crdits supplmentaires dbloqus par le IVe sommet francophone vont peut-tre enfin permettre de mettre sur pied la chane mondiale en franais tant souhaite par M. Alain Decaux lorsqu'il tait ministre de la francophonie. L'UREF est le dernier-n de ces trois oprateurs. Il est sans doute celui qui a connu le succs le plus rapide : 3 000 enseignants ou chercheurs et des milliers d'tudiants bnficiaires, travers les 250 universits membres de l'AUPELF (Association des Universits Partiellement ou Entirement de Langue Franaise), de bourses ou de missions et distributions ou ventes d'ouvrages un tiers de leur prix : 130 000 volumes universitaires dits, si l'on y ajoute ceux mis sous le label AUPELF ; cours vidodisques (mdecine) ; banques de donnes sur disques optiques compacts (agronomie) ou banques de donnes en lignes (sciences et techniques). Sur le plan linguistique, le travail de l'AUPELF, couronn par la publication en 1983 de V Inventaire des particularits lexicales du franais en Afrique noire a t poursuivi par l'UREF, d'abord sous la forme d'une rdition de l'inventaire, dsormais beaucoup mieux distribu, ensuite par l'extension des programmes de recherche portant sur la description du franais hors de France et plus particulirement en Afrique, aussi bien au Maghreb qu'en Afrique noire. La qualit des travaux entrepris et publis, tous de nature universitaire comme il se doit puisque l'UREF est une vritable Universit, constitue le premier pas vers cette universit audiovisuelle francophone dont F. Mitterrand a parl lors de l'ouverture du IVe sommet de Chaillot. Mais qu'on ne s'y trompe pas ! Jamais en Afrique, ni ailleurs, lalangue franaise ne sera le moteur du dveloppement conomique. Pourquoi ? D'abord parce que nous ne sommes pas encore l'abri des turbulences infantiles , pour reprendre une expression de J.P. Proncel-Hugoz (Le Monde du 23 novembre 1991, La francophonie largie est rassrne ) que peuvent susciter les derniers remaniements institutionnels survenus dans la restructuration des instances de la francophonie, vieux dmons dnoncs ajuste titre par
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POINTS DE VUE SUR LA LANGUE FRANAISE

J.C. Corbeil et qui menacent toujours l'ensemble de l'difice. C'est ainsi que le conseil permanent de la francophonie, fort de 16 membres, risque d'tre encore le thtre d'affrontements franco-canadiens qui n'ont pas toujours facilit l'action d'institutions pourtant richement dotes comme l'A.C.C.T. Ensuite parce qu'il faut se dbarrasser d'un prjug ethnocentriste selon lequel les modles de dveloppement occidentaux, parce qu'ils sont exprims en franais, seraient de nature tre transposs tels quels entre Cancer et Capricorne. Le franais ne doit pas jouer le rle d'un miroir aux illusions, ce qui rduirait nant tous les espoirs mis dans la nouvelle dfinition de la francophonie et donnerait, pourfinir,raison J. C. Corbeil. C'est peut-tre aux Africains, les mieux placs pour parler de dveloppement, qu'il faut laisser le dernier mot. Selon la Camerounaise Axelle Kabou, l'Afrique ne veut peuttre pas du dveloppement dans sa version occidentale. C'est la thse qu'elle dfend dans Et si l'Afrique refusait le dveloppement ?l De son ct, l'artiste zarois Bolya, cit par ric Fottoprino dans L'Afrique et son conomie mystre (Le Monde du 22 novembre 1991), plaide pour un autre modle, L'Afrique en kimono2, donnant rendez-vous Tokyo, La Mecque du dveloppement . D'aprs lui, il est temps de sortir de ce piano deux touches, Noirs et Blancs , de suivre le filon conomique et culturel nippon qui ne pose pas en postulat pour entrer dans la modernit l'abandon de l'originalit de la civilisation africaine.

1. A. Kabou, Et si l'Afrique refusait le dveloppement ?, Paris, L. Harmaltan, 1991. 2. B. Bolya, L'Afrique en kimono, Paris, ditions nouvelles du Sud, 1991.

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TROISIME PARTIE

La francophonie africaine

Le franais hors de France par G. Manessy1


TEXTE N 16
La position des gouvernements africains, presss de toute part de dfinir une politique linguistique, est fort incommode. Ils supportent le poids d'une tradition coloniale qui leur a lgu un appareil juridique, administratif, politique et militaire dont la langue de fonctionnement est le franais, desservi par un personnel qui, pour une bonne part, pense en franais 2. Responsables d'tats mal arms pour mener isolment une action internationale efficace, et trop diffrents pour pouvoir se donner une mme doctrine sociale et conomique, ils sont conduits fonder leur union sur le patrimoine commun de la francophonie. Ils doivent enfin tenir compte la fois des revendications d'intellectuels qui dnoncent, bon droit, l'alination culturelle qu'implique l'usage du franais, et de la pression des masses qui exigent l'accs un savoir qui, selon la logique mme du systme, se dvalue mesure qu'il s'tend. La suppression du franais n'tant nulle part envisage, la seule solution concevable est l'instauration d'un bilinguisme harmonieux 3 o le franais conserverait ses fonctions de langue technique et, connu de tous, deviendrait une sorte de vhiculaire l'chelle de l'tat, tandis que les langues africaines, valorises, normalises et enseignes, seraient employes dans tous les actes de la vie quotidienne, publique et prive. C'est apparemment vers un quilibre de cette sorte que tendent des pays comme la Cte d'Ivoire et le Gabon o le plurilinguisme traditionnel (langues vernaculaires, langues vhiculaires, franais) pourrait cder progressivement la place un bilinguisme langue maternelle/franais. Une telle complmentarit est plus facile prner qu' raliser, compte tenu de la varit et de la complexit des situation sociolinguistiques. En ce qui concerne le franais lui-mme, elle risque de poser un problme nouveau : pour qu'il soit assimil aux valeurs nationales, il faudra lui permettre d'acqurir, au sein de chaque tat, un certain degr d'originalit. II ne faut pas - crit J.P. Makouta-Mboukou - que les Ngro-africains subissent simplement une langue qui leur est totalement trangre, il faut qu'ils ne soient plus de simples et mauvais consommateurs de la langue franaise, mais qu'ils la recrent pour la rendre accessible leur
1. Texte extrait de l'introduction, rdige par G. Manessy, la partie de l'ouvrage collectif coordonn par A. Valdman, intitule Le franais en Afrique noire . 2. L.S. Senghor dans Le franais langue de culture , article publi dans la revue Esprit (pages 837-844). 3. Expression utilise par P. Dumont dans La situation du franais au Sngal dans Lefranaishors de France (pages 363-377).

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LA FRANCOPHONIE AFRICAINE

mode de vie et leur manire de penser. l. Ce souci de recration rpond effectivement une revendication qui commence se faire jour en Cte d'Ivoire comme au Cameroun et probablement aussi ailleurs : celle d'un franais local l'africaine . Il se heurte l'intolrance des tenants du franais universel ou plus simplement au lgitime souci de ne pas perdre les avantages que procure tous l'usage d'une langue internationale. Peuttre cette dernire inquitude est-elle vaine. L'exemple du franais populaire de Cte d'Ivoire montre combien il est difficile un parler vhiculaire de se constituer en pidgin lorsqu'il est expos la pression des modles offerts par l'cole et par la radio. La mobilit des personnes, la circulation des crits et la puissance des metteurs radiophoniques permettent de penser que les mcanismes qui garantissent normalement la cohsion d'une communaut linguistique joueraient aussi en faveur de l'unit de la langue franaise, mme dpouille tout fait du vieil oripeau de l'abstraction universalisante 2 .

ANALYSE
Publi en 1979, le texte de G. Manessy3 porte la marque de son temps par sa manire de poser le problme des relations entre le franais et les langues africaines. A l'poque, c'est bien en termes de bilinguisme harmonieux et de complmentarit que la plupart des hommes politiques abordaient les questions de politique linguistique en Afrique noire francophone en se laissant prendre eux-mmes au pige de leurs propres discours lnifiants sans doute largement justifis une poque o le spectre de la renaissance des tribalismes tait de nature remettre en cause le bien-fond de la dcolonisation. Pourtant, au lendemain des indpendances, les langues africaines restaient encore mconnues et par consquent mprises. Mconnues, certes, car trs peu d'tudes srieuses leur avaient t consacres et mprises parce qu'on les jugeait gnralement inaptes assumer des fonctions autres que celles habituellement dvolues aux parlers vernaculaires. D'autre part, l'appartenance la francophonie de tous les tats africains nouvellement indpendants avait pris, ds 1960, une rsonance minemment politique. Seule la Guine sortit de la mouvance francophone et s'exclut par l-mme des circuits de la coopration franaise, refusant la tutelle de l'ancien colonisateur. La question n'est pas de savoir si, dans cette affaire, le politique eut l'initiative sur le linguistique ou l'inverse, l'essentiel est de constater le rsultat, savoir qu'en dehors de la francophonie (culturelle ou prtendue telle) il ne pouvait y avoir de salut (conomique et/ou politique) pour les anciennes colonies franaises d'Afrique. Prisonnier de ce dilemme, un fin politique comme L.S. Senghor, par ailleurs singulirement attach, de par son ducation, aux valeurs fondamentales de la culture franaise la plus traditionnelle, opta pour la dfense de l'harmo1. Citation extraite de l'ouvrage de S. P. Makouta-Mboukou, Le franais en Afrique noire. 2. Expression utilise par E. Glissant dans un article intitul Langue et muldlinguisme dans l'expression des nations modernes publi en 1972 dans La revue de l'A UPELF, pages 33-38. 3. Professeur emrite l'Universit de Nice, G. Manessy est un linguiste et un sociolinguiste spcialiste du domaine africain.

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LE FRANAIS HORS DE FRANCE PAR G. MANESSY

nieux bilinguisme africano-franais qu'il fut un des plus fervents prner. Celle-ci, pendant une vingtaine d'annes (entre 1960 et 1980), fut conue en termes d'quilibre. Il s'agit, d'un ct, de renforcer la connaissance du franais c'est--dire d'augmenter considrablement le nombre des locuteurs africains du franais grce la scolarisation de masse et de l'autre, de revaloriser les langues africaines jusque-l cantonnes dans le ghetto de leur oralit anarchisante. Ce fut donc effectivement en termes de scolarisation, c'est--dire en termes institutionnels, que l'on s'attaqua, dans la plupart des pays, au problme du franais. Enseign presque partout selon la mthodologie propre aux langues trangres, mme s'il conservait une place privilgie, celui d'une langue seconde et, surtout, d'une langue officielle, le franais devait conserver ses fonctions de langue technique pour devenir, comme le souligne bien G. Manessy dans son texte, un vhiculaire l'chelle de l'tat. On sait le succs mitig, pour ne pas parler d'chec, que connut cette politique pourtant gnreuse mais compltement utopique. En effet, pour des raisons multiples mais convergentes, d'ordre conomique, politique, culturel et pdagogique, les systmes ducatifs africains ne purent faire face aux exigences de la scolarisation de masse qu'ils avaient dfinie lors de la Charge d'Addis-Abeba signe en 1961, au lendemain des indpendances.

1. Dveloppement et promotion des langues nationales


Pour ce qui est des langues africaines, ou encore nationales, certains tats ne mnagrent pas leurs efforts pour parvenir les normaliser de faon rendre possible leur introduction dans les programmes scolaires officiels, seule voie possible - c'est, du moins, ce que l'on pensait l'poque - pour leur valorisation et, par consquent, pour l'instauration de ce fameux bilinguisme supposant que les unes (les langues africaines) et l'autre (le franais) seraient enfin bientt sur le mme pied d'galit. Cette normalisation passa, dans un premier temps, par la cration d'alphabets et l'adoption de dcrets officiels fixant le dcoupage des mots, c'est--dire l'orthographe. Ces mesures techniques taient-elles de nature vritablement promouvoir un harmonieux bilinguisme ? C'tait compter sans plusieurs lments qui apparaissent aujourd'hui trs clairement l'observateur sociolinguiste. Le premier d'entre eux est la difficult qu'il y a parler de bilinguisme dans des situations o les langues en prsence ne sont manifestement pas sur le mme plan et ne sont pas prs de l'tre. La premire manifestation du malaise qui caractrise la plupart des situations de langage en Afrique fut l'affirmation, par les intellectuels africains, de leur alination culturelle dont ils rendaient le franais responsable. Dans ces conditions, parler de bilinguisme relverait aujourd'hui de l'irralisme le plus fou ou de la pure et simple malhonntet intellectuelle. Le beau rve caress par les linguistes des annes soixante-dix s'est bel et bien croul mais y croyaient-ils vraiment cette poque ou se contentaient-ils d'emboucher prudemment, et sans doute trop frileusement, les trompettes des pouvoirs politiques en place ? Il ne faut donc plus parler de bilinguisme mais de diglossie, d'harmonie mais de conflit, d'quilibre mais de rupture. Celle-ci fut encore plus profonde lorsqu'on commena percevoir le dcalage entre les efforts, en particulier financiers, dploys pour la diffusion du franais en Afrique et le peu de moyens que l'on continua d'accorder aux recherches sur les langues africaines. Non seulement les centres de recherche universitaires ne furent trs vite pratiquement
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LA FRANCOPHONIE AFRICAINE

plus financs (c'est la pnurie la plus complte depuis une dizaine d'annes au moins) mais la plupart des expriences menes sur le terrain pour valuer tous les problmes poss par l'enseignement des langues nationales furent abandonnes (on pense en particulier aux efforts dploys au Sngal par l'Agence de Coopration Culturelle et Technique - A.C.C.T. - pour l'ouverture de dix classes wolof dans la banlieue de Dakar, qui furent rduits nant lorsque le ministre de l'information de ce pays rcupra purement et simplement le matriel de diffusion qui avait t offert au ministre de l'ducation nationale par l'A.C.C.T. !). Mais les problmes techniques poss par la normalisation des langues africaines et leur insertion dans les programmes scolaires n'expliquent pas eux seuls les difficults rencontres par les tats dans la mise en place de leur politique de revalorisation de ces langues. Il y a que toute campagne d'amnagement linguistique doit s'accompagner de mesures trs prcises de nature rellement promouvoir l'usage et la connaissance de telle ou telle langue. Comment inciter un enfant apprendre lire en fon (langue parle au Bnin), s'il n'y a aucune littrature publie dans cette langue, aucun journal, aucun roman, rien ? Comment convaincre un pre d'lve d'envoyer son fils l'cole diola (langue parle en Casamance) s'il n'a pas la certitude que cette langue lui ouvrira des portes que ne lui ouvre pas le franais ?

2. mergence du franais langue africaine


Parler d'harmonieux bilinguisme, c'est galement supposer que le franais, comme les autres langues parles en Afrique, participe de la construction et du dveloppement de l'identit collective africaine. On parlera plus ici d'identit collective que d'identit culturelle pour bien insister sur le fait que l'on ne dissocie pas la langue de la culture qu'elle est toujours charge de vhiculer. Mais comment un franais purement institutionnel, c'est--dire exclusivement scolaire, assujetti une norme totalement extrieure ses locuteurs, pourrait-il remplir cette fonction ? Il y a l un hiatus que l'cole africaine n'a pas encore su rsoudre mais que le texte de G. Manessy a le grand mrite de mettre en lumire. C'est plus particulirement un linguiste africain cit par G. Manessy, J.P. Makouta-Mboukou, que nous devons l'ide de voir les locuteurs africains du franais promus, du rang de simple consommateurs, celui de recrateurs . Autrement dit, bien avant que ce qu'il est convenu d'appeler aujourd'hui le franais d'Afrique ne devienne une ralit sociolinguistique objet d'tude, l'auteur de l'ouvrage intitul Le franais en Afrique noire envisageait dj l'mergence d'un processus d'appropriation du franais par ses locuteurs du sud du Sahara. Ce franais l'africaine , pour reprendre l'expression de J. P. Makouta-Mboukou, n'est pas un franais au rabais pour Africains. Il s'agit d'une langue qui se veut de plus en plus adapte aux besoins de ceux qui la parlent et qui l'crivent, sans pour autant devenir une nime langue africaine destine remplacer les autres, ultime sous-marin d'un no-colonialisme en voie de perdition. Ni sabir, ni crole, ni pidgin mais un franais rgional, avec ses registres de langues, ses formes crites et orales, mais aussi ses nologismes, ses emprunts, enfin tout ce qu'il lui faut pour tre l'instrument adquat la disposition de celui qui s'en sert. Cette conception largie de la norme franco-franaise encore prne par certains nostalgiques du sicle de Louis XIV (en France mme le Vieil Homme n'est pas mort) a l'immense avantage de librer le franais du ghetto de l'cole dans lequel il est en train de prir dans la plupart des pays africains. Il faut accepter l'ide

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LE FRANAIS HORS DE FRANCE PAR G. MANESSY

qu'il existe un franais populaire africain en passe de devenir dans de nombreux endroits une vritable langue vhiculaire. Bien sr, ne manquera pas de se poser, dans des dlais trs brefs, le problme de la norme scolaire retenir. Des spcialistes y travaillent mais l'essentiel est de savoir qu'il existe un franais bien vivant qui ne demande qu' se dvelopper en Afrique. Il a, pour l'instant, toutes les caractristiques d'une langue populaire et certaines des usances releves ici ou l ne sont pas loin de l'anarchie. Mais est-ce une raison suffisante pour l'empcher de vivre ? Et les nostalgiques de l'poque coloniale auraient-ils oubli que le franais acadmique, objet de leur vnration d'aujourd'hui, n'est pas n jadis quai Conti mais dans les mauvais lieux de la Gaule romaine ? On assiste donc la fois un dpassement des conflits linguistiques qui faisaient rage en Afrique au lendemain des indpendances, et en ce sens le rve de l'harmonieux bilinguisme est peut-tre en train de se raliser, et un dplacement de la guerre des langues. Celle-ci n'aura pas lieu entre le franais et les langues africaines et on le doit sans doute tous ceux qui ont prn la symbiose et la complmentarit dans les annes soixante-dix mais peut-tre entre les tenants d'une francophonie pure et dure et ceux d'une francophonie accordant ses droits la diffrence : celle des usages linguistiques. Ceux-ci ont raison mais il faut qu'ils sachent aussi que rien, en Afrique comme dans le reste du monde, n'empchera un jour personne d'apprendre lire et crire dans sa langue maternelle.

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Rflexions sur la situation linguistique Madagascar par M. Rambelo1


TEXTEN0 17
Une premire remarque s'impose ici. L'expression langue trangre (teny vahiny) que l'on emploie dans les textes officiels pour qualifier le franais Madagascar est donc assez mal choisie dans la mesure o cette langue, hrite de la colonisation franaise, reste une composante essentielle de la ralit linguistique du pays. En effet, qu'est-ce qu'une langue trangre ? C'est une langue dont l'acquisition se fait le plus souvent dans le cadre d'un apprentissage scolaire, qui est parle sur une autre aire gographique et par une autre communaut, diffrentes de celles auxquelles appartient l'apprenant. C'est par exemple la situation du russe, de l'allemand ou de l'espagnol Madagascar. La langue seconde est diffrente de la langue trangre en ce sens que c'est une langue qui, pour les besoins de la communication au sein d'une communaut donne, est utilise en plus de la langue maternelle, donc pouvant entrer en concurrence avec elle. Les fonctions respectives de la langue seconde et de la langue maternelle sont en gnral diffrencies car ces deux langues n'ont pas le mme statut socio-culturel et politique. Cette ingalit de statut associ au fait que le contenu de l'enseignement d'une langue seconde renvoie aux ralits quotidiennes de l'apprenant, font que l'apprentissage de cette dernire se pose souvent en terme de conflit culturel (phnomne de dculturation et d'acculturation) ; ce qui n'est pas le cas pour l'apprentissage de la langue trangre dont le contenu des cours renvoie une civilisation trangre l'apprenant. Si le franais n'est pas une langue trangre Madagascar est-il pour autant une langue seconde ? La rponse n'est pas simple, car lorsqu'on parle de langue seconde ou de langue trangre, on se rfre des situations sociolinguistiques dont l'approche ncessite la prise en considration de facteurs aussi bien linguistiques et sociaux que gographiques et politiques. Si l'apprentissage du franais est inscrit dans les programmes scolaires Madagascar, et cela depuis l'ducation de base, c'est parce que non seu1. Texte extrait de l'article de M. Rambelo publi dans tudes de Linguistique Applique (page 7-22).

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RFLEXIONS SUR LA SITUATION LINGUISTIQUE MADAGASCAR PAR M. RAMBELO

lement cette langue peut tre, dans l'orientation politique suivie par le rgime actuel, un instrument de dveloppement et de coopration, mais en outre, l'tat malgache pour des raisons historiques et politiques, est un tat bilingue. En effet, le franais contribue, avec le malgache officiel, au fonctionnement de ses institutions. Ainsi que le fait remarquer W. F. Mackey (1976) : L'tat n'est pas bilingue parce que les citoyens le sont ; il est bilingue parce que comme tat, il fonctionne dans plus d'une langue ; ceci afin de permettre ses citoyens de fonctionner dans une seule. Le bilinguisme de l'tat n'est donc pas un bilinguisme individuel, c'est un bilinguisme institutionnel. Et si nous nous rfrons aux diffrentes catgories d'tats bilingues dgages par W. F. Mackey, le cas de Madagascar relve de ce qu'il appelle un bilinguisme nationaliste, dans la mesure o cette situation est en principe une solution transitoire, en vue d'tablir la langue nationale comme seule langue officielle. Outre sa fonction de langue officielle, le franais assure aussi la fonction de langue des relations internationales ainsi que celle de langue d'enseignement dans le second cycle du secondaire et l'Universit ; il est par ailleurs l'outil de travail privilgi dans le monde des affaires (banques, assurances, etc.) Mais si maintenant, partir de critres sociaux et gographiques, nous tentons de dgager les groupes francophones l'intrieur de la communaut linguistique symbolique que constitue le peuple malgache, nous constatons qu'en milieu rural, avec l'absence de tout bain linguistique extra-scolaire, laquelle s'ajoute l'isolement d la dtrioration de l'infrastructure routire et la pnurie chronique des piles lectriques indispensables au fonctionnement des postes de radio qui relient le monde rural l'ensemble du pays, le franais est une vritable langue trangre. Par contre dans les classes possdantes qui vivent dans les grandes villes, qui ont pu jouir d'une ducation en franais et dont les enfants ont fait (ou font) des tudes en France, ou sur place mais dans les lyces franais ou dans les tablissements privs, souvent confessionnels, rputs pour leur niveau, le statut du franais se rapproche beaucoup plus de celui de langue seconde. Bien qu'intressante parce qu'elle permet une premire approche du statut du franais Madagascar, cette dichotomie langue trangre/ langue seconde ne nous satisfait donc pas pleinement, compte tenu de sa fonction de diffrenciation sociale et de son champ fonctionnel (pouvoir, prestige, domination), le franais n'est-il pas plutt, comme il l'est aussi dans d'autres pays africains, anciennes colonies franaises, une langue spciale ?

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LA FRANCOPHONIE AFRICAINE

ANALYSE
C'est presque un lieu commun de souligner combien les apports de la sociolinguistique ont remis en cause nombre de postulats de la linguistique qui pour d'videntes raisons de puret scientifique, de rigueur mthodologique ont constitu la langue comme objet d'investigation parfaitement autonome dans son fonctionnement systmique, indpendant de tout contexte situationnel et gommant purement et simplement les interactions sociales complexes tablies par et dans le langage. Nous savons un peu mieux ce que parler une langue veut dire, dans une aire gographique politiquement organise. C'est bien une analyse de type sociolinguistique que nous convie M. Rambelo, sociolinguistique malgache1, en tudiant le franais comme une des composantes linguistiques de l'tat de Madagascar.

1. Quelles sont les fonctions du franais Madagascar ?


M. Rambelo dgage trois fonctions de la langue : une fonction politique (lie au dveloppement intrieur), une fonction d'enseignement et une fonction vhiculaire (lie aux changes conomiques et aux activits de coopration) intra et interlinguistiques. Les aires d'influence alloues la France en Afrique par le trait de Berlin en 1885 se sont transformes en aires linguistiques o la prgnance de l'administration coloniale, mme si elle n'est pas spontanment encline, dans un premier temps, diffuser et enseigner sa langue, restera marquante jusqu'aux indpendances. On peut comprendre pourquoi, aprs trente ans d'indpendance, aucun pays africain (sauf la Guine) n'a remis en cause cet hritage venu d'ailleurs. Les raisons historiques se sont mues en raisons pragmatiques, la fatalit transforme en praxis raliste. Quelle unit politique naissante aurait rcus, par vague souci d'authenticit encore bien timide, un appareil d'tat prt l'emploi, vhicul dans une langue forte parfaitement codifie dans sa phonologie et sa grammaire, stabilise dans son lexique ! Des lois, des ordonnances, des documents administratifs, une fiscalit codifies par l'crit, directement utilisables, instruments de pouvoir parfaitement mis en place et auxquels les lites africaines sont dj associes ont d renforcer les videntes tendances centralisatrices favorises Madagascar par une relative homognit linguistique. Le franais langue officielle, n'tait-ce pas aller dans le sens de l'histoire, mme si celle-ci avait commenc par un coup grandiose ? On peut imaginer la double force d'un pouvoir fonctionnant dans un bilinguisme institutionnel. Outre cet instrument d'unification nationale contribuant au fonctionnement des institutions, la langue franaise est la langue de l'enseignement. Mais il apparat que l'outil de scolarisation dans l'enseignement primaire et le premier cycle du secondaire est la langue malgache. Qu'une malgachisation de l'enseignement ait t possible suppose un vhiculaire relativement homogne dont une varit ait t dment codifie afin d'tre enseigne, vnement rarissime en Afrique, et de plus, dans un pays comptant plus d'une dizaine de millions d'habitants. Une telle situation n'a gure d'quivalent ailleurs sur le continent quand on observe l'invraisemblable endettement linguistique de certains pays privs d'un vhiculaire dominant et affubls d'une multiplicit aussi htrogne que
1. Auteur du chapitre intitul Langue nationale, franais et dveloppement, lments pour une politique d'amnagement linguistique Madagascar de l'ouvrage collectif Langues, conomie et dveloppement, tome 2, publi sous la direction de R. Chaudenson.

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RFLEXIONS SUR LA SITUATION LINGUISTIQUE MADAGASCAR PAR M. RAMBELO

chaotique de varits : 60 langues en Cte d'Ivoire, 230 au Cameroun, 250 au Zare... N'y en aurait-il que 4 ou 5, dclares nationales, comme au Sngal, quel tat en adolescence politique et conomique aurait-il pu se permettre une alphabtisation institutionnelle grande chelle de l'Africain, dans la langue de sa culture, la plupart du temps non graphie et pas mme codifie ? Nous ne voulons pas tre en retard au rendez-vous de l'an 2000 clamait L.S. Senghor en justifiant sa politique linguistique d'enseignement du franais, langue du colonisateur, face ceux qui criaient l'alination, parfaitement conscient qu'il tait de l'normit de l'nergie et des moyens financiers requis pour raliser un enseignement en langue(s) nationale(s) et, de plus, fort inquiet d'une possible balkanisation linguistique de l'Afrique. On ne peut oublier le slogan : A bas les langues nationales ! que les manifestants hurlrent en Guine lors de la mort de Skou Tour en 1984, suivi de prs par l'adoption, quelque peu euphorique, du franais comme langue d'enseignement tous les niveaux. Instrument de formation et de dveloppement, le franais assure pour l'tat malgache la fonction de la langue des relations internationales tandis qu' l'intrieur il reste l'outil de travail privilgi du monde des affaires. Quelles que soient l'intransigeance et l'troitesse de leurs nationalismes, leur criante volont d'authenticit, bien rares sont les tats qui se soient privs de cet instrument qui les reliait une grande nation conomiquement intressante et aux pays frres de l'Afrique. Et aujourd'hui, il parat inconvenant de se demander qui profite la francophonie des affaires ! Voici nonces les trois fonctions capitales de la langue franaise dans l'conomie du march linguistique de Madagascar. Mais, d'aprs M. Rambelo, l'intention de cet tat est d'tablir la langue nationale comme seule langue officielle. Nous l'avons dit, l'existence d'un malgache officiel suppose la stabilisation puis la codification d'une varit vhiculaire, sa standardisation, sa gnralisation, ce que l'on nomme sa normalisation afn d'en faire une kon, vhiculaire efficace d'information, de pouvoir, de communication, de dcentralisation de la gestion, de formation dans certains secteurs du dveloppement national. La question que l'on peut se poser est celle de la relation de cette varit avec les autres. Dominance ? Symbiose ? Superposition ? Marginalisation ? Assimilation progressive ? limination ? La glottophagie n'est-elle pas une donne de la glottoplitique ?

2. Le franais et l'organisation sociale Madagascar


L'analyse des aspects sociaux et gographiques de la communaut linguistique malgache que dgage M. Rambelo fait merger deux aspects cls de la ralit linguistique africaine.
a) La ralit linguistique des milieux urbains

La ville africaine brasse, dans une grande htrognit, de nombreuses langues en contact : officielles, vhiculaires, vernaculaires. Les villes sont le sige de l'administration, les lieux des marchs, de l'change conomique, de l'hyperpuissance mdiatique et publicitaire crite, auditive, visuelle. En brousse, au village, o se prennise le systme socio-culturel-conomique traditionnel, la langue est ressentie et conserve comme une valeur identitaire. Et quand on dit identitaire, on sait combien l'on est revenu d'une hypothse remise en cause rcemment : une langue = une culture et l'on sait combien, en Afrique, la tribu est une unit culturelle forte, mme si l'on parle peu ou prou la varit
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LA FRANCOPHONIE AFRICAINE

vernaculaire de la tribu voisine. C'est par et dans la langue que perdure la famille, l'histoire, la religion, la culture, les rites, l'change avec le surnaturel, mais l'on ne sait trop, du patrimoine ancestral ou du vernaculaire, lequel prserve et fortifie l'autre. Il nous parat que, passer du monde rural la ville est bien autre chose que d'avoir ou de ne pas avoir de piles lectriques pour faire fonctionner son poste de radio. Et l'on peut penser combien l'tiquette un peu htive de groupes francophones en milieu rural est optimiste, comme l'est d'ailleurs tout autant celle de francophone que l'on accroche certains pays. Choquerions-nous si nous disions que l'acclration des migrations vers la ville, accentues dans les pays du Sahel par la scheresse ravageuse et meurtrire, outre l'extraordinaire brassage multilingue, a d plus uvrer pour la francophonie que la rfection de l'infrastructure routire dtriore ou l'envoi massif de piles lectriques dans les villages ? Non tant que le contact avec la langue officielle y soit devenu plus troit, qu'il y ait une immersion plus grande dans l'espace francophone et dans une exposition plus forte la langue, mais parce que l'effondrement des valeurs identitaires fortement lies l'espace socio-culturel et conomique abandonn, et souvent dfinitivement, a provoqu une amnsie culturelle et de nouveaux choix linguistiques plus adapts une situation de survie.
b) La vrit linguistique des classes prpondrantes

Le deuxime aspect est le choix linguistique des classes possdantes proccupes de scolariser leurs enfants en franais : en France, dans les tablissements franais du pays ou les tablissements privs. Ceci laisse entrevoir que, malgr tous les discours sur la malgachisation, qui n'ont pas d manquer d'tre nombreux et vhments, les classes dominantes ont naturellement associ la comptence linguistique en franais un pouvoir de classe et vu dans le franais l'accs au monde moderne et ses valeurs conomiques tre le vhicule d'un modle de socit convoit. Ce dsir est probablement d'autant plus intense que l'on ne peut oublier le grave isolement de Madagascar dans lequel l'a plong son flirt avec les idologies socialistes de l'Est. L'enseignement elitiste recherch, ce n'est pas seulement la recherche d'une comptence linguistique lgitime par les normes scolaires, c'est l'inscription dans l'conomie du march linguistique et l'accs au prestige, au pouvoir, la domination perptue. N'est-ce pas l le passage du bilinguisme la diglossie, la reconnaissance du statut politique suprieur de la langue franaise devenant instrument d'action, d'autorit autant qu'objet d'intellection ? La malgachisation toute force, c'est pour les pauvres, les domins, les exclus futurs du march du travail, des mtiers modernisants, des emplois crs par les investisseurs trangers. Quant au malgache officiel, de la capitale, des autres grandes villes, il est fort probable que ce soit une varit H (High) du vernaculaire qui soit l'honneur, accentuant le clivage urbain / rural, possdants / possds !

3. Les notions de FLE et de FLS


L'analyse sociolinguistique de M. Rambelo se fait travers deux notions : franais langue trangre (FLE) et franais langue seconde (FLS). Avant de s'interroger sur le caractre opratoire de ces deux notions, essayons de les clairer. La notion de FLS, merge peu peu des mthodologies du FLE a sensibilis les pdagogues la spcificit des apprentissages des publics scolaires africains dont les objectifs, le cadre, les horaires et les conditions d'apprentissage n'ont rien voir avec les publics, en gnral adultes, des mthodes de FLE. En effet, le cadre d'apprentissage du
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RFLEXIONS SUR LA SITUATION LINGUISTIQUE MADAGASCAR PAR M. RAMBELO

franais en Afrique est institutionnel ainsi que le dcoupage en niveaux d'tude, les objectifs y sont rgis par des Instructions officielles, les horaires hebdomadaires, le contenu et la progression par des programmes nationaux. Et surtout, le franais est la langue d'enseignement des autres disciplines, donc langue de scolarisation, de formation. Bref, des conditions de fonctionnement qui s'apparentent au franais de France, ce qui a pu faire dire certains esprits presss ou peu regardants, qu'il n'y avait plus de distinction faire entre la didactique du franais langue maternelle (FLM) et celle du FLS d'Afrique, prsupposant par l mme l'identit des conditions d'acquisition du natif et du non-natif. Cette attitude peut avoir la vertu de rassrner les partisans de l'immobilisme tranquille qui peuvent ainsi enseigner sereinement Djibouti par exemple, comme ils le feraient Saint-Amand Montrond, avec un gal bonheur ! Nous pensons que cette notion de FLS est peu apte clairer la dynamique d'une socit de diglossie, peu pertinente dans une analyse sociolinguistique d'autant que nous jugeons assez confuse la remarque suivante : en milieu rural, le franais est une vritable langue trangre et cette autre : dans les classes possdantes... le statut du franais se rapproche beaucoup plus de celui de la langue seconde . Que M. Rambelo ne soit pas satisfait outre mesure du caractre opratoire de cette dichotomie FLS/FLE, nous le concevons d'autant mieux qu'elle a fortement ambigus son essai d'analyse du statut, des fonctions mais aussi des usages de la langue franaise. Avec des donnes aussi peu claires ni stables, une dmolinguistique aussi fluctuante en Afrique, une typologie des situations linguistiques nous parat impossible travers le couple FLE/FLS. Une tentative beaucoup plusfine,beaucoup plus riche est celle de R. Chaudenson qui propose une grille d'analyse des situations linguistiques fonde sur la distinction entre statut et corpus. Le statut rfre au caractre officiel d'une langue, dcid constitutionnellement et tous les usages institutionnels : administration, justice, enseignement, affaires et mdias de communication. Le corpus renvoie tout ce qui relve de l'usage, des modes d'appropriation de la langue, de la production langagire dans la vie quotidienne, de sa qualit linguistique ; des rglages fins et des systmes de pondration tentant d'attnuer les invitables approximations et incertitudes dans un domaine aussi fluctuant. M. Rambelo trouve mal choisie l'expression langue trangre dans le statut officiel qualifiant la langue franaise. Nous y voyons, pour ce qui nous concerne, une volont de dmarcation bien lgitime et le rappel discret et ferme que le franais est bien la langue de l'tranger quel qu'ait t antrieurement le degr de russite de sa politique d'assimilation. Il va de soi qu'il ne peut y avoir, dans cette expression d'un texte officiel, aucun implicite didactique mais un simple tiquetage soulignant le caractre d'importation de cette varit. La notion de langue spciale laquelle M. Rambelo se rsout finalement recouvre bien, dans son impuissance, l'norme difficult dresser une typologie de l'extraordinaire kalidoscope du plurilinguisme africain. Une trentaine d'Etats ayant en commun l'usage du franais, 2 000 langues, voil en effet un espace linguistique bien spcial ! Mais si le franais n'est pas la langue de l'Africain, pas plus qu'il ne l'a t ni qu'il le sera, on peut voir que l'Afrique parle franais, avec nous, malgr nous, et peut mme l'crire avec grand talent. Il ne nous reste plus qu' uvrer pour le mieux enseigner.

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Ce queje crois par L.S. Senghor


TEXTE N 18 Dans Ce que je crois, ouvrage publi en 1988, sorte d'essai consacr l'tude des notions de ngritude, de francit et de civilisation de l'universel, L.S. Senghor cite un extrait du Rapport Jeanneney, rdig en juillet 1963 la demande du Gnral de Gaulle et portant sur la politique de coopration avec les pays en voie de dveloppement. Voici cet extrait : La France peut aussi attendre de sa coopration des avantages conomiques indirects et un enrichissement culturel... Que la France imprgne d'autres pays de ses modes de pense, elle tisse des liens dont l'intimit les incitera lui apporter, leur tour, le meilleur d'eux-mmes. La culture franaise s'est panouie, au cours des sicles, grce des apports trangers constamment renouvels. Si les pays qui auront reu d'elle une initiation l'esprit scientifique lui font connatre des modes nouveaux d'expression artistique ou des conceptions philosophiques, sociales ou politiques originales, notre civilisation s'en trouvera enrichie. Commentaires de L.S. Senghor : Ce texte est capital. Il l'est d'autant plus que, mme parmi les pays latins, il est rare d'entendre, non pas des professeurs ou des crivains, mais des hommes politiques tenir de tels propos. Sauf au Portugal, o j'ai ouvert prcisment, en 1980, un colloque sur le mtissage l'Universit d'vora... Ce que la France nous a apport de primordial, d'irremplaable, plus qu'aucun autre pays d'Europe, c'est l'esprit de mthode et d'organisation, comme j'aime le dire, ou, pour citer le Rapport Jeanneney, un mode d'expression et une mthode de pense . Pour m'en tenir l'Afrique, celle-ci a, depuis le dbut du sicle, beaucoup apport, notamment dans les domaines des arts plastiques, de la musique et de la posie, sans oublier la danse qu'a renouvele Maurice Bjart, dont le pre, Gaston Berger, tait un mtis franco-sngalais. Comme on le sait, Gaston Berger a ajout, aux quelque quarante pas de la danse classique, d'autres venus des quatre autres continents : d'Afrique naturellement, mais aussi d'Amrique noire comme de l'Inde dravidienne. C'est dire que, comme dans les pays du Maghreb, qui, dans ce domaine, sont exemplaires, les pays d'Afrique noire, d'Asie et d'Oceanie commen118

CE QUEJE CROIS PAR L.S. SENGHOR

ceroni par choisir, chacun, une ou plusieurs langues originaires pour en faire des langues nationales. Il n'est pas question d'carter le franais, pas mme d'en faire une langue trangre, mais bien une langue officielle ou de communication internationale. C'est le cas du Sngal, o les six principales langues d'origine authentiquement africaine sont tudies selon les mthodes scientifiques les plus modernes, soit l'Institut Fondamental d'Afrique Noire (I.F.A.N.), soit au Centre de Linguistique Applique de l'Universit Cheikh Anta Diop de Dakar (C.L.A.D.). Ainsi justifie la francophonie, comme un projet de civilisation humaine, il est temps d'en venir sa ralisation au plein sens du mot, mais d'abord son organisation structurelle.

ANALYSE
Face une dfinition de la coopration propose par un homme politique pris de culture, ancien ministre du Gnral de Gaulle, L.S. Senghor ragit la fois en politicien mais aussi en homme de culture qu'il est lui-mme. Cette bivalence qu'on lui a toujours reconnue l'extrieur de son pays pour la saluer, d'aucuns, au Sngal, l'ont qualifie d'quivoque voire mme parfois de malhonnte. Quoi qu'il en soit, recul ncessaire de l'homme d'Etat ou simple manuvre dilatoire face l'pineux problme des langues en prsence en Afrique et de la monte anarchique des langues vernaculaires, cette dualit est le trait principal de la conception senghorienne de la francophonie, expose travers de trs nombreux autres textes de l'auteur des Lettres d'hivernage, peut-tre beaucoup plus connus que celui-ci qui a nanmoins le mrite d'tre l'un des derniers crits sur le sujet par le prsident pote. Cette approche trs personnelle de ce qu'il est convenu dsormais d'appeler francophonie - mot programme qui appartient au champ smantique de la politique - ne dveloppe qu'un seul des aspects du problme qui fait couler tellement d'encre depuis le dbut des annes soixante, poque des indpendances africaines. D'autres documents viendront donc complter la palette de l'observateur sociolinguiste passionn par le droulement, parfois inattendu, de ce qu'on pourrait appeler, non sans malice, le feuilleton francophone. La coopration, selon J.M. Jeanneney, est sentie comme un espace de gnrosit, un lieu d'change et de rencontre, mais, en mme temps, la conception de l'ancien ministre du Gnral de Gaulle n'chappe pas au vieux dmon franais qui a profondment marqu de son empreinte la pratique coloniale : la vieille tentation de l'assimilationnisme soutendue par l'ide force selon laquelle la France est la dpositaire privilgie de valeurs universelles constituant l'esprit scientifique, dont Elle se charge, parce que c'est sa mission, d'imprgner les autres peuples. Cette condition remplie, une fois reconnue la suprmatie de l'esprit cartsien, alors seulement ceux-l pourront participer de la Grande uvre commune et faire connatre leur tour la France, mre de la Pense, de nouveaux modes d'expression artistique, de nouvelles conceptions philosophiques, sociales ou mme politiques.

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LA FRANCOPHONIE AFRICAINE

C'est ce prix que l'Afrique et la France seront toutes deux exactes au rendez-vous du donner et du recevoir , pour parler comme A. Csaire.

1. La conception senghorienne de la francophonie


L.S. Senghor, agrg de grammaire, pote franais, homme politique franais, acadmicien franais est un pur produit - parfaitement russi - du systme franais et il adhre totalement au postulat de la suprmatie franaise en matire de mode d'expression et de pense puisqu'il est mme all, en d'autres lieux, par exemple la tribune de l'Assemble nationale de son propre pays, le 17 mars 1967, jusqu' dfinir la francit comme une nouvelle manire de concevoir et d'agir . C'est donc, d'abord, en termes de politique que L.S. Senghor dfinit la francophonie, en faisant sien le point de vue quelque peu anthropocentriste de J. M. Jeanneney parce qu'en chef d'tat qu'il est, il affirme que le Sngal a besoin, en ce xxe sicle, d'une manire efficace de concevoir et d'agir, puisque - continue-t-il toujours dans le mme discours du 17 mars 1967 - nous voil au seuil de la socit industrielle, au seuil de l'action logique, de l'action dialectique, surtout de l'action efficace . C'est de cette conception qu'on peut induire le rle que L.S. Senghor entend voir jouer en Afrique la langue franaise et, par consquent, aux autres langues avec lesquelles celle-ci est en contact. La distinction qu'il fait entre langue officielle - fonction dvolue au franais - et langues nationales est, ce titre, particulirement intressante mais trs discutable. En effet, peut-on vraiment parler de langues nationales lorsque la liste de celles-ci, comme ce fut le cas au Sngal en 1968, est tablie par dcret selon des critres mystrieux 71 Pourquoi rduire six le chiffre des langues nationales sngalaises, par exemple, alors que c'est une vingtaine de langues africaines qui sont parles dans ce pays ? D'autre part, on peut se demander quoi correspond rellement la notion de langues nationales sur un continent dont le dcoupage politique, trs souvent hrit de l'administration coloniale, n'a rien voir avec l'ide qu'on se fait ailleurs de la nation. Mais il faut aller plus loin et poser la question du rle que L.S. Senghor entend voir jouer ce type de langues. Rien n'en est dit dans le texte extrait de Ce queje crois, mais rien n'est dit, non plus, dans les autres grands textes du grand Sngalais consacrs la question linguistique en Afrique noire francophone. A ce propos, la comparaison esquisse ici par L.S. Senghor entre les pays du Maghreb et ceux d'Afrique noire ne parat pas pertinente puisque les situations sociolinguistiques y sont totalement diffrentes. D'un ct, il existe, au Maroc par exemple, une langue vhiculaire largement majoritaire - c'est l'arabe parl marocain - relay par l'arabe littral - arabe classique - et bientt l'arabe dit moyen, celui des mdias dans la plupart des pays arabes, et de l'autre, c'est--dire dans presque tous les pays africains d'Afrique noire, une grande diversit linguistique et des situations caractrises par leur instabilit. Enfin, l'arabe a derrire lui une longue tradition d'criture tandis que les langues africaines n'ont t dotes d'alphabets qu' la fin des annes soixante. Le flou de la position senghorienne est encore accru par sa dclaration relative au caractre non tranger de la langue franaise. Ce n'est pas sur le plan didactique que se place l'ancien prsident du Sngal o, de 1966 1980 et sous son gide, le franais a t enseign selon la mthodologie propre l'enseignement des langues vivantes tran1. Dcret n 68-871 du 24 juillet 1968 relatif la transcription des langues nationales.

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CE QUE JE CROIS PAR LS. SENGHOR

gres : utilisation d'une mthode audio-visuelle, recours aux tudes interfrentielles, primaut accorde l'oral, etc. Il s'agit donc bien d'une prise de position politique touchant la planification linguistique d'un tat en voie de dveloppement et soumis, ce titre, des impratifs extrieurs. Au Sngal, comme dans la plupart des tats francophones, le franais demeure la seule langue d'enseignement ds la premire anne de l'cole primaire et, de ce fait, occupe dans les programmes d'tudes la place d'une langue maternelle. C'est son caractre de langue officielle qui induit cette pratique impose par la loi, mme si, dans la ralit, elle subit de trs nombreux amnagements. En effet, il n'est pas rare que, dans sa classe, le matre sngalais, et plus gnralement le matre africain, ait recours la langue maternelle de ses lves pour les aider mieux comprendre ce qu'il est charg de leur transmettre. C'est donc pour des raisons essentiellement politiques que l'Afrique noire francophone, dans son immense majorit, a choisi de faire du franais une langue officielle : parce qu'il tait la langue de l'ancien colonisateur et que les rapports de force sont toujours les mmes, trente ans aprs les indpendances, parce qu'il est, parfois, la langue qui permet d'viter d'autres conflits susceptibles de remettre en cause des units nationales souvent trs fragiles et, enfin, parce qu'il est une langue de communication internationale. Ce que L.S. Senghor prsente dans son texte comme une alternative : langue officielle ou langue de communication, n'est en ralit, qu'une ncessit. C'est aussi parce qu'il est une langue de communication internationale, plus que la plupart des autres langues parles sur le continent noir, que le franais occupe une place privilgie en Afrique noire francophone. Il faudrait donc, pour tre moins ambigu que l'auteur de Ce que je cros, parler, comme on le fait au Maroc par exemple, de langue trangre privilgie ou de langue seconde. La francophonie senghorienne, concept plus politique que linguistique se trouve, logiquement, au carrefour du donner et du recevoir . Il s'agit donc, comme le dit l'auteur lui-mme, d'un projet de civilisation humaine et il n'est pas inutile l'tude de son propos de rappeler ici que L.S. Senghor est l'un des prestigieux fondateurs de la ngritude, cette volont d'enracinement dans les valeurs de la civilisation ngre, qui n'est pas, aux yeux de cet admirateur de Teilhard de Chardin1 qu'il demeure toujours, incompatible avec la langue franaise. Trouvant son expression la plus acheve travers les structures de la langue de Voltaire, la ngritude senghorienne ne se veut pas acculturation mais symbiose, autre matre mot de la pense politique et culturelle de celui qui fut le pre du Sngal d'aujourd'hui. Cela ne peut se faire sans relguer, pour l'instant, les langues africaines dans un rle de second plan. C'est de cette faon qu'il faut interprter l'affirmation selon laquelle les six principales langues d'origine authentiquement africaine sont tudies selon les mthodes scientifiques les plus modernes, soit l'Institut Fondamental d'Afrique Noire (I.F.A.N.), soit au Centre de Linguistique Applique de l'Universit Cheikh Anta Diop de Dakar (C.L.A.D.) . Quand le prsident crivain dit tudies il veut dire dcrites et non pas enseignes , malheureusement..}

2. La francophonie africaine
Linguistes et sociolinguistes peuvent-ils se satisfaire d'une telle dfinition de la francophonie ? Assurment pas.
1. C'est cet crivain que L.S. Senghor a emprunt sa conception de la Civilisation de l'Universel . 2. Alors qu'il tait encore prsident du Sngal, L.S. Senghor a, un jour, dclar l'auteur de ces lignes, que le wolof ne serait enseign dans les coles sngalaises que lorsqu'il aurait fait l'objet d'une vingtaine de thses de doctorat d'tat. Le nombre n'est pas encore atteint...

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LA FRANCOPHONIE AFRICAINE

Reprenant le texte du Rapport Jeanneney, on pourrait montrer en quoi la langue franaise, au cours des annes qu'elle a passes et qu'elle continuera de vivre en Afrique, s'est enrichie d'apports trangers constamment renouvels. Les nombreuses tudes consacres depuis plus de dix ans1 la description des pratiques africaines du franais permettraient aisment de donner ici un rapide aperu non seulement des emprunts du franais aux diverses langues africaines avec lesquelles il est en contact mais aussi des trs nombreuses crations qui font que le franais est en train de s'africaniser, c'est--dire de devenir la proprit de ceux qui le parlent. La premire spcificit de la francophonie africaine, c'est donc cette espce de naturalisation de la langue laquelle se livrent ses locuteurs africains. Mais en rester une simple description, si fine soit-elle, des usances du franais africain, serait largement insuffisant. En effet, depuis quelques annes on assiste l'mergence d'un nouvel univers smiotique dans le franais des Sngalais, des Ivoiriens, des Camerounais, etc. C'est ainsi, par exemple, qu' travers l'tude des processus de mtaphorisation dcelables chez certains crivains africains2, on s'aperoit que la mtaphore ne fonctionne pas chez eux comme un simple trope mais qu'elle constitue un vritable mcanisme original de conceptualisation et de cration d'un sens nouveau ; elle a donc le pouvoir de construire une ralit - la seule qui soit accessible tous, c'est--dire la ralit linguistique - qui est propre chaque locuteur tout en participant de la culture dont il est imprgn. Si l'on accepte l'ide que c'est travers la langue qu'il parle et qu'il crit que se construit le sujet, on s'apercevra bien, alors, que l'approche senghorienne de la francophonie correspond ce que les linguistes d'aujourd'hui tentent d'explorer : le domaine du sens. La francophonie africaine doit se raliser par la langue qui runit ceux qui la parlent, par-del leurs diffrences de vise, de vision, de conceptualisation du monde. N'tait-ce pas ce qu'avait dcouvert L.S. Senghor, il y a bien longtemps dj, par une espce d'intuition gniale qui est le propre du pote, celui qui les dieux ont accord le don de la parole, lorsqu'il annonait l'avnement du mtissage culturel ?

1. Il faut citer ici, entre autres, L'Inventaire des particularits lexicales du franais en Afrique noire publi eu 1988 (rdition du texte de 1983), le Lexique du franais du Sngal (1979) et Le franais langue africaine, de Pierre Dumont, publi en 1990. 2. Cf. le mmoire de DEA soutenu en 1990 Montpellier III par Madame Clarisse Partiot-Decroix, consacr l'tude des Processus de mtaphorisation chez Ahmadou Kourouma dans Les Soleils des indpendances .

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cole et choix linguistique : le cas du Cameroun par G. Vigner1


TEXTE N 19
La question linguistique dans les pays africains, on peut le constater aisment, est d'une extraordinaire complexit. On doit tout la fois apprhender des situations linguistiques particulirement mouvantes - une redistribution des langues et de leurs zones d'utilisation s'opre l'heure actuelle sur l'ensemble du continent africain, sous l'effet de dplacements de populations de plus en plus nombreux et de situations de mises en contact indites au travers de l'urbanisation, ainsi que de contraintes politiques plus larges qui font de la consolidation de l'tat-nation un enjeu majeur par rapport des forces centrifuges toujours prsentes -, et en regard situer l'cole et sa politique linguistique propre, pour tenter d'apprhender le jeu des contraintes et des interactions. On peut conclure dj la difficult prouve par l'cole pour dvelopper une politique de formation vritablement plurilinge. L'institution scolaire a sa logique de dveloppement, ses contraintes propres, ses pesanteurs, qui la situent largement en retrait du champ d'influence et d'intervention politique et social. Systme auto-producteur, l'cole ne tolre que difficilement les changements radiaux. Tout au plus des inflchissements, trs progressivement introduits. Aussi faut-il se dfier de toute rforme qui, dans le domaine des politiques linguistiques, voudrait introduire des bouleversements majeurs sans tenir compte des habitudes de fonctionnement de l'cole. Les institutions sont structurellement moins plurilinges que les socits et l'cole, notamment quand celle-ci relve de systmes de gestion centraliss, n'chappe pas la rgle. Il est clair que, dans un pays comme le Cameroun, toutes les langues recenses ne peuvent pas entrer l'cole. Des processus de rduction des plurilinguismes sont l'uvre, au travers notamment de l'mergence et du dveloppement trs rapide des langues vhiculaires. Lorsqu'un nouvel tat d'quilibre linguistique aura t atteint, l'cole pourra alors, et alors seulement envisager une politique linguistique diffrente. En attendant seul peut l'emporter le pragmatisme qui, s'il ne saurait satisfaire tout le monde, permet l'institution scolaire de fonctionner au
1. Texte extrait d'un article publi dans le numro spcial du Franais dans le Monde.

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mieux de ses capacits et de ses ressources qui, dans la situation prsente (plafonnement, voire diminution des crdits de fonctionnement et d'investissement, forte croissance dmographique), restent trs limites.

ANALYSE
G. Vigner, auteur de plusieurs ouvrages de didactique consacrs au FLE1 et responsable de projets de rnovation pdagogique d'abord au Cameroun puis en Cte d'Ivoire, voque dans ce texte rcent (1991) les difficults rencontres partout en Afrique dans la dfinition et la mise en place de nouvelles politiques linguistiques. Ces difficults sont dues, selon lui, au flou et la mouvance des situations linguistiques africaines caractrises principalement par l'essor dmographique et les dplacements de populations, mais aussi l'incapacit de la plupart des systmes ducatifs rpondre aux exigences du dveloppement et ceci pour deux raisons. La premire tient l'inadaptation fondamentale de ces systmes plaqus sur une ralit d'une autre nature que celle pour laquelle ils ont t initialement conus l'poque coloniale, la ralit franco-franaise exporte telle quelle en vertu de la fameuse idologie assimilationniste. La seconde tient l'inertie de ces systmes eux-mmes, dsormais intgrs aux paysages socio-politico-conomiques africains, condamns vivre et se dvelopper avec eux et mme malgr eux. Il va de soi que la diversit des situations linguistiques africaines interdit toute gnralisation dans ce domaine de rflexion mais il est tout de mme possible de dgager les traits pertinents de ce qu'il est convenu aujourd'hui d'appeler l'amnagement linguistique. L'amnagement linguistique, c'est la recherche et l'organisation systmatique de la solution apporter un problme linguistique quelconque qui se pose une communaut donne, gnralement plurilinge. On peut dgager au moins trois volets distincts dans tout amnagement linguistique.

A. Un volet sociolinguistique
C'est le point de dpart de toute politique d'amnagement linguistique. Il consiste en la description de la situation sociolinguistique laquelle se trouve confront le planificateur. Plusieurs approches sont possibles.

1. Une approche traditionnelle


Elle tudie, classe, dcrit, analyse, juge les diffrents types de facteurs qui constituent la spcificit de telle ou telle situation. Ces lments peuvent tre d'ordre historique, gographique, linguistique ou mme sociolinguistique. Ex. : Pour l'Afrique, on peut se rfrer aux travaux de W. Bal2 qui prennent en compte ces facteurs de faon systmatique, mais en mme temps trs fine, parce que ce chercheur
1. Parmi lesquels on peut citer Didactique fonctionnelle dufranais,Paris, Hachette, 1980. 2. Unit et diversit de la langue franaise , in Guide culturel.

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possde une excellente connaissance du terrain sur lequel il a travaill pendant plusieurs dizaines d'annes. a) Facteur historique II prend en compte les diffrentes modalits d'apparition d'une langue face une autre, ou plusieurs autres, dans une situation donne. Pour ce qui est de l'Afrique, on peut parler de superposition (le franais s'est superpos d'autres langues en assumant des fonctions sociales considres comme suprieures), mais galement d'importation (lie aux dplacements de population), de rayonnement culturel (par l'influence qu'une langue peut exercer sur d'autres) et d'implantation (quand une LE devient la Ll de la majorit de la population, ce qui s'est pass en France par exemple). La plupart du temps, ces quatre phnomnes se combinent au sein de la mme communaut. b) Facteurs gographique et conomique On peut distinguer la continuit territoriale due un relief gographique facilitant les communications et, par consquent, les contacts entre les populations, et qui s'oppose l'isolement. A ce premier lment s'ajoute la plus ou moins grande proximit du centre de rayonnement d'une autre langue et, enfin, le type d'organisation politique et conomique rgissant les rapports entre les membres de la communaut linguistique et, partant, ceux des locuteurs des langues ventuellement prsentes dans la situation considre. On peut imaginer deux attitudes face cette organisation : l'acceptation et la rsistance. Pour ce qui est de cette dernire, on peut citer comme exemple le cas de la Rpublique de Djibouti qui se pose en tant que nation face au monde arabophone et/ou anglophone qui l'entoure, en choisissant le franais pour langue officielle1 et en relguant l'anglais et l'arabe au rang de langues secondes, occultant compltement, on peut galement le signaler au passage, le problme des langues indignes, ferments possibles de troubles institutionnels et politiques. c) Facteur linguistique C'est l'tude des phnomnes de contact de langues, soit d'un point de vue diachronique (substrats, superstrats ou adstrats), soit d'un point de vue synchronique (emprunts, calques, interfrences). Cette approche strictement linguistique, qui a connu un succs considrable en Afrique du fait de l'importance accorde la didactique du FLE fonde sur la linguistique diffrentielle, peut tre complte par une tude des phnomnes d'ordre psycholinguistique lis au plurilinguisme. d) Facteur sociolinguistique Ce dernier aspect de l'approche traditionnelle des situations de langage est constitu par des descriptions statistiques (de l'ordre de la dmolinguistique) et des tudes golinguistiques, relatives la rpartition des langues en prsence entretenant soit des rapports de complmentarit, soit des rapports conflictuels (bilinguisme/diglossie). Ce genre d'analyse, si fine soit-elle, reste ncessairement sommaire, floue, parfois mme impressionniste. Par ailleurs, elle est loin de pouvoir englober toutes les situations possibles puisqu'elle ne prend pas en compte certaines des fonctions dvolues la langue dans toute communaut, quelle qu'elle soit.
1. En ralit, la Rpublique de Djibouti reconnat deux langues officielles, le franais et l'arabe, mais seule la premire est utilise comme vhicule d'enseignement.

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2. Une approche moderne


Une approche plus systmatique et peut-tre plus objective de la question a t propose par R. Chaudenson dans un document publi par l'A.C.C.T.1 L'auteur propose, ce qui n'est pas une nouveaut, de distinguer le statut du corpus et, surtout, d'valuer en fonction du degr de distorsion entre ces deux lments, caractristique, selon lui, de la plupart des tats d'Afrique noire francophone, l'tat gnral des situations sociolinguistiques africaines. Le statut est de l'ordre de l'institutionnel ; il est donc de la comptence des dcideurs et concerne, par exemple, le choix de la langue officielle et celui du systme ducatif. Le corpus touche l'usage et se trouve donc de la comptence des techniciens. Il concerne : - les problmes de slection codique (qui consiste oprer un choix entre des langues ou des varits de langues en comptition pour assumer une fonction nationale, et on peut considrer, ce propos, que la question fondamentale a t pose pour l'Afrique, sinon rsolue, par M. Houis2 il y a plus de vingt ans : comment une langue nationale peut-elle devenir une langue officielle ?) ; - la standardisation, qui consiste stabiliser une varit rgionale ou sociolinguistique par le choix et le dveloppement d'une norme, l'acceptation d'une varit slectionne comme supra-dialectale ; - la modernisation, qui consiste faire acqurir de nouvelles fonctions un code linguistique en vue de traduire une ralit technologique volutive, c'est--dire une extension planifie du lexique d'une langue pour tenir compte des fonctions additionnelles envisages pour elle, garantissant la traductabilit avec d'autres langues dans les domaines de la science, de la technique et de la culture. Une illustration de ce type d'amnagement linguistique a t fournie par P. Dumont et C. Mbodj3 propos du wolof, langue parle au Sngal. Ils distinguent les sources externes puis internes d'enrichissement (emprunts phonologiques, morphologiques, syntaxiques et culturels ; puis procds de cration - morphologiques : affixation, rduplication, alternance, composition - syntaxiques : syntagme compltif et syntagme qualificatif - smantiques : traduction et image). Les auteurs concluent en constatant que le wolof, comme toutes les autres langues africaines, peut avoir recours non seulement l'emprunt mais ses ressources propres pour vhiculer les concepts, les notions et les ralits les plus modernes. Il utilise, pour ce faire, des procds trs productifs, aptes faciliter la cration des nologismes ncessaires au dveloppement des sciences et des techniques contemporaines, pour lequel il n'est donc ni un obstacle, ni un frein. Si elle est trs satisfaisante sur le plan intellectuel, l'approche de R. Chaudenson pche, en ralit, par une connaissance largement insuffisante du terrain africain et de sa spcifit. Les pondrations que suppose l'valuation du statut, qui pose nanmoins beaucoup moins de problmes que celle du corpus, sont par trop subjectives. Ex. : Dans la liste des moyens de communication de masse envisags pour la diffusion des langues (presse crite, radio, tlvision, cinma, dition), certains sont totalement ignors comme la chanson populaire qui a, on le sait, en Afrique un impact populaire considrable.

1. Propositions pour une grille d'analyse des situations linguistiques de l'espace francophone. 2. Intgration des langues africaines dans une politique d'enseignement. 3. Le wolof, langue de dveloppement, tude des procds d'enrichissement da la langue wolof , in La rforme des langues.

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D'autre part, l'valuation des possibilits professionnelles ouvertes par les langues en prsence sur le terrain africain (franais et langues nationales) ne peut se faire selon une chelle de valeur qualitative (excellente, bonne, moyenne, nulle), comme le propose R. Chaudenson dans sa grille, mais doit ncessairement se faire en termes d'utilit : le franais ou les langues nationales sont-ils indispensables ? utiles ? peu utiles ? trs utiles ? Enfin, la distinction entre langue enseigne et langue d'enseignement, qui fait galement partie des donnes du statut, doit tre faite la fois en regard des instructions officielles, qui fixent, par exemple, le nombre d'heures de franais par lve et par niveau, et en fonction de la pratique scolaire pdagogique relle. Autrement dit, ce n'est pas exclusivement l'aune de la distorsion entre statut (institution) et corpus (usage) que doit se mesurer une situation sociolinguistique mais galement celle du statut officiel et du statut rel, celui du fonctionnement au quotidien de l'cole qui reste une institution trs puissante dans le paysage politique des nations africaines. Se dveloppe donc l une zone floue dans laquelle il est trs difficile de distinguer aussi nettement que le souhaiterait R. Chaudenson les donnes qui sont du domaine du statut et celles qui appartiennent celui du corpus. L'institution, en Afrique peut-tre encore plus qu'ailleurs, ne vaut que ce que veulent bien en faire les usagers et mconnatre cet aspect essentiel de la question, quant il s'agit du continent africain, expose le sociolinguiste de graves erreurs d'apprciation. Pour ce qui est du corpus, l'inverse, il semblerait que certains des critres d'valuation proposs par R. Chaudenson appartiennent plus au domaine de la politique tatique, c'est--dire du statut, qu' celui de l'usage. C'est le cas, par exemple, de la distinction qui est faite entre vernacularisation et vhicularisation et qui pose, implicitement, le problme des rapports entre langue officielle, langue nationale, langue maternelle et langue vhiculaire dans presque tous les pays d'Afrique. Il existe d'autres domaines, en revanche, qui restent extrmement difficiles valuer comme le degr d'exposition ou de production langagire : fort ? moyen ? rduit ? faible ? De telles apprciations ne peuvent tre que du domaine de la pure subjectivit et la seule faon d'y voir plus clair serait d'avoir recours des monographies trs prcises, selon le schma propos par J.C. Corbeil1, encore que le risque existe de revenir, par ce biais, au type d'tudes qualifies prcdemment de traditionnelles. Il en est de mme des modalits d'appropriation de la langue (ou des langues) divises - certes juste titre - entre acquisition et apprentissage mais quasiment impossibles valuer sans une diversification des corpus d'enqutes en milieux scolaires (institutionnels) et non scolaires. Autrement dit, le volet purement sociolinguistique de l'amnagement linguistique ne peut tre ramen une prsentation de type statistique, systmatique, presque mcanique. C'est dans la nature mme de ce genre d'approche de dborder du strict cadre de la sociolinguistique, science de la variation qui, chacun le sait bien, ne se laisse pas facilement mettre en botes. L'approche sociolinguistique ne peut tre dissocie - l'Histoire l'a prouv partout - de l'approche politique et mme linguistique comme nous allons essayer de le prouver.

1. Corbeil J. C. Document CIRELFA indit ( notre connaissance) intitul Projet de description des situations sociolinguistiques des pays faisant usage de la langue franaise.

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B. Un volet politique
Tout projet d'amnagement linguistique comporte ncessairement un volet politique. Mais il faut donner cet adjectif un sens trs large. La premire tche consiste dfinir une vritable politique linguistique concernant les langues en prsence. Deux attitudes antinomiques sont envisageables ; on peut, tout d'abord, imposer un choix politique, celui du groupe dominant (politiquement, conomiquement, militairement, etc.). La russite de ce type de politique dpend largement des moyens de coercition dont disposent les dcideurs (on peut citer l'exemple de la centralisation linguistique la franaise). La seconde attitude, plus dmocratique, consiste dfinir des objectifs atteindre, relevant d'un vritable consensus populaire et proposer une rpartition des domaines d'utilisation entre les langues en prsence. Cette politique ayant t dfinie, son application doit se traduire par la mise au point d'une lgislation prcise comprenant un calendrier d'excution. De ce point de vue-l, l'Afrique ne semble pas encore prte mettre en place un tel type de politique. Le seul texte lgislatif qui existe, dans la plupart des cas, est l'article de la constitution qui a trait la langue officielle. Pour ce qui est du consensus dmocratique dont parle J.C. Corbeil, il ne semble pas, l non plus, que les situations soient toujours trs claires. Le plus souvent, aucun texte officiel ne rgit le partage des domaines d'utilisation des langues en prsence ; seule, la politique ducative des tats peut, ce propos, fournir des indications. Il y a, tout d'abord, les tats dans lesquels la totalit de l'enseignement se fait en franais (c'est le cas du Sngal), ceux dans lesquels une partie seulement de l'enseignement se fait en langues nationales, les politiques variant d'un tat l'autre et, parfois, l'intrieur d'un mme tat. C'est ainsi qu'au Burundi, pays o une langue africaine, le kirundi, merge largement, le franais, qui n'tait enseign l'cole lmentaire qu' partir de la troisime anne vient, la suite d'un changement de la politique gouvernementale burundaise, d'tre introduit ds la premire anne, c'est-dire en mme temps que le kirundi. Cette politique a t dcide pour offrir tous les lves burundais, quelle que soit leur origine sociale et ethnique, les mmes chances face au franais qui demeure, comme il l'a toujours t dans le pass, la seule langue de relle promotion sociale, la seule langue pratique dans l'enseignement secondaire et l'universit. La politique linguistique n'est, en Afrique, presque jamais explicite dans des textes lgislatifs officiels ; elle se dfinit gnralement de faon pragmatique, par la pratique des gouvernements qui se sont succd depuis l'accession aux indpendances. A cet gard, le Cameroun est sans doute le meilleur exemple de cette stratgie du non-dit. Jamais les tudes sur les langues nationales n'y ont t encourages - on pourrait mme affirmer qu' certaines priodes ce fut le contraire - et l'on assiste, depuis quelques annes, ce que P. Renaud1 a appel une vhicularisation ou une vernacularisation du franais remplaant parfois les langues camerounaises dans l'usage quotidien des locuteurs. A Meiganga par exemple, au nord du Cameroun, le franais joue le rle d'une langue commune puisqu'on y a recours dans des situations peu conventionnelles. Il existerait mme un franais commun camerounais avec des varits propres cette rgion
1. Renaud P. Politogense et politique linguistique : le cas du Cameroun , in Etudes de Linguistique Applique, n 65, janvier-mars 1987.

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particulire. Cette situation est originale par rapport celle d'autres tats, comme la Rpublique centrafricaine par exemple, o les locuteurs pratiquent le mtissage linguistique mais o la porte sociolinguistique du franais demeure rduite la lgitimation catgorielle, les locuteurs du franais centrafricain continuant de se situer par rapport la nonne acadmique franaise, ce qui - on peut le signaler au passage - contribue maintenir, sinon accentuer, le sentiment d'instabilit et d'inscurit linguistique des locuteurs. Mais il ne faut pas jeter la pierre aux gouvernements africains qui semblent prisonniers d'un cercle vicieux. S'ils sont incapables de dfinir une politique linguistique claire, c'est qu'ils sont persuads - et c'est peut-tre l l'expression la plus acheve du vrai consensus dmocratique mme s'il n'est pas exprim mais profondment ressenti - que leurs populations ne croient pas en leurs langues maternelles tournes vers l'expression du pass, de la posie traditionnelle, de la vie quotidienne, en un mot, du folklore. Ce sentiment est profondment ancr chez l'Africain moyen qui aspire la russite sociale pour ses enfants, mais il n'est pas absent chez les intellectuels qui continuent, quand ils le peuvent, d'envoyer leurs fils poursuivre leurs tudes en France aprs avoir confi leur scolarisation primaire et secondaire aux tablissements consulaires franais. Le mouvement ne cessera que lorsque des initiatives auront t prises pour renverser le courant et changer cette reprsentation vritablement pjorante des langues africaines qui ne paraissent pas indispensables - car c'est bien en termes d'utilit que doit s'apprcier cette politique - l'accs la promotion sociale, conomique et mme culturelle. On peut donc conclure, provisoirement, l'absence d'une politique linguistique explicite en Afrique francophone, ce qui n'exclut pas l'existence d'une volont politique dont on sait parfois ce qu'elle se veut (cas de Djibouti) mais dont on ignore aussi quelquefois les tenants et les aboutissants. La politique du laisser-faire est sans doute la plus communment rpandue.

C. Un volet linguistique
II est sans doute, et de loin, l'aspect le plus avanc de l'amnagement linguistique en Afrique et se situe donc en amont du volet politique et lgislatif. Si l'on se rfre l'exemple sngalais, c'est ds 1968 que fut publi le premier dcret officiel relatif la transcription des langues nationales. Cette transcription est conforme aux propositions de la confrence de Bamako, elles-mmes inspires des principes scientifiques adopts par l'International African Institute, qui rpondent des proccupations la fois thoriques (un signe pour un phonme) et pratiques (unification des systmes de transcription de l'Afrique Occidentale, utilisation des lettres de l'alphabet latin, suppression des signes diacritiques). Le projet du Prsident L.S. Senghor tait de s'adapter aux ralits linguistique, sociale, voire politique, de son pays : Quand nous disons politique -dclarait-il dans l'expos des motifs du dcret officiel c'est, naturellement, au sens de la gestion du bien commun pour rendre les citoyens plus prospres et meilleurs. Ce dcret fut suivi, logiquement, de dcrets relatifs l'orthographe et la sparation des mots dans deux langues sngalaises : le wolof et le srre (dcrets n 75-1025 et
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75-1026 du 10 octobre 1975), labors par une commission ad hoc nomme par L.S. Senghor, en sa qualit de Prsident de la Rpublique. Le Rapport de prsentation de ces dcrets comporte un paragraphe trs clairant quant la nature de l'amnagement linguistique tel que le concevait l'ancien chef d'tat : Mais il nous faut, avant d'aborder les dcrets, rappeler quel est le problme et dire comment il se pose. Le problme, encore une fois, est d'apprendre chaque Sngalais lire et crire dans sa langue maternelle. C'est en partant de cette exprience concrte que le Prsident de la Rpublique a signal au Premier Ministre des fautes d'orthographe et de dcoupage des mots. Ces dernires n'tant, en dfinitive, que des fautes d'orthographe, c'est avec un problme de grammaire que l'tat, dont l'une des charges eminentes est d'enseigner, se voyait confront. Or, il n'y a encore ni grammaires imprimes, ni seulement dictionnaires modernes de nos langues. Il fallait donc, en attendant, laborer des rgles de dcoupage des mots, autant que possible simples et claires, c'est--dire pratiques, tout en reposant sur des bases scientifiques. Il fallait, en mme temps, aider viter certaines fautes d'orthographe parmi les plus frquentes. Le Sngal a franchi une nouvelle tape de sa politique d'amnagement linguistique grce aux chercheurs du CLAD et de l'IFAN1 qui viennent de publier un Dictionnaire wolof-franais} En effet, il s'agit du premier ouvrage de ce genre publi depuis la parution, en 1923, de la nouvelle dition revue et corrige du dictionnaire de Monseigneur Kobs par le Rvrend Pre Abiven. Mais, encore une fois, cette initiative n'est pas due une quelconque planification puisqu'il s'agit d'un ouvrage priv auquel ont collabor un certain nombre d'universitaires africanistes internationaux (un Belge, un Franais et plusieurs Sngalais). Qu'elle soit publique ou prive importe peu, l'essentiel est que la recherche continue de progresser en Afrique et qu'elle permette d'aboutir une situation de non-retour, imposant l'tat de prendre ses responsabilits dans le domaine de l'amnagement linguistique. Et force est de constater, aujourd'hui encore, l'absence d'instruments de rfrence indispensables la mise en place d'une telle politique, pour ce qui concerne les langues nationales : grammaires pdagogiques, manuels scolaires, instruments pour l'usage de la langue (ou des langues) la radio et la tlvision, lexiques spcialiss, etc.

D. La spcificit de la situation africaine


Pour tre couronne de succs, une politique d'amnagement linguistique doit tre le rsultat d'un certain consensus qui est loin d'tre atteint partout, au Sngal en particulier. Les dcrets eux-mmes n'ont cess d'alimenter une polmique politico-linguistique et les usagers n'ont jamais admis, par exemple, la non-reconnaissance de la gemination consonantique limite par L.S. Senghor aux seules paires minimales, alors qu'elle fonctionne comme un trait pertinent et, qu'intgre au systme phonologique, elle doit logiquement apparatre dans un alphabet qui prtend correspondre une description scientifique (de type structural) du wolof. Pour ce qui concerne le dcoupage des mots, le gouvernement sngalais reste, aujourd'hui encore, confront certains problmes, comme celui de l'agglutination au dtermin du morphme de dtermination. C'est ainsi

1. Centre de Linguistique Applique de Dakar et Institut Fondamental d'Afrique Noire. 2. Fai A., Santos R. et Doneux J.L. Dictionnaire wolof-franais, Karthala, Paris, 1990.

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que l'usager continue d'hsiter entre la transcription Faas u buur (Le cheval du roi) conforme au dcret, et l'autre dcoupage Faasu buur , plus fidle l'usage courant. Mais il y a plus grave. Nous restons persuad, et en cela nous nous sparons de la plupart des spcialistes de l'amnagement linguistique, que tous les travaux linguistiques portant sur les langues africaines resteront lettres mortes tant que la place de ces dernires ne sera pas dfinie dans la Cit. Autrement dit, et contrairement l'ide la plus communment admise, une description, mme avance, des langues africaines (bien qu'on soit encore trs loin des vingt thses d'tat par langue souhaites par L.S. Senghor !) ne rend pas ncessairement possible une entreprise d'amnagement linguistique. Il y a sans doute encore pire ! Confronte une situation de type diglossique (franais/langues nationales), l'Afrique noire francophone se trouve dans l'obligation de mener bien simultanment deux politiques complmentaires en matire d'amnagement linguistique : l'une, comme nous venons de le voir, concerne les langues africaines et l'autre, tout aussi ncessaire et urgente, touche au franais tel qu'il est utilis en Afrique. Dans ce domaine, rien n'est fait. Les seules commissions mises en place sont des commissions pdagogiques participant, sur le plan linguistique, d'une idologie conservatrice. Les principales autorits universitaires africaines, rcemment consultes sur le bien-fond de la prise en compte, dans les programmes scolaires, de ce qu'il est convenu d'appeler aujourd'hui le franais d'Afrique, ont mis un avis ngatif bien que les travaux des chercheurs concernant cette varit de franais soient trs avancs et continuent d'tre l'objet des nouveaux programmes lancs par l'AUPELF.1 La non-prise en compte de l'volution du franais en Afrique, phnomne qui ne se limite pas au seul domaine - au demeurant largement exploit - de l'innovation referentielle (emprunt lexical ou smantique et calque) est proccupante. En effet, il y a dsormais une pratique mdiolectale de la langue franaise qui n'est plus l'apanage d'une lite et c'est travers cette pratique moyenne que tout va se jouer. Il faut que soient dfinis, pour ce franais, des processus de standardisation (choix d'une varit de langue franaise standard africaine, mergence d'une norme locale) tout comme pour les langues africaines. L'Afrique doit donc se dgager d'un double complexe : - l'infriorisation de ses langues et de ses cultures traditionnelles qui continuent d'tre pjores ; - l'infodation une norme franco-franaise centralisatrice, imprialiste et coercitive, qui continue d'tre la seule rfrence socialement accepte.

Existe-t-il des lments susceptibles de nourrir un certain optimisme quant l'volution de la situation linguistique africaine dans les prochaines annes ? Pour ce qui est des langues africaines, nous demeurons pessimiste d'autant que les rcents vnements politiques survenus en Europe de l'Est vont pousser les tats africains faire des concessions linguistiques, en faveur du franais, de faon continuer de s'attirer les bonnes grce des bailleurs de fonds traditionnels (la France en particulier)
1. On pense, videmment, V Inventaire des particularits lexicales du franais en Afrique noire, (IFA) publi par l'AUPELF et l'ACCT en 1983, republi par l'AUPELF-UREF en 1988, et surtout, la rcente dcision de l'AUPELF-UREF d'accorder des subventions, dans le cadre de son projet tude du franais en francophonie, aux quipes de chercheurs ayant dcid de travailler une extension de VIFA aux pays qui n'taient pas concerns jusque-l par cette enqute.

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un moment o l'on peut craindre - ajuste titre - une rorientation de la politique de la coopration internationale. Pour ce qui est du franais, il faut, parce que c'est le sens de l'histoire, que les politiques linguistiques africaines reconnaissent un phnomne nouveau que nous appellerons ici l'autonomisation du franais due des innovations linguistiques, allant dans le sens d'une adquation progressive du franais aux ralits socio-culturelles africaines, mais aussi l'avnement d'un nouvel univers smiotique qui consisterait, comme le dclarait L.S. Senghor dans la prface des thiopiques appeler un chat un chat et non faire pittoresque . Une politique d'amnagement linguistique est-elle susceptible de parvenir un tel rsultat ? Nous aurions tendance rpondre ngativement cette question et nous aurions, sur cette question, une attitude non pas rsigne mais pragmatique, que nous dicte une longue exprience africaine : il faut laisser le temps au temps.

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Francophonie et codveloppement par J. Tabi-Manga1


TEXTE N 20
La rnovation mthodologique est actuellement ncessaire dans l'enseignement du franais en Afrique. Seulement, elle ne saurait se concevoir indpendamment des langues nationales africaines. Pour ma part, cette nouvelle approche devrait tre interculturelle. Elle comprendrait deux composantes essentielles : une composante contrastive et une composante communicative ou pragmatique. En Afrique, les instances dirigeantes semblent oublier que c'est bien la langue maternelle qui permet le vritable dcollage intellectuel de l'enfant. C'est elle qui lui donne la possibilit d'articuler sa pense, de saisir son rapport au monde. Lui refuser de tirer profit de l'acquis du substrat linguistique dans l'apprentissage du franais, c'est lui ter les moyens de rpondre au besoin d'expression et de crativit. C'est pourquoi l'enseignement du franais doit s'appuyer sur les langues africaines. La solidarit entre le franais et les langues africaines observe ce niveau est ncessairement et logiquement fonctionnelle. L'approche contrastive, en pdagogie du franais, claire le rle et l'importance des caractristiques de la langue maternelle Ll dans l'acquisition des structures de langue trangre ou seconde L2, par l'identification des aspects et registres interfrentiels. La composante contrastive permet d'expliquer la plupart des erreurs et des fautes. Cependant, la stratgie pdagogique ne saurait tre exclusivement contrastive. En effet, la dmarche contrastive ne peut expliquer toutes les erreurs et fautes constates lors de l'acquisition d'une L2. Certains rats dans l'acquisition de L2 sont dus beaucoup moins l'analyse des interfrences qu' l'aspect dveloppement universel. Pour certains aspects de l'acquisition, le dveloppement de L2 n'est pas directement fonction de Ll. Par ailleurs, la pdagogie du franais en Afrique doit instaurer les conditions d'une comptence communicative en franais. C'est pourquoi les approches dites communicatives doivent soutenir, appuyer et prolonger la dmarche contrastive. Dans cette perspective, les lves s'efforcent d'viter de formuler des noncs neutres et artificiels du genre : Le ciel est bleu , dans lesquels ils ne sont pas impliqus. Impliquer l'lve africain dans son propre discours, c'est le familiariser l'emploi d'un certain
1. Ce texte est extrait du chapitre IV, Francophonie et amnagement linguistique .

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nombre d'actes de paroles tels que : demander un renseignement en franais, s'excuser auprs d'un voisin, exprimer son point de vue... Le dveloppement de ces performances communicatives rend ncessairement l'lve africain apte discerner les registres de la temporalit ; nuancer et modaliser son expression compte tenu des conditions d'nonciation de son discours. La prise en charge de l'interculturel en pdagogie africaine du franais permet de manifester les spcificits culturelles des apprenants. Mais la pdagogie interculturelle du franais en Afrique ne doit pas seulement nous rvler dans notre africanit ; elle doit contribuer aussi et surtout notre ouverture, notre lvation dans la poursuite de l'excellence de la modernit. Un tel projet identifie de faon contraste les objets de l'interculturel, c'est--dire l'ensemble des pratiques sociales africaines et franaises et en mme temps claire les discours construits sur ces pratiques.

ANALYSE
Le professeur J. Tabi-Manga, actuel directeur de l'cole Normale Suprieure de Yaounde (Cameroun), est l'un des premiers intellectuels africains de la jeune gnration, celle qui est appele dsormais assurer la relve du pouvoir en Afrique, oser aborder de front le problme crucial de tous les systmes ducatifs, savoir, pour ce qui est de l'Afrique noire francophone, celui de la place respective du franais et des langues maternelles dans le dveloppement individuel et collectif. Posant les principes d'une approche interculturelle qu'il ne rduit pas, contrairement nombre de ses prdcesseurs dans ce domaine, la dfinition de spcificits culturelles troites, il rvle que cette attitude est la seule qui puisse permettre l'apprenant de s'impliquer dans sa culture sans renoncer son ouverture et son lvation dans la poursuite de l'excellence de la modernit. Il ne s'agit pas, on le notera ds le dbut de notre analyse, de n'importe quelle ouverture sur la modernit mais de celle d'un Africain qui parle un Africain pour des Africains : notre ouverture, dit-il, notre lvation. Impliquer l'lve, et plus tard le locuteur africain, dans son propre discours, tel est l'ambitieux dessein de J. Tabi-Manga, ncessaire la conqute de ce second souffle qu'attendent en vain depuis trop longtemps les systmes ducatifs d'Afrique noire francophone. Le chemin parcourir sera long, difficile et prilleux. Les trois moyens proposs ici, le recours la langue maternelle, la mthode contrastive et l'approche communicative paraissent a priori incompatibles, relevant presque de la quadrature du cercle. N'est-ce-pas, pourtant, en tentant de concilier l'inconciliable, comme elle sait si bien le faire lorsqu'elle se souvient encore qu'elle est terre de dialogue, que l'Afrique pourra se sauver d'une situation aujourd'hui bien compromise, sur le plan ducatif comme sur d'autres ?

1. Le recours la langue maternelle


Rclame par J. Dard ds 1817, alors qu'il venait d'tre nomm instituteur l'cole mutuelle de Saint-Louis du Sngal, l'utilisation des langues africaines dans les coles
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d'Afrique reste presque partout un vu pieux, thme rebattu des litanies gouvernementales. Et quand il a donn lieu des pratiques pdagogiques, gnralement entaches de dmagogie et toujours tentes dans la prcipitation, elle se traduit le plus souvent par des retournements de situation qui n'ont plus aucun rapport avec des proccupations d'ordre didactique. Il va de soi que personne ne met plus en doute aujourd'hui le rle fondamental que joue la langue maternelle dans ce que J. Tabi-Manga appelle le dcollage intellectuel de l'enfant. Ce n'est donc pas en termes psycholinguistiques que doit tre pos le problme de l'introduction des langues maternelles dans les programmes d'enseignement mais en termes d'amnagement linguistique. Le premier lment prendre en considration est la situation sociolinguistique : le cas du sango en Centrafrique n'est pas le mme que celui du dioula en Cte d'Ivoire, ni mme que celui du wolof au Sngal. Quels sont, par-del la diversit de situations mieux connues aujourd'hui que par le pass malgr leur caractre fondamentalement instable, les points communs qui sont prendre en considration lorsqu'il s'agit d'acclrer les processus d'intgration aux circuits de la communication crite des langues maternelles ? On peut en citer une demi-douzaine : - les divers degrs d'exposition des locuteurs aux diffrentes langues ; - la nature des rapports (conflictuels ou non) qui se sont instaurs entre les langues en prsence ; - le dveloppement (convergent ou divergent) des langues africaines dites nationales face l'mergence des nations africaines ; - l'influence de l'essor urbain sur l'expansion des grandes langues vhiculaires africaines, vecteurs possibles et mme privilgis d'une certaine modernit ; - les rapports entre langues et dmographie ; - le rle des langues dans l'apprciation de la catgorisation sociale. Le deuxime facteur qui conditionne l'utilisation des langues maternelles dans les programmes scolaires demeure le degr d'avancement des tudes menes sur celles-ci. Sans aller jusqu' prner l'attentisme cher L.S. Senghor, on ne peut admettre le principe selon lequel un locuteur se mue ncessairement en pdagogue lorsqu'il s'agit d'enseigner les langues africaines. Nous avons trop de respect pour celles-ci, et pour les lves, pour suivre dans cette direction ceux qui veulent encore prouver le mouvement en avanant sur un terrain dont on sait aujourd'hui qu'il est min. Outre les problmes ns de l'insuffisante connaissance que l'on a du fonctionnement de certains systmes linguistiques (on pense en particulier tout ce qui est du domaine de la morphophonologie et de la tonologie), il ne faut pas oublier toutes les difficults d'ordre terminologique souleves depuis de nombreuses annes par les spcialistes en planification linguistique : standardisation, codification, instrumentalisation, normalisation, pouvant mme aller jusqu'au choix, parfois impossible pour des raisons politiques, d'une varit enseigner de prfrence telle ou telle autre. Le troisime lment susceptible de retarder l'introduction des langues maternelles dans les programmes scolaires, et pour longtemps encore, est le retard mthodologique pris dans ce domaine-l aussi par les chercheurs africains. Les tudes de frquence qui ont t menes bien il y a une dizaine d'annes par les chercheurs du Centre de Linguistique Applique de Dakar (CLAD), pour construire des progressions dans l'acquisition des lettres en wolof, n'ont pas t poursuivies et les exprimentations ont t purement et simplement abandonnes.
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Mais il y a plus grave. On peut, en effet, ne pas partager l'optimisme de J. Tabi-Manga lorsqu'il affirme que l'enseignement du franais doit s'appuyer sur les langues africaines. Veut-il signifier par l, comme on le lit souvent, que l'introduction des langues africaines l'cole ne doit tre qu'un moyen d'amliorer les performances ultrieures des apprenants en franais ? Ce point de vue, qui aurait le mrite du courage et de la clart, sera sans doute rejet par l'immense majorit des observateurs et des utilisateurs : sociolinguistes conscients des dangers que reprsenterait une telle aggravation de la diglossie, pdagogues qui ne sont pas tous ni toujours convaincus des bienfaits de la coexistence linguistique et, enfin, politiciens qui auraient beaucoup de mal justifier une telle dmarche que l'on qualifierait rapidement, et peut-tre non sans raison, de no-coloniale. Que le recours la langue maternelle finisse par servir le franais en librant son enseignement des prjugs coloniaux dont il est encore parfois entour dans certains pays (mais ceci semble plus vrai au Maghreb, et en Algrie en particulier, que dans le reste de l'Afrique), c'est une vidence. Mais que, techniquement, l'une serve l'autre en se dvalorisant, c'est totalement inacceptable mme si ce n'est pas entirement faux. Il est des vrits qui ne sont jamais bonnes dire.

2. Le recours aux mthodes contrastives


Considr dans les annes 60 comme une panace mthodologique, le recours aux mthodes contrastives a t par la suite violemment rejet la suite du fameux mouvement de balancier qui secoue perptuellement le petit monde de la didactique. La position de J. Tabi-Manga, dans ce contexte parfois agit, est la bonne. Il est encore de nombreux domaines, en particulier celui de l'enseignement de la prononciation, dans lesquels la recherche et l'analyse des interfrences, dans un souci de prdictibilit et de correction de la faute, sont rellement indispensables. Les obstacles dus la possession d'une langue maternelle trs diffrente du franais sur le plan phonique lors de l'acquisition de celui-ci en qualit de L2 (trangre ou seconde) sont trs concrets. Le tort des tenants de l'cole contrastive a t de gnraliser ce qui n'aurait d tre qu'une dmarche parmi d'autres dans la construction de leurs difices mthodologiques aujourd'hui fissurs de toutes parts. On se souvient encore des tableaux comparatifs, d'une inextricable complexit, prsentant les diffrences et les ressemblances entre des systmes morphosyntaxiques runis par le hasard de l'histoire et des contacts linguistiques. Condamne sans appel dans les annes 80, l'interfrence revient discrtement sur la scne travers certaines nouvelles mthodes africaines pour lesquelles ont t dgages au pralable les difficults phoniques propres de grands ensembles linguistiques de faon pouvoir rutiliser, en les amnageant, les principes et les techniques bien prouvs de l'approche verbo-tonale. Mais ce que J. Tabi-Manga ne dit pas assez clairement, c'est que la mthode contrastive s'inscrit gnralement, sauf pour ce qui est des dernires exprimentations africaines auxquelles il vient d'tre fait rfrence et qui feront l'objet d'une rapide prsentation particulire ci-aprs, dans un cadre structuraliste extraordinairement rigide transformant le matre en robot et l'outil pdagogique en carcan. Ce type de dmarche se situe idologiquement rencontre du troisime procd prconis par l'auteur de Francophonie et codveloppement et c'est ce qui fait tout l'intrt et l'originalit de sa proposition.

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3. Le recours l'approche communicative


Quelle que soit la mthodologie propose, c'est toujours la matrise parfaite du franais, gnralement langue officielle, et toujours langue trangre (ou seconde) qui reste l'objectif de toutes les mthodes d'enseignement partir de leons et d'exercices ayant trait la phontique, aux structures grammaticales, au lexique, aux actes de langage, autant d'lments qui permettent l'apprenant de faire face toutes les situations dans lesquelles le franais lui est utile et/ou ncessaire. C'est donc bien, et J. Tabi-Manga a parfaitement raison de le faire, dans une perspective communicative que doit tre aborde la nouvelle didactique du franais en Afrique, destine fournir aux lves une vritable comptence de communication, c'est--dire la capacit d'atteindre une relle libration linguistique et langagire. Toutes les mthodes doivent s'articuler autour de deux phases distinctes mais complmentaires, la premire axe sur la comprhension, l'appropriation et l'imprgnation, la seconde sur l'exploitation et la production. La premire phase comporte l'audition, l'explication, la rptition et ventuellement la mmorisation des documents utiliss comme points de dpart de la mthode : gnralement un dialogue, surtout en dbut d'apprentissage, mais ventuellement une image, une situation vcue, scolaire ou autre. La phase de production doit aboutir une libration de l'expression en dehors des situations pdagogiques initialement prsentes. Elle doit s'appuyer sur des techniques bien connues comme celle du jeu qui vise l'acquisition d'une comptence linguistique, celle du jeu de rles qui vise l'acquisition d'une comptence de communication puisqu'elle suppose l'utilisation d'un embryon de scnario dans une situation sociale et enfin celle de la simulation, jeu de rles plus complexe o les personnages incarner entretiennent entre eux des rapports ncessits par la situation mais laissant leur part l'imaginaire et l'imprvu, destine la libration, l'individualisation de la parole. Nous sommes bien loin, ici, des principes plutt rigides des mthodes structuro-globales qui privilgient le linguistique par rapport au communicatif au point que l'on a dit souvent que les deux points de vue taient inconciliables. On les trouve pourtant runis sous la plume de J. Tabi-Manga qui propose d'avoir recours des procds participant de chacune des deux approches quasiment antinomiques. C'est donc un vrai dfi aux lois de la pesanteur didactique que lance le Professeur Tabi-Manga, tout fait conscient du caractre paradoxal et mme provocant de son attitude. Et pourtant, on est en droit de se demander aujourd'hui si cette proposition, faite en 1989, n'avait pas un caractre prmonitoire. En effet, c'est dans le sens d'un passage en douceur d'une mthodologie structuro-globale pure et dure, celle de la mthode Pour Parler Franais1 longtemps en usage au Sngal avant d'tre applique Djibouti, une approche communicative que travaille actuellement dans ce pays une quipe locale anime par P. Dumont et M. Verdelhan, respectivement professeurs Montpellier III et l'IUFM de Montpellier. Les rsultats dfinitifs de cette exprimentation trs prudente ne sont pas encore connus ; mais on a tout lieu de croire qu'ils seront positifs. Sans vouloir faire uvre originale tout prix, ce qui serait de nature nous interdire le terme d'exprimentation et le remplacer par celui de sensibilisation, les instigateurs de ce projet, soutenu par le ministre de la Coopration et du Dveloppement et les autorits djiboutiennes, sont apparemment en train de russir

1. Pour Parler Franais, mthode de franais, Paris, EDICEF, 1967-1978.

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concilier l'inconciliable : obtenir que l'lve djiboutien s'implique dans son discours franais en s'appuyant partiellement sur les pratiques pdagogiques locales traditionnelles fondes sur une conception de la rigueur proche de la rigidit, tout en prenant largement en compte les donnes du vcu linguistique et social de l'apprenant. N'est-ce pas dj franchir le premier pas vers cet interculturel que J. Tabi-Manga appelle de tous ses vux ?

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Entretien avec R. Boudjedra (Diagonales)*


TEXTE N 21
Diagonales On parle beaucoup de francophonie depuis quelque temps. En tant qu'crivain algrien de langue arabe maintenant, que pensez-vous de ce concept ? Rachid Boudjedra On m'a souvent reproch, depuis queje suis pass l'arabe, d'avoir trahi la langue franaise. Je voudrais ici dire toute ma reconnaissance, mon admiration, et ma passion pour cette langue, comme d'ailleurs pour toutes les autres langues queje connais. Je n'ai jamais remis en question la langue franaise en tant que telle, mais le concept politique de francophonie m'apparat comme une forme de no-colonialisme. En essayant de prolonger par la francophonie l'influence autrefois confre par les armes, on joue un trs mauvais tour au franais. Depuis quelque temps, la francophonie est devenue trs agressive sur le terrain, et elle va crer, elle cre dj des ractions en chane, qui sont trs hostiles. C'est pourquoi il est important de bien diffrencier la francophonie, philosophie politique no-coloniale, du franais, langue de culture et de civilisation. En Algrie, le franais n'tait enseign qu' une centaine de milliers d'lves au moment de l'indpendance. Six millions de jeunes l'apprennent aujourd'hui. Ces chiffres se passent de commentaires. Mais la dfense du franais passe aussi par la reconnaissance des autres langues. Il ne faut pas laisser le chauvinisme l'emporter et donner croire que le franais est le seul vhicule de la modernit et du progrs : toute langue peut vhiculer ce qu'on veut ! Il faudrait plutt, pour que le franais se dveloppe d'une faon honnte, que la France se mette respecter, diffuser, faire apprendre ses enfants les langues qui ont t jusqu'ici mprises, voire bafoues. La langue arabe reste ignore des Franais alors que vivent en France quelque trois millions d'arabophones. Je trouve cela aberrant. Il est temps qu'on cesse de faire deux poids deux mesures.

ANALYSE
C'est aprs avoir crit six romans en franais, le premier d'entre eux, La rpudiation, ayant t publi en 1969, que l'crivain algrien R. Boudjedra prend, en 1981, la dcision
1. Entretien men par Claude Revil.

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de continuer n'crire qu'en arabe. Sans revenir sur les motivations d'un choix personnel qui le pousse utiliser sa langue maternelle comme instrument privilgi de sa propre violence libratrice, dcision que l'on peut sans doute attribuer en grande partie l'impulsion individuelle d'un crivain qui s'est toujours illustr par la brutalit de la remise en cause de tous les tabous sociaux algriens laquelle il se livre dans tous ses ouvrages, il est intressant d'analyser comment juge la francophonie quelqu'un qui dclare s'en tre cart dlibrment. Ce n'est donc pas en termes de trahison (par rapport qui ? par rapport quoi ?) qu'il faut interprter cette prise de position mais en toute objectivit, la manire d'un sociolinguiste interpell non par une banale alternance codique, mme pratique l'chelle d'une uvre entire, ce qui serait dj singulier, mais par un changement de code dfinitif, total et absolu, apparemment initi par une relle et profonde volont expressive et non par une politique autoritaire ventuellement dicte par un tat tout puissant. Il ne s'agit pas, non plus, d'un phnomne d'inspiration politique, au sens le plus ordinaire du terme, dont la nature toujours circonstancielle nuirait l'authenticit d'une telle attitude. En effet, le cas de R. Boudjedra, parfaitement libre de continuer crire en franais s'il l'avait voulu, n'a rien voir, par exemple, avec celui des crivains turcs soumis la planification linguistique impose par Mustafa Kemal au dbut du sicle, et c'est en cela qu'il est particulirement intressant. Il y a tout d'abord chez lui, comme chez beaucoup de ses concitoyens algriens, une espce d'attirance irraisonne pour toutes les langues. Au je voudrais ici dire toute ma reconnaissance, mon admiration et ma passion pour cette langue, [le franais] comme d'ailleurs pour toutes les autres langues que je connais de R. Boudjedra, correspond le merveilleux cri de Malika Mokeddem : Comme j'aurais aim les connatre toutes, les langues, et de leurs riches libations m'enivrer le gosier et l'esprit, et du pidestal de leur savoir teindre et embrasser les enchanements du monde

1. Francophonie, concept no-colonialiste


Comme beaucoup d'intellectuels africains originaires de pays anciennement soumis la tutelle coloniale franaise, R. Boudjedra remet en cause ce qu'il nomme le concept politique de francophonie qu'il assimile une forme de no-colonialisme. Ce refus du terme lui-mme est sans doute d son origine golinguistique et gopolitique. On se souvient, en effet, qu'il a t propos dans un contexte particulier, juste aprs les indpendances africaines, par des chefs d'tats beaucoup plus conservateurs que ceux qui prsidrent, par la suite, aux destines de l'Algrie nouvellement indpendante, pays la situation politique, linguistique et sociolinguistique totalement diffrente, il est vrai, de celle de ses voisins du Maghreb ou des autres pays d'Afrique noire francophone. C'est L.S. Senghor, aujourd'hui membre de l'Acadmie franaise, c'est H. Bourguiba, le pre de la lacisation en Tunisie, c'est H. Dion, chass du pouvoir par un coup d'tat en 1974, qui sont les initiateurs de ce mot-programme li dans la mmoire collective au grand projet de communaut francophone, de Commonwealth la franaise, imagin par le Gnral de Gaulle, videmment aux antipodes de la politique algrienne d'aprs 1962. Car c'est en Algrien que raisonne R. Boudjedra et il a tort d'assimiler la situation de son pays celle d'autres pour lesquels la francophonie n'est pas ncessairement la nouvelle mainmise de l'imprialisme franais mais peut-tre, comme au Cameroun par exemple, le ciment oblig de la politogense d'une nation. Affirmer que la francophonie est devenue agressive est une manire un peu pidermique de prsenter la ralit mais qui n'est pas dnue de tout fondement. La France et ses principaux partenaires francophones, le

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ENTRETIEN AVEC R. BOUDJEDRA (DIAGONALES)

Qubec en particulier, ont multipli les initiatives, qui n'ont pas toujours eu le succs escompt, pour dfendre le franais. Et tout le monde sait bien que la meilleure dfense, surtout lorsqu'on se sent en tat de faiblesse (ce qui est le cas du franais face l'anglais ou d'autres langues dans un certain nombre de situations linguistiques comme celle du Qubec par exemple), c'est l'attaque tous azimuts, d'o l'emploi de l'adjectif agressif relev sous la plume - ou plutt ici sur la langue - de R. Boudjedra. Quels sont les principaux indices de la prsence de la langue franaise sur tous les fronts ? Il y eut tout d'abord, la fin des annes cinquante, la cration de vritables machines de guerre linguistiques, comme le BELC et le CREDIF, ce qui fait dire J. Roy (de l'universit Laval Qubec), dans Didactologie et phontique appropriative : Le CREDIF, cr en 1958, cachait, sous ses lettresflamboyantes,un vritable bureau de propagande linguistique et culturelle. Les mthodes audio-visuelles des annes soixante porteront, en ce qui a trait la langue franaise tout au moins, la marque de ce colonialisme particulier... Et l'on ne peut qu'tre frapp par la similitude de cette raction d'un chercheur qubcois avec celle qui est exprime par R. Boudjedra dans l'entretien accord C. Revil. Le deuxime indice de la combativit francophone fut la multiplication, beaucoup plus rcente, des institutions nationales et internationales ayant en charge la dfense et la diffusion de la langue franaise : AUPELF, UREF, A.C.C.T., sommets francophones, pour ne citer que celles-ci. Entre temps, les centres de recherche prcdemment cits, surtout celui de l'cole Normale Suprieure de Saint-Cloud, avaient dot les mthodologues d'une arme longtemps invincible, le Franais fondamental, qui fut l'origine de la plupart des mthodes lances sur le march de 1960 1970. Mme les universits canadiennes, continue de se plaindre amrement mais non sans humour J. Roy, adopteront les mthodes du CREDIF reconnaissant ainsi le dirigisme d'un Monsieur Thibaut qui faonnait, en un coup de baguette parisienne, les francophiles anglais d'Amrique son image et sa ressemblance. Ds lors, nous n'aurions pas d tre surpris de la volont exprime de nos tudiants de n'apprendre rien d'autre que le franais parisien et de voir leur mine dconfite la nouvelle que leur professeur, qubcois d'origine, risquait de leur apprendre un dialecte indigne de la langue de Molire ! C'est par une aide accrue l'dition, en particulier dans tous les pays d'Afrique noire francophone, que le ministre de la Coopration favorisa la diffusion de ces mthodes qui taient loin d'tre mauvaises. Mais il ne fut pas le seul. Le mme dynamisme caractrisa la politique culturelle et linguistique du ministre des Affaires trangres qui se dota d'une direction du franais et qui permit, par l'octroi de subsides et le dtachement d'un plus grand nombre de fonctionnaires de l'ducation nationale, un dveloppement sans prcdent des Alliances franaises dans le monde entier. On ne signalera enfin que pour mmoire, vu son manque de moyens actuel mais peut-tre momentan, la cration, en 1986, du secrtariat d'Etat la Francophonie, confi tout d'abord une Antillaise puis un historien populaire membre de l'Acadmie franaise, l'un et l'autre choisis en fonction de ce qu'ils reprsentaient en France et hors de France, beaucoup plus que pour leur comptence dans le domaine particulier. C'est dire l'importance accorde par les gouvernements franais successifs, quelle que soit leur couleur politique, au problme de la francophonie. Le dernier indice de la vitalit de l'action mene en faveur de la langue franaise fut la mise en place d'une politique systmatique de formation par l'organisation de stages, la cration de filires universitaires spcialises (licence et matrise de FLE) et le recours une technologie de plus en plus sophistique.
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2. L'abolition des conflits


Que certains aient donc assimil, en Afrique comme en France, le dveloppement de la francophonie un principe d'action politique, c'est indniable mais gnraliser serait abusif. Que l'importance quantitative et qualitative des moyens accords par la France, en particulier, souvent dans le cadre d'une coopration bilatrale dont on connat le dsquilibre, ait t de nature provoquer un courant d'hostilit l'gard du franais de la part de certains, c'est encore indniable, surtout au lendemain des indpendances lorsque, dans la plupart des pays africains, on mit beaucoup d'espoir dans le dveloppement et la promotion des langues nationales. Que, d'une faon gnrale, les situations diglossiques coloniales aient perdur au-del des indpendances, c'est sr. Mais parler aujourd'hui de ractions en chane trs hostiles parat tout fait exagr partir du moment o est admis de plus en plus le principe d'une francophonie plurielle au sein de laquelle chaque locuteur, chaque usager de la langue franaise, a droit sa diffrence et o l'appropriation du franais se traduit non seulement par une ralit linguistique foisonnante mais aussi, sur le plan institutionnel, par la prise en compte de l'mergence de normes endognes. En Algrie mme, les nombreux mouvements de protestation qui ont accompagn le projet d'arabisation total des universits, orchestrs par ceux-l mme qui en approuvent le principe long terme, donnent tort R. Boudjedra. On peut trs bien tre un partisan convaincu de l'arabisation et prner, paralllement, le droit un enseignement plnier du franais, dgag de toutes les suspicions qui continuent de s'attacher cette langue. On peut mme se demander si l'arabisation n'est pas la condition sine qua non de la libration de l'enseignement du/en franais. La distinction que fait R. Boudjedra entre la francophonie, philosophie politique nocoloniale, et le franais, langue de culture et de civilisation, repose sur un malentendu trs rpandu. Tout d'abord, il faut dire qu'il n'existe pas de langue qui ne soit pas de culture et de civilisation et, de ce point de vue-l, le franais n'est pas une langue diffrente des autres, c'est--dire au-dessus des autres. Elle n'est ni plus ni moins culturelle que l'arabe, l'italien, l'anglais ou l'espagnol. Poser ce principe fondamental, comme le fait ici sur le mode implicite l'auteur de L'insolation (1972), c'est aider ceux qui combattent, et ils sont heureusement de plus en nombreux, la conception hgmonique de la culture franaise que partagent certains dfenseurs tous crins de la langue de l'Acadmie, la plus excellente entre toutes, comme on disait au xvn e sicle. Mais il serait aussi illusoire de ramener une langue sa culture et la civilisation qu'elle reprsente, comme le souhaite ici R. Boudjedra, que de la couper, comme on a tent de le faire par ailleurs en Algrie, de ses racines culturelles. Une langue, qu'on le veuille ou non, surtout dans un contexte historique aussi lourd que celui qui est constitu par les relations franco-africaines, ne peut tre lave des connotations politiques qu'elle vhicule par-del les donnes socioculturelles qu'elle exprime. Autrement dit, le franais ne sera jamais une langue trangre en Algrie, comme dans tout le reste de l'ancien Empire colonial franais, ne serait-ce que parce que la culture et la civilisation de la France sont imprgnes tout jamais de culture arabo-ngro-africaine. La solution ne rside pas ncessairement dans l'adoption plus ou moins sereine d'une idologie de rattrapage, libre tout prix de l'ancien matre, comme celle que semble prconiser R. Boudjedra. Elle est dans le courage qu'il y a considrer la situation en face. Les jeunes Algriens qui, aujourd'hui, apprennent (mal) le franais en Algrie (manuels dficients, coefficients au baccalaurat trs dvalorisants, classes surcharges, insuffisante formation des matres) ne l'apprennent pas pour la culture et la civilisation

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ENTRETIEN AVEC R. BOUDJEDRA (DIAGONALES)

franaises. Ils l'apprennent tout simplement pour le savoir et pour matriser un systme linguistique susceptible de leur procurer une chance supplmentaire de russir dans le monde de demain. Ils apprennent le franais parce que c'est un vhicule de communication international, non seulement au Maghreb, o il a sa place ct de l'arabe pour des raisons politiques et parfois mme culturelles, mais dans le reste du continent africain et dans toute l'Europe en gestation. Mais ceci ne signifie pas, contrairement ce que semble croire R. Boudjedra, qu'il faille faire de l'enseignement du franais une condition oblige d'ouverture la modernit. C'est l une conception compltement dpasse. Il apparat de plus en plus vident qu'aujourd'hui toutes les stratgies de dveloppement mises en place avec quelque chance de succs prennent en compte non seulement des valeurs traditionnelles mais aussi des modes de fonctionnement sociaux et politiques fort diffrents de ceux du monde occidental traditionnellement vhiculs par la langue franaise. R. Boudjedra se fait l'cho d'une conception de la coopration qui a malheureusement fait la preuve de son inefficacit. S'agissant par exemple du dveloppement conomique, dont la langue n'est qu'un vecteur, le sociologue G. Balandier constate, dans Afrique ambigu : Quand nous privons le Noir des moyens d'expression qui lui appartiennent en propre, nous lui faisons subir la plus lourde des contraintes. Il n'tait pas prpar un systme d'conomie comptable, ni tre projet dans des entreprises o il devient une force de travail anonyme, quand la marque personnelle est un trait majeur de la civilisation noire. Cette marque personnelle n'est pas la caractristique exclusive de la civilisation noire ; elle appartient tous ceux qui, d'une faon ou d'une autre, quelles que soient les situations de langage dans lesquelles ils se trouvent, ont adopt le franais un titre ou un autre. C'est la leon que nous devons tirer de la nouvelle conception de la francophonie qui domine dsormais. Le point de vue de Boudjedra pche, comme celui des dfenseurs purs et durs de la langue franaise, ceux que l'on pourrait appeler les croiss de la francophonie, par un excs d'ethnocentrisme. Juste et justifi il y a encore une dizaine d'annes, il est aujourd'hui compltement obsolte.

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Entretien avec A. Kourouma (Diagonales^


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Diagonales Un des facteurs qui ont favoris le succs des Soleils2, au-del de l'intrt de l'histoire et de l'originalit du personnage, c'est son style. Le premier, vous avez os malmener avec une certaine brutalit le franais canonique jusque-l pieusement respect dans la littrature ngro-africaine. Comment caractrisez-vous votre manire d'crire ? Ahmadou Kourouma Par ma formation, je ne suis pas littraire mais mathmaticien ; aussi me suis-je toujours senti libre, tranquille et l'aise vis--vis du franais. Je n'ai pas eu peur de transgresser. Ce que j'ai compris intuitivement, c'est que, si je faisais parler mon hros en franais classique, il ne m'apparaissait pas correspondre ce queje voulais : la faon dont il pensait, laborait et classait ses concepts, tout cela ne venait pas. La succession des mots franais, les connotations qu'ils portent me gnaient, m'empchaient de faire sortir Fama. Il me fallait m'approcher d'une faon d'aborder les ides qui corresponde au rythme de la phrase malink. Si Fama s'exprimait en franais classique, cela donnait une fade traduction de ce qu'il pensait ; en revanche, si les mots se suivaient dans la succession malink, si je pliais le franais la structure de notre langue avec le respect de ses proverbes et de ses images, alors le personnage apparaissait dans sa plnitude. Diagonales Votre intervention se borne-t-elle un simple travail de traduction ? Ahmadou Kourouma Non. Mon style n'est pas une traduction mot mot. Ne faire que traduire serait trop facile ; or ce que je fais rclame beaucoup de temps et de peine ; il m'est arriv de rflchir une journe entire une phrase jusqu' ce qu'elle coule, jusqu' ce qu'elle trouve la forme exacte qui convienne. Il ne s'agit pas de traduire mais de bien saisir un sens, un rythme, une faon de percevoir et d'exprimer... et de rendre tout cela en franais. Prenez les proverbes : un proverbe malink littralement traduit sous sa forme originale ne frappe pas, ne dit rien.

1. Entretien men par Michle Zalessky. 2. Les Soleils des indpendances, Ahmadou Kourouma.

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Diagonales Estimez-vous que, dans l'usage littraire, on a tous les droits vis--vis d'une langue ? Ahmadou Kourouma En tant que directeur de socit, si je recevais d'un collaborateur un rapport rdig dans le style des Soleils, j'avoue que j'en serais surpris. Mais la littrature est autre chose : elle autorise aller jusqu'o l'on veut dans l'usage de la langue dans la mesure o la comprhension est assure. La seule limite impose l'crivain tient donc la comprhension ; dans cette limite, il est libre de bousculer les codifications et de tordre la langue. Au demeurant, il faut que les lecteurs trouvent dans la littrature autre chose que ce qu'ils lisent tous les jours dans l'exercice de leur vie professionnelle : elle doit leur donner un plaisir et leur permettre de rver. La posie et les recherches littraires semblables aux miennes les aident se retrouver eux-mmes. Beaucoup d'Africains, mme loigns du contexte malink, se reconnaissent dans mon roman et s'amusent de s'y retrouver chez eux. J'assigne deux finalits la langue : elle est un moyen de communiquer, de transmettre des messages, elle est aussi un moyen de se retrouver soi-mme. Diagonales On dit que la langue franaise est aujourd'hui fille de l'Afrique, ne seraitce que par le nombre des locuteurs qui seront les siens dans quelques dcennies. Comment jugez-vous le franais en tant qu'hritage historique, chance ou malchance pour cette partie de l'Afrique ? Ahmadou Kourouma Je crois que la langue est une donne. Je suis malink et je me trouve dans un pays francophone : je n'ai pas choisi. Les politiques coloniales franaise et anglaise ont diffr du tout au tout en matire linguistique. La colonisation franaise visait l'unit centralise autour de la langue franaise, ce qui supposait l'abandon des langues indignes, la finalit ultime tant que tout le monde devienne citoyen franais. Nous avons donc t tout de suite en possession d'une langue internationale que nous avons conserve, ce qui ne nous a pas empch par la suite de dvelopper nos langues nationales, parfois avec difficult. Les nations qui dveloppent leurs langues nationales sont obliges d'opter en mme temps pour une langue de communication internationale : en Ethiopie, l'anglais concurrence actuellement le franais encore bien prsent il y a une gnration ; dans les anciennes colonies portugaises, le franais gagne sur le portugais ; le Japonais et mme les Chinois qui, pourtant, possdent une langue et une littrature millnaires, doivent user aujourd'hui de l'anglais... Les Africains, ayant adopt le franais, doivent maintenant l'adapter et le changer pour s'y trouver l'aise, ils y introduiront des mots, des expres145

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sions, une syntaxe, un rythme nouveaux. Quand on a des habits, on s'essaie toujours les coudre pour qu'ils moulent bien, c'est ce que vont faire et font dj les Africains du franais. Si on parle de moi, c'est parce queje suis l'un des initiateurs de ce mouvement. La francophonie intgre maintenant beaucoup de nologismes originaires d'Afrique, tient compte de notre usage du franais comme le prouvent ces dictionnaires du franais d'Afrique, ces dictionnaires pour la francophonie, etc., que je vois paratre de plus en plus nombreux. Pour nous, cela est trs important : le fait d'entrer dans ces dictionnaires confre une lgitimit notre usage de la langue et nous libre en quelque sorte. Considrez le cas du portugais et de l'espagnol et voyez combien l'usage que font les Latino-amricains de ces langues leur a permis de se dvelopper et de se gnrer.

ANALYSE
Au fil de cet excellent entretien, men par M. Zalessky dans le numro 7 de la revue Diagonales, A. Kourouma, l'auteur du clbre roman Les Soleils des indpendances (1968), donne la pleine mesure de son talent et de la maturit de sa rflexion socio-politique en livrant sa propre conception de la francophonie qu'il considre comme une donne incontournable de la ralit politique et linguistique africaine, ne des conditions historiques que nous connaissons. C'est au dtriment des langues nationales, dans la logique de la politique coloniale d'assimilation et de centralisation, que le franais s'est rpandu en Afrique. Raliste, l'auteur fait tat des efforts fournis, mais aussi des difficults rencontres par la plupart des tats africains dans la mise en place d'une politique de dveloppement des langues locales : choix d'un alphabet, dcoupage des mots dans la phrase (orthographe), slection d'une varit porteuse de la norme scolaire et acadmique, moyens mettre en uvre pour la rgionalisation de l'enseignement, rticences des parents d'lves, absence de manuels pdagogiques de valeur, etc. Mais c'est d'abord par rapport au franais de France que se situe A. Kourouma en tant que locuteur et qu'crivain. Si son franais n'est pas le mme que celui des Franais, c'est qu'il correspond un univers conceptuel diffrent, une exprience du monde autre que celle vhicule par le franais canonique qu'il qualifie de classique. A quelles difficults se heurte le locuteur non natif du franais mme lorsque, comme l'auteur, il est amen un moment ou un autre de sa vie et de son exprience faire de cette langue un usage plnier ? Tout d'abord des difficults qui touchent la perception de la ralit telle qu'elle est exprime par le signe franais, supposant un rapport particulier entre signifiant et signifi, une conceptualisation spcifique. Il s'agit, ici, de tout ce qui concerne le dcoupage linguistique du rel, diffrent d'une culture et donc d'une langue l'autre. Le deuxime cueil auquel se heurte le locuteur tranger, et encore plus lorsqu'il est crivain, est celui de l'organisation des champs smantiques qui peut diffrer totalement non seulement d'une langue l'autre mais aussi d'une pratique l'autre de la mme langue, ce qui sera l'une des caractristiques du franais des crivains africains de langue franaise que reprsente ici A. Kourouma. La dernire difficult rencontre dans l'apprhension de la signification des signifiants est constitue par les conditions sociolinguistiques dans les-

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quelles s'emploient les signes considrs, ce qui suppose l'intervention de facteurs extralinguistiques, contrairement ce qui se produit pour les deux premiers cas envisags ici. Quelles sont les manifestations linguistiques de ces difficults, ou plus simplement de ces diffrences, de conceptualisation recenses par A. Kourouma dans sa rponse M. Zalessky ?

1. L'appropriation du franais par ses locuteurs africains


La premire de ces manifestations est constitue par l'utilisation particulire de valeurs surajoutes au signifi et le jeu inhabituel (pour un usager natif franais) des connotations. Mais il s'agit bien ici, en priorit, de connotations dont le signifi est de mme nature que celui de la dnotation, c'est--dire qui appartiennent l'univers socio-culturel spontan du locuteur africain. Elles consistent doter le smme de traits smantiques supplmentaires non marqus appartenant l'ensemble des locuteurs concerns et fonctionnant comme des indices d'identification. L'Inventaire des particularits lexicales du franais en Afrique noire1 a propos une premire description de ce type de phnomnes extrmement frquents dans tous les corpus analyss, tant crits, littraires ou non, qu'oraux. C'est le cas de charlatan , qui perd sa valeur pjorative en franais d'Afrique, de dmerder qui change de registre, et de gouvernance , ractiv et intgr au discours de rfrence de la langue administrative. La deuxime manifestation linguistique de la spcificit du locuteur-crivain africain souligne par A. Kourouma est due, selon lui, aux changements apports la syntaxe du franais et plus particulirement la modification de la succession des mots. Une bonne illustration de ce phnomne est fournie par F. Jouannet dans l'avant-propos de son ouvrage sur Le franais au Rwanda o il tudie le cas d'une cinquantaine de composs. Pour une trentaine d'entre eux, l'ordre des composants est conforme la syntaxe du franais, dtermin-dterminant, qu'il s'agisse des structures Nom + Prposition + Nom (dans laquelle le second nom est en complmentation avec le premier) ou Nom + Adjectif. L'influence franaise est vidente dans les termes manifestement forgs par les Europens : bassin de natation , plaine de jeu , standing de vie , bire de banane , couple mixte , langue officielle , leve de deuil , etc. L'attestation d'un ordre syntagmatique inverse, dterminant-dtermin, pourrait tre une marque du caractre allogne du mode de formation, si l'on considre l'ordre de dtermination comme fondamental : courte-manche , gros-mot , grand-frre , deuxime bureau , double vacation . Dans le mme ordre d'ide, on pourrait se poser la question du caractre allogne ou non de la composition nominale Nom + Nom dans laquelle la relation de dtermination du premier composant par le second s'effectue avec ellipse de la prposition de jonction ordinairement actualise : boy-chauffeur , lampe-torche , aujourd'hui-soir , radio-trottoir . C'est juste titre que A. Kourouma fait du rythme la troisime caractristique de ce franais qui, seul, lui permet d'exprimer ce qu'il veut parce que c'est son franais. En effet, qu'il soit malink ou wolof, peul ou bamilk, bambara ou Ungala, le rythme domine et anime tous les arts ngro-africains, mme le rcit. C'est peut-tre L.S. Senghor, encore une fois, que revient le mrite d'avoir soulign avant tous les autres le rle du rythme dans la parole africaine transcrite en franais en le comparant celui qu'il joue en Europe :
l.AUPELFetl'A.C.C.T.

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Mais alors qu'en Europe, le rythme, bas sur les rptitions et les paralllismes, provoque un ralentissement, un mouvement statique, en Afrique noire, tout au contraire, rptitions et paralllismes sont coups d'asymtries. On sent que la rptition ne peut se prolonger indfiniment, que la rupture approche, c'est--dire le dnouement, comme dans le cas d'une porte contre laquelle s'acharne un blier. ] C'est propos de L'os, un conte publi pour la premire fois en 1947 par l'crivain sngalais B. Biop2, que L.S. Senghor se livre une analyse trs pertinente du rythme africain qui merge dans un texte franais au point de produire des effets saisissants : Et, a tombe ! a tombe ! Et pourquoi a ne tomberait-il pas ? a tombe ! Quoi ! Mais tout ! Tout tombe ! Tout tombe ! Mais tout tombe ! Et les soufflets, curieux, d'interroger : O? O? O? Vers la tombe. Ici, le rythme, conjointement l'harmonie imitative, aide percevoir, tour tour, les coups sourds du marteau et les soupirs brefs des outres en peau de chvre , sans parler, ajoute L.S. Senghor, du rapprochement insolite des homonymes tombe (verbe) et tombe (substantif) . Mais ailleurs, le rythme rinvent en franais par le crateur africain va provoquer des effets comiques : Serait-on l'agonie, que l'on doit toujours rpondre, lorsque l'on a su un peu vivre, que l'on est en paix, en paix seulement, Djme rek ! 3 ; le corps souffrirait-il de dix et sept maux, que la maison est en paix, en paix seulement, Djme rek ! ; n'y aurait-il rien manger et les femmes s'y disputeraient-elles de l'aube au crpuscule et bouderaient-elles du crpuscule l'aurore. Cette transposition du rythme de la parole africaine dans le discours franais, quel qu'il soit, pose en ralit le problme de la traduction. A. Kourouma se dfend de n'tre qu'un traducteur mme si sa phrase prend parfois des allures apparemment tranges pour un lecteur ou un auditeur non averti. Et il a raison. Le halo qui vient nimber son expression n'est pas d aux mots qu'il emploie mais la musique de sa phrase, c'est--dire son rythme. On ne peut s'empcher de penser ce propos l'exprience vcue par ce traducteur roumain de C. Baudelaire qui, aux prises avec les difficults que lui posait la comparaison contenue dans l'un des premiers vers de La Beaut , comme un rve de pierre , la rendit par un gnial comme une pierre de rve et ce jour-l, raconte-t-il, j'ai entendu la voix de C. Baudelaire qui me disait : a y est ! . Traduction ? Certainement pas. Alors il ne peut s'agir que d'une rinterprtation, c'est--dire d'une cration ou d'une recration et, toujours, d'une appropriation.
1. Libert 1, ngritude et humanisme de L.S. Senghor dans le chapitre intitul D'Amadou Koumba Birago Diop qui est constitu par le texte de la prface rdige par l'ancien chef d'tat aux Nouveaux contes d'Amadou Koumba. 2. Birago Diop est en particulier l'auteur des Contes d'Amadou Koumba (1947), des Nouveaux contes d'Amadou Koumba (1958) et de Contes et lavanes (1963). 3. Salutation wolof traditionnelle et oblige que l'on pourrait traduire par La paix seulement ! .

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La dernire des manifestations linguistiques recenses par A. Kourouma, trs rvlatrice des difficults de conceptualisation auxquelles il fait rfrence dans son texte, est due aux modifications survenant dans l'univers rhtorique de l'crivain ngro-africain par rapport aux habitudes des crivains franais dans ce domaine. Par-del les diffrences de vision et d'expression personnelles qui caractrisent chaque auteur et sans lesquelles le style n'existerait pas, il est vident que certains procds rhtoriques rcurrents ont une valeur hautement culturelle. C'est ainsi que le nombre trs important des mtaphores prsentes dans Les Soleils des indpendances est dj rvlateur d'une manire de penser, d'tre au monde avant mme d'tre une manire d'crire. On peut citer, titre d'exemples, les nombreuses mtaphores d'origine animale ou vgtale utilises par l'auteur pour dsigner les parties du corps humain : des oreilles de chauve-souris , ses longues jambes d'chassier , ses canines de panthre , le maintien sec d'un arbrisseau d'harmattan , sa taille de fromager , etc. On peroit bien, travers tous ces exemples, que le langage est le lieu o le sensible et le sens s'articulent, par des mcanismes d'association culturellement spcifiques. Ici, la mtaphore n'est plus un simple effet rhtorique, elle est l'expression directe de ce que voit A. Kourouma et sa manire de voir, sa vision du monde ou, mieux, son exprience du monde sensible, sont conditionnes par son cadre. L encore, la question de la place et du rle de la traduction dans l'uvre littraire pourrait tre souleve s'il tait prouv que l'crivain n'tait que le prisonnier, ou tout au plus l'interprte, de son environnement. En ralit, il s'agit bien de tout autre chose : le locuteur africain, et a fortiori lorsqu'il est crivain, utilise la mtaphore comme un lieu privilgi de communication interculturelle. C'est le lieu du langage o transparat le plus profondment l'univers de l'autre. La mtaphore, comme sans doute bien d'autres procds rhtoriques (mais ceci reste dmontrer pour ce qui est du franais d'Afrique), participe du mcanisme crateur de la polysmie et permet donc d'envisager les perspectives d'une volution cohrente du franais en Afrique.

2. Le poids de la norme
On aura donc bien compris que A. Kourouma, sans doute parce qu'il n'est pas un locuteur ordinaire du franais (c'est le privilge de l'crivain), nous livre de la langue et, partant, de la francophonie, une conception trs riche d'enseignements pour l'avenir. Il n'y voit pas simplement un instrument de communication, quand bien mme serait-elle internationale, plus ou moins bien adapt aux besoins et aux ralits qui constituent l'environnement dans lequel elle est appele fonctionner ; c'est l une conception aujourd'hui compltement dpasse mme si elle a constitu une tape oblige, et particulirement importante, de la description des varits de franais parles et comprises en Afrique et, plus gnralement, en France et hors de France. Il y voit aussi un moyen de se retrouver soi-mme, quelle que soit l'origine linguistique du locuteur qui impose l'instrument qu'il s'est appropri son propre moule nonciatif. Dans ces conditions, on comprendra aussi et on partagera toutes les critiques que l'on a adresses rencontre de l'usage du terme d'instrument. L'image du vtement, utilise par A. Kourouma au cours de son entretien avec M. Zalessky parat beaucoup plus significative. Quand on a des habits, on s'essaie toujours les coudre (= les confectionner en franais de France !) pour qu'ils moulent bien, c'est ce que vont faire et font dj les Africains du franais. Cette appropriation (qui est une espce de mise aux mesures des locuteurs) suppose une dcomplexation totale des utilisateurs du franais et A. Kourouma a raison de se considrer comme l'un des initiateurs de ce mouvement puisqu'il est l'un des premiers
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avoir revendiqu, en toute connaissance de cause, son droit la diffrence. On ne pourrait en dire autant de tous les crivains ngro-africains de sa gnration qui n'ont pas toujours pu surmonter les piges de l'alination en pratiquant parfois une langue de bois insupportable, celle de llvypercorrection. L'attitude courageuse de A. Kourouma n'est cependant pas totalement exempte de frilosit. C'est sans doute un reste de sentiment d'inscurit qu'il faut attribuer le besoin de lgitimit qui apprarat trs nettement dans le dernier paragraphe de sa dclaration la journaliste de Diagonales. Pourfendeur du franais classique, l'auteur tente de justifier son coup d'clat en se rclamant des dictionnaires qui accueillent dsormais ce qu'il est convenu d'appeler des africanismes. Qu'en est-il exactement ? A. Rey, le rdacteur en chef du Petit Robert, admet dans la prface de ce dictionnaire que la description du franais hors de France dpasse de loin les objectifs et les possibilits d'un ouvrage ralis Paris . Il ajoute mme que : La normalisation du franais, langue maternelle, parl au Qubec, en Belgique ou en Suisse, celle du franais, langue officielle ou vhiculaire utilise au Maghreb, en Afrique noire, etc. relve l'vidence des instances souveraines des divers tats. Pour ce qui est des pays dans lesquels le franais n'est pas une langue maternelle, il admet que la question reste ouverte mais que des valeurs propres aux cultures africaines, exprimes en franais, ont t retenues. II ne s'agit, en ralit, que d'un lger saupoudrage n'obissant aucun critre de slection fiable. Mais pourrait-il en tre autrement dans l'tat d'avancement actuel de la lexicographie du franais en Afrique ? En revanche, il existe de nombeux lexiques consacrs aux diffrentes varits du franais parl et crit dans de nombreux tats africains francophones. Le plus connu d'entre eux est L'Inventaire des particularits lexicales dufranaisen Afrique noire. C'est un ouvrage colossal, couvrant la description lexicale du franais dans une douzaine de pays d'Afrique mais qui ne peut en aucun cas tre considr comme un dictionnaire. C'est dire qu'il n'a aucun pouvoir de lgitimation que seules pourrait lui confrer les diverses instances politiques et administratives auxquelles A. Rey faisait allusion dans sa prface. Il s'agit exclusivement, dans cet Inventaire, de rpertorier les usages lexicaux les plus frquents du franais en Afrique, relevs dans une perspective purement descriptive. Ce travail, comme tous ceux qui lui ressemblent et qui sont en cours de gestation dans la plupart des tats francophones, peut servir de base l'laboration d'un dictionnaire gnral du franais en Afrique ou la rdaction de lexiques rgionaux du franais raliss dans une perspective didactique. Seuls ces ouvrages auront un rel pouvoir de lgitimation. En attendant, et c'est heureux, la parole reste des hommes courageux et intelligents comme A. Kourouma.

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Le franais langue seconde par J. P. Cuq1


TEXTE N 23
Le franais langue maternelle ou seconde apparat comme une srie de varits rgionales que l'on peut dcrire sociologiquement et linguistiquement, et qui, quoique diffrant entre elles, permettent tout de mme leurs utilisateurs une intercomprhension convenable. Synchroniquement, une unit systmatique se dgage tout de mme de ces variantes dont les limites peuvent tre celles que reprsentent les croles, qui sont intuitivement reconnus comme apparents par les locuteurs francophones mais ne permettent plus l'intercomprhension. C'est ce systme abstrait et idal, dou d'une dynamique volutive, mais jamais parfaitement reprsent chez aucun locuteur ou groupe de locuteurs que l'on peut appeler la langue franaise. Parmi les justifications que l'on donne habituellement l'utilisation du franais par tant de peuples diffrents, la notion de lingua franca, c'est-dire de langue vhiculaire internationale, occupe une place de choix. On observe donc une certaine contradiction entre la dynamique naturelle de la langue, qui est de se diversifier sur chaque aire gographique, et celle de la francophonie, qui est au contraire de rassembler autour d'un outil linguistique commun. Il nous semble donc ncessaire de plaider pour l'adoption d'une norme francophone internationale qui tiendrait davantage compte des particularits des franais rgionaux de France ou d'ailleurs. Le lexique trouverait tout particulirement avantage s'enrichir des crations des francophones de langue maternelle ou seconde, qui sont conformes aux structures morphologiques du franais. Du point de vue didactique, l'adoption d'une norme francophone amenuiserait le sentiment d'inscurit linguistique et contribuerait sans doute attnuer l'impression que la varit dominante du franais est encore celle de l'ancien colonisateur. Les varits rgionales ne devraient pas tre rejetes pour autant, bien au contraire : plutt que de les chasser comme des barbarismes, il s'agirait de montrer aux apprenants les situations o elles trouvent leur lgitimit et celles o il convient d'adopter une norme plus largement admise. C'est cette tche qui nous parat tre au premier rang de celles qui incombent l'enseignant de franais langue seconde.

1. Texte situ la page 88.

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LA FRANCOPHONIE AFRICAINE

ANALYSE
Si l'on se rfre l'ouvrage d'o est extrait ce texte, d J. P. Cuq, matre de confrences Grenoble III, la notion de franais langue seconde (FLS) appartient tout autant la didactique qu' la sociolinguistique. En effet, aprs avoir soulign que l'une des caractristiques du monde francophone tait son htrognit, l'auteur propose de concevoir le FLS au sein de la francophonie : Si le FLS - dit-il - ne recouvre pas tous les cas d'utilisation du franais, dont l'ensemble constitue la francophonie, il en formera de plus en plus le groupe le plus important. II exclut de cette notion de FLS les francophones individuels, ceux pour qui l'apprentissage du franais ne rsulte pas d'une ncessit ou d'une habitude nationale : ceux-l appartiendraient la sphre du franais langue trangre (FLE).

1. De la didactique la sociolinguistique
Tout le texte porte la marque de cette dualit entre les proccupations du didacticien et celles du sociolinguiste qui, tour tour, traversent la pense de J. P. Cuq. L'objectif du premier consiste favoriser l'intercomprhension du plus grand nombre possible de locuteurs au sein de la mme communaut linguistique. Le danger qu'il redoute le plus est ce qu'on a dsign depuis plus de trente ans sous le terme de crolisation pour dsigner toutes les dviations susceptibles de faire perdre au franais son caractre de langue internationale. Ce n'est donc pas un hasard si J. P. Cuq, aujourd'hui, fait rfrence aux croles, limites extrmes de l'acceptable en matire de norme, limite en de de laquelle le didacticien touffera son jumeau sociolinguiste. Le terme de crolisation fut, en son temps, condamn par des hommes de talent comme M. Houis1 qui refusait de l'assimiler pidginisation , considrant que les croles taient des langues part entire et que crolisation ne devait pas connatre une extension plus dvalorisante que francisation ou anglicisation . Associant implicitement le crole une pratique corrompue du franais, et par consquent condamnable du point de vue de la didactique, J. P. Cuq commet peut-tre la mme erreur que nombre de ses prdcesseurs. Le sociolinguiste, au contraire du didacticien, va avoir connatre d'exigences scientifiques contradictoires. Il y a, tout d'abord, la prise en compte d'une conception traditionnelle de la francophonie qui se veut unificatrice, c'est--dire ncessairement contraignante et conservatrice. Il y a, ensuite, la prise en considration de la tendance naturelle de toutes les langues, et le franais n'chappe pas la rgle gnrale, voluer sous la pression des lments et des vnements extrieurs : progrs de la technologie, contacts entre peuples et cultures d'origine trs diverse, etc., tout ce qui constitue la dynamique naturelle des langues. Il y a, enfin, la constatation de l'existence de la variation, en tant que phnomne central de l'approche sociolinguistique dsormais traditionnelle. C'est aprs avoir lui-mme fait l'exprience de ce tissu de contradictions, internes ou externes, que J. P. Cuq propose une solution destine faciliter la tche de l'enseignant de FLS. C'est donc dans cet esprit qu'il prne l'adoption d'une norme francophone internationale. Comment la dfinit-il ?

1. Anthropologie linguistique de l'Afrique noire.

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LE FRANAIS LANGUE SECONDE PAR J.P. CUQ

Tout d'abord par l'acceptation de particularismes lexicaux rgionaux dont les inventaires sont maintenant rpandus dans le monde entier, en Afrique et ailleurs1. Mais J. P. Cuq ne va pas plus loin. Il exige en effet, implicitement, que ces emprunts et nologismes soient conformes aux structures morphologiques du franais. Cette prise de position n'est pas nouvelle. C'est en effet celle que l'on retrouve chez la plupart des didacticiens, praticiens et mthodologues, qui se proccupent depuis plus de trente annes de la rnovation de l'enseignement du franais en Afrique. Voici ce qu'on peut dj lire la page 252 de l'ouvrage intitul Lefranaiset les langues africaines au Sngal} : Le deuxime principe consiste affirmer la ncessit de prserver les schmas fondamentaux du fonctionnement de la langue franaise. Tous les observateurs et membres ventuels de la future commission de normalisation semblent unanimes pour faire preuve d'une grande rigueur syntaxique afin d'viter la dsarticulation du systme linguistique de la langue franaise au Sngal, voie ouverte vers les abmes de la crolisation et de la pidginisation. Ce principe gnral doit tre maintenu sans que pour autant soit nglige l'tude des mcanismes de cration lexicale auxquels a recours le franais du Sngal. L'tude de ces mcanismes (drivation, composition, abrgement, etc.) prsente un double avantage : - faire prendre conscience aux apprenants des rgles de formation lexicale qui sont les mmes pour l'ensemble de la langue franaise, qu'il s'agisse du franais central ou d'un franais rgional comme celui du Sngal ; - liminer, en fonction de ces rgles, les formes juges apparemment agrammaticales, c'est--dire aboutir, de facto, tablir un modle thorique de comptence sans que celui-ci soit encore explicit comme le souhaitait J. C. Corbeil3. Continuer, en 1992, de s'en tenir la stricte conformit au modle morphosyntaxique franais en matire de norme ne saurait suffire pour apporter une solution l'important problme soulev dans ce texte par J. P. Cuq. Mme dans ce domaine, de nombreux chercheurs ont explor les mcanismes de dviation morphosyntaxique du FLS. On pense en particulier M. Daff qui travaille plus particulirement sur le franais du Sngal auquel il est en train de consacrer une thse de doctorat d'tat. Dans un rcent article consacr aux rgionalismes africains du franais et la description syntaxique des formes variantes4, il crit : L'un des aspects du franais d'Afrique qui frappe l'attention de l'observateur est celui des carts par rapport au franais de France, particulirement des classes cultives de Paris. Ce qui semble aller de soi pour les autres langues (anglais, portugais, espagnol, allemand), c'est--dire la possibilit de prendre des visages particuliers en fonction du milieu culturel d'accueil, devient anormal voir inacceptable pour le franais, probablement cause de son caractre fortement centralis. C'est pourquoi, dans les ouvrages traditionnels, c'est en termes d'erreurs ou d'interfrences, (notion ngativement vcue) que sont
1. On peut citer par exemple Les mots de la francophonie de L. Depecker qui est une agrable synthse des travaux scientifiques consacrs au franais d'Afrique, du Canada, de Louisiane, de Belgique, de Suisse romande, etc. 2. Lefranaiset les langues africaines au Sngal, par P. Dumont. 3. Il est fait rfrence ici la notion de norme construite , telle que la conoit le sociolinguiste qubcois J. C. Corbeil, fonde sur l'laboration d'un modle thorique. 4. Interfrences, rgionalismes et description du franais d'Afrique par M. Daff.

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LA FRANCOPHONIE AFRICAINE

prsents les belgicismes , les africanismes , erreurs par rapport au franais standard, interfrences avec les langues dominantes dans ces espaces linguistiquement francophones. On conviendra dans cette tude de faire la diffrence entre formes variantes, rsultant soit d'une rgulation intrasystmique, soit d'une marginalisation provenant de la censure de la norme en vigueur et formes spcifiquement rgionales. Les carts de langage provenant d'un niveau de langue particulier, familier, populaire, argotique, qu'on retrouve peu ou prou dans toutes les rgions linguistiquement franaises, ne constituent pas des rgionalismes mais des particularits du franais commun au niveau populaire, familier, argotique, disons des sociolectes. Beatens Beardsmore, dans un ouvrage intitul Le franais rgional de Bruxelles, cite un belgicisme discutable avec comme argument l'appui l'influence du flamand : Je suis amie avec elle : il nous semble qu' Bruxelles l'influence flamande dans ces emplois de avec au lieu de de ne soit pas douteux. II s'agit plutt d'une structure marginalise par la nonne parce qu'il est difficile d'obtenir autre chose avec une suite syntagmatique comme celle-ci en franais de France. En revanche, l'emploi rgional de avec se retrouve dans le franais du Sngal : La cl est avec Moussa. (tre avec = se trouver entre les mains de) Mu ngi ag moon = c'est lui qui l'a Vous avez votre carte avec vous ? L'emploi de avec dans ces exemples serait norm si nous avions les structures suivantes : N (+ pers.) est avec N (+ pers.) Vous avez (N + pers.) avec vous. A la place du trait (+ per.), le sens rgional tend substituer le trait (_ pers.). La structure : La cl est avec Moussa est analogique : Fatou est avec Moussa. Pour dfinir le rgionalisme, nous ferons ntre cette proposition de Tuaillon1 : Un rgionalisme linguistique est un cart de langage (phontique, grammatical, lexical) qui oppose une partie de l'espace franais au reste du domaine linguistique et, plus prcisment, la fraction du domaine linguistique dont fait partie la capitale du pays, car l'aire linguistique qui comprend Paris est de toute faon qualitativement majoritaire. A partir de cette dfinition, certaines constructions verbales du franais d'Afrique, considres comme particularismes peuvent tre analyses juste titre comme des rgionalismes parce qu'tant des variantes gographiquement marques.

2. Norme internationale francophone : le rve impossible


II n'est donc plus question, aujourd'hui, de relguer ce type d'cart morphosyntaxique au rang d'une simple faute comme aurait tendance la proposer J. P. Cuq dans son texte. Mais, ce faisant, l'auteur de l'ouvrage, Le franais langue seconde, se fonde sur une comparaison implicite avec les formes normes du franais central auxquelles il accorde une vritable suprmatie. Or, si l'on considre ces nouvelles constructions, pour nous en tenir
1. Tuaillon G., Matriaux pour l'tude des rgionalismes du franais, les rgionalismes dufranais de Vourey, village dauphinois.

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LE FRANAIS LANGUE SECONDE PAR J.P. CUQ

ici aux exemples fournis par M. Daff dans son article, il faut les dfinir comme des particularits rgionales du franais d'Afrique et non comme des dviations fautives parce que non conformes aux habitudes grammaticales franco-franaises. Contrairement au sentiment couramment rpandu depuis une dizaine d'annes la suite du relatif succs remport par les nombreux relevs d'africanismes auxquels il a t procd, le franais d'Afrique n'est pas une simple affaire de lexique. Il ne faut plus rester au stade de l'interfrence mais accepter l'ide que les particularismes syntaxiques relevs ici et l (dpronominalisation, ajout d'une valence avec ou sans prposition, drivation, suppression d'une valence1, etc.) font dsormais partie intgrante du franais rgional africain. Ceci suppose qu'on commence les dcrire sans prjugs parce qu'ils rpondent aux besoins de la communaut africaine dans ses changes en franais. Mais d'autres lacunes, peut-tre plus graves encore, sont relever dans la dfinition que donne J. P. Cuq de la norme francophone internationale. Elles concernent toutes des omissions qui contribuent au flou de la notion elle-mme. Qu'en est-il, par exemple, des ides ou des propositions de l'auteur quant l'aspect phontique de cette norme ? Vat-on prendre en considration les prononciations locales mais conserver le garde-fou du sacro-saint cart phonologique qui est toujours de nature entraver l'intercomprhension laquelle se rfre J. P. Cuq ? Quelle position adopter face au problme de l'autonomisation phonologique du franais d'Afrique qui pose l'existence de phonmes nouveaux comme le /x/ de *xala2 ou de *xessal3, ou de squences tout fait inhabituelles en franais de France comme la prnasalise /mb/ de *mbantamar ou *mbapattes4 ? Par ailleurs, comment va pouvoir tre dfinie cette norme internationale face aux pratiques sociales en usage dans tel ou tel pays ? Il faut, en effet, prendre conscience que la nouvelle mission du franais en Afrique consiste permettre l'engagement du locuteur africain dans sa parole. Il faut donc viter de tomber dans le travers qui consisterait hirarchiser les normes (en accordant videmment une primaut implicite cette norme internationale) mais, au contraire, donner accs la diversit des usages sans oublier que, pour beaucoup de locuteurs africains, le franais demeure, et pour longtemps encore, un instrument de catgorisation sociale. Nous voici donc au cur de la contradiction essentielle au concept de francophonie africaine, que ne rsoudra aucune barrire normative, de quelque nature qu'elle soit : l'usage africain se dfinit par deux ples trs loigns l'un de l'autre mais qui appartiennent au mme continuum, la conceptualisation d'une part et la pratique basilectale de l'autre, ce que d'aucuns nomment la valeur d'usage et la valeur d'change comme dans l'exemple suivant o l'on se trouve en prsence d'un fonctionnement smiotique endogne parfaitement acceptable puisqu'il reflte une conceptualisation particulire et non un usage dfaillant, c'est--dire une production spcifiquement africaine de sens : Les mnagres s'loignaient de la pnurie. Rien, sur le plan linguistique, ne peut tre reproch cette phrase. C'est donc sur le plan du fonctionnement social qu'il faut chercher l'cart. En quoi consiste-t-il ? A consi1. La terminologie grammaticale utilise ici est celle du G.A.R.S. (Groupe Aixois de Recherches en Syntaxe) anim par C. Blanche-Benveniste. C'est ainsi que la valence est constitue par les lments rgis qui caractrisent le sens et la construction minimale du verbe. 2. Le *xala (o le [x] est prononcer comme la jota espagnole, dsigne une impuissance sexuelle due des pratiques magiques. C'est, en outre, le titre d'un film clbre de Sembene Ousmane, le ralisateur sngalais. 3. Dsigne, en franais du Sngal, parfois sous l'orhographe *khessal, une pratique qui consiste claircir la couleur de la peau par application de certains produits. 4. Le *mbantamar dsigne un arbuste et les *mbapattes des sances de lutte entre amateurs. Ces deux termes appartiennent, comme les prcdents, au vocabulaire du franais du Sngal.

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drer les mnagres comme une catgorie sociale, ce qui est parfaitement inconcevable ailleurs qu'en Afrique. Aucune norme, mme internationale, ne permettra de rsoudre ce type de problme. La proposition de J. P. Cuq ne prend pas davantage en compte les problmes d'ordre smantique soulevs par un usage tranger de la langue franaise. Quelle norme internationale permettra de lgifrer en matire de champs smantiques ? On assiste, en effet, en franais d'Afrique, une vritable rorganisation de la langue dans ce domaine au point que l'on puisse parler aujourd'hui d'une autre vision du monde vhicule par les locuteurs africains du franais : les couleurs, les systmes de parent, les termes d'adresse, le vocabulaire de la fte, celui du sexe, de la prostitution, de l'habitat, des parties du corps, de l'agriculture, etc. ne sont pas du tout organiss comme ceux du franais de France, ni comme celui du franais de Belgique ou du Canada. L'adoption d'une norme internationale, par trop rductrice, serait peut-tre le meilleur moyen de porter un coup fatal cette belle vitalit qui caractrise le franais hors de ses frontires originelles. C'est sans doute du ct des interfrences culturelles qu'il faut chercher l'explication premire aux difficults auxquelles se heurtent tous ceux qui, comme J. P. Cuq, sont la recherche d'une solution universelle obissant une logique de type cartsien. S'agissant du rle, de la place et de la nature du franais en Afrique, il faut prendre en compte, du fait de la diffrence de statut accord la parole dans les socits occidentales et africaines, une autre distribution des fonctions du langage dans les socits tradition orale o, par exemple, la fonction phatique joue un rle beaucoup plus important que dans les autres, et qui dpasse largement le seul discours oral. Dans ces conditions, on est en droit de se demander si cette norme francophone internationale, condition qu'elle existe un jour, serait de nature apaiser le sentiment d'inscurit linguistique dont souffre gnralement le locuteur africain et que J. P. Cuq a bien raison de vouloir combattre. La rponse est malheureusement ngative. Pourquoi ? Tout d'abord parce que cette norme, tout comme la norme acadmique actuellement en usage dans les systmes ducatifs africains, est trop loigne des pratiques langagires africaines quotidiennes. Ensuite, parce qu'elle continuera d'tre impose de l'extrieur avec toute la puissance de lgitimation que lui confrera son caractre international, dvalorisant par l-mme toutes les pratiques locales qui ont encore tant de mal se tailler un droit de cit. Enfin, parce qu'une norme internationale est par nature inadapte aux situations locales auxquelles doit faire face une langue vhiculaire comme l'est le franais en Afrique. Refuser cette norme internationale n'quivaut pas baisser les bras face aux coups de boutoir de la pidginisation mais nous pensons qu'il faut accepter de courir le risque de la rgionalisation du franais en Afrique tout en donnant aux systmes ducatifs en place les moyens de conserver au franais sa fonction de langue interafricaine et internationale. Pourquoi les exemples de l'espagnol ou de l'anglais qui se sont rpandus aux quatre coins de la terre sans que l'on ait besoin de disserter perte de vue sur Tiispanophonie ou l'anglophonie ne seraient-ils pas bons suivre ? Les dfenseurs actuels de la francophonie universelle ne seraient-ils pas les derniers hritiers de la politique coloniale de la France, culturelle et linguistique, mme lorsque leurs bons sentiments ne sont pas mettre en doute ? Le franais serait-il si fragile qu'il faille sans cesse le dfendre contre toutes les atteintes de ses locuteurs trangers ?

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L'indispensable coexistence avec les langues africaines, par M. Ngalasso


TEXTE N 24
En Afrique, le franais est une langue parle (et crite) avec plus ou moins d'aisance et de matrise, pousant, comme cela est normal pour des locuteurs non natifs, des sons, des mots, des accents et des rythmes trangers dus l'influence des langues maternelles. Comment grer la pluralit des langues, et notamment la coexistence du franais et des langues africaines ? Comment crer un espace culturel et ducatif quilibr o les langues nationales trouvent leur juste place ? Comment rentabiliser au maximum l'enseignement d'une langue non maternelle, appele jouer un rle considrable en tant que langue de travail, sans porter atteinte au dveloppement des cultures nationales portes par les langues africaines ? Dans les annes venir, les progrs de la langue franaise en Afrique dpendront de sa capacit jouer un rle dcisif, non seulement comme moyen de communication national, international et interafricain, mais aussi et surtout comme vecteur rel de dveloppement dans les domaines de l'ducation, de la science, de la technologie, de l'conomie et de la vie sociale ; ils dpendront galement de l'accueil que les francophones du Nord rserveront aux productions littraires, artistiques et scientifiques en provenance des pays du Sud. Il faut instaurer un dialogue des cultures, et d'abord un dialogue des langues, dans des conditions la fois ralistes et acceptables, en vitant la diffusion sens unique, appauvrissante pour tous. Au-del des discours et des grand-messes francophones, la vritable coopration entre les peuples trouve son fondement dans le respect mutuel, l'change, la solidarit agissante. La francophonie est un concept charg d'ambiguts, et c'est juste titre que l'on se demande si elle est un simple effet de mode, donc phmre, ou si, au contraire, elle traduit une aspiration profonde, un mouvement du cur et de l'intelligence appel durer, donc susceptible de changer vritablement la vie des peuples parlant franais, entirement ou partiellement, en termes de progrs conomique et social. Est-elle un cadre ou un carcan ? Pour mieux comprendre la nature de l'interrogation, du moins en ce qui concerne le continent africain, proccup de son dveloppement mais craignant toujours pour son identit culturelle fortement fragilise par des dcennies d'occupation trangre, il est sans doute utile de ne perdre de vue 157

LA FRANCOPHONIE AFRICAINE

ni les conditions historiques ayant permis l'implantation de la langue franaise ni le contexte social et psychologique dans lequel elle volue aujourd'hui. La relation de l'Afrique la langue franaise est rcente (environ un sicle) mais dj complexe et problmatique. Hritage de l'ordre colonial, le franais est la langue officielle d'une vingtaine d'tats, c'est--dire la langue de l'administration, de la justice, de la grande presse et de l'enseignement tous les niveaux. Ce n'est pas une langue trangre ordinaire car, pour beaucoup, elle constitue le moyen le plus sr d'accs au savoir et au pouvoir, donc d'ascension sociale. Langue dominante juridiquement mais minoritaire sociologiquement (puisque parle par moins de 10 % de la population), elle pose au pdagogue un problme srieux : doit-elle tre utilise comme vhicule exclusif de l'enseignement, surtout dans les premires annes de l'enseignement ? Langue non ethnique, elle se prsente, dans les situations plurilinges qui sont la rgle dans les tats africains, comme un facteur possible d'unification nationale. De l, la fois, sa puissance et sa fragilit, son incontestable prestige et son incroyable impopularit. De l, aussi, cette attitude apparemment contradictoire des Africains son gard, mlange feutr d'attirance et de mfiance, voire d'amour et de haine. De son origine coloniale et de son prestige pass, le franais a gard quelques attributs caractristiques : un vague esprit de domination et un grain d'intolrance entretenus, depuis Rivarol, par la certitude de sa supriorit intrinsque sur les autres langues, notamment celles du tiers-monde, et, malgr quelques expriences africaines - pas toujours heureuses - en matire de politique linguistique, le sentiment de sa prennit sur le continent noir. L'exploitation, consciente ou inconsciente, de ces mythes et prjugs est l'origine de nombreuses querelles autour de la francophonie ; elle n'a pas rendu facile une solution juste et raisonnable du problme linguistique dans nombre d'tats africains, pas plus qu'elle n'a favoris, l ou ailleurs, une expansion spectaculaire de la langue franaise. Il est vrai cependant que, pass le temps de la dfiance et de la suspicion rciproques, on en est arriv aujourd'hui une vision plus quilibre des rapports entre les cultures et les langues l'intrieur mme de la francophonie : la diversit culturelle et le droit des gens la langue, commencer par la langue maternelle, sont enfin reconnus comme une des bases raisonnables du dialogue entre les peuples. On s'aperoit, du mme coup, qu'il est vain de vouloir justifier la place du franais en Afrique par l'argument du nombre et de la qualit des langues locales dont certaines, comme le kiswahili, le hausa, le ungala, le sango ou le wolof, s'affirment, face aux langues de grande expansion mondiale, comme des moyens majeurs de communication, en particulier dans les milieux urbains. Ce qui parat le plus intressant analyser, c'est sans doute 158

L'INDISPENSABLE COEXISTENCE AVEC LES LANGUES AFRICAINES PAR M. NGALASSO

moins la complexit objective des situations linguistiques africaines que la manire dont celles-ci sont gres par les tats, dans l'exercice de leur souverainet, eu gard aux intrts de leurs peuples respectifs. Au demeurant rien ne prouve que l'utilisation d'une langue unique, ft-elle une langue mondiale, si elle favorise la cohsion nationale, soit une garantie de dmocratie ou, tout simplement, de transparence de l'tat. Le franais en Afrique est-il une langue trangre ou une langue seconde ? C'est une autre fausse querelle. Disons qu'il est l'une et pas toujours l'autre ; que, dans tous les cas, et c'est la seule chose qui importe vraiment du point de vue de sa didactique, il est une langue non maternelle pour la grande majorit de ceux qui l'apprennent, presque exclusivement par le canal de l'cole. Cela devrait suffire fonder son enseignement sur une mthodologie approprie et consquente, qui tienne compte des besoins rels plutt que supposs des usagers africains. Existe-t-il un franais africain ? videmment non, si on la conoit comme une langue ou une varit de langue spcifique et uniformment distribue sur l'ensemble d'un continent caractris par une extrme diversit gographique, culturelle et donc linguistique. Le franais pratiqu en Afrique n'est pas une langue part, car il ne possde ni l'autonomie ni l'autochtonie suffisantes pour le distinguer ou le sparer du franais gnral. Il n'est pas davantage confondre avec la varit pidginise, corrompue, produite exclusivement par des non-lettrs, appele en Europe petit-ngre , en Afrique petit-franais , qui se dveloppe totalement en marge de la norme du franais commun.

ANALYSE
Linguiste africain et africaniste d'origine zaroise, M. Ngalasso, professeur l'universit de Bordeaux III, est l'un des rares intellectuels africains, impliqu depuis de nombreuses annes dans l'aventure francophone1, avoir russi dgager avec un sens admirable de l'objectivit et de la mesure le caractre trs particulier du rle, du statut et de la nature mme du franais en Afrique.

1. Puissance fragile et prestige impopulaire


Colosse aux pieds d'argile, la langue de Voltaire le frappe la fois par sa puissance et sa fragilit, son prestige et son impopularit, autant de caractres contradictoires et pourtant tellement vrais pour qui connat bien les diverses situations de langage en Afrique. A quoi est due cette perptuelle dualit ? Tout d'abord aux conditions historiques dans
1. C'est ainsi, par exemple, qu'il a particip aux sept Tables Rondes des Centres, Dpartements et Instituts de Linguistique Applique d'Afrique Noire, organises par l'AUPEF entre 1974 et 1987.

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lesquelles la langue franaise a t introduite en Afrique : langue du colonisateur, elle a t impose des populations trs diverses soumises un carcan politique, militaire et conomique extrmement contraignant. Au dpart, ce ne fut donc pas en termes de coexistence que se dfinirent les relations entre langues en prsence mais bien en termes de rapports de force : d'un ct la langue d'un pouvoir d'origine trangre, le franais, de l'autre les langues, voire les dialectes, des populations asservies. Comment peut-on, dans ces conditions, ne pas entirement donner raison M. Ngalasso lorsqu'il allie le prestige l'impopularit ? Prestige d'une langue de vainqueurs, vhicule d'une technologie aux pouvoirs magiques, impopularit d'un outil difficile matriser mais que l'on destine nanmoins remplacer tous ceux qui l'ont prcd. Ce clivage historique entre langues africaines et langue franaise, mal vcu par les intellectuels comme M. Ngalasso, luimme cartel entre son attachement sa culture africaine et son got pour la langue et la culture franaises, aggrav par le poids institutionnel de l'administration coloniale, a clat au grand jour lors des indpendances. C'est bien un constat de rupture, d'chec, de conflit autant linguistique que culturel qu'il faut donc se rsoudre dans un premier temps. A ce sentiment de malaise que l'on a face ce prestige impopulaire vient s'ajouter une seconde impression, tout aussi difficile vivre, c'est celle de puissance fragile. Pourquoi a-t-on, soudain, la certitude que M. Ngalasso peroit la ralit linguistique avec une douloureuse acuit ? Parce que force est de constater que malgr toutes les dclarations officielles, toutes les grand-messes auxquelles il est souvent donn d'assister depuis plus de trente ans aux sociolinguistes du domaine africain francophone, le franais reste et demeure la langue d'une lite, d'une infime partie des populations d'Afrique. Face aux problmes poss par le dveloppement dans des domaines aussi importants que l'ducation, la technologie, l'conomie et l'organisation sociale, que peut apporter le franais l'Afrique ? Pas grand chose dans les conditions actuelles de son fonctionnement et ceci se pose de plus en plus en termes de cot. M. Ngalasso a parfaitement raison d'insister sur la ncessit qu'il y a rentabiliser l'enseignement du franais. A quoi peuvent servir les sommes colossales (plus de 30 % des budgets nationaux dans la plupart des cas) englouties depuis plus de trente ans dans les systmes ducatifs africains, en rnovation permanente et toujours en crise, si elles ne permettent pas un meilleur dveloppement ? S'est-on dj srieusement interrog sur la disproportion de plus en plus importante entre les normes efforts consacrs par les tats, y compris la France, et les rsultats atteints ou mme l'utilit pratique du franais pour un meilleur devenir de l'homme africain ? C'est bien en termes de rentabilit qu'il faut poser ce problme.

2. La recherche d'un quilibre


Malgr ce double handicap de la langue franaise (impopularit et fragilit), qu'il dnonce ici avec force, et peut-tre mme grce lui, M. Ngalasso continue de nourrir le rve impossible de l'quilibre et de la convivialit. Au temps de la dfiance et de la suspicion rciproques, c'est--dire entre franais et langues nationales, aurait succd celui du respect des langues et des cultures africaines. Ce changement se manifesterait par la reconnaissance du droit l'existence des langues nationales face au franais. On peut signaler ce propos que M. Ngalasso a longuement insist dans d'autres textes, lgrement postrieurs celui-ci, comme l'article publi en 1990 dans le n 2 de la revue Les langues modernes, sur la notion de droit linguistique. Le droit la langue, affirme-t-il dans cet article, est inconstestablement un des droits essentiels de l'homme. Qui nierait que la pratique d'une langue soit l'un des attributs les
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L'INDISPENSABLE COEXISTENCE AVEC LES LANGUES AFRICAINES PAR M. NGALASSO

plus naturels et les plus ncessaires qui soient donns l'homme dans sa dimension la fois sociale et psychologique ? C'est par la langue, mieux que par tout autre moyen langagier (geste, mimique, etc.), que l'homme communique, s'exprime, rve et cre. Le droit la langue va bien au-del du droit la parole, qui en est une forme d'actualisation et appartient la catgorie des inviolables. Et, plus loin, M. Ngalasso de prciser sa pense : Les droits linguistiques des individus peuvent tre rsums ainsi : 1. Tout individu a le droit de vivre et de s'panouir dans sa langue maternelle. 2. Tout citoyen a le droit d'accder la langue officielle ou l'une des langues officielles de son pays. 3. Chacun a le droit d'apprendre librement n'importe quelle langue trangre. Droit la langue et dveloppement harmonieux d'un nouvel quilibre social vont donc de pair, selon M. Ngalasso, et ceci s'inscrit dans son texte en raction brutale contre les arguments de nombreux auteurs pour qui le franais est le gage d'avenir des constructions nationales africaines, d'une part face la pluralit, d'aucuns diraient la balkanisation, linguistique africaine et d'autre part face l'incurie politique des Africains, le franais tant, videmment, la langue de la dmocratie. Cette place privilgie accorde au droit dans le domaine linguistique ne semble pas de nature, en Afrique moins qu'ailleurs, rgler de faon durable, et surtout constructive, le problme des langues sur le continent.

3. Franais langue trangre ou seconde ?


C'est par son refus de faire la distinction entre FLE et FLS que M. Ngalasso prte d'abord le flanc la critique, celle du sociolinguiste mais galement celle du didacticien. En effet, dans tous les tats qui constituent l'Afrique noire francophone, et principalement pour des raisons historiques fort bien suggres par l'auteur ds le dbut de son article, on ne peut parler de FLE propos du franais partir du moment o continue de peser trs fort sur ses usagers le poids de l'institution prsente dans tous les rouages, publics et privs, de l'tat. Quand il neutralise la distinction FLE/FLS, M. Ngalasso insiste sur le fait que le franais, quel que soit son statut, n'est presque jamais la langue maternelle des lves. Il accorde donc la primaut l'aspect didactique de la question mais son point de vue n'est pas acceptable d'un point de vue sociolinguistique. En effet, reconnatre le caractre second du franais en Afrique, ce serait accepter de prendre en compte l'hritage colonial, sous toutes ses formes intangibles, tandis que le nier en se limitant l'affirmation du caractre tranger de cette langue, ce serait adopter un point de vue plus radical, proche de ce que M. Houis dnommait l'intgrationnisme1, attitude qui ne semble pas correspondre la ralit sociale, politique et mme linguistique de la partie francophone du continent africain. Qu'on le veuille ou non, le franais n'est pas une langue trangre l'Afrique ni en Afrique, la preuve en tant fournie par le ct passionn, sinon passionnel, des dbats qui le concernent sur le terrain. Neutraliser la distinction FLE/FLS quivaut encore s'exposer des erreurs de stratgie mthodologique et peut donc tre lourd de consquences didactiques. En effet, le caractre second du franais, si on a la sagesse et le ralisme de le reconnatre partout o il existe parce qu'il correspond une ralit linguistique, infre des pratiques pdagogiques diffrentes de celles qui prsident l'enseignement-apprentissage d'une simple langue trangre.
1. Dans le rapport intitul Intgration des langues africaines dans une politique d'enseignement, sign avec R. Bole Richard.

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C'est, en particulier, par la prise en compte du fait francophone, tel qu'il se manifeste travers le vcu linguistique, et peut-tre mme dj culturel, des apprenants africains, que va se traduire l'avnement de cette mthodologie applique que M. Ngalasso appelle de tous ses vux mais qu'il se garde bien de dfinir. C'est par exemple en rtablissant la bonne vieille leon d'locution partir d'un support modernis, comme la bande dessine relaye dans certaines mthodes par l'affiche murale, que le matre parviendra intresser davantage les apprenants qui lui sont confis en les faisant parler sur un thme avant de leur imposer, sous forme de dialogue ou de tout autre moyen de dpart d'une leon de langage, un contenu linguistique (phonique, grammatical et lexical) dont tout le monde s'accorde aujourd'hui reconnatre qu'il demeure indispensable, passage oblig de toute acquisition relle d'une comptence de communication. Mais cette libration de l'expression, pralable aux traditionnelles phases de prsentation, d'exploitation et mme - pourquoi ne pas avoir le courage de l'admettre ? - de fixation et de mmorisation, passe ncessairement par le recours au vcu linguistique de l'apprenant que seul lui permet le caractre second du franais en Afrique : emprunts de sa langue maternelle au franais et phnomnes d'aller-retour entre langue d'accueil et langue trangre, recours l'environnement socioculturel francophone (quand il existe) partir des enseignes, des panneaux indicateurs ou publicitaires, des cartes de restaurant affiches l'extrieur des tablissements, des cinmas, des missions de radio et de tlvision, etc. Ne pas reconnatre la diffrence qui existe entre FLE et FLS, c'est aussi, sur le plan sociolinguistique, ignorer que paralllement au cadre institutionnel dans lequel voluent les lves africains auxquels fait implicitement rfrence M. Ngalasso, il existe d'autres lieux, partout en Afrique, o l'on peut tre amen apprendre et utiliser le franais : la rue, les htels, les aroports, les ports, les boutiques, etc. Pour beaucoup d'usagers, le franais est donc bien devenu une langue seconde de plus en plus ncessaire un nouveau type d'organisation sociale. On assiste mme, dans certaines situations particulires, au dveloppement de varits de franais jusque-l parfaitement inconnues en Afrique. C'est ainsi qu'au Sngal, autour de la dizaine d'htels qui ont t rcemment ouverts sur la Petite Cte, une centaine de kilomtres au sud de Dakar, est apparu un franais que l'on pourrait qualifier de club-mditerrano-lectal , parl par des locuteurs masculins entre 12 et 25 ans, n'ayant pas ou peu frquent l'cole, mais dots nanmoins d'un parler franais trs alerte, proche, sur le plan de la prononciation, de la norme parisienne populaire et remarquable par le caractre branch de son lexique en mme temps que par les nombreuses marques de fossilisation qu'il porte : expressions figes dtournes de leur sens et employes hors de propos (Ex. : II ne faut pas mettre le feu au lac pour II ne faut pas attacher une plus grande importance que cela telle ou telle question , phrase entendue plusieurs reprises, trop souvent pour qu'on puisse l'attribuer une pratique idiosyncrasique), thmes rcurrents (solidarit entre les peuples et les cultures, plaidoyer contre le racisme), stratgies interactives rptitives (appel au sentiment de culpabilit qui est cens tre prouv par le touriste franais en vacances dans un pays pendant si longtemps asservi par la France, sous-dveloppement et chmage), etc.

4. La troisime voie
Le refus du franais africain affirm brutalement par M. Ngalasso dans cet article est d sans doute une analyse beaucoup tropflouede la vraie nature du franais : Existet-il un "franais africain" ? [ les guillemets sont de l'auteur ] videmment non, [continuet-il] si on la conoit comme une langue ou une varit de langue spcifique et uniformment distribue sur l'ensemble d'un continent caractris par une extrme diversit gographique, culturelle et donc linguistique.
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L'INDISPENSABLE COEXISTENCE AVEC LES LANGUES AFRICAINES PAR M. NGALASSO

Contrairement ce qui est dit ici, il existe bien un franais d'Afrique qui parat tre le seul trait d'union possible entre les langues et les cultures en prsence sur le continent africain. Ce n'est ni en termes d'amnagement linguistique, ni en termes de politique linguistique que sera rsolu le problme des rapports entre les peuples pour des raisons que M. Ngalasso a bien fait ressortir au dbut de son article : - les conditions historiques de l'implantation du franais sur le continent africain ; - le fait que le franais, d'une certaine manire, accentue pour ceux qui n'y ont pas accs, les processus de pauprisation et de sous-dveloppement ; - les mauvais rsultats d'une politique scolaire qui ne parvient couvrir qu'une petite partie des populations africaines puisque les taux de scolarisation sont en baisse par rapport ceux de l'accroissement dmographique. Les missions officielles confies au franais ne sont pas prs de parvenir surmonter ces trois obstacles mais la situation est en train de se dbloquer toute seule. En effet, se dveloppe un franais autonome et autochtone qui se distingue et se spare du franais gnral sans pour autant, comme semble le craindre M. Ngalasso, se confondre avec une varit pidginise, corrompue . Celle-l existe bien dans tel ou tel quartier d'Abidjan ou de Kinshasa mais il ne s'agit dj plus d'un franais puisqu'il se veut un moyen d'expression spcifique obissant une contre-norme et relevant d'une volont identitaire particulire, plus sociale que culturelle. En revanche, le franais d'Afrique, tel que le pratiquent les crivains comme A. Kourouma et beaucoup d'autres encore, est l'expression la plus acheve de cette symbiose dont rve M. Ngalasso ds le premier paragraphe de son article lorsqu'il parle du franais pousant des sons, des mots, des accents et des rythmes trangers. Ce n'est donc pas exclusivement en termes de droit, contrairement ce qu'a pu laisser croire trop longtemps une sociolinguistique africaine fonde gnralement sur une approche descriptive des situations de langage, mais en termes de sentiments linguistiques que se pose l'avenir : ceux que le locuteur africain entretient avec la langue franaise et qui pourraient bien, un jour, se traduire par un mariage que semble pressentir M. Nglasso. Cette attitude ambigu (encore que le mariage soit d'abord une institution sociale avant d'tre un acte d'amour !) est commune la plupart des intellectuels africains, et plus particulirement aux sociolinguistes de terrain, victimes d'une double contradiction : - celle de la fascination-irritation exerce par la langue franaise, mlange de haine et d'amour qui fait les grandes passions. Et pourquoi la linguistique chapperait-elle cette vicissitude ? - celle d'une analyse sociolinguistique de type descriptiste fonde sur de grands concepts comme ceux de dveloppement, d'identit culturelle, de droit la langue, de gestion sociale, mais qui ne fonctionnent pas toujours selon les mmes lois sous toutes les latitudes. En effet, au cur des situations linguistiques africaines se trouve l'usager qui refusera tout jamais de se laisser enferm dans un moule qui n'est pas le sien. Les caractres universels que certains veulent donc reconnatre au franais, non pas tant parce qu'ils y croient mais parce qu'ils sont bien commodes pour tablir des lois gnrales, ne sont pas acceptables et M. Ngalasso a raison de les refuser. Pour lui, intellectuel africain, les valeurs ainsi attribues la langue franaise ne sont que mythes et prjugs : ni vhicule oblig de la dmocratie, ni ciment indispensable toutes les units nationales africaines, le franais fait nanmoins partie des ralits africaines. Mais parviendra-t-on toujours pour autant le dfendre, si tant est qu'on en ait envie et qu'il en ait besoin, en l'acceptant et en le rejetant tout la fois comme semble le faire ici M. Ngalasso ? Certainement pas. Le dveloppement venir des tats africains doit-il
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LA FRANCOPHONIE AFRICAINE

se concevoir en franais ou dans les langues nationales ? Il faut apporter des rponses claires et dfinitives des questions aussi simples et fondamentales. Vouloir, selon des principes cartsiens, respecter scrupuleusement les langues et les cultures en prsence n'est pas raliste. En Afrique, comme dans le reste du monde, l'avenir est au mtissage : la langue franaise se fera africaine ou bien elle se dfera. Pour aller plus loin dans cette direction, il ne faut pas en rester l'expression de vrits trop gnrales mais tenter de dcouvrir les points de rencontre de prdilection de l'Afrique et du franais : le temps des grand-messes est termin, c'est M. Ngalasso qui le dit, celui des trop beaux discours galement.

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Conclusion1
Jamais une notion, leve par certains au rang d'un vritable concept, n'aura fait couler autant d'encre que celle de francophonie. Tout le monde s'en est empar : crivains, potes, hommes politiques, acadmiciens, philosophes, linguistes, sociolinguistes, et chacun donne l'impression de tirer la couverture soi. Il est difficile l'observateur, noy sous une norme masse bibliographique, comme celle du prsent volume, la mesure, il est vrai de la vitalit universelle du fait francophone, de s'y retrouver et de remettre un peu d'ordre dans ce flot apparemment incoercible d'ides, de conceptions, d'idologies, de proccupations, d'intrts, voire mme de stratgies politico-culturelles.

1. Le mythe francophone
II y a tout d'abord un courant qu'on pourrait qualifier d'idaliste, visant faire de la francophonie une vritable philosophie fonde sur une reprsentation littraire, ou pseudo-littraire, de la langue franaise, langue de Descartes et de Voltaire rige par Rivarol, tonnamment prsent sur la scne sociolinguistique d'aujourd'hui2, en un vritable bastion des valeurs occidentales nes en France et diffuses partir de son sol entre les Serments de Strasbourg et le sicle des Lumires : lgance, puret, clart, sobrit, prcision. Cet idalisme va jusqu' poser l'existence de valeurs morales prtes la langue franaise et la francophonie en gnral, l'espace francophone regroupant des hommes attachs aux mmes idaux de libert, d'galit, de fraternit, de solidarit, pour qui le respect de la langue est presque un impratif moral puisqu'on a mme t jusqu' parler de la probit de la langue franaise, ainsi humanise, et du sens de l'humain qu'elle porte en elle-mme, par nature pourrait-on dire. De l pratiquer un amalgame entre ce que d'aucuns appellent l'esprit franais, fait pour eux de libert, de tolrance, d'expression et de respect des droits de l'homme, etc. et la francophonie, concept mou, il n'y a qu'un pas allgrement franchi par de nombreux chantres de la langue franaise. Ces valeurs morales confinent au sentiment religieux et l'on est all jusqu' voir dans la langue franaise, en quelque sorte sacralise, mais ce n'est pas la seule langue ainsi traite, le moyen privilgi, absolu, d'accder au divin. C'est ainsi que J. Guitton, rapportant une parole du pape Paul VI et la reprenant totalement son compte, affirme que seule la langue franaise permet la magistrature de
1. Le texte de cette conclusion est une version remanie de l'article intitul Francophonie, francophonies publi dans le n 85 de Languefranaise(fvrier 1990). 2. Les ditions ARLEA (Paris) viennent de republier (avril 1991) le discours sur L'universalit de la langue franaise, prsent par . Dutourd, de l'Acadmie franaise.

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CONCLUSION

l'essentiel . Langue au pouvoir vritablement charismatique, le franais doit tre respect, voire rvr. Il faut dire qu'avant J. Guitton, l'abb Grgoire, rpublicain s'il en fut, parlait des reliques barbares pour fustiger les emprunts faits par le franais aux autres langues. Mais l o certains voient dans la langue franaise un instrument religieux et sacr, d'autres parlent de pouvoir magique. Les uns et les autres participent de la mme idologie. Langue au pouvoir mystrieux, au sens chrtien du terme, ou magique pour les paens, la langue franaise ne peut tre que dominatrice, parce que c'est celle de Dieu ou de l'Inaccessible, de l'au-del des mots. Le franais, langue incantatoire, se doit donc d'tre protg, d'o l'abondance des mtaphores guerrires utilises par ceux qui, tels des croiss, mnent la guerre sainte de sa dfense, comme Madame L. Michaux-Chevry, dput de la Guadeloupe, Secrtaire d'tat auprs du Premier Ministre, charge de la Francophonie en 1986, qui s'criait dans sa prface au Florilge de la langue franaise et de la francophonie publi par X. Deniau1 : Depuis les marches de l'empire Inca des Fils du soleil jusqu'aux rives tourmentes du Tonkin et de la Cochinchine, de la valeureuse Acadie l'antique Phnicie, mre d'un si courageux Liban, en passant par la Louisiane, fille de Cavelier de La Salle et de Louis XIV, et par la douce Oubangui-Chari, voisine du royaume de Tekrour aux portes de Saint-Louis du Sngal, l'me de la francophonie sera le lien indestructible d'un pass glorieux et d'un avenir dynamique. Tel est mon combat, tel est mon but. Peu peu s'est donc construit un vritable mythe fond non sur des valeurs le mot n'est pas trop fort - purement linguistiques ou communicationnelles, mais sur des valeurs morales ou, plus gnralement, idologiques.

2. L'idologie francophone
Mais la drive francophone ne s'est pas arrte l. Par-del la valeur philosophique et morale qu'ils ont accorde la langue franaise, certains sont alls jusqu' faire de l'usage du franais un principe d'action politique. Je crois l'avenir de la langue franaise parce que je crois l'avenir de la France s'crie S. Farandjis2, Secrtaire gnral du Haut Conseil de la Francophonie dans une vritable profession de foi idologique. Bien avant lui, c'est L.S. Senghor, pre de l'indpendance du Sngal, qui fut pendant vingt ans le ciment de la nation sngalaise, qui rige l'utilisation oblige du franais en principe de morale et d'action politiques. C'est ainsi qu'il faut lire ce texte fameux qui ne laisse pas de surprendre aujourd'hui, discours du 17 mars 1967 prononc la tribune de l'Assemble nationale sngalaise lors de la cration de la section
1. Florilge de h. langue franaise et de la francophonie. 2. Textes et propos sur la francophonie.

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LES RISQUES DE LA FRANCOPHONIE-TRADITION

sngalaise de l'Association Internationale des Parlementaires de Langue Franaise (A.I.P.L.F.) : La francit n'est certes pas une nouvelle manire de penser ; elle est une nouvelle manire de concevoir et d'agir, puisque nous voil au seuil de la socit industrielle : au seuil de l'action logique, de l'action dialectique, surtout de l'action efficace. Langue d'un idalisme sans frontires, mystre rvl aux seuls dtenteurs de la foi francophone ou du dernier mythe paen que se forge une humanit balbutiant, en franais videmment, principe d'action politique, le franais est lev au rang d'une vritable religion avec ses exigences, ses prtres, et, bien sr, ses dogmes. On entre en francophonie comme on entre en religion. Mais toute religion s'appuie sur la tradition et le franais n'chappe pas la rgle. Son histoire s'est construite autour de quelques dates aussi clbres que celle de la bataille de Marignan. C'est 842 et les Serments de Strasbourg, l'entre de la langue franaise en politique, c'est en 1537 et l'ordonnance de VillersCotterets, c'est 1549 et La Dfense et Illustration de la langue franaise, c'est 1635 et la fondation de l'Acadmie franaise charge de travailler avec tout le soin et toute la diligence possible donner des rgles certaines notre langue et la rendre pure, loquente, et capable de traiter les arts et sciences. Cette tradition aura ses chantres, en France et hors de France : Rivarol et Senghor... et connatra un clat confondu dsormais avec celui de la France, l'intrieur et l'extrieur de ses frontires. C'est encore S. Farandjis, Secrtaire gnral du Haut Conseil de la Francophonie, que l'on doit l'une des analyses les plus oniriques de la langue franaise, le plus prestigieux des outils intellectuels de l'humanit . Cette reprsentation toute traditionnelle est faite d'quilibre et de rationalit, c'est Versailles sans les grandes eaux mais avec le souffle du classicisme triomphant le plus orthodoxe mais aussi le plus dogmatique. On y retrouve la richesse et la varit des racines, l'quilibre entre voyelles et consonnes, la rationalit linaire de l'enchanement sujet-verbe-complment, l'originalit des nasales et du e muet, l'abstraction des concepts, la prcision et la distinction des notions bien marques, la richesse des modes et des temps. Cette vision ethnocentriste de la langue franaise relve de la plus pure tradition grammaticale en vogue au xvne sicle, d'autant plus dangereuse qu'elle se donne les allures d'une analyse qui se veut scientifique, touchant la phontique, la morphosyntaxe, la smantique et mme l'tymologie et la structuration des temps. 3. Les risques de la francophonie-tradition Cette approche ne peut plus tre de mise aujourd'hui. Que la langue franaise soit porteuse d'une tradition sculaire reconnue par tous et que l'esprit franais,
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CONCLUSION

fait tout la fois de rationalit et de syncrtisme, se soit diffus travers toute l'Europe et mme le monde entier, il ne viendra personne la tentation de le nier, mais penser que la langue soit l'expression privilgie et peut-tre ultime de ces qualits proprement franaises nous parat aujourd'hui inacceptable. En quoi l'quilibre des voyelles et des consonnes peut-il tre considr comme un lment d'excellence ? Et que dire de l'volution que connat le systme vocalique du franais contemporain ? La neutralisation des timbres intermdiaires en position finale, la disparition de l'opposition entre le [a] antrieur et le [a] postrieur, la confusion des deux nasales [e] et [], la centralisation du [0], etc. qui sont autant d'lments caractristiques, et reconnus par tous les spcialistes, du franais d'aujourd'hui, sont-ils autant de raisons de remettre en question la capacit de rationalit de la langue franaise ? Certes non, et pourtant qu'en est-il du bel quilibre voyelles/consonnes ? On pourrait faire la mme dmonstration pour chacun des grands domaines ou chacune des catgories du discours inventories par le type d'analyse auquel se livre, mais avec lui bien d'autres, le Secrtaire gnral du Haut Conseil de la Francophonie. Pour ce qui est, par exemple, de la richesse des modes et des temps, que dire de la disparition, tout au moins l'oral, du pass simple, de l'apparition du pass surcompos, du non-respect normal (c'est--dire conforme la norme dfinie comme l'usage du plus grand nombre) de la fameuse concordance des temps ? Cette reprsentation traditionnelle de la langue franaise peut mme se retourner contre le dessein avou de ceux qui la vhiculent, savoir l'expansion tous azimuts de cet idiome ingalable. En effet, faire du franais la langue de la tradition, c'est contribuer trs souvent en donner une image trs archasante. C'est ce qu'on retrouve chez L.S. Senghor quand il cre, ou quand il ractive gouvernance , chez les journalistes du Soleil, le quotidien national sngalais, quand ils rhabilitent les termes d'adresse Dame et Sieur tombs ailleurs en dsutude depuis plus de 200 ans. La tradition assimile francophonie franais littraire, seule forme noble de la langue. Mais qu'est-ce que le franais littraire ? C'est la norme de rfrence, sinon le sociolecte, de la bourgeoisie parisienne cultive, norme rige en vritable rite initiatique, rle tenu aujourd'hui en France par l'preuve anticipe de franais du baccalaurat. En dfinitive, cette conception-tradition finit par se traduire par un amalgame abusif entre normal et normatif, dans le sens, videmment, de la coercition.

4. Les croiss de la francophonie


A cette conception symbolique est lie, idologiquement, la conscience, chez beaucoup de soi-disant puristes, que le franais est en danger de mort et qu'il faut donc le dfendre, comme l'affirme cet editorial de la revue DLF (10,1971) cit par C. Dsirt et T. Horde dans leur ouvrage sur La langue franaise au xxe sicle1.
1. La langue franaise au xxe sicle, par C. Dsirt et T. Horde, Paris, Bordas, 1976.

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LES CROISES DE LA FRANCOPHONIE

Le combat va reprendre autour de la langue franaise, magnifique difice, fait d'un amour sculaire de la raison et de la beaut, que l'on veut maintenant dmolir pour construire sa place une tour de Babel ultra-moderne. Cette conception traditionnaliste de la francophonie est donc hrite directement du sicle des Lumires qui avait une exigence d'universalit caractristique mais, en plus, comme en tmoigne encore la citation du DLF qu'on vient de faire, elle s'accompagne d'une volont d'unit ou d'unification hgmonique qui est loin aujourd'hui d'avoir perdu de sa vigueur, comme le dmontre le rcent discours, analys dans notre ouvrage, prononc par M. Debr l'occasion de sa rception l'Acadmie franaise : A cet ensemble d'actions [et parmi ces actions est cite la force de dissuasion] un complment est ncessaire, o votre responsabilit, Messieurs, est importante, l'unit de la culture et d'abord, l'unit de la langue. Ainsi est la France, sa culture et sa langue sont l'expression de son existence... La tche de l'Acadmie est de ce fait toute trace : d'abord garantir sa qualit et rappeler les exigences de l'orthographe et de la syntaxe ; ensuite, faire en sorte que l'unit de la langue serve la qualit de la culture... Cette conception-tradition amne ceux qui la professent considrer la langue franaise comme un patrimoine, un hritage protger et par consquent est la source d'une rigidit conservatrice, d'un immobilisme qui fait que les Franais, utilisateurs privilgis de la langue franaise, n'osent pas, en matire de langue, innover la conscience tranquille. La France continue, comme l'poque du moyen franais, d'tre le champ de bataille privilgi des novateurs et des conservateurs et ce n'est pas bon pour l'avenir du franais : l'image projete par l'action artistique et culturelle de la France est encore trop souvent celle d'une civilisation vieillissante dont la connaissance est rserve une lite.

Le conservatisme linguistique n'est pas sans cho politique et l'on sait les ravages qu'a pu commettre, en Afrique en particulier, la politique de l'assimilation. La pjoration des langues africaines n'a pas t accompagne d'une vritable politique de scolarisation en franais qui, si elle avait t mene son terme, aurait pu trouver dans sa russite sa justification sinon sa ncessit. Mais il n'en fut rien. Langue de la civilisation de l'universel, le franais, durant toute la priode coloniale - mais n'en est-il pas encore de mme aujourd'hui ? - est demeur l'apanage d'une lite. D'une faon trs intressante, le problme de l'enseignement du franais, en France et hors de France, a toujours donn lieu des prises de position politiques et l'on se souvient encore de la tempte dclenche sur toute la scne politique franaise par la parution, en 1951, des premires enqutes sur le franais qu'on appelait lmentaire avant de le qualifier de fondamental . Le Figaro du 17 novembre 1951 publie un article de G. Duhamel, Le chemin de la difficult , dans lequel l'auteur affirme qu'apprendre le franais, c'est possder une langue parfaite pour les relations humaines, intellectuelles, diploma169

CONCLUSION

tiques ou commerciales. C'est aussi, poursuit-il, se former l'esprit par l'effet d'une gymnastique ardue. Faliciter l'acquisition-apprentissage du franais en employant des moyens modernes comme le Franais fondamental, c'est donc droger, le franais basique, conclut G. Duhamel, n'aurait pas plus d'intrt que le football basique ou le bridge basique. Le grammairien R. Georgin qui publie un article dans Carrefour le 21 novembre 1951, se fait l'cho des mmes inquitudes, des mmes rticences, pour ne pas dire de la mme opposition aux projets en gestation. Une commission - donne-t-il en titre son article - va choisir 1 000 mots usuels sur les 40 000 du Larousse. Connaissez-vous le Basic French ? Pour R. Georgin, le franais dit fondamental ne peut donner naissance qu'au petit ngre ; l'article tait accompagn d'un dessin reprsentant une famille africaine nue, un os dans le nez de chaque personnage, et le pre dclarait : y en a fiston primier prix de langue franaise, y en a savoir tout dire avec un seul mot en cinq petites lettres . Le risque dnonc par R. Georgin dans son article est que cette langue simplifie, pour l'usage extrieur, c'est--dire non hexagonal, ne s'infiltrt un jour dans la mtropole et n'y prt racine... !

5. Le franais, langue multiple


Nous voici bel et bien au cur du problme. Toutes les prises de position des non-linguistes convergent vers un seul et mme but : la sauvegarde frileuse de la langue franaise conduisant une espce de malthusianisme linguistique de plus en plus rpandu l'intrieur comme l'extrieur de l'hexagone. Ce point de vue parat aujourd'hui extrmement dangereux. En effet, pour que vive le franais, il faut qu'il soit pour celui qui le parle l'expression possible de son identit, quelle que soit l'origine de ce locuteur. Rduire la norme du franais sa dimension hexagonale, c'est le rendre totalement inapte l'expression identitaire de chacun, c'est donc le condamner trs court terme n'tre qu'une langue parle par un relativement petit nombre de locuteurs - et la bataille de chiffres que se livrent actuellement ce sujet les observateurs de la francophonie parat aussi vaine que drisoire - n'tre qu'une langue de culture, et non une langue de communication, c'est--dire une langue morte. Les travaux mens par les linguistes depuis plus de dix ans, tant en France que hors de France, sur les varits rgionales du franais et ses particularismes lexicaux accrditent de plus en plus l'ide que le franais est une langue multiple et ont balay la vieille ide selon laquelle ces particularismes ne seraient que du folklore. Nous sommes les locataires de la langue franaise. Nous payons rgulirement notre loyer. Mieux mme : nous contribuons aux travaux d'amnagement dans la baraque. Nous sommes en partance pour une aventure de copropriation . Je tirerais mon chapeau aux Franais qui apprendraient le kongo ou le teke. Des langues sont mortes faute de locataires, hlas. 170

LE DROIT LA DIFFRENCE

La francophonie, c'est le courage qu'auront les Franais de savoir que des hommes font l'amour avec leur langue. Toute langue est le premier lieu d'exercice de la libert. La libert fait la promotion de la diffrence, en naturalisant la ressemblance. Le xxie sicle sera peut-tre celui de la diffrence et de sa promotion. Moi, je suis un tout petit champion du monde de la diffrence bien aime et bien gre. s'crie Sony Labou Tansi dans l'entretien accord M. Zalessky et reproduit dans le n 9 de la revue Diagonales (janvier 1989). L'AUPELF et l'A.C.C.T. ont publi en 1983 un Inventaire des particularits lexicales du franais en Afrique noire qui a t rcemment rdit par l'UREF. Cet ouvrage, qui est le fruit d'un long et fructueux travail d'quipe (une quinzaine de chercheurs y ont collabor pendant une dizaine d'annes) ne porte que sur le lexique mais ne doit pas tre confondu avec un dictionnaire en ce sens qu'il n'a aucun pouvoir de lgitimation sur l'usage du franais en Afrique. Cet inventaire constitue surtout une somme colossale des usages du franais sur le continent, dans sa partie francophone, et dcrit une ralit linguistique dsormais incontournable mais apprhende dans une perspective non normative. Ces particularismes ne sont pas slectionns selon des critres tels que la conformit au bon usage ou en fonction du principe d'intercomprhension au niveau de la francophonie internationale - d'aucuns auraient dit de l'universalit de la langue franaise - mais en ce qu'ils constituent des carts par rapport l'usage du franais central ou franais standard. Ils ont t regroups selon une catgorisation que l'quipe de recherche a formule en quatre points : - particularits lexmatiques : formations nouvelles (ex. essencerie) ou emprunts (ex. daba); - particularits smantiques : transferts de sens (ex. brin pour allumette ou homme de loi pour arbitre), restrictions de sens (ex. europen pour franais), extensions de sens (ex. fonctionnel pour qui est en mesure de fonctionner), mtaphorisations (ex. guerrier pour mauvais garon ou boule de neige pour choufleur) ; - particularits grammaticales : changements de catgorie (ex. maill pour un plat en tle maille), changements de construction (ex. prparer pour savoir faire la cuisine) ; - particularits tenant des diffrences de connotation (ex. richard pour riche, bureaucrate pour employ de bureau, charlatan pour devin et gurisseur).

6. Le droit la diffrence
Mais le franais d'Afrique - s'il existe - pas plus que celui du Canada et de Belgique ne peut tre prsent sous la forme d'un simple relev de particularismes lexicaux. C'est travers leur propre vise que les locuteurs, quels qu'ils soient, de la langue franaise l'utilisent et se l'approprient. On doit donc passer, comme le suggre N. Gueunier dans Lefranaisd'aujourd'hui (juin 1987) d'une conception
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CONCLUSION

diffrentielle fonde implicitement sur une hirarchisation des usages accordant la primaut la norme hexagonale, une vision globale de la langue franaise rvlatrice d'une nonciation spcifique africaine, belge, canadienne, parisienne, mridionale, etc. Cette vise originale, caractristique de l'appropriation de la langue franaise par ses diffrents usagers n'est peut-tre, parfois, qu'un fait d'ordre connotatif, mais on ne peut le relguer au rang d'un acte de parole individuel, comme on le ferait d'une simple faute. Il y a une espce de halo qui nimbe les mots franais dans leurs usages divers - sngalais, ivoiriens, togolais, qubcois, etc. - et qui doit tre soumis un travail d'explicitation qui ne peut tre confi au seul lexicographe. Il faut, certes, envisager l'laboration de dictionnaires gnraux de la langue franaise qui ne soit pas un simple travail de saupoudrage accordant un strapontin tel ou tel rgionalisme jug mieux form ou plus utile que tel autre, mais il faut galement se pencher sur tous les mcanismes d'appropriation du franais par tous ses locuteurs, faisant de celui-ci une langue rellement polyphonique, un espace linguistique pluriel l'intrieur mme du systme. La langue franaise doit revendiquer comme une force, comme une marque de sa vitalit populaire cette multiplicit essentielle, ce caractre fondamentalement kalidoscopique de sa nature. Cette polyphonie interne ne se manifeste pas seulement par l'apparition d'emprunts ou de nologismes mais par celle d'autres marques sousjacentes beaucoup plus profondes et donc plus difficiles dceler. Un cas typique de cette plasticit salutaire de la langue franaise nous est fourni par la rappropriation de certains champs smantiques laquelle se livrent naturellement de nombreux usagers du franais, africains particulirement. A ce propos, il est tout fait intressant de noter que parmi tous les observateurs-censeurs de la langue franaise, aucun n'a jamais vritablement abord cet aspect du problme. L.S. Senghor est peut-tre le seul avoir eu l'intuition de cette mtamorphose interne, la fois chance et dfi de la francophonie de demain. Pour l'ancien prsident du Sngal, s'approprier la langue franaise, c'est y introduire des termes nouveaux1 mais aussi des rythmes nouveaux, des images jamais vues, de nouvelles manires de penser et de sentir. Or, tout ceci suppose une rorganisation de la langue qui ne se bornera pas de simples enrichissements lexicaux. Il s'agit, en ralit, de proclamer travers la langue franaise son attachement une culture et des traditions qui ne sont pas ncessairement celles de la France. Voil la chance de la francophonie, voil le dfi que tous les francophones doivent relever ensemble. C'est ainsi qu'on peut constater, en exploitant Y Inventaire des particularits lexicales du franais en Afrique noire, que le franais en Afrique prsente des exemples trs intressants de rappropriation de champs smantiques. C'est le cas, par exemple, du mot bouche . En franais, il dsigne d'abord, chez les
1. Nous sommes pour une langue franaise, mais avec des variantes, plus exactement des enrichissements lexicaux , dclare-t-i) dans sa prface au Lexique du franais du Sngal de J. Blonde, P. Dumont, D. Gontier.

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LE DROIT LA DIFFRENCE

humains, la cavit buccale et il entre en opposition, dans cet emploi, avec les termes bec et gueule rservs aux animaux. On note toutefois que pour certains d'entre eux (btes de somme, grenouilles et quelques poissons) c'est galement le mot bouche qui est utilis. A partir de cet emploi premier, issu du latin, on assiste une extension smantique permettant bouche de dsigner les lvres exclusivement (avoir la bouche en cur) et toujours par extension, n'importe quelle sorte d'orifice (bouche d'got, bouche d'aration, etc.). On note galement des emplois mtonymiques de bouche dans le sens d'tre humain (bouche nourrir), plus ou moins gourmand (faire la fine bouche), la bouche tant le sige du got (avoir l'eau la bouche). Le terme bouche n'est qu'accessoirement retenu comme symbole de la parole dans des expressions populaires comme ouvrir la bouche ou encore avoir l'insulte la bouche . Dans ce sens, c'est plutt sur la bivalence du mot langue que joue le franais : avaler sa langue, tre mauvaise langue, prendre langue, donner sa langue au chat, etc. La situation se prsente tout fait diffremment en franais d'Afrique o l'on assiste une vritable rorganisation du champ smantique de bouche partir de deux valeurs fondamentales : la parole et l'autorit. La bouche, en franais d'Afrique comme dans beaucoup de langues africaines, symbolise la parole et l'autorit qui mane de celle-ci, caractristiques de l'tre humain. Exemples : tre bouche bouche : tre face face parler en bouche bouche : s'exprimer de vive voix La bouche symbolise la fois la parole, l'autorit et l'tre humain dans ses relations sociales, comme le prouvent les exemples suivants : a. La parole son rythme avoir la bouche chaude avoir la bouche lente avoir une grande bouche diminuer sa bouche 5a qualit avoir la bouche qui marche beaucoup avoir la bouche sucre avoir une mauvaise bouche b. L'autorit nier la bouche de quelqu'un recevoir la bouche de quelqu'un respecter la bouche de quelqu'un sa bouche est bonne parler vite tre lent rpondre tre bavard se taire avoir la langue bien pendue tre beau parleur tre mauvaise langue refuser d'obir accepter d'obir accepter d'obir il a raison

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CONCLUSION

c. Les relations sociales garder sa bouche chez soi serrer sa bouche mettre sa bouche dans les affaires de quelqu'un donner sa bouche chercher la bouche de quelqu'un

: ne pas se mler des affaires des autres : nier : se mler des affaires de quelqu'un : souhaiter bonne chance : le provoquer, le mettre en colre

La bouche, en franais d'Afrique, symbolise donc non seulement la parole et l'autorit que confre sur les autres la matrise de celle-ci mais galement l'ensemble des relations sociales fondes sur la communication verbale. Rien de tel dans l'usage central du mot bouche qui reste soit concret, soit pjoratif dans ses emplois mtonymiques. On assiste l, par le biais de la langue populaire, la plupart des expressions cites ici tant des calques de langues africaines maternelles utiliss par des locuteurs non lettrs ou peu lettrs, une vritable appropriation de la langue franaise par les africains. Nous sommes ici confronts l'un des aspects les moins connus et les plus paradoxaux du franais en Afrique, ce ct populaire rvl travers ce qu'on pourrait appeler une pluralit interne, une diversit ne des usages populaires se manifestant, par exemple, par une grande richesse synonymique dans des domaines traditionnellement bien reprsents dans les langues populaires : 10 termes pour dsigner le membre viril, 6 verbes pour l'acte d'amour, 23 pour la fille de joie, la matresse, la petite amie mais aussi la fte, l'ambiance, la beuverie, etc.

7. De la complmentarit la convivialit
Ce franais multiple qui se dveloppe partir de ses propres ressources (drivation, suffixation, mtaphore, mtonymie) n'est pas la langue d'une lite, ni celle du pouvoir, ni celle de la sacro-sainte promotion sociale ; c'est devenu l'idiome vhiculaire d'un grand nombre de locuteurs africains comme l'ont bien montr P. Renaud pour le Cameroun ou M. Diki-Kidiri1 pour la Centrafrique. On est mme all jusqu' parler d'un FPI2 Abidjan (le franais Moussa), d'usage courant mme s'il est exclusivement rserv la pratique orale de la langue, ou mme parfois ce que d'aucuns nomment sa pratique dialectale, c'est--dire celle qui appartient aux locuteurs non lettrs du franais. Le franais diversifi dans ses emplois (langue de l'cole mais aussi de la rue et du discours quotidien) est en train de devenir pluriel dans ses usages et sa pratique et c'est sa vritable chance d'avenir d'autant plus qu'il tire ses ressources de ses propres structures. Dsormais, on peut rellement parler de franais polymorphe, d'une francopolyphonie se dveloppant pour ainsi dire naturellement, c'est--dire en dehors de
1. Cf. Le numro 65 des tudes de Linguistique Applique consacr aux politiques linguistiques (1987). 2. Franais populaire ivoirien.

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FRANAIS ET DVELOPPEMENT

l'institution scolaire. Il ne faut pas oublier ce propos qu'en Afrique francophone le taux rel de scolarisation dpasse rarement 30 % mme si les chiffres officiels sont toujours beaucoup plus optimistes. Mais la francophonie africaine trouve galement sa richesse et son originalit l'extrieur mme de la langue. On doit d'abord la dfinir en fonction des autres langues avec lesquelles le franais est en contact. Tout a t dit sur les rapports entre la langue de Voltaire et celles, ravales au rang de dialectes, sinon de patois, des pays coloniss par la France. Beaucoup ont dnonc, parfois avec talent, cette politique du refus de la langue africaine, gnratrice du phnomne d'acculturation qui a connu, en particulier dans le domaine littraire, le succs que l'on sait. Mais, peu peu, les conflits se sont dplacs et l'on entend parler aujourd'hui de complmentarit : L.S. Senghor parlait mme de symbiose, expression la plus synthtique du dialogue des cultures. Le terme mme de complmentarit doit tre mani avec prcaution parce qu'il n'exclut pas toute ide de hirarchie la source des situations diglossiques, de type conflictuel, qui continuent de prvaloir dans de nombreux pays d'Afrique. Les chercheurs africains ne sont pas totalement innocents et ils ont contribu aggraver les consquences de conflit larv ou exprim, selon les poques, entre franais et langues nationales. Comment ? En cessant trop tt ou trop vite de croire aux possibilits offertes par leurs propres langues. Combien de chercheurs africains consacrrent-ils leur thse de doctorat l'tude d'une langue africaine entre 1960 et 1975 ? Vraiment trs peu. Mais il y a plus grave. C'est le fait que mme chez les chercheurs (linguistes, sociologues et ethnologues) qui ont tudi des langues africaines, ces tudes ont manqu de dynamisme vital ; elles ont t conues comme des oprations de sauvegarde d'un patrimoine qu'on sentait menac par l'avnement du dveloppement technologique qui ne pouvait se faire qu'en franais alors que cette ide est aujourd'hui remise en question par la plupart des spcialistes : linguistes, conomistes, ingnieurs, etc. En matire de dveloppement, et c'est d'abord sous cet angle qu'il faut envisager l'avenir de la francophonie, la complmentarit on prfrera donc la notion de convivialit impliquant que les langues africaines et le franais participent rellement du mme espace culturel, conomique, social, industriel voire mme politique : l'espace francophone multilingue qui doit se construire par la mise en place de programmes d'ducation et de formation prenant en compte la diversit des situations de langage et intgrant les exigences du dialogue des cultures impos par un contexte multiculturel incontournable : respect et matrise des langues maternelles, acquisition d'une langue franaise la fois langue d'accs la modernit et, simultanment ou non selon les cas, langue de communication.

8. Franais et dveloppement
Cet espace francophone reprsente la seule vritable perspective d'avenir de la langue franaise en Afrique, comme dans le reste du monde. Au sein de cet
175

CONCLUSION

espace, le franais et les langues nationales vont naturellement prendre leur place grce : la dfinition et l'application de politiques linguistiques cohrentes mais tenant compte de la spcificit et de la dynamique des diverses situations linguistiques ; la dfinition d'une vritable complmentarit franais-langues nationales excluant toute ide de hirarchisation entre celles-ci et celle-l et posant les bases d'une vritable interculturalit fonde sur : - l'appropriation linguistique de la langue franaise par ses usagers ; - le respect et la matrise des langues nationales ; - la prise en compte du multilinguisme dans la mise en place du processus de dveloppement culturel, conomique, social voire mme identitaire ; - l'mergence d'une conscience francophone solidaire. Le multilinguisme ainsi reconnu, canalis, ne doit plus tre senti comme un frein au dveloppement mais comme un vritable dfi relever, chaque langue participant sa manire aux processus de dveloppement en cours. Cette nouvelle conception conduit d'autre part accorder toute l'importance qu'elle mrite l'tude des variations linguistiques, pour le franais comme pour les langues nationales. Ceci conduira : une ncessaire dcomplexation des usagers de la langue franaise en Afrique surtout mais aussi partout ailleurs ; l'mergence d'une norme locale qui n'aboutirait pas la pratique d'un franais au rabais et qui viterait l'cueil de la balkanisation ; la dcouverte, travers l'tude de ces variations au caractre constant, de stratgies naturelles d'apprentissage ou d'acquisition des langues, ce qui permettrait une amlioration considrable des instruments didactiques actuellement en usage en Afrique comme dans le reste du monde. Les tats devront ncessairement dfinir les limites de cette naturalisation de la langue franaise et surtout les modalits d'intervention sur la langue (cration de commissions de normalisation, poursuite des enqutes menes sous l'gide de l'AUPELF-UREF sur le lexique des particularits lexicales du franais en Afrique noire, etc.). Il s'agira galement de prendre en compte une autre donne trs importante de la ralit linguistique, savoir le dveloppement des langues, franais et langues nationales, en dehors de l'institution scolaire qui est loin de toucher l'ensemble de la population. La reconnaissance du droit la langue doit s'inscrire naturellement dans la politique des tats mais doit galement tre intgre aux processus mis en place pour le dveloppement conomique du tiers-monde : la dynamique des langues doit faire l'objet d'observations rgulires, mthodiques, scientifiques et l'on doit poursuivre et largir l'action entreprise dans ce domaine en Afrique par l'A.C.C.T. en crant des observatoires des langues, dots de moyens d'analyse efficaces et prouvs comme la Grille d'analyse des situations linguis176

FRANAIS ET DVELOPPEMENT

tiques de l'espace francophone1 propose par R. Chaudenson dans le cadre du rseau LAFDEF2 soutenu par le ministre de la Coopration et du Dveloppement. Pourquoi tant insister sur cette francophonie plurielle qui est en train de voir le jour en Afrique francophone, continent qui fut pendant trop longtemps la terre d'un conservatisme linguistique3 troit et pointilleux ? Parce que cette prise de conscience va permettre de mieux entrevoir, travers l'exemple africain, et de mieux rsoudre les problmes qui se posent au franais dans le monde de demain qui est dj celui d'aujourd'hui. A l'intrieur mme de l'Europe, comme on apprend le faire l'intrieur de l'Afrique, il faut que soit respect le principe de l'galit des langues sans que l'une d'entre elles s'arroge un quelconque monopole, ni l'anglais celui de la communication, ni le franais celui de la culture. Nous autres francophones d'Afrique avons appris que la guerre des langues ne pouvait connatre de vainqueurs et que seules les langues, et par-del les langues les processus de dveloppement, avaient tout perdre dans ce type de conflit. Il n'est donc pas question de livrer un combat d'arrire-garde contre la langue anglaise, perdu d'avance ; mais il faut au contraire dfendre le principe de la dynamique des langues, refltant la diversit culturelle qui fait la richesse de l'Europe. Au moment o tout le monde s'interroge sur les implications politiques, conomiques et sociales de l'ouverture des frontires l'horizon de 1993, il est surprenant qu'aucune instance politique n'ait srieusement abord le problme de l'Europe linguistique. La notion d'espace francophone multilingue devrait permettre de faire progresser la rflexion dans ce domaine. Pas plus dans le contexte europen que dans le reste du monde, la francophonie ne doit tre un simple patrimoine sauvegarder mais au contraire, un espace d'changes trs libre, des connaissances, des progrs scientifiques, des crations littraires, artistiques et audiovisuelles. Elle doit galement tre diverse. Pntrant de plain-pied dans l'Europe de demain, la France ne doit pas faire fi de cette diversit et peut-tre mme imposer au reste de la Communaut sa dimension linguistique africaine. Faire reconnatre le fait linguistique africain par l'ensemble de la Communaut, s'est signifier solennellement l'Afrique qu'elle n'est pas la laisse pour compte de l'union europenne. Les apports africains la
1. Proposition pour une grille d'analyse des situations linguistiques de l'espace francophone. 2. Langues Africaines, Franais et Dveloppement. 3. Dans son Essai sur les errements du roman ngro-africain francophone , paru en 1981 dans la Revue de littrature et d'esthtique ngro-africaine (Abidjan, ILENA), Kouam s'criait en parlant du roman de A. Kourouma, Les Soleils des indpendances : L'essai de Kourouma, chef-d'uvre assez original, nous en convenons, prsente cependant des limites. Son roman est un amalgame de franais classique et de franais malinkis . Son entreprise tient plutt du dfoulement linguistique . Nous prouvons du plaisir lire ce franais mais nous ne saurions l'accepter dans les copies de nos lves ou de nos tudiants.

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CONCLUSION

langue franaise, tout comme les apports canadiens et autres, sont l pour attester la capacit d'invention de la langue franaise et, par l-mme, la vigueur et la crativit de ceux qui l'ont reue en dpt. C'est un homme politique qubcois qu'il faut laisser conclure ce propos : Accentuons le rle du franais comme langue d'invention. Assurons sa prsence dans les secteurs de pointe, mettons-le au service d'une vritable et authentique coopration en vue du dveloppement de nos peuples et de 1'eclosin de la culture francophone de demain. Ce sera la meilleure faon de pourvoir sa permanence comme lieu de rassemblement. Ceci doit et peut se faire dans contexte europen. Il faut donc se dbarrasser des reprsentations les plus traditionnelles de la langue franaise, l'assimilant trop gnralement une simple langue de culture. Il faut accepter l'ide d'un espace francophone multilingue ou polyphonique, selon le point de vue que l'on veut adopter. Multilingue parce que partout o il est utilis, le franais est en contact avec d'autres langues. Presque partout il occupe, au moins sur le plan de son statut, une position privilgie que nous devons nous attacher prserver et consolider l o elle est menace en tirant toutes les leons de la complmentarit - ou mieux de la convivialit - qu'il entretient avec ces autres langues, que celles-ci soient europennes ou africaines. Plus de protectionnisme frileux mais une ouverture libralisante se traduisant par une politique linguistique plus gnreuse de la France (en particulier dans le domaine de l'enseignement), une politique culturelle plus dynamique. Polyphone, de l'intrieur, parce qu'il faut accepter l'ide que le franais peut s'enrichir au contact d'autres langues mais pour que cette hybridation n'aboutisse pas une pure et simple assimilation de la langue franaise telle ou telle autre langue, ce qui quivaudrait un acte de dcs de notre langue, il faut donc que cette hybridation soit codifie, stabilise, norme. Il faut accepter l'ide qu'au-del des mots, le franais a une fonction structurante mais que celle-ci ne se traduit pas de la mme faon chez tous ses locuteurs. Le franais peut tre l'expression de cultures autres que franaises : c'est un signe de vitalit, pas un facteur de dsintgration comme on l'entend dire trop souvent. Le franais est une langue qui peut se parler plusieurs voix. De tout cela doit merger une stratgie globale de diffusion de la langue franaise dans le monde, adapte chaque situation de langage apprhende sous tous ses angles : politique, culturel, linguistique, conomique et social.

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Imprim en France par l'Imprimerie Carlo Descamps Cond-sur-l'Escaut - n d'impression. 7686 Dpt lgal. n 1438-11/92 59/4367/5 - collection n 48 -dition n 01

Universits Francophones

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Prospectives francophones est une srie de la collection Universits francophones de l'UREF


dans laquelle paraissent d e s ouvrages portant sur les problmes d e l'universit, d e la recherche, des langues, d e la science dans la francophonie d'aujourd'hui. La langue franaise a-t-elle encore un avenir? Qu'entend-on par francophonie, mot-concept si difficile dfinir et pourtant tellement galvaud? Peut-on encore parler de francophonie en Afrique et ailleurs? La francophonie par les textes est un ouvrage ambitieux qui se propose de rpondre toutes ces questions en se fondant non sur des ides reues mais sur des tmoignages fondamentaux rigoureusement analyss par un universitaire. Des linguistes, des philosophes, des crivains et des hommes politiques se sont intresss la question des rapports entre langue et socit. Ils sont ici sollicits pour clairer le lecteur sur une situation trs complexe : celle de la langue franaise, hier, aujourd'hui et mme demain, en France et hors de France. Par la nouveaut de son approche mthodologique et la richesse des informations qu'il apporte, cet ouvrage devrait permettre de se faire une ide plus juste du rle, du statut et du devenir du franais dans le monde. Auteur de plusieurs ouvrages de sociolinguistique applique au domaine africain, mais aussi de nombreux articles consacrs la francophonie en France et hors de France, Pierre Dumont est actuellement professeur l'universit de Montpellier III o il dirige l'Institut des tudiants trangers.

France, DOM-TOM, Europe occidentale, Amrique du Nord et Japon : 120 FF Autres pays : 60 FF (prix prfrentiel UREF)

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