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MICHEL RAOULT

Docteur en maonologie

LES DRUIDES
LES SOCITS INITIATIQUES CELTIQUES
CONTEMPORAINES

Le prsent ouvrage remani et mis jour, est


tir dune thse pour le doctorat de 3 cycle de
maonologie (option B: sotrisme) prsente par
Michel Raoult luniversit de Haute-Bretagne,
Rennes 11. U.E.R. de Littrature, sous la direction
du professeur Jacques Brengues, en 1980.

DOCUMENTS ROCHER
EDITIONS DU ROCHER
28, rue Comte F1ix-Gastaldi Monaco

Dans la collection Documents-Rocher


Paul ARNOLD, le Mystre bas que dvoil.
Maurice BESSY, Mort, o est ton visage?
William CARUCHET, Bas-fonds du crime et
tatouages.
James CLUNY, Astrologie pratique simplifie.
Jean-Claude COURDY,
lconomie japonaise.

le

Banza

de

Fernand CUVELIER, Histoire du livre, voie


royale de lesprit humain.
Marie DELCLOS, la Vie dune voyante.
Jacques DEPRET, Aujourdhui la guerre.
Jean-Charles de FONTBRUNE, Nostradamus,
historien et prophte (tomes I et II).
A. D. GRAD, Initiation la kabbale hbraque.
Guide pour un futur franc-maon.
Charles HAPGOOD, les Cartes des anciens rois
des mers.
Jean JOSIPOVICI, Franz-Anton
magntiseur, mdecin et franc-maon.

Mesmer.

Gabriel de LA VARENDE, Une demeure


alchimique, le Chteau du Chastenay.
Rvrend Pre MARTIN,
compagnons secrets.
2

le

Livre

des

Nicolas MLOT, Qui a peur des annes 80?


Daniel RJU, nigme de la Croix de Lorraine.
Daniel RUZO, le Testament de Nostradamus.
Annie TEIXEIRA BARBARO, le Brahmane
Sarangarava.
Simone de TERVAGNE, le Collier magique.
Hsuan TSAI SU-NU, les Points du plaisir
sexuel.
Robert-Jean VICTOR, Jsus ntait pas le
Christ.
Philippa WARING, Dictionnaire des prsages
et des superstitions.
Editions du Rocher 1983.
ISBN 2-268-00215-2

Quil me soit permis de remercier demble


toutes les personnes qui, de prs ou de loin, ont
bien voulu collaborer ce travail.
Je pense particulirement tous les
responsables des groupements initiatiques celtiques
contemporains que je connaissais dj, que jai
appris connatre ou que jai dcouverts tout au
long de mon enqute et qui sont devenus des amis s
ils ne ltaient dj.
Sans eux ce travail naurait pu voir le jour. Ils
sont trop nombreux pour les citer tous, mais ils
apparatront au cours de louvrage, soit sous leur
nom de ltat civil, soit sous leur nom initiatique.
Toutefois, il me semble impossible, en tant que
Celte moi-mme, de dissocier les vivants de ceux
qui sont partis pour Tir na nOg, lAutre-Monde des
Celtes, la Terre des Jeunes .
Jvoquerai en particulier :
les Chefs-Druides Robert Mc Gregor Reid,
Ross-Nichols et le Dr Maughan, esprant que les
deux derniers se sont rconcilis dans lau-del du
Sid;
le Grand-Druide du Collge Druidique des
Gaules Bod-Koad/Paul Bouchet qui me fit
lhonneur dtre son confident jusqu la veille de
sa dsincarnation;
le Patriarche de lEglise Celtique restaure, Sa
Batitude Mar Georgius de Glastonbury;

lermite de Saint-Dolay, Sa Blancheur Tugdual,


restaurateur en Bretagne des antiques chrtients
celtiques;
la Rvrende Mre Hermine de Chemellier,
druidesse et prieure colombanite;
mon ami Grard Toublanc, barde, fondateur
trop tt disparu de la Loge-Mre de Bretagne du
Rite de Menphis-Misram;
Henri Hillion, le Compagnon de Run Mno;
Eostig Sarzhaw/Pierre Loisel, Le Grand-Druide
de la Presqule de Bretagne, mon initiateur la
Gorsedd de Saint-Malo de 1960; ainsi que le
Grand-Druide Coarer-Kalondan, de la Confratemit
Philosophique des Druides, qui fut mon
Sanglier .
Roazhon, Lugnasad 20 594 N.A.
Rennes, 1er aot 1982 e.v.

INTRODUCTION

METHODOLOGIE
Quentend-on exactement par socit
initiatique celtique contemporaine?
Chaque terme de lintitul de notre recherche
mrite dtre prcis puisque cela nous permettra
de circonscrire notre sujet.
Le terme socit doit sentendre dans le
sens de groupes de personnes organises par
convention, au mme titre que lorsquon parle de
socits de pense .
La structure lgale des associations du type
prvu par la loi franaise du 1er juillet 1901
correspond assez bien ce que nous entendons ici
par socit . Les socits relevant de notre tude
seront donc en fait des associations et, plus
prcisment, soit des associations culturelles, soit
des associations cultuelles.
Ces associations sont constitues par un
groupement dindividus, deux au minimum,
dsireux de poursuivre en commun un but
caractre dsintress, cest--dire sans quil soit
question de partager des bnfices financiers.
Mme si une association est amene faire des
bnfices et ce nest pas interdit ces bnfices
ne pourront pas tre partags entre les membres de
lassociation mais devront tre consacrs la
ralisation du but commun pour lequel lassociation
a t constitue et non pour le profit personnel
daucun des membres.
Par un trange caprice de la langue franaise,
les membres des socits but lucratif sappellent
7

gnralement des associs , alors que les


membres des associations but non lucratif
sappellent plutt des socitaires .
Nous avons parl dassociation culturelles
et dassociations cultuelles . Cette lgre
diffrence dune seule lettre dans la qualification de
lassociation rendra compte de sa finalit. En effet,
une association culturelle est constitue dans un
but, vague ou prcis, dactivits caractre
culturel, alors que les associations dites cultuelles
sont constitues avec pour but principal la
clbration dun culte public.
En France, les associations sont lgalement
dclares la prfecture, ou la sous-prfecture,
dont dpend la commune du sige social. Ceci
permet de suivre la vie dune association, puisque
la cration dune association est officiellement
enregistre, les statuts sont dposs, ainsi que la
liste des membres du conseil de lassociation.
Toutes les modifications dans les statuts ou dans la
composition du conseil de lassociation devront
tre dclares, au fur et mesure, lautorit
administrative officielle. La cration dune
association dclare, ainsi que les buts poursuivis
par lassociation et ladresse de son sige social
doivent en outre tre publis au Journal Officiel de
la Rpublique franaise.
Cependant le principe de la libert
dassociation mis en uvre par la loi franaise du
1er juillet 1901 permet aux individus de se grouper
sans formalits, sans autorisation, sans dclaration
officielle et sans publication lgale. En
8

consquence, les associations, mme non dclares,


sont licites. Ce sont des socits de fait .
Lennui, cest quune socit de fait na pas de
personnalit morale, ni de capacit juridique. Elle
ne peut possder de patrimoine, ni contracter, ni
ester en justice en tant que telle. Bien entendu ces
restrictions sont facilement tournes puisque les
individus qui composent la socit de fait peuvent
agir titre individuel. Une socit de fait nest
mme pas tenue davoir des statuts !
En ce qui concerne notre tude, le fait que
lassociation soit dclare ou non est toujours
intressant connatre mais nentranera
ventuellement aucune limination de notre part.
Par exemple la Fraternit Universelle des Druides
est
une
association
cultuelle
dclare
conformment la loi de 1901, en revanche les
Communauts Druidiques et Celtiques sont des
associations de fait, non dclares.
Aprs avoir repr lassociation en tant que
socit, il convient maintenant den discerner le
caractre initiatique.
Le phnomne initiatique tant difficile
cerner en soi, on devra sappuyer sur des
tmoignages concrets plus facilement contrlables
pour accorder le qualificatif d initiatique une
socit. Les associations nous aideront dj ellesmmes en saffirmant, ou non, initiatiques ou
caractre initiatique. Lorsque ce caractre ne sera
pas clairement prcis, il nous faudra enquter pour
savoir si lassociation pratique des rites dinitiation,
par exemple des rites de rception des nouveaux
9

membres et, ventuellement, des rites de passage


successif pour accder diffrents grades ou degrs
lintrieur de lassociation.
Il ne faut pas confondre socit initiatique
avec socit secrte . Une socit initiatique,
cest--dire une socit qui pratique des rites
dinitiation obligatoires pour ses membres,
intresse notre tude, quelle soit secrte ou non.
Une glise chrtienne par exemple, avec ses divers
rites (baptme, confirmation, ordination...) est une
socit initiatique qui peut ventuellement devenir
secrte dailleurs, en priode de perscutions. Mais
une socit peut tre secrte sans tre
ncessairement initiatique. Cest donc la finalit
initiatique qui sera dterminante pour nous.
Une socit dont le but est de faire accder
ses membres des tats de conscience de plus en
plus subtils sur le plan spirituel, au moyen de rites
et de pratiques codffis sur le plan matriel, est une
socit initiatique. Ces rites peuvent tre plus ou
moins secrets mais la finalit demeure initiatique.
Une socit secrte poursuivant des buts
essentiellement politiques, telle que le F.L.B.
(Front de Libration de la Bretagne) ou le Sinn
Fein irlandais, ne saurait tre considre comme
une socit initiatique, tout au moins pour autant
quon puisse le savoir... En effet rien nempche
ventuellement ces socits secrtes dtre
galement des socits initiatiques, tout en
sextriorisant par des actions caractre plutt
politique. Quoi quil en soit, limpossibilit dentrer
en contact avec de telles socits, et quand bien
10

mme cela serait, le secret, essentiel garder, ne


nous permettraient pas de les tudier ici.
Le caractre celtique de lassociation est
souvent manifest dans le titre mme de
lassociation, par exemple Collge dEtudes CeltoDruidiques.
Le terme celtique doit sentendre au sens
large de tout ce qui se rattache aux traditions
celtiques. Il nest pas limit la seule Bretagne
continentale, ni mme aux seuls pays dits
celtiques doutre-Manche que sont lIrlande,
lEcosse, lle de Man, le Pays de Galles et la
Cornouaille britannique, mais peut aussi
sappliquer laire gographique dexpansion
celtique antique et contemporaine. Tout peuple qui
parle encore ou qui a pu parler autrefois une langue
celtique doit tre considr comme celtique.
Lorigine ethnique du prsident et des
membres dune socit initiatique fera que lon
considrera ventuellement cette socit comme
celtique. Mais cette celtit pourra tre
controverse; par exemple une socit initiatique
britannique telle que la Golden Dawn doit-elle tre
considre comme celtique? Une socit implante
aux Etats-Unis ou en Australie, ou encore en
Allemagne pourrait bien tre une socit initiatique
celtique. Linvestigation est ncessaire dans tous
les cas. Ici encore cest la finalit qui lemportera
pour dterminer le caractre celtique de
lassociation. La qute initiatique, les rituels
utiliss, doivent sinscrire dans une certaine

11

tradition, affirme celtique, ou considre comme


telle par les initiateurs.
En
ajoutant
le
qualificatif
de

contemporaines aux socits tudies, notre


intention est seulement de prciser que nous
nentendons pas traiter des socits initiatiques
celtiques historiques, de lantiquit, mais seulement
des socits caractre initiatique, celtiques, qui se
sont manifestes depuis le XIIe sicle, le sicle
des Lumires , ou qui se manifestent encore de
nos jours. Quels que puissent tre les liens,
authentiques ou supposs, qui rattachent ces
socits contemporaines lantiquit celtique
historique, ou quelles soient ventuellement des
crations rcentes, elles entrent dans le cadre de
notre tude. Cest prcisment la varit et le
nombre assez tonnant de ces socits initiatiques
celtiques contemporaines qui nous ont incit nous
pencher sur ce phnomne, peut-tre moins la
mode que lorientalisme, mais tout aussi significatif
dune socit en qute de retour aux sources, ou en
crise didentit spirituelle. Bien entendu, cela ne
nous empchera pas de rappeler succinctement,
mais succinctement seulement ce que lon sait du
druidisme antique.
La faon la plus directe dobserver les
socits initiatiques, cest videmment dy entrer
soi-mme, de devenir membre part entire de ces
socits, de suivre les filires dinitiation, de faon
connatre ces socits de lintrieur pour y avoir
rellement vcu. Cette mthode prsente des
avantages et des inconvnients. Il est vident quil
12

ny a pas de meilleure faon de connatre une


socit que dy vivre. Toutefois, outre le fait quil
nest pas certain quon puisse y entrer, certaines
socits filtrant soigneusement leurs adhrents en
mettant des conditions restrictives dadhsion, la
vie dune socit peut tre trs longue
exprimenter, surtout si lon veut parcourir tout le
cursus intrieur de la socit. Par ailleurs,
lappartenance une socit donne est
incompatible avec lappartenance simultane une
autre. Enfin, laccs la qualit de membre ou
dadepte, ou diniti, peut entraner des obligations
de secret ou de discrtion auxquelles lobservateur
extrieur ne serait pas tenu.
A moins davoir affaire des dirigeants de
socits aimant le spectaculaire et la publicit, on
sait combien il est difficile dinterviewer les
responsables de socits initiatiques qui prfrent
gnralement la discrtion aux feux de lactualit.
Les dirigeants des socits ont quelquefois,
malheureusement, lieu de se plaindre de la faon
dont leurs propos ont t rapports par des
journalistes peu scrupuleux. Il est devenu quasi
indispensable dentretenir des rapports cordiaux,
voire amicaux, avec les responsables de socits
initiatiques quand on peut les frquenter pour
esprer en obtenir des informations tout en restant
en dehors de lassociation, cest--dire profane .
Toutefois, partir dun certain moment, les liens
amicaux pourront devenir aussi contraignants que
les obligations de secret ou de discrtion des
initis...
13

Le questionnaire denqute, polycopi, faire


remplir par les responsables, expdi par la poste,
est un moyen premire vue rapide, et
thoriquement efficace et prcis. En fait ce nest
pas si simple. La premire difficult consistera dj
dans la rdaction mme du questionnaire qui ne
sera ni trop inquisiteur ni trop vague. A supposer
que le questionnaire soit rdig dans les meilleures
conditions, il nest pas certain que le responsable
dune socit qui reoit cinq ou six pages de
questionnaire remplir soit dispos faire ce
travail, mme sil ne sagit que de rpondre en style
tlgraphique dans les espaces blancs laisss cet
effet sur le formulaire. Le responsable de la socit
peut tre vex dtre contact par une circulaire
impersonnelle. Le contact humain, si important
prcisment dans les socits initiatiques, fait
justement dfaut dans ce genre denqute
pistolaire. Nous avons eu pourtant aussi recours
ce type denqute pour la raison vidente quil nous
tait
matriellement
impossible
de
voir
individuellement tous les responsables des socits
initiatiques celtiques que nous avons dnombres.
Le rendement de tels questionnaires est
relativement satisfaisant malgr tout, du moins
dans notre cas, puisque sur cinquante-deux
questionnaires expdis, vingt et un nous sont
revenus remplis, ce qui fait un rendement de
quarante pour cent. Les rponses reues rvlent
des rticences se dvoiler.
Pour pallier le faible rendement des
questionnaires du premier type, nous avons lanc,
14

de faon ponctuelle, un second questionnaire


beaucoup plus simple qui a servi de base la
rdaction des descriptifs de socits qui
apparatront en troisime partie de ce volume.
La recherche des documents crits et publis
a constitu une partie importante de notre travail.
Les documents sont nombreux et pars. Certains
sont difficilement accessibles pour avoir t publis
tirage limit, ou encore des dates recules.
Dautres sont publis ltranger ajoutant les
problmes de traduction aux difficults rencontres
par ailleurs.
Il se peut que, dans le bon grain des sources
bibliographiques, livraie sin~tre des doses
variables. Mais la rciproque est galement vraie.
Nous navons pas hsit fouiller dans livraie
pour trouver quelques bons grains pars. Cest
pourquoi notre bibliographie mentionne certains
ouvrages considrs comme peu scientifiques mais
qui nen reclent pas moins des renseignements
prcieux.
En dfinitive notre attitude a t extrmement
ouverte toutes les sources dinformation et tous
les moyens dinvestigation. Il nous appartient de
faire la part des choses avec le plus dobjectivit
possible.
Notre enqute nous a donc amen
dcouvrir, en plus des socits que nous
connaissions dj, un certain nombre de socits
semblant rpondre aux critres que nous avons
dfinis. Nous nous sommes alors heurt un
problme de classification.
15

Une solution simple aurait consist faire


une rpartition gographique traiter, par exemple,
successivement des socits initiatiques celtiques
franaises, puis britanniques, puis amricaines, et
ainsi de suite. Cette solution nest pas satisfaisante
dautant plus que la citoyennet des associations
compte peu en dfinitive. Des associations de
mme nature, voire filiales, se retrouvent dun Etat
lautre, de part et dautre de la Manche ou de
lAtlantique.
Un autre critre de classification pourrait bien
tre la foi chrtienne, en considrant dune part les
groupements rejetant la foi chrtienne et
saffirmant paens, ou no-paens, et les
groupements qui acceptent la foi chrtienne comme
faisant partie intgrante de leur celtisme, dautre
part.
En fait peu dassociations sont marques ce
point, la plupart pratiquant la plus large tolrance.
Par exemple, on peut tre membre de la Fellowship
of Isis irlandaise tout en tant catholique pratiquant;
ce qui ne veut dailleurs pas dire que la rciproque
soit vraie.
Si on maintenait la distinction sur la base du
critre de la foi chrtienne, on pourrait regrouper
dune part les socits dexpression paenne ou
no-paenne et, dautre par les socits
dexpression chrtienne. Cependant toutes les
socits nentreraient pas ncessairement dans
lune ou lautre catgorie et il serait invitable de
constituer une troisime classe pour les socits
tolrantes, ne se rclamant ni du paganisme ni du
16

christianisme mais acceptant dans leur sein des


socitaires de toutes tendances religieuses, voire
des agnostiques.
Sur ce point dlicat bien des lumires restent
faire et ce critre se rvlera en dfinitive
extrmement sensible. Il suffit de se souvenir par
exemple que le druidisme est un phnomne social
et religieux qui a profondment marqu les societes
celtiques historiques bien avant lapparition du
christianisme. Se rclamer dune faon ou dune
autre du druidisme antique, cest vouloir se
rattacher une tradition pr-chrtienne. Affirmer
que les druides se sont convertis au christianisme
ne modifiera pas pour autant lhistoire relle,
savoir que le druidisme est une institution
antrieure au christianisme, que le druidisme est
une tradition de type indo-europen peut-tre la
plus proche de lhindouisme dont les druides
constituaient la classe sacerdotale.
Le degr de celtit des diverses associations
servirait peut-tre de critre de classification. Ainsi
les associations seraient classes selon leur faon
de marquer leur appartenance au monde celtique.
Dans certaines socits, les origines ethniques
celtiques des candidats doivent tre prouves pour
tre admis parmi les membres, ainsi que la
connaissance dune langue celtique qui est, bien
entendu, la langue officielle de lassociation. Cest
le cas de la Gorsedd de llle de Bretagne. Dautres
socits nont plus de celtique quun terme plus
ou moins vague connotation celtique dans la
dsignation officielle de lassociation, par exemple
17

il existe un Mouvement international du Graal quil


est aventureux de considrer comme celtique.
Cest peut-tre seulement le pays du sige
social de lassociation qui est celtique, comme pour
la Fellowship of Isis qui, en dpit de sa rfrence
gyptienne est une socit irlandaise, mais nous
verrons que la mme socit vnre la fois les
dieux gyptiens et les dieux celtiques.
Le degr de celtit nest pas facile valuer.
Si les groupes dexpression purement celtique sont
faciles discerner, il existe des groupes se disant
celtiques qui ne le sont pas vraiment en fait, et
enfin des groupes quon pourrait qualifier de
mixtes en ce domaine, cest--dire des groupes
dexpression en partie celtique et en partie non
celtique, telle que la Wicca franaise qui se dit
dailleurs celto-orientale .
On proposera donc une distinction possible,
mais surtout pas dfinitive ni exhaustive, des
socits initiatiques contemporaines que nous
avons pu identifier comme se rattachant de quelque
faon au celtisme, savoir :
A les socits druidiques par dfinition;
B les groupes paganisants de tradition;
C les groupes que nous qualifierons
dsotristes;
D les no-chrtients celtiques, scouts,
compagnons, fendeurs et francsmaons.

18

A Les socits druidiques par dfinition


Nous
considrerons
comme
socits
druidiques par dfinition les socits qui
saffirment druidiques dans leur appellation ou
dans leurs buts et qui confrent des initiations se
rclamant du druidisme. Voici une premire
tentative de regroupement de ces socits classes
par origine, essentiellement trois lignes La
premire ligne est celle de la restructuration du
druidisme par John Toland en 1717, Londres, qui
a produit notamment les associations suivantes :
le Druid Order de Londres. On dit
familirement le D.O. ;
The Universal Druidic Order (U.D.O.),
Londres;
The Ancient and Archaelogical Order of
Druids (A.A. O.D.), Londres;
Mount Nuada of the Ancient Order of
Druids Hermetists (A.O.D.H.), Londres;
The Order of Bards, Ovates and Druids
(O.B.O.D.), Londres;
The Golden Section Order Society
(G.S.O.), Londres.
La seconde ligne est celle issue de Henry
Hurle, fondateur, Londres en 1781. Elle
se caractrise par son expression
mutualiste. On distingue principalement
The Ancient Order of Druids (A.O.D.),
Londres;
19

The United Ancient Order of Druids


(U.A.O.D.), Londres;
The International Grand Loge of
Druidism (I.G.L.D.).
La troisime ligne, issue du gnial
autodidacte gallois Iolo Morganwg (Londres, 1792)
a donn les associations suivantes
Gorsedd Beirdd Ynis Brydain (Assemble
des bardes de lIle de Bretagne), Pays de
Galles;
Breuriez Barzed Breiz (Fraternit des
bardes de Bretagne), Bretagne
armoricaine, 1855;
Breudeuriezh Drouized, Barzhed hag
Ovizion Breizh (Fraternit des druides,
bardes et ovates de Bretagne), Bretagne
armoricaine, 1901
Gorseth Kernow ou encore The Cornish
Gorsedd (La Gorsedd de Cornouaille),
Grande-Bretagne, 1928;
le Grand Collge celtique dit encore
Grand Collge celtique de la fort des
chnes de Brocliande, Bretagne
armoricaine, 1950;
la Confraternit philosophique des
druides, en breton Kenvreuriezh
Predouriel an Drouized, Bretagne
armoricaine, 1975
le Collge bardique des Gaules, France,
1933

20

la Fraternit universelle des druides,


France, 1976;
le Collge druidique traditionnel, France,
1979;
lOrdre monastique dAvallon, France,
1970;
la Fraternit des druides doccident, dite
aussi Kenvreuriezh Drouized Kornog,
Bretagne armoricaine, 1974;
la Kredenn Geltiek ou Croyance celtique,
Bretagne armoricaine, 1936
Le Collge des druides, bardes, eubages
et ovates des Gaules, France, 1942;
le Collge dtudes celto-druidiques,
France, 1976...
Nous ajouterons part les socits druidiques
dont nous navons pas t suffisamment inform
tels :
lEglise Druidique et Nationale, de Henri
Lizeray, France, 1885;
lEglise Laque, Diste, Druidique et
Positiviste Rforme, Paris, 1950;
la Religion des Druides, de Jean-Claude
Monet, alias Karl Thor, France, 1961;
la Fraternit du Soleil Celtique, de PierreMarie Beauvy de Kergaelec, France,
1970;
lOrdre Vert Druidique, ou celtique, de
Ren Lixon, archidruide Ronan Ab Lug,
Belgique, 1970;
les groupes druidiques dAmrique du
Nord.
21

B Les groupes paganisants de tradition


Certains groupes se rclament de lancienne
religion occidentale ayant survcu clandestinement
travers lEurope en dpit de lexpansion gnrale
de la foi chrtienne et des bchers de lInquisition.
Parmi ces groupes on citera la Wicca, ou Witchcraf
t, qui se rclame la plupart du temps de traditions
celtiques.
On distingue trois branches de la Wicca
la Wicca hrditaire (Hereditary
Witchcraft), de tradition familiale;
la Wicca gardnrienne rorganise en
Grande-Bretagne par Gerald Gardner
(dcd en 1964);
et la Wicca alexandrienne.
Plusieurs centaines de groupes, plutt ferms,
gnralement appels covens, en Europe et en
Amrique du Nord principalement, se rattachent
lune ou lautre branche de la Wicca.
En France on trouve la Wicca franaise qui se
rclame de traditions la fois celtiques et
orientales.
Dautres groupes rpugnent ltiquette de
Wicca cause de ses connotations de sorcellerie
plus ou moins mal interprtes.
On placera ici les Communauts Druidiques
et Celtiques qui, tout comme la Wicca hrditaire,
se revendiquent de la plus haute antiquit et se
caractrisent par leur affirmation religieuse

22

druidique paenne dorigine par tradition orale


ininterrompue et sans compromission aucune.
Ces Communauts, jusquici totalement
clandestines, viennent tout juste damorcer un
processus trs prudent de dsoccultation.
C Les groupes sotristes
On rassemblera sous la rubrique de groupes
sotristes quelques socits caractre
initiatique ayant t partiellement influences par le
celtisme, souvent pour des raisons de double, voire
triple appartenance de leurs fondateurs, par
exemple :
la Societas Rosicruciana in Anglia,
connue sous le sigle S.R.I.A. depuis 1866,
Londres;
la Golden Dawn (lAube dore),
Londres et Paris, avec Mc Gregor
Mathers, en 1888;
la Stella Matutina (lEtoile du matin), de
William B. Yeats (1865-1939), le clbre
auteur de Deirdre, qui tait aussi un ami
de Mme Blavatsky;
les Cercles spirites, dAllan Kardec qui se
disait dailleurs la rincarnation dun
druide;
le Mouvement international du Graal...
sans parler des multiples socits dites de la
Table Ronde , plus ou moins occultes, reprenant
les mythes celtiques vhiculs par le cycle
arthurien des Romans Bretons.
23

D Les no-chrtients celtiques, scouts,


compagnons, fendeurs et francs-maons
Nous regroupons enfin quelques socits
caractre initiatique qui ont des attaches certaines
avec la tradition celtique mais qui sexpriment sous
des formes dj connues par ailleurs, telles que le
christianisme, le compagnonnage, le scoutisme, la
franc-maonnerie ou le mouvement cologique.
Ainsi les antiques chrtients celtiques qui
navaient pu maintenir leurs propres rites devant
linfluence croissante de lEglise romaine que
jusquau XII sicle, furent restaures par un ancien
dominicain franais, Jules Ferrette. Celui-ci fut
consacr vque dans le patriarcat dAntioche en
1866. Il y reut mission canonique pour la
restauration des chrtients celtiques, avec le titre
d vque pour lle dIona et ses dpendances .
Lle dIona est une petite le sur la cte ouest
de lEcosse, clbre pour avoir t, au haut MoyenAge, un centre dvanglisation de lEurope par les
moines celtes disciples de saint Colomba.
Lvque Jules Ferrette fonda le patriarcat
britannique en consacrant vque un druide gallois,
Richard William Morgan, qui devint le premier
patriarche britannique sous le nom de Mar Plage.
Dans cette ligne, et en filiation directe, on
trouve essentiellement :
lEglise orthodoxe des Iles Britanniques,
en Grande-Bretagne, dite communment
patriarcat de Glastonbury , et

24

lEglise celtique, en France et en


Belgique.
Dautres communauts dpendent du mme
patriarcat britannique, principalement aux EtatsUnis et en Australie.
Il existe, en outre, en Bretagne une petite
communaut qui sintitule les Compagnons
missionnaires celtiques mais qui nest pas
rattache au patriarcat britannique.
Les scouts bretons Bleimor reprsentent une
tentative, relativement russie, de constitution dun
scoutisme breton autonome.
Diverses associations compagnonniques, bien
quintgres au systme religieux judo-chrtien, se
souviennent encore de leurs antiques attaches
druidiques et le Chantier de la grande fort des
Gaules est une tentative actuelle de relance en
France, avec des implications traditionnelles
celtiques, de lancienne franc-maonnerie du bois.
Forever Forests est un groupement
cologique amricain dinspiration celtique.
La loge-mre de Bretagne reprsente,
dans les annes 1965, une tentative, phmre,
dinstauration dune franc-maonnerie nationale
bretonne, tentative qui avait dailleurs dj eu lieu
ds le XVIIIe sicle.
En conclusion de cette mthodologie, nous
remarquerons que labondance des socits
initiatiques celtiques contemporaines prouve
amplement limportance du phnomne et sa
varit. Actuellement encore des milliers
25

dindividus de par le monde sont, des titres


divers, motivs par des associations connotations
initiatiques celtiques. Cest dire que lide mme
dinitiation celtique, quelles que soient sa valeur,
son authenticit et sa lgitimit, est toujours
recherche sous une forme ou sous une autre.
Devant une telle richesse, une telle
abondance de matire, il ne nous sera pas possible
dtudier chacune de ces diverses associations.
Nous avons donc t amen faire des choix sous
peine de rduire notre travail un simple catalogue
qui ne saurait dailleurs jamais tre exhaustif et qui
demanderait une continuelle remise jour, tant il
est vrai que les socits initiatiques celtiques
continuent se constituer. Nous nous limiterons en
consquence ceux de ces groupes que nous avons
mentionns qui nous paraissent les plus significatifs
et qui sinscrivent dj dans une tradition
contemporaine bien ancre, savoir les groupes
dexpression druidique manant, directement ou
indirectement, de la confdration druidique
suscite par John Toland Londres en 1717.
Force nous est de reconnatre que le
druidisme est une institution antique, antrieure au
christianisme, et donc fondamentalement paenne.
Le christianisme est en effet largement responsable
de sa disparition. Si le druidisme a survcu, il na
pu le faire que clandestinement. Toute tentative de
compromis ne pouvait se rsoudre que dans
lassimilation de lancienne religion par lidologie
chrtienne dominante.

26

Rciproquement, lorsquil sera question de


restructuration, de restauration ou de reconstitution
du druidisme dans le monde moderne, une telle
opration ne se ralisera que dans un contexte
dgag de toute influence chrtienne. Toute
tentative de reconstitution du druidisme dans une
ambiance chrtienne est condamne davance.
Christianisme et druidisme sont antinomiques. Le
christianisme est oriental, alors que le druidisme est
occidental.
Il ny a pas daffinits culturelles entre les
deux conceptions. Le druidisme serait plutt de
tendance polythiste alors que le christianisme est
daffirmation monothiste. Le christianisme est une
religion rvle qui sappuie sur lcriture, la Bible,
lEcriture Sainte, alors que le druidisme sappuie
sur lenseignement oral et ne confie pas le savoir ni
la doctrine lcrit qui est au contraire rejet
comme signe de mort. Tout chercheur de bonne foi
qui serait amen sintresser la renaissance de
linstitution druidique dans le contexte de
civilisation chrtienne qui est le ntre en Occident,
se heurterait au problme de la foi chrtienne. Ds
lors un choix simpose ou bien la recherche est
purement acadmique et nengage pas en
consquence la croyance religieuse reue, ou bien il
sagit, par choix dlibr, dun retour aux sources
du druidisme antique, donc du druidisme paen.
Dans ce dernier cas, la recherche du druidisme
concidera avec un retour au paganisme druidique.
Cest la raison pour laquelle il ne peut y avoir de
vritable reconstitution du druidisme dans notre
27

monde contemporain sans risque de tomber dans


une parodie plus ou moins grossire.
Une vritable reconstitution du druidisme
suppose une ambiance paenne, au sens noble du
mot, car ce mot a t charg au cours des sicles de
connotations pjoratives. Par opposition, la socit
environnante sera dautant plus rsistante toute
tentative de rsurgence du druidisme quelle sera
dun christianisme plus contraignant.
Dans les pays o le libre examen na pas
t enseign comme un point capital de la doctrine,
le contexte social sera moins tolrant lgard dun
mouvement considr comme suspect dtre
pernicieux pour la foi chrtienne. En consquence
le druidisme nvoluera pas vers sa forme
naturellement paganisante et se contentera dtre
une association culturelle caractre littraire et
folklorique.
Dans les pays de libre examen , le
druidisme ntant pas considr a priori comme
pernicieux pour la foi se dveloppera plus
normalement. On ira mme jusqu le rattacher
artificiellement la Bible. ventuellement par le
biais de quelque tribu perdue dIsral. Nayant plus
besoin de saffirmer en contradiction avec la
socit environnante, ce druidisme-l naura nul
besoin de pousser son affirmation jusqu la
rupture et adoptera alors une situation de
compromis confortable qui lui conserve lestime de
lestablishment. Cest ce qui explique le
spectaculaire
dveloppement
des
groupes
druidiques modernes dans les Pays anglo-saxons
28

protestants. Cest aussi la raison pour laquelle il est


trs difficile dorganiser de vritables socits
druidiques de nos jours. Les seuls qui auront le
courage daller jusquau bout de leurs ides au
terme dune qute dsintresse de lauthenticit
druidique seront vraisemblablement condamns par
la socit environnante ou rduits la marginalit.
Mais la qute sans compromission du druidisme
authentique pourrait bien aboutir un renouveau
non plus seulement folklorique, mais vritablement
religieux, avec un retour de plus en plus affirm
lancienne religion druidique de lOccident.
Pour mieux rendre compte du chemin
parcouru, nous rappellerons maintenant, trs
succinctement, ce que lon sait des druides
historiques, de leur religion et de leur disparition.

29

2 RAPPEL HISTORIQUE :
LES DRUIDES DE LANTIQUITE ET LEUR
RELIGION
Pour ce qui est du domaine spcifique de la
civilisation celtique et des druides de lantiquit,
nous renverrons le lecteur aux excellents travaux de
Mme Franoise Le Roux et de M. Christian
Guyonvarch qui sont, sans conteste, actuellement
en France, les meilleurs spcialistes de lantiquit
celtique.
Chez les Celtes la religion fait partie
intgrante de lexistence quotidienne et touche tous
les domaines. Il ny a pas proprement parler de
distinction entre le profane et le sacr. La religion
est indissociable de la vie.
A la premire approche, la varit du
panthon celtique surprend par sa richesse. Mais il
nest pas certain quil sagisse vraiment de divinits
distinctes. Il semblerait en effet que lancienne
religion ait t monothiste avec la reconnaissance
dun dieu suprme rgisseur de lunivers. Des
dieux tels que Lug, Dagda, Ogmios, Nuada,
Diancecht, Brigit ou Gobniu, pour ne citer que le
panthon irlandais, ne seraient pas proprement
parler des dieux, mais plutt des anctres
initiateurs, des hros qui faisaient bien sr lobjet
de vnration et de ftes. Ce sont nos
interprtations passes par le filtre de notre propre
culture religieuse le plus souvent judo-chrtienne
qui ont diviniss ces tres.
30

Ces initiateurs, et bien dautres encore, sont


considrs comme des dieux, ou comme de grands
tres, dans certains groupes druidiques modernes.
Rappelons quelques-uns des traits de ces
hros celtes
Lug, le lumineux, est polyvalent. Sa fte
est le 2 aot, cest--dire le 1er aot au soir puisque
chez les Celtes le jour commence au coucher du
soleil. Cette importante fte des Celtes sappelait
Lugnasad cest--dire assemble de Lug et elle
durait la quinzaine. Teutats, ou Teutatis, est une
autre appellation de Lug. Cette appellation est
parfois gnrique pour tout dieu ou hros du
peuple.
Dagda, le bon, est clbre pour son
chaudron et sa massue. Le chaudron de Dagda est
un chaudron dabondance, inpuisable, sans doute
lorigine du Graal .
Ogmios, ou Ogme, le champion. On lui
attribue linvention de lalphabet ogamique, une
criture celtique pourtant tardive. Matre de la
parole et de lloquence, il est un meneur
dhommes.
Nuada, le distributeur. Cest le roi qui
prside la bataille mythique de Mag-Tured. Il ne
combat pas lui-mme mais sa prsence sur le
champ de bataille garantit la victoire. Il a eu le bras
droit coup au combat mais le fameux chirurgien
Diancecht lui a fabriqu un bras artificiel en argent.
Cette tradition celtique a t christianise en la
personne de saint Mlar, fils de roi, qui eut la main
droite et le pied gauche coups pour quil ne puisse
31

pas rgner mais qui fut appareill de prothses


dargent et dairain.
Diancecht, le mdecin, gurit les blesss
en les immergeant dans sa fontaine sacre et leur
fabrique des prothses.
Brigit, ou Brigantia, sappelle Blisama
sur le continent mais porte encore de nombreux
noms. Elle est aussi Koridwenn. (Cest le nom
dune loge maonnique fminine en Bretagne.) Et a
pour attribut le chaudron de la connaissance qui
deviendra laspect fminin du Graal. Le culte de
Brigit, si populaire, sest trouv christianis par une
abbesse clbre, la grande sainte Brigitte de Kildare
en Irlande.
Goibniu, le forgeron, est le fabricant des
armes des dieux . On retrouve la racine de son
nom dans le patronyme breton moderne de Le Goff
qui signifie dailleurs le forgeron .
Dans la tradition celtique, le druide est
essentiellement un prtre. Lensemble des druides
de tous grades constitue la classe sacerdotale de
la socit celtique et non pas un simple collge
de type latin. La classe sacerdotale des druides est
un lment constitutif de la socit celtique, socit
de type indo-europen trois classes la classe
sacerdotale, la classe guerrire et la classe des
producteurs.
Le druide a reu linitiation sacerdotale et il
confre au roi linitiation royale. En consquence le
pouvoir temporel et lgitime procde du pouvoir
spirituel. Ceci se traduit dans le protocole de la
cour par le fait que le druide parle avant le roi et
32

que le roi na pas le droit de parler avant ses


druides. Cest le roi qui gouverne, certes, mais cest
le druide qui le conseille.
Le druide et le roi formaient donc un couple
indissociable la tte de la socit celtique. Le jour
o la royaut disparatra, lquilibre traditionnel
sera compromis et le sacerdoce celtique condamn
brve chance. Lintroduction quasi simultane
du christianisme achvera le dmantlement de la
socit celtique antique.
Le symbole de lautorit spirituelle du druide
est le sanglier auquel soppose lours, symbole du
pouvoir temporel, dont on retrouve la racine
(gallois arth ours) dans le nom du mythique roi
Arthur. Le sanglier-symbole a vraisemblablement
t choisi cause de son rapport avec la fort, lieu
de retraite et denseignement du druide le
sanglier se nourrit de glands de chne et de la
druidesse symbolise par la laie fouissant avec ses
marcassins au pied du pommier du savoir et de tous
les dsirs combls.
Quant la signification du mot druide ,
lexplication de Pline mettant le mot druide en
relation avec le mot grec signifiant chne
nest pas satisfaisante. Evidemment, tant donn le
lien cultuel existant entre le druide et le chne, il
tait bien tentant de faire du druide lhomme du
chne . Cette confusion aura attendu vingt sicles
avant dtre rectifie par Mme Franoise Le Roux.
En fait la racine sanscrite est [veda - vid] savoir ,
et [dru] trs , dans le mme sens que le franais
moderne dru qui est lun de ces mots gaulois
33

parvenus jusqu nous, avec le sens dpais, serr,


touffu. Si bien que le mot druide dsigne les
hommes au savoir dru , ou mieux les trs
savants .
De mme que le druide na pas de tabou, il
na pas non plus de limites de comptences. Il est
autant sacrificateur, cest--dire prtre, que devin,
mdecin, juge, conseiller politique, ambassadeur ou
enseignant. Bien entendu, il peut se spcialiser.
Cest lintrieur de la classe sacerdotale quon
distingue les druides, bardes et vates (ou ovates).
Des grades internes assez complexes sanctionnaient
les niveaux de connaissance, les spcialits et les
fonctions. Ainsi le sacerdoce celtique a trois
aspects principaux avec :
les druides sacrificateurs, enseignants et
religieux-juges, car noublions pas que chez les
Celtes on ne spare pas le profane du religieux;
les bardes, potes et musiciens, supplants
par les filid en Irlande;
les vates, devins, mdecins, physiciens.
Chaque membre de la classe sacerdotale est
spcialis et plus ou moins qualifi dans sa
spcialit, mais tous participent au mme
sacerdoce, sans quil y ait dailleurs de cloisons
tanches entre les spcialits. Les druides sont des
prtres mais ils ne sont pas que des prtres, ils sont
en fait beaucoup plus. Rappelons que la
caractristique du druide est dtre sans interdit. Un
druide peut tout aussi bien prononcer des oracles
quun ovate accomplir un sacrifice ou un barde
enseigner. Le terme druide est appliqu tous
34

les membres de la classe sacerdotale, ce qui


nempche pas les spcialits, pas plus que les
niveaux de qualification.
La question a t pose de savoir si la femme
celte pouvait tre druidesse. Il y a en effet quelques
rfrences anciennes o il est question de
druidesses. Cependant on ne saurait dire sil sagit
l de femmes-druides ou de femmes de druides
puisque les druides pouvaient se marier. On ne
trouve dans les textes anciens que peu de cas de
femmes accomplissant des sacrifices, enseignant ou
rendant la justice. Ceci ne veut pas dire que la
femme celte ait t loigne du ministre
sacerdotal. Les Celtes ont toujours accord une part
prminente la femme dans les activits de la
tribu.
Il suffit pour sen convaincre de se souvenir
de la reine Boudicca qui mena en Grande-Bretagne
la rvolte contre les Romains en 62 de notre re.
En ce qui concerne les sacrifices humains
pratiqus par les Celtes, ce ne fut que prtexte
interdiction par dit de Tibre et Snatus-Consulte
de Claude. On remarquera que le seul texte
dorigine celtique qui en ait jamais parl est un
texte irlandais chrtien rdig en latin la gloire de
saint Patrick, donc un texte relativement tardif et
trs vraisemblablement partisan. Il sagit de
lpisode de lidole dor de Crom Cruaich, idole
entoure de douze menhirs, laquelle on offrait
les premiers-ns de chaque clan sans quil soit
prcis dailleurs si ces prmices taient
effectivement immols physiquement ou sil ny
35

avait pas possibilit de rachat comme dans la


tradition biblique dont le narrateur de la lgende,
moine irlandais chrtien, sest manifestement
inspir.
En fait, il ny avait pas de sacrifices humains
dans la religion druidique authentique. Lpisode
de Crom Cruaich a t relat de faon errone. Les
enfants prsents dans ce temple taient des enfants
morts-ns et cette occasion on priait simplement
pour que de telles naissances ne se reproduisent
pas. Il est aussi question dans le mme texte des
adorateurs, hommes et femmes dIrlande qui, venus
l pour adorer lidole loccasion de la fte de
Samain (le ler novembre) moururent avec le front,
le nez et les genoux briss sans quon sache ni
pourquoi ni comment. A se demander si saint
Patrick, habile manieur de crosse, ntait pas le
vritable responsable de ce massacre...
Bien entendu les Celtes croyaient
limmortalit de lme et lexistence dun autre
monde au-del de la mort laquelle tait considre
avec srnit comme un passage. Quant savoir si
les Celtes croyaient la rincarnation, certains
textes ont pu le faire penser, alors quil sagirait
plutt de mtamorphoses, cest--dire de
changements occasionnels daspect physique.
Toujours est-il que dans certains milieux druidiques
modernes la rincarnation, ou thorie des
incarnations successives aprs la mort est
considre comme un lment fondamental du
druidisme.

36

Pourquoi les druides nont-ils pas crit euxmmes ce quils en pensaient? Csar affirme que
les druides savaient crire et quils utilisaient
lalphabet grec, mais lcriture tait rserve aux
affaires profanes. Ils se refusaient crire quoi que
ce ft concernant la religion. Les anciens Celtes ont
utilis divers alphabets. Lalphabet ogamique tait
lun deux, spcifique aux Celtes certes, mais
relativement tardif. Son usage tait strictement
limit des pratiques incantatoires et des
inscriptions funraires. Les caractres ogamiques
consistaient en encoches taillades le long dune
baguette de bois fendue, ou graves sur larte
dune pierre leve, se lisant de bas en haut et de
droite gauche. Ctait un alphabet phontique.
Ecrire cest fixer. Pour une incantation, un interdit,
une maldiction, lcrire, cest faire durer
magiquement la puissance de la formule.
Analogiquement, les druides se refusaient de figer
leur doctrine par lcriture au risque de la tuer. Les
conceptions druidiques taient bien vivantes et il
ny avait nul besoin de les enregistrer par crit. On
a prcisment commenc crire la matire
celtique lorsque la tradition a cess dtre transmise
oralement au grand jour, cause des interdits dus
lextension du christianisme.
Une certaine tradition sest perptue,
oralement, par le biais des contes et traditions
populaires et est ainsi arrive jusqu nous, mais
aprs quelles vicissitudes! Des lments de la
tradition celtique savante, apanage des druides, ont
t sauvegards clandestinement dans les
37

monastres des chrtients celtiques o divers


textes mythologiques irlandais furent transcrits, en
onciales, et soigneusement occults. Certaines
socits initiatiques celtiques contemporaines ne
manquent pas de tirer argument de diverses
transcriptions tardives. Dautres au contraire, se
rclamant de la tradition orale, prtendent que la
vieille religion druidique entra dans la clandestinit
et survcut, en dpit des perscutions et des
inquisitions, par le biais des cyvail ou covens
secrets qui ne se runissaient que par groupe de
trois personnes. Ils auraient russi traverser les
sicles transmettant religieusement de bouche
oreille la stricte observance paenne de lancienne
religion pour arriver aux modernes communauts
druidiques et celtiques par exemple, et mme la
Wicca qui se veut dailleurs encore plus ancienne
que le druidisme. On signalera au passage quon
retrouve dans le mot wicca la mme racine [wivid] savoir que dans le mot druide .

38

3. LES DRUIDES DE LINVASION


ROMAINE A 1717
Les Romains sont responsables de la
disparition des druides. La classe sacerdotale
celtique tait trop bien structure. Elle constituait
un danger permanent pour loccupant romain tant
donn lnorme ascendant des druides sur les
populations. Les druides furent interdits par les
Romains sous le prtexte de sacrifices humains,
mais en ralit pour des raisons politiques. Dans un
premier temps, la classe nobiliaire des Celtes avait
t dmantele, mais dans un second temps il fallait
aussi ruiner son support, cest--dire la classe
sacerdotale des druides, les seuls susceptibles de
fomenter la rsistance aux conqurants romains. De
toute faon lune nallant pas sans lautre, la
destruction de la noblesse entrana ncessairement
celle des druides et rciproquement. La civilisation
romaine et la civilisation celtique tant deux
civilisations incompatibles, la victoire militaire de
Rome ne pouvait que ruiner le druidisme garant de
la civilisation celtique.
Curieusement, les deux seules religions qui
furent interdites par les Romains, si tolrants par
ailleurs, furent le druidisme et le christianisme.
Mais lorsque le christianisme aura lui-mme
triomph, et aprs avoir largement profit de la
mentalit tolrante des druides pour simplanter
dans les pays celtiques, il naura de cesse son tour
dexpurger le druidisme et ses survivances. Sutone
nous dit quAuguste, mort en 14 de lre vulgaire
39

(e.v.), interdit la religio druidarum tous ceux qui


dsiraient acqurir le titre de citoyen romain. Pline
parle dun dcret du Snat romain pris sous Tibre
(mort en 37 e.v.) contre les druides gaulois et
toute cette engeance de devins et de gurisseurs .
Cest encore Sutone qui affirme que Claude (mort
en 54 e.v.) abolit compltement la religion
barbare et inhumaine des druides de Gaule . En
lan 57 e.v., la communaut druidique de lle de
Mona (Anglesey, Pays de Galles du nord) fut
anantie par les cohortes dAgricola commandes
par Paulinus. Tacite a racont les faits dans ses
Annales et lorsquil parle, quelques annes plus
tard vers lan 61 e.v., des druides bretons, cest-dire des druides de Grande-Bretagne, il en parle
comme si la religion druidique avait dj t
entirement balaye. Pourtant en 70 e.v., les
druides sortent de leurs forts au moment de la
rvolte du Batave Civilis pour prophtiser un
nouvel empire gaulois. Vers lan 195 des esprits
aussi libraux que Pescennius Niger et Septime
Svre auraient tent, mais sans succs apparent, de
restaurer le druidisme.
Aprs ldit de Milan de Constantin en 313,
lglise chrtienne triomphe avec laide du pouvoir
imprial.
Le druide ne pouvait exister dans le contexte
de la socit celtique traditionnelle que par rapport
au prince. Le prince disparaissant, avec la perte de
lindpendance des nations celtiques, comme ce fut
le cas en Gaule avant mme la christianisation, le
druide perdait sa fonction sociale et politique. Il lui
40

restait la religion, mais elle tait clandestine, eu


gard aux dcrets de Tibre et de Claude. Quelques
sicles plus tard, si tant est quil restait encore des
druides dans la clandestinit, le triomphe du
christianisme avec Constantin sonnait le glas des
religions paennes. Il ny avait plus en Gaule de
traces apparentes de lancien sacerdoce druidique.
Peut-tre que les trouvres et les troubadours du
Moyen-Age taient encore des bardes? Mais les
bardes dchus ne furent bientt plus que des
amuseurs publics.
Noublions pas cependant que lIrlande
navait pas connu loccupation des lgions
romaines et donc que la structure de la socit
celtique traditionnelle navait pas t bouleverse
dans ses fondements comme elle avait pu ltre sur
le continent.
Voici la prophtie que firent deux druides du
roi irlandais Laegaire Marc Nill, fils de Nill-auxNeuf-Otages, roi suprme de Tara (379-405) :
Il viendra un homme la tte polie
comme une hache, avec son bton
recourb,
son manteau aura un trou pour y passer
la tte.
Il chantera des choses nfastes sa
table
situe lest de sa maison;
tous ses gens rpondront: fiat, fiat.

41

Cest alors, en 432, que Patrick vint (circa


390, 461), ou plutt quil revint. Il avait en effet
t captur au cours dune razzia sur les ctes de
Bretagne insulaire alors quil navait que seize ans
et emmen en captivit en Irlande o il avait t
vendu comme esclave un druide nomm Miliuc.
Comme son nom lindique, Patrick (du latin
Patricius) tait le fils dune famille aise galloromaine, et son pre Calpurnius tait diacre, fils du
prtre chrtien Potitus.
Pendant son exil forc en Irlande, Patrick
apprit sans doute beaucoup de choses du druide
auprs duquel il vcut plus de six annes. Ayant
russi gagner le continent, il devint prtre
chrtien comme son grand-pre, puis vque. Il
dcida alors daller convertir ses anciens ravisseurs
irlandais dont il avait appris connatre les points
faibles. Cest ainsi quil rsolut dopposer les rois
aux druides. Le roi suprme de Tara, Laegaire Mac
Nill, demanda Patrick de lui faire apparatre le
hros Cchulainn de la mythologie celtique, tour
que Patrick savait faire. Bien entendu, le soi-disant
fantme de Cuchulamnn aux ordres de Patrick
expliqua au roi quune seule nuit en enfer tait pire
que toutes les preuves guerrires quil avait pu
subir. Lapparition expliqua en outre que seuls les
Irlandais qui croiraient au Christ gagneraient le
paradis. Aprs quoi le roi fortement impressionn
se serait converti. Toutefois daprs le moine
bndictin Dom Gougaud, le roi Laegaire ne se
serait pas converti pour autant, par fidlit son
pre Nill-aux-Neuf-Otages. Par contre les deux
42

filles du roi, Ethne la Blanche et Fedelm la Rousse,


sduites par les beaux discours de Patrick,
sollicitrent la fois le baptme et la vision
batifique. Elles furent immdiatement exauces
par Patrick qui les baptisa, leur donna la
communion, la suite de quoi elles moururent! Le
roi Laegaire napprcia pas, on sen doute, les
consquences de cette pseudo-conversion qui
ressemblait un double assassinat par
empoisonnement. Il projeta mme de faire
disparatre Patrick tenu pour responsable de la mort
de ses deux filles, mais il nen fit rien cause du
prestige que Patrick sadjugeait aux concours de
prodiges o il prenait un malin plaisir dfier et
surpasser les druides. Il ne faut pas oublier non plus
que Patrick avait un compte rgler avec les
druides, ayant t pendant six longues annes de
captivit lesclave du druide Miliuc.
Outre quil avait appris la langue irlandaise,
en vivant dans la familiarit dun druide trop peu
mfiant, Patrick avait pu non seulement connatre
des secrets de druides mais aussi discerner leurs
points faibles, ce qui lui permit de mieux les
combattre par la suite. Les druides irlandais taientils alors dans une priode de dcadence avance ou
rpugnaient-ils se mesurer lancien esclave de
lun des leurs? Ntait-ce pas aussi une grande
marque de tolrance de leur part?
Patrick libra lcriture du tabou druidique en
vulgarisant lalphabet latin. Il aida ainsi lIrlande
passer de la tradition orale paenne la tradition
crite biblique. Finalement, dsormais assur de
43

lappui de la noblesse, Patrick consomma sa


vengeance, faisant preuve de la pire intolrance, en
lanant lanathme contre les druides, leur
interdisant lexercice mme de leur antique religion
et le droit au sacrifice, leur signifiant ainsi davoir
disparatre.
La classe des nobles, en profitant de larrive
de Patrick pour se dbarrasser de la tutelle de la
classe sacerdotale des druides, a ainsi fait le jeu de
la religion chrtienne. Mais la noblesse ne voulant
pas tomber sous la coupe du nouveau clerg na pas
laiss celui-ci tenir vraiment lancien rle des
druides. Le nouveau clerg tait dchu davance et
la solde de la noblesse. Le couple celtique
traditionnel du prtre et du roi tait ruin. Les
consquences se repercuteraient bientt sur la
socit celtique condamne seffondrer.
Le clerg chrtien form par Patrick prenait
donc la place des druides, mais quel clerg tait-ce?
Il nest pas sans intrt de raconter comment par
exemple Patrick slectionna et convertit au
christianisme celui qui deviendra le premier vque
irlandais.
Patrick sen alla pour cela trouver le chef des
filid (druides) de Tara qui tait alors Dubthach. Il
lui demanda de lui dsigner parmi ses disciples un
beau jeune homme nayant quune seule femme et
quun seul enfant. On voit que les conditions
daccs lpiscopat ntaient pas alors trs
contraignantes il nest mme pas question de
choisir un chrtien! Ce qui tait important pour
Patrick ctait surtout que llu ft un lve du chef
44

de lancienne religion, donc un membre de la classe


sacerdotale druidique. Il nest pas impossible que le
vieux Dubthach ait dsign prcisment le moins
fut de ses lves! Ce fut un nomm Fiacc qui tait
alors en tourne dans les cours princires.
Sachant fort bien que Fiacc ne serait pas si
facilement dispos accepter, ds quil revint
Patrick fit mine de vouloir tonsurer de force le
druide Dubthach. Comme on sy attendait, le
disciple
fidle
sinterposa
immdiatement,
considrant comme un suprme dshonneur pour
son matre de se faire tonsurer. Dans sa gnrosit,
Fiacc se proposa lui-mme pour viter la honte
son matre. Patrick nattendait que cela et
immdiatement il tonsura Fiacc, le baptisa et lui
remit un alphabet latin pour quil apprit lire les
psaumes. Voil par quel stratagme douteux de
Patrick, llve druide Fiacc devint le premier
vque du Leinster en Irlande.
Il est certain que dans de telles conditions les
premiers vques irlandais de lpoque patricienne
taient encore beaucoup plus druides paens
quvques chrtiens et cela ne manquera pas de
marquer les chrtients celtiques Irlandaises
primitives qui ne seront dailleurs jamais vraiment
reconnues ni acceptes par lEglise romaine. On vit
mme se constituer de curieuses communauts
culdes qui ralisaient un habile compromis entre
la foi druidique, assimile pour la circonstance
lAncien Testament, et la foi chrtienne du
Nouveau Testament.

45

Bien entendu, les tenants de la stricte


observance paenne de la foi druidique refusrent
nergiquement de pareils compromis et prfrrent
entrer dans la clandestinit, se rfugiant dans les
forts, continuant dexercer leur ministre prs du
petit peuple des campagnes.
Dun autre ct, grce la leve de linterdit
sur lcriture, de nombreux filid devenus moines
celtes allaient sauver une bonne partie de la
tradition celtique en confiant aux manuscrits les
rcits mythologiques celtiques irlandais quil
ntait plus possible de transmettre oralement.
A examiner entre les lignes les vies de saints
celtiques, les lgendes chrtiennes et diverses
traditions populaires relatives la christianisation
des pays celtiques et en particulier lors de larrive
en Armorique des Bretons insulaires dj
christianiss, alors que lArmorique tait encore
paenne, on peroit la lutte relle que menrent les
moines chrtiens contre les rsistants du
druidisme paen.
Les dragons des lgendes figurent les druides
de la rsistance paenne que lon voulait chasser et
dtruire. Les sangliers sont aussi des druides;
les laies , ou encore les abeilles sauvages
dsignent les druidesses, tandis que les
marcassins sont les tudiants du druidisme
interdit, ou les lves-druides de la clandestinit.
En Irlande, le druidisme a t remplac
directement par le christianisme alors quen
Grande-Bretagne ou en Gaule, le druidisme a
dabord t supplant par la religion dEtat des
46

Romains, laquelle a ensuite t elle-mme


supplante par le christianisme devenu son tour
religion dEtat. LIrlande na pas connu cette
priode intermdiaire du paganisme officiel des
occupants romains. A croire que les Irlandais
mirent les bouches doubles pour rattraper leur
retard puisquen quelques annes lIrlande devenait
une vritable ppinire de missionnaires chrtiens
qui se rpandraient sur toute lEurope.
Les moines, qui transcrivirent les traditions
orales irlandaises et les recopirent de gnrations
en gnrations, taient-ils des successeurs
clandestins de druides? Avaient-ils conscience, en
faisant acte de copistes, de sauver toute une
tradition, toute une culture? Peut-tre pas lhumble
copiste dont le rle tait purement mcanique,
recopiant sans comprendre, et qui recopiait tout ce
quon lui donnait recopier, aussi bien les lgendes
irlandaises que les auteurs latins ou les lois
coutumires, mais les chefs des copistes des
monastres
celtiques
avaient
certainement
conscience de leur mission de sauvetage de la
tradition et de la culture celtique. Pour des raisons
videntes les rcits irlandais paens furent retouchs
par les clercs chrtiens et tout ce qui avait
directement trait au culte druidique fut
impitoyablement censur. En outre nombre de
rcits paens furent christianiss. LIrlande fut
mme assimile la Terre Promise des Hbreux.
Ce qui stait pass avant saint Patrick, ctait
lAncien Testament, et depuis saint Patrick le
Nouveau Testament !
47

Daprs la Vie de saint Colomba crite par


Adamnan, abb du monastre dIona ( 704), il y
avait encore des druides en Ecosse quand Colomba
y arriva. Cest normal puisque lEcosse navait pas,
non plus, t occupe par les Romains. Saint
Colomba lui-mme ntait-il pas de famille royale
et descendant de file?
Nappelle-t-il pas Jsus son druide ? Les
Annales de Tigernach citent en effet cette parole
tonnante de saint Colomba :
Il y a mon druide qui ne me refuse pas
Cest le Fils de Dieu qui me viendra en
aide.
J. ODonovan cite un pome attribu saint
Colomba qui dit ceci:
Mon druide est le Christ, Fils de Dieu.
Saint Colomba intervint dailleurs en faveur
des filid lassemble de Druim Ceta en 574 pour
leur maintenir, au moins partiellement, quelquesuns de leurs privilges traditionnels.
Un pnitentiel du VIIIe sicle sanctionne
encore de pnitences svre le pch de
druidisme , druidechta dans le texte. Cest donc
que le druidisme persistait et quon continuait le
combattre. Ren Jeudon a mis lhypothse que les
prtendus sarrazins du VIIIe sicle, aux noms
bien occidentaux, ntaient peut-tre que des

48

tenants de rvoltes paennes antichrtiennes


fomentes avec lappui ventuel de musulmans.
Malachie, lvque dArmagh et primat
dIrlande, clbre pour la prophtie des papes qui
lui est attribue, tait lami de Bernard de
Clairvaux. En 1142 les moines cisterciens gagnent
lIrlande et y fondent labbaye de Mellifont. Lart
traditionnel celtique est dsormais interdit.
Larchitecture, lart de la maonnerie avait dj t
soumise au pouvoir des vques lors du second
concile de Nice en 787.
Enfin, cest lunique pape anglais de
lhistoire, Nicolas Breakspear, Adrien IV (11541159), qui autorisa, pour ne pas dire encouragea,
par la bulle Laudabiliter, le roi dAngleterre Henry
II Plantagent conqurir lIrlande en vue
dtendre les bornes de lEglise , preuve que
lIrlande tait encore considre comme paenne !
Si les filid dIrlande ont t les seuls
survivre de lancienne classe sacerdotale druidique,
et encore condition davoir adopt le
christianisme dans lequel ils ont t peu peu
absorbs, au Pays de Galles ce sont les bardes qui
russirent conserver pendant le Moyen Age un
statut relativement privilgi en qualit de potes
des cours princires, tout au moins tant quil y aura
des princes gallois. Bien entendu, ce ntait quen
qualit de lettrs et non en tant que membres de
lancienne classe sacerdotale druidique. Les bardes
gallois sont devenus les valets des princes. Ils ont
sauv la langue mais pas la religion druidique.

49

Vers 550 Talisin est le barde des rois


bretons. Dans lhistoire du roi Maelgwn de
Gwynedd (Pays de Galles) au VIe sicle on
mentionne des comptitions de bardes. Le roi
gallois Howel le Bon (916-950) qui avait des
bardes sa cour dfinit les privilges des bardes
gallois dont le chef tait nomm pencerdd. Ce sont
ces bardes de cours royales qui transmirent la
matire de Bretagne qui servit la rdaction des
Romans Bretons du cycle de la Table Ronde.
Les secrets de la tradition druidique auraient
quand mme t transmis oralement par les sages
du Pays de Galles appels en gallois gwyddoniaid.
Le prince gallois Rhys ab Tewdor, lanctre des
Tudor, favorisa la rorganisation du bardisme
gallois la tradition galloise jusqualors orale
commena tre rdige partir de 1081. En 1136
Geoffroy de Monmouth crit son Histoire de
Bretagne. La premire assemble historique de
bardes gallois, reprsentant, la seule fonction du
systme druidique ayant survcu au Pays de Galles,
se runit en 1176, lpoque de Nol, au chteau
de Cardigan, le prince rgnant tant alors Lord
Rhys. Selon la chronique, cette assemble fut
proclame par hrauts un an et un jour lavance,
tant au Pays de Galles quen Irlande, en Ecosse et
en Angleterre. (Le huitime centenaire de cette
premire assemble historique de bardes gallois a
t commmor en 1976 par les postes britanniques
qui ont mis une srie de timbres druidiques .) Il
y avait dj deux sortes de comptitions dabord un
concours de posie, puis un concours de musique.
50

Le prix dans chaque catgorie tait concrtis par


un sige miniature en argent symbolisant le sige
rserv au chef des bardes (pencerdd) dans les
chteaux des princes gallois, traditionnels mcnes
et protecteurs des potes.
Mais en 1295 le roi Edouard jer dAngleterre
(1239-1307), assimilant la renaissance culturelle
bardique la rsistance galloise antianglaise,
interdit toute assemble bardique, et les druides
Cadwalon, Mordred et Urien furent assassins.
Cest ce mme roi qui sempara de la Pierre de
Scone ou pierre du couronnement des rois
dEcosse qui devint ds lors la pierre du
couronnement des rois dAngleterre. Le
druidisme ou plutt le bardisme gallois entrait
nouveau dans la clandestinit. Certains bardes
senfuirent en Bretagne armoricaine. Et pourtant
cest au XIIIe sicle que furent rdigs les
Mabinogion.
Par contre le roi Edouard III (1312-1377)
convoqua une table ronde de bardes le 1er
janvier 1344. Un archidruide du nom de Trahaiarn
Mor aurait alors t lu. Cest ce mme Edouard
III, vainqueur de la bataille de Crcy en 1346, qui
institua lOrdre de la Jarretire dont on connat les
liens avec lan cienne religion.
Vers 1400 il y aurait eu une tentative de
restauration du druidisme paen avec Sion Cent qui
aurait organis des conventicules secrets, les cyvail.
La fin de lindpendance politique galloise
aprs lchec de linsurrection dOwen Glynder en

51

1415 allait bientt provoquer la disparition des


bardes en tant que potes de cour.
Vers 1450 le mot gallois eisteddfod (pluriel
eisteddfodau), pour dsigner les assembles et
concours de bardes, apparut pour la premire fois
Camarthen, le prince gallois tant Gruffydd ap
Nicolas. Leisteddfod dura plusieurs semaines. Il
semble que le vainqueur de la chaire bardique
Dafydd ab Edmwnd imposa alors de nouvelles
rgles de prosodie, en particulier pour la
comptition de lode allitrative appel awdl qui
fait encore partie des comptitions actuelles.
En 1523 leisteddford de Caerwys, on
commena dlivrer aux vainqueurs des diplmes
de bacheliers en posie. On sait que le vainqueur
du concours de posie reut en 1568 Caerwys une
petite chaire dargent, le vainqueur du concours de
harpe une petite harpe dargent et le meilleur
chanteur une langue en argent.
Cette harpe, de 15 cm, est encore conserve
par la famille de Lord Mostyn.
Les rois Henri V et Henri VIII dAngleterre
se signalrent par leur perscution des bardes.
Pourtant Henri VIII (1491-1547) tait larrire
petit-fils du prince gallois Rhys ab Tewdor. En
revanche sa fille, la reine Elisabeth 1re (15581603), intervint loccasion de leisteddfod de
Caerwys de 1568 en dsignant un jury de vingt
gentilshommes de Galles du Nord pour examiner
les candidats et dlivrer les licences . Il existait
dj des diplmes de bardes mais la souveraine
britannique voulait rglementer la profession en
52

quelque sorte pour liminer les pseudo-bardes,


mendiants plus que bardes, qui circulaient de
chteau en chteau et pouvaient aussi bien
colporter des informations tendancieuses que des
mots dordre politiques. Obliger les bardes tre
munis de licence tait une mesure de contrle
policier. Noublions pas que le Pays de Galles, tout
comme lIrlande, tait en ralit un pays conquis
que les souverains anglais avaient beaucoup de mal
contrler.
En 1560 le barde gallois Llewelyn Sion de
Glamorgan consigna par crit ce quil savait de la
tradition celtique.
Le puritain Cromwell (1599-1658) fera
rechercher, saisir et dtruire systmatiquement tous
les documents souponns de consigner les
anciennes traditions druidiques.
On na aucune relation deisteddfodau au
cours du XVIIe sicle, ce qui ne signifie
videmment pas quil ny en eut pas durant tout ce
temps, mais on pense que la situation politique du
Pays de Galles allant en se dgradant, les concours
de posie ntaient plus ce quils avaient t. Au
xvnie sicle nous savons que de la publicit tait
faite pour les eisteddfodau dans les almanachs
populaires. On y annonait les dates et lieux des
prochains concours.
Mais ces concours ntaient plus officiels ni
soutenus par la noblesse galloise laquelle avait d,
dailleurs, cder la place la noblesse anglaise
nouvellement tablie en pays conquis et qui ne
portait pas le mme intrt des traditions
53

populaires galloises considres plutt comme


mprisables.
Sur le continent, lArmorique fut largement
bretonnise par larrive des migrants de Bretagne
insulaire qui fuyaient les envahisseurs anglosaxons, surtout vers le VIe sicle, mais ces
migrants, taient dj christianiss et encadrs par
des moines celtiques qui leur servaient de chefs et
qui tablirent les premires paroisses bretonnes en
Armorique dnotes par les noms de lieux en plou
et les premiers monastres dnots par les noms
de lieux en lann. Il nest pas vident quils furent
bien accueillis par les Armoricains rests paens. A
cet gard diverses lgendes telles que celle de la
destruction de la ville dYs du roi Gradlon et de sa
fille Dahut sont significatives.
Au XIIe sicle, il faut croire que la tradition
druidique ntait pas morte en Bretagne pour quun
certain Eon, bourgeois de Loudac, entre soudain
en fort de Brocliande comme on entre en
religion, pour se faire initier dans la solitude, le
jene et la mditation, selon lui par lenchanteur
Merlin toujours vivant, immortel ou rincarn. Eon
en sort transform pour prcher, sous le nom dEon
de lEtoile, une doctrine contestataire, 1
Etoilisme . Il fallut dpcher un cardinal-lgat en
Bretagne pour prcher une vritable croisade
antitoiliste. Eon de lEtoile fut arrt et transfr
Reims pour y comparatre en 1148 devant le
tribunal conciliaire prsid par le pape Eugne III
en personne. Condamn, Eon de 1Etoile disparut
tandis que les hrtiques toilistes prissaient
54

sur les bchers avant mme linstitution officielle


de la Sainte Inquisition par le Concile de Vrone de
1183. On ne saurait bien entendu considrer
lEtoilisme comme une tentative de reconstitution
du druidisme antique, mais certainement sagissaitil dune raction populaire contre une religion de
plus en plus contraignante et intolrante.
Au moment de la Renaissance, linvention de
limprimerie permit ldition des textes des auteurs
latins qui avaient parl des Celtes, si bien quon
pense que les rudits du XVIe sicle eurent ds lors
pratiquement tous accs aux citations latines
concernant les druides. Mais lidologie chrtienne
dominante voulait que toute lhistoire du monde ft
base sur la Bible et en accord avec lAncien
Testament. Si donc aprs le dluge No eut trois
fils qui repeuplrent la Terre, les Europens, et
donc les Celtes, ne pouvaient tre que les
descendants de lun des trois. On choisit Japhet fils
de No dont le fils Gomer devint ainsi lanctre
des Gallois simplement cause de lassonance
Gomeri Cimmerii Cymry,
ce dernier nom tant le nom gallois du Pays de
Galles ou Cambrie. Autrement dit, les Gallois
ntaient que des Hbreux! De l dire que la
langue galloise tait parle par Adam et Eve au
Paradis terrestre, il ny avait quun pas qui fut
allgrement franchi dailleurs. Le clbre Alcuin (
804) nappelaient-il pas Egyptiens les moines
irlandais dj rpandus dans toute lEurope de son
55

temps? De telles ides eurent cours jusquau XIXe


sicle.
Le premier auteur de la Renaissance parler
des druides en citant les auteurs latins fut Annius
de Viterbo en 1498 dans son Commentaire sur le
repeuplement de la Terre aprs le dluge. Son
ouvrage fut repris en Angleterre en 1510 par John
White de Basingstoke qui y ajouta des lments
emprunts lHistoire de Bretagne de Geoffroy de
Monmouth de 1136.
Aussi curieusement que cela puisse paratre,
cest la dcouverte du continent amricain et des
Indiens dAmrique qui allait donner aux
contemporains une ide de ce que pouvait avoir t
la vie de leurs anctres Celtes, tel point que les
descriptions des moeurs des anciens Celtes
faisaient alors souvent rfrence aux Indiens
dAmrique titre de comparaison. Le XVIe sicle
vit sveiller lintrt pour les Celtes et par
consquent pour les druides. En 1514 Justus
Bebelius crit en latin sur les anciens Germains et
les druides gaulois. Jean Le Fvre crit, en franais
lui, en 1532 Les Fleurs et antiquitez des Gaules, o
il est traits des Anciens Philosophes Gaulois,
appelez Druides (Paris in 8). En 1579, Forcatel,
juriste Toulouse, dans son De Gallorum imperio
et Philosophia, insiste sur le rle juridique des
druides. Nol Taillepied en 1585 publie son
Histoire de lestat et rpublique des Druides,
Eubages, Sarronides, Bardes, Vacies, anciens
Franois, gouverneurs des pais de la Gaule, depuis
le dluge universel, iusques la venue de Jsus
56

Christ en ce monde : compris en deux livres


contenant leurs loix, police, ordonnances, tant en
lestat ecclsiastique, que sculier.
En 1615 cest Le Gui des druides comme
symbole de jurisprudence de Franois Meinhard.
En 1621 Guenebault publie Dijon (in 4) Le
Rveil de lAntique Tombeau de Chyndonax Prince
des Vacies, Druides, Celtiques, Dijonnois, avec la
diversit des crmonies observes aux spultures
anciennes.
En 1648 Elias Schedius crit son De Dus
Germanis dont le sous-titre est lAncienne Religion
des Germains, Gaulois, Bretons et Vandales
(Amsterdam), avec un frontispice reprsentant
gauche un digne druide couronn de laurier tenant
la main droite un poignard et de lautre une coupe,
droite une femme, sans doute une druidesse,
jouant du tambour avec des tibias, une tte de mort
accroche la ceinture, le tout sur un dcor de fort
de chnes dont un, au centre, entour dune
palissade, et et l, parses sur le sol, des ttes
humaines correspondant autant de cadavres
dcapits...
En 1650 Esaias Pufendorf publiait sa
Dissertatio de druidibus dans laquelle il tait
question de bosquets sacrs, dautels de pierre et de
sacrifices humains.
LEcossais John Aubrey fut le premier en
1649 associer les druides aux sites dAvebury et
de Stonehenge. Il fera cole jusqu nos jours car
cette ide est toujours vivace et mme entretenue
par certaines socits druidiques qui clbrent leurs
57

rites prcisment au milieu des cercles de pierres de


Stonehenge.
Cependant le manuscrit de John Aubrey,
Templa Druidum, ne fut publi, en partie, par
Edmond Gibson, quen 1695. Si John Aubrey
associait le site de Stonehenge la religion des
druides, Geoffroy de Monmouth avait dj rapport
en 1136 la lgende selon laquelle Stonehenge aurait
t difi par Merlin lEnchanteur qui aurait
transport magiquement dans la plaine de Salisbury
des pierres dIrlande la mmoire des hros
bretons victimes des envahisseurs saxons, ce qui
faisait de Stonehenge un monument datant au plus
du VIe sicle. Dautres auteurs assimilaient
Stonehenge au tombeau de la reine Boudicca, ou
encore un monument phnicien, voire un temple
romain.
Or John Aubrey tait la fois franc-maon et
chef du bosquet druidique Mount Haemus
dOxford. Ce bosquet dont lexistence est
signale en 1245 avait, soit continu dexister
dune faon clandestine, soit t restaur sous la
mme appellation. Parmi les membres du bosquet
Mount Haemus citons Elias Ashmole (16171692), humaniste, membre de la Royal Society,
initi franc-maon le 16 octobre 1646, auteur du
Theatrum chemicum Britannicum (1652). Elias
Ashmole est donn par la tradition druidique du
D.O. comme tant celui qui aurait transmis aux
premiers francs-maons spculatifs les initiations
correspondant aux trois fonctions traditionnelles du
druidisme, celle dovate, de barde et de druide,
58

lesquelles auraient par la suite t regroupes en un


seul grade qui ne serait autre que le Royal Arch de
la Franc-Maonnerie, avec, pour occulter le fait
bien entendu, une lgende biblique attache au
grade, sans rapport aucun avec quelque tradition
druidique que ce soit.
Jean Frickius dans sa Commentatio de
Druidis de 1744 ne cite pas moins de vingt-cinq
auteurs ayant trait des druides depuis 1514 dans
des ouvrages spcialement consacrs ce sujet,
mais il ajoute une bibliographie imposante de
quinze pages mentionnant deux cent soixante et un
auteurs ayant cit les druides au cours de la mme
priode.

En rsum de cette introduction, les druides


furent interdits par les opposants romains de la
Gaule et ils neurent pas le temps de se rorganiser
que le christianisme triomphant et militant les
interdisait son tour.
Mais en Irlande o les lgions romaines ne
dbarqurent jamais, lorsque le christianisme
apparut avec Patrick au ye sicle, la structure de la
socit celtique classique tait toujours en place et
les druides avaient conserv leur rang. Nanmoins
le druidisme fut rapidement absorb, certains
druides ayant t convertis pour devenir les
premiers vques irlandais, ou ayant choisi de se
retirer en se condamnant la marginalisation.
Toutefois les moines chrtiens irlandais sauvrent
de loubli la tradition pr-chrtienne en la
59

consignant par crit, chose qui avait t jusqualors


impossible cause du tabou qui pesait sur
lcriture.
Cependant au Pays de Galles, les bardes
conservrent un certain statut de potes de cour ou
de potes populaires, comme les filid dIrlande,
tandis que les derniers descendants des druides non
intgrs ntaient bientt plus considrs que
comme des sorciers de campagne.
Une premire assemble historique de bardes
est tenue au Pays de Galles en 1176. Un coven de
druides est signal Oxford en 1245.
Mais la Sainte-Eglise romaine veille et tous
ceux qui ne voudront pas entrer dans le moule
uniforme
catholique
romain
seront
impitoyablement pourchasss. Le xne sicle verra
la fois la fin des indpendances des nations
celtiques et la fin des particularismes de ces
chrtients celtiques, en partie hritires des
druides qui avait mis sur la nouvelle religion.
Au XVIe sicle la Rforme met en cause
lautorit du pape de Rome et remet en valeur
lautorit de la Bible. Tout crit qui ne serait pas en
conformit avec la Bible ne saurait tre tolr. Il
sera alors aussi difficile de se librer de lautorit
biblique que de se soustraire lautorit papale.
Grce au dveloppement de limprimerie, la
diffusion des crits et laccs aux sources
classiques sont favoriss. En deux sicles, prs de
trois cents auteurs europens marqurent leur
intrt pour les druides et lancienne religion des
Celtes.
60

Les druides existaient-ils encore? Toujours


est-il que, sans doute grce aux ides de libert de
conscience et de libre examen vhicules par la
Rforme, et grce lambiance libertaire du
sicle des lumires et contestataires de lpoque
romantique, le sujet intressait de plus en plus les
esprits cultivs.

Nous suivrons, dans une premire partie, les


diffrentes naissances ou renaissances du druidisme
contemporain dont nous analyserons, dans une
seconde partie les principaux rites initiatiques.
Enfin une troisime partie rassemblera, et
cela pour la premire fois, textes et rites essentiels
ainsi que les descriptifs tout fait indits des
diverses socits druidiques modernes.

61

PREMIRE PARTIE

LE RENOUVEAU DU
DRUIDISME

62

CHAPITRE PREMIER

LES TROIS BRANCHES

Le premier regroupement de druides : le D.O.


Cest le 24 juin 1717, la taverne lOie et
le Gril de Londres que la Grande Loge
maonnique spculative dAngleterre fut constitue
avec le concours de francs-maons de quatre loges
londoniennes.
A quelque temps de l, trs exactement le 22
septembre 1717, donc la mme anne mais trois
mois plus tard, le libre-penseur irlandais John
Toland runissait la Taverne du Pommier ,
Londres galement, les dlgus de dix comts du
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et dirlande
ainsi que des dlgus de Bretagne armoricaine
dans le but de constituer une fdration des
Bosquets de lAncient Druid Order, lAncien
Ordre druidique.
Ces deux assembles historiques ne sont pas
sans autre concordance, fortuite ou voulue. En
effet, les quatre loges de Londres reprsentes la
fondation de la Grande Loge dAngleterre, taient
les loges des quatre tavernes suivantes (puisque les
francs-maons se runissaient alors dans des
tavernes) :
63

The Goose and Gridiron


The Crown Ale House
Couronne
The Apple Tree Tavern
Pommier
The Rummer and Grapes
Raisins

LOie et le Gril
La Brasserie de la
La

Taverne

du

Le Grand Verre et les

Or, la Taverne du Pommier (Charles


Street, Covent Garden Londres) tait aussi
prcisment le lieu mme de lassemble druidique
runie sur linitiative de John Toland le 22
septembre 1717.
Qui tait John Toland?
John Toland (1669-1722) tait un Irlandais de
Londonderry, catholique romain de naissance.
Envoy en Ecosse pour y faire ses tudes selon la
plus pure tradition irlandaise, il stablit York
puis Oxford o il rencontra John Aubrey, le chefdruide cossais du Bosquet Mount Haemus.
Sur le plan religieux et philosophique, John
Toland volua du catholicisme au libralisme
protestant pour se tourner vers langlicanisme et
finir, aprs stre dgag des contraintes
chrtiennes, dans une sorte de panthisme ou de
religion naturelle qui ntait autre quun retour aux
sources du paganisme celtique. Il est class parmi
les penseurs distes . Il tait en fait trs librepenseur, contestataire et ardent polmiste. Parmi
ses ouvrages on cite le Tetradymus, o il analyse la
distinction entre doctrine sotrique et doctrine
64

exotrique, son Christianity not mysterious (le


Christianisme nest pas mystrieux) paru en 1696,
et A Specimen of the critical history of tire Celtic
religion and learning, autrement dit : Spcimen de
lhistoire critique de la religion et du savoir
celtiques, avec pour sous-titre les dtails suivants :
contenant une explication des Druides, cest--dire
les Prtres et les Juges, des Vaids, cest--dire les
Devins et les Mdecins, et des Bardes, cest--dire
les Potes et Hrauts des Anciens Gaulois, Bretons,
Irlandais et Ecossais. John Toland crivit aussi une
History of the Druids (Histoire des Druides),
oeuvre posthume publie en 1726, sans compter
une abondante correspondance qui fut traduite sous
le titre de Lettres Philosophiques par Holbach en
1768.
Cest John Aubrey qui avait suggr John
Toland lide dun regroupement des survivants de
la tradition druidique. Il tait mme question dun
regroupement universel des druides. Le terme
tait peut-tre un peu fort, mais on le considre
comme une volont de regroupement interceltique,
ce qui tait dj bien ambitieux pour lpoque.
Si lannonce de lassemble prvue pour le
22 septembre 1717 a bien t faite selon les rgles
traditionnelles, la proclamation fut lue par voix de
hraut au sommet dune colline, un an et un jour
lavance. Cest la raison pour laquelle la colline de
Primrose Hill ou Colline de la Primevre,
Londres, est associe cette premire assemble
gnrale druidique connue depuis lAntiquit. Donc
un an et un jour lavance, soit le 21 septembre
65

1716, jour de lquinoxe dautomne, lun des


membres du groupe druidique dont John Toland
faisait partie, fut charg de proclamer,
symboliquement, au sommet de la colline de
Primrose Hill et la face du soleil, oeil de
lumire , la convocation de tous les druides
pouvant encore exister de par le monde pour
lassemble qui aurait lieu le 22 septembre 1717
Londres la Taverne du Pommier , the Apple
Tree Tavern, Charles Street, Covent Garden. Dans
le mme temps, des convocations furent adresses
par messagers aux divers Bosquets que lon
savait encore exister.
Le plus surprenant cest quil existait encore
cette date des cercles ou bosquets
druidiques ou bardiques. Ces cercles devaient tre
extrmement ferms. Seul lengouement particulier
des Britanniques pour les clubs ainsi que lesprit de
tolrance bien tabli dans la mentalit dun peuple
acquis la libert de conscience issue du
protestantisme, permettent dexpliquer cette
tonnante continuit. On remarquera toutefois quil
demeure encore en Grande-Bretagne, tant au Pays
de Galles quen Ecosse et ailleurs, des groupes dits
de tradition familiale qui se transmettent
pieusement, lintrieur mme de la famille, des
bribes de la tradition celtique. Ces groupes sont trs
ferms puisque seuls les membres de la famille
peuvent ventuellement en faire partie.
La structure de ces groupes est informelle et,
de toute faon, mal connue puisquil sagt de
groupes secrets. Il nous a t toutefois donn
66

dentrer en contact avec certains de ces groupes.


Retenons une chose ces cercles de tradition
familiale sont paganisants, cest--dire que, sil
arrive quils professent extrieurement la religion
chrtienne ambiante, ce nest quune faade
superficielle pour ne pas se faire remarquer, mais le
culte priv familial est paganisant.
Les dlgus des cercles druidiques et
bardiques reprsents lassemble du 22
septembre 1717 venaient des Bosquets ou Cercles
de Londres, York, Oxford, du Pays de Galles, de la
Cornouaille britannique, de lle de Man,
dAnglesey, dEcosse, dIrlande et de Bretagne
armoricaine, et plus prcisment de la ville de
Nantes, le dlgu breton tant Pierre des
Maiseaux.
Lassemble dclara vouloir constituer une
confdration de lancien ordre druidique, The
Ancient Druid Order, qui soit un centre dunit
dans la diversit des cercles druidiques et bardiques
dj existants. John Toland, lorganisateur de
lassemble, fut lu le premier Chosen Chief, ou
chef choisi , de lordre druidique, sous le nom
sotrique de Janus Junius Eoganesius.
Un grand conseil fut form qui navait pas
autorit absolue mais au contraire devoir et
obligation . Son devoir tait de maintenir les
cercles dans lunit, et son obligation tait de
sassurer que chaque cercle seffort daccomplir
avec dsintressement son voeu de hter le retour
de lge dor . Lidologie tait transparente,
visant linstauration dun ordre de paix et de
67

bonheur sur la terre, un retour aux sources


naturelles de la civilisation celtique par raction
contre le puritanisme froid de la religion chrtienne
impose. Lallusion lge dor signifiait la
volont de restaurer ltat social antrieur de la
socit celtique o le druidisme tait la religion
naturelle.
Le grand conseil suprme fut charg de
guider lordre druidique conformment aux
enseignements de la tradition druidique,
enseignements
conservs
secrtement
de
gnrations en gnrations. Lordre prit le nom
galique de An Druidh Ulleach Braithreachas
(A.D.U.B.), cest--dire la Fraternit Universelle
des Druides, ou en anglais The Druid Universal
Bond, familirement dite le D.O. , pour Druid
Order.
La Mother-Grove ou loge-mre prit le nom
de An Tigh Geata Gairdeachas, ce qui signifie
approximativement la Maison du Gardien de la
Joie .
John Toland fut le chef-druide de 1717 sa
mort en 1722.
William Stukeley lui succda sous le nom de
Chyndonax, de 1722 1765. Pasteur anglican et
docteur en mdecine, William Stukeley (16871765) tait membre de la Royal Society et de
lAntiquarian Society. On lappelait familirement
larchidruide . Il fut lun des premiers se faire
initier franc-maon spculatif la loge de la
Taverne de la Salutation le 6 janvier 1721 avant
la parution des Constitutions dAnderson de
68

1723. Il devint le chef-druide du Druid Order en


1722, donc aprs avoir t initi franc-maon. Nous
ne connaissons pas sa date dinitiation en tant que
druide, laquelle devait videmment tre antrieure
1722.
William Stukeley reprit les ides de John
Aubrey concernant Stonehenge et les popularisa.
On peut le considrer comme lun des pres du
druidisme contemporain. Toutefois, comme il
voulait concilier sa qualit de pasteur anglican avec
sa qualit de druide, il prsenta le druidisme
comme une branche britannique de la religion
dAbraham, ce qui ntait pas particulirement en
accord avec la tendance paganisante de John
Toland. Mais William Stukeley, contrairement
lanti-conformiste John Toland, faisait partie, lui,
de lestablishment.
Les trois chefs-druides suivants du Druid
Order furent Edward Finch Hatton, sous le nom de
Cingetorix, de 1765 1771, David Samway, de
1771 1799, et William Blake, de 1799 1827.

La deuxime branche du druidisme contemporain


lA.O.D.
La seconde branche de la rsurgence
druidique est due linitiative du charpentier Henry
Hurle, fondateur de lAncient Order of Druids,
lAncien Ordre des Druides, le 28 novembre 1781
la Kings Arms Tavern, la Taverne aux Armes du

69

Roi de Poland Street, la rue de Pologne Londres


(W.1).
Henry Hurle tait originaire de Bristol.
Charpentier de son tat, il perdit son pouse la
naissance de son fils William. Il se remaria en 1769
Anna Cross, de Worcester, et sinstalla comme
artisan charpentier Garlick Hill dans la Cit de
Londres.
Au XVIIIe sicle, lAngleterre tait riche en
groupements sotriques de tous genres. Rappelons
la fondation en 1717 de la Grande Loge
Maonnique dAngleterre, et, la mme anne, le
regroupement de lAncient Druid Order (D.O.)
avec John Toland.
Il nest pas sans intrt de noter que le
nouveau groupe fond linitiative de Henry Hurle
prit le nom dAncient Order of Druids (A.O.D.).
On voit quil y a peu de diffrence dans le titre
avec le groupe de John Toland. Est-ce que les deux
socits se connaissaient? La seconde procdaitelle de la premire? Il est difficile de le dire faute
de tmoignages, les archives de ces associations
ayant t en tout ou partie dtruites dans les
bombardements de Londres. Toutefois, non
seulement la rue de Poland Street existe toujours
Soho, mais mme la Kings Arms Tavern,
actuellement un pub londonien typique. Or, dans la
mme rue, au n 62, un autre pub, le Star and
Garter ( LEtoile et la Jarretire avec sur son
enseigne la clbre devise de lOrdre Honni soit qui
mal y pense !), affiche un criteau rappelant que
ctait l la taverne habituelle de William Blake,
70

lui-mme alors membre du Druid Order. Il est


notoire par ailleurs que lon parle souvent ette
poque des druides de Poland Street . Lactuel
Grand Secrtaire imprial de lA.O.D., le Frre
Frdric Cooke, quant lui, nhsite pas affirmer
que William Blake tait aussi membre de lA.O.D.
LAncien Ordre des Druides avait t
constitu pour rassembler des gens qui voulaient
discuter dans le calme sans que la discussion ne
dgnre en duel ou en beuverie, ce qui arrivait
frquemment lpoque. Tout dbat caractre
politique ou religieux fut strictement interdit
lintrieur de lassociation. Un crmonial trs
ritualiste fut instaur. Mais contrairement la
tradition druidique qui suppose normalement la
tenue des crmonies en plein air, ici les
assembles furent la fois prives et couvertes ,
comme dans la franc-maonnerie. Nous ne savons
malheureusement pas non plus dans quelle mesure
la franc-maonnerie anglaise dalors a influenc le
nouvel ordre druidique. Nous constatons seulement
que lA.O.D. adoptait un style plutt maonnique
dallure.
Pouvoir se runir sans duel et sans solerie et
discuter fraternellement des meilleurs moyens
damliorer la condition humaine tait donc le
premier but de lassociation, mais, aprs quelques
runions seulement, lhabitde fut prise de verser
dans une bote une contribution financire
volontaire pour aider les membres ventuellement
malades ou en difficult. Cette pratique encouragea
nombre de gens, de religions ou de points de vue
71

politique diffrents, sassocier au nouveau


groupe, une poque o il nexistait aucune sorte
de scurit sociale .
Trs rapidement, la Kings Arms Tavern ne
suffit plus et lAncient Order of Druids commena
ouvrir dautres loges dans dautres tavernes du
quartier de Soho dabord, puis de plus en plus loin.
La structure hirarchique de lordre
commena se dvelopper. Lordre fut dabord
dirig par un Conseil de direction de sept membres,
chacune des sept loges les plus anciennes situes
autour de la Kings Arms Tavern lisant un
dlgu. Le nombre des membres du Conseil fut
rapidement port douze. Des secrtaires de
district furent nomms pour surveiller les loges
loignes.
Lordre continua se dvelopper jusquau
moment o, en 1833, des divergences dopinion se
manifestrent quant la conduite autocratique du
Conseil de direction et quant lemploi des
contributions
volontaires
pour
lentraide
jusqualors
trs
fraternellement
et
trs
gnreusement accorde. La contestation aboutit
une rupture et ceux qui se sparrent constiturent
un nouveau groupe appel The United Ancient
Order of Druids (U.A.O.D.), friendly society, cest-dire lAncien Ordre Uni des Druides socit
mutuelle qui, comme lindique son sous-titre,
sorienta dlibrment vers laction mutualiste,
groupe qui connu la postrit mondiale la plus
extraordinaire.

72

Au moment de la scission de 1833 un certain


nombre de groupements druidiques virent le jour,
mais, nayant pas survcu, nous ne les citerons que
pour mmoire. Ce sont en particulier :
The Modern Order of Druids
Moderne des Druides
The Loyal Order of Druids
des Druides
Druids under the Grave
sous le Bosquet
The Bolton Unity of Druids
Druides de Bolton

lOrdre
lOrdre Loyal
les Druides
lUnion des

La troisime branche : la Gorsedd de lIle de


Bretagne
La troisime branche du druidisme moderne
sera, elle aussi, cre, ou tout au moins inaugure
Londres. Mais cette fois ce sont les Gallois qui
interviennent.
En 1730, William Wotton avait publi, en
gallois et en latin, la premire dition dun recueil
de lois du Pays de Galles, du temps dHoel le Bon
et autres princes gallois, intitul Cyfreithyen Hywde
Dda ac Eraill seu Leges Wallicae ecclesiasticae et
civiles Hoeli Boni et aliorum Wallicae principium.
Lorsque James Macpherson (1736-1796)
publia en 1762-63 les pomes supposs traduits de
lerse (langue celtique de Haute-Ecosse), du barde
cossais Ossian du IIIe sicle, il dclencha une
73

sorte de besoin irrsistible de publier tout ce quon


pouvait savoir sur la tradition orale jusqualors
nglige. Bien entendu, il y avait effectivement des
lments authentiques de tradition orale, mais aussi
trs souvent des textes de pure imagination.
Le Rvrend Evan Evans publia en 1764 ses
Specimens of the poetry of the ancient Welsh bards
(spcimens de la posie des anciens bardes gallois).
En 1770, louvrier maon gallois autodidacte
Edward Williams, n en 1747 dans le
Glamorganshire, chercha du travail Londres o il
resta quelque temps. Il se mit tout naturellement
frquenter les milieux gallois de la capitale. Il prit
conscience de ces chants gallois traditionnels quil
avait appris au Pays de Galles dans son enfance et
il ralisa quil y avait une tradition bardique
sauvegarder en la consignant de toute urgence par
crit. Il se mit lui-mme la tche en transcrivant
ce quil connaissait de la tradition galloise du
Clamorgan et en compilant les anciens manuscrits
rdigs au XVIe sicle par le barde Llywelyn Sin,
manuscrits chapps la destruction, colports
confidentiellement et retranscrits la main dans les
familles, de gnrations en gnrations. Edward
Williams prit le nom bardique de Iolo Morganwg,
cest--dire Iolo de Clamorgan. Il nallait pas tarder
faire parler de lui.
Pendant ce temps au Pays de Galles les
eisteddfodau ntaient plus que des concours
populaires de posie douteuse, plus ou moins
improvise, mais accompagne de trs srieuses
beuveries traditionnelles, bien celtiques...
74

En janvier 1789, cest le vieux barde


Jonathan Hughes qui prit linitiative de tenir une
eisteddlord Llangollen. Il convoqua les bardes du
Pays de Galles et invita lassociation des Gallois de
Londres, the Gwyneddigion Society.
Dans le mme temps, un certain Thomas
Jones, receveur de taxes de son tat, prparait aussi
une eisteddfod pour le mois de mai 1789. Il
demanda galement lappui de la Gwyneddigion
Society des Gallois de Londres. Il envoya le plus
possible de lettres dinvitation, surtout aux nobles
et au clerg, et fit mme passer des annonces dans
les journaux de Chester et de Shrewsbury puisquil
ny avait pas de journaux gallois cette poque.
Leisteddfod eut lieu Corwen le 12 mai 1789.
Comme on narrivait pas dpartager les trois
meilleurs potes, Thomas Jones proposa de
soumettre le cas la Gwyneddigion Society de
Londres qui accorda le prix celui des trois
concurrents qui ntait jusqualors quun pote
inconnu, Walter Davies, Gwallter Mechain de son
nom bardique.
Au mois de septembre de la mme anne
1789 dcidment riche en vnements (en France,
cest la Rvolution), une troisime eisteddfod est
tenue Baba, officiellement patronne cette fois
par la Gwyneddigion Society qui dcide de remettre
en vigueur les rgles traditionnelles, dont lannonce
des sujets et de la date du prochain concours, de
faon ce que chacun puisse se prparer et non
plus improviser.

75

De nouvelles associations culturelles


galloises dites Cymmrodorion Societies furent
constitues qui se chargrent dorganiser des
eisteddfodau annuelles dans chaque province du
Pays de Galles.
Si le bardisme continuait et mme reprenait
vie au Pays de Galles, il ntait toujours pas
question de druidisme.
Mais, pendant ce temps, les travaux de Iolo
Morganwg avaient progress. Celui-ci avait
accumul une quantit norme de savoir, tant en
thologie, botanique, gologie, agriculture,
musique, architecture, industrie, politique, quen
histoire et littrature galloises.
Le 21 juin 1792, jour du solstice dt,
Primrose Hill Londres l o prcisment avait
eu lieu lannonce de lassemble druidique de John
Toland pour le 22 septembre 1717 Iolo
Morganwg runit quelques bardes gallois rsidant
Londres pour clbrer en plein air, sous le soleil,
oeil de lumire , la premire Gorsedd druidique
moderne.
On donne aussi la date de 1791, ce qui est
normal quand on se souvient quune crmonie
druidique sannonce traditionnellement un an et un
jour lavance. Iolo Morganwg ne dut pas manquer
de suivre lui-mme cette rgle traditionnelle, do
la confusion de date.
Iolo Morganwg avait dispos des cailloux en
cercle sur le sol pour dlimiter laire rituelle. Au
centre du cercle, la pierre de la Gorsedd, maen
gorsedd, sur laquelle tait dpose une pe nue,
76

servait dautel. Les bardes gallois prsents


prteraient serment sur cette pe selon les
anciens usages .
Iolo Morganwg cra un vritable vocabulaire.
Le mot gorsedd (pluriel gorseddau) signifie
littralement trne , mais on le rend par
assises, assemble . En breton moderne, ce mot a
donn goursez qui commence tre employ dans
les milieux druidiques bretons modernes.
Au mme endroit, la mme anne,
lquinoxe dautomne, le 22 septembre 1792, Iolo
Morganwg organisa une seconde crmonie
semblable. Le journal londonien The Gentlemans
Magazine du mois doctobre 1792 rapporta
lvnement. Ctait la premire fois quon
entendait parler de pierres pour une crmonie de
ce genre, et Iolo Morganwg allait imposer son
cercle de pierre et sa maen gorsedd (pierre de la
gorsedd) comme autel central dans les rites qui
suivront. En fait, il nen avait encore jamais t
question dans les eisteddfodau galloises
traditionnelles, du moins telles quon les
connaissait. Les adversaires de lob Morganwg ne
manqurent pas dpiloguer sur ce fameux cercle
de pierres qui, videmment, tait li lide quon
se faisait de Stonehenge depuis William Stukeley,
ainsi qu la volont, avoue ou non, de cration
rituelle dun cercle magique. Ctait donc dans la
tradition du D.O. de John Toland. On sait
maintenant que ce ne sont pas les Celtes qui
dressrent
les
monuments
mgalithiques.
Stonehenge fut rig par dautres peuplades bien
77

avant larrive des Celtes. Toutefois, rien ninterdit


de penser, et au contraire tout porte croire, que les
druides utilisrent les monuments mgalithiques l
o ils les trouvrent et organisrent leurs
crmonies de prfrence sur ces lieux consacrs
par leurs prdcesseurs.
Lorsque le compte rendu de la crmonie de
Primrose Hill de 1792 observe que les anciens
usages taient respects, il sagit aussi bien du
lieu, de la date, que du cercle de pierres.
Notons que le lieu est ciel ouvert, sur une
colline. On remarquera lopposition avec le rituel
maonnique qui veut que le temple soit couvert ,
au propre comme au figur, alors que les divers
groupements druidiques des hommes du chne ,
lexception toutefois de lA.O.D., auront leurs
crmonies en plein air, dans le temple de la
Nature.
Pour revenir notre cercle de pierres, Hersart
de la Villemarqu, en 1839, signale dans son
Barzaz Breiz un rite traditionnel o il est question
dun cercle de pierres. Les faits cits se passaient
donc encore en Bretagne vers 1830. Voici le
passage :
En certaines occasions, on allume encore la nuit
des feux de joie dans un but semblable, sur le tertre de
la chapelle et sur les collines voisines. Au moment o la
flamme, comme un long serpent, droule, en montant,
ses anneaux autour de la pyramide de gents et dajonc
quon lui a donne dvorer et slance sur le bouquet
qui slve la cime, on fait douze fois
processionnellement le tour du bcher, en rcitant des

78

prires; les vieillards lenvironnent dun cercle de


pierres... .

Ici il sagit dun bcher au centre et non plus


dun autel de pierre, mais il y a bien un cercle de
pierres, ce cercle est dispos par des vieillards. On
peut penser quil sagit bien de petites pierres, de
cailloux, et non de mgalithes que des vieillards
auraient bien du mal transporter! Doit-on voir l
une survivance, miniaturise, de lantique cercle
mgalithique?
Iolo Morganwg rptera son geste la
Gorsedd de Carmarthen en 1819, ce qui na pas
manqu dexciter la verve des moqueurs.
Ne sagissait-il pas tout simplement dun rite
de cration de cercle magique de protection,
lintrieur duquel on officie protg des influences
nfastes? Ce cercle peut tre trac sur le sol, et
pourquoi pas matrialis symboliquement par des
pierres, voire des petits cailloux, ou encore par une
ficelle, ou simplement par un trac gratt sur le sol?
Les modernes gorseddau en font autant et, l o
aura lieu la crmonie, sil ny a pas dj de
mgalithes, on dispose un cercle de pierres, pierres
qui sont plus ou moins grosses, plus ou moins
naturelles. Quelquefois, on difie pour la
circonstance de vritables cromlechs qui pourront
peut-tre passer pour authentiques aux yeux des
touristes, par exemple Mur-de-Bretagne. Dautres
fois, selon les crdits allous, ou limagination des
comits des ftes , ce ne sera que de gros
cailloux ou, comme la Gorsedd de Saint-Mabo
(1960) un cercle de granit, certes, mais en bordures
de trottoirs dj tailles et utilises en attendant
79

dtre poses dans les rues de la ville, alors que,


selon lantique tradition, les pierres du cercle
doivent tre brutes et non tailles. Mais que dire de
la Gorsedd de Guingamp de 1976 o le cercle de
pierres tait en polyestyrne expans...
La crmonie de Primrose Hill comportait un
rite de lpe au fourreau, et de la lame quon ne
doit pas toucher, qui fut interprt par les autorits
anglaises comme une sorte de manifeste pacifiste.
Iolo Morganwg, qui tait dj connu pour ses ides
anticonformistes et son admiration affiche de la
Rvolution franaise, fut pri de ne pas renouveler
sa crmonie, et mme invit quitter Londres
immdiatement. Rentr au Pays de Galles, Iolo
Morganwg naura de cesse de substituer la Gorsedd
leisteddfod, autrement dit une crmonie rituelle,
peut-tre traditionnelle mais tombe dans loubli
depuis des lustres, un concours de posie galloise,
concours effectivement traditionnel et de plus en
plus vivant mais ayant perdu pratiquement toute sa
porte initiatique druidique. Lintention de Iolo
Morganwg tait certes pure mais la popularit de
leisteddfod en pleine renaissance tait telle quil
ntait plus question de chercher y substituer une
autre crmonie. Iolo Morganwg eut alors lhabile
ide dadjoindre leisteddfod populaire la
crmonie de la Gorsedd et cest leisteddfod de
Carmarthen en 1819 que Iolo Morganwg rpta son
geste de Primrose Hill de 1792, en sortant de sa
poche une poigne de cailloux pour dlimiter,
symboliquement, un cercle ciel ouvert. Iolo
Morganwg est mort en 1826.
80

Hersart de la Villemarqu qui crivait vers


1830 tait-il au courant des crmonies de Prinirose
Hill de 1792 et de Carmarthen de 1819? En effet,
cest en 1838, donc avant la premire dition du
Barzaz Breiz (1839), quHersart de la Villemarqu
se rendit au Pays de Galles en compagnie
dAlphonse de Lamartine pour y tre intronis
barde la Gorsedd dAbergavenny. Si vraiment
Hersart de la Villemarqu avait voulu avaliser le
rite du cercle de pierres en en fabriquant une
rplique bretonne, on pense quil laurait fait de
faon plus insistante dans son oeuvre.
Or le passage que nous avons cit ci-dessus
est le seul passage du Barzaz Breiz o il est
question de cercle de pierres. Il y a donc tout lieu
de croire que Hersart de la Villemarqu a bien
rapport une tradition populaire bretonne. Il ne la
pas invente et son information corrobore le rite de
Iolo Morganwg. Toujours est-il que la tradition
des cercles de pierres fait dsormais partie des rites
des assembles druidiques de la ligne galloise.
Iolo Morganwg neut pas tout le succs
personnel quil aurait mrit. Cela tient au fait quil
avait des ides politiques avances pour son temps.
Navait-il pas manifest son admiration pour la
Rvolution
franaise?
Anticonformiste,
autodidacte, pacifiste, rpublicain, nationaliste
gallois, Iolo Morganwg tait videmment suspect.
Cela lui valut dtre contest pour ses transcriptions
des traditions bardiques galloises quon laccusa
davoir inventes de toutes pices. Ce sera
dailleurs le mme cas pour Hersart de la
81

Villemarqu avec son Barzaz Breiz, comme pour


Macpherson.
Quoi quil en soit, les eisteddfodau
continurent se multiplier au Pays de Galles. La
petite ville de Merthyr Tyddfil, par exemple, avait
trois socits traditionalistes qui organisaient
plusieurs eisteddfodau dans lanne. Il est mme
arriv quil y en et deux le mme jour! Petit
petit, la prsence de la Gorsedd des druides aux
eisteddfodau devenait coutumire au point que
bientt lune nira plus sans lautre.
Quel tait le lien entre loeuvre de Iolo
Morganwg et le Druid Order?
Lors de la crmonie de Primrose Hill du
21juin 1792 organise par Iolo Morganwg pour les
Gallois de Londres, David Samway tait le chefdruide du Druid Order. Un accord fut pass entre le
D.O. et la Gorsedd galloise naissante, savoir que
le druidisme tait indivis et que la langue anglaise
pouvait aussi bien tre accepte comme langue
bardique que le gallois.
Est-ce que le cercle de pierres ne symbolisait
pas aussi lunit du druidisme? Cependant les
vises nationalistes des militants gallois
accenturent le caractre ethnique indispensable de
leur mouvement. La connaissance de la langue
galloise servit la fois de pierre de touche du
patriotisme gallois et de critre de slection pour
ladmission au sein de la Gorsedd galloise. La
querelle de la langue clata, et trs tt la rupture fut
consomme entre les Gallois nationalistes et le
Druid Order. Cette rupture peu fraternelle affecta
82

le Chef-Druide William Blake qui engagea le


Druid Order dans une voie plus philosophique,
plus mystique et plus universaliste, par raction
contre lattitude des Gallois et il se rapprocha de
lAncien Ordre des Druides.
Avant de clore ce chapitre nous voudrions
prsenter rapidement loeuvre crite tonnante de
cet ouvrier maon autodidacte qutait Edward
Williams-Iobo Morganwg.
En 1772 il avait crit une lgie en gallois
Dagrau yr Awen (Les Larmes de la Muse) la
mmoire de son matre en bardisme, Lewis
Hopcyn. Il publia Londres en 1794 Poems, Lyric
and Pastoral, ainsi quun recueil dhymnes, avec le
concours de la Gwyneddigion Society. Entre 1801
et 1808 il publia, avec le concours financier
dOwen Jones et de William Owen (Pughe), trois
recueils de posie, dhistoire, de sentences, de
droit, de morale, en langue galloise, intituls The
Myvyrian Archaiology of Wales collected out of
ancient manuscripts. Son Cyfrinach Beirdd Ynys
Prydain (Secret des bardes de lIle de Bretagne) fut
publi en 1829 aprs sa mort ( 1826). Enfin une
partie de ses manuscrits fut publie par son fils
Talisin Williams (Ab Iolo ou Fils de Iolo de
son nom bardique), avec lappui de la Welsh MSS
Society, sous le titre suivant Iolo Manuscripts a
selection of ancient Welsh manuscripts in prose
and verse from the collection made by the late
Edward Williams, Iolo Morganwg, for the pur pose
of forming a continuation to the Myvyrian
Archaiology ... with English translation and notes
83

by his son, the late Taliesin Williams (Ab Iolo).


Llandovery, 1848.
On a accus Edward Williams davoir
invent ses manuscrits au mme titre que les
traductions dOssian de Mac Pherson de 1762. Le
fait est quil na jamais produit ses fameux
manuscrits dorigine et que tout ce quil a transcrit
est en gallois du XVIIIe sicle, alors que ses
manuscrits dorigine taient supposs avoir t
rdigs au moins en gallois du Moyen-Age. De
toute faon, ce genre de compilation tait alors trs
la mode. Etait-ce vraiment des traductions de
manuscrits anciens ou tout bonnement des textes de
tradition orale recueillis prs de bardes populaires,
quitte les remanier ou les enjoliver? Toujours
est-il que, daprs Isabel Hill Eider, lensemble des
Myvyrian Manuscripts actuellement conservs au
British Museum de Londres ne comprend pas
moins de quarante-sept volumes de posie en mille
six cents pages et cinquante-trois volumes de prose
en quinze mille trois cents pages reprsentant les
transcriptions effectues pendant le XVII et le
XVIIIe sicle des traditions orales du Pays de
Galles.
Lensemble de ces documents na jamais t
publi et les publications de Iolo Morganwg ne
reprsentent en fait quune trs minime partie de
cet immense corpus.
Iolo Morganwg pouvait-il vraiment se
rattacher la tradition bardique galloise? Si nous
remontons au xve sicle seulement mais cest
dj beaucoup le pote gallois, donc barde, Rhys
84

Brydydd eut pour petit-fils Lewys Morganwg,


barde galement.
Celui-ci fonda sa propre cole bardique dont
les lves furent les contemporains du bardepaysan et bedeau de la paroisse, Lbywebyn Sin,
entre 1580 et 1616. Ce Llywelyn Sin eut parmi ses
lves Edward Dafydd de Margam qui fut sans
doute le dernier des bardes professionnels du
Clamorgan. Edward Dafydd fut le matre du bardecharpentier Lewis Hopcyn de Peterson-superMontem et du barde-tisserand et teinturier John
Bradford de Betws-Tir-Iarll. Or Iolo Morganwg, le
barde ouvrier-maon, fut llve de Lewis Hopcyn
et de John Bradford, ainsi que dun autre barde du
Clamorgan, Edward Wilbiams, son homonyme.
Iolo Morganwg hrita des manuscrits de son matre
John Bradford, parmi lesquels il dcouvrit la
preuve que des crmonies druidiques avaient bel
et bien continu dtre clbres travers les
sicles dans le Clamorgan, et en particulier Tir
Iarll. Cest partir de ces documents que Job
Morganwg affirma que les bardes du Clamorgan
avaient conserv sans faille la tradition druidique
depuis lantiquit prchrtienne.
Pendant une centaine dannes, les
dcouvertes de Iolo Morganwg furent acceptes
comme authentiques jusquau moment o des
universitaires gallois attaqurent vhmentement
loeuvre de celui-ci et ses modernes continuateurs
les druides et bardes de la Gorsedd galloise. Mais
ny avait-il pas l lexpression de quelque dpit du
fait que lvnement culturel gallois le plus
85

important, le plus populaire et le plus spectaculaire,


savoir 1Eisteddfod, chappait lUniversit
officielle, cre, elle, de frache date
Aberyswyth? Toute une culture, toute une
littrature se dveloppaient au Pays de Galles en
dehors des structures acadmiques.
Qui plus est, lEisteddfod, vritable acadmie
populaire, contrle par des druides issus de
limposture littraire et historique dun ouvriermaon autodidacte, se permettait de dlivrer des
titres plus priss que les titres officiels de
lUniversit
On se rappellera pourtant que cest pendant
loccupation britannique des Indes quon dcouvrit
le sanscrit, la grammaire de Panini et les sources
indo-europennes. Les celtisants les plus minents
dalors taient des indianistes.
Imposteur ou pas, mais homme de gnie, Iolo
Morganwg connaissait suffisamment lhistoire de
son peuple pour avoir dot le Pays de Galles dune
institution sans gale, et pour avoir contribu, de
faon clatante, la prise de conscience nationale
galloise.
John Toland 1717, Henry Hurle 1782, Iolo
Morganwg 1792, voici donc rsume lorigine des
trois branches du renouveau druidique moderne.
Des personnalits aussi anticonformistes que
John Toland ou William Blake marqueraient le
Druid Order dun caractre plutt contestataire et
anticlrical.

86

Avec Iolo Morganwg, la branche galloise


allait tre fortement teinte de nationalisme, ce qui
est aussi dailleurs une forme de contestation.
En revanche, avec Henry Hurle qui voulait se
placer hors des passions de toute nature, le
mouvement druidique plus conformiste se porterait
particulirement vers les activits mutualistes de
prvoyance sociale.

87

CHAPITRE DEUXIME

DEVELOPPEMENT DU DRUID ORDER


JOHN TOLAND, LONDRES, 1717

La tradition historique du Druid Order


Daprs la tradition du Druid Order, Hu
Kadarn institua le systme druidique. Les druides
sappelaient alors Kymry, cest--dire gaux en
honneur . Partout o les Celtes essaimrent, le
systme druidique tait aussi tabli. Aed Mawr,
successeur de Hu Kadarn, est considr comme
lintroducteur de lordre des druides en GrandeBretagne vers lan 1000 avant Jsus-Christ.
Il y avait alors trois archidruides en Bretagne
insulaire un Londres, un York et un autre
Caerleon. On comptait trente et un collges
denseignement druidique tablis prs des
rsidences des chefs locaux. Ces centres druidiques
devinrent par la suite les chefs-lieux de comts. Les
fils de famille venaient, mme de Gaule comme le
raconte Jules Csar, sy instruire. On rapporte quil
y avait jusqu soixante mille tudiants dans ces
centres druidiques.
Daprs le Druid Order, les druides
constiturent le premier clerg chrtien. Les
Culdes ntaient autres que des communauts de
druides chrtiens. Les perscutions contre ces
chrtients commencrent avec larrive en
88

Bretagne insulaire de saint Augustin, mandat par


Rome et charg dassimiler ces htrodoxes
dautant plus condamns quils ignoraient
superbement toute primaut du sige apostolique
romain.
A en croire le Druid Order, la tradition
druidique ne fut jamais perdue. Elle est contenue
dans les crits bardiques, dans la mythologie
celtique retranscrite par les moines Irlandais, et
dans la tradition orale parvenue jusqu nous et
concernant principalement les rites et crmonies
initiatiques.
Il y avait un bosquet ou grove de druides
Oxford jusque vers 1066, anne o il fut dcim
par les perscutions. Il semble que ce groupe
portait le nom sotrique de Cor Emrys, cest-dire Cit dAmbroise.
Cette cit dAmbroise est une cit mythique
localise vers le sud de la montagne Snowdon du
Pays de Galles qui continuait clbrer les
mystres de Koridwen et tait connue pour ses
lgendes de dragons aquatiques, une sorte de
pendant gallois de la ville dYs.
Au XIIIe sicle, un certain Haymo de
Faversham tenta de revivifier le druidisme en
Grande-Bretagne. A sa mort en 1245, Philip
Brydodd fonda le bosquet Mount Haemus
Oxford considr comme la plus ancienne
rfrence historique de lOrdre et appel ce titre :
The Grove of Antiquity, Le Bosquet de
lAntiquit .

89

Le Druid Order affirme que des groupes, ou


cercles, de druides et de bardes continuaient
dexister de faon plus ou moins clandestine
lorsque John Toland les convoqua pour le 22
septembre 1717 lassemble de Londres.
Dailleurs cette sorte de fdration internationale
des druides lui avait t suggre Oxford par John
Aubrey qui tait, lui, membre du Bosquet Mount
Haemus.

La vie du groupe aprs 1717


Le Druid Order se proposait dtre le lieu de
la runion des druides dans le respect de
lautonomie des cercles druidiques ou bardiques
prexistants.
Parmi les membres de notorit du Bosquet
Mount Haemus, citons Sir Francis Dashwood. Des
bruits ayant couru sur de soi-disant orgies quil
organisait Labbaye de Medmenham, lHendeka,
cest--dire le conseil des onze du Druid Order,
runi en 1742, pronona son exclusion de lOrdre.
Le Chef Druide tait alors William Stukeley,
pasteur anglican. Sir Francis Dashwood nen
poursuivit pas moins ses pratiques sous le couvert
dune association pieuse de Chevaliers de SaintFranois de Wycombe plus connue sous
lappellation de brocard populaire de Hell Fire
Club, le Club du Feu de lEnfer! Bien que
thoriquement franciscains, ces chevaliers ne
portaient pas une robe de bure brune mais une robe
90

blanche. Etait-ce en souvenir de leur origine


druidique? Est-ce que leur exclusion par le Druid
Order navait t quune clause formelle pour
satisfaire lopinion? Les pratiques reproches
ntaient sans doute rien dautre que des rites
paens sotriques.
Que John Toland et William Stukeley aient
t les deux premiers chefs-druides du Druid Order
est gnralement accept par les historiens
spcialiss
mme
peu
susceptibles
de
condescendance lgard des druides modernes.
Pour ce qui est du clbre pote mystique William
Blake, il ny a pas dvidence matrielle de son
appartenance effective au Druid Order. Ne perdons
pas de vue que le Druid Order revtait encore la
forme dune socit secrte au mme titre que la
franc-maonnerie de lpoque. Donc William Blake
pouvait fort bien tenir secrtes ses activits dans le
cadre du Druid Order et veiller ce que lanonymat
le plus strict ft gard quant sa fonction de ChefDruide.
Certains ont remarqu que William Blake
navait pas hsit stigmatiser les druides comme
responsables de sanglants sacrifices humains et
quen consquence il naurait pu appartenir cette
confrrie. Il ne semble pas que ce soit un argument
suffisant pour en dduire que William Blake ne
pouvait pas dune part sindigner dune certaine
pratique attribue, tort dailleurs, aux druides, et
dautre part se revendiquer de la succession
druidique.

91

Cest faire peu de cas du systme de pense


de William Blake symbolis par les figures de
lmanation et du spectre , cest--dire laspect
spirituel positif dune part et laspect matriel
ngatif dautre part. Le fait quil ait t ChefDruide ne lempchait pas davoir assez de recul
pour juger avec dtachement les anciens druides
comme spectre sils pratiquaient des sacrifices
humains, mais lorsquils vhiculent la sagesse
antique les druides ne sont-ils pas alors
manation ?
William Blake fut affect par la querelle avec
les druides gallois qui ne respectrent pas laccord
de Primrose Hill de 1792 quant lunit du
druidisme. Les Gallois se retranchrent derrire la
langue galloise dans un nationalisme troit qui
excluait systmatiquement les non-locuteurs. Par
raction, William Blake accentua laspect
sotrique et universaliste du Druid Order et se
rapprocha de lAncient Order of Druids de Henry
Hurle.

Quelques Chefs-Druides
Les Chefs-Druides successeurs de William
Blake furent Geoffrey Higgins, de 1827 1833,
auteur de Celtic Druids (1827) et de The
Anacalepsis; William Carpenter, de 1833 1874;
Edward Vaughan Kenealy, de 1874 et 1880. Ce
dernier est clbre pour son loquence fougueuse
en qualit davocat. Ayant perdu le procs de lun
92

de ses clients, il se lana dans une telle diatribe


contre ses confrres et contre les juges quil fut
exclu du barreau! Elu la Chambre des
Communes, on le remarqua par ses attaques
frntiques contre lEglise Catholique et par son
apologie de la philosophie druidique.
Les Chefs-Druides suivants furent Gerald
Massey, de 1880 1906; John Barry OCallaghan,
de 1906 1909; George Watson Mac Gregor Reid,
de 1909 1946, sous le nom bardique de Ayu
Subhadra Savvanus.
George Watson Mac Gregor Reid tait un
ami de Bernard Shaw (+ 1950) auquel il servit
dailleurs de modle pour lun de ses personnages.
Il fut candidat malheureux la fois au Snat
amricain et la Chambre des Communes. G.W.
Mac Gregor Reid se rclamait, comme Mac Gregor
Mathers de la Golden Dawn, du fameux clan
cossais Mc Gregor banni par le gouvernement
anglais. G.W. Mac Gregor Reid avait des vises
caractre cumnique. Il encourageait la recherche
spirituelle dans toutes les voies et favorisait les
contacts avec les reprsentants des grandes
religions orientales, telles que le Bouddhisme, le
Shintosme et lislam que certains druides partirent
tudier sur place. Lappartenance des membres du
Druid Order diverses associations philosophiques,
dont la Franc-Maonnerie, tait encourage.

Quelques membres

93

Parmi les membres du Druid Order citons


quelques personnalits, par exemple la doctoresse
Anna Kingsford, de la Socit Hermtique; Mrs
E.A. Ansell, de lAncien Ordre des Druides
Hermtistes, qui portait le nom sotrique
dAennaid; Annie Besant (+ 1933), de la Socit
Thosophique; Allan Mac Gregor Bennett (+
1923), de la Golden Dawn et de la Socit
Thosophique, qui portait le nom sotrique hbreu
de Iehi Aour ( Que la Lumire soit! ) ; S.L. Mac
Gregor Mathers (+ 1918), le fondateur de la Golden
Dawn, sous le nom galique de S Rioghail Mo
Dhream qui tait en fait la devise du clan Mac
Gregor signifiant Royale est ma race! Citons
encore J.W. Brodie-Innes (+ 1923), sous le nom de
Sub spe, qui tait aussi membre de la Golden Dawn
et le fondateur du Cromlech Temple de lOrdre
Solaire.

Interfrences
En 1930, il y avait six Bosquets du Druid
Order
An Tighe Gairdeachas,
Arrdhir,
Bangor,
Berashith,
Mount Haemus,
Harmony.
Mais les liens entre le Druid Order et la
fameuse socit initiatique de la Golden Dawn
94

(lAube Dore) furent si troits quon ne savait


plus, certains moments, qui inspirait lautre. De
mme que des lments celtiques certains sont
passs dans la Golden Dawn, en contrepartie le
Druid Order nhsita pas publier dans son
bulletin The Pendragon des articles sur des sujets
qui taient davantage du ressort de la Golden Dawn
que dun groupe druidique. La Golden Dawn avait
Clapham (Londres SW 4) un temple appel
Nuada par rfrence au hros celtique Nuada--lamain-dargent, et il semble bien que les initis du
Druid Order aient utilis ce temple pour leurs
propres crmonies druidiques.
Il nest pas indiffrent de savoir aussi que le
Chef-Druide G.W. Mac Gregor Reid tait en mme
temps larchevque de lEglise Culde, dite aussi
Eglise Universaliste. Do tenait-il cette initiation
celto-chrtienne? Vraisemblablement de son ami le
Dr Crow qui tait lui-mme vque dans la filiation
du patriarcat britannique restaur par Mar Julius
Ferrette vque dIona et de ses dpendances .
Le Dr Robert A.F. Mac Gregor Reid succda
son pre comme Chef-Druide du Druid Order, de
1946 sa mort en 1962, sous le nom dAriovistus.
Mais on lappelait plutt lAncien . Robert Mac
Gregor Reid tait clbre pour sa saie blanche de
crmonie beaucoup trop courte qui lui remontait
sur les genoux cause de la rondeur de son
ventre... Cependant, la dernire fois quil nous fut
donn de le rencontrer une crmonie druidique,
il avait fait leffort de se faire tailler une nouvelle
sale qui, cette fois, descendait jusqu ses pieds et
95

lui donnait toute la dignit conve nant un chefdruide.

Dissidence
A la mort de Mac Gregor pre, en 1946,
David Wood profita de la circonstance pour
constituer un groupe dissident qui vivait
partiellement en communaut Bayswater. Ce
groupe pratiquait des crmonies interminables
avec sances de mditation et enseignement sous
inspiration. Il avait dcalqu la structure initiatique
de la Golden Dawn dont les noms hbreux avaient
toutefois t remplacs par des noms plus celtiques
tirs du cycle arthurien. Mais lorsque la maison de
la communaut dut tre dtruite cause du
remembrement de 1960, le groupe dissident se
dispersa sans quon sache sil sest continu
ailleurs.

Structure
Vers 1953, le Druid Order comportait une
structure trois niveaux. Pour entrer au Druid
Order on devait dabord sinscrire un cours par
correspondance du Collge Central de Mount
Haemus . Les candidats linitiation taient
appels ovates , ovate g.
Aprs avoir satisfait ce cours, lovate tait
initi au premier ordre exotrique dit A.O.D.H.
96

(Ancien Ordre des Druides Hermtistes). Liniti


devenait alors barde .
Le second niveau tait lAn Druidh Uileach
Braithreachas (A.D.U.B.) proprement parler qui
confrait le grade de barde de la Chaire ou
barde titulaire .
Enfin le troisime niveau tait lordre
sotrique intrieur du Druid Order appel The
Mound-Builders, cest--dire Les Constructeurs
du Tertre , ou encore lHendeka, qui comprenait
onze membres seulement ayant reu linitiation
majeure de druide. Ce groupe sotrique intrieur
du Druid Order tait le continuateur direct de
lantique Bosquet Mount Haemus dOxford.
Cette belle organisation thorique ne semble
pas avoir donn satisfaction dans la pratique et le
Druid Order allait en se dgradant.

Scission
A la mort de Robert Mac Gregor Reid, il y
eut une assemble des anciens du Druid Order pour
procder llection du nouveau chef-druide.
Malheureusement, sur les membres convoqus il
ny avait que treize prsents. Le Dr Thomas
Maughan (mdecin homopathe) fut lu contre
Ross Nichols qui contesta la rgularit de
llection, tant donn que seuls treize prsents
avaient vot et non la totalit des membres ayant
droit de vote. Ross Nichols se spara alors du
groupe pour fonder avec les mcontents un ordre
97

parallle dit The Order of Bards, Ovates and


Druids (O.B.O.D.), lOrdre des Bardes, Ovates et
Druides. Ross Nichols qui tait le chef du Bosquet
de lAntiquit (Mount Haemus) continua appeler
ainsi son Bosquet dans son nouveau groupe, si bien
quil y eut alors deux Bosquets de lAntiquit.
Lun comme lautre de ces deux groupes
renforcrent le caractre sotrique de lOrdre, et
Ross Nichols, en clbrant, outre les solstices et les
quinoxes, les antiques ftes celtiques de Samain
(1er novembre), Imbolc (1er fvrier), Beltane (1er
mai) et Lugnasade (1er aot) se rapprochait de
lancienne religion.
A la mort de Ross Nichols, le 30 avril 1975,
la nuit de Beltane, John Brant fut lu Chosen Chief
(chef-lu), mais il dmissionna en 1977, et depuis,
lO.B.O.D. est en sommeil.
Le Chef-Druide du D.O., le Dr Maughan,
mourut le 28 juin 1976, quelques jours seulement
aprs son ami le Dr Crow qui lavait prcd dans
le Sid, lAutre-Monde des Celtes, le jour prcis du
solstice dt.

Le rejeton
Dans le mme temps, et paralllement au
D.O., un nouveau groupe druidique se constituait
autour dun jeune architecte appel CoU Hazel
Wand et qui baptisa son association The Golden
Section Order, cest--dire LOrdre de la Section
Dore. Cette appellation ne manque pas de faire
98

penser la Golden Dawn, lAube Dore, de Mac


Gregor Mathers. Elle indiquait manifestement une
volont de renforcement de laspect sotrique du
druidisme.
Les liens de la Golden Section Order
(G.S.O.) avec le Druid Order sont trs subtils.
Lexplication en est complexe. Il faut remonter au
Dr Robert Wentworth Little. Celui-ci avait fond
en 1866 la Societas Rosicruciana in Anglia
(S.R.I.A.) avec le druide John Yarker Junior de
Manchester, ordre rosicrucien ouvert seulement aux
francs-maons du grade de matre. Le mme Dr R.
Wentworth Little fonda en 1874 1Ancient and
Archaeological Order of Druids (A.A.O.D.)
galement rserv exclusivement aux francsmaons, du moins lorigine. Cest avec des
membres de cet A.A.O.D. que fut constitu
lHermetic Order of the Golden Dawn, lOrdre
Hermtique de lAube Dore plus simplement
appel la Golden Dawn, ou mme la G.D. par
Mac Gregor Mathers en 1888.
Henri Marcel Lon, membre de la S.R.I.A. en
1906, et de lA.A.O.D., devint lImperator dun
groupe dit Ancient and Arcane Order of the Rosy
Cross (A.A.O.R.C.).
Nous navons pu obtenir plus de prcisions
sur cet Ordre Ancien et Secret de la Rose-Croix,
mais il semble bien quil y eut des liens entre ces
deux derniers groupes, S.R.I.A. et A.A.O.R.C., et
lactuel Ordre Rosicrucien A.M.O.R.C. Henri
Marcel Lon eut pour successeur comme Imperator
de 1A.A.O.R.C. Herbert James Monzani Heard
99

qui tait galement le Ve Patriarche Britannique de


lEglise Celtique restaure, sous le nom de Mar
Jacobus (1922).
Le Dr Crow succda Monzani Heard
comme Imperator de lA.A.O.R.C.
Maryain Lon, la veuve de Henri Marcel
Lon, initia, le 30 dcembre 1930, le Dr Crow, et
lui confra la dignit dArchidruide de lOrdre
Druidique Universel.
Monzani Heard, Patriarche Celtique Mar
Jacobus, consacra voque le Dr Crow en 1943.
Le Dr Crow et le Dr Maughan du D.O. qui
taient de trs grands amis, firent change
dinitiations.
Ces diffrentes lignes initiatiques se sont
concentres sur la personne de M. Desmond Henry
George Bourke, dj initi druide par Mac Gregor
Reid du D.O. En effet, M. Desmond Bourke reut
autorit la fois du Dr Maughan devenu ChefDruide du D.O., du Dr Crow et de Richard, duc de
Palatine. Ce dernier tenait son initiation druidique
de John Yarker Junior de Manchester et de la loge
Mount Nuada de Mrs Ansell de lOrdre des
Druides Hermtistes.
Richard, duc de Palatine, tait aussi Grand
Matre de lAncien et Primitif Rite de Memphis et
Mizram.
Quatre, voire cinq diffrentes lignes
druidiques convergrent ainsi sur la personne de
Desmond Bourke qui donna son tour autorit
Coll Hazel Wand pour fonder la Golden Section
Order.
100

Le diagramme ci-contre essaiera de


matrialiser les interfrences des diffrentes lignes
initiatiques entrant ici en ligne de compte.
Coll Hazel Wand est en outre dpositaire de
lignes de tradition familiale bardique dEcosse et
dAnglesey.
On voit que le D.O. de John Toland est
parvenu jusqu nous sous des formes diversifies
mais de mme tradition. Cependant la postrit
directe actuelle de John Toland parat bien infime
en comparaison de celle de la franc-maonnerie
spculative ne la mme anne 1717.
Si la principale diffrence entre les deux
groupements initiatiques consistait en la tradition,
biblique judo-chrtienne pour les francs-maons et
orale celtique paenne pour les druides,
lenvironnement socioculturel a t si contraignant
que seule la franc-maonnerie qui ne heurtait pas
les convictions religieuses reues avait des chances
de succs, tout au moins dans les pays de libreexamen.
Le mouvement druidique se rclamant dune
tradition pr-chrtienne paenne et non biblique,
occidentale et non orientale, tendance plus
polythiste que monothiste, apparaissait par trop
anticonformiste par rapport lambiance chrtienne
rforme britannique pour tre accept comme tel
non seulement par le grand public, mais mme par
la classe intellectuelle.
Seuls
les
originaux,
marginaux,
contestataires, nationalistes et autres anticonformistes ont perptu une classe qui est dans
101

lopposition lordre tabli depuis Jules Csar. La


plupart du temps, cette perptuation na lieu que
grce des compromis dulcorants ncessitant en
retour des rformateurs vigilants pour revenir
des conceptions plus traditionnelles du druidisme.

102

103

CHAPITRE TROISIME
DEVELOPPEMENT DE LANCIENT
ORDER OF DRUIDS
HENRY HURLE, LONDRES, 1781
LA.O.D. et lU.A.O.D.

Nous avons vu que le groupe fond par


Henry Hurle le 28 novembre 1781 avait connu une
importante scission en 1833. Le groupe
scessionniste, un moment o lunit faisait
particulirement dfaut, prit le nom de United
Ancient Order of Druids, cest--dire lAncien
Ordre Uni des Druides (U.A.O.D.). Ds lors les
deux groupements se dvelopprent sparment,
lU.A.O.D. tant devenu essentiellement une
socit mutualiste. Dans lun et lautre groupe
cependant, les principes du druidisme furent
prsents comme une sorte de morale enjoignant
chaque membre dtre bon et paisible sujet, bon
mari et bon pre. On ne faisait pas de distinction
quant la religion pourvu que lon crt au Crateur
du ciel et de la terre. La fraternit cumnique tait
encourage entre les gens vertueux et bons, quelles
que fussent leurs sectes ou dnominations
religieuses. Enfin lentraide tait lapplication
pratique des principes de fraternit.

104

La Cration du Chapitre de Royal-Arch


LAncient Order of Druids (A.O.D.), bien
que reconnaissant les anciens druides comme
constituant la classe sacerdotale, ne voulut pas
dlibrment reconstituer le sacerdoce druidique
puisque les discussions de religion, comme de
politique dailleurs, taient strictement interdites
dans les runions. Il semble toutefois que les
prcautions prises nempchrent pas ladmission
dun certain nombre de frres qui se rvlrent
par la suite polmistes, voire batailleurs et
dsagrables si bien quen janvier 1811 le Frre
George Green cra le Royal Arch Chapter, cest-dire le Chapitre des Archidruides Royaux, afin que
les membres les plus volus de lOrdre pussent se
runir sparment dans la tranquillit. Lexpression
Royal Arch est une abrviation pour Royal
Archidruid.
Lun des premiers chapitres de Royal Arch
fut tabli par le Frre William Kensett
Kidderminster dans le Worcestershire.
LA.O.D. venait ainsi de se doter dun
systme de slection interne permettant de
regrouper les meilleurs des membres dans une sorte
de cercle intrieur plus ferm. On ne manquera pas
de noter, une fois de plus, la similarit de ce Royal
Arch no-druidique avec le Royal Arch de la francmaonnerie dont lorigine est incertaine mais
toutefois antrieure 1811 et qui fut au centre de la
querelle des Ancients et des Moderns jusqu
105

lActe dUnion de 1813. Nous avons rapport plus


haut une certaine tradition druidique ce sujet.
La mythologie du Royal Arch de lA.O.D. est
sans aucun rapport avec celle du Royal Arch de la
franc-maonnerie laquelle est base sur la
dcouverte dune certaine vote dans le temple de
Salomon, car il sagit dune arche darchitecture et
non plus dbut du mot archidruid. Lexistence du
Royal Arch lA.O.S. nimplique aucune
allgeance de ce groupe la franc-maonnerie.
Structure de lA.O.D.
Les buts de lA.O.D. sont demeurs
inchangs, savoir lamiti universelle, la justice,
la philanthropie et lamour fraternel.
Nul ne saurait se voir refuser laccs
lOrdre pour des raisons politiques ou religieuses
pourvu quil soit de bonne moralit. Lge daccs
est actuellement de dix-huit ans. A lorigine, les
femmes ne pouvaient pas entrer lA.O.D. Cet
interdit a t rcemment lev, mais les femmes
constituent des loges fminines spares.
LA.O.D. comporte actuellement en GrandeBretagne cinquante-six loges et une seule loge
fminine, en Guyana quatre loges et deux loges
fminines, en Surinam une loge, soit au total
soixante-quatre loges. Les loges de GrandeBretagne sont rparties en dix Grandes Loges
rgionales. Il y a aussi une Grande Loge pour la
Guyana et le Surinam. Lensemble est coiff par
une Grande Loge Impriale qui se runit Londres.
Lactuel Grand Archidruide Imprial est le Frre
106

E.W. Gower, de Margate (Kent) en GrandeBretagne. Il se trouve que, depuis 1979, le Grand
Secrtaire Imprial de lA.O.D. est en mme temps
le Prsident Mondial de linternational Grand
Lodge of Druidism (I.G.L.D.), la Grande Loge
Internationale du Druidisme, qui est la
confdration des druides de la ligne de Henry
Hurle.
LA.O.D. a trois degrs dinitiation qui sont
1 le degr primitif, cest--dire linitiation
simple au titre de druide ;
2 le degr de Royal Arch pour les
chapitres de Royal Arch;
3 le degr de Past Arch pour les
archidruides justifiant dune certaine anciennet.
Cest dans lAncient Order of Druids que
Winston Churchill, alors g de trente-quatre ans et
dj maon de la Grande Loge Unie
dAngleterre, fut initi, la Loge Albion dOxford.
La crmonie eut lieu le 15 aot 1908 dans le
parc du Palais de Blenheim (maison natale de
Churchill). Des photographies furent prises
lissue de la crmonie, ce qui nous permet davoir
une ide de la rgalia , cest--dire des costumes
et ornements ports par les druides de lA.O.D.
cette poque.
Les druides portaient alors une longue robe
blanche avec une ceinture la taille, un capuchon
pointu sur la tte et surtout une trs longue barbe
blanche postiche qui les faisait irrsistiblement
ressembler des Pres Nol . Les druides de
lA.O.D. tenaient en main un long bton dpassant
107

largement de la tte, au bout duquel tait


emmanche une faucille. Certains druides
arboraient un sautoir avec une mdaille ou une
sorte de plastron dcor de feuilles de chne
brodes.
Le 17 avril 1921, lA.O.D. stait implant en
Belgique, Bruxelles, sous le nom dOrdre
Universel des Druides. La fondation de la Grande
Loge de Belgique de lOrdre Universel des Druides
a t rapporte en particulier par la Revue
Internationale des Socits Secrtes du 31 aot
1924. La premire Loge druidique de Belgique de
lA.O.D. sappelait LAlliance . Malgr nos
recherches, il na pas t possible jusqu prsent
de retrouver la trace de cet ordre druidique belge
qui semble avoir disparu pendant la guerre de
1939-45. Signalons tout de suite que lA.O.D. fut
perscut par les Nazis et que ses archives furent
dtruites.
Nous avons vu que lextension de lA.O.D.
stendait jusquen Amrique du Sud, mais cette
extension est sans commune mesure avec celle de
lUnited Ancient Order of Druids que nous
considrons maintenant.
Extension de lU.A.O.D.
En 1825, il y avait dj une loge de 1A.O.D.
tablie aux Etats-Unis, mais aprs la scission de
1833 la loge amricaine adopta lattitude de
lU.A.O.D.

108

En 1839, on dnombrait cent douze loges


ou plutt bosquets puisque cest le terme Grove
qui a prvalu aux Etats-Unis et neuf mille
membres. Or, en 1912, il y avait dj deux cent
soixante-huit bosquets et vingt-trois mille trois cent
cinquante-deux membres (23 352).
LAustralie fut touche en 1839 par un druide
anglais dbarquant Melbourne. La premire loge
de lU.A.O.D. en Australie, la Loge Entreprise ,
fut fonde en 1850. Ds 1867. il y avait quatorze
loges U.A.O.D. en Australie pour quatre cent
soixante-quatre membres.
Pour continuer son extension, lU.A.O.D.
dAustralie implanta lOrdre en Tasmanie, puis en
Nouvelle-Zlande ds 1880.
En 1913 on dnombrait dans cette rgion du
Globe
la Grande Loge de Victoria,
deux Grandes Loges en Nouvelle-Galles
du Sud,
une Grande Loge dAustralie du Sud,
trois Grandes Loges en Nouvelle-Zlande,
une Grande Loge de Tasmanie,
une Grande Loge de Queensland,
une Grande Loge pour lAustralie
Occidentale, avec en tout le chiffre tonnant de
soixante-dix-sept mille vingt-trois (77 023)
membres.
Cest
dAmrique
que
IU.A.O.D.
sintroduisit en France et en Allemagne.
Un certain Nicholas Dimmer de San
Francisco, ancien archidruide dun bosquet
109

U.A.O.D. de Californie, stablit Paris. Il y fonda,


avec lautorisation de sa Loge amricaine, le 26
dcembre 1869, le Bosquet Persvrance , avec
le Frre Marchant et le Frre Maison qui venaient
galement de Californie. Ctait l lune des toutes
premires organisations no-druidiques en France.
Malheureusement le Bosquet Persvrance de
Paris neut pas de continuation, pour la raison que
son promoteur amricain tait aussi un Allemand
dorigine et que la guerre de 1870 clata. Les
membres de la Loge, essentiellement constitue
dmigrs de Californie, retournrent aux EtatsUnis. Mais lide avait eu le temps de faire son
chemin jusquen Allemagne ds 1870, et cest
encore un Amricain, le Frre Hafky qui fonda le
premier Bosquet Druidique U.A.O.D. Hambourg
le 10 fvrier 1873. LU.A.O.D. devint en allemand
V.A.O.D., Vereinigter Aller Orden dem Druiden
signifiant galement lAncien Ordre Uni des
Druides.
DAllemagne, lOrdre passa en 1904 en
Sude, et de Sude en Norvge en 1935.
Le 18 juillet 1908, deux Frres amricains,
trois Frres anglais et trois Frres allemands
fondrent lInternational Grand Loge of Druidism,
la Grande Loge Internationale du Druidisme, afin
de confdrer les diffrents groupes nationaux issus
de Henry Hurle qui sont tous autonomes. Cette
confdration rassemble actuellement vingt
Grandes Loges et un certain nombre de druides
A.O.D. ou U.A.O.D. titre individuel.

110

Cest encore dAllemagne que lOrdre fut


implant en 1912 au Danemark et en Suisse.

Raison du
lU.A.O.D.

dveloppement

spectaculaire

de

LU.A.O.D. qui stait spar de lA.O.D. en


1833 pour se consacrer plus spcifiquement aux
activits de secours mutuel, connut trs rapidement
un essor assez extraordinaire. A une poque o la
Scurit sociale nexistait pas encore, 1U.A.O.D.
assurait ses membres et versait une certaine somme
la veuve au dcs dun membre, ou au membre au
dcs de son pouse. LU.A.O.D. venait en aide au
membre et sa famille en cas de maladie,
dinfirmit physique ou mentale et de vieillesse.
Les socitaires, dans une circonstance difficile,
taient assurs dtre assists par lOrdre, Enfin un
systme de compensation permettait lOrdre
dassister galement les loges les moins
nombreuses qui nauraient pas assez de
disponibilits pour subvenir aux besoins de leurs
membres. Grce la loi de 1876 qui encourageait
en Grande-Bretagne les socits mutualistes,
lU.A.O.D. connut un dveloppement remarquable
avec
20 000 membres en 1874,
40 000 membres en 1883,
60 000 membres en 1893,
80 000 membres en 1899

111

et une rserve de disponibilits montaires de


450 000 , somme considrable cette poque.
Devant un tel succs 1U.A.O.D. dcida
daccepter les femmes parmi ses membres, non
seulement les femmes maries mais aussi les jeunes
filles, ce qui tait faire montre desprit trs
progressiste pour lpoque. Enfin, une section pour
juniors fut cre admettant les enfants partir de
lge dun an. De nouveaux avantages furent offerts
par lassociation, tels que les primes la naissance,
les primes de retraite soixante-cinq ans, les
pensions, les assurances terme, les maisons de
convalescence, les rentes viagres, la couverture
des hypothques des membres, la prise en charge
des frais denterrement. Bien entendu, on tait loin
de la petite qute dans une boite du temps de Henry
Hurle! Un systme assez complexe, mais trs bien
modul-, de cotisations permettait lassociation
dassurer sa mission la satisfaction gnrale.
Mais avec le National Health Service Act de
1946 (loi sur le service national de sant, ce qui
correspond en Grande-Bretagne la Scurit
sociale en France). les buts mmes de lU.A.O.D.
et de toutes les socits mutualistes du RoyaumeUni furent remis en cause. Dsormais il ny avait
plus besoin de socits mutualistes puisque lEtat
prenait laffaire en mains. Cest ainsi que dans les
trois ans qui suivirent, lU.A.O.D. perdit trente
mille de ses membres et ne cesse den perdre
depuis! Cela na pas empch lOrdre de
poursuivre ses activits humanitaires, avec les
visites aux maldes, les maisons de repos, les
112

couvertures dhypothques. Mais 1U.A.O.D. doit


maintenant essayer autre chose pour se renouveler,
peut-tre la construction de maisons, lorganisation
de voyages, de loisirs, pour ses membres
Consquences
lU.A.O.D.

sur

laspect

initiatique

de

Laspect initiatique de lAncien Ordre Uni


des Druides a ncessairement t nglig au profit
des activits mutualistes puisque les gens venaient
lU.A.O.D. plus pour des raisons de Scurit
sociale que pour une qute initiatique.
Nanmoins, le rite dorigine a t conserv pour les
runions, avec gardien , mot de passe, signe
secret, choeurs chants... Chaque chef de loge est
archidruide . Il faut trois anciens archidruides pour
la crmonie dinitiation dun nouvel archidruide,
initiation au cours de laquelle le candidat recevra le
mot de passe et la poigne de main secrets. Les
costumes de crmonies sont tombs en dsutude
depuis la dernire guerre. Ils taient hrits, comme
lA.O.D., dune certaine conception romantique
des druides. Larchidruide portait une longue robe
bleu-ciel avec une capuche, un collier de perles de
verre autour du cou, et surtout la fameuse longue
barbe blanche postiche. Le simple druide portait
une robe blanche, une couronne de feuilles de
chne sur la tte, un collier de perles blanches et
toujours cette barbe blanche de Pre Nol . Les
druides de lU.A.O.D. aimaient parader en grande
113

tenue, avec leurs bannires portant les noms des


loges dorigine qui ntaient autres que les
enseignes des tavernes qui les accueillaient.
Actuellement, en Grande-Bretagne du moins, ces
rgalia ont t remplacs par de simples rubans, de
velours ou de soie, en sautoir, avec une mdaille
portant le nom de lOrdre et le numro de la loge.
LAncien Ordre Uni des Druides, V.A.O.D., en
Allemagne
En Allemagne o lOrdre est florissant depuis
1873 sous le nom de Vereinigter Alter Orden der
Druiden, et plus couramment abrg en Druiden
Orden (V.A.O.D.), le systme mutualiste na pas
t lobjectif essentiel de lOrdre, mais plutt la
tolrance et la fraternit universelle. Les
pratiquants de diverses religions et les membres de
nimporte quel parti politique sont admis sans
distinction. En fait tous les membres sont chrtiens
avec une nette prdominance de protestants.
Toutefois, les femmes ne sont toujours pas
admises. Cette restriction est compense par
lorganisation de soires et de petites ftes o les
pouses des membres sont chaleureusement
invites.
Les trois ordres fondamentaux du druidisme,
savoir Ovate, Barde et Druide, se retrouvent au
Druiden Orden allemand o il ny a pas de degrs
intermdiaires. Les druides allemands ne portent
pas de robes blanches mais une sorte de plastron,
114

vert pour les ovates, bleu pour les bardes, et rouge


pour les druides, dcor de symboles et orn de
passements. Le symbole le plus souvent utilis est
ltoile sept branches, cause de la valeur
symbolique attribue au nombre sept. Les loges
sappellent ici aussi bosquets , Haine en
allemand, mais ce terme un peu dsuet tend
disparatre au profit de loge .
Daprs le Weltfreimaurerei du Dr von
Merhart, il y avait deux cent quatre-vingt-deux
(282) bosquets en Allemagne en 1930 et douze
mille deux cent quatorze (12 214) membres. Durant
le rgime nazi lOrdre fut interdit et nombre
darchives disperses ou dtruites. LOrdre sest
nanmoins reconstitu aprs la guerre et compte
actuellement huit Grandes Loges rgionales et
soixante-trois Loges. Lorgane officiel du
V.A.O.D. allemand est le Der Druiden qui en est
sa cent-huitime anne de publication!
LAncien Ordre Uni des Druides en Sude
La premire loge druidique de Sude fut
fonde en 1904 par des druides allemands. Cest la
Loge Ad Astra de Malm. LOrdre sappelle ici
Frenade Gamla Druid Orden (F.G.D.O.), ce qui
signifie toujours Ancien Ordre Uni des Druides. Il
compte actuellement quatre mille cinq cents (4
500) membres, le nombre des Frres ayant doubl
dans les vingt dernires annes. Contrairement
lU.A.O.D. anglais, le F.G.D.O. nest pas une
115

socit mutualiste. Cet aspect, qui a de moins en


moins sa raison dtre, a dailleurs t pratiquement
abandonn dans les Pays nordiques o les
gouvernements prennent en charge les affaires
sociales. En Sude les femmes ne sont toujours pas
admises lOrdre, pas plus quen Allemagne, mais
la tendance actuelle serait de les y admettre, tout au
moins en crant des loges fminines. Lge
dadmission en Sude est de vingt et un ans. Le
candidat doit tre parrain par deux Frres, et
accept par vote secret. Toute opposition de 10 %
des voix carte la candidature.
Il y a dix Grandes Loges et cinquante-huit
Loges en Sude. Les Loges se runissent chaque
quinzaine. Elles pratiquent les initiations aux trois
premiers degrs, cest--dire aux degrs deubat, de
barde et de druide. On devient eubat ds
ladmission, mais il faut un dlai de douze mois et
avoir assist neuf runions pour tre initi barde.
La condition est la mme pour devenir druide. Ce
nest quau grade de druide quon est membre
part entire de la Loge avec droit de vote et
possibilit de devenir officier. Les quatrime,
cinquime et sixime degrs sont confrs par la
Grande Loge.
Le quatrime degr est celui de Chapitre .
Il faut tre druide depuis au moins vingt-quatre
mois et avoir assist dix-huit runions pendant les
deux dernires annes.
Le cinquime grade sappelle lAnneau . Il
faut trente-six mois de Chapitre et avoir assist
quinze runions dans les trois dernires annes
116

pour y tre admis. Liniti reoit un anneau


druidique en or quil portera lindex de la main
droite.
Le sixime grade est celui dAncien
Archidruide. Pour lobtenir il faut avoir t officier
de loge pendant six ans, ou stre particulirement
signal par ses activits druidiques, ou encore avoir
fond une nouvelle loge. Cest le plus haut grade
dlivr par la Grande Loge. A ce degr on peut
devenir officier de sa Grande Loge et dlgu de sa
Grande Loge aux runions de la Grande Loge
Suprme.
Le septime grade, rserv la Grande Loge
Suprme, est celui de Suprme Ancien
Archidruide. Cest un titre trs difficile obtenir. Il
faut avoir t officier de Grande Loge pendant au
moins douze ans, ou Noble Grand Archidruide la
tte dune Grande Loge pendant quatre ans, ou
officier de la Suprme Grande Loge. Il ny a
actuellement en Sude que soixante et un titulaires
du septime degr.
Chaque initiation donne lieu au versement
dun droit.
Les dix Nobles Grands Archidruides la tte
des Grandes Loges se runissent deux fois par an
pendant trois ou quatre jours avec les huit officiers
de la Grande Loge Suprme, mais ces huit officiers
suprmes doivent se runir entre eux tous les mois.
Bien entendu, tous les frais de dplacements
pour raisons druidiques sont pris en charge par
lOrdre.

117

Le R.G.D.O. dispose, outre ses loges et


temples, dun secrtariat permanent tenu par le
Grand Secrtaire Suprme assist dune secrtairedactylo.
Les soires de loge, chaque quinzaine,
comprennent essentiellement le rite, spcifique
pour chaque degr, avec musique, hymnes,
confrences. La tenue de soire est de rigueur pour
les initiations. Aprs le rite, un repas fraternel est
prvu pour faciliter les rencontres. Ainsi tous les
membres peuvent se parler et les jeunes demander
conseil aux plus anciens sur les problmes de la
vie.
On chante dans une ambiance dtendue. Cinq
six fois par an, les loges organisent des soires
mondaines o les femmes sont invites.
Pour ne quand mme pas oublier la tradition
mutualiste de lU.A.O.D. dorigine, le F.G.D.O.
couvre ses membres dune importante assurance
contre tout accident survenu ventuellement en
dehors de leur domicile. La revue des druides
sudois est le Nordisk Druid Tidning, le Temps
des Druides du Nord . LAncien Ordre Uni des
Druides semble particulirement bien structur et
organis en Sude. Un juste quilibre a t trouv
entre laspect initiatique, fraternel, mondain,
culturel et mutualiste.
LAncien Ordre Uni des Druides en Norvge

118

LOrdre fut introduit en Norvge par la


Sude, en 1935, sous lappellation de Forenede
Gamle Druid Orden (F.G.D.O.) qui signifie
videmment Ancien Ordre Uni des Druides. On y
trouve les sept degrs dinitiation de Sude avec
quelques variantes, savoir:
au premier degr on est Frre Ovate, avec
le vert pour couleur rituelle;
au second degr Frre Barde, avec le bleu
pour couleur rituelle;
au troisime degr Frre Druide, avec le
rouge pour couleur;
au quatrime degr Frre du Chapitre,
avec en sautoir une mdaille triangulaire grave de
la sentence : Savoir, cest pouvoir! ;
au cinquime degr Frre de lAnneau,
portant un anneau dor orn de symboles
druidiques au majeur de la main droite;
au sixime degr Frre Ancien
Archidruide, portant un grand collier de feuilles de
chne dargent rehausses dmail;
au septime degr Frre Chevalier de la
Table Ronde, dit aussi Ancien Arch du Royaume,
portant un grand collier de feuilles de chne dor.
La plus grande tolrance permet dadmettre
au sein de lOrdre des membres de toutes
dnominations religieuses. La croyance en Dieu
apparat au cours des rites lorsquil est fait
rfrence au Pre de lUnivers . Les principaux
symboles sont ltoile sept branches, le chne et
lautel. Les crmonies ont lieu chaque quinzaine
119

sauf durant la priode dt. Comme en Sude, les


crmonies sont suivies dun repas fraternel. La
revue des druides norvgiens est intitul : Barden,
le Barde .
Ltonnant succs de la deuxime branche du nodruidisme
Ainsi lAncien Ordre des Druides de Henry
Hurle a connu une extraordinaire expansion depuis
1781. Mme si les activits mutualistes ntaient
pas lorigine le but premier de lOrdre, elles ont
puissamment favoris son dveloppement travers
le monde anglo-saxon. Cependant, les groupements
nationaux se sont diversifis, certains, tel lOrdre
sudois, en compliquant les rites dorigine. La plus
large tolrance est observe partout en matire de
foi religieuse. Toutefois, il est assez curieux de
constater que lAncien Ordre des Druides ainsi que
la Grande Loge Internationale du Druidisme ont
chacun un aumnier officiel qui est,
videmment, un ministre de culte protestant. Les
druides modernes issus de Henry Hurle nont pas
os rompre avec le milieu socio-culturel chrtien
ambiant. Il ne semble pas dailleurs quils se soient
mme pos la question.
Outre une ressemblance avec la francmaonnerie, tout au moins quant au style, cest
peut-tre ce respect de lenvironnement chrtien
qui a assur la plus grande diffusion dun ordre
druidique constitu lorigine par des gens qui
120

voulaient discuter tranquillement dans leur pub


favori sans avoir parler de politique ni de religion.
Pas de problme mtaphysique, pas de contestation
politique ou religieuse, pas de problme
linguistique, pas de problme nationaliste, pas
mme de femmes... au contraire la scurit
mutuelle, une ambiance feutre, bourgeoise, le
confort assur... mais sous lappellation druidique
de ces ordres cossus et bien tablis, que reste-t-il en
dfinitive du druidisme initiatique antique?
Le tableau suivant essaiera de schmatiser
lexpansion de lA.O.D. et de lU.A.O.D. travers
le monde depuis 1781.

121

122

CHAPITRE QUATRIME
DEVELOPPEMENT DE LA GORSEDD AU
PAYS DE GALLES
IOLO MORGANWG, LONDRES, 1792

La foi de Iolo Morganwg impose la Gorsedd


Nous avons expliqu plus haut comment la
tradition bardique stait conserve au Pays de
Galles sous la forme de concours de chants et de
posie populaires appels eisteddfodau tenus
irrgulirement, et l travers le Pays de Galle.
Iolo Morganwg, louvrier-maon de gnie, restaura
les antiques assises druidiques en clbrant la
premire Gorsedd Londres, Primrose Hill, le
21juin 1792, au solstice dt, face au soleil, oeil
de lumire .
Loriginalit de lob Morganwg fut dassocier
les crmonies de la Gorsedd au concours de posie
de leisteddford, ce qui se ralisa pour la premire
fois en 1819 leisteddfod de Carmarthen.
Iolo Morganwg, qui naurait pas invent des
traditions
druidiques
sans
une
profonde
connaissance de lhistoire et de la littrature du
Pays de Galles, fut le premier tudier
systmatiquement linstitution druidique. Il fit de la
Gorsedd une vritable acadmie du peuple gallois
o les potes populaires de langue galloise
pouvaient concourir pour le grade de B.B.D. (Bardd
Braint a Defod), cest--dire Barde par privilge
123

et coutume , titre considr par Iolo Morganwg et


ses supporters comme suprieur a nimporte quel
diplme dOxford ou de Cambridge.
Le Dr Thomas Burgess, vque anglican de
Saint-David, fonda la premire association
culturelle du Pays de Galles dite The Cambrian
Society, Carmarthen en 1818. Cette socit prit en
charge lorganisation des eisteddfodau. Iolo
Morganwg tait prsent lassemble constitutive
de la nouvelle association. En dpit du leadership
dun vque anglican, de nombreux pasteurs
protestants de dnominations non-conformistes
adhrrent demble la nouvelle socit quand
une eisteddfod fut annonce pour lanne suivante
Carmarthen. Ces ministres du culte montraient par
l mme combien les divisions engendres par la
religion chrtienne dans la socit taient en
dfinitive artificielles ! Le concours commena le
mardi 8 juillet 1819 lauberge du Buisson de
Lierre (The Ivy Bush Inn). Il y avait environ deux
trois cents bardes, musiciens et chanteurs.
Gwalter Mechain (Walter Davies) reut le
premier prix pour la composition potique du genre
englyn, pour le meilleur essai sur les institutions
bardiques et pour un pome la mmoire du
gnral Picton. Il fut conduit un fauteuil de chne
sculpt de style gothique, plac pour la
circonstance sur la grande table de la salle
dhonneur de lauberge. A peine avait-il pris
possession de sa chaire quIolo Morganwg, en dpit
de ses soixante-douze ans, sauta sur la table et
attacha un ruban bleu au bras droit du laurat pour
124

montrer quil le recevait en qualit de barde la


Gorsedd de lIle de Bretagne. Iolo Morganwg se
dirigea ensuite vers lvque Burgess, prsident de
lEisteddlod et il le fit druide en lui nouant un
ruban blanc au bras droit. Mais la crmonie
spcifique de la Gorsedd eut lieu le samedi matin
10 juillet 1819 dans les jardins de lauberge.
La Gorsedd comprenait huit dignitaires,
bardes et druides, dont trois pasteurs. Iolo
Morganwg fut dsign comme officiant. Il
commena par dlimiter un cercle sur le sol avec
des cailloux. Une pierre un peu plus large fut
place au centre. A moins dtre admis barde, nul
ntait suppos pntrer dans ce cercle. Iolo
Morganwg fit prter serment sur lpe demidgaine, tout en rappelant aux nouveaux initis
lobligation de non-violence. Chaque nouveau
barde reut un ruban bleu, symbole de vrit, nou
au bras droit; puis lpe fut dpose sur la pierre
centrale. Pour ladmission au degr de druide, les
titres et qualits de chaque candidat taient noncs
de sorte que tout assistant pt ventuellement faire
objection. Avec le consentement gnral le
candidat tait fait druide et recevait un ruban
blanc, donn comme symbole dinnocence,
galement nou au bras droit. La mme crmonie
eut lieu pour linitiation des ovates qui reurent un
ruban vert symbolisant les arts. Ds cette premire
Gorsedd, une femme, Elizabeth Jones, fut reue en
qualit dovate, eu gard son oeuvre littraire.
Des pomes furent dclams, des chants
interprts, le tout en gallois bien entendu. Edward
125

Jones, harpiste du Prince Rgent, joua quelques


morceaux de harpe. Ainsi prit fin dans leuphorie
gnrale la premire crmonie au Pays de Galles
de la Gorsedd Beirdd Ynys Prydain, Assise des
Bardes de lIle de Bretagne, des temps modernes,
vingt-sept ans aprs les deux gorseddau de
Primrose Hill Londres.
Cette crmonie se caractrisait par sa tenue
en plein air, le matin avant que le soleil ne ft au
znith, lintrieur dun cercle de pierres, avec
initiation aux trois ordres de druide, marqu dun
ruban blanc, de barde, marqu dun ruban bleu, et
dovate, marqu dun ruban vert. Elle se
caractrisait encore par le serment prononc sur
une pe demi sortie du fourreau avec promesse
de non-violence. Les couleurs symboliques de
chaque ordre taient bien dfinies. Enfin les
femmes taient admises. Ds lors, la Gorsedd
devint partie intgrante de leisteddford galloise, et
mme plus, la Gorsedd contrlerait leisteddford.
On remarquera toutefois quil ny avait pas encore
de rgalia ou costumes spcifiques pour les initis,
hormis le ruban de couleur nou au bras droit.
La Gorsedd squipe
A leisteddfod de Llangollen de 1858
apparurent les premiers costumes druidiques ou
bardiques. Ab Ithel (le Rvrend John Williams,
1811-1862), Mr Meirion (le Rvrend Richard
Williams Morgan, 1815-1889 qui devint le 6 mars
126

1874 vque sous le nom de Mar Plage et le


premier Patriarche de lAncienne Eglise
Britannique restaure) et Carn Ingli (le Rvrend
Joseph
Hughes,
1803-1863),
tous
trois
organisateurs de leisteddfod apparurent en
tuniques druidiques blanches, ressemblant des
chemises de nuit selon les mauvaises langues de
lpoque.
Myfyr Morgannwg (Evan Davies, 18011888), horloger de son tat, autodidacte pass
matre
en
posie
galloise
comme
en
mathmatiques, ardent admirateur de Iolo
Morganwg, se prsenta, lui, avec un oeuf
druidique pendu au cou, en fait un micraster ou
oursin fossile. Le Docteur William Price de
Llantrisant fit son apparition en archidruide
portant une peau de renard en guise de couvre-chef,
pantalon vert, gilet bleu, chemise blanche, large
ceinture-turban rouge et une longue pe au ct.
A la Gorsedd de 1884 tenue Liverpool, les
bardes portaient une charpe et un tablier de soie
bleue brods de symboles druidiques.
Les premiers costumes druidiques modernes
dignes de ce nom apparurent aux crmonies de la
Gorsedd de Bangor de 1890. En 1894 les robes
taient, pour la premire fois, blanches, bleues ou
vertes selon les titres de druides, bardes ou ovates.
Le professeur dart Hubert Herkomer, membre de
lAcadmie Royale et mari une Galloise, dessina
les robes ainsi que la grande pe en se conformant
aux instructions de Iolo Morganwg.

127

La robe verte des ovates signifie lacquisition


et la croissance du savoir. La roble bleue des
bardes, musiciens et hommes de lettres, rappelle la
couleur bleue dun ciel serein dt et donne la paix
et la vision claire des choses la lumire cleste.
La robe blanche des druides est un symbole de
vrit sans compromis-sion, en accord avec la
devise druidique : La vrit la face du monde!
.
Lpe, celle qui est actuellement utilise,
comporte un cristal brut au pommeau, symbole des
anciens mystres. Sur ce cristal sont gravs les trois
rais de lumire, le tri bann, supposs reprsenter la
premire tentative pour crire le nom de Jhovah,
daprs le tmoignage dHubert Herkomer. Un
dragon sertit la pierre. La poigne est de bronze, et
les volutes de la garde en acier. Sur le fourreau de
bois sont graves les devises des cinq provinces du
Pays de Galles : Clamorgan, Gwent, Gwynedd,
Powys et Dyfed, savoir:
Y Gwir yn erbyn y byd
: La vrit la
face du monde;
Duw a phob daioni
: Dieu et toute
bont;
Calon wrth galon
: Coeur
coeur;
A laddo a leddir
: Oui tuera
sera tu;
Jesu na ad gamwaith
: Jsus ne
permet pas loppression.

128

La bannire de la Gorsedd fut ralise par


Lena Evans en 1896. Encadr de broderies dor de
feuilles de chne, de gui et dun poireau, symbole
vgtal du Pays de Galles, un soleil rayonnant porte
le Dragon Rouge du Pays de Galles et les Trois
Rais de Lumire schappent du soleil pour
rejoindre les Trois Rais manant du Cercle
Druidique figur par des cabochons de cristal.
La corne dabondance et son support furent
dessins par le barde-hraut Arlunydd Penn-y-garn
qui avait dj dessin la bannire. La corne ellemme est une immense corne de buffle provenant
du Cap. Le couvercle de la corne reprsente un
petit chteau-fort avec ses tours et cinq petits
dragons aux pieds dun druide jouant de la harpe
celtique. Le support est un dragon en argent massif
tenant dans ses griffes une boule de cristal. La
corne dabondance est toujours utilise dans le rite
de la Gorsedd galloise.
Larchidruide gallois Cynan (Sir Cynan
Evans-Jones, + 1970), grce ses qualits de
metteur en scne, donna aux crmonies galloises
actuelles lclat, la pompe et la dignit qui
convenaient un rite se voulant druidique.

Des tendances paganisantes


Iolo Morganwg, bien quinitiateur et
infatigable animateur de la moderne Gorsedd
jusqu sa mort soixante-dix-neuf ans, ne prit
jamais le titre darchidruide. Son fils, Taliesin ab
129

Iolo, lui succda en 1826 sans prendre non plus luimme le titre darchidruide. En revanche, trois
personnes portrent alors simultanment ce titre,
savoir : Myfyr Morgannwg, le Docteur Price de
Llantrisant et le Rvrend David James, Dewi o
Ddyfed de son nom bardique (1803-1871) qui fut
sans doute le premier avoir utilis le titre
darchidruide leisteddfod de Beaumaris en 1832.
Ce dernier tait pasteur anglican, militant gallois
convaincu ne cessant de contester pour quon ne
nomme au Pays de Galles que des clergymen
parlant couramment le gallois. Les deux autres
archidruides qui ntaient pas des pasteurs
protestants sont des figures particulirement
hautes en couleur et intressantes parce quils
tentrent, sans coordination dailleurs, une
restauration du druidisme en tant que culte paen.
Remarquons que le mouvement bardique
gallois fut tout de suite accapar par le clerg
protestant qui y voyait certainement une sorte
dchappatoire, surtout pour les non-conformistes
, lambiance puritaine quils taient supposs
entretenir dans leurs temples. Le thtre et la danse
taient condamns par le clerg au Pays de Galles,
comme suspects dincliner au pch. Les pasteurs
presbytriens navaient pas non plus lespoir de
devenir un jour vque puisque cette dignit
nexistait pas dans leur glise. Labsence de pompe
dans des temples nus, sans statues, sans dcors, des
offices rduits la simple expression de la parole et
du chant choral, appelaient un exutoire qui fut
trouv avec la Gorsedd. On allait enfin pouvoir
130

pontifier ! Il est certain que ce ntait pas le but


recherch
par
lob
Morganwg
lui-mme
contestataire, rpublicain et nationaliste gallois, qui
aurait certes prfr restaurer les mystres paens
de llle de Bretagne que de voir linstitution quil
venait de fonder envahie par des pasteurs
protestants.
Cependant, Myfyr Morgannwg, le barde
horloger, poursuivit la tradition de clbrer des rites
druidiques paens aux quinoxes et aux solstices
et non pas nimporte quel moment prs dune
pierre branlante dans les landes de Pontypridd
(Glamorgan). Il se prsentait comme
lArchidruide et portait en guise dinsigne
distinctif un oeuf druidique pendu au cou. Cette
excentricit ntait quapparente, car il y avait l
rfrence vidente au fameux oeuf de serpent
des druides, plus exactement le micraster ou oursin
fossile, symbole cosmique des druides.
En effet, loursin fossile est un chinoderme
qui se trouve dans les formations crtaces. Il
existe depuis lre primaire, soit environ soixantedix millions dannes. Il ressemble un cur ou
une pomme. Il est stri de cinq nervures qui
forment une toile cinq branches. Loursin fossile
est galement cit par Hersart de la Villemarqu
dans son Barzaz Breiz, p. 62, comme loeuf rouge
du serpent marin du druide Merlin.
Quant au Docteur William Price de
Llantrisant, extraordinaire figure du sicle dernier
au Pays de Galles, il mriterait toute une tude.
Chemise blanche, gibet bleu, pantalon vert,
131

ceinture-turban rouge pans flottants, longue pe


au ct, croissant de lune la main, cheveux en
longues tresses et barbe abondante, une peau de
renard sur la tte comme insigne de sa fonction de
mdecin, le Dr Price ne manquait pas dattirer
lattention. Il tait non seulement un nationaliste
gallois farouche, mais aussi un militant socialiste
contestataire, partisan de laction directe
insurrectionnelle. Ses dclarations fracassantes
avaient devanc le Manifeste du Parti
Communiste de 1848. Il nhsita pas en 1839
participer la leve dune vritable arme de quatre
mille mineurs gallois pour dfendre les classes
laborieuses. Les manifestants marchant sur Cardiff
tombrent dans une embuscade tendue par larme
anglaise. Il y eut de nombreux morts et les soldats
anglais empchrent mme quon soigne les
blesss. Les responsables des grvistes furent
arrts. Le Dr Price, la tte mise prix pour 100 ,
mort ou vif, senfuit en France habill en femme. Il
y resta sept ans. De retour au Pays de Galles, il tait
sans cesse en procs. Sur le point dtre arrt une
fois de plus, il schappa pour un second exil de six
ans Paris. Il fit lgaliser la crmation en GrandeBretagne aprs un procs fameux quil gagna. Le
Dr Price mettait toujours ses idaux en pratique.
Partisan du mariage lessai et de lunion
librement vcue, il ne se maria jamais lgalement.
Il aimait parcourir les collines du Pays de Galles en
rcitant des vers haute voix. Arriv au sommet
des collines, il y pratiquait le nudisme intgral en
vritable adorateur du soleil. Il affirmait tre
132

descendant de druides et il le dmontra en un


affidavit de sept cent vingt-cinq pages quil fit
enregistrer lgalement. Il y tablissait entre autres
son droit au titre darchidruide. Tout comme Myfyr
Morgannwg, le Dr Price clbrait des crmonies
druidiques prs de la pierre branlante des landes de
Pontypridd, soit de jour, soit de nuit. Il neut pas
peur de saffirmer ostensiblement paganisant et
naturiste. Alors quil tait en exil Paris, il
dcouvrit au Muse du Louvre une pierre sculpte
reprsentant un druide tenant dans la main un
oeuf cosmique et sadressant la lune, avec une
inscription en caractres grecs non encore
dchiffre. Il prtendit lavoir dcrypte aprs vingt
annes de recherche. Daprs lui, ce message vieux
de deux mille ans, intentionnellement destin au
premier traducteur, donc lui-mme, ltablissait
comme successeur des anciens druides avec toute
lautorit sacerdotale et royale affrente pour
accomplir sa mission de restauration du druidisme.
Malgr leur courage, leur conviction et leur
enthousiasme, les deux archidruides paganisants ne
furent pas suivis et les no-druides gallois
continurent leurs concours de posie sans
davantage se proccuper de lantique religion
druidique.

Des rgles traditionnelles?


Aucun des trois archidruides spontans
gallois ne fut officiellement reconnu comme tel par
133

la Gorsedd. Il fallut attendre 1876 pour que David


Griffiths, prtendant au titre depuis 1860, ft
install, officiellement cette fois, comme premier
archidruide, sous le nom de Clwydfardd. Jusquen
1923, les archidruides gallois taient lus vie,
mais une nouvelle rgle, peu traditionnelle si lon
en croit Jules Csar, limita la fonction quatre
annes. On remarquera que sur les dix-neuf
archidruides gallois des temps modernes, au moins
quinze
taient
des
pasteurs
protestants.
Larchidruide Cynan est le seul avoir t lu deux
fois de suite.
Contrairement la tradition et aux textes de
Iolo Morganwg qui voudraient que les assembles
se tiennent aux ftes traditionnelles celtiques, les
eisteddfodau et donc les assises bardiques les
accompagnant se tenaient un peu nimporte
quelle date. Cependant, depuis 1918, la date on est
fixe la premire semaine daot qui correspond
lantique fte de Lugnasad, la fte de Lug le
Polytechnicien. Il y a fort parier que ce nest pas
cette considration qui a fait choisir cette date-l
par les pasteurs protestants majoritaires de la
Gorsedd galloise.
Bien quil ny ait plus actuellement quune
seule Eisteddfod nationale par an au Pays de
Galles, il y a toujours autant de petites eisteddfodau
locales quil y a de Pardons en Bretagne.
Iolo Morganwg qui tait pacifiste et dont le
rituel insiste tant sur la paix , avait prvu quen
temps de guerre, il ne pouvait y avoir dassemble
druidique. Toutefois, ni pendant la guerre de 1914134

1918, ni pendant celle de 1939-1945, lEisteddfod


galloise ne fut vraiment suspendue. La popularit
de linstitution tait devenue telle quil tait
impensable de la supprimer, mme provisoirement
pour cause de guerre, sous peine de porter atteinte
gravement au moral de la population et des soldats
gallois. Il arriva mme en 1917 quun barde, qui
avait t tu sur le front de France, gagna le prix de
posie. Ctait lEisteddfod de Birkenhead connu
depuis sous le nom de Cadair Ddu, ou trne noir
, parce que le trne o aurait d sasseoir le
vainqueur du prix fut tendu dun voile noir.
Outre les potes et artistes reus et couronns
par la Gorsedd galloise lissue du concours, un
certain nombre de personnalits furent admises
comme membres dhonneur, en particulier
la Reine Marie de Roumanie,
lEisteddfod de Llandudno de 1890, sous le nom
bardique de Carmen Sylva;
le Prince de Galles et la Princesse
Alexandra, Caernarfon en 1894;
le Duc de Windsor alors Prince de Galles,
la Gorsedd de Pontypwl de 1924;
le futur Roi George VI et son pouse
lactuelle Reine-Mre Elizabeth qui reut le nom
bardique de Betsi o Efrog lEisteddfod de
Swansea de 1926.
La Princesse Elizabeth, actuellement
rgnante, fut initie en qualit dovate sous le nom
bardique dElizabeth o Windsor lEisteddfod de
Mountain Ash de 1946. Elle a assist depuis,

135

plusieurs reprises, aux crmonies de la Gorsedd


galloise.
Le Prince Philip, Duc dEdinburgh et
Comte de Merioneth, fut initi ovate sous le nom
de Phiip Meirionnydd, lEisteddfod de Cardiff de
1960.
La Gorsedd galloise participa on retour trs
officiellement la crmonie dinvestiture du
Prince de Galles au chteau de Caernarfon le 1er
juillet 1969 et il est actuellement question dinitier
le Prince son tour une prochaine Gorsedd.
Toutefois, si lon se rfre lAntiquit, la
classe sacerdotale druidique tait distincte de la
noblesse. Si, dans certaines circonstances, un
druide pouvait devenir roi, le contraire, un roi
devenant druide, tait impensable. En consquence,
si les initiations princires actuellement pratiques
donnent, certes, de lclat linstitution nodruidique, elles nen demeurent pas moins en
contradiction avec la tradition.
Daucuns qui avaient critiqu vertement les
pseudo-druides modernes considrent maintenant
comme un honneur enviable le privilge de faire
partie de leur compagnie ! La Gorsedd ne compte
pas moins de quatre professeurs dUniversit
galloise, un prtre catholique romain irlandais qui
fraternise avec lvque anglican de Swansea, des
potes, crivains, chanteurs, musiciens et artistes en
tous genres, sans oublier une clbrit du rugby
gallois. Le recrutement de la Gorsedd est trs
dmocratique puisquil sagit dun concours.
Aucune distinction nest faite entre les candidats,
136

professeurs dUniversit ou autodidactes. Tous se


rejoignent dans lamour du Pays de Galles, de sa
langue, de lart, de la musique et de la posie.
Iolo Morganwg avait dj admis lui-mme en
1819 une femme, Elizabeth Jones, au rang dovate,
pour lensemble de son uvre littraire. Il y eut
toutefois un moment dhsitation quand la
couronne fut attribue par vote secret pour la
premire fois une femme, Dilys Cadwaladr,
lEisteddfod de Rhyl en 1953. Ctait l quelque
chose de comparable llection dune femme
lAcadmie franaise. La couronne en posie fut
nouveau gagne par une femme, Eluned Philips,
lEisteddlod de Baba de 1967.

137

Les druides gallois et les autres Pays Celtiques


Limportance et le succs du renouveau
druidique au Pays de Galles ne manqua pas
dintresser les autres Pays Celtiques.
Ds 1838, la Bretagne Armoricaine tait
reprsente lEisteddfod dAbergavenny par
Hersart de la Villemarqu, et la France par
Alphonse de Lamartine. Mais il fallut attendre 1899
pour que les bases dune Gorsedd bretonne fussent
poses lEisteddfod de Cardiff. Nous en parlerons
au chapitre suivant.
Le premier Cornouaillais tre reu dans le
Cercle fut lhistorien J. Hobson Matthews, sous le
nom bardique de Mab Cernyw, cest--dire Fils de
Comouaille, la mme Eisteddfod de Cardiff.
Lhomme de lettres cornouaillais Henry Jenner fut
reu barde sous le nom de Gwaz Mikael en 1904 en
compagnie de Duncombe Jewell de la Cowethas
Kelto-Kernuak, la Socit Celto-Cornique. Le 7
aot 1928, sous lgide de la Federation of Old
Cornwall Societies, la Fdration des Socits de
Vieille Cornouaille, sept Cornouaillais et une
Cornouaillaise furent nomms bardes par la
Gorsedd galloise lEisteddfod de Treorci en
Galles du Sud. Les nouveaux bardes lirent le soir
mme Henry Jenner (1848-1934) comme GrandBarde de Cornouailbe, constituant ainsi la Gorsedd
cornouaillaise ou Gorseth Kernow en cornique. La
premire crmonie officielle de la nouvelle filiale
bardique eut lieu le 21 septembre 1928,
138

lquinoxe dautomne, Boscawenn Un, sous la


prsidence de lArchidruide gallois Pedrog qui
installa officiellement Henry Jenner en qualit de
Premier Grand-Barde de Cornouaille.
La particularit de la Gorseth Kernow est de
navoir ni druides ni ovates, mais seulement des
bardes.
La Gorsedd galloise faisait ainsi fonction de
Gorsedd-mre pour la Bretagne Armoricaine, pour
la Comouailbe Britannique, et ventuellement pour
la Gaule, mais il nexiste pas encore de filiales dans
les autres Pays Celtiques, ni en Irlande, ni lIle de
Man, ni en Ecosse. Diverses personnalits de ces
Pays ont pu nanmoins se faire initier la Gorsedd
galloise, comme, par exemple, le patriote irlandais
Padraig Pearse lEisteddfod de Cardiff de 1899.
Des changes sont organiss galement entre
lEisteddfod galloise et ses quivalents celtiques,
lOireachtas irlandais et le Mod cossais.
La Gorsedd galloise fait figure de rfrence et
lArchidruide du Pays de Galles apparat comme
lautorit suprme et le garant de lorthodoxie
druidique, au mme titre que la Grande Loge Unie
dAngleterre se considre comme la Loge-Mre de
la franc-maonnerie internationale.
La renaissance bardique galloise
Laction et linfluence de la renaissance
bardique galloise ont t et sont toujours
considrables, tant au Pays de Galles que dans les
pays voisins. Toutefois, limportance prise par les
139

prparatifs matriels de lorganisation et les


diverses comptitions littraires et artistiques ont
certainement fait ngliger laspect initiatique de
linstitution druidique qui est devenue plus
reprsentative de la vie culturelle nationale galloise
que de lantique ordre des druides. Ainsi on
continue se parer de titres, mais sans se soucier de
leur contenu initiatique et religieux.
Mais fallait-il hsiter entre lextraordinaire
renaissance culturelle galloise qui touche chaque
anne des milliers et des milliers de gallois (on peut
mme dire des millions depuis que la radio et la
tlvision diffusent pratiquement lintgralit des
concours et des crmonies. A titre dexemple, il y
eut deux cent mille spectateurs lEisteddfod de
Bala de 1969) et un groupuscule de druides
folkloriques qui naurait eu pratiquement aucune
chance de connatre le succs et la popularit
actuels sil ne stait, selon lide du gnial Iolo
Morganwg charg de contrler lEisteddfod?

140

CHAPITRE CINQUIME

DVELOPPEMENT DU DRUIDISME EN
BRETAGNE

Premier contact La
Abergavenny, 1838

Villemarqu

initi

La prise de conscience culturelle en Bretagne


commena avec Jean Franois Marie Le Gonidec
(+ 1838). Rfugi au Pays de Galles au moment de
la Rvolution franaise, avait t tmoin du rveil
culturel gallois. Simple fonctionnaire des Eaux et
Forts, il fut lauteur entreprenant dune
Grammaire celto-bretonne (1807) et dun
Dictionnaire celto-breton (Angoulme, 1821)
prnant la rforme de lcriture et lunification des
dialectes bretons. Il fut suivi en particulier par
Auguste Brizeux et Hersart de La Villemarqu.
Mais lide de la cration dune gorsedd en
Bretagne revient au Gallois Thomas Price (17871848), Carnhuanawc de son nom bardique. Celui-ci
avait gagn un prix lEisteddfod de Welshpool de
1824 pour un mmoire sur les relations
traditionnelles entre les Bretons de GrandeBretagne et les Armoricains. Thomas Price
141

sintressait particulirement lantiquit celtique


et avait entrepris de visiter les diffrents Pays
celtiques. Pendant son sjour en Bretagne, il se mit
apprendre le breton. Il promut la traduction de la
Bible en breton et proposa lorganisation dune
eisteddfod en Bretagne, ds lanne 1829.
Cependant le vicomte Hersart de La
Villemarqu (1815-1895) fut le premier Breton des
temps modernes assister une eisteddfod galloise,
Abergavenny, en 1838, et sy faire initier. Il
tait accompagn de deux autres Bretons du
Marchallach et un certain Rio ou Riou.
Alphonse de Lamartine (1790-1869) assistait
galement cette Eisteddfod et il crivit pour la
circonstance le pome Toast port dans un banquet
national des Gallois et des Bretons Abergavenny,
dans le Pays de Galles qui fut publi dans ses
Recueillements potiques.
Hersart de La Villemarqu prit le nom
bardique de Hersaty Kervarker.
Il ne semble pas quAlphonse de Lamartine
ait tent de fonder en France quelque association
bardique la suite de son voyage au Pays de
Galles. Mais Hersart de La Villemarqu publiait
lanne suivante, donc en 1839, son fameux Barzaz
Breiz qui fut reu de la mme faon que loeuvre de
Iolo Morganwg ou celle de Macpherson.
La Villemarqu ne tenta pas de fonder tout de
suite lquivalent de la Gorsedd galloise qui tait
alors loin dtre aussi bien structure
quactuellement. Nanmoins, il fonda en 1855 une
Breuriez Barzed Breiz, cest--dire une Fraternit
142

des Bardes de Bretagne regroupant des hommes de


lettres dcids publier en langue bretonne, tels
Franais-Marie Luzel, Milin, Le Scour, Jean-Marie
Lejean, sans toutefois que cette Breuriez ne tnt des
assises comparables celles de la Gorsedd
galloise.
En 1867 lAssociation bretonne invita
quelques rudits gallois et irlandais son congrs
tenu Saint-Brieuc. Mais les choses sarrtrent l.
Les Bretons Cardiff en 1899
Les 13, 14 et 15 aot .1898 eurent lieu
Morlaix et Ploujean des ftes bretonnes clbrant
la cration de 1Unvaniez Broadus Breiz, plus
connue sous le nom dUnion rgionaliste bretonne.
Parmi les invits de marque se trouvait
Edmond Fournier dAlbe, de Dublin, Negesyd Or
Ynys Werdd de son nom bardique, fondateur de la
Pan-Celtic Association. Il suggra aux Bretons de
lUnion rgionaliste de rtablir les liens
tradifionnels avec les Celtes doutre-Manche.
Comme il tait aussi le secrtaire de la Fraternit
celtique de Dublin, il conseilla aux Gallois du
comit de lEisteddfod dinviter des Bretons pour
lanne suivante Cardiff.
Vingt personnalits bretonnes, ou ayant des
affinits ou des centres dintrt celtiques notoires,
furent invits lEisteddfod daot 1899 Cardifl.
Voici la liste de ces invits et leurs rsidences
dalors :
Yves Berthou, de Paris *,
143

labb Bulon, de Sainte-Anne dAuray,


Auguste Cavalier, de Morlaix *,
le comte de Chateaubriand, de Paris,
Emile Cloarec, de Morlaix *,
Guillaume Corfec, de Saint-Brieuc *,
Ren Degoul, de Lorient,
le professeur Henry Gaidoz, de Paris,
Franois Jaffrennou, de Carhaix *,
le professeur dArbois de Jubainville, de
Paris,
le comte de Kerdrel, de Saint-Brieuc,
Anatole Le Bras, de Quimper *,
Jean Le Fustec, de Paris *,
Charles Le Goffic, de Paris
Joseph Loth, de Rennes,
R. de lEstourbeillon, dput de Vannes
Lionel Radiguet, de Paris,
Louis Tiercelin, de Param,
Franois Valle, de Saint-Brieuc *,
Yves Riou, dput de Gingamp *.
Seuls
rpondirent
favorablement

linvitation (*) Yves Berthou, A. Cavalier, Et


Cloarec, G. Corfec, F. Jailrennou, A. Le Bras, J. Le
Fustec, Ch. Le Goffic, R. de lEstourbeillon, L.
Radiguet, F. Valle et Y. Riou, si bien que
quelques personnes non invites, mais intresses,
dcidrent de sy rendre. Ce furent :
Bourgault-Ducoudray, de Vernouillet,
Seine-et-Oise,
Lon Durocher, de Paris,
Emile Hamonic, de Saint-Brieuc,
Oscar Havard, de Paris,
144

Raoul de Saint-Meleuc, de Saint-Malo,


Rmy Saint-Maurice, de Paris,
de Traissan, dput de Vitr.
Jean Le Fustec, qui tait parti Cardiff
quelques semaines lavance pour lorganisation
pratique de cette rencontre historique et qui avait lu
Lamartine, eut lide de faire confectionner un
glaive en deux parties, lune pour les Gallois,
lautre pour les Bretons. Dans chacune des
renontres entre. Bretons et Gallois, les deux
parties du glaive seraient solennellement runies
pour symboliser lidentit ethnique des deux
peuples. Le morceau de glaive revenant aux
Bretons fut conlli au Marquis de lEstourbeillon
qui prta serment quil le conserverait pour les
besoins de lassociation.
Fondation de la Gorsedd de la PresquIle de
Bretagne
Ce nest toutefois que lanne suivante que
Jean Le Fustec, Franois Valle et Franois
Jaffrennou organisrent lassemble constitutive
dune association des bardes bretons sur le modle
de la Gorsedd du Pays de Galles.
Pour donner dans la tradition qui rapporte que
le Druid Order fut runi Londres par John Toland
le 22 septembre 1717 la Taverne du Pommier, ici
la fraternit des Bardes de Petite Bretagne fut
constitue Guingamp, lauberge de la Veuve Le
Falcher, route de Callac, devenue depuis rue des
Salles, le samedi 1er septembre 1900. Une plaque
145

commmorant cet vnement a t appose sur le


mur extrieur de lancienne auberge loccasion de
la Gorsedd de Guingamp de 1976. Pour la petite
histoire et pour les curieux qui iront la voir, la
plaque a t par erreur scelle dans le mur de la
maison voisine, maison qui nexistait pas en 1900,
tandis que lauberge, elle, existe toujours telle
quelle tait lpoque.
Lassemble constitutive lut le conseil
compos de
Jean Le Fustec, Ian ab Gwillerm de son
nom bardique, lu Grand-Druide. Il adoptera par la
suite le nom bardique de Lemenik,
Franois Valle, druide Ab Herve,
Franois Jaffrennou, barde-hraut Taldir,
Alfred Lajat, porte-bannire Mab an
Argoat,
Francis Evan, porte-corne dappel
Karevro,
Charles Piquenard, porte-gui Barz Melen.
Voici la liste des autres membres fondateurs
prsents lassemble constitutive de lauberge de
la Veuve Le Falcher Guingamp
Yves Berthou, de nom bardique :
Alchoueder Treger,
Gilles Corfec : Bruglann,
Noel Kerangue : Ab Erwan,
Lon Le Berre : Ab Abor,
Yves Le Moal : Dimador,
Maurice Nicolas : Mab ar Gwen,
Olivier Sagory : Olier Barr Avel.

146

Le barde Taldir-Jaffrenou fut charg en sa


qualit de barde-hraut dannoncer la nouvelle la
Gorsedd du Pays de Galles.
Voici la traduction du texte gallois de la
rponse de lArchi-druide Hwfa Mn-Richard
Williams :
La Gorsedd des Bardes de lIle de Bretagne
la Gorsedd des Bardes de la Presqule de
Bretagne.
La Gorsedd des Bardes de lIle de Bretagne dclare
donner son
patronage la Gorsedd des Bardes de la Presqule
de Bretagne,
la condition que celle-ci obisse tous ses
rglements.
Hwfa Mn lArchidruide
(signature)
Cadvan barde dlgu de la
Gorsedd
(signature)
Llangollen
26 septembre 1900
(est appos le sceau de la Gorsedd des Bardes
portant un dragon avec la devise: Cest le Dragon
Rouge qui donne le branle).
Fac-simil de loriginal gallois :

147

148

Naissance, reconnaissance
Etablissons ici le parallle avec les loges
maonniques reconnues par la Grande Loge
dAngleterre. Lassemble druidique bretonne agit
de mme avec lassemble druidique galloise
considre comme la Gorsedd-mre, seule habilite
accorder une reconnaissance officielle. On
remarquera que cette reconnaissance, ce
patronage , cette rgularit ne seront valable
que dans la mesure o lassemble bretonne
respectera les rgles tablies par les Gallois. Cest
donc une reconnaissance conditionnelle dont le
manque vident de prcisions devait par la suite
entraner quelques frictions.
Lorthodoxie
druidique,
tout
comme
lorthodoxie maonnique, vient donc de GrandeBretagne. Le texte de Jules Csar aurait-il gard
toute son actualit?
Leur doctrine a t labore en Bretagne, et de
l, pense-t-on, apporte en Gaule, et aujourdhui encore
la plupart de ceux qui veulent mieux connatre cette
doctrine partent l-bas pour lapprendre (de Bello
Gallico. VI.13.).

Si du temps de Csar il tait question de


doctrine , dans lacte gallois de reconnaissance il
nest question que de rglements pour la raison,
hlas vidente, que la Gorsedd de lIle de Bretagne
navait pas de doctrine druidique proposer.
Lassociation bardique bretonne ne fut
officiellement dclare que le 23 novembre 1908
149

(Journal Officiel du 18 dcembre 1908) sous le titre


de Gorsedd Barzed Gourenez Breiz Izel, cest-dire Gorsedd des Bardes de la presqule de BasseBretagne.
Les statuts furent modifis en 1909, 1926,
1937 et 1976. Lappellation actuelle de
lassociation est Fraternit des druides, bardes et
ovates de Bretagne, soit en breton Breudeuriezh
Drouized, Barzhed, Ovizion Breizh.
Thoriquement lappartenance lassociation
est rserve aux personnes dorigine celtique
dcides participer au rveil culturel breton. La
croyance en Dieu et limmortalit de lme est
stipule au Rglement intrieur de 1909 en mme
temps que la libert de croyance. Thoriquement il
faut savoir parler, lire et crire le breton pour
pouvoir tre admis. Cette condition a subi tant de
drogations quelle fut la cause dune scission
dune lite de bretonnants de 1954 1962.
Voici les buts de lassociation daprs le texte
breton des statuts de 1937 traduit en franais par le
druide Kadvan
La Fraternit des Bardes est cre pour
accrotre, conserver, reconstruire lesprit et la race
celtiques; rpandre la langue, la littrature et les arts
bretons; faire reposer sur eux la rvolution nationale;
tre un lien entre la Bretagne et les autres Pays
Celtiques; faire rgner la paix entre les Bretons;
rassembler les meilleurs sous sa rgle.

Si la Gorsedd du Pays de Galles est


essentiellement un jury de concours de posie,
150

chants, arts et traditions populaires, le tout se


rclamant plus du bardisme que du druidisme, la
Gorsedd de Bretagne semblerait actuellement
vouloir se tourner, de faon encore bien timide et
sporadique, vers la recherche du druidisme ancien
et par consquent paen. Il ny a pas en effet la
Gorsedd de Bretagne de concours littraire et
artistique, ce qui ne signifie pas quil ny aurait pas
de potes ou dartistes parmi ses membres, bien au
contraire, mais la Gorsedd bretonne prend de plus
en plus conscience de sa vocation nationale
bretonne tout en restant au-dessus des partis alors
que la Gorsedd galloise, peuple de Rvrends,
devient une institution de plus en plus conformiste
de lEstablishment.
Fonctionnement de la Gorsedd bretonne
Les assembles officielles de la Gorsedd de
Bretagne ont lieu une fois par an, en public, en
plein air, dans un cercle de pierres leves, le matin,
la face du soleil, oeil de lumire .
Voici les lieux et dates des crmonies
druidiques bretonnes depuis la fondation de 1900 :
Le premier Grand-Druide tant Jean Le
Fustec, de son nom bardique Ab Gwillerm puis
Lemenik:
le 1er

1 Guingamp
septembre
1900
2 Carnac
septembre
1902

le 26

151

3 Brignogan
septembre
1903

le 10

le deuxime Grand-Druide tant Yves


Berthou-Kaledvoulch
4 Gourin
septembre
1904
5 Roscoff
septembre
1905
6 Saint-Brieuc
1906
7 Kenach Laeron
1907
8 Brest
septembre
1908
9 Pdernec
septembre
1909
10 Nantes
1910
11 Carnot
1911
12 Locronan
1912
13 Hennebont
1913

le 25
le 13
le 23 juillet
le 14 aot
le 20
le 14
le 1er aot
le 14 aot
le 6 aot
le 2 septembre

ici interruption de treize ans due la guerre


de 1914-1918
14 Riec
aot 1927

les 12 et 13

152

15 Locmariaquer
septembre
1928
16 Le Huelgoat
aot 1929
17 Le Plem
aot 1930
18 Le Faout
1931
19 Pontivy
1932

les 9 et 10
les 18 et 19
les 24 et 25
le 24 aot
le 30 juillet

le troisime Grand-Druide tant TaldirJaffrennou


20 Roch al Lazh
1933
21 Roscoff
juillet 1934
22 Quimperl
juillet 1935
23 Gumn
1936
24 Perros-Guirec
1937
25 Chteaulin
1938
26 Vannes
1939

le 31juillet
les 28/31
les 27/30
le 25 juillet

les 29/31 aot

nouvelle interruption due la guerre de 19391945,

153

27 Trgastel
1950
28 Trhorenteuc
1951
29 Perros-Guirec
1952
30 Gurande
1953
31 Carnac
1955

avril
le 29 juillet
le 16 aot
le 23 aot
le 21 aot

le quatrime Grand-Druide tant Pierre


Loisel-Eostig Sarzhaw,
32 Saint-Brieuc
le 29 juillet
1956
33 Le Faout
les 3 et 4 aot
1957
34 Mur-de-Bretagne
les 12 et 13
juillet 1958
35 Saint-Gunol
aot
1959
36 Saint-Malo
le 28 aot
1960
37 Brest
le 4 aot
1961
38 Saint-Quay
les 25 et 26
aot 1962
39 Vannes
du 9 au 12
aot 1963
40 Paimpont
le 22 aot
1964

154

41 Paimpont
1965
42 Paimpont
1966
43 Paimpont
1967
44 Paimpont
1968
45 Paimpont
1969
46 Guidel
1970
47 Carnac
1971
48 Gourin
1972
49 Quimperl
1973
50 Nantes
1974
51 Guingamp
1976
52 Le Faout
1977
53 Mur-de-Bretagne
1978
54 Molan-sur-Mer
septembre
1979
55 St-Rivoal/Pleyben
1980

155

le 21 aot
les 19/23 aot
les 18/21 aot
les 18/19 aot
les 23/24 aot
les 15/16 aot
le 16 aot
les 26/28 aot
aot
aot
les 20/22 aot
les 14/15 aot
les 13/14 mai
les 1er et 2
les 24/26 mai

le cinquime Grand-Druide tant le Dr


Gwenchlan Le Scouzec,
56 Douarnenez
1981
57 Combourg
1982

les 6 et 7 juin
les 29/31 mai

Le premier Grand-Druide de Bretagne fut


Jean Le Fustec, Ian ab Gwillerm de son nom
bardique. Pour se conformer la rgle galloise du
mandat de quatre annes seulement, il dmissionna
en septembre 1904. Il changea alors de nom
bardique pour se faire appeler Lemenik sous lequel
il est plus connu. Il avait jou un rle important
dans la rencontre de Cardiff de 1899.
Le second Grand-Druide de Bretagne fut
Yves Berthou, sous le nom bardique de
Kaledvoulch. Il conserva sa charge jusqu sa mort
en 1933 en contradiction avec le rglement gallois,
mais ctait l une faon de faire beaucoup plus
traditionnelle pour autant quon sache. En effet
Jules Csar rapporte dans son de Bello Gallico (VI13) :
A tous ces druides commande un chef unique
lequel exerce parmi eux lautorit suprme. A sa mort,
si lun deux lemporte en dignit, il lui succde...

La Gorsedd bretonne voulait-elle faire montre


dindpendance par rapport la Gorsedd-mre?
Kaledvoulch est lauteur de Sous le chne
des druides, ouvrage dans lequel il expose ses
156

conceptions du druidisme partir des Triades


bardiques galloises. Bien que recommand , cet
ouvrage na jamais t impos comme rprsentant
une quelconque doctrine officielle de la Gorsedd
bretonne.
Le troisime Grand-Druide de Bretagne fut
Franois Jaffrennou, Taldir de son nom bardique,
jusqu sa mort en 1956.
Pierre Loisel lui succda comme quatrime
Grand-Druide de Bretagne. Il portait le nom
bardique dEostig Sarzhaw. Oblig de rduire ses
activits pour raison de sant, il eut pour coadjuteur
Stivellig an Dour Don et, depuis septembre 1979, le
druide Gwenchlan Le Scouzec. Eostig Sarzhaw
ayant trpass le 30 octobre 1980, la veille de la
fte druidique de Samain et fin de lanne celtique,
son coadjuteur Gwenchlan est devenu de plein
droit le cinquime Grand-Druide de Bretagne.
Dissidences
A chaque guerre, contrairement ce qui se
passe au Pays de Galles, les activits de la Gorsedd
de Bretagne sont suspendues afin dtre en accord
avec le rite qui ne suppose une clbration que si la
paix rgne effectivement. Y-a-t-il la paix?
demande le hraut. Les guerres dIndochine ou
dAlgrie nempchrent cependant pas la Gorsedd
bretonne de clbrer ses assises, pas plus dailleurs
que les activits explosives attribues au F.L.B.
(Front de Libration de la Bretagne). Le rveil de
lassociation fut difficile aprs chaque guerre. Celle
157

de 1914-1918 provoqua une interruption de treize


ans, et celle de 1939-1945 une interruption de dix
ans. Au moment de la reprise des activits de la
Gorsedd bretonne en 1950, un groupe marginal se
constitua, dit le Grand Collge celtique , fond
le 15 aot 1950. Bien que son sige social soit
Saint-Onen-la-Chapelle, lore de la Fort de
Paimpont, ce groupe sintitule en langue anglaise
The Great Oak Forest Celtic College of
Broceliande qui signifie Le Grand Collge
celtique de la fort des chnes de Brocliande ,
mais ses activits relles sont localises dans la
rgion parisienne. Ce groupe marginal nest pas
une dissidence mais plutt une sorte de
conseil fdratif , et accepte bien volontiers la
double, voire la triple appartenance aux diverses
associations druidiques. Son Grand-Druide, Yann
Sukellos, apparat dans les manifestations
organises par la Socit Atlantis, en particulier
pour le solstice dt aux Arnes de Lutce Paris
ou au chteau de Chamarande (Essonne). Mais une
scission se produisit au sein de la Gorsedd bretonne
quand un groupe dissident se constitua lgalement
en 1954 sous le nom de Goursez Barzhed Breizh,
ce qui signifie : Gorsedd des Bardes de Bretagne.
On remarquera que le nouveau groupe traduisait en
breton le mot gallois gorsedd. Il utilisait aussi
lorthographe unifie du breton comportant le
fameux -zh. Les dissidents protestaient en effet
contre un certain laxisme de la Gorsedd lgard
de la langue bretonne, langue officielle mais pas
assez employe leur got par une association
158

suppose assurer la dfense, si ce nest


lillustration, de la langue bretonne. Cette
dissidence se rallia la Gorsedd lgitime en 1962,
sauf trois irrductibles qui conservrent les
emblmes offerts par les Gallois, sans toutefois
constituer dassociation rivale.
La vraie scission se produisit en 1975. Cette
anne-l il ny eut pas dassemble druidique. Une
partie des membres de la Gorsedd, en particulier
ceux qui trouvaient que lassociation faisait par
trop figure de reconstitution historico-folklorique et
ne sintressait pas assez aux traditions celtiques
sotriques, se regroupa autour du druide Kalondan
pour fonder la Kenvreuriezh Prederouriel an
Drouized ou Confraternit phiolsophique des
Druides. Depuis, ce nouveau groupe organise ses
propres assembles et dveloppe son idologie
spcifique. La Gorsedd du Pays de Galles, servant
de rfrence en matire dorthodoxie druidique, ne
reconnat videmment que le groupe fond en
1900. La situation de la nouvelle Confraternit est
ambigu pour la bonne raison que certains
membres de la Gorsedd reconnue sont tiraills
entre les deux associations ils voudraient rester la
Gorsedd bretonne cause de son homologation
par les Gallois, mais ils sont galement intresss
par la nouvelle Confraternit qui se proccupe
effectivement
davantage
des
problmes
philosophiques. Ce dernier groupe dynamique a
dj suscit au moins deux autres groupes
druidiques la Confraternit des Druides et Femmes
consacres de la nation picarde et les Druides des
159

Celtes de Normandie qui sont des groupements


autonomes mais reconnus par la Confraternit, sans
parler du Collge de Druides gaulois devenu depuis
le Collge druidique traditionnel et dun nouveau
collge de druides en formation dans le
Bourbonnais.
La particularit de la Confraternit
philosophique est davoir mis laccent sur le rle
spcifique de la femme, considre comme aussi
importante que lhomme mais diffrente. Ici les
femmes ne sont pas druidesses, ni ovatesses, ni
bardesses, mais elles constituent un ordre part,
lordre des femmes consacres, les Korriganed ou
Korriganes (qui ne sont pas malfaisantes, nen
dplaise la dfinition incongrue du Petit
Larousse). Le problme de linitiabilit de la
femme a t tranch par la Confraternit
philosophique des Druides de la faon suivante la
femme na pas besoin dtre initie car elle est, de
par sa nature, initie de naissance. Toutefois elle
peut tre consacre.
Chrtiens ou paens?
Quil y ait des scissions ou des groupes
parallles non vraiment scissionnistes mais plus
axs vers une tradition paganisante est le rsultat
dune impossibilit pour certains de faire concider
la Gorsedd bretonne avec leurs aspirations
lgitimes une structure tendant se rapprocher le
plus possible de lorganisation druidique de
lantiquit. Or, pour ce qui est de la Gorsedd
160

orthodoxe, il est devenu de tradition en Bretagne


que, les jours dassemble publique, la Gorsedd
salue les autorits civiles et religieuses locales. Les
druides vont mme la messe avant leur propre
crmonie, et en costume druidique.
Le cur archiprtre de la cathdrale de SaintMalo ne sy est pourtant pas tromp en 1960
lorsquil refusa catgoriquement laccs de sa
cathdrale aux druides qui staient prsents la
messe catholique en saies, cest--dire en robes
druidiques. Il leur expliqua premptoirement que
les druides taient des paens et que les paens
navaient pas le droit dentrer dans une glise
chrtienne o leur prsence ostensible ne pouvait
que fair scandale. En fait le rigoriste cur
archiprtre avait raison linstitution druidique prchrtienne tait videmment paenne, mme si les
bons druides catholiques romains de 1960 ny
avaient jamais prt attention.
Lglise chrtienne triomphante en Occident
neut de cesse davoir supplant lautorit des
druides. Tout nouveau sacerdoce qui veut
simposer ne peut dailleurs le faire quen
supplantant lancien. Prtendre restaurer lancien
ordre des druides, cest donc ncessairement se
renvendiquer dun pass pr-chrtien paen que
lglise chrtienne a combattu et apparemment
vaincu, ce dont la plupart des druides modernes ne
semblent pas avoir pris effectivement conscience.
Safficher druide, cest se rattacher, quon le
veuille ou non, une tradition paenne. Les
salutations au clerg local, sincres ou non, de
161

courtoisie ou de simple politique opportuniste, ny


changeront rien. Et pourtant, la Gorsedd de
Bretagne compte parmi ses membres une forte
proportion de catholiques pratiquants. Il y a eu, et il
y a encore, des ecclsiastiques catholiques romains
membres de la Gorsedd de Bretagne, par exemple
le dfunt Dom Alexis Presse, abb de Boquen,
considr comme laumnier . Lun des
membres actuels du conseil directeur, dit poellgor,
est un chanoine. Plusieurs membres du clerg de
lEglise Celtique restaure sont galement
membres de la Gorsedd bretonne, et que dire des
innombrables ministres de divers cultes protestants
membres de la Gorsedd galloise?
Nanmoins il est galement vrai que le
Grand-Druide Kaled-voulch, dcd en 1933, tait
de tendance paenne. Le Grand- Druide Taldir,
dcd en 1956, refusa sur son lit de mort
lassistance dun prtre catholique en disant Un
prtre na pas besoin dun autre prtre! , prouvant
par l quil croyait au sacerdoce druidique et quil
tait bien un paen malgr son souci, dans
lexercice de ses fonctions de Grand-Druide, dtre
toujours en bons termes avec le clerg catholique
romain breton.
La Kredenn Geltiek ou Croyance celtique
Certains, dsireux de mettre effectivement
leurs convictions paennes en pratique et
considrant que la Gorsedd de Bretagne sacrifiait
par trop au respect accorder lglise tablie,
162

dcidrent de saffirmer tels quils taient, cest-dire paens. Cest la raison pour laquelle paraissait
en 1936 le manifeste de la Breuriez Spered
Adnevezi ou Fraternit de lEsprit du Renouveau,
premire expression de la Kredenn Geltiek ou
Croyance Celtique qui visait la restauration en
Bretagne du culte druidique paen. Comme il fallait
sy attendre en milieu breton trs contrl par un
clerg catholique ultramontain, la Kredenn Geltiek
ne pouvait avoir quune audience extrmement
rduite. Toutefois les quelques membres de ce
groupe taient des gens de valeur et des chercheurs
srieux qui ne sabandonnaient pas de simples
ractions sentimentales caractre romantique.
Lisons la revue Kad (Combat) pour sen
convaincre, ainsi que la collection de lexcellente
revue Nemeton de Morvan Marchal (le fondateur
en 1919 du journal Breiz Atao) qui signait
Artonovios et dont les attaches maonniques taient
bien connues.
La Kredenn Geltiek composa des rites trs
labors et reconstitua un calendrier liturgique
celtique no-paen en se basant sur les donnes du
calendrier gaulois dcouvert Coligny en 1897.
Les ftes principales clbres par la Kredenn
Geltiek sont les quatre ftes celtiques
traditionnelles de Samain (1er novembre), Imbolc
(1er fvrier), Beltane (1er mai) et Lugnasad (1er
aot) avec les deux solstices et les deux quinoxes.
Llaboration des rites de la Kredenn Geltiek
est due principalement aux recherches du druide
Vissurix, Berthou-Kerverzhiou, fondateur par
163

ailleurs du groupe et de la revue Ogam. Les rituels


dinitiation de la Kredenn Geltiek ne sont pas
communicables, nous ne pourrons donc donner ici
que certains textes ayant dj fait lobjet de
publication. Cest certainement la Kredenn Geltiek
qui a produit le groupe le plus structur et le plus
avanc sur le plan de la rflexion mtaphysique et
des rites, mais cest aussi le groupe le plus rduit en
nombre et, par voie de consquence, sans porte
relle, un de ces groupes qui agissent par idal, par
conviction, par foi, car ici il sagit bien de foi,
dune faon totalement dsintresse, sachant
pertinemment que dans le contexte socio-culturel et
religieux de la Bretagne contemporaine un tel
mouvement na pratiquement aucune chance de se
dvelopper. Aucune chance? Le travail effectu a
t considrable et na encore t que trs
partiellement publi. Le nombre des adeptes a
certes peu augment depuis 1936, mais le groupe a
marqu par le srieux de ses travaux.
LEglise Celtique restaure, lOrdre Monastique
dAvallon et la Fraternit des Druides dOccident
De la mme inspiration que la Kredenn
Geltiek, apparut comme association cultuelle en
fvrier 1974 Quimper une Fraternit des Druides
dOccident, Kenvreuriez Drouized Kornog. Cette
nouvelle branche trs discrte du druidisme
armoricain insiste sur la fonction sacerdotale du
druide et se revendique la fois de la Gorsedd
orthodoxe de Bretagne, de la tradition druidique
164

antique conservee clandestinement en Bretagne


sous certains aspects, et des filiations vhicules
par lEglise Celtique restaure. Ce groupe, qui
admet aussi la double appartenance, ne constitue
proprement parler ni une dissidence ni une scission.
Nous venons de citer lEglise Celtique restaure
qui constitue elle aussi une socit initiatique de
par sa vocation traditionnelle. Toutefois le sujet
tant trop vaste et dbordant nos limites fixes aux
associations caractre druidique, il ne nous sera
pas possible de traiter ici de lEglise Celtique
restaure si ce nest succinctement et cause de
son implication dans la cration de socits
initiatiques celtiques caractre druidique tels
lOrdre Monastique dAvallon et, partant, la
Fraternit des Druides dOccident.
LEglise Celtique, ou plutt les Chrtients
celtiques primitives (il ny eut jamais en effet une
Eglise Celtique monolithique, mais de multiples
communauts de styles semblables, dthos
celtique) seraient donc le rsultat de lassimilation
par les missionnaires chrtiens de certains aspects
du druidisme paen. Il faut croire que ce
christianisme particulier convenait assez bien aux
populations europennes traumatises par les
diverses invasions, car lre dexpansion des
chrtients celtiques couvre non seulement
lEurope de lOuest mais aussi lAllemagne, l
Suisse, lItalie du Nord, une bonne partie de
lEurope centrale, surtout le long du Danube, et
jusqu lUkraine. Ces chrtients pittoresques par
leurs coutumes diffrentes des usages latins
165

(tonsure, date de Pques, pnitentiels, liturgies,


place donne la femme dans lEglise) furent
assimiles, de gr ou de force, vers le XII sicle
par lEglise romaine qui cherchait imposer ses
normes tout lOccident chrtien.
Hormis la rforme, si tant est que la Rforme
ait jamais eu lintention de restaurer les antiques
chrtients celtiques parfois pourtant considres
comme protestantes avant la lettre, linitiative
de la restauration des chrtients celtiques est due
lancien dominicain franais Jules Ferrette. Celuici, alors missionnaire au Moyen-Orient, fut
consacr vque, en 1866, dans le cadre du
Patriarcat jacobite dAntioche pour lle dIona et
ses dpendances . Cette formule nigmatique au
premier abord voquait le riche pass de la petite
le cossaise dIona do les missionnaires celtes se
rpandirent travers LEurope, et annonait la
restauration par un Patriarcat historique des
antiques chrtients celtiques. Lvque Jules
Ferrette se rendit en Grande-Bretagne pour
accomplir sa mission et il y consacra en 1874
comme premier Patriarche britannique de lantique
Eglise celtique restaure le Rvrend Richard
William Morgan. Celui-ci dj pasteur de lEglise
au Pays de Galles (Eglise anglicane) ntait autre
que le barde gallois Mr Meirion, lun des
organisateurs de lEisteddfod de Llangollen de
1858 cit plus haut. Or le sixime Patriarche
britannique de cette succession apostolique, Mar
Georgius de Glastonbury, consacra le Breton Iltud
qui devint mtropolite de lEglise celtique en
166

Bretagne. Celui-ci confra, en 1970, une initiation


spciale pour lOrdre monastique dAvallon
nouvellement cre. Cet Ordre quoique se disant
monastique ntait pas chrtien, ce qui
videmment ne pouvait pas manquer de surprendre.
Et pourtant il est certain que le monachisme nest
pas une exclusivit des Eglises chrtiennes. Il
existe en effet des moines non chrtiens, par
exemple les moines bouddhistes ou les moines
lamastes tibtains.
Loriginalit tait dintroduire cette notion en
un milieu aussi christianis que la Bretagne.
Comment une telle exprience fut-elle ressentie par
les populations environnantes? Il est regrettable que
le nouveau groupe se soit constitu dans des
circonstances ambigues. Les trois premiers moines
de lOrdre monastique dAvallon. Henri, Jacques et
Daniel, ntaient autres que trois moines
dmissionnaires de lEglise celtique du Prieur du
village des Sept-Saints, Le Vieux-March, 22420
Plouaret. Lorsquils quittrent llEglise celtique, ils
signifirent clairement que ctait leur foi
chrtienne quils remettaient en cause, en mme
temps que la structure ecclsiale, lensemble tant
dsormais considr par eux comme dpass et
incapable dapporter des solutions au monde
moderne . Ils cessrent de faire rfrence
lEglise chrtienne et se mirent porter au cou, en
guise de symbole, une fleur de pommier en bois
sculpt remplaant la croix celtique quils portaient
jusqualors. Le Prieur celtique fut ferm mais les
anciens moines chrtiens devenus moines
167

avalloniens sinstallrent quelques centaines de


mtres de l dans un vallon dit Le Verger Fall (le
mauvais verger) vite rebaptis Ker Avalenn (le
village du pommier).
Le mot Avallon choisi par les nouveaux
moines se rfrait lle mythique dAvallon o se
retira le Roi Arthur dans lattente de son retour
librateur. La tradition britannique a situ cette le
Glastonbury, Somerset, Grande-Bretagne, petite
ville, dite encore actuellement lAncienne
Avallon , clbre par les ruines de sa prestigieuse
abbaye o lon peut voir le tombeau du Roi Arthur.
Or le Patriarche de lEglise Celtique restaure est
dit Patriarche de Glastonbury parce quune
certaine tradition chrtienne rapporte que le Christ
Jsus adolescent serait venu sy faire initier par les
druides de lantique collge tabli autrefois en ce
lieu. Le druide William Blake y fait allusion dans
son pome Jerusalem. Plus tard Joseph dArimathie
y aurait dissimul la coupe ayant servi la Cne,
cest--dire le Graal. Arrivant dans cette le, en fait
situe au milieu des terres mais autrefois entoure
de marcages, il y aurait plant son bton qui aurait
pouss et dont il existe encore des rejetons qui ont
cette particularit de fleurir Nol. Cest le clbre
Holy Thorn, le Saint-Epineux, une espce
effectivement originaire du Moyen-Orient. Lle
dAvallon est un omphalos celtique, cest--dire un
centre religieux prchrtien mais aussi par la suite
un important centre chrtien de Celtie, et enfin le
refuge mythique du Roi Arthur. Le mouvement

168

hippie britannique choisit ce centre de ralliement de


la jeunesse en qute de Graal, artificiel ou non...
En quittant lEglise Celtique, le Frre Henri
sollicita de son ancien hirarque une bndiction
qui lui donnerait une filiation, sinon apostolique,
tout au moins initiatique. Larchevque Iltud tait,
outre sa qualit dvque celte, initi lui-mme
divers ordres traditionnels. Dans sa sollicitude pour
ses frres dmissionnaires, larchevque Iltud
accepta et cra un rite spcial pour la circonstance.
Il tait bien entendu quil ne saurait sagir en aucun
cas dun acte ecclsial, ni dun sacrement chrtien
pour la raison vidente que le sujet de lventuelle
initiation venait prcisment de renoncer la foi
chrtienne. La crmonie eut lieu sous loeil du
soleil dans le vallon de Ker Avalenn, le samedi
27 juin 1970. Etant donn le caractre inhabituel de
la crmonie, larchevque Iltud la prcda dune
dclaration dintention explicite indiquant quil
nagissait pas l en tant quvque mais seulement
en tant que vhicule de filiations dorigines
diverses et en particulier de filiations druidiques
qui auraient pu ventuellement passer par le biais
de druides convertis devenus vques de lEglise
Celtique primitive. LEglise Celtique restaure
dtient en effet, entre autres filiations apostoliques,
celle de lEglise dIrlande et de lEglise du Pays de
Galles. Est-il possible de supposer que, lorsque les
anciens druides devenus vques chrtiens
imposrent les mains leur tour de nouveaux
vques, ils leur communiqurent, en mme temps
que la filiation apostolique chrtienne, leur propre
169

sacerdoce druidique? Cest tout au moins ce quoi


linitiateur de lOrdre dAvallon fit expressment
allusion en disant :
... Il est galement stipul que mon intention est
de donner Henri toutes les lignes initiatiques dont je
suis dtenteur et particulirement celles des lignes qui
ont pu passer dans les Eglises depuis les druides, mes
prdcesseurs, par exemple au moment de la
conscration des druides aux charges dvques.

En dpit des prcautions de linitiateur,


lquivoque plana sur ce nouvel ordre si original.
En effet le village des Sept-Saints tait dj connu
pour avoir un Prieur de lEglise Celtique, la presse
ayant fait suffisamment cho des dmls des
moines colombaniens celtiques avec le clerg local
catholique romain ou avec la gendarmerie. Les
milliers de personnes qui taient passes par les
Sept-Saints en deux ans ne comprenaient pas trs
clairement les changements intervenus si
brutalement avec le dmnagement du village
Ker Avalenn dabord, puis sur la colline de Run
Mno. Les nouveaux moines dAvallon avaient
construit une chapelle quils appelaient temple ,
o ils clbraient des offices. Mais les changements
depuis Vatican II ont tant compliqu la situation
que le passage de lEglise Celtique lOrdre aconfessionnel et thoriquement dinspiration
druidique dAvallon ne fut jamais vraiment peru
comme tel ni par le public peu averti, ni mme par
les fidles locaux qui staient habitus ces
moines marginaux mais sympathiques. Les articles
170

de presse publis de temps autre ntaient pas


faits pour claircir la situation. En 1975, soit cinq
ans aprs le changement dorientation, le journal
Armor Magazine, n0 70, titrait encore en manchette
en parlant de lOrdre dAvallon Les Moines de
lEglise Celtique , ce qui constituait une norme
contrevrit. La situation, dj bien ambigue,
empira lorsque Henri, Ancien dAvallon ,
retrouva la foi chrtienne aussi soudainement quil
lavait perdue deux ans plus tt!
LOrdre Monastique dAvallon, qui se voulait
pourtant une structure non ecclsiale, ne sut pas
plus rsister ses antcdents qu son
environnement traditionnel chrtien et rinventa en
quelques semaines les sacrements, les rites, les
titres, voire des subtilits canoniques dignes des
meilleurs thologiens byzantins. La situation devint
si confuse quelle aboutit lclatement. LOrdre
abandonna Run Mno pour se replier Montpellier
et entrer en sommeil.
Ce sont deux Anciens dAvallon qui, en
fvrier 1974, fondrent Quimper lassociation
cultuelle de la Fraternit des Druides dOccident. Si
cette Fraternit na pas t fonde sous lgide de la
Gorsedd de Bretagne, lun au moins des fondateurs
tait eflectivement dj membre de la Gorsedd. En
fait la Fraternit des Druides dOccident est un
piphnomne de lOrdre Monastique dAvallon,
une sorte de version restructure et druidise .
Les trois degrs initiatiques de lOrdre dAvallon
se retrouvent dans les rites de la Fraternit des
Druides dOccident avec limmersion, le sacerdoce
171

et le druidicat. Limmersion reprise du baptme


chrtien existait dj dans lOrdre dAvallon, le
sacerdoce aussi. Quant au druidicat, il correspond
la plnitude du sacerdoce confre aux
Anciens dAvallon .
Pour conclure ce chapitre
On voit que le druidisme sest dvelopp de
faon varie en Bretagne depuis linitiation de La
Villemarqu Abergavenny en 1838. Nous
rsumerons ce chapitre par le tableau synoptique
ci-aprs refltant cette diversification.
Mais nous ne voudrions pas clore un chapitre
pourtant dj abondant, sans citer, ne fut-ce que
pour mmoire, la tentative dinstauration en
Bretagne dune franc-maonnerie nationale
bretonne par Grard Toublanc (+ 1965) avec la
fondation en 1962 dune Loge-Mre de Bretagne,
ainsi que la cration, dans les annes 1950, dun
scoutisme breton avec les Scouts Bleiinor. Ces
deux associations, sans tre dorigine celtique, nen
constituaient pas moins des socits initiatiques,
socit de pense ou socit dadolescents,
caractre celtique affirm.
Le Breton de Dinan, Charles Pinot Duclos,
tait-il au courant de lassemble druidique runie
Londres en 1717 par John Toland? Lorsquil
crivait en 1746 son Mmoire sur les druides pour
le prsenter lAcadmie Franaise, peut-tre
avait-il en arrire-pense le souhait de voir un jour

172

cette antique institution refleurir? Sil en tait ainsi,


son souhait nest-il pas exauc?

173

174

175

CHAPITRE SIXIME

LES DRUIDES GAULOIS

Premires approches contemporaines


Nous avons trait sparment les Bretons qui,
par leurs origines ethniques, sont les plus proches
des Celtes dOutre-Manche et ont conserv leur
langue brittonique. Nanmoins le substrat gaulois,
donc celtique, de lensemble des populations
franaises, voire europennes, est encore
relativement consquent en dpit des multiples
invasions allognes, pour que lon puisse encore
parler de Gaulois . Dailleurs en breton moderne
on nappelle pas autrement que Gaulois ,
Gallaoued, les actuels habitants de la France. Le
clich du druide gaulois cueillant le gui avec une
faucille dor fait partie intgrante du mythe national
franais.
Nous avons dj vu que le substrat celtique,
assez mince pourtant, des Pays germaniques et
scandinaves nempchait pas ceux-ci davoir les
groupements druidiques modernes les plus
importants dEurope.
Divers auteurs franais se sont intresss trs
tt aux Celtes et aux druides. Le Breton La Tour
dAuvergne baptisa les mgalithes des noms de
176

dolmens et de menhirs. Le Malouin Franois Ren


de Chateaubriand sacrifia la celtomanie
naissante avec lpisode de la druidesse Velleda.
Alphonse de Lamartine qui tait mari une
Britannique assista lEisteddfod galloise
dAbergavenny en I 838 et crivit pour la
circonstance son pome Toast, mais contrairement
Hersart de La Villemarqu en Bretagne,
galement prsent et initi Abergavenny, il ne
cra pas Paris une quelconque organisation
druidique. La fondation de la premire loge
druidique en France ne remonte quau 26 dcembre
1869 quand trois druides de lUnited Ancient Order
of Druids de Californie fondrent Paris le
Bosquet Persvrance. Cette premire tentative,
dans le cadre de la ligne issue de Henry Hurle
(Londres 1781) resta sans lendemain en raison de la
guerre de 1870. Il y eut bien une certaine Eglise
Druidique et Nationale fonde en 1885 par un
certain Henri Lizeray, mais notre enqute sur cette
organisation na pas abouti. Il y avait peut-tre
quelque lien avec lhomme politique et celtomane
Jacques de Riez (vers 1890) pour qui Jsus tait un
Celte de Galile. Mais il faudra attendre lanne
1932 pour quil soit nouveau question de
druides gaulois .

Philas Lebesgue, le druide-paysan


A linstigation des druides Bretons Yves
Berthou-Kaledvoulch et Taldir-Jaffrennou, le
177

pote-paysan Picard Philas Lebesgue prit contact


en octobre 1932 avec la Gorsedd du Pays de Galles.
Il sensuivit quune dlgation gauloise fut
invite par lArchidruide Gallois Gwili-Jenkiris
IEsteddfod de Wrexham en aot 1933 pour y tre
reus dans le cercle .
Les membres fondateurs du Collge Bardique
des Gaules, cest le titre que prit le nouveau
collge, furent:
Philas Lebesgue, Grande-Druide,
Jacques Heugel, Prsident,
Jean Cadic,
Joseph Canteloube,
Paul Diverrs,
Jean-Marie Jacob,
Gaston Luce,
Marc Meny de Marangue,
Andr Savoret.
Lemblme du Collge Bardique des Gaules
tait un cheval blanc, en souvenir de la desse
celtique Epona. Le Collge tait effectivement
dirig par Jacques Heugel et Robert Ambelain
imprimait le bulletin. Andr Savoret donna au
nouveau groupe une empreinte plutt catholique.
Cest ainsi quon peut lire dans des documents,
datant de 1937, du Collge Bardique des Gaules
des passages de ce genre :
... Lidalisme celtique [...]
couronnement le spiritualisme chrtien.

et
178

pour

Les Bardes, Ovates et Druides des Modernes


Gaules [...] croient en la suprmatie indestructible de
lEvangile.

Jacques Heugel raffirme dailleurs ces


principes dans une lettre du 22 mars 1969 adresse
Jean Le Flemm :
Nous avons toujours proclam trs haut notre
qualit de chrtiens, et uniquement de chrtiens, et nous
avions pris pour chapelain le Rvrendissime Pre Dom
Alexis Presse, abb de Boquen.

Quant lui, Philas Lebesgue tait plutt de


tendance socialisante.
A la Gorsedd bretonne de Vannes du 29 au 31
aot 1939, le Grand-Druide des Gaules Philas
Lebesgue, Ab Gwenchlan de son nom bardique,
ctoyait le Grand-Druide de Bretagne TaldirJaffrennou, lArchidruide du Pays de Galles,
Crwys, le Rd W. Crwys Wihiams, et le GrandBarde de Cornouaille.
Quelques jours seulement aprs cette belle
assemble druidique interceltique, la guerre clata.
Le Collge Bardique des Gaules entrait en
sommeil.

Paul Bouchet, Grand-Druide Bod-Koad


Bless lennemi et vacu sur lhpital
dAlbi, un passionn des mystres celtes nomm
179

Paul Bouchet mit profit sa convalescence pour se


documenter sur le druidisme et commencer dj
rdiger ce qui sera plus tard publi sous le titre de
Science et philosophie des druides. Paul Bouchet
essaya dentrer en contact avec la Gorsedd de
Bretagne, mais sa mconnaissance de la langue
bretonne (ce qui ntait pas le cas de Philas
Lebesgue) lui fut objecte. Rentr Paris, libraire
au Faubourg Poissonnire, Paul Bouchet rencontra
Philas Lebesgue qui linvita lui rendre visite
dans sa ferme de La Neuville-Vault prs de
Beauvais. Ds lors Paul Bouchet se mt lcole du
Grand-Druide des Gaules qui bientt linitia
druide , en 1942, mais en priv et sans tmoin eu
gard aux hostilits.
Fort de lenseignement et de linitiation reus,
Paul Bouchet dcida de constituer un collge
druidique clandestin pendant la guerre, collge
qui devint une association de fait sous le nom de
Collge des Druides, Eubages, Bardes et Ovates
des Gaules, dit le plus souvent pour abrger
Collge Druidique des Gaules, ou encore C.D.G.,
remplaant pratiquement le Collge Bardique des
Gaules en sommeil. En fait la mort de Philas
Lebesgue en 1958, Jacques Heugel fut lu GrandDruide par le Comit Directeur, mais le Collge
Bardique des Gaules ne fut pas pour autant
ractiv. Paul Bouchet de son ct devint
naturellement le Grand-Druide de son propre
collge, sous le nom de Bod Koad. Toutefois des
esprits critiques remarquant que Paul Bouchet
navait jamais t officiellement recommand par
180

Philas Lebesgue en vinrent mettre en doute


mme linitiation druidique de Paul Bouchet. A
cause de la guerre, cette initiation avait t
effectue sans tmoin dans la ferme du potepaysan Philas Lebesgue qui navait pas jug utile,
selon la tradition druidique dailleurs, den tablir
la preuve crite. Cependant thoriquement les
initiations druidiques sont publiques et clbres en
plein air la face du soleil, oeil de lumire .
Cette
querelle
dinvestiture
allait
bien
malencontreusement jeter le doute et le trouble
parmi les no-druides gaulois. Si ces mmes nodruides gaulois avaient eu connaissance des Iolo
Manuscripts, ils nauraient pas eu tant de soucis.
On a tort de vouloir assimiler la filiation initiatique
druidique la succession apostolique des glises
catholiques ou orthodoxes. On sait que dans les
glises apostoliques il est indispensable pour
lvque de pouvoir remonter, sans aucune
discontinuit, dvque vque jusqu lun des
premiers aptres. Or daprs la tradition galloise
rapporte par Iolo Morganwg, en cas de risque de
disparition du druidisme, il suffit que celui qui se
lve pour ranimer la flamme fasse dclaration
publique de son intention qui prendra effet aprs un
dlai dun an et un jour, en vertu du privilge de
ncessit. Mme donc si Paul Bouchet ntait pas
officiellement le successeur, il nen tait pas
moins le Grand-Druide du Collge Druidique des
Gaules quil avait fond en 1942. Par ailleurs il
nest pas possible que Paul Bouchet ait dlivr des
enseignements aussi originaux que les siens sur les
181

seuls donnes initiatiques vhicules par le Collge


Bardique de Philas Lebesgue ou mme par la
Gorsedd. Ici intervient cette organisation druidique
secrte trs mystrieuse dont Paul Bouchet aurait
recueilli au moins en partie la tradition et que
certains initis nigmatiques dsignent comme Le
Grand Chne .
Quelles que soient les critiques formules
lencontre de Paul Bouchet, celui-ci oeuvra avec foi
et conviction pour la renaissance du druidisme, il
orienta le Collge Druidique des Gaules dans un
sens paganisant, sans fausses concessions lEglise
tablie. Cest sans doute l dailleurs la vraie raison
de la fausse querelle dinvestiture. Le Collge
Druidique des Gaules seffora dentretenir des
liens fraternels avec les autres organisations
druidiques et Paul Bouchet-Bod Koad assista
plusieurs reprises en qualit de Grand-Druide des
Gaules aux assembles druidiques de Bretagne
ainsi quaux crmonies du Druid Order de
Grande-Bretagne, y compris dans le cadre
prestigieux de Stonehenge.
Contrairement la Gorsedd de Bretagne qui
ne se runit quune fois lan, le Collge Druidique
des Gaules clbre les ftes traditionnelles
celtiques, les solstices et les quinoxes, et il est
peut-tre, notre connaissance, le seul groupement
no-druidique
contemporain

effectuer
solennellement la crmonie de la cueillette du gui.
Le Grand-Druide Paul Bouchet crivit
plusieurs
ouvrages
de
vulgarisation
des
connaissances du Collge Druidique des Gaules et
182

cest sans doute en faisant cela quil tait le plus


antitraditionnel, les connaissances ne devant tre
transmises que par oral. Il insistait beaucoup sur la
notion de courants telluriques que jalonnent, selon
lui, les menhirs, les dolmens et les divers difices
religieux anciens.
En 1976 Paul Bouchet intronisa son fils Ren
comme druide sous le nom de Renatos Bod Koad.
Celui-ci fonda alors titre priv un Collge
dEtudes Celto-Druidiques dlivrant des cours par
correspondance avec travaux pratiques et devoirs
corrigs aboutissant aux crmonies dinitiation de
son cercle intrieur dit Grand Chne Interceltique
.
Lclatement
Lensemble du Collge Druidique des Gaules,
apprciant peu linitiative de Renatos Bod Koad,
prit immdiatement du champ par rapport ce
nouveau collge par correspondance . Une
importante partie des membres se spara pour
constituer, le 21 octobre 1976, une Fraternit
Universelle des Druides, F.U.D., sous lgide de
lancien Pendragon du C.D.G. (grand-druide
adjoint et secrtaire). Celui-ci qui tait dj
simultanment membre de la Gorsedd de Bretagne
sous le nom de Kerpeoch, se fit lire GrandDruide de la F.U.D. sous le nom de Mael Dervenn.
Si le Collge Druidique des Gaules tait
thoriquement de tendance paganisante, la nouvelle
183

Fraternit Universelle des Druides subit linfluence


de son Grand-Druide devenu, aprs son entre en
druidisme, prtre dans lEglise Celtique et
responsable dune communaut monastique. Cette
fois le problme de la compatibilit du sacerdoce
druidique et du sacerdoce chrtien, qui semble
navoir jamais troubl des druides ou bardespasteurs-protestants du Pays de Galles, se posa
peut-on vraiment tre druide tout en tant chrtien?
Ou : peut-on vraiment tre chrtien tout en tant
druide?
Historiquement, avec Patrick en Irlande les
premiers vques chrtiens furent choisis parmi les
druides, mais ctait prcisment pour eux renoncer
au druidisme en tant que sacerdoce. Dubtach, le
chef des druides de Tara, lavait bien compris
quand il refusa de recevoir le sacerdoce chrtien.
De mme le Roi Suprme dIrlande Leagaire refusa
le baptme.
Aprs quelques annes de rflexion, le GrandDruide Mael Dervenn dmissionna, en 1979, de sa
charge de Grand-Druide et mme de sa qualit de
membre de la Fraternit quil avait fonde, pour se
consacrer uniquement lEglise Celtique. A lissue
de sa dmission, la Fraternit Universelle des
Druides se runit pour lire un nouveau GrandDruide qui fut, pour la premire fois dans lhistoire
des socits no-druidiques, une femme, une
druidesse, Plach Doue (Fille de Dieu) de son nom
bardique, lue le 2 octobre 1979.
Bien que faisant partie du groupe
scessionniste par rapport au Collge Druidique des
184

Gaules, la Grande-Druidesse Plach Doue est une


fervente disciple du Grand-Druide Bod Koad.
Comme sil nattendait plus que cela pour se
dsincarner, le Grand-Druide Bod Koad-Paul
Bouchet partit pour Tir na nOg, lAutre-Monde,
Terre des Vivants, Terre des Jeunes pour les Celtes,
quelques jours plus tard, le 15 octobre 1979.
La postrit du Grand-Druide Bod Koad na
pas fini de nous tonner. Un nouveau collge
druidique procdant de Paul Bouchet et se
rclamant de la Tradition du Grand Chne sest
constitu sous le nom de Grand Chne Celte, tandis
quun Archidruide Eduen, toujours de la ligne de
Paul Bouchet apparat en 1982.
Entre-temps 1Emvod du Mn Br du 19
aot 1979, cest-- dire lassemble annuelle de la
Confraternit Philosophique des Druides, le GrandDruide Breton Kalondan avait investi deux
nouveaux Grands-Druides, lun pour les Celtes de
Normandie, lautre pour la Nation Picarde, faisant
ainsi la preuve que les Bretons ne se
dsintressaient pas de leurs frres et soeurs
Gaulois. Un nouveau groupe druidique gaulois
sest galement constitu en Corse et un autre est
en cours de formation dans le Bourbonnais.
Citons aussi pour les Gaules les groupes
moins bien connus de La Religion des Druides, de
la Fraternit du Soleil Celtique, de lOrdre Vert
Druidique et de la Fraternit Initiatique des Druides
Bardes et Ovates, les deux derniers bass en
Belgique.

185

Le tableau suivant essaiera de rsumer cette


trs intressante diversification du no-druidisme
gaulois dexpression franaise.
Toutefois, si la Gorsedd galloise avait
effectivement reconnu le Grand-Druide Philas
Lebesgue et son Collge Bardique des Gaules, en
sommeil depuis la dernire guerre, aucun autre
groupe gaulois na encore t reconnu par la
Gorsedd de lIle de Bretagne qui se pose, ne
loublions pas. en unique garante de lorthodoxie
druidique.

186

187

CHAPITRE SEPTIME

DE LORTHODOXIE DRUIDIQUE OU LE
MYTHE DE LA REGULARITE
Laccord de 1971
Les trois Gorseddau issuse de lob Morganwg,
la Gorsedd-mre de lIle de Bretagne (Pays de
Galles), la Gorsedd de Bretagne et la Gorsedd de
Cornouaille, constituent une sorte de fdration
druidique interceltique. Les invitations sont
rciproques entre les trois groupes qui changent
des dlgus reus officiellement par les uns et les
autres. Lmouvante crmonie du Glaive Bris en
est le tmoignage. A la suite dune dcision
commune prise la Gorsedd de Llangollen, les
membres de chaque Gorsedd sont considrs
comme membres honoraires des deux autres et
participent aux crmonies condition de porter
leur tenue rituelle druidique. Ceci signifie, par
exemple, quun druide Breton qui serait de passage
au Pays de Galles au moment de lEisteddfod
pourrait, sans invitation spciale, sur simple
justificafion, participer s qualits la crmonie
galloise, pourvu quil ait pens emporter sa
garde-robe druidique dans ses bagages. La
rciproque est vraie dans les trois gorseddau.
Toutefois devant le nombre des groupements se
188

revendiquant du druidisme, mais non contrls par


la Gorsedd du Pays de Galles faisant fonction de
Gorsedd-mre garante de lorthodoxie druidique,
les reprsentants des trois Gorseddau runis
Carlyon Bay (Pays de Galles) le 3 septembre 1971
signrent laccord suivant :

ACCORD DE BAE CAERLYON: 1971


Nous, Tilsli, Archidruide de Galles,
Eostig Sarzhaw, Grand-Druide de
Bretagne,
et Trevanyon, Grand-Barde de
Cornouaille,
ainsi que
Gwyndaff, archiviste de la Gorsedd
des Bardes
et ancien Archidruide de Galles,
runis ce jour 3 septembre 1972 Bae
Caerlyon, raffirmons par la prsente notre
allgeance personnelle et lallgeance de nos
Gorseddau respectifs lhritage celtique qui nous
a runis.
Nous reconnaissons :
1- lautorit suprme de lArchidruide de la
Gorsedd de lIle de Bretagne en tout ce qui
concerne la constitution et les coutumes des
Gorseddau;

189

2- labsolue ncessit de protger nos propres


assembles de lintrusion dlments et de
personnes trangers et non-Celtes;
3- lindpendance complte des Gorseddau de
Galles, de Bretagne et de Cornouaille dans leurs
affaires intrieures propres.
(sign) Tilsli, Eostig Sarzhaw, Trevanyon,
Gwyndaf,
Tmoin Map Kenwyn.
On remarquera que cet accord consacrait
officiellement au premier point la reconnaissance
de lautorit suprme de lArchi-druide du Pays de
Galles, ce qui tait dj une question de fait depuis
la fondation de la Gorsedd-fille de Bretagne en
1900 et de celle de Cornouaille en 1928.
Cette autorit suprme se limite la
constitution , dans le sens de cration, fondation,
tablissement, et aux coutumes des Gorseddau.
LArchidruide
juge
souverainement
de
lopportunit de la cration dune nouvelle Gorsedd
ou de son ventuelle reconnaissance officielle.
Ainsi il ny a pas encore de Gorsedd-fille ni en
Ecosse, ni en Irlande, ni lIle de Man, Pays
Celtiques par excellence, pas plus dailleurs quen
Galice dEspagne, autre Pays Celtique oubli. En
consquence, et pour le cas o des associations
druidiques se creraient dans ces Pays,
lArchidruide aurait toute discrtion pour
reconnatre
ou
non
ces
associations.
Rciproquement
cest
une
reconnaissance
190

officiellement renouvele par la Gorsedd-mre de


ses deux filiales. Toutefois lautonomie interne de
chaque association est formellement garantie au
troisime point.
Si le Collge Bardique des Gaules de Philas
Lebesgue avait t reconnu de 1933 1939, il nen
a pas t de mme du Collge Druidique de Paul
Bouchet.
En dpit de leur anciennet, le Druid Order, la
plus ancienne organisation druidique rapparue
depuis lAntiquit (1717), et les milliers de druides
de par le monde issus de Henry Hurle (1781)
tombaient sous le coup de 1 excommunication
galloise.
En ce qui concerne les coutumes , les rites
des Gorseddau sont dj assez strictement
rglements et quasi-standardiss sur le modle
gallois hrit de Iolo Morganwg. Lautorit
suprme de lArchidruide gallois stend donc sur
tout ce qui touche aux rites, aux grades, aux titres.
Cest assez normal puisquil y a quivalence des
titres et des grades dune Gorsedd lautre et que
tout membre dune Gorsedd doit tre accueilli
comme tel par les deux autres.

Les orthodoxes se protgent


Ces pratiques taient dj effectives depuis
fort longtemps et ne constituaient pas une
nouveaut telle enseigne quon se demande quelle
tait la vraie raison de cet Accord de Bae
191

Caerlyon . Le plus important des trois points est le


second, bien encadr par les deux autres. Cette fois
il sagit dun accord de protection. Les Gorseddau
se sentent-elles donc menaces quelles ont besoin
de se protger de ncessit absolue ? Et de quoi
veulent-elles se protger? ... de lintrusion
dlments et de personnes trangers et non-Celtes
.
Cette fdration de fait des trois Gorseddau
se pose donc comme rfrence unique de
lorthodoxie druidique et garante de lintgrit
celtique. Le Grand-Druide de Bretagne commente
ainsi lAccord de Bae Caerlyon dans le bulletin
officiel de la Gorsedd de Bretagne, An Tribann, n
79 de 1977 :
Cest cet Accord de Bae Caerlyon qui rgit
aujourdhui la fois nos rapports vis--vis du Gorsedd
de Galles, ou, plus exactement, son Archidruide, et
notre politique vis--vis des personnes non-celtes, ou
des multiples organismes se rclamant, dans lHexagone
ou ailleurs, dun prtendu < druidisme >. Sans mettre en
cause la sincrit de certains dentre eux, laccord de
Bae Caerlyon nous interdit de les recevoir parmi nous
dans le Cercle lors des crmonies du Gorseed Digor,
ou dans les tenues prives. La nationalit bretonne ou
lappartenance un des autres Pays de langue celtique,
Cornwall, Galles, Man, Ecosse, et Irlande, est une
condition ncessaire ladmission dans la Fraternit.

En ce qui concerne les lments trangers


il sagit l dviter que les rites ne soient dforms
ou corrompus par des apports qui ne seraient pas
192

traditionnellement celtiques. Il nest pas impossible


que les auteurs de lAccord aient song
dventuels apports de mouvements dExtrmeOrient qui seraient alors impitoyablement rejets.
Loffensive des sectes et la floraison des nouveaux
prophtes plus ou moins exotiques paraissent avoir
justifi cette mesure de protection.
Quant au rejet des personnes non celtes , le
commentaire du Grand-Druide de Bretagne nous
indique les personnes vises puisque la liste des
Pays Celtiques est limitative et ne comprend, par
exemple, ni la France, ni lAngleterre. Les groupes
viss sont donc les groupes franais, anglais et
autres se rclamant du druidisme. En 1971 le
Collge Druidique des Gaules de Paul Bouchet
semblait particulirement vis, mais aussi le Grand
Collge Celtique de Yann Sukellos, la Kredenn
Geltiek, lOrdre dAvallon, le Grand Chne Celte,
la Religion des Druides, le Soleil Celtique et
lOrdre Vert Druidique... Mais les groupes
constitus depuis tombent galement sous le coup
de cette excommunication druidique. Exiger
lappartenance un Pays Celtique limitativement
dsign nest quun prtexte. Pourquoi est-ce que la
France et les autres Pays dEurope constituant
autrefois la Gaule ne seraient pas encore
aujourdhui des Pays Celtiques? Dans son
commentaire le Grand-Druide Breton parle de
Pays de langue celtique . Si les Pays Celtiques se
limitent aux celtophones, il ny aura pas un Breton
sur trois pouvoir ventuellement faire acte de
candidature la Gorsedd bretonne. Le fait davoir
193

dsign lassociation bardique bretonne sa


cration comme Gorsedd des Bardes de la
Presqule de Basse-Bretagne, en faisant rfrence
expresse la Basse-Bretagne (Breiz Izel), crait une
ambigut, peut-tre voulue par les dirigeants
dalors. En effet on pourrait comprendre
lexpression Basse-Bretagne comme dsignant
lensemble de la Bretagne Armoricaine par rapport
la Bretagne den haut qui serait la Bretagne
insulaire, la Grande-Bretagne, situe au Nord, terre
dorigine des Bretons ayant migr en Armorique
autour du VIe sicle. Si cette distinction dans le
sens gographique Nord-Sud correspond assez bien
la ralit, ce nest pas du tout ainsi quelle
sentend en fait. La distinction nest pas Nord-Sud
mais Ouest-Est, la Basse-Bretagne tant la partie
Ouest de la pninsule, et la Haute-Bretagne la
partie Est. Mais cette distinction correspond laire
dextension
de
la
langue
bretonne,
traditionnellement parle en Basse-Bretagne alors
quen Haute-Bretagne la langue gallo
survivance du gaulois dform par le latin de
loccupation romaine fortement implante
limitait du mme coup lextension de la langue
bretonne. Les franges Est et Sud-Est de la Bretagne
nont pratiquement jamais parl le breton. Est-ce
que dans la pense des fondateurs de la Gorsedd de
Breiz Izel il fallait tre Bas-Breton bretonnant pour
avoir le droit dentrer lassociation? Peut-tre
pouvait-on ne pas tre Bas-Breton, pourvu quon
ft bretonnant! Cest dailleurs ainsi prcisment,
parce quil avait appris le breton, que le Picard
194

Philas Lebesgue fut admis parmi les druides


Bretons. A linstar de la Gorsedd galloise, le souci
de la prservation de la langue bretonne tait le but
principal de La cration de lassociation. Cette
proccupation figure aux statuts de faon militante
car il ne sagit pas seulement de prserver mais
de rpandre la langue, la littrature et les arts
bretons .

De la langue et des non-Celtes


En avril 1950 la Gorsedd galloise avait
envoy une importante dlgation aux assises
druidiques de Trgastel afin de sassocier trs
officiellement la reprise de la vie de lassociation
de laprs-guerre. Ctait la premire assemble
publique druidique en Bretagne depuis 1939. Mais
la Gorsedd galloise cessa immdiatement ses
apparitions en Bretagne ds quil y eut une crise
intrieure avec la scission de 1954 du Goursez
Barzhed Breizh prcisment cause de la langue
bretonne. Entre-temps te Grand-Druide Breton
Taldir mourut en 1956 et Eostig Sarzhaw fut lu
Grand-Druide, mais il ne fut pas reconnu par la
Gorsedd galloise qui mit plusieurs annes tudier
le dossier avant de donner finalement raison sa
Gorsedd-fille contre le Goursez Barzhed Breizh.
LArchidruide Trefin vint tout spcialement en
Bretagne pour reconnatre officiellement Eostig
Sarzhaw et linvestir en qualit de Grand-Druide en
lui imposant les mains la Gorsedd de Saint-Malo
195

le 28 aot 1960. LArchidruide ayant tranch, les


dissidents navaient plus qu se rallier, ce quils
firent pratiquement tous en 1962. La branche
contestataire, dsavoue par lautorit suprme
galloise, navait dur que huit ans.
On vit bien encore la force de lautorit
galloise lorsque la Gorsedd du Pays de Galles
rompit ses bonnes relations avec les druides
Bretons en 1964 ds quelle apprit la participation
lassemble bretonne dune organisation
inacceptable qui sintitulait Gorsedd Llundain
(Gorsedd de Londres) . Or il sagissait en fait des
druides du Druid Order de Londres, les
authentiques hritiers du Pre du Druidisme
moderne John Toland de la fameuse assemble de
la Taverne du Pommier de 1717, que les Gallois
prtendent ne pas reconnatre parce quils ne
parlent pas de langue celtique. Ainsi pendant les
annes suivantes la Gorsedd bretonne fit son tour
figure dexcommunie! Pour ne pas rester isole,
elle en profita pour resserrer ses liens avec le Druid
Order de Londres et le Collge Druidique des
Gaules. Comme le Druid Order clbrait dans le
cadre mgalithique prestigieux de Stonehenge, on
put voir les trois associations reprsentes y
conclbrer fraternellement, ce qui ne manqua pas,
bien entendu, dentraner le Collge des Gaules
dans la mme rprobation de la part des Gallois.
Cependant le Chef-Druide du Druid Order de
Londres, Robert Mac Gregor Reid mourut. Il fut
remplac par le Dr Maughan, mais une contestation
interne clata au coeur du Druid Order. Les
196

Bretons qui commenaient souffrir de la rupture


du cordon ombilical gallois tirrent parti de ces
dissensions pour se rapprocher du Pays de Galles
tout en scartant des druides londoniens et gaulois.
Mais il fallut aller Canossa , et ici ce fut Bae
Caerlyon, avec laccord du 3 septembre 1971 que
nous avons cit. La Gorsedd bretonne tait rentre
dans le rang de lorthodoxie druidique galloise .
Le Chef-Druide Nuinn-Ross Nichols de
lOrdre londonien rpliqua lexclusive galloise
par une circulaire o lon pouvait lire :
Ce nest pas parce quun certain druidisme
nationaliste rejette les non-Celtes quelle que
puisse tre exactement la dfinition dun Celte
que lOrdre des Bardes, Ovates et Druides
(O.B.O.D.) doive rpliquer par des mesures
analogues ! Les reprsentants autoriss et mme les
individus de quelque groupe druidique que ce soit
pourront tre accueillis comme htes la plupart de
nos crmonies publiques [...]. Des invits
reprsentant des groupes religieux et ceux tels que
les maires reprsentant des localits sont galement
les bienvenus.
Mais o est donc lorthodoxie?
Quest-ce que cette prtendue orthodoxie
druidique? Pour quil y ait orthodoxie, encore fautil quil y ait un dogme qui soit considr comme le
seul vrai. Or quel dogme enseigne la Gorsedd du
197

Pays de Galles? On peut rpondre sans risque


derreur que la Gorsedd galloise na aucun dogme
particulier, ni sur le plan religieux, ni sur le plan
philosophique, pas mme les enseignements
retranscrits par lob Morganwg et connus sous le
nom de Triades.
Le Barde-Hraut du Pays de Galles, Dillwyn
Miles, dclare dans son ouvrage sur lEisteddfod :
Personne aujourdhui ne se rclame de
lantiquit druidique de la Gorsedd, au contraire chacun
croit que ce nest rien de plus que la cration dun
ouvrier maon gallois intelligent et imaginatif, Iolo
Morganwg, qui vivait une poque romantique et nodruidique.

Si la Gorsedd galloise a une doctrine, cest


doeuvrer sur le plan culturel pour la dfense de la
langue galloise et du sentiment national gallois. En
loccurrence le druidisme nest quun prtexte.
Parmi les buts des trois associations-soeurs, la
dfense de la langue celtique de chacun des Pays
reprsents est au centre des proccupations.
Curieusement lAccord de Bae Caerlyon ne parle
mme pas de lobligation de parler une langue
celtique! Serait-ce quil y aurait des mobiles cachs
dont le principal serait dviter de remettre en cause
par des recherches quelque peu srieuses la valeur
de la prtendue orthodoxie druidique galloise. Si le
druidisme avait t restaur au Pays de Galles pour
son contenu philosophique et religieux, loeuvre de
la Gorsedd galloise ne se serait pas cantonne dans
laction culturelle. Cest au contraire dans le sens
198

des Myfyr Morgannwg et des William Price de


Llantrisant quaurait d travailler une Gorsedd se
voulant vraiment orthodoxe . Or ce sont ceux
qui ont fait les premiers pas dans le sens de la
vritable recherche druidique qui sont traits
dhrtiques. On comprendra ds lors pourquoi le
druidisme gallois et ses satellites bretons et
cornouaillais sont considrs par les hrtiques
des autres groupes druidiques comme faisant
preuve de racisme et de chauvinisme troit et en
contradiction avec la pense celtique traditionnelle.
Le nombre impressionnant des ministres de
divers cultes chrtiens qui adhrent avec
enthousiasme la Gorsedd galloise met celle-ci
bien labri de toute vellit de sintresser dun
peu trop prs lhistoire et la pense authentiques
des druides de lantiquit qui taient, eux, plus que
des potes ou des artistes, les prtres vnrs de
lAncienne Religion de la plus grande partie de
lEurope prromaine et prchrtienne.
Les
groupements
no-druidiques
qui
sacrifient un contexte religieux chrtien en
contradiction formelle avec tout druidisme
authentique se condamnent ipso facto ne
reprsenter en dfinitive quun pseudo-druidisme
de reconstitution caractre folklorique
dapparence trompeuse. Les troupes de lorbite
galloise insistent plus sur leur caractre bardique
que sur leur caractre druidique , se rattachant
ainsi plus une forme de littrature traditionnelle
qu un sacerdoce paen.

199

Cette remarque nentend cependant pas


remettre en cause loeuvre littraire, artistique,
linguistique, politique ou philanthropique de
groupes dinspiration certes celto-druidique, mais
peu soucieux dune recherche du druidisme
authentique.

200

DEUXIME PARTIE
INITIATIONS ET RITES

CHAPITRE PREMIER
RITES DU DRUID ORDER

Initiations
Il y a plusieurs types dinitiation selon quil
sagit a) dune initiation un art, au sens le plus
large du mot, par exemple lapprentissage dun
mtier, b) dune initiation sur le plan social, cest-dire ladmission dans un groupe social, que ce soit
lUniversit pour un tudiant ou le syndicat pour un
ouvrier, c) ou encore dune initiation sur le plan
religieux ou philosophique.
Linitiation imprgne toute notre existence et
la plupart de nos dmarches, mme dans ce monde
moderne, correspondent des rites initiatiques.
Linstinct rituel est si profondment ancr dans le
subconscient de lhomme que sil vient manquer
de rites, il se dpche den crer de nouveaux!
Nous ne nous intressons ici bien entendu
quaux initiations supposes caractre
philosophique ou religieux des socits initiatiques
celtiques dont nous avons essay de dcrire la
gense dans la premire partie de cet ouvrage. Il ne
nous sera pas possible dtudier les rites initiatiques
de chacune des socits que nous avons cites.
201

Nous slectionnerons certains de ces rites dont la


publication na pas fait lobjet dinterdit. Il ne faut
pas confondre les rites dinitiation et les rites de
clbration. Quelquefois les rites dinitiation sont
tenus secrets mais pas les rites de clbration. Dans
ce cas les rites de clbration apportent des
lments importants pour la comprhension des
socits tudies, cest pourquoi nous observerons
ventuellement les rites de clbration dfaut des
rites dinitiation.
Il apparat ltude de nombreux rites
dinitiation de par le monde et travers lhistoire
que la structure universelle fondamentale de toute
initiation consisterait en trois phases, dans lordre
suivant :
1 phase de rgression, jusqu la mort
initiatique,
2 phase de renaissance, reconnaissance, recration, r-actualisation,
3 phase de retransmission-rceptionrvlation (dans les deux sens de dvoiler et de
re-voiler ), le tout tant ponctu par des
preuves plus ou moins traumatisantes.
Le Professeur Jacques Brengues, spcialiste
en maonologie, de lUniversit de Haute Bretagne,
ramne ce schma deux phases seulement une
phase de dstructuration suivie dune phase de
restructuration.
Nous devrions donc retrouver ces tapes dans
les rites des socits initiatiques celtiques
contemporaines.

202

La plus ancienne de ces socits nodruidiques tant le Druid Order de Londres (1717),
cest par cet Ordre que nous commencerons notre
tude des rites druidiques modernes.

Mystres Celtes Stonehenge


Etant donn lenthousiasme de John Aubrey
et de William Stukeley pour Stonehenge considr
alors comme un temple druidique, le Druid Order
clbre ses rites chaque anne dans ce cadre
mgalithique grandiose. Bien que les spcialistes
affirment que les druides nont aucun lien avec
Stonehenge, le Druid Order nen a pas moins
continu de soutenir le contraire. En effet si les
druides nont pas construit Stonehenge, pourquoi
ne lauraient-ils pas utilis pour leurs crmonies?
Nous prendrons comme exemple le rite du
solstice dt clbr Stonehenge par le Druid
Order. La crmonie commence la veille, avant
minuit, donc dans la nuit du 20 au 21juin.

203

Dessin donnant une vue arienne * de lensemble


reconstitu de Stonehenge. Lorsquon est au centre du
cercle de pierres [9], le soleil se lve, au solstice dt,
dans la direction nord-est, cest--dire vers le haut
droite du dessin, o se trouve la Heel Stone [7]. Le
tertre-nord est situ en haut gauche prs du foss [5].
Le tertre-sud est loppos en diagonale vers le bas
droite sur le dessin [3]. La pierre de station ouest est la
pierre isole gauche du dessin prs du foss (4], et la
pierre de station-est se trouve loppos droite [21.
(Le dessin non flch est de J. A. Dryburgh in E.
Raymond Capt. Stonehenge and druidism. Thousand
Oaks (USA), Artisan Sales. Ca. 1970, p. 8.)

Les druides en procession se dirigent vers un


point, lextrieur du cercle de pierres, l o
traditionnellement a lieu le contact entre les vivants
et les morts. On y fait mmoire des trpasss et les
membres prsents renouvellent leurs voeux
druidiques en vue de la crmonie du lendemain.
Les invits, les amis et les assistants non-membres
forment un cercle autour des druides pendant la
veille. Un peu avant laube, les porteurs
dlments placent leurs symboles aux quatre
stations autour du cercle de pierres. Ainsi leau est
place sur le tertre Nord et le feu, dans un
encensoir, sur le tertre Sud. Llment terre,
reprsent par du pain et du sel, est dpos la
pierre de station du ct Ouest, tandis que
llment air, reprsent par une rose, est dpos
sur la pierre de station du ct Est. Les druides,
portant un rameau de chne, se regroupent sur le
tertre Sud [1]. Le Matre de crmonies dirige une
204

mditation sur la divinit en tant que Lumire et


invoque le Dieu Unique. Ensuite on rassemble les
lments et la procession se forme en contournant
de gauche droite le cercle de pierres, vers la
pierre de la station Est [2] o la rose est recueillie.
De retour au tertre Sud [3] lencensoir est allum
pour symboliser le feu en reconnaissance de la
puissance de majest universelle, de Vrit et
dAmour infini et en hommage au Verbe qui sest
fait connatre nos Pres . Puis la procession se
dirige vers la pierre de la station Ouest [4] pour y
prendre le pain et le sel et enfin au tertre Nord [5]
pour y prendre leau. Ensuite la procession sarrete
lentre du cercle- foss pour dposer les
lments sur la seule pierre dentre qui reste,
actuellement renverse [6], et se dirige vers la Heel
Stone (en breton heol signifie soleil), dite aussi
gnomon ou Pierre du Soleil [7]. L chacun
renouvelle son serment druidique en plaant la
main droite sur la pierre sous loeil vigilant du
Pendragon. Cette pierre est un symbole de virilit.
En revenant, la procession sarrte nouveau prs
de la pierre dentre [81]. Le Chef-Druide y fait des
aspersions deau lustrale titre de purification et en
signe de fcondit.
Aprs ces longs prliminaires seulement, la
procession pntre enfin dans le cercle de pierres
par le Nord-Est. Les lments sont dposs au
centre du cercle [9]. Chacun occupe sa place
prvue, le Chef-Druide faisant face la Heel Stone.
Cest alors que lArchiviste pose la question
suivante:
205

Pourquoi portez-vous les branches de


lArbre Sacr dans vos mains?
Le Matre de Crmonie rpond :
Cest en offrande lUnique Ineffable.
Nous avons cueilli ces branches afin de pouvoir
alimenter le Feu Sacr avec la vie qui provient du
plus beau et du plus vigoureux des arbres qui
poussent dans le Bosquet Sacr. De mme que nos
Pres lont fait dans leur sagesse, ainsi le faisonsnous de nos jours de plus grande volution.
Le Chef-Druide intervient :
Cest bien! Souvenez-vous du Cercle Sacr
en dposant votre offrande sur le Feu Sacr.
Les branches de chne sont alors places sur
lencensoir.
Le Chef-Druide ajoute :
Puissiez-vous obtenir pour toute lanne
venir le courage divin qui loigne toute crainte !
Le Matre de Crmonie continue :
Que le Mot Sacr soit prononc dans nos
coeurs!
Ici chacun prononce intrieurement le Mot
Sacr qui est Awen prononc [a-u-e-n] en
allongeant le [u].
LArchiviste interroge :
Do nous est venu le Mot Mystique?
Le Chef-Druide rpond :
Du Trs-Haut, lge dOr, quand les
Mystres furent rvls aux fils des hommes.
Les druides forment alors le cercle en se
donnant les mains et prononcent tous ensemble
haute voix le serment suivant :
206

Nous jurons, par la Paix et par lAmour,


de rester cur coeur et main dans la main
approuve-nous, o Esprit! Ecoute-nous maintenant
et confirme notre Serment Sacr.
Le Matre de Crmonie ajoute :
Nous qui sommes assembls par affinit en
ce Lieu Sacr, reconnaissons le cercle symbolique
comme autrefois et mesurons, comme le firent nos
Pres, les tracs du Plan Eternel. En faisant cela,
abandonnons tout dsir terrestre.
Le Chef-Druide reprend :
Rjouissons-nous dans lattente de ce jour
de toute illumination, dbordant de grce, de
sagesse et damour, de telle sorte que nous
quittions ce Lieu Sacr en rflchissant Sa Lumire
sur tous ceux que nous rencontrerons.
Le Hraut continue :
Que toute lhumanit se prpare la
restauration de lhritage qui lui a t confisqu
par les puissances des tnbres. Que la Terre se
prpare la venue de la Grande Paix.
A ce moment la trompette sonne en direction
des quatre points cardinaux. Tous se tournent vers
le Nord-Est. Au moment prcis o le soleil apparat
sur la ligne dhorizon, exactement dans
lalignement de la Pierre Solaire, le Chef-Druide
scrie :
Lve-toi, Soleil! Que lobscurit de la
nuit se dissipe dans les rayons de Ta glorieuse
Lumire!
Le Chef-Druide remet alors un texte sur les
desseins divins, texte qui est proclam par le
207

Hraut. Ensuite un Barde dclame les paroles dor


et les paroles de sagesse des anciennes Triades. Le
porteur deau asperge le cercle. Le porteur de feu le
suit et encense le cercle en signe de purification.
Enfin le Barde entonne la Prire des Druides. La fin
de chaque vers est reprise en choeur par tous :
Dieu, donne-nous Ton appui,
Tous : Ton appui;
et avec Ton appui, la force,
Tous : la force;
et avec la force, la comprhension
Tous : la comprhension;
et avec la comprhension, le savoir,
Tous : le savoir;
et avec le savoir, la science de la justice,
Tous : la science de la justice;
et avec la science de la justice, son amour,
Tous : son amour;
et avec son amour, lamour de toute chose
vivante,
Tous : lamour de toute chose vivante;
et en toute chose vivante, lamour de Dieu,
Tous : lamour de Dieu;
de Dieu et de toute bont.
Tous : de Dieu et de toute bont.
Aprs la bndiction du Chef-Druide et la
formule de clture, la prossion quitte le cercle de
pierres par la porte du Sud.
Ainsi sachve la crmonie du lever du
soleil, le jour du solstice dt, cest--dire le
21juin, le jour le plus long de lanne, dans le cadre
grandiose de Stonehenge, crmonie clbre par
208

les druides modernes du Druid Order drivant


directement de la fdration de loges druidiques
survivantes ralise en 1717 par lIrlandais John
Toland Londres.
Cependant la journe solsticiale nest pas
termine pour les druides, car une nouvelle
crmonie les rassemble midi, moment o le
soleil est son znith. Les membres de lOrdre se
rassemblent nouveau au tertre Sud de Stonehenge
do les lments sont ports comme la nuit
prcdent, cest--dire leau au tertre Nord, le pain
et le sel la pierre de la station Ouest, le feu au
tertre Sud, la rose la pierre de la station Est. Les
lments sont galement recueillis en procession
solennelle la rose dabord, puis le feu, le pain et le
sel, et enfin leau. Ces lments sont dposs la
pierre dentre du foss circulaire tandis que la
procession se rend la Pierre Solaire.
Celui qui fait office de prsident de la
crmonie dgage une pe qui a t coince dans
la pierre. Il sagirait l dun rite nolithique, la
puissance tant associe la pierre. On pense aussi
lpe Excalibur du Cycle de la Table Ronde.
Voici le texte du rite :
Dans ladmiration, pntrons ce monde de
beaut selon la coutume de nos prdcesseurs qui
cherchrent lunion avec la source suprme de Vie,
avec un profond respect et un silence contemplatif,
de toute la force de lme.
Lpe rengaine est dpose sur la pierre
dentre et la Paix est proclame aux quatre points
cardinaux. La procession se dirige ensuite vers les
209

piliers Est du cercle de pierres o celui qui prside


dit :
Que lUnit, lHarmonie et la Beaut
soient nos mots de passe. Puissiez-vous participer
avec abondance lillumination. Soyez prts
entendre la voix de ceux qui cherchent et rclament
la sagesse grands cris. Ecoutez aux portiques,
car le monde est vaste, et multiples sont ceux qui
cherchent. Ouvrez- leur les portes, et portails aprs
portails vous seront ouverts.
Procdons en Paix !
A prsent les druides pntrent dans le cercle
jusqu leurs places prvues. La rception des
invits a lieu ce moment-l, et dabord celle de
La Dame reprsentant Cridwenn, la TerreMre, qui arrive avec ses suivantes portant la corne
dabondance et les fruits de la terre. Ces prsents
symboliques sont offerts au Prsident et aux chefs
de lOrdre. La Dame est reue avec crmonie. Les
autres invits sont galement accueillis et
prsents. Alors le Chef-Druide dgaine moiti
lpe et demande par quatre fois, tourn
successivement vers les points cardinaux
Y a-t-il la Paix?
A chaque fois lassemble rpond en chur
Il y a la Paix.
Le Chef-Druide rengaine lpe. A ce
moment trois porteurs de bton, disposs en
ventail devant le prsident, dirigent leur bton vers
la tte du prsident de faon former le tribann,
cest--dire le signe druidique des trois rayons de
lumire. Pendant ce temps le Prsident reoit une
210

couronne de feuilles de chne. Le Matre de


Crmonie lui dit alors :
Porte la couronne de feuilles que nous
avons cueillies du plus beau et du plus fort des
arbres de ce lieu de Paix.
Le Hraut interroge :
Pourquoi porter une couronne de feuilles?
Le Chef.-Druide rpond :
A titre de symbole de la souverainet du
Verbe qui fut, est et sera jamais.
Le Matre de Crmonie ajoute
Que le Verbe Sacr soit prononc dans nos
coeurs!
Chacun prononce alors intrieurement le Mot
Sacr Awen comme pendant la crmonie de
laube. Les membres prsents dans le cercle
forment ensuite la chane dunion en se prenant par
la main et renouvellent leur promesse :
Nous jurons par la Paix et par lAmour de
rester cur coeur et main dans la main
approuve-nous, o Esprit! Ecoute- nous maintenant
et confirme notre Serment Sacr.
Le Prsident prend la parole et dit :
Je dclare devant la Lumire du Soleil et
devant tous ici assembls que tous sont gaux en
dignit. Cest pourquoi je transmets prsent cette
couronne aux autres.
Il prend sa couronne de feuilles de chne et la
pose sur la tte de son voisin qui fait de mme, si
bien que la couronne fait, de tte en tte, le tour de
lassemble pour parvenir au Chef-Druide qui,
lorsquil la reue son tour dit :
211

Et maintenant je vais restituer la couronne


celui qui la porte en premier. En effet, mme si
tous sont gaux en dignit tous ne le sont pas en
privilges.
Et il remet la couronne au Prsident qui la
dpose au milieu des lments et la crmonie se
poursuit avec lenseignement divin . Cest le
Hraut qui commence ainsi :
Savez-vous quelle est la longueur de
lombre?
Le Chef-Druide rpond :
Il ny a pas dombre, il est midi juste. Cest
lheure de clbrer la fte, la face du Soleil, dans
loeil de la lumire, sur le tapis de verdure, en
pleine vue de tous.
Le Hraut enchane :
Quil soit bien connu que ceux qui nous
ont transmis la Divine Sagesse nont jamais cess
dexister. Et vraiment les Immortels ne permettront
jamais que la chane soit brise.
Le Matre de Crmonie intervient :
A prsent invoquons le Verbe cleste, la
Manifestation de lunique Esprit Divin, la Tri-Une
Intelligence du Monde.
Le Chef-Druide confirme :
Sois avec nous maintenant!
On fait un temps de silence pour mditer.
Le Chef-Druide reprend la parole en disant :
LUnique a parl et les Trois ont paru.
Ainsi lont dclar les Anciens.
Le Matre de Crmonie ajoute :

212

Et les Trois sont devenus la Multitude, et


la Multitude nous a ramen vers les Trois et
lUnique. Ainsi en sera-t-il toujours.
On fait nouveau le silence pour mditer. Le
Hraut, interrompant la mditation, proclame :
Le verbe est profr et acompli.
Le Chef-Druide ajoute:
Le Verbe Saint est descendu; voyez
laccomplissement!
Suit ici un troisime temps de silence et de
mditation. La crmonie continue par le rappel des
vivants et des dfunts. Le Hraut prenant la parole
dit :
Pensons ceux qui sont malades ou dans
la dtresse.
Il fait une pause et poursuit :
Unissons-nous sincrement en esprit la
chane dor de la succession druidique. Puissent
ceux qui montent la garde sur le courant de vrit
et sur ce Saint Lieu veiller sur nous et sur
lenseignement de la plus ancienne sagesse
druidique!
Le Chef-Druide ajoute :
Hommage nos Anciens, hommage tous
nos compagnons trpasss.
LArchiviste lit alors haute voix les noms
des trpasss dont la prsence, ce moment prcis
du rite, en compagnie de tous les autres druides
inconnus dfunts, est admise comme un fait rel. Et
le Chef-Druide conclut en disant

213

Que lEternelle Sagesse soit avec nous et


avec tous les tres passs, prsents et encore
venir!
Et tous rpondent
Quil en soit ainsi !
La fete symbolique qui suit permet aux
invits et tous les amis prsents de se retrouver
dans lamour fraternel et la concorde. Les lments,
essentiellement le pain, le sel et leau, et
ventuellement les roses si on a pu sen procurer en
nombre suffisant, sont alors distribus dabord aux
druides puis aux amis prsents. Lorsque la
distribution est termine le Hraut proclame :
Lunit est accomplie.
Ce qui reste des lments est alors miett et
dispers la vole vers les points cardinaux tandis
que la couronne de chne et la rose sont places sur
la pierre dite du sacrifice .
Lassemble rcite la prire des druides
comme la crmonie du matin et quitte le cercle
par le portique Sud.

Observations
Nous avons reconstitu ces crmonies grce
des notes aimablement communiques par un
ancien Chef-Druide du D.O.
On voit que le Druid Order, bien que se
dfendant dtre une religion, rend en fait un culte
la Desse-Mre symbole de fcondit et au DieuPre symbole de virilit. Cridwenn, personnifie
214

dans le rite, nest pas proprement parler une


desse celtique, mais la Mre mythique aux
multiples mtamorphoses du barde gallois Talisin.
Tirer lpe de la pierre peut tre un rappel de la
fabrication des premires armes tires de la pierre
aussi bien que sa transposition symbolique tirer sa
puissance de la pierre, puis tirer sa virilit de la
pierre.
Toutefois on ne saurait vraiment qualifier de
paen ce rite par ailleurs bien marqu de
rminiscences bibliques avec les rfrences
exprimes au Trs-Haut, lUnique, au Verbe, la
Cration et la Trinit. Il y a mme des allusions
la chute impliquant le pch originel, lexistence
des forces du mal et lIncarnation du Verbe avec
lannonce de la Paix sur la terre.
Lexpression en rflchissant sa lumire
est consonances rosicruciennes ainsi que
lutilisation de la rose.
Avec Quelle est la longueur de lombre?
on retrouve le Quelle heure est-il? maonnique.
Les couronnes de feuilles et les rameaux se
retrouvent dans les rites compagnonniques du bois.
En revanche le rite doit tre clbr face au
Soleil, dans loeil de la lumire, sur le tapis de
verdure, en pleine vue de tous , ce qui est tout
loppos de la franc-maonnerie o le temple doit
tre couvert , toutes portes closes et laccs
rserv aux seuls initis. Cette remarque est valable
pour tous les groupements druidiques lexception
des groupes issus de Henri Hurle qui, eux au

215

contraire, se rapprochent de la franc-maonnerie et


clbrent dans des temples couverts .
Le druidisme fait figure de socit ouverte,
voire cologique
Le D.O. se dit Fraternit Universelle et est
donc aussi trs oecumnique. Dans les annes 1960
il ne manquait pas dinviter ses crmonies de
Stonehenge les reprsentants de diffrentes
religions, y compris des bonzes ou des lamas de
passage en Grande-Bretagne. Cet oecumnisme se
comprend dans le sens du plus grand respect de
chaque tradition. Si le contenu spirituel oriental par
exemple est valeur universelle, son expression
nen est pas moins trangre aux mentalits
occidentales et daprs le DO. cest lantique
sagesse druidique qui est la tradition naturelle, donc
la plus assimilable, pour les peuples dOccident
auxquels elle est spcffiquement destine.
Il y a parmi les druides du D.O des hommes
et des femmes en toute galit. Tous les membres
portent la mme saie de couleur blanche avec un
voile galement blanc.
Seules les crmonies du solstice dt ont
lieu Stonehenge. Lquinoxe de printemps est
gnalement clbr Tower Hill Londres et
celui dautomne Primrose Hill, bien sr, en
souvenir de John Toland.

216

CHAPITRE DEUXIME

RITES DU COLLEGE DRUIDIQUE DES


GAULES

Nous citons le Collge Druidique des Gaules


aussitt aprs le Druid Order parce que cest le
Collge des Gaules qui, se dmarquant
sensiblement des trois Gorseddau, est le plus
proche du Druid Order quant aux rites. Nous
verrons ici le rite dadmission dun disciple et les
rites dintronisation des bardes, ovates et druides au
Collge Druidique des Gaules.
Rite dadmission dun disciple au C.D.G.

217

Bien que la norme soit de clbrer les rites en


plein air, en cas de besoin on peut officier dans des
locaux appropris.
Dans le cercle rituel les druides sont placs
lOuest, faisant face lEst o se trouvent les
bardes; les eubages et les ovates sont placs au Sud.
Notons au passage que la dignit deubage est
devenue au C.D.G. un titre intermdiaire avant
daccder au druidicat, aprs six ans danciennet
dont au moins deux ans comme barde ou ovate. Il
semble toutefois que le mot eubage soit une
erreur de dcryptage dun texte grec dAmien
Marcellin (Timagne XV-9) o il fallait seulement
lire vates. Cest sans doute la prise de conscience
de cette erreur dinterprtation qui fait que le titre
deubage tombe actuellement en dsutude au
Collge Druidique des Gaules.
Devant le druide officiant est dresse une
table recouverte dune nappe blanche sur laquelle
sont poss quatre symboles une croix druidique en
chne, une bougie allume dans un bougeoir de
cuivre, lpe rituelle dans son fourreau de bois et
la faucille druidique. A lextrieur du cercle ou
dans la pice voisine si la crmonie a lieu dans
une maison on dispose une table couverte dune
nappe blanche avec une coupe deau, du pain et du
sel, une bougie allume dans un bougeoir de cuivre
ou un brle-parfum symbolisant le foyer. Un ancien
du Collge fait fonction de gardien . Le
candidat, ou la candidate, est lextrieur. La
crmonie commence lorsque le druide officiant
dposant son bton druidique, rcite, les bras levs,
218

paumes tournes vers le ciel, la prire aux Grands


tres :
Esprits bienfaisants et Ames de Celtes,
veuillez accepter laide de nos bras et de nos forces
pour quelles soient harmonieuses avec vos
intelligences. Veuillez nous aider, nous guider,
nous conseiller afin que de nos efforts conjugus
renaisse une Patrie plus belle dans laquelle vivront
ternellement les Ames des Celtes, sous l Lumire
de lIncr. Amen!
Le candidat qui tait tenu lcart sannonce
alors en se faisant entendre. Si la crmonie a lieu
dans une maison, il frappe quatre coups la porte.
Le Gardien lui demande alors :
Qui es-tu?
Le candidat rpond :
Un Celte (une Celte).
Le Gardien :
Que veux-tu?
Le Candidat :
La Lumire!
Le Gardien :
Entre si tu as le coeur pur.
Le Gardien fait entrer le candidat, il peut
ventuellement le fait asseoir, et lui offre le pain, le
sel, leau et le feu en disant :
Nous toffrons, fils, le Feu pour te
rchauffer, le Pain pour te rconforter, lEau pour
te dsaltrer, et le Sel pour ton intelligence.
Le candidat remercie, il se rchauffe les
mains la flamme, met du sel sur le pain quil

219

consomme, et boit la coupe. Quand il est prt, le


Gardien ajoute :
Que la Lumire de Belen tclaire, mon
fils! Que demandes-tu?
Le candidat rpond :
Valeureux Barde (ou Sage Ovate, selon le
cas), peux-tu me conduire vers cette Lumire?
Le Gardien :
Je le puis.
Le candidat :
Je demande te suivre.
Le Gardien :
As-tu fortifi ton tre?
Le candidat :
Oui.
Le Gardien :
Alors, lve-toi et viens!
Le Gardien couvre la tte et le visage du
candidat dun voile blanc et, le tenant par la main,
il lintroduit dans le cercle en le plaant soit devant
les bardes, soit devant les ovates, selon lordre qui
convient au candidat. Le druide-instructeur
demande alors au candidat :
Qui es-tu ?
Le candidat rpond en donnant son nom
Je suis le Celte -N- qui demande la voie
vers la Lumire dOccident.
Le druide-instructeur rpond :
Cest Blen qui dispense la Lumire ses
druides, bardes et ovates!
Le candidat ajoute alors :

220

Je demande respectueusement Leurs


Srnits de madmettre comme disciple-barde
(disciple ovate).
Le druide-officiant intervient
Pourquoi, Celte -N-, veux-tu devenir
disciple-barde (ou ovate)?
Cette fois le candidat doit rpondre par luimme. Les membres prsents dans le cercle sont
autoriss poser des questions au candidat qui
sefforcera de rpondre de son mieux pour prouver
la sincrit de sa dmarche. Puis le druide-officiant
pose la question suivante :
Chers Frres et Soeurs, jugez-vous en
votre coeur le Celte -N- digne dtre admis comme
disciple-barde (ovate)?
Le vote se fait en silence main leve. Si un
membre napprouve pas la candidature, il croise les
bras. La rgle exige lunanimit. En cas
dopposition, mme dun seul, le candidat, toujours
voil, est reconduit lextrieur par le Gardien, son
admission est donc diffre ou dfinitivement
refuse selon les justifications de lopposant. En
cas de vote favorable, le Gardien te le voile du
candidat. Le druide officiant adresse quelques mots
de bienvenue au nophyte en lui expliquant quil
est dsormais considr comme un fils par tous les
dignitaires. Il trace sur lui une large croix druidique
en disant :
Que la Bndiction soit sur toi!
Le Gardien revt alors le nouveau disciple de
sa saie, simple, sans aucun insigne, ni rabat, ni
voile, ni diadme. Le druide-officiant ayant dpos
221

son bton druidique met les deux mains sur les


paules du nouveau disciple et lui donne une triple
accolade. Le nouveau reu fait le tour des
dignitaires pour recevoir de chacun la triple
accolade.
Un disciple est autoris assister certaines
des runions du Collge, mais il na pas voix au
chapitre, sauf ventuellement voix consultative,
jusqu ce quil soit investi barde ou ovate.
Remarques sur linitiation dun disciple au C.D.G.
Contrairement aux Gorseddau, le Collge
Druidique des Gaules a prvu une crmonie
spcifique dadmission dun disciple.
Dans les Gorseddau, en effet, le rite est
toujours le mme quel que soit le grade. Nous
avons donc ici une forme plus approprie pour les
nophytes, forme qui sapparenterait dailleurs
assez certains rites maonniques ou rosicruciens.
Outre lpe dans son fourreau, on trouve
cette fois la fameuse faucille des druides. Elle est,
dans le cas prsent, toute symbolique, nayant
aucune fonction prcise dans le rite. La table aux
quatre symboles rappelle la table du bateleur du
tarot initiatique.
Nous avions dj trouv leau, le pain, le sel
et le feu dans les lments du rite du Druid
Order Stonehenge. Il ne manque ici que la rose.
Le rite est clbr en franais, les druides
Gaulois ne faisant aucune campagne pour la
222

restauration de la langue gauloise, alors que les


Gallois, Cornouaillais et Bretons ont fait du
maintien de leurs langues celtiques le but essentiel
de leurs Gorseddau. Toutefois lide nationaliste
nest pas absente chez les Gaulois. On invoque les
Grands Etres pour que renaisse une Patrie
plus belle . Le candidat doit tre Celte. Pourtant le
amen judo-chrtien de la fin de la prire nest pas
trs celtique, sans doute faute davoir trouv un
quivalent valable. Par contre, cest la premire
fois que nous trouvons cit un dieu celte dans
une crmonie druidique moderne, en loccurrence
Blen qui est cit deux fois. Le Collge Druidique
des Gaules saffirmerait-il no-paen sans honte? Il
est vrai que ce Collge nest pas compose
essentiellement de pasteurs protestants comme
cest le cas au Pays de Galles, ni non plus contraint
une certaine retenue par la foi catholique
ambiante comme cest le cas en Bretagne. Il est
donc en dfinitive plus libre de sexprimer et
dinvoquer des divinits celtiques.
Rite dintronisation dun barde ou dun ovate au
C.D.G.
Voici maintenant le rite dintronisation dun
barde ou dun ovate. Il faut pour devenir barde ou
ovate trois annes danciennet en tant que membre
du Collge dont au moins un an comme disciple
accept. Lge minimum requis est de dix-neuf ans.
Pour tre admis, le disciple doit avoir prsent soit
223

une oeuvre artistique ou littraire, soit une tude


caractre sotrique. Le titre de barde est attribu
aux potes, artistes, crivains, musiciens... Le titre
dovate convient aux personnes ayant des activits
mdicales ou para-mdicales, aux personnes de
sciences en gnral ou aux gens pratiquant la
divination. Les travailleurs manuels seront orients
par leurs instructeurs en fonction de leurs
comptences ou de leurs centres dintrt.
Le lieu de rception est dispos comme pour
ladmission dun disciple, les druides lOuest
faisant face lEst, les bardes lEst, ovates et
eubages au Sud; tous sont en tenue de crmonie.
Sur la table devant le druide-officiant sont dposs
la croix druidique en chne, lpe rituelle dans son
fourreau de bois, la faucille, une bougie allume et
le Livre dOr. Le druide-officiant ouvre la
crmonie en rcitant, bras tendus, paumes
tournes vers le ciel, la prire dj cite:
Esprits Bienfaisants et Ames des Celtes...
Le parrain ou instructeur du futur barde ou
ovate fait lassemble un rapport sur son disciple
afin de justifier son avancement en grade. Pendant
ce temps, lextrieur, le candidat, en saie simple,
frappe quatre coups la porte si la crmonie a lieu
dans une maison, ou fait du bruit pour signaler son
arrive si la crmonie a lieu dans la nature. Le
Gardien demande alors :
Qui es-tu?
Le candidat rpond :
Un Celte.
Le Gardien :
224

Que veux-tu?
Le candidat :
Rejoindre mes Frres!
Le Gardien :
Entre si tu as le coeur pur !
Comme dans le cas du nophyte, le Gardien
offre le feu, le pain, le sel et leau en disant:
Nous toffrons, frre (soeur), le feu pour
te rchauffer, le pain pour te rconforter, leau
pour te dsaltrer et le sel pour ton intelligence.
Le candidat se chauffe les mains la flamme,
mange le pain saupoudr de sel et boit la coupe
deau. Le Gardien continue :
Que la Lumire de Blen tclaire, mon
Frre (ma Soeur)! Que demandes-tu?
Le candidat :
Vnr Eubage (Valeureux Barde, Sage
Ovate. On dit Sa Srnit un druide), peux-tu me
conduire vers cette Lumire?
Le Gardien :
Je le puis.
Le candidat :
Je demande te suivre.
Le Gardien :
Qui ta conduit jusquici?
Le candidat nomme son instructeur :
Cest le (barde, ovate, eubage) N .
Le Gardien :
As-tu fortifi ton Ame?
Le candidat :
Oui!
Le Gardien:
225

Alors, lve-toi et viens!


La tte du candidat est voile par le Gardien
qui prend la bougie de la main droite et guide le
candidat de la main gauche vers le cercle o il entre
par le Nord jusqu la station des bardes ou des
ovates, selon le cas. Cest linstructeur du candidat
qui lui demande :
Qui es-tu?
Le candidat rpond:
Le Celte N qui demande voir la
Lumire dOccident.
Le Gardien rplique:
Cest Blen qui dispense la Lumire ses
druides, aux bardes et aux ovates.
Le candidat :
Je demande respectueusement Leurs
Srnits de me recevoir comme barde (ovate).
Le druide-officiant :
Pourquoi, Celte N , veux-tu devenir
barde (ovate)?
Le candidat doit formuler lui-mme sa
tponse. Les dignitaires peuvent poser des
questions au candidat pour lprouver. Pour le cas
o le candidat serait adepte dune religion orientale,
il ne peut tre admis quaprs en avoir fait
abjuration publique solennelle.
Le druide-officiant interroge lassemble :
Chers Frres et Soeurs, jugez-vous en
votre coeur que le Celte N est digne dtre
intronis et de siger parmi nous?
Les dignitaires votent en silence : main
leve pour rpondre oui, en se croisant les bras
226

pour rpondre non. La rgle tant lunanimit, en


cas dopposition le candidat est reconduit
lextrieur aprs quon lui a fait prter serment de
secret. Lopposant est alors pri dexpliquer son
refus et lintronisation peut ventuellement tre
remise une date ultrieure. Le vote tant
gnralement acquis, le Gardien te le voile du
candidat qui est conduit devant la table o se trouve
le Livre dOr quil devra signer de son sang prlev
au doigt dune piqre daiguille.
Le druide-officiant fait une allocution dans
laquelle il explique que le nouvel initi est
dsormais Frre par le sang des autres initis.
Le nouveau barde ou ovate revt les insignes de
son rang, cest--dire le rabat marqu du symbole
de la Croix Druidique, le voile et le diadme
(bandeau), puis il reoit la triple accolade de tous.
Son instructeur lui confie alors un secret
correspondant son degr davancement. A partir
de ce moment le nouveau Frre a droit de participer
tous les travaux du Collge.
Commentaire sur le rite dinitiation dun barde ou
dun ovate au Collge Druidique des Gaules
Ce rite dinitiation a la mme structure que le
rite dadmission dun disciple, cependant deux
lments frappants interviennent ici, dune part
labjuration ventuelle de toute religion orientale,
dautre part le sceau du sang.

227

Dans le rite dadmission de disciple nous


avions dj remarqu la rfrence explicite au dieu
Blen sans quon ait toutefois demand au candidat
un acte de foi quelconque. Mais prsent, si aucun
acte de foi spcifique nest demand, labjuration
publique et solennelle de toute religion orientale est
ici de rigueur. Cette fois lengagement est trs clair
il y a incompatibilit entre le Collge Druidique des
Gaules et toute religion orientale. Pratiquement les
grandes
religions
abrahamiques
judasme,
christianisme
et
islamisme,
sont
donc
incompatibles avec le druidisme du Collge des
Gaules, de mme que lhindouisme, le bouddhisme,
le lamasme et autres dnominations orientales.
Mme ai cette disposition parat choquante, il ne
faut pas oublier que les religions exclues ici
pratiquent le mme ostracisme de leur ct. Cette
rgle nest dailleurs pas strictement applique dans
les faits, mais elle fut lune des causes de
lclatement du Collge en 1976 quand lun des
dignitaires fut dnonc comme membre actif de
lEglise Celtique, laquelle glise, mme celtique,
pouvait bien tre perue par certains comme une
secte orientale incompatible. Cela prouve que
certains dignitaires du C.D.G. tenaient au respect
des principes poss et nhsitaient pas saffirmer
les tenants contemporains de lancienne religion
druidique.
Le sceau du sang, quant lui, est ce quon
pourrait appeler un rite fort. Il ne sagit pas
seulement dune preuve comme cela existe dans
dautres groupes initiatiques, mais bien dun pacte
228

de sang, ici avec le dieu Blen qui dispense la


Lumire . On comprend mieux dans ce cas que le
C.D.G. demande une abjuration pralable. De toute
faon, les religions vises naccepteraient jamais
quaucun de leurs adeptes puisse sans tomber sous
le coup dune excommunication majeure faire un
pacte de sang avec le dieu celte Blen.
Ajoutons que Blen/Belenos est une
appellation gauloise de Lug. En Irlande la fte de
Beltaine (feu de Bel) avait lieu le 1er mai. Ctait la
fte des prtres. En breton moderne on dit encore
beleg pour dsigner un prtre, mme catholique
romain ! Le mois de mai sappelle toujours
Beltaine en irlandais moderne et la fte sacerdotale
druidique est devenue la fte internationale des
travailleurs.
Intronisation dun druide au Collge Druidique des
Gaules
Pour devenir druide au C.D.G., il faut au
pralable tre barde ou ovate, puis eubage pendant
au moins deux ans et totaliser neuf ans
dappartenance au Collge. Lge requis est de
trente ans. Il est ncessaire davoir fait la preuve,
par sa vie et son comportement, de ses
connaissances et de son niveau spirituel. La dignit
de druide est confre rituellement par le GrandDruide lui-mme, ou par son remplaant dment
mandat, le Pendragon, gardien des rites. Laccs
la dignit de druide est soumis laccord unanime
229

des druides du Collge. Les femmes sont admises


au mme titre que les hommes. Seuls les druides
peuvent assister lintronisation dun druide. En
voici le rite :
Le Grand-Druide :
Cest au Nom de lIncr, par le Seigneur
Blen, bien-aim Frre N et en vertu de cette
autorit et de ce commandement que nous te
demandons prsent et avec une charit sincre si,
lev la jonction sacre de Druide, tu en
exerceras les pouvoirs exclusivement pour ce qui te
semblera tre le vrai Bien, mais sans prjudice
pour qui ou quoi que ce soit du Collge Druidique
des Gaules, dpt sacr de nos Pres, et en
abandonnant toute pense de gloire personnelle.
Leubage, en saie et nu-tte, rpond:
De tout mon coeur je mefforcerai de le
faire.
Le Grand-Druide :
Promets-tu de placer autant quil te sera
possible ton affection en les choses dEn-Haut et
non dans celles de la Terre?
Le candidat :
Je le promets.
Le Grand~Druide :
Promets-tu de te souvenir, avec laide des
Grands-Etres, quen cette fonction laquelle tu es
appel, tu auras le devoir absolu et devra avoir le
souci constant de donner lexemple dune vie saine
tous ceux qui te seront confis?
Le candidat :
Je le promets.
230

Le Grand-Druide :
Promets-tu de garder prcieusement,
comme un dpt sacr, le pouvoir qui te sera
confr, et tengages-tu solennellement user de
prudence dans le choix de ceux qui, au Nom de
lIncr, tu confreras, ton tour, avec laccord du
Grand-Druide et du Pendragon, en unanimit avec
lassemble des Druides, les trois degrs de
pouvoir?
Le candidat :
Je le promets.
Le Grand-Druide :
Promets-tu de te tenir constamment prt
servir tous les hommes, autant que tu en es
capable, te souvenant que le plus noble titre dun
Druide est Serviteur de ses Frres ?
Le candidat :
Je le promets.
Le Grand-Druide :
Que nos Grands-Etres te gardent, Frre
bien-aim, et quIls te fortifient dans ta dignit!
Le candidat :
Amen!
Le Grand-Druide trace alors la Croix
Druidique au-desus de la tte de liniti et lui trace
du pouce le Tribann sur le front puis sur le plexus
solaire en disant :
Au Nom de lIncr, nous Vous prions,
Esprits Bien faisants, daccomplir en Sa Srnit
notre Frre N ce qui est symbolis par ce
signe invisible, afin que sa vertu puisse rayonner
dans sa vie et dans ses actes.
231

Faites que par ses paroles et par son


exemple, il serve utilement et avec amour ceux qui
se runiront sous sa direction, afin quil les lasse
crotre sans cesse en la connaissance des vrais
Mystres.
Liniti rpond :
Amen !
Le Grand-Druide coiffe le nouveau druide du
bandeau et du voile blanc et fait le geste de lui
ouvrir la bouche en disant :
Tu pourras maintenant enseigner, en toute
responsabilit propre, ce que tu jugeras bon
denseigner ceux que tu jugeras en toute
conscience dignes de recevoir cet enseignement. La
responsabilit de toute divulgation devient tienne tu
es dli du secret!
Le Grand-Druide continue en imposant les
mains sur la tte de liniti en disant :
Moi, N (il donne ici clairement ses
noms, titres et fonctions) jlve devant tous les
Celtes Sa Srnit N la dignit de Druide
du Collge Druidique des Gaules.
Que la Bndiction soit sur lui!
Le Grand-Druide donne laccolade au
nouveau druide, aprs quoi il rcite la grande prire
des Druides que tous rptent vers par vers :
Donne-nous, Dieu, Ton Appui,
Et avec Ton Appui, la Force,
Et avec la Force, la Comprhension,
Et avec la Comprhension, la Science,
Et avec la Science, la Science de ce qui est
juste,
232

Et avec la Science de ce qui est juste, le


pouvoir de laimer,
Et en laimant, lAmour de toute chose
vivante,
Et en toute chose vivante, lAmour de
Dieu,
De Dieu et de tout Bien!
Amen.
Le Grand-Druide termine la crmonie en
disant :
Que la Paix soit sur toute la Terre!
Que la Paix soit en Celtique!
Que la Paix soit sur la Gaule!
Que la Paix soit en nous et sur nous!
Et tous rpondent:
Amen!
Commentaire pour le rite dintronisation dun
druide au C.D.G.
On voit combien le C.D.G. qui se revendique
des traditions et filiations galloises et bretonnes par
le premier Grand-Druide contemporain des Gaules,
Philas Lebesgue (1869-1958), sest distingu de
ses origines pour devenir, si lon en croit ses rites
initiatiques, un groupement caractre religieux
no-paen. Il est certain que le druidisme gaulois
pratiqu dans un contexte diffrent de celui de Pays
Celtiques aussi fortement caractriss que le Pays
de Galles, la Cornouaille britannique et la
Bretagne, ne pouvait se contenter de maintenir la
233

foi dans le retour mythique du Roi Arthur, avec les


implications nationalistes que cela suppose, ou de
cultiver le gaulois, langue celtique pratiquement
disparue et quon ne connat dailleurs pas
suffisamment. Cest pourquoi le C.D.G. qui ntait
brid ni par un environnement protestant, ni par un
environnement catholique romain prdominant,
comme cest le cas respectivement au Pays de
Galles et en Bretagne, pouvait laisser libre cours
sa recherche oriente vers un retour aux sources des
traditions et de la religion occidentales. Dans le
contexte du Collge Druidique des Gaules,
linvasion romaine de la Gaule pouvait bien tre
considre comme une sorte de gnocide qui
aboutit lextermination de lancienne religion
druidique et de ses prtres, les druides, massacrs
par les lgions romaines, gnocide qui allait
prparer le terrain aux missionnaires judochrtiens qui suivraient les lgionnaires de
loccupation romaine.
Le retour lauthenticit gauloise ne
pourrait donc passer que par le rejet de tout ce qui
est romain et judo-chrtien. Cette idologie est
partage et dveloppe par des mouvements qui,
sans tre caractre initiatique, oeuvrent
paralllement au Collge Druidique des Gaules,
tels La Septime Aurore, fonde en 1965 pour la
renaissance de la civilisation celtique, ou le Front
de Libration des Gaules (F.L.G.) fond en 1979,
sans oublier des socits savantes comme la
Socit de Mythologie Franaise fonde en 1950.

234

Le Collge Druidique des Gaules clbre


certaines des ftes celtiques traditionnelles savoir:
la fte de Samain, le 1er novembre, fin et
dbut de lanne celtique, le Samonios gaulois du
calendrier de Coligny;
la Modra Necht ou fte du gui, au solstice
dhiver, le 22 dcembre;
lquinoxe de printemps, le 20 ou 21
mars;
la fte du feu au solstice dt;
la fte du chne, lquinoxe dautomne,
le 22 septembre.
Le Collge Druidique des Gaules dispose en
outre de rites pour la vie courante, dont un rite de
mariage, et mme des rites particuliers dexorcisme
ou pour lobtention de la pluie ou du beau temps.
Cette richesse cultuelle du C.D.G. soppose aux
options essentiellement culturelles des Gorseddau
principalement cantonnes dans la dfense des
langues celtiques.

235

CHAPITRE TROISIME

RITES DES TROIS GORSEDDAU

Dans le cercle de pierres


Bien quautonomes pour leurs affaires
intrieures, les Gorseddau de Cornouaille et de
Bretagne font allgeance la Gorsedd galloise
dirige par lArchidruide. La Gorsedd de Bretagne
est prside par un Grand-Druide et celle de
Cornouaille par un Grand-Barde. Les crmonies
sont pratiquement identiques pour les trois
gorseddau avec cette diffrence toutefois que la
Gorsedd galloise sige en mme temps que
lEisteddfod nationale, concours littraire et
artistique gallois qui dure une semaine au dbut du
mois daot de chaque anne, la Gorsedd faisant
office de jury, dlivrant les prix, couronnant les
bardes, attribuant les chaires.
Pour les trois groupes la crmonie doit se
tenir en plein air la face du soleil, oeil de
Lumire , dans un cercle de pierres, aprs avoir
invoqu la protection de Dieu et Sa Paix. Les
gorseddau utilisent le mme symbole, le Tribann
236

/|\. Chaque rayon reprsente un attribut divin :


Amour, Justice et Vrit. Le Tribann sappelle en
gallois Y nd Cyfrin, cest--dire le Signe
Mystique . On dit aussi la marque des rayons de
lumire ou les trois rais de lumire . Les
Bretons disent aussi les Trois Cris de Lumire .
Lexplication en fut donne par Iolo Morganwg, le
restaurateur du druidisme gallois en 1792, en ces
termes :
Au commencement Dieu. Et Dieu en vocalisant
son Nom dit /|\ et avec le Verbe, tous les mondes
jaillirent lexistence, chantant \|/ dans une extase de
joie et rptant le Nom de la Divinit.

Ce symbole est matrialis dans le cercle de


pierres par la disposition des trois pierres de
lentre par rapport la pierre centrale appele
Maen Log ou pierre du pacte . Lune marque le
lever du soleil au solstice dt; celle du milieu
marque le point cardinal de lEst; lautre marque le
lever du soleil au solstice dhiver.

237

La partie dlimite ainsi lintrieur du cercle


est la plus sacre. Cest l que sera prt le serment
des druides, entre les pierres du serment . Cette
forme nest pas sans rappeler la patte doie
des Pdauques
ou encore le Delta Lumineux
de la Franc-Maonnerie .
Le rite gallois comporte loffrande de la
Hirlas Horn et de lAberthged. La Hirlas Horn est
une corne boire contenant du vin de bienvenue.
Elle est prsente solennellement lArchi-druide
par une jeune femme du lieu o se droule
lEisteddfod, en signe dhospitalit. Cela ne
manque pas de faire penser au conhospitae des
antiques chrtients celtiques, charges lautel du
service du vin. LAberthged est une gerbe de bl et
de fleurs sauvages prsente par une jeune fille
accompagne dun groupe de jeunes danseuses qui
238

excutent la danse des fleurs . Cette danse


florale avec offrande des fruits de la terre se
retrouve dans le rite cornouaillais mais pas dans le
rite breton o il y aura loffrande et la distribution
du gui qui nont pas lieu dans les deux autres
Gorseddau.
Les chants et les danses sont accompagns
la harpe, considre comme linstrument bardique
par excellence.
Le souvenir du Roi Arthur apparat dans les
trois rites avec le port de lpe dArthur ,
appele au Pays de Galles la Grande Epe ,
Kaledvoulch en Bretagne et Excalibur en
Cornouaille. Kaledvoulch signifie entame dur
en breton (on ne peut sempcher de penser aussi
lpe Durandal de la Chanson de Roland). Ce fut
le nom bardique du second Grand-Druide de
Bretagne. Cette pe doit toujours rester dans son
fourreau. Elle ne peut en sortir qu demi. Elle est
porte la pointe dirige vers le sol et ne doit jamais
tre pointe contre quelquun, pour bien signifier
que cette arme nest pas ici agressive. En
Cornouaille, cependant, elle est porte la pointe en
haut mais toujours gaine. La Gorsedd de
Bretagne, qui a d, un certain moment, comporter
un bon nombre de pacifistes, insiste sur cet aspect
en affirmant quil est tabou pour un druide de
toucher le fer dune pe et quen cas de conflit, il
ne devrait pas porter les armes. Ceci correspondait
linterprtation des dirigeants du Poellgor
(conseil de neuf membres de la Gorsedd bretonne)
prtendant quen cas de guerre, il ne peut y avoir
239

dassemble druidique pour la raison vidente que


le rite du serment de la Paix ne peut tre accompli.
Les Gallois qui nont pas ces scrupules,
continurent clbrer lEisteddfod pendant les
guerres de 14-18 et de 39-45. LEisteddfod de 1940
eut lieu au moment de lencerclement des Allis
dans la poche de Dunkerque . Comme le lieu
prvu au Pays de Galles pour lEisteddfod tait
considr par les autorits britanniques comme une
cible ventuelle de bombardement ennemi,
lassemble publique ne fut pas autorise. Cest
alors quon pensa faire lEisteddfod tout bonnement
devant les micros de la radio au studio de la B.B.C.
de Bangor (Pays de Galles du Nord). Ainsi les
Gallois purent suivre, pour la premire fois, la
radio, et intgralement, leur festival national, mme
si certains dentre eux taient alors en week-end
quelque part sur les dunes de Zuydecoote ! Mme
Le Roux et M. Guyonvarch ont montr que les
druides historiques ntaient sujets daucun interdit;
par consquent, il ne leur tait pas dfendu de
combattre en cas de ncessit. On trouve
constamment dans les textes irlandais des druides
arms, voire batailleurs. Il faut croire que le
pittoresque archidruide William Price de
Llantrisant lavait bien compris, lui qui paradait en
druide avec une longue pe au ct.
En ce qui concerne les trois titres de druide,
barbe ou ovate, la Gorsedd galloise les donne
comme trois ordres . Pour tre ovate gallois, il
faut tre pote, crivain ou musicien et passer avec
succs, en langue galloise bien entendu, les deux
240

premiers niveaux des preuves de la Gorsedd.


Dabord rservs aux potes et musiciens, les
concours ont t largis aux artistes en tous genres.
Ainsi les joueurs de rugby sont admis, pourvu
quils parlent le gallois ! On peut aussi, dans des
cas particuliers, recevoir le grade dovate titre
honorifique, mme si on ne parle pas le gallois. Ce
fut le cas de la Reine Elisabeth II et de diverses
hautes personnalits.
Pour devenir barde, il faut tre dj ovate et
passer lpreuve de troisime niveau en gallois.
Quant lordre des druides proprement
parler, il est trs ferm et ne se recrute que par
cooptation parmi ceux qui se sont distingus sur le
plan culturel au service de la nation galloise. Les
druides qui, en tenue de crmonie, portent une
couronne de laurier sur la tte sont des bardes
devenus druides aprs avoir gagn une couronne ou
une chaire lors dune Eisteddfod antrieure. Il est
de rgle dlire larchidruide parmi eux.
En Bretagne, il ny a pas de concours li la
Gorsedd, donc pas dexamen passer pour devenir
membre, bien quil en ait souvent t question. On
est admis par parrainage dun membre actif.
Toutefois il y a des limites dge. Il faut avoir au
moins vingt-cinq ans pour tre admis barde ou
ovate, et quarante ans pour devenir druide. La
connaissance de la langue bretonne est de rgle,
mais les non-bretonnants peuvent tre admis titre
honoraire et, dans ce cas, ils ne portent pas le voile
dans le cercle. Contrairement au Pays de Galles, en
Bretagne les titres de barde, ovate et druide ne sont
241

pas regards comme des grades mais plutt comme


des correspondances de fonctions par assimilation
aux trois classes sociales celtiques de lAntiquit
des druides-prtres, des guerriers et des hommes de
fcondit, en fait le clerg, la noblesse et le tierstat. En consquence un ecclsiastique sera admis
comme druide; un militaire sera barde; un ouvrier,
commerant ou artisan sera ovate. Ainsi lvque
celte Iltud qui avait dabord t reu comme barde
la Gorsedd de Saint-Malo de 1960 fut reconnu
en tant que druide la Gorsedd de Paimpont de
1964 eu gard son rang ecclsial et en dpit du
fait quil navait pas encore les quarante ans exiges.
Outre ce classement, on considre lordre des
druides comme convenant particulirement aux
sages, aux philosophes, aux ducateurs; lordre des
bardes aux potes, crivains et artistes et lordre
des ovates aux ingnieurs, mdecins, pharmaciens.

Rgalia
La tenue de crmonie des membres de la
Gorsedd galloise est une longue et ample robe avec
une sorte de petit plaid sur les paules et un voile
sur la tte pendant largement par derrire jusqu la
taille. Lensemble est de teinte unie verte pour les
ovates, bleue pour les bardes et blanche pour les
druides.
Larchidruide ne porte pas de voile mais une
sorte de bonnet entour dune couronne de feuilles
de chne en bronze et surmont dun Tribann. La
242

robe de larchidruide est de satin mordor avec le


col, les poignets et le bas passements dor. Il ne
porte pas de plaid mais une sorte de manteau ainsi
quune longue tole brode et frange dor.
Larchidruide a la poitrine dcore dun norme
pectoral en vermeil directement inspir dune
aquatinte colorie intitule Un Archidruide en
tenue de juge extraite dun ouvrage romantique
du sicle dernier de Meyrick et Smith.
Larchidruide gallois tient en main un sceptre
termin par une boule de cristal de forme ovode,
non pour y lire lavenir... mais en signe dautorit.
Il porte au doigt une bague-cachet avec le sceau de
la Gorsedd. Chaque officier porte au cou, au bout
dune chane dargent, un bijou rehauss dmail,
insigne de sa fonction. Le barde-hraut tient un
bton en bois de chne dcor de feuilles de chne
et de feuilles de gui en bronze.
La Grande Epe du Roi Arthur est porte
devant larchi-druide au cours de ses dplacements
rituels. Elle est utilise chaque ouverture et
chaque clture de crmonie, ainsi que pour le
couronnement ou lintronisation dun barde.
Le Glaive Bris est un glaive dcoup par
la moiti dans le sens de la longueur. Une moiti
est en possession de la Gorsedd galloise et lautre
de la Gorsedd bretonne. A chaque fois quun
dlgu de lautre Gorsedd assiste une assemble,
que ce soit en Bretagne avec un druide gallois, ou
au Pays de Galles ou en Cornouaille avec un druide
breton, cela donne lieu la crmonie de la
runion du glaive bris , pour rappeler la fois
243

lunit des peuples Celtes frres par-del la mer et


la souverainet du Roi Arthur sur les deux
Bretagnes.
Si nous comparons cette rgalia moderne
druidique ce que nous savons des druides
historiques, nous sommes tout de suite frapps,
devant un tel dploiement dimagination, par
labsence dun objet familier, tout au moins aux
Franais ds quon parle de druides, savoir la
faucille dor, pour la cueillette du gui. Cette faucille
a sa place dans le rituel du Collge Druidique des
Gaules, mais pas au Pays de Galles o le gui nest
reprsent que sur des motifs dcoratifs.
Historiquement cest la couleur blanche qui
semble la couleur de prdilection des druides, ce
qui est corrobor par les rcits irlandais o les
druides sont toujours dpeints comme vtus de
vtements blancs, portant de belles tuniques trs
blanches, un manteau blanc brillant. Nous avons
mme une curieuse description de la robe dun
druide ayant le titre de docteur dans le
Dialogue des deux sages tir du Book of
Leinster traduit et cit par F. Le Roux et Ch.-J.
Guyonvarch dans Les Druides :
Il alla sasseoir sur la chaise du docteur et il mit
sa robe. Cette robe avait trois couleurs, savoir de
plumes doiseaux brillantes au milieu; une averse de
bronze blanc la partie infrieure, vers lextrieur; et la
couleur de lor la partie suprieure.

244

On pense quil sagissait l de la description


de la robe du chef des filid dUlster puisque, dans
le rcit, telle est lambition de celui qui la porte.
Toutefois le texte de Tacite (Annales XIV-29)
sur la prise de Mona prcise que les femmes taient
vtues de noir. Mais on ignore si ces femmes
taient des druidesses ou si la couleur noire ne
correspondait pas une tenue de guerre ou
dincantation malfique contre les Romains. Dans
le Dialogue des deux sages il est fait aussi
mention des branches de bronze, dargent ou
dor sur la tte des filid selon leur rang. Ceci ne
manque pas de faire penser la couronne de chne,
de bronze, de larchidruide du Pays de Galles, mais
aussi aux Palmes Acadmiques franaises,
Ordre institu par Napolon 1er et destin
particulirement aux enseignants, crivains et
artistes.
Le druide-historien dUlster, Sencha le
Grand, portait une pe au pommeau dargent et
une baguette de bronze lpaule. La baguette des
druides peut tre de coudrier, de bronze, dargent
ou dor. Il nest pas fait mention de boule de cristal.
Mais la boule de cristal de larchidruide gallois a la
forme dun oeuf. Nest-ce pas une rminiscence de
loeuf des druides , en fait loursin fossile,
symbole cosmique?

Influences chrtiennes.

245

Une impression certaine ressort de la


description des vtements et objets rituels (rgalia)
de la Gorsedd galloise, cest quon semble y avoir
t influenc par le modle de la hirarchie
catholique, voire orthodoxe.
Le terme archidruide nest pas un mot
historique. Il est tout bonnement dcalqu du mot
archevque . Larchidruide gallois ne porte-t-il
pas au doigt un anneau, tout comme lanneau
pastoral dun vque? Il porte aussi une couronne
de feuilles de chne que lon peut assimiler la
mitre orientale des vques orthodoxes, mitre
appele couronne . Larchidruide porte une
tole, nest-ce pas un ornement sacerdotal? Il tient
en main un sceptre qui peut rappeler la crosse de
lvque, mais aussi le sceptre dun roi. Quant la
plaque sur la poitrine de larchidruide, ne fait-elle
pas penser au pectoral du Grand-Prtre, souverain
sacrificateur des Hbreux au Temple de Jrusalem
(Exode, 28:15)?
Les grades dovate, barde et druide ont t
trop souvent compars aux degrs de sous-diacre,
diacre et prtre du sacerdoce chrtien. Un granddruide serait assimil un vque et un archidruide
un archevque. Comment expliquer de telles
assimilations?
Les plus actifs des druides gallois sont
presque toujours des pasteurs protestants de
dnominations
non-piscopaliennes,
nonconformistes (baptistes, mthodistes...) qui
prdominent au Pays de Galles, cest--dire les
groupes chrtiens dans lesquels prcisment il ny a
246

pas dvques, pas de liturgies solennelles, peu ou


pas du tout de dcorations dans des temples
marqus par un puritanisme strict et froid. Le
rsultat, cest que le peuple gallois sest rfugi
dans la parole lexemple de ses pasteurs. Ceci
explique le dveloppement spectaculaire de lart
oratoire chez les Gallois, de la posie et du chant
choral, en langue galloise de prfrence, alors que
la danse tait condamne par le clerg. Lorsque la
Gorsedd fut restaure, ou invente de toutes pices,
peu importe, par Iolo Morganwg, les pasteurs
gallois qui organisaient dj entre eux des concours
de prdicateurs, allaient tre les premiers a
sengouffrer dans cette association qui constituait
une sorte dchappatoire de leur cadre
cclsiastique austre impos. Toutefois ils ne
pouvaient pas aller trop loin, car le druidisme tait,
quon le veuille ou non, une ancienne religion
paenne que nos braves pasteurs furent bien obligs
de chrstianiser sils ne voulaient pas risquer les
foudres de lexcommunication de leurs glises.
Cest la raison pour laquelle les rminiscences
chrtiennes sont videntes en dpit des
protestations de vague neutralit thiste de la
Gorsedd. A titre de preuve de ce que nous avanons
nous pouvons citer ce passage caractristique du
rite dintronisation de larchidruide du Pays de
Galles :
Prions le Seigneur Tout Puissant dans Sa Bont
Providentielle de te guider comme Archidruide de
Galles et de bnir ta fonction pour le Pays, par JsusChrist Notre Seigneur. Amen!

247

Voici enfin laveu du dfunt Archidruide


Cynan (1963-1966), lui-mme pasteur mthodiste :
Je ne crois pas lantiquit druidique de la
Gorsedd, mais je crois en ce que symbolise ce mythe
imag : la riche et splendide tradition du bardisme
gallois dont on peut trouver trace aussi anciennement
quau sixime sicle.
Je crois la Gorsedd cause de sa loyaut
inconditionnelle envers la langue galloise.
Je crois la Gorsedd en raison de
lencouragement quelle a donn la jeunesse de Galles
en lamenant tudier notre littrature originelle, notre
musique et notre histoire.
Finalement, je crois la Gorsedd des Bardes
parce que, dans un Pays si priv de pompe, elle lui
donne cet lment de drame, de couleur et de
symbolisme vers lequel aspirent la plupart des Gallois.

LArchidruide Cynan, Sir Cynan Evan Jones,


qui nous fit lhonneur de nous recevoir en sa
rsidence de Menai-Bridge (le de Mona-Anglesey)
et de nous confier ses sentiments, est dcd fin
janvier 1970. Cest le seul archidruide gallois
avoir t rlu comme archidruide une seconde fois
(1950-1954 et 1963-1966).
Non seulement il tait pasteur mthodiste
mais aussi un excellent metteur en scne de thtre
et acteur, sans parler de ses dons dcrivain et de
pote qui lui valurent trois couronnes et un trne
aux concours de posie galloise. Cest son sens du
dcorum et de lexprience thtrale qui lui
permirent de confrer aux crmonies de la
248

Gorsedd cette dignit qui les caractrise depuis


quil y a apport quelques amnagements.
Que des pasteurs protestants privs de pompe
dans leurs temples austres aient trouv un exutoire
dans le no-druidisme gallois est une interprtation
corrobore par le constat dune participation
massive de pasteurs gallois la Gorsedd dune part
et, dautre part, par le fait que sur les dix-neuf
derniers archi-druides il y en eut quatorze qui
taient des pasteurs de diverses dnominations nonpiscopaliennes
(indpendantes,
calvinistes,
mthodistes,
congrgationalistes,
baptistes,
presbytriennes, wesleyennes...). Le peuple gallois
a t trs marqu par les diffrentes glises
protestantes puritaines qui lencadrent depuis la
Rforme. Il tait donc vident que la Gorsedd
galloise allait aussi tre marque dune empreinte
chrtienne certaine et que ses responsables pasteurs
protestants viteraient bien sagement toute
rminiscence paenne dans leurs no-rites
druidiques.
Nous verrons plus loin que sil en est sans
doute de mme pour ce qui est de la Gorsedd de
Cornouaile, notre opinion sera plus nuance en ce
qui concerne la Gorsedd bretonne.

249

250

CHAPITRE QUATRIME

RITE DE LA GORSEDD DE BRETAGNE

Prliminaires
Le rite de la Gorsedd de Bretagne est clbr
en langue bretonne avec quelques passages en
langue galloise ou en comique. La description des
crmonies de la Gorsedd de Bretagne nous a t
facilite par la petite brochure Lidou meur Gorsedd
Breizh : rituel du Gorsedd. Nantes : Gorsedd, 1958,
36 p., version en breton et en franais dont nous
avons adapt la traduction franaise en fonction de
notre propre exprience de participation plusieurs
assembles druidiques bretonnes.
La crmonie doit avoir lieu entre le lever du
soleil et son znith, cest--dire avant midi,
gnralement vers dix heures du matin. Les
membres de la Gorsedd se runissent dans une salle
servant de vestiaire o chacun revt sa tenue de
crmonie, essentiellement la saie, le voile et le
bandeau de velours noir frapp du Tribann dor.
Les druides sont en blanc, les bardes en bleu, les
ovates en vert. On demande ce que les chaussettes
251

et chaussures soient blanches. Quelques jeunes


membres de la confrrie, pensant ainsi, juste titre
dailleurs, renouer le contact avec la terre des
anctres, difieront pieds nus. Cest partir du
vestiaire que la procession se droulera jusquau
cercle de pierres de la crmonie. Gnralement, en
tte, un porte-drapeau brandit bout de bras, la
mode bretonne, un Gwenn-ha-Du (cest ainsi quon
appelle le drapeau breton (blanc et noir) cr avant
la dernire guerre par Morvan Marchal partir des
armes de la ville de Rennes) tandis que des
sonneurs de biniou et de bombarde font entendre
des airs celtiques. Les porteurs de gui sont des
jeunes gens et des jeunes filles en costumes bretons
qui tiennent par les quatre coins un drap de lin
blanc garni de gui. A dfaut de jeunes gens en
costumes traditionnels, ce sont les plus jeunes des
membres de la Gorsedd qui portent le gui.
Malheureusement, comme les crmonies de la
Gorsedd ont lieu plutt vers lt, le gui nest pas
porteur cette poque de lanne de ses boules
blanches
caractristiques.
Evidemment
il
conviendrait davoir cueilli rituellement, le sixime
jour de la lune, comme nous la rapport Pline
lAncien, du gui poussant sur un chne. En fait, le
gui est cueilli juste avant la crmonie sur larbre le
plus proche sans rite ni faucille dor... La bannire
de la Gorsedd est porte derrire le gui. Viennent
ensuite les candidats, soit titre de membres
dhonneur, soit titre de membres actifs. Ils sont
nu-ttes mais en sales. Suivent les dlgus des
autres Gorseddau de Galles ou de Cornouaille.
252

Derrire les dlgus viennent les porteur.s du


glaive bris , un Gallois ou un Cornouaillais et un
Breton, chacun sa moiti. Lpe est pointe vers le
sol. Les ovates, bardes et druides dfilent ensuite,
ventuellement suivis de la porteuse de corne
dabondance et de la harpiste. Les membres du
Poellgor (le conseil) accompagnent le BardeHraut et le Grand-Druide. Enfin la procession est
ferme par le Porte-Glaive qui tient lpe gaine
du Roi Arthur sur lpaule droite, la poigne vers
larrire.
Arrivs proximit du cercle de pierres, les
sonneurs se rangent de part et dautre de lentre
pour former une haie dhonneur. Tous les
participants font de mme, de sorte que le GrandDruide savancera le premier dans le cercle suivi du
Porte-Glaive puis du Barde-Hraut. Le GrandDruide va directement se placer au pied de la pierre
centrale dite Maen Log, et fait face lEst. Les
autres membres entrent dans le cercle, dans le sens
solaire, et prennent leurs places respectives :
le Glaive dArthur derrire le Maen Log,
lOuest, faisant face lEst;
le Barde-Hraut, au pied du Maen Log,
ct Nord;
les membres du Poellgor lOuest,
derrire le Glaive dArthur;
les harpistes, sil y a lieu, de part et dautre
du Maen Log;
la porteuse de corne dabondance, sil y
en a une, restera lentre du cercle, vis-vu du Grand-Druide;
253

les druides sont placs lOuest autour de


la bannire;
les bardes au Sud;
les ovates au Nord;
les dlgus des Gorseddau restent
lentre, ainsi que les candidats
linitiation, hors du cercle et dans lordre
druides, bardes et ovates.
Le gui est dpos lentre du cercle, dans
son drap de lin.

Disposition du cercle de pierres et des


participants pour la Gorsedd des Druides
de Bretagne.

254

Laccueil des dlgus dOutre-Manche


La crmonie commence par laccueil des
dlgus de Grande-Bretagne. Le Grand-Druide, au
pied du Maen Log fait un signe daccueil aux
dlgus qui sapprochent. Le dialogue qui suit a
lieu en gallois et en cornique.
Le Grand-Druide de Bretagne sadresse aux
dlgus en disant :
Un navire a travers les grandes vagues
de Grande jusquen Petite Bretagne, laube.
Nous direz-vous, braves marins, qui vous tes
et pourquoi vous tes venus jusquici?
Le Chef de la dlgation galloise rpond :
Nous sommes les Bretons du Pays de
Galles et nous avons travers la mer pour
vous rencontrer!
Le second dlgu du Pays de Galles ajoute :
Salut toi, aimable Rossignol1 ;
Salut lArmorique, fin de la Terre!
Le Grand-Druide de Bretagne rpond :
Soyez les bienvenus, Frres, bienvenue
vous.
Nous sommes, nous aussi, des Bretons!
Le Chef de la dlgation galloise :
Nos pres taient vos pres, et nos mres
furent vos mres!
1

Le IV Grand-Druide de Bretagne portait le nom


druidique dEostig
Sarzhaw, ce qui signifie le Rossignol de Sarzeau .

255

Le Grand-Druide de Bretagne continue :


Clbrons en chantant cette runion
daujourdhui, clbrons nos dieux par un
chant de gloire !
Le dlgu de Cornouaille intervient:
Nos aeux devant lesquels trembla Csar,
ceux-l qui redonnrent courage au monde,
confrres, chantons un chant joyeux, au
drapeau noir et au vert!
Le Grand-Druide de Bretagne :
Chantons ceux qui moururent travers les
sicles, pour notre Dieu, notre patrie, notre
langue et nos terres, qui rpandirent leur
sang en des combats cruels, et dont les noms
sont immortels !
Tous, Bretons et dlgus, disent ensemble
Que la terre entire les voie rpandre sur
nous leurs bndictions!
Le Grand-Druide de Bretagne invite le
dlgu du Pays de Galles
Sois le bienvenu, mon Frre, et gravis
avec moi les degrs du Maen Log.

Ouverture de la Gorsedd
Une fois mont sur le Maen Log, le GrandDruide, face au soleil, proclame :
Gorsedd des Druides, Bardes et Ovates de
Bretagne la Vrit la face du Monde, Dieu
et toute bont !

256

Le sonneur de cor gravit alors les deux


premiers degrs du Maen Log et lance un appel
prolong. Au mme moment un sonneur joue du
biniou en se tournant vers les quatre points
cardinaux. Il commence par lEst, puis se tourne
vers le Sud; ce moment les bardes font deux pas
en direction du Maen Log. Il se tourne vers lOuest
et les druides font galement deux pas vers le Maen
Log. Enfin il se tourne vers le Nord et les ovates
savancent de deux pas vers le Maen Log. Aprs
quoi le Grand-Druide annonce :
La Gorsedd de lanne 19.. est ouverte.
Elle est place sous le patronage de N .

Le Serment de la Paix
Quand le Maen Log est assez large, le BardeHraut et le Porte-Glaive montent aux cts du
Grand-Druide. Sinon, le Porte-Glaive, en se
dplaant toujours dans le sens solaire, vient se
placer au pied du Maen. Log, vis--vis du BardeHraut. Le Porte-Glaive tend lpe, par le
fourreau, au Barde-Hraut qui en saisit la poigne.
Tandis que le Porte-Glaive tient toujours le
fourreau, le Barde-Hraut dgaine lpe denviron
un tiers et le Grand-Druide scrie alors :
La Vrit la lace du Monde!
et il ajoute cette question :
Y a-t-il la Paix?

257

Tous les participants dans le cercle tendent le


bras droit dans la direction de lpe et rpondent
en chur :
Il y a la Paix !
Le Grand-Druide reprend :
Sous le Soleil, il de Lumire, y a-t-il la
Paix?
Tous rpondent nouveau en tendant le bras
droit :
Il y a la Paix !
Le Grand-Druide pour la troisime fois
demande :
Dieu et toute bont, y a-t-il la Paix?
Tous rpondent de mme, la main droite
tendue vers le glaive :
Il y a la Paix !
Le Barde-Hraut repousse alors lpe
dArthur dans son fourreau. Le Porte-Glaive
redresse lpe sur son paule et retourne sa place
derrire le Maen Log en passant par le Sud,
toujours dans le sens du soleil.

La Prire de la Gorsedd
La Prire de la Gorsedd est alors chante,
vers par vers, par le Grand-Druide, et lassemble
reprend chaque vers en chur
Dieu, donne-nous Ton appui,
et avec Ton appui la Force,
et avec la Force, la Comprhension,
et avec la Comprhension, le Savoir,
258

et avec le Savoir, la Science de la Justice,


et avec la Science de la Justice, son
Amour.
et avec son Amour, lAmour de toute chose
Vivante,
et en toute chose Vivante, lAmour de
Dieu,
de Dieu et de toute Bont!
Dalch sonj, Souviens-toi
On enchane aussitt avec le chant Dalch
sonj o Breizh izel dont les paroles bretonnes et
franaises sont du Grand-Druide Taldir :
1 Souviens-toi, ma Bretagne,
Du temps o tu tais encore fire de toi,
Quand tes fils pouvaient aller en paix
La tte haute et lesprit sans crainte;
Avant que tu naies t lie sans dfense
Au pied rude du vainqueur,
Et, attache jamais son char dor
A tes pieds si tendres, une chane!
2 Souviens-toi, Bretagne, des anciens
Qui ont berc ton enfance
Dans chaque valle et la crte de chaque
mont
Tu entendras leurs voix dans le vent
Car les vents qui soufflent sur tes plaines
Portent les mes des Bretons
Qui te disent dans leurs plaintes
Souviens-toi du temps pass !
3 Souviens-toi, Bretagne, de Morvan,
259

De Nomino, le Matre incomparable,


De tes rois, du Prince Alain
Et de tes Saints qui ont conquis tes territoires,
Des bons Ducs qui gardrent la Paix,
Et du nom des gens de guerre,
Des navigateurs et corsaires de Saint-Malo
Qui portrent ton drapeau travers le Monde
!
4 Souviens-toi, Bretagne, des Bardes
Qui chantrent ta langue si douce,
Grce eux, ta langue est toujours vivante,
Vivant est le breton qui nous fait honneur!
Souvenons-nous et gardons toujours la
mmoire
De la gloire de nos Aeux
Et aussi longtemps que durera la Bretagne
Ne dlaissons jamais leurs traces !

Allocutions
Aprs ces chants, le Grand-Druide fait une
allocution pour saluer les responsables et lus de la
localit o se droulent les crmonies afin de
montrer par l le respect de la Gorsedd lgard
des autorits constitues. Il remercie les personnes
qui ont particip la prparation de la crmonie et
fait lloge de la personnalit sous le patronage de
laquelle la Gorsedd de lanne a t place.
Lorsquil est prsent. lArchidruide du Pays de
Galles prend ici la parole son tour. On peut

260

demander ventuellement aussi quelques Bardes


de dclamer leurs plus rcents pomes.
Lappel des trpasss
Les dfunts chez les Celtes tant toujours
intimement lis aux vivants, la crmonie se
poursuit avec lappel des membres trpasss de la
Fraternit. Le Barde-Hraut prend la parole et dit :
Au milieu de notre joie
nous devons nous souvenir des Bardes
qui sont partis depuis lan dernier
pour la Terre de la Jeunesse des Celtes.
Gens pleins damour pour leur Pays,
ils ont travaill toute leur vie
pour son embellissement et sa rputation.
Ils ont pein et souffert pour la Vrit et ta
Justice.
Ils ont honor la Bretagne de toute manire,
Et ils ont t fidles leur serment vis--vis
de notre Collge.
Le Barde-Hraut donne alors la liste des
membres dcds depuis la prcdente assemble.
Il donne le nom civil suivi du nom bardique et du
pays dorigine. Aprs chaque appel tous rpondent
la manire bretonne :
Que Dieu lui pardonne!
Quand lappel des morts est termin,
lassemble dit en chur :

261

Que Dieu pardonne aux mes des


Trpasss !
Puis les harpistes excutent un air de
circonstance et quand cest possible un groupe
folklorique breton pntre dans le cercle et fait le
tour du Maen Log dans le sens solaire en dansant
lHanter Dro qui est considre comme une trs
ancienne danse funbre encore danse au sicle
dernier dans certains cimetires.
Linitiation
Cest ici que se situe la crmonie dinitiation
proprement dite des nouveaux druides, bardes et
ovates qui attendent nu-tte depuis le dbut
lentre extrieure du cercle de pierres. Le BardeHraut va chercher dabord les futurs druides. Il les
fait venir devant le Maen Log. Le Barde-Hraut
prsente chaque candidat au Grand-Druide en
disant :
Vnrable Grand-Druide,
je te prsente N Barde depuis
sous le nom de
qui a t jug digne de devenir Druide.
Le Grand-Druide tend la main au candidat et
Linvite gravir les marches du Maen Log. Il
monte ces marches mais reste dun degr en
dessous du Grand-Druide. Celui-ci dit alors
quelques mots au sujet du candidat, en particulier
sur ce qui Lui vaut lhonneur dtre admis dans
262

lOrdre des Druides. Le Grand-Druide lui remet le


voile blanc et le bandeau de velours noir frapp
dun Tribann dor et, lui imposant les mains audessus de la tte, il dit :
N , tu es Druide dornavant,
Druide du Collge des Druides, Bardes et
Ovates de Bretagne!
La Vrit est ton Seigneur
et la Sagesse ton Serviteur.
Marche maintenant, imperturbable et sans
crainte,
la Bretagne en ton Esprit,
la Bretagne en ton Coeur,
la Bretagne en ta Parole.
Le nouvel initi doit redescendre les marches
du Maen Log reculons car il ne doit jamais
tourner le dos au Grand-Druide. Le Barde-Hraut
laide regagner le rang des nouveaux druides
stationns devant le Maen Log, puis il prsente au
Grand-Druide le candidat suivant. Quand tous les
candidats-druides ont t initis, le doyen des
druides quitte sa place lOuest pour aller chercher
les nouveaux druides. Ils sont alors accompagns
par le Doyen des Druides et le Barde-Hraut leur
nouvelle place parmi les druides lOuest du
cercle, derrire le Maen Log faisant face lEst.
Pendant ces dplacements les harpistes jouent des
intermdes.
On procde ensuite la crmonie dinitiation
des nouveaux bardes et des nouveaux ovates,
membres actifs et membres dhonneur. Cest
263

exactement le mme rite que pour les druides avec


la formule:
N , tu es Barde (Ovate) dornavant...
et le reste sans changement. Toutefois, les
bardes et ovates dhonneur ne reoivent pas
limposition du voile.

Le serment
Quand tous les bardes et ovates ont t initis,
ils restent groups devant le Maen Log tandis que
le Porte-Glaive vient se placer entre eux et le Maen
Log. Il tend lEpe dArthur par le fourreau au
Barde-Hraut qui en saisit la poigne et dgaine
lpe dun tiers. Un druide, reprsentant les
parrains des nouveaux initis, vient se placer entre
le Maen Log et lEpe dArthur, face au soleil. Au
nom des nouveaux initis, le bras tendu au-dessus
de la partie dgaine de lpe, il prononce le
serment suivant :
Devant le Dieu de Vrit,
Devant le Soleil, OEil de Lumire,
Devant les Ames de nos Aeux,
Tant que stendra la Terre de Celtie
Que nos Pres nous ont confie
Ainsi que la Mer qui lentoure,
Tant que souillera le vent qui la dessche
Et que tombera la pluie qui lhumidifie,
JE JURE
De respecter notre Collge,
Notre Grand-Druide et son Conseil;
264

Que la Langue Bretonne sera toute ma vie,


La Langue de mon Coeur, la Langue de mon
Esprit,
La Langue de ma Maison,
La Langue de mes Enfants;
Que je serai fidle notre Pays, la Bretagne;
JE JURE
Daimer mes Compatriotes,
De les aider de toutes mes forces,
Et dapporter la Patrie
Beaut, Gloire et Celtisme.
Ce serment des nouveaux initis, Bardes et
Ovates, est ratifi individuellement par chaque
nouveau barde et ovate qui passe alors devant
lEpe dArthur, sarrete, tend le bras droit et dit :
Bretagne jamais!
Ils dfilent ainsi devant lEpe vers la gauche
et sont accom pagns par le Doyen des Bardes
jusqu laire rserve aux bardes, au Sud du
cercle, et par le Doyen des Ovates jusqu laire
rserve aux ovates, au Nord du cercle.

Crmonie du Glaive Bris


Quand chacun a regagn sa place, le druide
breton et le druide gallois, porteurs chacun dune
partie du Glaive Bris, se tournent alors lun vers
lautre et savancent jusqu laxe Ouest-Est o ils
se saluent dune inclinaison. Ils se tournent en
direction du Maen Log. se dirigent jusquaux
265

marches quils gravissent ensemble. Enfin, se


tournant lun vers lautre et sous lil du GrandDruide, ils unissent les deux parties du Glaive et se
donnent la main. Le Grand-Druide saisit alors par
la poigne le Glaive reconstitu et, llevant audessus de lui, la lame toujours tourne vers le sol, il
prsente le Glaive lassemble en disant en
gallois et en breton :
Coeur contre coeur,
bien que de chaque ct de la Mer des
Bretons !
Cette Epe Brise
qui a t runie devant nous
est le Symbole de la Race Celtique
rpandue travers le Monde
et connue sous diffrents noms
mais qui reste unie
par les liens de lEsprit, du Coeur et du Sang.
Soyons toujours unis
et nous serons respects.
Travaillons assidment au Renouveau
de notre Langue et de notre Culture
pour prparer le jour du Retour dArthur !
Coeur contre coeur,
bien que de chaque ct de la Mer des
Bretons !
Le Grand-Druide remet alors lpe runie au
druide gallois.
Les deux druides regagnent leur place.

266

La crmonie du gui
Le gui avait t dpos dans un drap de lin au
pied du menhir dentre lEst. Un druide, un
barde et un ovate se diligent alors en procession
vers le gui, en prennent chacun une touffe et, le
barde et lovate encadrant le druide, sapprochent
du Maen Log. Le Barde-Hraut prend la parole et
dit :
Vnrable Grand-Druide,
je te prsente le gui
pour continuer la Tradition des Confrres de
jadis
qui le faisaient cueillir sur les Grands Chnes
de la Fort Celtique.
Le Grand-Druide tendant les mains audessus du gui prononce cette bndiction :
Symbole de lme de lenfant,
remde de toute gurison,
sois la nourriture de notre Esprit !
Le druide porteur de gui monte les marches
du Maen Log pour que le Grand-Druide puisse
prendre une branche de gui, puis les trois porteurs
de gui vont en faire la distribution aux confrres de
leur ordre.

La clture
Le Grand-Druide annonce alors la date de la
prochaine assemble, rminiscence de la tradition
267

qui veut que la date dune Gorsedd soit annonce


un an et un jour lavance
La Gorsedd de Bretagne pour lanne 19..
est termine.
La Gorsedd de 19.. aura lieu (telle date et
tel endroit)...
Avant de clturer la Grande Crmonie
de cette anne, nous allons chanter la
Gloire de la Bretagne, notre Pays :
Bro Gozh ma Zadou: Vieux Pays de mes
Pres.
Tous chantent alors les quatre couplets de
lhymne breton qui est une reprise de lhymne
national gallois adapt en breton par le GrandDruide Taldir. La traduction franaise donne ici
est de H. de la Guichardire :
1 Bretons fiers et sans peur, aimons notre
Patrie,
Cette Armor que partout on nomme au
premier rang,
Pour elle nos dieux ont rpandu leur sang
Dans les combats livrs contre la barbarie.
Refrain :
O Pays que jaime, o Terre dArmor,
Tant quautour de toi la mer chante encor
Sois libre sous le Soleil dOr !
2 Pays de nos vieux Saints et des Bardes
sans nombre,
Quelle contre pourrais-je aimer autant que
toi?

268

Chaque mont, chaque val emplit mon coeur


dmoi;
Nos chers Aeux y dorment leur sommeil dans
lombre.
3 Les hommes de chez nous sont robustes
et braves,
Il nest pas sous les cieux peuple si valeureux.
De notre sol slvent des chants merveilleux.
Ta beaut me ravit, Bretagne aux snes
graves.
4 Si jadis quelque fois tu flchis la
guerre,
Bretagne, ton Peuple est demeur vainqueur.
Un sang rouge et brlant coule flots dans
ton Coeur,
Tu as repris soudain ta place de nagure.
On quitte alors le cercle en tournant dans le
sens du Soleil et la procession se reconstitue
comme laller. Sur le chemin du retour, les
porteurs de gui le distribuent la foule.

Observations
La crmonie dinitiation des membres de la
Gorsedd bretonne est relativement simple
compare aux rites dinitiation du Collge
Druidique des Gaules. Dabord il ny a pas de rite
spcial pour lacceptation des disciples, ensuite le
rite est pratiquement le mme pour tous, sauf pour
les nouveaux druides qui sont dispenss du serment
269

puisquils lont dj prononc lorsquils furent


admis bardes ou ovates. Il ny a pas
dinterrogatoire lextrieur du cercle, ni
doffrande des lments; pas dintroduction dans le
cercle avec interrogations sous le voile; pas
dabjuration de toute religion orientale et pas de
sceau du sang; pas de bndiction du signe de la
Croix Druidique ni du signe du Tribann sur le front
ou sur le plexus solaire; pas de rite douverture de
la bouche pour confrer le pouvoir denseigner; pas
de secret transmis!
Dans le rite de la Gorsedd bretonne,
linitiation proprement dite nest pas une crmonie
spcifique mais seulement un lment dans
lensemble dune crmonie, si bien quil pourrait y
avoir tenue dune Gorsedd sans quil y ait
dinitiation.
Les phases du schma initiatique traditionnel
sont plus que symbolises la Gorsedd. On peut
considrer cependant quil y a rite de
dpouillement et de nouvelle vture avec le port de
la saie; preuve de marche avec la
procession; preuve dattente lextrieur du
cercle; admission dans le cercle; rception du voile;
geste dimposition des mains par le Grand-Druide
et attribution dun nom nouveau; preuve encore
peut-tre de marche reculons et dextrogyre.
Le serment prt ici nest pas un serment de
secret pour voiler une connaissance quon viendrait
de rvler, mais un serment dallgeance au GrandDruide et au Poellgor et de fidlit la langue et
la Patrie Bretonnes.
270

Par ailleurs le rite de la Gorsedd bretonne ne


comporte pas de danse des fleurs mais une danse
des morts qui nest dailleurs que fort rarement
excute. Le rite de la corne dabondance a t
pratiquement abandonn, par contre le rite du gui a
pris de plus en plus dimportance, sans doute
cause de son succs auprs des touristes!
Il ny a apparemment pas de rminiscences
bibliques dans le rite de la Gorsedd de Bretagne,
sans doute pour la simple raison que les Bretons
sont de tradition catholique alors que les
Cornouaillais et les Gallois protestants sont de
culture biblique prononce. Linfluence catholique
apparat dailleurs dans le rite de lappel des morts
avec le trs chrtien Doue de pardono qui
implique la ncessit du pardon, ncessit si
fortement impose aux Bretons par les
missionnaires catholiques que toutes les ftes
religieuses de Bretagne portent le nom franais de
Pardon . Cette ncessit du pardon contraste
trangement avec le rappel de Tir na nOg. La Terre
des Jeunes, cette Terre des Jeunes tant la version
authentiquement celtique de lAu-del, sans quil y
ait besoin de pardon, ce dernier tant une notion
spcifiquement chrtienne. Les Pardons bretons
sont limage de cette contradiction, avec dune
part laspect plerinage, accompli pour obtenir le
pardon de ses pchs, et dautre part les
rjouissances, trs paennes cette fois, qui
accompagnent tout Pardon breton et qui
reprsentent en fait la persistance de la fte paenne
traditionnelle laquelle le clerg catholique a
271

essay de substituer une crmonie chrtienne.


Ceci signifie que le paganisme est encore partout
latent et que la christianisation est encore bien
superficielle aprs des sicles de religion importe
et impose.
Enfin, lexaltation du sentiment national est
limpression dominante du rite de la Gorsedd
bretonne. Lhymne au Vieux Pays de mes Pres et
laccent mis sur la fidlit, par serment, la Terre
et la langue des anctres font apparatre la
Gorsedd bretonne comme une association moins
caractre initiatique celtique qu caractre
nationaliste visant la reconstitution ventuelle
dun Etat breton, idologie sous-tendue par le
mythe du retour du Roi Arthur.
Ctait dj limpression donne par la
Gorsedd galloise et il ne saurait en tre
diffremment avec la Gorsedd cornouaillaise.

272

CHAPITRE CINQUIME

RITE DE LA GORSEDD DE CORNOUAILLE


La Gorseth Kernow
Le rite de la Gorsedd des Bardes de
Cornouaille ou Gorseth Byrth Kernow, est
intgralement clbr en cornique. Cette Gorseddsur fonde en 1928 ne comprend que des bardes.
Le chef des bardes est ici le Grand-Barde qui est
lhomologue du Grand-Druide de Bretagne. Les
assembles des Bardes de Cornouaille sont
annuelles. Les crmonies ont lieu le premier
samedi du mois de septembre, en plein air, dans un
cercle de pierres. Comme pour les autres
gorseddau, le lieu choisi change gnralement
chaque anne.

La procession
Les bardes vtus de saies bleues et portant un
voile bleu avec un bandeau noir et or partent en
procession jusquau cercle de pierres. LEpe
dArthur est porte devant le Grand-Barde, par la
poigne mais elle reste gaine. Les reprsentants
des diffrentes socits traditionnelles de
Cornouaille accompagnent le dfil. Les autorits
locales accueillent la Gorseth lentre du cercle.
273

Lappel du cor
Quand chacun a pris place, le Barde-Hraut
appelle le sonneur de cor :
A la Cornouaille, Sonneur, sonne ton cor,
quil en avertisse les quatre coins, au
Nom de Dieu!
Le sonneur se tourne lEst et dit :
Cornouaille de lEst, coute lappel de la
Gorseth!
Les bardes rpondent :
Ecoute!
Et le sonneur lance son appel de cor. De
mme pour le Sud, lOuest et le Nord. Puis le
Grand-Barde prend la parole pour dire :
Gorseth des Bardes de Cornouaille :
la Vrit la face du Monde!
Avec laide de Dieu et sa Paix!
Cornouaille, Paix et Amour!
Ce sont dailleurs les devises de la Gorseth.
Suit la prire de la Gorseth :
Donne-nous, Dieu, Ton appui,
et avec Ton appui, la puissance,
et avec la puissance, la sagesse,
et avec la sagesse, le savoir,
et avec le savoir, savoir ce qui est juste,
et sachant ce qui est juste, son amour,
et de cet amour, lamour de toute existence,
et en toute existence, aimer Dieu
Dieu et toute bont!

274

On procde ensuite lappel de la Paix. En


effet, avant louverture de la Gorseth, le GrandBarde demande :
Pour la premire fois, je vous le demande :
Y a-t-il la Paix?
Tous rpondent :
Il y a la Paix!
Le Grand-Barde reprend :
Pour la seconde fois, je vous le demande :
Y a-t-il la Paix?
Tous rpondent nouveau :
Il y a la Paix!
Le Grand-Barde insiste :
Pour la troisime fois, je vous le demande
:
Y a-t-il la Paix?
Les Bardes confirment :
Il y a la Paix!
Alors le Grand-Barde proclame louverture
officielle :
Alors, puisquil y a la Paix, noue allons
procder.
Devant le Soleil, lil du Jour,
la Gorsedd est ouverte!

La danse des fleurs


Ici se place la danse des fleurs excute par
des jeunes filles de Cornouaille. Cette danse est
suivie de loffrande des fruits de la terre par une
Dame reprsentant la Cornouaille. Cest le Porte275

Glaive qui accueille la Dame de Cornouaille en


disant :
Avec votre permission, Gracieuse Lady,
nous allons avancer.
La Dame de Cornouaille rpond :
Allez devant et je vous suivrai.
Arrive devant le Grand-barde elle dit :
Fruits de la Terre, plantes portant des
graines,
Dieu les a accorde lhumanit.
Par Sa Grce ils nous nourrissent.
Alors ayons le coeur plein de reconnaissance.
En tant que reprsentant Sa libre
Bienveillance,
Acceptez de moi cette offrande
Comme provenant du Coeur de la
Cornouaille.
Le Grand-Barde rpond :
Par la promesse de Dieu jamais
profre,
tant que le Monde subsistera
Ses faveurs ne sauraient tarir :
Jaccepte donc votre offrande
Conscient de Sa parole envers nous
En tant que Bardes de Cornouaille.
Lvocation du Roi Arthur
La crmonie se poursuit avec le chant : Il
(le Roi Arthur) reviendra un jour :
Sur les branches nues du chne en hiver
276

O peut-on voir une feuille?


Pourtant avec lt apparatront des milliers
de feuilles vertes!
Au jusant sur le sable o est-ce quun
petit canot pourrait flotter?
Pourtant cest l que le vaisseau du Roi
Flottera librement au haut du flot!
Dans tout le ciel de minuit quel soleil
peut-on voir?
Pourtant avec laurore il se lve et inonde le
ciel de lumire!
O trouverons-nous le Roi Arthur? On le
cherche bien en vain.
Pourtant il nest pas mort, mais bien vivant et
il reviendra un jour!

Mmoire des bardes trpasss


Le Dput-Grand-Barde prend la parole et
dit :
A prsent que nous sommes une fois de
plus assembls, il convient davoir une
pense pour ceux de nos confrres qui ont
quitt ce monde au cours de lanne
coule, en adressant Dieu des actions
de grce pour Sa Puissance, Sa Sagesse
et Son Amour par lesquels Il leur a
accord
Son
secours
dans
laccomplissement de leur devoir pour la
Cornouaille, et Le suppliant daccorder
aux familles en deuil Sa Protection
277

compatissante, ainsi qu nous qui devons


dsormais faire de notre mieux pour les
remplacer. Leurs noms sont ... NN
Suit lhymne : Lun a lowender yma Tyr :
Il est une Terre de pure Joie
O rgnent les Saints immortels;
Le jour sans fin limine la nuit,
Et les plaisirs bannissent toute peine.
L, cest la demeure du Printemps ternel
Et des fleurs qui ne se desschent jamais;
La Mort, tel un petit dtroit, isole
Cette Terre paradisiaque de la ntre.
Ah! Si nous pouvions grimper l o Mose
est all
Pour voir tout autour le paysage linfini.
Ni le courant du Jourdain ni le flot froid de la
Mort
Ne sauraient nous effrayer au point de nous
loigner du rivage.

Initiation des nouveaux bardes


Cest alors qua lieu linitiation des nouveaux
bardes. Ceux-ci sont prsents au Grand-Barde par
le Barde-Hraut. Le Grand-Barde, tenant les mains
jointes de liniti dans les siennes, le reoit en
lappelant par son nom bardique en disant
Cest avec joie que nous te recevons, N
parmi les Bardes de la Gorseth de
Cornouaille.

278

Prsentation des dlgus


Aussitt aprs cette crmonie dinitiation
rduite au strict minimum a lieu la prsentation
des dlgus des Pays Celtiques et des divers
invits. Des discours sont changs. En cornique
bien entendu.

Cornouaille, notre Mre Patrie


A la fin des discours on chante en choeur
lhymne Kernow agan Mamvro:
O Cornouaille fire,
Si forte, si belle,
Pour nous ton me vaut
Tous les Royaumes de cette Terre;
La mer de chaque ct,
Ton territoire qui stend
En beaut sur des miles
Arrive en tte de toute lle,
O fire Cornouaille!
O belle Cornouaille,
Chre Mre Patrie,
Prte une oreille attentive au chant
Entonn par tes loyaux sujets;
De ton sommeil
Si long et si profond
Rveille-toi, et, si Dieu le veut,
Les gnrations te trouveront inchange,
O belle Cornouaille!
279

LEpe du Roi Arthur


Le Dput-Grand-Barde proclame alors :
Arthur surveille toujours nos rivages,
Sous lapparence dun crave2 qui vole l;
Son Royaume, il le garde lui-mme.
Roi autrefois, il sera Roi nouveau un jour.
Tous les bardes scrient alors:
Le Roi Arthur nest pas mort!
Le Grand-Barde intervient en montrant le
Glaive dArthur :
Voici une pe qui reprsente Excalibur,
lE pe du Roi Arthur, qui est venue du
Lac et qui retournera au Lac. Voulez-vous
jurer sur cette pe dtre toujours fidles
la Cornouaille, notre Mre Patrie?
Les bardes se rassemblent autour de lEpe, y
posent la main pour jurer. Ceux qui ne peuvent
toucher lEpe ou plutt son fourreau mettent
la main sur lpaule de lun de ceux qui la touchent,
et ils scrient tous ensemble :
Nous le jurons!

Vieux Pays de nos Pres


Ce serment solennel est suivi de lhymne
cornouaillais, le Bro Goth Agan Tasow (Vieux Pays
de nos Pres) qui est sur le mme air que le Hen
2

Sorte de corbeau bec et pattes rouges.

280

Wlad Fy Nhadau gallois ou le Bro Goz Ma Zadou


breton. Les paroles des trois hymnes sont
galement approximativement les mmes :
Vieux Pays de nos Pres, tes enfants
taiment,
Terre chrie de lOccident, quel Pays est ton
gal?
A travers tout le Monde nous sommes
parpills,
Mais tout notre Amour tappartient.
Refrain:
Cornouaille! Cornouaille! Nous aimons la
Cornouaille!
Tandis que la mer tentoure comme dun
rempart,
Nous sommes unis et nous sommes tous pour
la Cornouaille!
Royaume du Roi Arthur, des Saints et du
Graal,
Il ny a pas dautre Pays qui soit autant aim
par nous.
En toi chaque cairn, chaque valle, chaque
colline et chaque demeure
Nous parle en cornique.
A la fin tous les bardes ensemble scrient :
Cornouaille toujours!

Cri de Paix et clture

281

Le cri de paix de la fin est le mme qu


louverture de la Gorseth, et le Grand-Barde
conclut en disant :
La Gorseth se termine dans la Paix.
En Paix maintenant nous allons nous retirer
et puisse-t-il y avoir la Paix parmi noue
jusqu ce que nous nous assemblions
nouveau !
La procession des bardes quitte le cercle
accompagne des membres des socits
traditionnelles de Cornouaille et autres invits.

Remarques
Une fois de plus on note ici cette hsitation
entre la vieille religion et la foi chrtienne. Les
rminiscences paennes apparaissent avec lappel
aux points cardinaux, la rfrence au culte solaire
Devant le Soleil, il du Jour , la danse florale et
les offrandes des produits de la Terre, et surtout
avec lhymne Lun a Lowender Yma Tyr. En effet
les deux premiers couplets de cet hymne font
clairement allusion au Tir na nOg, la Terre des
Jeunes, le Paradis de lancienne religion celtique,
lieu de Paix, de dlices et de volupt, de festins, de
belles jeunes filles entreprenantes et de jolis
garons, le tout sans limites, sans temps, sans
transgression, sans pch... Le barde auteur de
lhymne, qui sest laiss aller sur deux couplets, se
ressaisit au troisime en nous replongeant dans
lAncien Testament avec ses rappels de Mose et du
282

Jourdain. Ce barde est sans doute encore quelque


pasteur protestant qui cherche manifestement par
son troisime couplet se faire pardonner les deux
autres. Toujours est-il que cest dit, et cest mme
chant!
Par contre le mythe du retour du Roi Arthur
est assez bien cultiv. Ce mythe a videmment des
implications nationalistes avec lide dune
restauration de la Cornouaille en tant que Nation
celtique souveraine. Pour ceux des bardes qui ne
seraient pas nationalistes, ce mythe peut nanmoins
tre accept, dulcor, comme simple symbole de
la renaissance de lesprit celtique.
Affirmer que le Roi Arthur continue de
surveiller sa chre Cornouaille sous la forme dun
corbeau bec et pattes rouges (un crave), cest plus
quune mtaphore potique, cest affirmer
limmortalit de lme dune part et dautre part la
croyance aux tats multiples de ltre. Ici le Roi
Arthur a t mtamorphos en corbeau, cas
exceptionnel pour un tre exceptionnel. Cette
forme animale adopte, ou impose au Roi Arthur,
est peut-tre un chtiment, mais cest nanmoins ce
qui lui permet de surveiller son Pays de
prdilection jusquau jour o il reviendra, sous
forme humaine bien entendu, et en Roi. Esprons
que la chasse au crave est interdite en Cornouaille !
... A titre de comparaison on rapprochera le crave
arthurien du corbeau immortel du Rmyana, du
corbeau de lArche de No et des deux corbeaux
dOdin.

283

Pour ce qui est de linitiation proprement dite,


cest--dire le geste rituel par lequel un nophyte va
devenir barde, il est vraiment rduit ici sa plus
simple expression. Il ny a pas dimposition des
mains comme la Gorsedd bretonne, cependant le
nophyte se prsente, mains jointes, devant le
Grand-Barde qui lui prend les mains dans les
siennes en prononant une simple formule
daccueil mentionnant le nom bardique de liniti.
Le serment qui suivra, beaucoup plus loin, nest pas
li directement linitiation. Cest un serment de
fidlit la Mre Patrie, valable pour tous les
bardes et renouvel chaque anne.
Bien entendu lun des objectifs majeurs de la
Gorseth Kernow est de sauver la langue celtique de
Cornouaiile, le cormique, langue pratiquement dj
disparue de lusage courant maie remise en
honneur par diverses associations cornouaillaises.
Cest une langue intermdiaire entre le gallois et le
breton. La Gorseth Kernow peut se vanter de
rassembler actuellement en son sein plus de quatre
cents locuteurs militants de comique, ce qui est un
chiffre trs honorable pour une socit reprsentant
un Pays moins tendu et moins peupl (403 500
habitants) que la Bretagne. Or la Gorsedd bretonne
est encore loin davoir rassembl autant de
socitaires en dpit du fait quon dnombre encore
environ un million de bretonnants.

284

CHAPITRE SIXIME

RITES DE LUNIVERSAL DRUIDIC ORDER ET


DU GOLDEN SECTION ORDER
Un rite peu connu
Nous prsentons maintenant le rite trs peu
connu de lOrdre Druidique Universel (Universal
Druidic Order) de Henri Marcel Lon. Cet Ordre
porte aussi le nom de Sublime and Druidic Order
of the Holy Wisdom. Le druide Coll Hazel Wand
stant inspir de ce rte pour composer celui du
Golden Section Order, nous avons regroup ici les
deux Ordres.
La crmonie est normalement clbre en
plein air autour dun dolmen considr comme le
centre dun cercle, mme si ce cercle nest pas
matrialis par un crontlech. En cas de ncessit,
elle peut avoir lieu dans un enclos, ou dans un
temple amnag cet effet.
A lEst se dresse un chne dont les premires
branches en forme de croix portent gravs,
gauche le nom Hsus et droite Blnos. Sur le
tronc est grav le nom Taranis et, au-dessus, un
triangle quilatral est point vers le ciel. Au pied
du chne un autel est dress. Sur lautel sont
dposs lHuile consacre, le Livre du Savoir
Druidique , un OEuf druidique, un Arc druidique,
un Bton druidique, une Etole aux sept couleurs et
285

une Couronne druidique. Prs de lautel, un trne.


Si la crmonie a lieu dans un temple, celui-ci est
dcor de gui. Au dbut du rite, le druide officiant
est lautel, faisant face lEst; le sujet initier se
tient debout lOuest, au-del du dolmen, mais
tourn vers lautel. Le rite est clbr en langue
locale.
Admission
Le druide officiant, faisant face lEst, ouvre
la crmonie en proclamant :
A la face du Soleil et sous lil de
Lumire!
Tous les assistants rpondent :
Quil en soit ainsi!
Le druide clbrant se tourne en pivotant sur
sa droite pour faire face au dolmen et dit :
Sil y a quelquun ici prsent qui a t
jug digne de pntrer dans notre illustre
cercle, quil savance maintenant!
Le candidat se dirige alors vers le dolmen o
il sarrte.
Le druide clbrant lui demande alors :
Promettez-vous de vous conformer
toutes les ordonnances, coutumes et
traditions de notre Ordre qui prsent
vous ont t rvles?
Le candidat rpond :
Je le promets!
Le druide clbrant fait signe au candidat
dapprocher et va lui-mme sa rencontre. Le
286

candidat qui se trouve de lautre ct du dolmen


doit passer dessous. Le druide officiant laide se
relever, le prenant par la main en disant :
Je tadmets au Cercle Druidique et au
nombre des membres de notre Ordre.

Initiation de barde
Le druide officiant fait agenouiller le candidat
devant le trne o il a pris place lui-mme. Un
assistant prsente au druide clbrant le Livre du
Savoir Druidique que celui-ci remet au candidat
en disant :
Dans la mesure o tu as tudi les arts, le
savoir et les textes sacrs, et dans la
mesure o tu as t clair dans les
coutumes de notre Ordre sacr, je
tadmets au degr de Barde.
Et le clbrant initiateur impose sa main
gauche sur la tte du candidat.
Initiation dovate
Le druide clbrant reoit de ses acolytes
luf Druidique (un micraster) et lHuile consacre
qui taient placs sur lautel. Il fait alors une
onction de conscration sur luf Druidique en le
frottant dHuile consacre, puis il passe le cordon
soutenant luf au cou du candidat en disant :

287

Dans la mesure o tu as tudi les sciences


sacres et lart de gurir, je tadmets au degr
dOvate.
Et linitiateur impose sa main droite sur la
tte du candidat. A dfaut duf Druidique, on
remet une branche de gui symbolique.

Initiation de druide.
Les acolytes du clbrant lui remettent lArc
Druidique et lHuile consacre. Lofficiant oint
lArc dhuile et le remet liniti toujours genoux
devant lui, en disant :
Dans la mesure o tu as tudi les lois et
coutumes et la foi universelle de lOrdre
Druidique, je tadmets au degr de
Druide.
Et le druide initiateur impose les deux mains
sur la tte du postulant. Les acolytes prsentent
alors lofficiant le Bton druidique et lHuile
consacre. Le clbrant consacre le Bton en
loignant dhuile et il le remet au nouveau druide
en disant :
Sois un fidle enseignant du Savoir
Druidique, et accomplis les Mystres
Solennels avec le soin le plus sacr.
Le nouveau druide rpond :
Quil en soit ainsi !
Initiation darchidruide
288

Le druide officiant passe au cou de


limptrant, agenouill devant lui, ltole aux sept
couleurs. Ensuite, il lui pose la Couronne
Druidique sur la tte en disant :
Dans la mesure o tu as t appel
diriger lOrdre Druidique et Sublime de
la Sainte Sagesse, je te couronne...
Lofficiant se lve, fait lever llu en le
prenant par la main, puis, le faisant asseoir sur le
trne, il continue et je tintronise en qualit
dArchidruide de lOrdre et je tinvestis de toutes
les fonctions et de tous les pouvoirs qui peuvent
ttre ncessaires pour accomplir tes devoirs.
Le nouvel Archidruide rpond :
Quil en soit ainsi!

Clture du rite
Le druide clbrant faisant face lEst clt le
rite en disant :
Que tous les Pouvoirs que nous avons
invoqus soient maintenant en Paix, au
Nom du Seigneur de Lumire!
Et tous les assistants rpondent :
Quil en soit ainsi!

Commentaire

289

En fait, le rite que nous venons de donner est


un rite abrg, rduit lessentiel, qui fut clbr
ainsi dans des circonstances exceptionnelles pour
linitiation du Docteur William Bernard Crow, le
30 dcembre 1939, donc au dbut de la guerre,
Woodford Green dans lEssex, Grande-Bretagne.
Le druide officiant tait en fait une druidesse.
Maryam Lon, lpouse dHenri Marcel Lon,
haut-dignitaire de la Societas Rosicruciana in
Anglia (SRIA), haut-dignitaire de lAncient and
Archaeological Order of Druids, Imperator de
lAncient and Arcane Order of the Rosy Cross
(AAORC) et Archidruide de lUniversal Druidic
Order (UDO), mort en 1933.
Le Professeur Henri M. Lon tait n Paris
le 10 avril 1855. Son pre tait dorigine manxoise
(llle de Man, lle des sorcires...). H.M. Lon tait
le secrtaire gnral de la Socit internationale de
Philologie fonde en 1873 par Jules Verne. Il
semblerait que sa veuve Maryam Lon ait hrit de
la plnitude du sacerdoce druidique de son mari
pour pouvoir confrer son tour la dignit
darchidruide.
Cest la premire fois que nous rencontrons
un rite de passage sous un dolmen. Ce rite est trs
vraisemblablement une rminiscence dun rite de
mort et de rsurrection pour lequel on devait
utiliser une alle couverte. Il ne manque pas de
dolmens ni de tombeaux de saints en Bretagne o
ce rite se pratique encore.
Chaque degr est confr par imposition de
main et remise dun objet consacr; pour le grade
290

de barde, remise du Livre du Savoir Druidique et


imposition de la main gauche sur la tte; pour le
grade dovate, remise de luf Druidique et
imposition de la main droite sur la tte; pour le
grade de druide, remise de lArc Druidique et
imposition des deux mains sur la tte avec, en
outre, la remise du Bton Druidique; pour le titre
darchidruide, remise de ltole aux sept couleurs et
de la couronne, suivie de lintronisation.
Cest aussi la premire fois quil est question
dHuile consacre dans un rituel druidique. Cette
huile cependant ne sert qu la conscration des
objets rituels qui sont remis linitl lexclusion
de toute onction sur la personne de liniti.
Luf Druidique dont il sagit ici est le
mme que celui du druide Myfyr Morgannwg de la
fameuse Eisteddfod de Llangollen de 1858. Cest le
micraster ou oursin fossile dont on a retrouv tant
dexemples dans des spultures celtiques, symbole
de luf du monde . Quant lArc Druidique,
cest le mme que le croissant port par le Docteur
Price, lArchidruide de Llantrisant, la fois
symbole du croissant de Lune et de la serpe dor
des druides.
Le bton druidique, mme sil fait un peu
penser au bton pastoral dun vque chrtien, est
traditionnel et mentionn dans les textes irlandais.
Ltole druidique aux sept couleurs est le pendant
de ltole des ministres du culte chrtien et de celle
de larchidruide du Pays de Galles. Il en va de
mme de la couronne que lon peut assimiler la
couronne des vques orientaux et celle de
291

larchidruide ~al1ois. Les textes irlandais parlent de


branches de bronze, dargent ou dor sur la tte
des druides selon leur rang.
Ici pas de rfrence biblique, par contre un
chne avec les noms de divinits celtiques Taranis,
le dieu-tonnerre, Hsus, reprsentant lnergie et
Blnos, le brillant. Ce sont l des entits plus
gauloises quinsulaires dont la mention implique
une volont paganisante. Pourtant ils ne sont pas
directement invoqus dans le texte du rite, sauf
cependant le Seigneur de Lumire qui est
Blnos.
Le Golden Section Order
Le rite dinitiation du Golden Section Order
ou Ordre de la Section Dore dont la filiation
drive pour une part de la ligne du Dr Crow,
sinspire directement du rituel de lUniversal
Druidic Order dHenri Marcel Lon. Ici le mme
rite est valable pour les trois degrs de barde,
dovate ou de druide. Il est clbr en langue
locale, en pleine nature, mais de prfrence prs
dun dolmen ou prs dun antique chne sacr.
Le Druide clbrant, se tenant entre le dolmen
et le chne sacr, ouvre la crmonie en proclamant
haute voix cette dclaration dintention :
Moi, N (et il dcline ses titres et
qualits druidiques), je dclare avoir
lintention de confrer par les rites qui
vont suivre le degr de (barde, ou ovate,
ou druide) ... (il nomme expressment le
292

candidat linitiation) ce jour ... du mois


de de lanne ... Cest ici la Chaire
Bardique de ... (il cite la juridiction
bardique). Le dolmen est le dolmen de ...
(il cite le nom du dolmen ou du lieu). Il est
... heures. LArbre Sacr de ... est
proximit.
Et, faisant face lEst, il proclame :
A la face du Soleil et dans lil de
Lumire!
Les assistants rpondent :
Quil en soit ainsi!
Le Druide officiant se retourne en pivotant
sur sa droite, cest--dire dans le sens du soleil,
pour faire face au dolmen et dit :
Sil est ici quelquun qui a t jug digne
dentrer dans notre illustre Cercle, quil
savance maintenant!
Le candidat linitiation savance et dit :
Je demande entrer dans le Cercle de
lAntique Connaissance.
Le Druide officiant demande alors :
Promets-tu de te conformer toutes les
ordonnances, coutumes et traditions de
notre Chaire, en accord avec les
Traditions de la Voix Conventionnelle des
Bardes de lIle de Bretagne?
Le candidat rpond :
Jen fais la promesse, porte de vue et
porte de voix de lAncien de ce Bosquet
Sacr.
Le Druide clbrant dclare alors :
293

Je tadmets dans ce Cercle Druidique en


qualit de membre de notre Bosquet de ... (on
mentionne ici le nom celtique du Bosquet).
Le candidat savance dans le cercle jusqu
lofficiant qui poursuit en disant :
Dans la mesure o tu as tudi les arts, le
savoir et les textes sacrs, et dans la
mesure o tu as fait preuve de Lumire, je
tadmets maintenant au degr de ...
(barde, ovate ou druide).
Comme dans le rite de lUniversal Druidic
Order, le Druide initiateur met dans la main droite
du candidat lobjet symbolique correspondant son
degr (Livre, uf, Bton), puis il lui fait une
imposition des mains sur la tte en disant :
Puisse le ... (Livre du Savoir Druidique,
luf Druidique, ou le Bton Druidique)
Sacr te donner une vue claire pour la
comprhension des Mystres et une sage
gouverne tout au long de ta vie!
Le nouvel initi rpond :
Quil en soit ainsi!
Le Druide clbrant poursuit :
Puisse Lug-Samildanach tourner vers toi
un regard souriant!
Puisse Bran te protger!
Puisse Brigit de la Forge, Brigit de la
Mdecine, Brigit de la Voyance, tre ta
fidle et secourable Compagne!
Puisse lAwen projeter ses Rayons de
Lumire sur toi, Alban Hervin (au
solstice dt), tout comme au moment du
294

lent changement de lanne, tout au long


de ta vie !
Liniti rpond :
Quil en soit ainsi!
Le Druide officiant ajoute :
Que tous nos membres et amis te
reconnaissent dsormais en qualit de ...
(Barde, Ovate, Druide) de la Voix
Conventionnelle du Bosquet de ... de notre
Chaire Bardique. Tu seras dsormais
connu parmi nous et nos Gorseddau
sous le nom galique de
Le nouvel initi approuve :
Quil en soit ainsi!
Et le Druide initiateur conclut en disant :
Puissent les Pouvoirs invoqus retourner
leur lgitime place:
Lug son char,
Bran au Bryn Gwyn,
Brigit aux sources jaillissantes de la
Lune!
Puissent tous les Pouvoirs retourner
leur lgitime place!
Quil en soit ainsi pour chacun et pour
tous, selon le Nom, selon lheure, et selon
le prsent acte!
Lofficiant, liniti et tous les assistants
terminent par :
Quil en soit ansi!
Quil en soit ainsi, dsormais et perptuit!

295

Considrations
Le caractre no-paen de ce rite a t
renforc par rapport au rite de lUniversal Druidic
Order qui a servi de modle. Les entits celtiques
invoques sont, cette fois-ci, insulaires.
On notera la dclaration dintention en dbut
de crmonie tant toute ambigut, ainsi que
lnonc des diverses coordonnes de temps et de
lieu. Ce rite est aussi remarquable par sa mesure
humaine rappele diverses reprises dans la
mesure o,.. . La promesse mme ne saurait
engager au-del de la limite humaine de la porte
de vue et de la porte de voix. Un nom nouveau
druidique est attribu au postulant. Liniti doit
donner personnellement son accord chaque phase
de linitiation. En fin de rite les entits convoques
sont congdies selon le principe magique du
renvoi des entits, ce qui prouve au moins une
bonne connaissance de loccultisme par les
initiateurs de ces rites.
Les deux groupes druidiques que nous venons
danalyser sont dans la filiation de John Toland
mais non dans lobdience, bien entendu, de la
Gorsedd galloise. Ils nen sont que plus libres de
choisir allgrement le retour aux sources du
paganisme celtique.
On comprendra donc aisment pourquoi la
svre Gorsedd galloise contrle par des ministres
de culte chrtien nest pas prs daccepter la
promiscuit de druides qui non seulement ne
parlent pas le gallois mais prtendent en outre
296

invoquer des divinits paennes, celtiques certes,


mais paennes !

297

CHAPITRE SEPTIME

RITE DE LORDRE MONASTIQUE


DAVALLON
Sans revenir sur la gense de lOrdre
dAvallon, nous en presenterons le rite initiatique,
certes cr de toutes pices, mais intressant par sa
richesse et par lintention dlibre de son initiateur
de ractiver les filiations druidiques vhicules par
lEglise Celtique restaure.

Prparation
Aprs absorption, le matin, dun verre deau
sacralise, le conscrateur et le postulant sont
astreints au jene total jusqu la crmonie. Ils
doivent galement se laver entirement lun devant
lautre puis entrer en mditation jusquau moment
du rite. On bande les yeux du sujet initier qui,
ignorant tout du rite, doit rester nu dans un abri
sommaire isol proximit du lieu prvu de la
crmonie dans une attente pour lui indtermine.
La premire initiation dun ancien de
lOrdre dAvallon, Henri Hillion, eut lieu le 27 juin
1970 au verger de Ker Avalenn dans un triangle
marqu par trois pommiers, lune des bases du
triangle tant face au soleil de laprs-midi, vers le
298

sud-ouest. Les acolytes de linitiateur allumrent


trois feux en triangle lintrieur et linverse du
triangle marqu par les trois pommiers. Le
clbrant en tunique blanche et tole, mais tte et
pieds nus, exorcisa et bnit le sel puis leau et traa
une barrire magique en triangle, pour dlimiter le
sanctuaire, incluant les trois pommiers, en
rpandant tout autour, et dans le sens du soleil,
dabord du sel bnit puis de leau bnite, enfin en
passant avec une cloche dairain quil fit tinter tout
au long de la limite. Un passage fut cependant
amnag pour permettre les quelques alles et
venues indispensables. Les acolytes en coule et
pieds nus furent invits par le clbrant pntrer
dans le triangle sacr titre de tmoins. Les autres
tmoins assistrent la crmonie de lextrieur du
triangle.

299

Dclaration dintention
Linitiateur fit alors solennellement et forte
voix, de sorte que le postulant qui attendait
proximit sous un abri pt entendre, la dclaration
dintention suivante :
Etant bien stipul que je nagis quen tant
que dtenteur de la plnitude du sacerdoce et non
en tant que hirarque dune glise chrtienne, le
formule lintention de transmettre Henri Hillion
tous les pouvoirs affrents la charge dAncien
dans lOrdre Monastique dAvallon. Je formule
lintention den faire un Ancien muni de tous les
pouvoirs dont il aura besoin, tant bien spcifi
que le titre dAncien nest pas confondu avec aucun
titre existant dans lglise chrtienne et ne donne
aucune juridction pour lexercice de ces pouvoirs
dans lune quelconque de ces glises chrtiennes ni
pour lui-mme ni pour ses successeurs.
Il est galement stipul que mon intention est
de donner Henri Hilion toutes les lignes
initiatiques
dont
je
suis
dtenteur
et
particulirement celles des lignes qui ont pu
passer dans les glises depuis les druides mes
prdcesseurs, par exemple au moment de la
conscration des druides aux charges dvques.
Il est galement stipul quHenri Hillion
lev et consacr par mon canal comme Ancien
aura tous pouvoirs y compris celui de transmettre
ces lignes aux personnes quil consacrera luimme comme Anciens.

300

Il est bien stipul quHenri Hillion ni aucun


de ses successeurs ne se prvaudra de sa
conscration pour agir et clbrer en tant que tel
dans le cadre daucune glise chrtienne.

Exorcisme
Cette dclaration dintention tant faite, le rite
proprement dit commence alors par linvocation :
Au Nom du Pre de Tout Amour,
Au Nom du Fils de Tout Amour,
Au Nom de lAwen de Tout Amour!
puis sadressant aux tmoins prsents dans le
triangle, le conscrateur demande :
Reconnaissez-vous llection dHenri
Hillion comme abb et ancien de
lOrdre Monastique dAvallon?
Les tmoins rpondent oui ; en cas de
rponse ngative la crmonie aurait t tout
simplement interrompue ici. La rponse tant
affirmative, le clbrant poursuit :
Que le Frre Henri Hillion se prsente
donc devant moi avec tout ce qui lui
appartient en propre!
Le clbrant ouvre le triangle consacr pour
permettre aux tmoins de sortir pour aller chercher
llu qui attendait nu et les yeux bands dans le
petit abri proximit. Les Frres guident le
postulant jusquau centre du triangle, donc au
milieu des trois feux o il est mis genoux, face au

301

clbrant. Celui-ci lui rpand du sel bni sur la tte


et sur les paules en disant
Henri, je texorcise par le sel!
Il fait en mme temps le tour du candidat dans
le sens du soleil puis il lasperge deau bnite en
tournant galement autour de lui en disant :
Je te bnis par leau.
Puis le clbrant entrane le postulant autour
des trois feux toujours dans le sens du soleil en
disant :
Puisque tu es aveugle, je te sanctifie par
le jeu afin que tu voies.
Dans le mme temps le clbrant libre le
bandeau qui cachait la vue du postulant et il le
reconduit au centre des trois feux o il reste
genoux.

Abbatiat
Le clbrant poursuit :
Ta tonsure mindique que tu es moine, astu seulement un vtement?
Le postulant rpond :
Non!
Lofficiant reprend :
Puisque tu es pauvre et nu, je vais donc te
donner un vtement.
Le clbrant quitte le triangle, cloche en main
pour aller chercher une coule reste lextrieur. Il
entre nouveau dans le triangle quil referme en
agitant la cloche sur son passage.
302

Lofficiant vt le postulant de la coule en


disant :
Reois des vtements blancs!
Le candidat se relve et se vt. Le clbrant
poursuit :
Les Frres ici prsents mont fait savoir
quils tavaient lu abb et ancien
de lOrdre Monastique dAvallon.
Acceptes-tu dtre Abb de lOrdre dAvallon
?
Llu rpond :
Oui, jaccepte.
Le clbrant lui remet alors un bton pastoral
qui est en fait une branche de houx en
disant :
Reois le bton dAbb de lOrdre
dAvallon et sois le pasteur des brebis
dans la prairie vers laquelle lAwen les
conduit.
Tu en rpondras devant ton Juge!
Puis il lui passe au cou un cordon au bout
duquel pend une mdaille reprsentant une fleur de
pommier :
Reois linsigne de la fleur du pommier
pour te rappeler ce jour o tu tes engag.
Ancien dAvallon
Le clbrant continue en disant :
Et maintenant, acceptes-tu dtre lev au
titre dAncien?
303

Le nouvel Abb rpond :


Jaccepte.
Le clbrant insiste :
As-tu bien rflchi? Sais-tu quoi tu
tengages?
Le candidat linitiation rpond ici librement.
Linitiateur poursuit :
Considres-tu que, travers moi, tu
reois la plnitude de ce que tu
recherches?
Le candidat rpond : oui et se remet genoux.
Linitiateur clbrant lve alors les bras, paumes
vers le Soleil et dit :
Dans ce cas, en vertu de tous les pouvoirs
dOrdre qui mont t confis, en vertu
des Ordres Traditionnels dont jai t fait
moi-mme dpositaire par imposition des
mains, en vertu de la plnitude du
sacerdoce qui a t dj verse en moimme par les multiples lignes de
successions
initiatiques,
druidiques,
christiques et mystiques, et en particulier
de toutes celles que je tiens directement
du Sige dAvallon, jinvoque, je prie et je
supplie lAwen de massister en ce
moment prsent et de guider mes gestes et
mes paroles.
Linitiateur abaisse les bras et impose les
mains par contact ferme sur la tte de liniti en
disant :
Henri, reois par limposition de mes
mains la plnitude du sacerdoce pour toi304

mme, pour les vivants et pour les


trpasss. Henri, reois la Paix, la Force
et la Plnitude de la Grace de lAwen!
Linitiateur prend alors lune aprs lautre
trois ampoules dhuiles consacres. Il verse une
coule de la premire ampoule sur la tte de liniti
en disant :
Que cette onction des Saintes Huiles se
rpande en abondance sur ta tte!
Il verse de la seconde ampoule trois coules
en forme de Tribann sur le front de liniti en
disant :
Quelle coule sur ton visage!
Il verse de la troisime ampoule trois
nouvelles coules sur le haut de la tte de liniti en
disant :
Quelle descende jusquaux extrmits de
ton corps...
Il oint galement les mains de liniti en
poursuivant :
de sorte que la Force de lAwen te pntre
intrieurement et tenveloppe extrieurement!
Le clbrant lessuie avec un linge prvu et
continue :
Henri, tu es fait Ancien, pour ta propre
ralisation, pour ta propre rintgration,
ainsi que pour celles de ceux que tu
prendras en charge.
Que lAwen souffle sur toi!
et il lui souffle sur le front en descendant vers
la poitrine,
Que tes Guides spirituels te protgent !
305

et il lui souffle une deuxime fois du front


la poitrine vers la gauche,
Que la Source de Tout Amour tabreuve!
et il lui souffle une troisime fois du front la
poitrine vers la droite, de faon former un
Tribann. Puis le clbrant accorde liniti une
bndiction par la Croix Druidique en disant :
Au Nom du Pre de Tout Amour!
Au Nom du Fils de Tout Amour!
Au Nom de lAwen de Tout Amour!
et il conclut en disant :
Va dans la Joie, et que ta Joie soit
parfaite, pour toi et pour tes successeurs.
Noublie pas les grandes Lois Mystiques
et fais aux autres ce que tu voudrais quils
te fassent! Amen, Amen, Amen!
La crmonie est termine, on donne
laccolade au nouvel initi. Le clbrant prend soin
de rpandre le sel restant dans les feux quil teint
ensuite avec leau bnite, puis il dfait le triangle
en le parcourant avec la cloche mais en sens
inverse.

Commentaire
Le rite initiatique de lOrdre dAvallon, bien
que passablement riche et labor, ne pouvait se
dclarer franchement no-paen eu gard la
qualit de linitiateur dj vque chrtien de
lEglise Celtique restaure. Cest donc un rite de
compromis qui, en dpit de la dclaration
306

dintention limitative trs prcise de linitiateur,


nallait pas manquer de donner lieu quivoque.
On remarquera le choix du lieu de linitiation,
un verger de pommiers, et le sanctuaire triangulaire
marqu de trois pommiers, avec trois feux, trois
huiles. La crmonie stait droule face au
Soleil . La date tait proche du solstice dt. Le
sel et leau sont utiliss ici comme au Druid Order
ou au Collge Druidique des Gaules. Les vibrations
sont produites non par une corne dappel mais par
une cloche de bronze. Le rite de mort est symbolis
par le dnuement, laveuglement et lattente dans
un endroit isol et clos reprsentant le tombeau. Il y
a preuves, renaissance symbolique, vture mais
pas de collation de nom nouveau, imposition des
mains, onction dhuile, souffle, remise de symboles
bton et fleur de pommier laquelle correspond
luf Druidique cause de sa forme en toile
cinq branches.
La rfrence la plus intressante de ce rite
pour notre tude est celle de la transmission,
mentionne dans la dclaration dintention, des
lignes de succession initiatique druidique par le
canal des veques celtes chrtiens. Nous savons en
effet que le premier voque irlandais Fiacc,
consacr par saint Patrick, tait un file, disciple du
chef des filid Dubthach, donc un druide. Il a donc
pu y avoir une continuit dans la transmission
initiatique druidique par le canal des druides
devenus vques. Or, lEglise Celtique restaure a
prouv quelle dtenait, entre autres filiations, celle
des vques irlandais depuis saint Patrick,
307

prcisment cette ligne passant par les druides


convertis dont le file Fiacc, druide devenu le
premier vque irlandais.

308

CHAPITRE HUITIME

RITE DE LANCIENT ORDER OF DRUIDS


(A.O.D.)

Des temples couverts


Il ne faudrait pas dans cette tude des rites
druidiques oublier cette seconde branche si
importante du druidisme contemporain drivant de
Henry Hurle fondateur de lAncien Ordre des
Druides (A.O.D.) en 1781.
Bien quil soit presque certain quil y eut des
liens druidiques entre lA.O.D. et le Druid Order,
les druides de Poland Street se distingurent par
des rites trs diffrents de ceux des autres
groupements druidiques. Alors que la norme des
lignes Toland-Morganwg est de clbrer dans le
temple de la Nature, ciel ouvert, la face du
Soleil, il de Lumire , la ligne Henry Hurle se
caractrise par la tendance inverse de rites ferms
dans des temples couverts, avec obligation de
secret qui, par voie de consquence, nous
empchera de dvoiler ces rites. Nous devrons donc
nous contenter ici de quelques extraits. A titre
indicatif cependant et pour dmystifier le secret
, disons quun chercheur dcid, sans tre un
309

Sherlock Holmes, finira bien par trouver tous les


rituels chez quelque bouquiniste spcialis...
Laccs au temple est contrl par des
gardiens, extrieurs et intrieurs, qui exigent le mot
de passe et les signes de reconnaissance. Lattitude
du Gardien Senior, lpe nue au poing, est
significative ! Lorsque tous les membres sont dj
entrs dans le temple, au rite douverture dun
Chapitre de Royal Archidruide il y a encore un
nouveau contrle.
Dans les crmonies de lAncient Order of
Druids, la Bible est porte solennellement en
procession sur un coussin et dpose sur lautel du
temple.
A lAncien Ordre Uni des Druides de
Norvge. sur lautel du temple, dit Bosquet ,
brle une flamme laquelle sont allums au cours
des rites les flambeaux des officiers. La loge est
dcore de reprsentations de mgalithes en
souvenir de Stonehenge. A lOuest, derrire
lArchidruide, se dresse limage dun chne porteur
de gui et lEst un soleil levant est figur
apparaissant travers un dolmen.
Aprs avoir revtu leurs insignes et stre
regroups par degr, les Frres du F.G.D.O.
norvgien, sur linvitation du Matre de
Crmonies, entrent dans le Bosquet Sacr en
chuchotant au pas sage le mot de passe secret au
Gardien Intrieur. Chacun doit sincliner devant le
Noble Archidruide, prsident de la Loge et gagner
sa place o il se tient debout en attendant le dbut
de la crmonie. Les Frres prennent place de
310

chaque ct du Bosquet, se faisant face, les


titulaires des premier, second, quatrime et
septime degrs le long du ct nord, les plus
grads allant vers lOuest. Les titulaires des
troisime, cinquime et sixime degrs se placent le
long du ct Sud. Le Noble Archidruide sige sur
une estrade, lOuest, donc tourn vers lEst,
tandis que le Vice-Archidruide se tient lEst. Le
Noble-Archidruide est assist de deux bardes et le
Vice-Archidruide de deux ovates. Le Matre de
Crmonies a son sige au pied de lestrade du
Noble Archidruide. Le Scribe a une table au SudOuest et le trsorier une table au Nord-Ouest. Il y a
aussi un organiste. Les officiers tiennent en main
un bton. Celui du Noble Archidruide est sur mont
dun croissant de lune tandis que le ViceArchidruide porte un soleil et le barde-assistant un
oeuf de serpent symbole de sagesse. Au milieu
du Bosquet se tient lautel sur lequel brle une
flamme.
A la crmonie dinitiation au troisime
degr, cest--dire pour linitiation des druides, les
candidats sont vtus dune tunique blanche. On leur
remet un cierge rouge allum, symbole de leur
aptitude aller porter la lumire druidique travers
le monde.
Le moment crucial du rite est atteint lorsque
lAncien Archi-druide clbrant rcite les Sept
Enseignements de Merlin tandis quun cierge est
allum lnonc de chacun des enseignements.

311

Initiation dun Archidruide


Dans un Chapitre de Royal Arch de lAncien
Ordre des Druides, la crmonie dinitiation dun
archidruide sappelle lExaltation , tout comme
dans la franc-maonnerie. Le candidat
lExaltation est dj druide par dfinition.
Nanmoins il doit attendre la porte du temple et
se soumettre diverses preuves de contrle et
prter serment plusieurs reprises. Cest le Most
Excellent Royal Arch-Druid (M.E.R.A.D.), cest-dire le Trs Excellent Royal Archidruide, qui donne
ainsi la mythologie du degr de Royal Arch :
Frres, les druides anciens et primitifs
taient les descendants directs de Japhet, lun des
fils de No, et les premiers habitants de cette le [la
Grande-Bretagne]. Ils taient connus sous trois
appellations, la premire tant les Prtres qui
avaient la responsabilit de la religion et qui
tafent les Princes et Gouverneurs du Pays; la
seconde tait les Bardes qui composaient et
chantaient des chants la gloire de leurs valeureux
guerriers; la troisime les Eubates qui
joignaent la philosophie morale ltude de la
thologie.
Leur religion consistait en la croyance en un
Etre Suprme, limmortalit de lme et la
rcompense ou au chtiment dans une vie future.
Leur philosophie tait des plus simples,
drive de leur observation de la Nature. Mais ce
en quoi ils excellaient et ce sur quoi reposaient leur
religion et leur philosophie tait la science de la
312

Gomtrie, dploye dans la structure de ces


temples merveilleux qui ont fait ladmiration des
gnrations.
Suit une dissertation sur la Gomtrie, et le
M.E.R.A.D. continue :
Tel tait le druidisme dans sa puret et il
continua ainsi pendant de nombreux sicles. Au
cours des ges, les Phniciens ayant dbarqu en
Grande-Bretagne
tablirent
des
relations
commerciales
avec
les
habitants
qui
simprgnrent de leurs conceptions idoltres au
sujet de la transmigration des mes et de la
ncessit du sacrifice humain, de telle sorte quils
sloignrent de la puret de leur ancienne
religion.
En consquence de cette dchance de la
religion et de la science, leurs Chefs et leurs
Anciens se regrouprent en un corps distinct et
spar, sappelant eux-mmes Archidruides ; et
ils nadmirent personne partager leurs mystres
sacrs, lexception de ceux qui renonaient leur
idoltrie, retournaient la religion de leurs
anctres et vivaient dans lAmour, la Paix et la
Charit avec les Frres.
Vous ayant slectionn dans le grand corps
des Druides comme tant une personne susceptible
dtre leve au degr de Royal Archidruide, nous
vous investissons de notre insigne.
On revt alors le candidat dune sorte dtole
qui est linsigne du degr. Cest ce moment que
sont communiqus les signes de reconnaissance et
mots de passe et on apprend au nouvel
313

archidruide saluer dans le Temple. Le Trs


Excellent Royal Archidruide (M.E.R.A.D.) qui
prside la crmonie dExaltation prononce alors
un long discours au cours duquel il dlivre tout un
enseignement au nouvel initi sur divers points de
morale, de conduite dans le monde, et sur les vertus
spcifiques quun archidruide doit dvelopper pour
avoir le lgitime droit la batitude dans lAu-del.
Linitiation proprement dite tant termine, le
nouvel initi est invit sortir de faon tre,
aussitt aprs, officiellement reu en qualit de
Royal Archidruide . Cette nouvelle crmonie
permet de tester le nouveau Royal Archidruide qui
doit satisfaire aux signes, mots de passe et
questions diverses sur les symboles. A lissue de
cet examen, le nouveau Royal Archidruide prte
serment, la main droite sur les pages de la Bible
ouverte. A certains moments, le rite est ponctu de
batteries , un peu la manire des batteries
maonniques.

Druidisme ou Franc-Maonnerie
On voit que le style des druides de la ligne
de Henry Hurle est nettement diffrent de celui des
hritiers de John Toland ou de Iolo Morganwg. Pas
de rites en plein air, mme si dans certains Temples
UAOD on sefforce de dcorer les murs de
reproductions de Stonehenge et de chnes peints.
La Prire des Druides de la Gorsedd est ici
inconnue et la mythologie arthurienne inexistante.
314

Bien entendu ni nationalisme celte, ni langues


celtiques ! Par contre la Bible figure sur lautel du
temple et les Celtes sont donns comme les
descendants directs de Japhet, le troisime fils de
No, donc de tradition hbraque orientale. Ainsi
certaines conceptions de la Renaissance concernant
les Celtes se sont-elles transmises jusqu nos
jours.
Cependant, lexplication mythique du Royal
Arch donne par lAncien Ordre des Druides est
diffrente de celle du Royal Arch de la FrancMaonnerie. Il ne sagit pas ici de larc de la vote
du Temple de Salomon o tait cach le Nom de
lIneffable, mais dun groupe distinct de druides
qui se sparrent des autres druides dont la religion
aurait dvi, sous linfluence de marchands
phniciens, vers la pratique de sacrifices humains.
Les druides fidles la tradition ancestrale hrite
du troisime fils de No se seraient alors regroups
sous le nom d archidruides . Royal Arch
nest quune abrviation pour Royal Archidruide
.
Historiquement, nous savons que le premier
Chapitre de Royal Arch de lAncien Ordre des
Druides na t cr quen 1811 par le Frre
George Green pour permettre un recrutement
litiste. Ctait en pleine querelle maonnique des
Antients et des Moderns, et le Royal Arch
maonnique tait prcisment au coeur de la
contestation qui fut rgle par lActe dUnion de
1813 par incorporation du Royal Arch dans la
Matrise maonnique.
315

Cependant, daprs Mrs Ithel Colquhoun qui


rapporte une tradition du Druid Order, le Royal
Arch aurait t cr en 1653 par Elias Ashmole,
membre minent du Bosquet druidique Mount
Haemus dOxford, en fusionnant les trois ordres de
Druide, Barde et Ovate en un seul le Royal
Arch(idruide), nouveau titre quil aurait lui-mme
transmis aux premiers maons spculatifs de
Grande-Bretagne.
Quoi quil en soit, le style gnral des
groupes druidiques issus de Henry Hurle, cest-dire essentiellement lA.O.D., lU.A.O.D. et
lI.G.L.D., est manifestement plus maonnique que
druidique.
Aucune des autres socits druidiques que
nous avons vues, drivant de John Toland ou de
Iolo Morganwg, na jamais os, malgr parfois des
rminiscences chrtiennes certaines, placer la Bible
au centre du sanctuaire ! Si les groupes druidiques
reconstitus partir de 1717, en mme temps que
se dveloppait la Franc-Maonnerie, staient
prcisment dmarqus par rapport celle-ci en
essayant dans la mesure du possible de se
rapprocher de la tradition celtique pr-chrtienne,
dans le cas des groupes issus de Henry Hurle on a
bien limpression davoir voulu presque purement
et simplement copier la Franc-Maonnerie.
Cest aussi ce qui explique que les socits de
la ligne de Henry Hurle ne sont pas reconnues
comme druidiques par les autres associations
druidiques.

316

CHAPITRE NEUVIME

OBSERVATIONS COMPARATIVES

Nous nous livrerons dans ce chapitre un


certain nombre de comparaisons des rites que nous
venons de prsenter, dabord des rites entre eux,
puis des rites vis--vis du schma traditionnel et
enfin au regard de ce que nous savons de lhistoire
du druidisme.

Comparaison des rites entre eux


Il ntait pas dans notre intention, et il ntait
pas non plus possible ici, danalyser tous les rites
dinitiation des socits no-druidiques, cest
pourquoi nous navons retenu que quelques
exemples significatifs parmi les rites les plus
accessibles. Pour tablir un parallle entre les rites
prsents, nous tenterons den rcapituler les
diffrents aspects dans une sorte de tableau
synoptique. Pour cela nous avons analys les seuls
moments du rite initiatique lexclusion des rites
douverture ou de clture et des rites de clbration
proprement parler. Par consquent, nous ne
ferons pas apparaitre ici le Druid Order dont nous
navons pas prsent les rites initiatiques, mais
nous nhsiterons pas y faire figurer lAncient
Order of Druids que lobligation de secret nous
317

a contraint ne prsenter que partiellement de


sorte que la ligne de Henry Hurle soit quand
mme reprsente dans ce tableau.
La plupart des groupes clbrent leurs rites
lace au Soleil, il de Lumire , mme si, dans la
pratique, ce nest pas toujours le cas par exemple
au Collge Druidique des Gaules ou lUniversal
Druidic Order qui clbrent en intrieur si besoin
est. En revanche, lAncien Ordre des Druides, ainsi
dailleurs que les autres groupes drivs de lui, ne
clbrent jamais en extrieur mais toujours dans un
temple couvert .
La prsence de pierres nest pas juge
indispensable par le Collge Druidique des Gaules,
contrairement ce quen pensent les Gorseddau, et
elle nest mentionne ni par lOrdre dAvallon, ni
par lAncien Ordre des Druides. Pour lUniversal
Druidic Order et le Golden Section Order point
nest besoin de cercle de pierres mais seulement
dun dolmen, lequel correspond au maen log des
gorseddau.
Les arbres ninterviennent pas dans la plupart
des groupes pour linitiation proprement dite alors
quils peuvent tre inclus dans les rites de
clbration avec le chne et le gui par exemple, ou
mme avec de nombreuses essences comme chez
les druides gaulois. Mais dans le cas de lUniversal
Druidic Order et du Golden Section Order, la
prsence dun arbre, traditionnellement considr
comme sacr, est requise, soit que la crmonie ait
lieu effectivement au pied de larbre, soit quelle ait

318

TABLEAU SYNOPTIQUE DES LMENTS OU INITIATMES DE


SEPT RITES INITIATIQUES NEO-DRUIDIQUES
ELEMENTS DU RITE
OU INITIATEMES
face au soleil
pierres
arbres
yeux bands
pain
sel
eau
feu
faucille
interrogatoire
passage sous un dolmen
abjuration
vture
imposition des mains
remise dobjets symbol.
Onction
Souffle
nom nouveau
serment
sceau du sang
dliement du secret
mention de lAwen
divinits celtes
caractre sacerdotal
Bible
TOTAUX des initiatmes

C.D.G.
IIIIIIIIIIIIII

GORSEDDAU
BRET.
CORN.
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

U.D.O.

G.S.O.

O.M.A.

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

A.O.D.

IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

IIIIIIIIIIIIII

10

13

IIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIII

18

10

lieu tout au moins proximit, pour le cas o


on ne pourrait faire autrement.
Dans le rite de lOrdre dAvallon, il y avait
trois pommiers pour la premire initiation, mais la
clbration dans une pommeraie ntant pas
toujours facile raliser, on cessa rapidement de
clbrer dans un verger et la crmonie dinitiation

319

peut mme avoir lieu en intrieur en cas


dintempries.
Le rite du bandeau ou du voile sur les yeux
na t conserv quau Collge Druidique des
Gaules, lOrdre dAvallon et lAncien Ordre
des Druides. On estime dans les autres cas que
liniti doit savoir o il met les pieds, au sens
propre comme au sens figur!
Les cinq lments de la tradition celtique qui
sont reprsents au complet, avec la rose, dans le
rite du Druid Order, se retrouvent au moins
quatre dans le rite de rception du Collge
Druidique des Gaules.

C.D.G. : Collge Druidique des Gaules.


BRET. : Gorsedd de Bretagne.
CORN. : Gorsedd de Cornouailles.
U.D.O. : Universal Druidic Order.
G.S.O. : Golden Section Order.
O.M.A. : Ordre Monastique dAvallon.
A.O.D. : Ancient Order of Druids.

Dans certains rites du C.D.G. la rose peut tre


remplace, lhiver, par du miel qui est du mme
ordre symbolique puisque puis dans les fleurs. La
rose correspond la fleur du pommier qui est de la
famille des rosaces. Le feu est rellement un feu
de bois, comme cest le cas au rite de lOrdre
dAvallon, ou encore un encensoir ou simplement
des flambeaux ou des cierges. Ces lments ne sont
320

pas toujours utiliss avec la mme signification,


mais le sens dominant ici est la purification.
Seul le Collge Druidique des Gaules utilise
une faucille qui nest dailleurs pas dor... mais de
cuivre, et qui nintervient pas dans le rite, tant
seulement pose sur la table. A lAncien Ordre des
Druides, la faucille est conserve mais au bout dun
bton druidique.
Linterrogatoire nintervient que dans quatre
groupes sur les sept pour la bonne raison quen fait
il est suppos avoir eu lieu avant la crmonie
dinitiation proprement dite, surtout sil y a, par
exemple, contrle pralable des connaissances,
voire concours comme cest le cas la Gorsedd
galloise. Mais au Collge Druidique des Gaules,
linterrogatoire se termine par un vote de
lassemble.
Le rite de passage sous le dolmen est original
et intressant, cest une particularit unique de
lUniversal Druidic Order. Il en va de mme de
labjuration de toute religion orientale qui
napparat quau seul Collge Druidique des Gaules
mais qui a son quivalent la Kredenn Geltiek
ainsi qu la Wicca, ou tout au moins dans certaines
branches de celle-ci. Pour ddramatiser, il ne faut
pas oublier que le rite dabjuration existe aussi dans
le rite du baptme chrtien.
Le rite de vture est prsent pratiquement
dans tous les cas, quoique la vture soit plus ou
moins symbolique, sauf dans le cas de lOrdre
dAvallon o liniti est effectivement in
naturalibus une grande partie de la crmonie.
321

Dans les autres groupes, la vture va de


limposition de la saie, par exemple au Collge
Druidique des Gaules, la simple imposition du
voile aux Gorseddau, ou de ltole lAncien
Ordre des Druides. La vture peut mme avoir lieu
entirement avant la crmonie.
Limposition des mains semble bien tre le
rite le plus commun comme mode de transmission
de linitiation, lexception de lAncien Ordre des
Druides o limposition de ltole peut, la
rigueur, tenir lieu dimposition des mains sur les
paules. En effet, limposition des mains a
gnralement lieu sur la tte, imposition par contact
direct plus ou moins appuy, ou mme sans toucher
la tte, sans contact du tout, les mains tant
seulement au-dessus de la tte. On remarque
lUniversal Druidic Order limposition de la main
gauche pour le grade de barde, de la droite pour le
grade dovate et des deux mains pour le grade de
druide. Au Collge Druidique des Gaules il ny a
pas dimposition des mains pour les bardes ou
ovates, mais seulement pour les druides, imposition
des mains prcde de signe de Croix Druidique et
de marquage de liniti du signe du Tribann sur le
front et sur le plexus, du pouce du Grand-Druide. A
la Gorseth Kernow le postulant se prsente au
Grand-Barde les mains jointes et le Grand-Barde
lui serre les mains dans les siennes il ny a pas
dimposition de mains sur la tte.
La remise dobjets symboliques nexiste qu
lUniversal Druidic Order et au Golden Section
Order avec la remise du Livre du Savoir Druidique,
322

de luf Druidique et du Bton Druidique. Ces


deux derniers objets reoivent une onction dhuile,
onction qui nest faite sur la personne mme de
liniti que dans le cas de lOrdre dAvallon.
Le rite du souffle napparat encore que dans
linitiation de lOrdre dAvallon. Il y a cependant
quelque chose de voisin au Collge Druidique des
Gaules avec le rite douverture de la bouche au
nouveau druide.
Lattribution dun nom nouveau semble bien
tre une coutume gnralise, sauf lOrdre
dAvallon o cela reste libre et lAncien Ordre
des Druides o cela ne se fait gnralement pas.
Tous les groupes exigent le serment, et
souvent plusieurs reprises, sauf lOrdre
dAvallon o lon dsirait bien tre initi certes,
mais surtout pas tre li par serment ! Dans les
Gorseddau le serment est prt sur lpe
symbolique du Roi Arthur. A lAncien Ordre des
Druides il est prt sur la Bible.
Le sceau du sang est une originalit du
Collge Druidique des Gaules pour les nouveaux
bardes et ovates, de mme que le dliement du
secret pour les nouveaux druides du mme Collge.
LAwen en tant quexpression du Souffle
Divin nest mentionn quau Golden Section Order
et lOrdre dAvallon. Mais les divinits celtiques
sont mentionnes dans trois groupes sur les sept
considrs avec, au C.D.G., Blen; lUniversal
Druidic Order Hsus, Taranis et Blnos qui ne
sont pas invoqus directement mais dont les noms
sont inscrits sur le tronc et les branches matresses
323

de lArbre Sacr. Cest le Golden Section Order


qui est le plus prolixe avec neuf mentions orales de
divinits celtiques dont Lug, Bran et Brigit qui est
cite sous trois de ses aspects.
Le caractre sacerdotal de linitiation nest
pas toujours vraiment affirm. Il est souvent latent
ou implicite, mais il est aussi quelquefois
ostensiblement ni, voire alternativement ni et
affirm, ce qui montre bien les hsitations des
groupes devant les ventuelles ractions de leur
environnement socio-culturel. Ainsi au Collge
Druidique des Gaules, depuis la mort du GrandDruide Bod Koad (1979), une certaine tendance
pro-chrtienne semble vouloir reprendre le contrle
du Collge en lorientant dans un sens tel que le
no-paganisme prcdemment affirm soit
remplac par un no-druidisme re-christianis.
LAncien Ordre des Druides est le seul
groupe druidique utiliser ostensiblement la Bible,
pose sur un coussin sur lAutel au coeur du
Temple, ce qui renforce ses similitudes avec la
franc-maonnerie.
Si nous totalisons les diffrents lments des
sept rites dinitiation quon appelle savamment
des initiatmes nous constatons que nous avons
retenu vingt-six initiatmes, cependant aucun des
groupes cits ne totalise ces lments dans son
propre rite dinitiation. Le groupe le plus riche est
le Collge Druidique des Gaules qui se dtache
nettement des autres avec dix-huit initiatmes.
Vient ensuite lOrdre dAvallon avec treize
initiatmes, cest--dire exactement la moiti du
324

nombre total des initiatmes retenus. Les groupes


restants sont en dessous de la moyenne. On a dans
lordre lUniversal Druidic Order et le Golden
Section Order avec dix initiatmes. Les Gorseddau,
champions de la fameuse orthodoxie druidique,
nobtiennent que sept points, pas davantage que
lAncien Ordre des Druides si lon omet la Bible.
Nous avons limin le Druid Order dont nous
navons pas donn le rite dinitiation ici mais, pour
ce que nous pouvons dire, il aurait obtenu au moins
quatorze points dans ce tableau comparatif.

Comparaison des rites initiatiques no-druidiques


avec le schma traditionnel
Peut-on, dans les vingt-six lments retenus
les initiatmes no-druidiques retrouver le
schma initiatique traditionnel ? Nous avons
rappel brivement en dbut de cette partie les trois
tapes du schma initiatique savoir la rgression,
la renaissance et la rvlation, sans oublier les
preuves qui accompagnent gnralement ces trois
phases. Cette structure type est contenu variable
en fonction des contextes socio-culturels. Quen
est-il chez les no-druides?

Phase de rgression
La phase de rgression ou de destructuration
est caractrise par ce quil est convenu dappeler
325

la mort initiatique . Par exemple dans certains


rites chrtiens, liniti, candidat au monachisme,
entirement prostern, est recouvert du voile noir
du catafalque pendant quon chante la liturgie des
morts.
Cette tape est la mieux marque au rite de
lOrdre dAvallon o le futur initi doit se dvtir
et se laver comme on lave un mort avant
dtre enferm, tout nu, les yeux bands, pour une
dure indtermine, dans un rduit qui tient lieu du
cabinet de rflexion des postulants maons. Il y
a donc ici abandon, tnbres, attente indtermine,
symboles de retour au nant, la fin dune vie ou
tout au moins dun mode de vie, en mme temps
quune srieuse preuve caractre pour le moins
angoissant, sans parler de la honte ventuelle dtre
nu, et du froid ou de la chaleur supporter, selon
les conditions du rduit-tombeau et du climat...
Cest aussi le symbole du retour aux entrailles de la
terre, terre de cimetire mais aussi terre-matrice,
terre-mre o la graine est digre, mais pour
mieux renatre. Le rite de passage sous un dolmen,
lUniversal Druidic Order est celui qui se
rapprocherait le plus de cette symbolique, surtout si
lon utilisait effectivement une longue alle
couverte dans laquelle le nophyte devrait
cheminer ttons comme dans un labyrinthe,
dautant plus que certaines alles couvertes figurent
une sorte dutrus chtonien. Le labyrinthe est aussi
utilis par le Golden Section Order comme lment
rituel.

326

On considrera que le rite dabjuration du


Collge druidique des Gaules fait aussi partie de la
phase de rgression, dabandon des ides ou
croyances antrieures, donc du dpouillement de
soi.
La symbolique est beaucoup plus dulcore
dans les groupes o la phase de rgression se limite
au vestiaire o lon se dvt trs superficiellement
pour revtir, lavance, la saie rituelle, au milieu
de
laimable
tohu-bohu
qui
caractrise
gnralement les sances de vestiaire. Lpreuve ne
consistera que dans le dfil pour se rendre au
Cercle Sacr et en lattente lextrieur du Cercle,
avec ou non examen de passage sous forme de
questionnaire. Le Gardien du Seuil, lpe au clair,
ne figure qu lAncien Ordre des Druides. Le
Gardien du Collge Druidique des Gaules est au
contraire trs accueillant, selon les rgles de
lhospitalit druidique.

Phase de renaissance
La seconde phase du schma initiatique
traditionnel est la phase de renaissance ou de
restructuration qui est aussi reconnaissance par
le groupe daccueil, cest--dire la fois
acceptation par le groupe et homologation dun
certain tat acquis. Cest le cas au C.D.G. o le
candidat examin sous le voile est accept par vote
muet. Dans le rite de lOrdre dAvallon, lentre du
candidat dans le triangle est soumise au contrle de
327

llection et suivie de rites purificatoires par le


soleil, le sel, leau et le feu.
Le voyage initiatique est symbolis dans les
diffrents rites par les dplacements divers.
A la naissance initiatique correspond
gnralement lattribution dun nom nouveau, et
cest effectivement lusage dans la plupart des
groupes druidiques.
La reconnaissance officielle de ltat nouveau
de liniti est matrialise par une formule rituelle
prononce par linitiateur et accompagne
dimposition de mains, par exemple au C.D.G. :
Jlve devant tous les Celtes Sa Srnit
N La dignit de Druide.
ou, la Gorsedd bretonne :
N, tu es Druide dornavant.
ou encore la Gorseth de Cornouaille :
Cest avec joie que nous te recevons,
N, parmi les Bardes.
ou, lUniversal Druidic Order et au Golden
Section Order
Je tadmets au degr de... (Barde, Ovate,
Druide).
ou, lOrdre dAvallon :
N, tu es fait Ancien...
ou, lAncien Ordre des Druides :
nous vous investissons...
La naissance initiatique au premier niveau,
cest--dire pour lacceptation dun nophyte, est,
dans certains cas, matrialise par un rite de
baptme, comme lOrdre dAvallon et la
Fraternit des Druides dOccident.
328

La vture, ou prise dhabit, comme en


religion, constitue un lment du rite qui est effectif
lOrdre dAvallon et dans lacceptation dun
disciple au C.D.G. avec vture de la coule ou de la
saie druidique. Par contre aux Gorseddau, la saie
est revtue lavance et au cours du rite il ny a
que limposition du voile et du bandeau marqu du
Tribann, comme lAncien Ordre des Druides on
impose ltole.
On pourrait dire que la seconde phase du
schma initiatique, la phase de renaissancereconnaissance-acceptation est caractrise par une
triple imposition imposition des mains, imposition
du nom, imposition du vtement.

Phase de rvlation
Quant la troisime phase, dite de rvlation,
elle est assez complexe car elle comprend la
retransmission et la rception de connaissance
valeur spirituelle permettant lintgration ou la
rintgration de liniti dans un monde quil devrait
pouvoir dsormais matriser. En effet il est suppos
avoir trouv lquilibre juste et avoir appris les
techniques pour exercer cette matrise et pour
transcender la vie du commun des mortels. Il
pourra ainsi ds ici-bas jouir de la libert de celui
qui sait, jouir de la vision batifique de celui qui est
de plein droit, grce aux techniques dextase, en
communication avec les dieux, et jouir de
lassurance de la flicit dans lAu-del...
329

Un tel accroissement de possibilits et une


telle extension de conscience ne peuvent tre
laisss la porte de quiconque, cest pourquoi le
scnario initiatique prvoit une occultation des
connaissances dvoiles, immdiatement revoiles, par le biais de cosmogonie mythique, de
mythologie sacre, de symbolisme sotrique, de
serments de secret ou de serment dutilisation
limite des connaissances.
Laspect triomphant de linitiation idale
russie sextriorise par des manifestations
paranormales attestant des capacits et du
changement de mode dtre de liniti. Cest ce que
lon appelle les pouvoirs , allant du don de
voyance ou de gurison aux phnomnes de
ddoublement ou de lvitation...
Chez les no-druides, lenseignement
initiatique peut avoir lieu avant la crmonie, ou
aprs, mais rarement pendant, sauf peut-tre
lAncien Ordre des Druides o lacte initiatique est
prcd dun long discours communiquant toute
une tradition et un enseignement. A lOrdre
dAvallon linitiateur transmet surtout des lignes
initiatiques traditionnelles multiples beaucoup plus
quun enseignement. Au Golden Section Order et
lUniversal Druidic Order, le druide conscrateur
remet au nouveau barde le livre symbolique du
Savoir Druidique correspondant la transmission
dune connaissance traditionnelle, et des symboles,
(uf, Arc, Bton druidiques aux degrs dovate et
de druide. A lAncien Ordre des Druides on
communique des signes secrets de reconnaissance,
330

des mots de passe et des symboles. Aux Gorseddau


on considre lensemble de la crmonie qui
prcde et qui suit linitiation proprement dite
comme un enseignement en soi qui ne devrait pas
dispenser liniti den approfondir la signification
par lui-mme ou avec laide de son druide
instructeur. Au C.D.G. o linitiation de druide est
considre comme laboutissement dune formation
suivie, la transmission des connaissances a donc eu
lieu auparavant et cest le pouvoir denseigner
son tour qui est accord au nouveau druide auquel
on ouvre symboliquement la bouche.
La
transmission
des
pouvoirs
est
accompagne de prcautions quant leur emploi,
prcautions traduites par des serments imposs.
Mais les serments des groupes autres que le C.D.G.
et 1A.O.D. sont essentiellement des serments de
fidlit lOrdre ou la Patrie qui ne sont pas en
fait directement lis des connaissances
initiatiques reues. Le pacte de sang du C.D.G. au
degr de barde ou dovate est la fois un
engagement, un pacte dalliance avec le dieu
Blen et un rite de fraternit de sang avec les autres
initis du groupe qui viennent daccepter un
nouveau frre.
Mis part le port de la robe ou saie, la mme
pour les hommes que pour les femmes interprt
comme un rappel de landrogynat primitif, symbole
de plnitude et de totalit nous navons pas
rencontr ici dlments rituels caractre sexuel,
contrairement aux rites de la Wicca par exemple o

331

lhomme est initi par la femme, et la femme par


lhomme.
Le tableau suivant nous permettra de
regrouper, par rapport au schma traditionnel, les
lments caractristiques de linitiation nodruidique dans les groupes tudis :
Phase de
isolement, tre enferm,
rgression
loignement, attente lextrieur,
destructuration jene, se dvtir, avoir les yeux
bands ou le visage voil,
mditer, passer sous le dolmen,
rite de mort, regressio ad uterum,
Phase de
lection ou acceptation par le
renaissance
groupe, dplacements, entrer
restructuration dans le cercle, dans le triangle,
purification par la terre, lair,
leau, le feu, le soleil il de
Lumire , monter sur la pierre
du serment, imposition des mains
imposition dun nom nouveau,
imposition dun vtement (saie,
voile, bandeau, coule, tole),
Phase de
recevoir une tradition
rvlation
(mythologie...), recevoir une
filiation, une connaissance, le
Livre du Savoir Druidique, des
symboles (uf, fleur de
pommier, Arc, Bton, Croix
druidique, Tribann) recevoir des
signes et mots de passe, prter
serment lOrdre, la Patrie,
serment de secret, serment pour
332

Epreuves

lutilisation contrle des


pouvoirs, pacte de sang.
examen probatoire (langue,
culture, savoir traditionnel,
composition artistique), jene,
dshabillage, aveuglement,
mditation, attente,
dplacements, verser de son
sang.

Les rites dinitiation no-druidique et lhistoire du


druidisme
Les rites no-druidiques ont fait lobjet de
diverses crtiques, tant du point de vue de leur
manque dauthenticit historique que de leurs
lacunes au regard du schma initiatique
traditionnel, voire de leur fidlit relative
linitiateur le mieux connu du no-druidisme, Iolo
Morganwg.
En ce qui concerne par exemple le site choisi
pour linitiation, linfluence des John Aubrey et
William Stukeley du Druid Order sest fait
normment sentir avec Stonehenge considr
comme modale de cercle druidique. Or, les
monuments mgalithiques sont antrieurs
larrive des Celtes en Europe Occidentale et, mis
part Stonehenge, la plupart des cromlechs devaient
trs vraisemblablement tre encore entirement
recouverts de terre lorsque les Celtes arrivrent.
Les pierres dont fit usage Iolo Morganwg ntaient
333

pas, loin sen faut, des menhirs, mais tout


simplement des petits cailloux quil sortit de ses
poches. En consquence, dans lesprit de Iolo
Morganwg, les petits cailloux symboliques
matrialisaient lemplacement dun cercle, ce quon
aurait tout aussi bien pu faire avec une ficelle pose
terre ou par simple grattage ou mme marquage
superficiel du sol.
Il est pourtant, dans deux textes irlandais
chrtiens la gloire de Saint Patrick, fait rfrence
un temple paen constitu de douze pierres autour
dune idole centrale orne dor et dargent, lidole
de Crom Cruaich en Irlande. Ces textes ont
influenc les druides modernes tout autant que le
site de Stonehenge. Si lon en croit Pline lAncien,
les crmonies druidiques avaient lieu dans des
forts :
Les druides, car cest ainsi quils appellent
leurs mages, nont rien de plus sacr que le gui et
larbre qui le porte, supposant toujours que cet arbre
est un chne. A cause de cet arbre seul, ils choisissent
des forts de chnes et naccompliront aucun rite sans
la prsence dune branche de cet arbre.

Ainsi les no-druides qui, dans leur


vocabulaire propre, parlent de bosquets ou de
clairires pour dsigner leur lieux de runion, ou
mme pour dsigner leurs sections, et qui utilisent
effectivement des branches de chne ou du gui dans
leurs rites, ou clbrent prs de chnes, sont sur ce
point en accord avec la tradition et lhistoire.

334

La notion de plein air simpose pour les rites


et ceux qui clbrent dans des temples couverts
sloignent de la tradition.
Il nen reste pas moins vrai que la pratique de
linitiation en public est antitraditionnelle et si les
Gorseddau voulaient se rapprocher de la tradition,
elles devraient distinguer les crmonies publiques
de clbration des crmonies dinitiation prives.
En dpit de son symbolisme fort intressant,
lusage dun dolmen sous lequel on passe
napparat pas dans les textes anciens.
Daprs les Iolo Manuscripts, la pierre du
milieu doit seulement tre plus grande que les
autres. Quand on sait que Iolo Morganwg avait luimme ses pierres dans ses poches, on pense que la
pierre centrale ne devait pas tre trs grosse. Erreur
dinterprtation de la part de Iolo Morganwg ou
tradition parvenue dforme jusqu lui? Toujours
est-il que la pierre a jou un rle important dans les
rites initiatiques des anciens Celtes. Quon songe
seulement la fameuse Pierre de Scone , la Lia
Fl, Pierre de Fal ou Pierre du Destin apporte
en Irlande daprs les textes irlandais, par les
Tutha D Dnann, les Tribus de la Desse Dana.
Cette pierre magique attestait de la lgitimit de
chaque nouveau roi suprme dIrlande en criant
lorsquil montait dessus au cours de la crmonie
de prise de pouvoir. La pierre symbolisait la TerreMre dIrlande reconnaissant ainsi son Seigneur et
Matre, le Roi Suprme. Toutefois nous sommes ici
en prsence dune initiation de roi, donc ressortant

335

de la classe guerrire et non de la classe


sacerdotale.
La Pierre de Fal fut emporte en Ecosse par
les Irlandais au cours de leur migration. Elle
sjourna un moment lle dIona o Saint
Cobomba lutilisa pour le sacre du roi, puis au
monastre de Scone o les rois dEcosse taient
sacrs. Le roi dAngleterre Edouard Ier sen
empara en 1291. Transfre Londres et enchsse
dans le trne royal, elle sert depuis au
couronnement des rois dAngleterre. Elle fut
drobe par un commando de nationalistes cossais
la nuit de nol 1950. Elle mesure 61 x 46 x 25 cm
et pse environ 150 kg.
Si les Gorseddau nen continuent pas moins
dutiliser la pierre du maen log pour linitiation des
druides, on devrait normalement faire monter
liniti sur la pierre et non le laisser au bas de la
pierre ou sur une marche mi-hauteur. Mais
surtout que liniti soit face au Soleil, il de
Lumire et ne lui tourne pas le dos comme cest
le cas! Le nouvel initi devrait monter sur la pierre,
face au soleil, recevoir ventuellement limposition
des mains de linitiateur mais surtout tmoigner de
son initiation en tant saisi, possd, ou tout au
moins inspir de lAwen, pour crier sur la pierre,
dfaut de pierre criant sous lui, la Vrit la face
du Monde! selon la devise galloise, et proclamer
sa vrit en improvisant sous inspiration, ou
ventuellement en dclamant un texte de
circonstance. Les Triades dites philosophiques
conviendraient trs bien en loccurrence.
336

Les no-druides des gorseddau ont aussi


oubli que le site de la crmonie devait tre
couvert dherbe. Les Iolo Manuscripts parlent en
effet de terrain herbu , denclos de verdure sur
lequel on est pieds-nus, tte nue, en signe de
respect , en fait pour tre en meilleur contact avec
le sol, la Terre-Mre, et le Ciel. En consquence les
voiles ports par les no-druides sont en
contradiction avec les recommandations de Iolo
Morganwg, mais pas les bandeaux simples, sans
voile, qui laissent nu le sommet de la tte.
On ne trouve gure de btons de druides dans
les gorseddau. Or daprs Iolo Morganwg, tous les
druides doivent avoir un bton, en bois de chne
pour les druides de rang, en bouleau pour les bardes
et en if pour les ovates. Un disciple par protection
naurait droit qu un demi-bton mais le disciple
accept reoit un bton dune toise (1,82 m).
Les btons des disciples sont enrubanns des trois
couleurs druidiques entremles le blanc, le bleu et
le vert, alors que le bton du druide est blanc, celui
du barde bleu et celui de lovate vert. On pense
videmment aux btons des Compagnons. Par
exemple les Compagnons menuisiers du Devoir
de Libert portaient des rubans blancs, bleus et
verts, donc les couleurs druidiques de Iolo
Morganwg, la boutonnire gauche et les
Compagnons tailleurs de pierre, des rubans bleus et
verts la boutonnire droite, ainsi qu leurs
btons.
Dans les gorseddau o il ny a pas de
crmonie spciale de rception dun disciple, il
337

serait judicieux den faire une au cours de laquelle


le mabinog (disciple), en tenue civile, serait reu
dans le cercle, prsent par son athraw, cest--dire
son instructeur. On procderait la remise au
nophyte de son premier insigne un brassard
enrubann de trois couleurs port en haut du bras
droit. En effet, le nouveau disciple ne devrait pas
encore revtir la saie. Le port du brassard tait
prvu par Iolo Morganwg qui en fit lui-mme
usage. Le bton serait remis chaque aspirant par
son athraw. Ce nest qu linitiation de barde ou
dovate quon ferait la prise dhabit druidique avec
vture de la saie.
Quant aux couleurs de la robe, toge ou saie,
elles ont bien t indiques par Iolo Morganwg.
Historiquement nous ne connaissons que les
rfrences la couleur blanche pour les druides.
Nous avons une indication de couleur noire pour
les femmes-druides, ou femmes de druides cites
par Tacite sans quon sache si ce noir tait une
couleur rituelle. Les textes irlandais, beaucoup plus
prolixes sur les couleurs insistent sur le blanc.
Ainsi la robe dun druide du grade dollam, le file
de plus haut rang, est dcrite avec le haut de
couleur dor, le milieu de couleur de plumes
doiseaux trs brillantes et le bas couleur dune
averse de bronze blanc... Peut-tre que la tenue de
satin dor de larchidruide du Pays de Galles a
essay de sinspirer de cette description? Il ny a
que dans les groupements druidiques drivant de
Henry Hurle que lon trouve le rouge comme
couleur du druide la place du blanc.
338

Ceci est manifestement une erreur, le rouge


tant une couleur rserve la classe guerrire
comme le blanc est rserv la classe sacerdotale,
et le bleu la classe des producteurs et artisans
(do le bleu de travail !).
Il est trs curieux que Iolo Morganwg ait
indiqu les couleurs bleue et verte car en gallois
comme en breton (et comme pour les Aztques), il
ny a pas de terme spcifique pour dsigner cette
distinction. Cest le mme mot glas qui dsigne la
fois le vert et le bleu. Pour faire la distinction il faut
avoir recours une priphrase. Si cette nigme
ntait pas lucide, elle pourrait bien sinscrire en
faux contre lauthenticit des transcriptions de Iolo
Morganwg.
Nous savons peu de choses sur la forme des
robes (saies) des druides. Il est cependant question
du bardo cucullus ou capuche de barde chez
lauteur latin Martial. Ce terme aurait donn le mot
coule do il semblerait que les Anciens de
lOrdre dAvallon seraient ici les plus proches de
lauthenticit vestimentaire, ainsi que les druides
encapuchonns de lAncien Ordre des Druides.
Quant la matire, les druides bretons
recommandent le lin, mais la Confraternit
Philosophique des Druides le lin est rserv aux
hommes et la laine aux femmes. Les druides gallois
nont pas de ces soucis qui nhsitent pas utiliser
le nylon et autres tissus synthtiques modernes. En
fait Iolo Morganwg na parl ni de laine ni de lin.
Des objets rituels symboliques cits par Iolo
Morganwg, savoir la chaire, la hache et le globe
339

dor, il ne subsiste que la chaire chez les Gallois,


titre de rcompense au concours de lEisteddfod,
avec intronisation effective et ventuelle remise
dune chaire miniature en argent. Cest l. semblet-il, une dviation de sens car il sagit bien dune
chaire en tant que privilge de juridiction et de
fonction, comme lorsquon parle dune chaire de
littrature pour un professeur duniversit, ou de
magistrats du sige pour les juges inamovibles.
Le Golden Section Order remet actuellement cette
notion en valeur pour ses sections, ce qui revient
dire que la notion de chaire en druidisme est
quivalente celle de sige piscopal .
La hache a compltement disparu de tous les
groupes no-druidiques, et pourtant cest un insigne
traditionnel des druides, prtres forestiers. La hache
est un symbole de matrise dans lArt Royal et de
perfectionnement dans les sciences et les arts,
rminiscence de lartisan-type de la Tribu de Dana,
savoir le charpentier. Le mot breton dsignant le
charpentier est kalvez dont le correspondant gallois
est celfydd qui signifie art (on trouve en
franais le mot calfat pour dsigner une
spcialit en charpenterie de marine dont loutil
essentiel est le maillet.) Un druide autoris par la
gorsedd porter la hache devait donc tre un
Matre-Charpentier, matre s science et art qui
avait droit la parole par privilge de priorit pour
parler de sa spcialit devant lassemble.
Est-ce pour cela que le druide-gutuatre dont
parle Csar (de Bello Gallico. VIII, 38.) fut

340

battu de verges et excut la hache, le faisant


ainsi prir par son propre outil symbolique?
Le globe dor tait le symbole de la plnitude
de lautorit, ou encore le symbole de la matrise
parfaite pour ce qui est de lenseignement de sa
spcialit. Larchidruide du Pays de Galles ne porte
pas le globe dor mais une boule de cristal de forme
ovode. Cependant on utilise encore le globe dor
(ou seulement dor) dans les rites de lAncien
Ordre des Druides et de certains de ses groupes
drivs. Le globe dor doit tre rapproch de luf
Druidique, le micraster, ou oursin fossile, et de la
pomme en tant que symboles cosmiques.
Le pectoral de larchidruide du Pays de Galles
ne serait quun anachronisme puisque cest la copie
dun pectoral irlandais de lge du bronze qui ne
devait plus tre port du temps des druides (et
pourquoi pas aprs tout?) mais qui rappelait tant le
pectoral du Souverain Sacrificateur du Temple de
Jrusalem pour des pasteurs protestants gallois
frus de Bible. On doit sans doute faire la mme
remarque pour le pectoral de cuivre du GrandBarde de Cornouaille. Le Grand-Druide de
Bretagne, quant lui, ne porte pas de pectoral mais
au Collge des Gaules on porte un rabat blanc
brod de la Croix druidique.
Parmi les objets symboliques que lon trouve
dans presque tous les groupes no-druidiques, il
faut citer lpe. Pour les gorseddau il sagit de
lpe du Roi Arthur. A premire vue cest encore
un bel anachronisme par rapport aux druides de
lantiquit. Daprs le Cycle Arthurien lpe du
341

Roi fut jete dans un lac do une main la brandit


par trois fois hors de leau avant de disparatre
jamais. Si donc elle est disparue, comment peut-on
la montrer? Or lpe dArthur sappelle
Caledfwlch en gallois, Kaledvoulch en breton,
signifiant qui entame dur ou qui entame ce
qui est dur . Ce mot drive vraisemblablement de
Caladbolg qui tait le nom de lpe de Fergus
MacRg dans les textes irlandais du Cycle
dUbster. Cela a donn Excalibur dans les
Romans Bretons .
Si lon remonte encore plus loin dans le
temps mythologique, on trouve les quatre objets
sacrs des Tatha d Dnann, savoir la lance de
Lug, lpe de Nuada, le chaudron de Dagda et la
pierre de Fl. Nous avons dj parl de la pierre. La
lance est devenue le bton druidique. Le chaudron
de Dagda, la nourriture inpuisable, a volu en
chaudron de Koridwenn/Brigit et en Saint-Graal.
Lpe de Nuada sest transforme en pe
dArthur. Ces quatre lments ont peut-tre donn
naissance aux quatre arcanes mineures du Tarot :
Bton pour la Lance de Lug; Epe pour lEpe de
Nuada; Coupe pour le Chaudron de Dagda et
Denier pour la Pierre de Fl.
La signification exotrique de lEpe
dArthur est dun nationalisme vident on entretient
lEpe du Roi pour quil revienne la prendre et
chasser loccupant tranger. Cest aussi le mythe de
la runion de la grande famille celtique disperse et
cest pourquoi lEpe dArthur sest ajout le

342

Glaive bris . On en dduira le symbolisme du


retour lunit primordiale.
A un autre niveau, lEpe dArthur nest pas
seulement le symbole de la survie cache du Roi
Arthur, mais surtout le symbole de la survie de la
Tradition Celtique laquelle peut tre voile, cache
ou mme compltement disparatre aux yeux du
profane, comme lEpe dans le lac, mais elle nen
demeure pas moins imprissable et tout moment
revivifiable. Cest pourquoi on ne dvoile pas
impunment cette Epe qui est un Glaive de
Lumire, porteur des connaissances caches. Cela
explique le rite de Iolo Morganwg o les bardes se
prcipitent sur lpe dcouverte pour, bien vite, la
recouvrir de son fourreau qui, lui, est en bois ; cest
derrire le bois, dans la Fort Sacre des Druides
quest cache la Lumire de la Connaissance.
Cest l notre interprtation personnelle du
rite retransmis par Iolo Morganwg qui lui donna,
pour sa part, une signification simplement pacifiste.
La lyre, devenue harpe, ne semble plus gure
en honneur qu la Gorsedd galloise, en dpit du
renouveau de la harpe celtique due au propre fils du
Grand-Druide breton Taldir Jaffrennou et aux
bardes bretons modernes tels Alan Stivell et autres
nouveaux Myrddin (prononcer Marzine , forme
galloise de Merlin.).
Si lon sinterroge enfin sur la fonction du
druide moderne par rapport au druide de lantiquit,
on est dabord tonn de la varit des comptences
du druide antique linstar de Lug-Samildanach le
Polytechnicien , tonn de la diversit de ses
343

fonctions et de la multiplicit de ses pouvoirs. Par


voie de consquence, on sera dautant plus frapp
de la pauvret relative des no-druides. Mais cet
tat de choses tait bien invitable aprs vingt
sicles de fermeture des coles druidiques!
Certes la Gorsedd galloise continue
denseigner avec succs lart du cynghanedd
(harmonie imitative par allitration) et la subtilit
de la mtrique des englyn, cywydd et awdl
(compositions potiques imposes au concours de
lEisteddfod), mais il ny a plus cet enseignement
druidique systmatique qui, daprs Csar, durait
vingt ans. Actuellement ceux qui viennent au
druidisme se sont dj forms eux-mmes avant
dy entrer, ou devront se former pratiquement seuls
aprs y avoir t reus. Le seul groupe qui ait
organis un service de cours par correspondance est
critiqu par les autres groupes qui ne diffusent
gure de leur ct que des petits bulletins
polycopis, tirage trs rduit, de publication
irrgulire et dingale valeur. Les ouvrages des
leaders,
gnralement
considrs
comme
daimables passe-temps drudits, font rarement
autorit, mme dans leurs propres groupes.
Lexgse des textes gallois et irlandais
mriterait dtre approfondie dans le sens de la
connaissance initiatique. Ces textes sont difficiles
daccs et ncessitent la matrise du moyen-gallois
et du moyen-irlandais. Flicitons le courageux
groupe Ogam-Celticum qui sest attel la tche
depuis les annes 1950 et a dj publi une norme
documentation.
344

Il est vident que le chercheur sincre qui


dsire sinitier la tradition celtique de faon
srieuse et engage doit non seulement faire un
effort considrable pour se procurer les textes
essentiels, mais encore fournir un effort non moins
considrable de conversion de mentalit tant il est
devenu difficile actuellement dimaginer un monde
qui ne soit marqu ni par limprialisme des lgions
romaines ni par vingt sicles dacculturation judochrtienne.

345

TROISIEME PARTIE

TEXTES, RITES ET DESCRIPTIFS

346

CHAPITRE PREMIER

TEXTES

Notre troisime partie sera essentiellement


une prsentation de quelques textes de base et de
rites accessibles du no-druidisme, suivis de
descriptifs indits des principales socits
druidiques modernes.
*
**

Parmi les textes des initiateurs du druidisme


contemporain, nous citerons dabord un extrait des
Iolo Manuscripts sur la base duquel on pourra
toujours constituer de nouveaux groupes druidiques
ou plutt bardiques ici pour que la tradition
ne se perde pas.

Bardisme : privilge et statut


L o il ny a plus de Barde prsident ni de
Chef de chant et, partant, risque de disparition du
Bardisme, que ceux qui connaissent les usages et
privilges des Bardes de lIle de Bretagne des
lvres et de la voix du peuple, ou du Livre et du
Coelbren, ou par lintermdiaire dun vieux chant,
347

quils fassent annonce publique dun an et un jour


travers le Pays, au nom des Bardes de lIle de
Bretagne qui sont supposs encore en vie. Et
lexpiration dun an et un jour, il leur sera licite de
tenir une gorsedd, conformment ce qui est
institu, selon la mmoire et la voix du peuple et le
mmorial du Livre et du Coelbren. Et lissue dun
an et un jour ils deviendront Bardes par privilge et
coutume, par rclamation et reconnaissance, et
moins davoir t contests avant la fin dun an et
un jour par un Barde institu de gorsedd en vertu
du privilge des Bardes primitifs de lIle de
Bretagne, alors ils seront privilgis et institus
aussi bien que leur gorsedd puisquils seront
devenus alors Bardes par privilge et coutume en
vertu des mmes annonces, accord et
reconnaissance lgale qui au dbut de tout
confrrent privilge et statut aux Bardes de lIle de
Bretagne, cest--dire le privilge de ncessit.
Ce passage a t traduit sur le texte anglais
extrait des Iolo Manuscripts a selection of ancient
Welsh manuscripts in prose and verse from the
collection made by the late Edward Williams, Iolo
Morganwg, for the purpose of forming a
continuation to Myvyrian archaiology... with
English translation and notes by his son the late
Taliesin Williams (Ab Iolo). Liverpool, 1888, (1re
dition 1848), p. 23.

*
348

**

Triades bardiques
Voici maintenant quelques triades extraites du
Barddas gallois dont nous devons la traduction G.
Berthou-Kerverziou et Arzel Even. Quatre-vingtquinze de ces triades ont t publies par la revue
Kad (n0 8, et 13 de 1955). Il va sans dire que ces
triades colportes oralement travers les sicles et
transcrites une priode rcente ont subi diverses
influences qui ont pu les dformer. Cest pourquoi
il convient de les considrer avec prudence.
Il y en a des milliers, traitant de multiples
sujets, tant de points de droit coutumier que de
posie ou de construction des maisons. Les plus
intressantes pour nous sont les triades dites
philosophiques. En dpit daltrations chrtiennes
videntes, on verra que ces textes postulent bel et
bien la croyance aux incarnations successives.
TRIADE 1 :
Sont trois Units primordiales, et il ne saurait
y avoir quune de chacune :
un Dieu,
une Vrit,
un point de Libert, soit un lieu o toute
opposition sera compense.
TRIADE 12 :

349

Il y a trois Cercles de Vie essentielle


le Cercle de Keugant3 o il ny a que Dieu,
ni vivant ni mort, et nul sinon Dieu ne peut le
parcourir;
le Cercle dAbred o tout tat (de vie)
reoit essence de la Mort, et lHomme la parcouru;
le Cercle de Gwynfyd4 o tout tat (de vie)
reoit essence de la Vie, et lHomme le parcourra
au Ciel.
TRIADE 18 :
Trois calamits primitives dAbred :
Ncessit,
Oubli
et Mort.
TRIADE 19 :
Il y a trois ncessits principales avant la
Connaissance complte :
parcourir Abred,
parcourir le Gwynfyd,
et se souvenir de tout jusquen Annwn.
TRIADE 22 :
Trois contemporains primitifs :
lHomme,
le Libre-arbitre,
la Lumire.
TRIADE 23 :
3
4

Le cercle (cant) vide (ceu).


Le monde (byd) blanc (gwyn), Gwenved en breton moderne.

350

Trois obligations ncessaires de lHomme :


souffrir,
changer,
choisir;
et de pouvoir choisir on ne sait (rien) des
deux autres avant lchance.
TRIADE 32 :
Trois (choses que) restitue le Cercle de
Gwynfyd :
lAwen5 primitive,
lAmour primitif,
la Mmoire de tout ce quil y a t
auparavant; car sans elles pas de flicit.
TRIADE 34 :
Trois dons de Dieu tout Vivant :
la plnitude de son espce,
la distinction individuelle,
la prminence caractristique de son
Awen primitive sur toute autre : et de l
lirrductibilit individuelle de chacun quant aux
autres.
TRIADE 36 :
Trois garanties de la Science :
cesser de parcourir chaque tat de vie,
se rappeler le parcours de tout tat et ses
incidents,

La traduction la moins inexacte serait peut-tre : lment


transcendant de la personnalit.

351

pouvoir parcourir tout tat volont et


cela on la dans le Cercle de Gwynfyd.

*
**

Les Sries du Barzaz Breiz


Le Barde Hersart de la Villemarqu cite dans
son Barzaz Breiz (1839) un chant rptitif trs
curieux intitul Le Druide et lenfant , ou Les
Sries que les nourrices utilisaient en BasseBretagne pour endormir les enfants. Nous en
donnons ici les douze couplets, omission faite des
rptitions :
1 Pas de srie pour le nombre un
la Ncessit unique,
le Trpas, pre de la Douleur;
rien avant, rien de plus.
2 Deux boeufs attels une coque;
ils tirent, ils vont expirer;
voyez la merveille!
3 Il y a trois parties dans le monde :
trois commencements et trois fins,
pour lhomme comme pour le chne.
Trois royaumes de Merlin,
pleins de fruits dor,
de fleurs brillantes,
352

de petits enfants qui rient.


4 Quatre pierres aiguiser,
pierres aiguiser de Merlin
qui aiguisent les pes de braves.
5 Cinq zones terrestres,
cinq ges dans la dure du temps;
cinq rochers sur notre soeur.
6 Six petits enfants de cire,
vivifis par lnergie de la lune;
si tu lignores, je le sais.
Six plantes mdicinales dans
chaudron;
le petit nain mle le breuvage,
son petit doigt dans sa bouche.

le

petit

7 Sept soleils et sept lunes,


sept plantes, y compris la Poule,
sept lments avec la farine de lair.
8 Huit vents qui soufflent;
huit feux avec le Grand Feu,
allums au mois de mai sur la montagne de la
guerre.
Huit gnisses blanches comme lcume,
qui paissent lherbe de lle profonde;
les huit gnisses blanches de la Dame.

353

9 Neuf petites mains blanches sur la table


de laire,
prs de la tour de Lzarmeur,
et neuf mres qui gmissent beaucoup.
Neuf korrigan qui dansent
avec des fleurs dans les cheveux
et des robes de laine blanche,
autour de la fontaine,
la clart de la pleine lune.
La laie et ses neuf marcassins,
la porte de leur bauge,
grognant et fouissant,
fouissant et grognant;
petit ! Petit ! Petit !
accourez au pommier !
Le Vieux Sanglier va vous faire la leon.
10 Dix vaisseaux ennemis
quon a vus venant de Nantes
malheur vous!
Malheur vous!
Hommes de Vannes !
11 Onze Prtres arms, venant de Vannes,
avec leurs pes brises;
et leurs robes ensanglantes
et des bquilles de coudrier;
de trois cent plus queux onze!
12 Douze mois et douze signes;
lavant-dernier, le Sagittaire,
354

dcoche sa flche arme dun dard.


Les douze signes sont en guerre,
la belle Vache, la Vache Noire
qui porte une toile blanche au front,
sort de la Fort des dpouilles;
dans sa poitrine est le dard de la flche;
son sang coule flots;
elle beugle tte leve
la trompe sonne;
feu et tonnerre;
pluie et vent;
tonnerre et feu;
rien;
plus rien;
ni aucune srie!

*
**
Les Sept enseignements de Merlin-le-Sage
Les druides de lU.A.O.D. dAllemagne et de
Scandinavie considrent la proclamation des Sept
enseignements de Merlin comme le moment le
plus solennel de leurs rites. Cependant ce texte
ajout au rite anglais par les druides de Berlin vers
1870 nest pas utilis par les druides de IU.A.O.D.
de Grande-Bretagne :
355

1 Efforce-toi daccrotre ton savoir,


car savoir cest pouvoir.
2 Quand tu auras le pouvoir,
utilise-le avec sagesse
et souviens-toi quil peut cesser un jour.
3 Supporte les adversits de la vie avec
courage
et songe que les peines dici-bas
ne dureront pas toujours.
4 Pratique la vertu,
car cela tapportera la paix.
5 Aie le vice en horreur:
il ne tapportera que malchance et chagrin.
6 Sois un bon citoyen envers ta patrie.
7 Pratique les vertus de solidarit,
de telle sorte que tu sois respect de tous.

*
**

Le Manifeste de Kad

356

Voici maintenant le fac-simil du Manifeste


de Kad de 1936, premire expression publique du
no-paganisme druidique en Bretagne, suivi du
texte intgral du Manifeste. Ce texte a une valeur
historique certaine, mme si les rsultats nont pas
t trs concluants. Bien quune assez large
diffusion en ait t faite, on remarquera quaucune
adresse ntait indique ce qui limitait
singulirement les possibilits de recrutement
ventuel.

357

KAD
358

EVIT AR GWIR ENEB AR BED!


Embannet gant : Breuriez Spered Adnevezi
Skouer. 1
1936
LES CELTES QUI MEURENT
OU APPEL EN FAVEUR DE
LA CROYANCE RGNRATRICE
Ce que nous sommes :
Breuriez Spered Adnevezi veut enseigner en
Bretagne, pays celte, une doctrine conforme la
Rvlation de Dieu, en considration des prceptes
de Jsus-Christ, parachvement de la Rvlation
lhumanit.
Ne tenant qu ces prceptes, nous rejetons toutes
interprtations catholiques de mme la notion
dglise comme tant contraires la Ralit
divine.
Notre Foi est dans lattente messianique de la
rgnration des socits humaines par un retour
absolu Dieu. Notre Culte cest la forme du
druidisme de nos libres anctres, renouvel,
immatrialis, essentiellement celte.
Nos compatriotes en sont arrivs cause de cet
asservissement lEglise chrtienne ignorer
leur patrimoine spirituel, rester indiffrents
devant lextinction de lune des plus vieilles races
dEurope, pour se diviser sur des questions sociales
ou politiques.
Lme bretonne ne doit pas vivre dans la division,
ni dans lobdience dune puissance extrieure. Au
contraire, elle doit tre ramene, mtaphysiquement
359

et spirituellement, une profonde et puissante


unit.
A lheure prsente cest toute une synthse dun
Mysticisme indispensable aux grandes tches
et dun civisme breton que nous devons laborer...
La situation de la race bretonne est dsespre,
nous ignorons, presque tous, la gravit des faits, et
nous nous laissons glisser lentement vers le nant!
IL FAUT RAGIR !...
En considrant la situation prsente, nous avons
dcid la fondation de Breuriez Spered Adnevezi
afin de contribuer la ralisation dun ordre
nouveau, bien celte, ayant cette volont de
dbarrasser notre Bretagne de ces miasmes mortels,
pour apporter nos frres un message de Vie et de
Progrs.
SOYONS LLITE INDISPENSABLE.
Notre petit groupe est pntr de ces principes il ne
peut exister deux forces humaines en opposition,
dans un pays comme le ntre; nous voulons parier
de la puissance de lEtat et de lEglise. Deux mille
ans dhistoire politique occidentale nous prouvent
le fait. Or, cest pour le bien de notre Patrie
bretonne que nous lutterons avec vigueur contre
lEglise chrtienne, qui vise dtacher les hommes
de la cit terrestre pour un renoncement qui nest
que du dfaitisme, tendant mconnaitre le rle
essentiel qua le citoyen : travailler ici-bas pour le
salut collectif.
360

Considrons simplement le culte de la cit cleste,


tel que lenseigne le clricalisme romain dgot,
aversion pour toutes socits non-chrtiennes, dont
certaines nous ont donn ou donnent la preuve, de
grands exemples de vertus et dintelligence. Cest
aussi la rpudiation des devoirs, souvent
ncessaires la collectivit des devoirs qui
incombent tout citoyen, pour une contemplation
prtendue salutaire!
Crime de la part du Christianisme que de vouer au
mpris : le corps! la cit la nature, partie intgrante
de la Divinit.
Nous voulons que la cit bretonne soit le
sanctuaire de Dieu, que la pense du Breton soit
sur sa terre; notre Bretagne, si prenante, si
idalement belle, nest-elle pas la preuve manifeste
de lexistence dun Dieu Crateur, Matre de
lUnivers? Cest avec raison, quen considrant
lhomme un tre religieux et un tre social, nous
voulons conjuguer ces deux puissants instincts.
Pour nous Bretons conscients, cest notre tche que
celle du solidaire salut sur notre terre. Notre rve la
conjonction de linstinct religieux et de lme
bretonne, affranchie de toute contrainte, synthse
qui saffirmera certainement, dans daussi fcondes
conditions que jadis.
Lvolution du temps prsent nous portera vers des
sommets inconnus; le christianisme, totalitaire par
essence, savre incapable de participer au
renouvellement du Monde. Lavenir dun peuple
est dans la pleine conscience de sa personnalit,

361

double la base dun concept mtaphysique


indispensable...
Nous sommes de ces Celtes dun autre temps. Nous
annonons lencontre de la thse chrtienne
que la terre nest pas une valle de larmes; que la
vie nest pas uniquement une prparation la
mort...
Nous proclamerons le naturalisme celte ressuscit,
vivifiant une Bretagne rveille, laquelle ne pourra
que balayer lasctisme chrtien, de mme Ta
puissance clricale de Rome.
BRETONS :
Sachez quadhrer en pleine confiance notre
oeuvre, cest affirmer votre volont de combattre
lennemie ne de lordre social quest lEglise.
Adhrer, cest vouloir recrer ce merveilleux
dimagination, invent par nos lointains anctres,
utile au progrs humain qui facilitera ldification
du Grand Sanctuaire Celto-Breton futur, fruit de
notre action rgnratrice pour des fins
solidairement humaines et essentiellement divines.
Breuriez
Spered Adnevezi .

*
**

362

Profession de foi de la Kredenn Geltiek


La Croyance Celtique a t laboutissement
du Manifeste de 1936. Voici la profession de foi de
ce groupe no-paen telle que publie dans le n 14
de Kad de 1959-1960 :
CROYANCE
KREDENN GELTIEK
LA GRANDE ENNEADE
GWECH TRI

CELTIQUE
TEIR

JE CROIS :
1 que le Grand Dieu, Celui quon ne
nomme pas , est;
2 quIl est la fois Triple et Un, cest-dire quil est multiforme dans ses Attributs
3 quil se manifeste en des manations et
hypostases accessibles nos prires;
4 que le Macrocosme et le Microcosme
sont faits limage lun de lautre, comprenant
chacun trois plans : corporel, matriel ou grossier;
animique ou subtil; spirituel ou informel;
5 que lesprit de lhomme (quon appelle
communment me ) est immortel et est un
reflet de Celui quon ne nomme pas ;
6 que lEtincele Divine ou Manred anime
en Abred les cratures les moins diffrencies; que
la conscience collective de ces dernires saffirme
et sindividualise travers les multiples formes
vivantes pour parvenir dans lHomme la pleine
363

connaissance du bien et du mal avec Libert du


choix; que selon ce choix lHomme traversera de
nouvelles incarnations, qui aprs les preuves qui le
feront progresser lui vaudront la batitude finale
dans le cercle de Gwynfyd ;
7 que toute crature parviendra finalement
au Gwynfyd aprs de plus ou moins nombreuses
incarnations;
8 que lHomme acquiert la perfection par
la pratique des trois Devoirs primordiaux : pit
claire, courage indfectible, bienveillance
universelle;
9 que les rites de la Kredenn Geltiek ont
une efficience relle; que la prire et la mditation
aident vritablement lHomme conqurir la
perfection; que linitiation est ncessaire pour
regagner la condition primordiale.
La plus grande libert dinterprtation dans le
dtail est laisse aux fidles de la KREDENN
GELTIEK, mais qui nadmet point le minimum
doctrinal exprim par les neuf paragraphes cidessus ne saurait se prvaloir dappartenir cette
croyance, ni par consquent tre regard comme un
vritable Frre par les serviteurs du Dieu fils de
Dana.
*
**

364

CHAPITRE DEUXIME

RITES

Voici maintenant une slection de rites peu


connus de diffrents groupes druidiques modernes.
Ces rites ne sont cependant pas secrets puisquils
ont fait au moins lobjet de publication tirage
limit dans les bulletins polycopis de ces
groupes; ensuite les crmonies concernes ne sont
pas non plus secrtes puisque des non-initis
peuvent y assister.
*
**

Samain (F.U.D.)

365

Le texte du rite de Samain, non encore publi,


nous a t trs aimablement communiqu par la
Fraternit Universelle des Druides.
Samain, ou Samonios daprs le Calendrier de
Coligny, est lancienne fte celtique du nouvel an
devenu la fte, christianise, de la Toussaint. Le
rite se clbre normalement dans la nuit du 31
octobre. Il peut tre clbr en intrieur eu gard au
climat. Un ancien de la Fraternit, officiant, se tient
lEst, le Pendragon au Nord-Est, un Druide au
Sud-Est, le Hraut au Sud-Ouest, un Mabinog au
Nord-Ouest. LAncien rcite la prire que tous
reprennent vers par vers :
Esprits Bienfaisants et Ames des Celtes
Veuillez accepter laide de nos bras et de
nos forces,
Pour quelle soit Harmonieuse avec Vos
Intelligences.
Veuillez nous aider, nous guider, nous
conseiller,
Pour que de notre effort conjugu,
Renaisse une Patrie plus belle,
Dans laquelle vivront ternellement les
Ames des Celtes,
Sous la Lumire de llncr.
Le Mabinog demande :
Enseigne-nous, Sage Ancien, ce que
signifie la priode de lanne laquelle nous
sommes arrivs.
LAncien rpond :
Cette heure nest plus une priode de
lanne, car il ny a plus danne. La vieille anne
366

celtique sachve et la nouvelle commence. A


Samain, le temps nexiste plus !
Le Mabinog :
Si le temps nexiste plus Samain, que
devient le mur invisible que le temps seul peut
lever entre le Royaume des Morts et celui des
Vivants ?
LAncien :
Comme le Temps, son constructeur, il est
aboli pendant que trois lois le Soleil, lil du
Monde, jette son regard brillant de lEst lOuest,
pendant que trois fois les Tnbres recouvrent la
Terre de Celtie. Alors, et alors seulement, le Temps
renatra, le mur invisible srigera nouveau et
seulement commencera la Nouvelle Anne.
Le Mabinog :
Est-il alors possible, Samain, de passer
sans risques ou peu dun monde un autre les
Vivants au Monde des Morts, les Morts celui des
Vivants?
LAncien :
Cest pendant la clbration de Samain
que Cuchulainn6 pntra dans le Royaume des
Morts et cest pendant ce Rite Solennel, chaque lois
quune anne meurt et que commencent les
Tnbres, que les Lgions attentives des Trpasss
viennent se ranger sur la Terre.
Le Mabinog :
Tes paroles, Sage Ancien, me remplissent
de terreur. Comme tous les Vivants, je ressens de
6

Cuchulainn (prononcer Couhouline), fils de Lug, hros


mythologique irlandais de lUlster.

367

laversion pour les Morts, et tout ce qui les touche


ou les appelle meffraie.
LAncien :
Nessaie pas alors, Marcassin, de pntrer
dans le Royaume de lAnkou, Pre de lAnken et de
lAnkoun7, car cette preuve sera plus forte que tes
pouvoirs. Demeure en toi-mme et dans ta propre
maison.
Le Mabinog :
Ma peur nen est pas diminue puisque les
Trpasss reoivent la libert de se mlanger
nous !
LAncien :
Sache, Marcassin, que les ombres sont
aimables et favorables ceux qui leur tmoignent
respect, vnration et amour.
Le Mabinog :
Mais comment puis-je leur prouver que je
les aime, que je les vnre et que je les respecte ?
LAncien :
En leur faisant des offrandes rituelles.
Le Mabinog :
Quels sont ces prsents et les rites qui leur
conviennent?
LAncien :
Ecoute et regarde, Marcassin, et sois sage.
Garde soigneusement en ton coeur cette crmonie
de laquelle nous tautorisons apprendre.

La formule en breton est Ankou tad an anken hag an


ankoun, ce qui signifie le trpas pre de la douleur et de
loubli.

368

Le Hraut dpose lIf devant le Druide qui le


consacre et le remet lAncien qui le replace au
Nord en disant
Le rituel de Samain tant sous le signe de
lIf, larbre des Morts, dont le vert ternel
symbolise lternit de la Vie spirituelle, nous
dposons ici une branche dIf.
Le Hraut, alors, prsente lpe au
Pendragon qui est au Nord-Est, puis le Marteau au
Sud-Est, le Pain et le Sel au Nord, le Vin lOuest
et le Miel au Sud. Une toile cinq branches est
ainsi forme. La conscration de chaque lment se
fait par exorcisme et invocation en traant des
toiles cinq branches sur les lments. Cest celui
qui reoit llment qui dit :
Que la Lumire Divine descende sur cet ...
(lment/instrument) que je consacre ainsi au rite
de Samain !
LAncien :
Si lIf est lArbre des Morts, il est aussi
celui des Ovates. En cette solennit de Samain, il
est loffrande particulire des Ovates aux Sages
Trpasss.
Prs de lIf, nous dposons lEpe. Cest
larme symbolique des guerriers. Nous loffrons
donc aux Hros disparus.
Le Marteau est loutil symbolique de ceux qui
produisent et qui crent. Nous loffrons aux
ouvriers et artisans disparus.
Quelle quait t la Classe laquelle ils
appartenaient, tous ont mang le Miel, le Pain et le
Sel et bu le Vin. Nous les leur offrons afin quils
369

puissent se recrer en Esprit comme au temps de


leurs festins terrestres.
Si lon clbre en intrieur, on ouvre alors
une fentre et on place de lail sur le rebord. On
teint les lumires. Tous se tournent vers la fentre.
On tape sur le Chaudron puis on allume une
bougie.
LAncien reprend la parole :
Vous pouvez approcher, Ombres Chres,
et alors mme que vous circulerez parmi nous,
nous appellerons les Noms des Trpasss qui nous
sont les plus proches et auxquels nous demandons
aide et coopration pour lanne qui commence.
Ici on lit, lentement, le rle des Morts, puis
lAncien poursuit en disant :
Ombres Chres, Vous qui nous avez
prcds, Vous nos Amis, nos Matres, venez
laide de ceux qui sefforcent courageusement sur
le Sentier que Vos Vies nous ont indiqu. Guidezles dans leur qute vers la Lumire. Soutenez-les
dans leurs faiblesses. Combattez avec eux contre
les ennemis des Celtes et de la Pense Druidique.
Demandez pour eux le Soutien des Hautes
Puissances et obtenez pour eux, si cela est possible,
la Toute Puissante Bndiction du Grand
Inconnaissable !
Nous Vous accueillons comme des Frres et
Soeurs pendant Votre court passage travers le
Monde des Vivants et nous esperons que, Votre

370

Retour aux Demeures des Morts, Vous connattrez


les Joies indicibles du Gwenved8.
Les Druides et le Pendragon prennent Pain,
Sel, Vin et Miel en jettent et en rpandent un peu
dans le Feu. Puis LAncien intervient en disant
Pezh a zo red bezan a vo9!
Que lintention de Bien devienne Ralit!
Suit un moment de silence ou de mditation
sur les penses exprimes ... puis on allume les
lumires et lAncien poursuit en disant :
Rjouissons-nous. Frres et Soeurs,
Bardes, Ovates, Druides et Marcassins, avec rtos
Amis et tous ceux des Terres Celtiques : une anne
sachve, une anne commence. Quelle puisse
nous apporter tout ce qui nous est ncessaire :
soutien pour nos corps,
nourriture pour nos mes,
et quelle donne le Rayonnement nos
Esprits.
Quelle fasse que la Pense Druidique
illumine le Monde et montre tous le vrai Sentier
conduisant la Lumire sous le Chne, lif et le
Bouleau.
Une anne commence...
Rjouissons-nous !
On distribue tous une branchette dIf et on
termine par la Grande Prire des Druides, chaque
vers rcit par lAncien tant repris en choeur par
toute lassemble :
8

Gwenved : le Monde Blanc, cest--dire le Paradis


Lumineux des Celtes.
9
En breton, se traduit littralement par : Ce qui doit tre sera.

371

Donne-nous, Dieu, Ton Appui,


et avec Ton Appui, la Force,
et avec la Force, la Comprhension,
et avec la Comprhension, la Science,
et avec la Science, la Science de ce qui est
Juste,
et avec la Science de ce qui est Juste, le
Pouvoir de lAimer,
et en laimant, lAmour de toute chose
Vivante,
et en toute chose Vivante, lAmour de
Dieu,
de Dieu et de tout Bien !

*
**

Rite du Solstice dHiver : Modra Necht ou Fte du


Gui
Le rite du Solstice dHiver ou Fte du Gui de
la Fraternit Universelle des Druides a t publi
dans le Bulletin n 8 de dcembre 1979 de la
Fraternit.
La procession ayant eu lieu jusque sous le
Chne porteur de gui et tous les participants tant
leurs places, le Hraut vient saluer le Grand-Druide
(ou lOfficiant) de lpe. Le Grand-Druide linvite
alors sonner du Cor aux quatre Points Cardinaux.
372

Le Hraut sonne tourn vers le Nord et lOfficiant


demande :
Au Nord, en Gaule, y a-t-il la Paix?
Lassistance rpond :
Oui, au Nord, eu Gaule, il y a la Paix !
On fait de mme successivement pour lEst,
le Sud et lOuest.
Le Hraut se prsente devant lOfficiant, le
salue de lpe et dit :
La Paix rgne en Gaule !
Le Druide-officiant rpond :
Puisque la Paix rgne eu Gaule,
LOfficiant pose la main droite sur lpe et
poursuit :
Je proclame ouverte la Crmonie du
Solstice dHiver !
LOfficiant fait tracer par le Hraut un Cercle
sur le sol de la pointe de lpe, exactement sous le
gui que lon va cueillir; ensuite il consacre le lieu
en entrant dans le Cercle et en traant au-dessus le
Signe Sacr de la Croix Druidique en disant
Par les Noms Sacrs
dEsus,
de Blen,
de Teutats
et de Bran,
Emanations Suprieures de lIncr, en vertu
des correspondances existant entre Vos
Intelligences et la Croix Druidique que Vous nous
avez rvle, je Vous prie, Seigneur, de nous bnir,
de nous guider, et de nous conseiller.

373

Nous nous inclinons respectueusement devant


Vous.
Une Druidesse rcite alors la Prire Blen et
lassistance rpte vers par vers :
Devant Toi je mincline, o Blen,
Protecteur du Monde!
Protge-nous aujourdhui.
Protge le Savant et ses livres.
Protge lArtisan et ses outils,
lAgriculteur et ses champs.
Protge nos Foyers et ceux qui y vivent,
notre btail de la maladie comme de tous
prils et malfices.
Protge lArtiste et ses moyens
dexpression.
Inspire nos uvres.
Accorde-nous lAmour et la Bont,
pour que ce soir,
en nous quittant dans Ta Gloire,
Tu nous laisses sains et joyeux,
comme Tu nous as trouvs lAurore !
Aprs un moment de recueillement,
lOfficiant rappelle le sens de la Fte de ce Solstice
dHiver en disant :
Le Soleil, ayant termin sa course
descendante et tant arriv en ce jour son point le
plus bas, va recommencer remonter dans le Ciel.
LEre Celte a commenc il y a 2373 ans avant
lEre Chrtienne; cela correspond lEre du
Blier plus celle des Poissons : 2 159 + 2 159 = 4
318 pour 1945, entre dans lEre du Verseau qui
durera 2 124 ans. Ceci est rvl par ltude de
374

notre Croix Druidique qui reprsente la dure de


lAnne Cosmique par la longueur du Cercle de
Keugant : 81, soit 100 x 81 x 3,1416 = 25446,96.
Ensuite le dialogue suivant stablit entre le
Hraut et le Druide-Officiant. Le Hraut demande :
Le gui est rvr en ce jour, pourquoi cette
plante?
Le Druide rpond :
Parce que le Gui nous montre la maturit
de son fruit alors que larbre, comme toute la
Nature, est en sommeil, et tmoigne de la
Renaissance de la Nature.
Le Hraut reprend :
Pourquoi le Gui du Chne est-il
particulirement vnr ?
Le Druide :
Parce que le Gui participe lessence de
larbre sur lequel il vit et que le Chne est celui qui
exprime les Forces les plus puissantes de notre
Terre Celtique.
LOfficiant explique que le gui est apport
par les oiseaux du ciel sur larbre dont il exprime la
survie aprs la mort apparente qui suit la chute des
feuilles et des fruits. Il reprsente la survie de lme
aprs la mort, son travail pour prparer la Vie
Future (au sein du Gwenved) et tend vers la
lumire jusquau renouveau printanier qui exprime
cette renaissance dans une mme souche (la race, la
famille, le sol de son dveloppement). En rvrant
ce gui cueilli en ce jour faste, cest lAme
immortelle qui est rvre.

375

LOfficiant rcite ensuite la Prire aux


Grands Etres :
Esprits Bienfaisants et Ames des Celtes...
comme ci-dessus. Aprs quoi le DruideOfficiant demande que quatre femmes inities
prparent un drap blanc pour recevoir le Gui qui va
tre coup. Cest une druidesse qui choisit les
quatre inities10 et qui les dirigent pour quelles
tendent bien le drap sous chaque touffe de gui qui
tombera. Le gui coup ne doit tre touch que par
les druidesses. Le Druide-Officiant coupe la
premire touffe de gui en scriant :
O ghel an heu11 !
Le Druide-Officiant peut alors confier la
Faucille rituelle un autre Druide qui coupera
son tour dautres touffes. Chaque chute de Gui est
salue du mme cri :
O ghel an heu !
Aprs quoi lOfficiant rcite la Prire des
Druides comme au rite du Solstice ci-dessus :
Donne-nous, Dieu, Ton appui...
Les Druidesses distribuent des branchettes de
Gui en formulant des voeux et des bndictions
puis le cortge se reforme pour quitter les lieux.
Le Collge Druidique des Gaules, qui clbre
la mme crmonie, prcise que le gui cueilli est
emport par les druidesses et que ctaient

10

Au Collge Druidique des Gaules, on prcise : en


principe quatre vierges .
11
Signifiant : le bl lve , ce qui, dform, aurait donn :
Au gui lan neuf ! .

376

seulement les femmes inities qui composaient en


secret les potions et onguents base de gui.

*
**

Le Serment des Korriganed


A la Confraternit Philosophique des Druides,
il ny a pas de druidesses mais des Korriganed
qui sont les femmes consacres . Le texte du
serment quelles prononcent a t publi dans le
bulletin Neved de lassociation (n 7 de septembre
1976) :
Par la puissance de la Lune
qui rgle la croissance des plantes,
les mares de lOcan
et le flux de mon sang,
Par le Feu Sacr du Tantad rituel,
Par lAir des sous-bois de Brocliande,
Par lEau du Neuvime Flot,
Par la Terre Sacre du Neved,
Par Nwyvre le subtil,
Je jure doeuvrer ma vie durant,
avec obissance et fidlit
lpanouissement de lOrdre des
Korriganed.
377

Je ne my engage pas lgrement,


sans savoir ou par jeu,
mais sur mon Honneur, ma Vie
et mon entre au Gwenved
Cela je ne dis pas...
Le texte de ce serment mrite quelques
explications :
Tantad est un mot breton qui signifie
littralement feu pre . On lemploie pour
dsigner les feux de joie traditionnels.
On parle du neuvime flot par rfrence
aux rcits mythologiques irlandais. Il sagit dun
endroit tel quaucune vibration, ni bonne ni
mauvaise, ne peut y tre ni mise, ni reue.
Le neved indique en breton lemplacement du
sanctuaire, gnralement en plein air.
Nwyvre est le cinquime lment de la
tradition celtique aprs la terre, leau, lair et le feu.
Cest ce que Descartes appelait la matire subtile
du ciel en distinguant, lui aussi, cinq lments et
non pas quatre12. Cest aussi la farine de lair
des Sries du Barzaz Breiz dHersart de la
Villemarqu.
Gwenved en breton dsigne le monde
bienheureux, le monde lumineux, ltat batifique,
le Paradis.

*
12

Descartes. uvres traduites en franais par F.G. Levrault.


Tome III, Des Principes des choses matrielles. Edition de
1824.

378

**

Rite pour Imbolc la Confraternit Philosophique


des Druides
Imbolc est une fte druidique clbre dans la
nuit du 1er au 2 fvrier.
Lun des points culminants des rituels
fminins, Imbolc que lEglise a rcupr sous forme de
Chandeleur, est la fte de Brigitte (Brigantia, Brittia,
Berched), desse de la lumire et de la connaissance.

La Confraternit a publi le texte de ce rite


dans son bulletin Neved n 17 de 1979.
Le rite dImbolc est spcifique des
Korriganed sauf pour ce qui est des gestes de
conscration des accessoires et du Neved sil y a un
druide conscrateur prsent. En effet, druides et
mabinogi (disciples en formation) peuvent y
assister.
Comme accessoires on a besoin de bougies
blanches, de braises allumes dans un brasero, des
pommes, de la pte crpes.
La Korrigan Kelennerez (matresse des
novices...) se place le dos au Nord. La Korrigannovice ou la plus rcemment consacre de la
Pommeraie (cest ainsi quon dsigne un groupe
local de Korriganed) se met, face la Kelennerez,
au Sud. Les autres Korriganed compltent la
circonfrence autour dune table au centre de
laquelle est place un candlabre trois branches
379

(ou trois bougeoirs garnis). Devant chaque


Korrigan une bougie et une pomme.
Au dbut de la crmonie, la nuit est
complte.
Cest la Korrigan-novice qui interroge sa
Matresse :
Dis-moi, Sage Kelennerez, apprends-moi,
je te prie pourquoi nous sommes plonges dans
lobscurit. Grand est mon effroi, car dans lombre
de la nuit se meut un peuple entier de Duzed, les
uns gentils, les autres mchants, dautres enfin
simplement espigles et farceurs. Mais comment
savoir desquels se mfier ?
La Kelennerez rpond :
Petite Soeur, sache bien quune Korrigan
na rien redouter des Duzed de la nuit. Sa robe
blanche et laura qui lenvironne leur imposent le
respect. Les animaux sauvages eux-mmes savent
que la Femme Blanche comme la biche des bois
nest pas un danger pour eux, bien au contraire,
car elle peut par sa connaissance et ses pouvoirs
soigner leurs plaies sils en ont, extraire les
cruelles pines de leurs pattes ou de leur flanc et
les protger de la pour suite des chasseurs
attards.
La Korrigan :
Tu mas rassure, Sage Kelennerez. Prs
de toi je ne crains plus rien. Cependant pourquoi
cette obscurit?
La Kelennerez :
Souviens-toi, Petite Soeur, que les tnbres
opaques
emplissaient
linfini
avant
que
380

linconnaissable ne projette hors de Keugant les


Trois Cris de la Lumire Blanche, vhicules de la
pense cratrice qui firent clater luf du Monde
en qui lUnivers demeurait, attendant lheure
dembraser ses soleils et de faire sintiller ses
toiles.
Souviens-toi, Petite Soeur, que lobscurit
tenvironna durant les neuf mois que tu demeuras
dans le ventre de ta mre, et combien atroce fut la
brlure que ressentirent tes yeux lorsque, projete
dans la vie terrestre, tu jus agresse par cette
clart que tu rclames prsent.
Souviens-toi enfin que depuis la nuit de
Samain qui ouvrit le cours des mois noirs (en
breton les mois de novembre et dcembre), le soleil
a t bien souvent, trop souvent notre gr,
obscurci par les nuages, les brumes et les
brouillards de la saison obscure.
La Korrigan :
Mais depuis le temps de Samain, la
Lumire physique na-t-elle pas repris sa course
croissante, prparant la Nature la rsurrection
du Printemps ?
La Kelennerez :
Il est vrai, Petite Soeur, que depuis la nuit
heureuse de lEgi an ed13 qui marque le Solstice
dhiver, tandis que les semences commencent
germer dans le sein de la tide glbe, que la sve
reprend avec lenteur son ascension dans le tronc
13

Mot mot en breton : germe le bl . Cest le


correspondant du O ghel an heu de la Fte du Gui du rite
gaulois.

381

des arbres, le Jour grignotant la Nuit a prpar la


solennit dImbolc que nous clbrons ce soir.
De cette nuit heureuse jusqu celle
triomphale du Tantad du Solstice dEt, le char de
Belenn conduit par Brigantia, reine de Riannon, va
illuminer de plus en plus durablement le ciel
diurne.
La Korrigan :
Comment symboliserons-nous cette
rsurrection de la Lumire?
La Kelennerez :
En lhonneur de ce renouveau de la Clart,
nous allumerons les trois cires que voil qui
reprsentent les trois composantes de tout tre
vivant le Corps, lAme et lEsprit immortel.
La Korrigan allume alors les trois bougies
centrales partir des braises dormantes du brasero
et la Kelennerez poursuit
A ces humbles luminaires, nous
embraserons chacune la cire qui symbolise notre
propre Esprit et nous donnerons ceux qui nous la
rclament la Flamme de Vie dont nous sommes les
Gardiennes.
La Korrigan et la Kelennerez donnent alors la
lumire de proche en proche aux assistants, en se
dplaant dans le sens rituel nocturne, cest--dire
dans le sens inverse du Soleil. La Kelennerez
reprend la parole et dit :
Voici nouveau la Clart rpandue, Petite
Soeur, et tes craintes sont dissipes.
A partir de cette nuit, le Soleil va briller dun
clat
sans
cesse
croissant,
rchauffant
382

latmosphre, faisant clore les fleurs et mrir les


moissons.
En cette solennit il est une ptisserie
traditionnelle que nous pouvons et devons prparer
pour que se rjouissent nos amis et que nous nous
rjouissions nous-mmes, ce sont les crpes de f
roment, rondes comme le Soleil, dores comme lui
et comme lui chaudes et vivantes. Depuis des
millnaires, les femmes Celtes ont fait sauter la
crpe en fvrier et nous maintiendrons cette
tradition, car pour tre Korriganed nous nen
sommes pas moins femmes!
Imbolc! Imbolc! Krampouezed melenn ha
tomm a vo roet deoch,
Tud a Youl Vad, en enor da zistro an Heol,
Tad ar Vuhez !
Imbolc ! Imbolc ! Des crpes dores et
chaudes vous seront donnes,
Gens de Bonne Volont, en lhonneur du
retour du Soleil, Pre de la Vie !
Le Druide conscrateur qui avait sanctifi les
accessoires en dbut de rite, dsacralise le feu et les
bougies et lon passe la confection, et la
dgustation des crpes...

*
**
Rite de lEquinoxe de Printemps au Collge
Druidique des Gaules
383

Notre ami le dfunt Grand-Druide du Collge


Druidique des Gaules, Bod Koad, nous avait trs
aimablement communiqu le texte du rite que voici
pour lquinoxe de printemps :
Le Hraut rappelle lobjet de lassemble :
Nous sommes assembls ici pour clbrer
la Renaissance de la Nature, de notre Terre-Mre,
en cet Equinoxe de Printemps.
Le Pendragon prend la parole et dit :
Je proclame ouverte la crmonie de
lEquinoxe de Printemps !
Le Pendragon remet son pe au Hraut qui
tire lpe du fourreau et la tend successivement
vers les quatre points cardinaux en posant la
question rituelle :
Au Nord y a-t-il la Paix?
Tous rpondent :
Oui, au Nord il y a la Paix.
Le Hraut fait de mme pour lEst, le Sud et
lOuest, puis le Grand-Druide intervient en disant :
Puisquil y a la Paix, nous proclamons la
Vrit la Face du Monde, mettant notre confiance
dans lIncr et nos Grands Etres, afin que se fasse
en nous lHarmonie intrieure.
Le Hraut introduit alors les invits qui
taient proximit mais lextrieur du Cercle
et les amne au Pendragon en disant :
Voici ceux qui dsirent entrer dans notre
Cercle de Fraternit.
Le Pendragon rpond :

384

Quils se nomment et quils disent


pourquoi ils sont venus !
Les invits rpondent tour de rle. Le
Grand-Druide les accueille en leur disant chacun
des paroles appropries. Quand ils ont pris place
dans le Cercle, au Nord, le Hraut annonce la
Dame et ses Demoiselles dHonneur :
Dame Korridwen attend la Porte et
dsire prsenter la Plante symbolique de
lEquinoxe de Printemps.
Le Pendragon :
Priez-la dapprocher et quelle soit la
Bienvenue !
Le Hraut introduit la Dame et ses
Demoiselles dHonneur prs du Grand-Druide.
Dame Korridwen dit :
Je prsente au Grand-Druide et aux Chefs
cette touffe de Trfle, symbole du Printemps.
Le Grand-Druide rpond :
Nous remercions Dame Korridwen pour ce
prsent qui signifie le Vivant Pouvoir des Trois
Rais de Lumire.
La Premire Demoiselle dHonneur prsente
alors un brandon allum (ou un bton dencens) au
Matre du Feu qui, saisissant le brandon, tourne
lintrieur du cercle dans le sens du Soleil en
disant :
Que le Feu du Printemps encercle toute la
Terre !
puis il rend le brandon la Demoiselle
dHonneur.

385

La Deuxime Demoiselle dHonneur prsente


alors au Grand-Druide une corbeille contenant du
vin, du bl et des boutons de fleurs. Daine
Korridwen explique :
En ce moment dEquinoxe, japporte les
graines et le vin de la Terre; ce sont des prsents
pour vous, les Anciens et les Chefs, qui avez
conserv et qui distribuez les semences de la
Connaissance et le Vin des Sages.
Le Grand-Druide rpond :
De la Terre ses Promesses,
de Dame Korridwen ces prsents,
nous acceptons avec gratitude
et, de ce qui est offert
nous btissons nouveau
le Temple de la Celtie renaissante.
Le Grand-Druide prend la corne contenant le
vin et boit puis il prsente la corne la Dame,
ensuite au Pendragon. La corne est remplie
nouveau et prsente par les trois Dames tous
dans le Cercle. On remet aussi chacun quelques
grains de bl. La distribution termine, le GrandDruide poursuit en disant :
Par ces Graines et par ce Vin,
que la Bndiction
soit sur notre Ancienne
et Nouvelle Terre de Celtie !
Le Pendragon ajoute :
Que nous soyons dignes de tout ce qui
nous est donn !
Tous rptent en chur :

386

Que nous soyons dignes de tout ce qui


nous est donn !
Aprs la distribution, le Hraut accompagne
les Dames leurs places dans le Cercle, face au
Grand-Druide. Celui-ci reprend la parole en disant :
Que la Lumire dOIV14 claire le Monde !
Tous rpondent :
Quil en soit ainsi!
Le Pendragon reprend :
Rptons les Paroles qui ont toujours t
le lien entre tous les Druides :
et il rcite la Prire des Druides qui est reprise
en choeur vers par vers par lassistance :
Donne-nous, Dieu, Ton appui,
et avec Ton appui, la force,
et avec la force, la comprhension,
et avec la comprhension, la science,
et avec la science, la science de ce qui est
juste,
et avec la science de ce qui est juste, le
pouvoir de laimer,
et en laimant, lamour de toute chose
vivante,
et en toute chose vivante, lamour de Dieu,
de Dieu et de toute bont!
Le Pendragon continue :
Nous cherchons la Connaissance sre,
la Sagesse ternelle,
lAmour qui pntre tout,
la Paix surnaturelle
14

Expression no-druidique du nom ineffable de Dieu,


correspondant aux Trois Rais de Lumire.

387

et lOuverture dEsprit qui voit tout.


Ainsi nous louons lEsprit Crateur.
LAssemble rpond :
Que cette Comprhension soit en nous tous
!
Le Grand-Druide intervient :
Faisons mention ici de tous nos Frres et
Surs
qui sont passs une Vie plus large
et qui nous ont prcds dans la Lumire.
Le Grand-Druide fait mention des membres
trpasss du Collge et continue en disant :
Nous rendons grce pour leur exemple et
leur travail.
Quils soient la Porte pour nous accueillir
quand notre Jour viendra !
Le Pendragon ajoute :
Que tous nous nous rjouissions de la Vie
Renaissante!
Ici le Grand-Druide fait une courte allocution
lissue de laquelle Dame Korridwen et ses
Demoiselles dHonneur apportent la Corbeille de
Fleurs. Le Grand-Druide remet un bouton de fleur
chaque invit dhonneur. De retour sa place, il
dit :
Comme la Nature, le Roi Arthur nest pas
mort !
Il revient quand sa Venue est ncessaire.
Que son Epe de Lumire nous claire !
Pendant ce temps le Hraut a lev lEpe,
pointe tourne vers le bas et le Pendragon dit :
Contemplez cette Epe :
388

lEpe de lEsprit,
de Lumire
et de Vrit !
Le Grand-Druide ajoute :
Pendant que cette Epe est dgaine,
promettons tous que notre Celtie, notre Foyer
et notre Mre,
sera claire par les Epes de nos Esprits,
et, quau Vritable Esprit de la Celtie
nous serons toujours Fidles.
Le Grand-Druide met la main sur lEpe que
le Hraut tend devant lui et tous disent ensemble :
Nous le jurons !
Le Grand-Druide traant le signe de la Croix
Druidique dans la direction des quatre Points
Cardinaux proclame :
Que la Paix soit au Nord !
Que la Paix soit au Sud !
Que la Paix soit lEst !
Que la Paix soit lOuest !
et le Pendragon ajoute :
Que la Paix soit par toute la Terre !
On forme alors la chane en se tenant par la
main et tous rptent aprs le Pendragon :
Nous jurons par la Paix et par lAmour,
de nous tenir coeur coeur,
et la main dans la main.
Devant lEsprit de Lumire nous
confirmons ceci,
notre Voeu Sacr!

389

Le Grand-Druide prononce la clture de la


crmonie en disant :
Cette Fte se termine dans la Paix,
comme elle a commenc dans la Paix.
Retirons-nous en Paix
et que la Paix soit lextrieur et lintrieur
jusqu la prochaine Assemble !
Tous rpondent en tendant la main droite :
Quil en soit ainsi !
La procession se reconstitue pour quitter le
Cercle, le Hraut en tte portant lEpe gaine
pointe en bas. Le Pendragon prcde
imnidiatement le Grand-Druide qui ferme la
marche.

*
**
Rite druidique des Gaules pour le Solstice dt ou
Fte du Feu
Le rite du solstice dt est pratiquement le
mme pour diffrents Collges gaulois, nous
donnerons toutefois trois versions du Chant du
Feu .
La procession ayant eu lieu jusqu lendroit
choisi, en plein air, et tous les participants tant
leurs places, le Hraut vient saluer le GrandDruide, ou le Druide-officiant, de lpe.

390

Le Grand-Druide invite le Hraut sonner du


cor aux quatre Points Cardinaux. Celui-ci sonne
successivement au Nord, lEst au Sud et
lOuest. Aprs chaque appel de cor lOfficiant
demande :
Au Nord en Gaule, y a-t-il la Paix ?
Tous les participants rpondent ensemble :
Oui, au Nord en Gaule, il y a la Paix !
On fait de mme pour chaque Point Cardinal
et le Hraut va rendre compte au Pendragon quil
salue de lpe :
La Paix rgne en Gaule!
Le Pendragon pose la main droite sur lpe
et dclare
Puisque la Paix rgne en Gaule,
je proclame ouverte la crmonie du Solstice
dEt !
Si le bcher na pas t prpar lavance,
cest maintenant quon le construit avec les sept
essences darbre savoir : le sapin, le bouleau, le
htre, lorme, le pommier, le chtaignier et le
chne. La liste de ces essences varie dun groupe
lautre Les participants sont gnralement invits
apporter chacun sa bche
Le bcher tant prt, lOfficiant fait tracer par
le Hraut un Cercle par terre tout autour de la
pointe de lpe. LOfficiant sadresse alors au
Matre du Feu pour allumer le bcher
Matre du Feu, veuillez embraser le
Bcher des Sept Essences de Bois Sacrs!
Le Matre du Feu peut inviter une Dame
allumer le Feu il lui tend alors un brandon
391

enflamm. Ds que le feu est pris, le Matre du Feu


vient saluer lOfficiant et regagne sa place. On
chante alors le Chant du Feu , ou on le rcite.
Les couplets ont t rpartis lavance entre les
dignitaires du Collge, mais lassistance reprend
chaque fois le refrain en choeur. Les participants
qui ont une branche ou une bche de lessence
correspondant au couplet la brandissent et vont la
jeter sur le bcher pendant le refrain.
Voici la premire version, la seule qui fasse
mention explicite de divinits gauloises :
Refrain :
Feu de Bois, Feu de Roi,
Tu es le mme sous chaque toit,
Feu clair, Feu joyeux,
En tous lieux, Feux de Dieu !
1 Sapin, arbre de Toutatis,
Jeunesse et immortalit,
O veilleur fidle,
Salut toi, notre Joie !
2 Bouleau, arbre de Blen,
Harmonie et srnit,
O beaut gracieuse,
Salut toi, notre Lumire !
3 Htre, arbre de Sukellos,
Vigueur et ingniosit,
O force juste,
Salut toi, notre Soutien !
4 Orme, arbre de Gaa,
Solidit et souplesse,
O fondation tutlaire,
Salut toi, notre Foyer !
392

5 Pommier, arbre de Blisama,


Chaleur et fcondit,
O douceur aimante,
Salut toi, notre Bont !
6 Chtaignier, arbre de Kronos,
Rsistance et patience,
O sagesse bienveillante,
Salut toi, notre Conseil !
7 Chne, arbre de Taranis,
Puissance et Vie,
O gnie magnifique,
Salut toi, notre Protection!
Voici la seconde version; le refrain est le
mme pour les trois versions :
1 Sapin, arbre toujours vert,
Tu es lenfance immortelle,
Soit notre offrande despoir et de
joie !
2 Bouleau, arbre clair, arbre
tendre,
Tu es le flambeau de nos forts,
Sois notre offrande de Lumire !
3 Htre, arbre fort et beau,
Tu es le support de nos outils,
Sois notre offrande, de labeur !
4 Orme, arbre splendide
lombre calme et dense,
Tu es la poutre de nos maisons,
Sois loffrande de nos foyers !
5 Pommier, arbre aux roses
fleurs,
Tu es la mre de nos fruits,
393

Sois notre offrande damour !


6 Chtaignier, arbre aux fruits
nourrissants,
Ton bois rsistant meuble nos
demeures,
Sois notre offrande de fcondit et
dabondance !
7 Chne, Chne superbe, Chne
Roi,
Temple vnr des Esprits et des
hommes,
Donne-nous ta force !
Deru15, tends sur nous ton ombre
tutlaire,
O Gnie de la Gaule,
Parle de nous aux Cieux !
Et voici la troisime version :
Un homme ovate est dsign pour le
premier couplet :
1 Sapin, arbre jeune toujours
vert,
Au feuillage fidle, t comme hiver,
Arbre rsineux, toujours odorant,
Tu es lenfance immortelle
Qui ptille et qui flambe...
O Sapin notre joie !
Une femme ovate chante le second
couplet :
2 Bouleau clair, arbre tendre,
Ton corce est lgre,
15

Chne en breton.
394

Et ta chair est blanche


Comme celle dune fille
Dont les cheveux flottent au vent
Et qui danse, Blanche,
Dans lombre des sous-bois !
Un barde chante le troisime couplet :
3 Htre, fort et beau,
Comme un jeune homme
A qui ton bois fournit
Armes et outils
Et lhuile dont il oindra
Ses muscles et ses reins !
Une bardesse est dsigne pour le
quatrime couplet :
4 Et toi, Orme splendide,
A lombre calme et dense
Comme le bois dont on fait
Les poutres des maisons
Et les roues de nos chars,
Orme, notre Pre,
Orme, notre Foyer !
Une femme eubage chante le cinquime
couplet :
5 Pommier aux roses fleurs,
O Pommier, notre Mre,
Dont les fruits tout lhiver
Reparlent du beau temps,
Et, coups, montrent encore
La Fleur qui les conut !
Cest le Pendragon qui chante le sixime
couplet :
6 Gloire toi, Chtaignier,
395

Dont les fruits nourrissants


Ptillent sous la cendre,
Dont le bois rsistant
Meuble nos demeures,
Ombrage nos jardins,
Chtaignier, notre Sang !
Le septime couplet est rserv au GrandDruide ou lOfficiant :
7 Chne superbe, Chne Roi,
Temple vnr des Esprits et des
hommes,
Donne-nous ta force !
Deru, tends sur nous ton ombre
tutlaire,
O Gnie de la Gaule,
Parle de nous aux Cieux !
Comme le feu ptille, chacun la suite de
lOfficiant y jette soit une offrande avec une prire,
soit un papier pli sur lequel est crit un vu. On
peut jeter les messages prpars par les absents.
Une druidesse, eubage ou ovate, une dame,
reprsentant Dame Korridwen, la Mre, vient offrir
au Grand-Druide et au Pendragon (ou lOfficiant)
le Vin dans une Corne dAbondance symbolique.
Ses deux Demoiselles dHonneur offrent le Pain et
le Sel.
Cette distribution est faite par les Dames
toute lassistance dans lordre hirarchique. Il ne
sagit videmment pas ici de communion
396

chrtienne mais de communion de tous les


membres de la communaut celtique dans le mme
Esprit avec les Dons de la Nature. On organise un
repas champtre fraternel o toutes les provisions
sont partages.
Quand le feu dcline, le Matre du Feu en
resserre les cendres et les braises pour que tout soit
bien brl. Les jeunes gens viennent alors faire
bnir leurs fianailles et les jeunes couples sautent
ensemble par dessus le foyer pour indiquer que leur
amour est toute preuve en traversant le feu et
quils sunissent pour le meilleur et pour le pire. On
danse aussi autour du feu.
Les cendres refroidies sont recueillies par la
suite et distribues aux participants. Elles ont la
proprit de filtrer les mauvais fluides. On en met
dans de petits sachets quon porte sur soi et rpartit
dans la maison.
A la Fraternit Universelle des Druides on
ajoute pour clore la crmonie
O Essences Sacres,
purifiez notre me, demeure de lEsprit,
notre corps, demeure de lme,
notre maison, demeure du corps !
et la Prire Blen :

Devant toi je mincline, Blen,


Protecteur du Monde...
comme plus haut.

*
**
397

Rite de lEquinoxe dautomne ou Fte du Chne


Le rite de lquinoxe dautomne, appel aussi
Fte du Chne au Collge Druidique des
Gaules, a t publi dans le n 20 du bulletin de
septembre 1964 de ce Collge. La crmonie a lieu
le matin.
Le cortge se forme, le hraut en tte portant
lpe dgaine et un cor la ceinture. Il est suivi
des membres du Collge avec dabord les disciples,
puis les bardes, les ovates, les eubages, les druides
et les druidesses, par ordre danciennet. Le
Pendragon prcde le Grand-Druide, ou le Druideofficiant qui ferme la marche.
Lorsque le cortge arrive au lieu choisi, le
Druide-officiant arrte le Hraut et il lui demande
de tracer sur le sol, de son pe, un cercle autour du
point choisi ou, mieux, du chne choisi.
Un Barde peut tenir lieu de Hraut et dans ce
cas il tracera le cercle avec son bton bardique. Les
druides se placent lOuest, les eubages au Sud, les
ovates lEst et les bardes au Nord, mais
lextrieur du cercle qui nest pas encore consacr.
Lofficiant fait lappel de la paix. Le Hraut sonne
du cor dans la direction du Nord et le Druide
demande
Au Nord, y a-t-il la Paix ?
Lassistance rpond :
Oui, au Nord, il y a la Paix.

398

Le Hraut sonne de mme lEst, au Sud et


lOuest et le clbrant pose la question pour chaque
point comme dj indiqu au rite dquinoxe de
printemps. LOfficiant dclare la crmonie
ouverte et pntre dans le cercle quil consacre en
dcrivant de la main droite leve le signe de la
Croix Druidique puis faisant face au Soleil il
dclare :
Par les Noms sacrs dEsus,
de Blen,
de Teutats16
et de Brann17
Emanations Suprieures de lIncr,
en vertu des Correspondances existant
entre Vos Intelligences et la Croix Celtique
Druidique
que Vous nous avez rvles,
je Vous prie, Seigneur, de nous bnir,
de nous guider
et de nous conseiller !
Nous nous inclinons respectueusement devant
Vous.
Une druidesse dit alors la Prire du Matin :
Devant toi je mincline, Blen,
Protecteur du Monde !
Protge-nous aujourdhui,
Protge-nous durant cette anne nouvelle,
Protge le savant et ses livres,
lartisan et ses outils,
16

Littralement : le pre du peuple ou le dieu du peuple .


Linitiateur des bardes auxquels il rvla le symbole des
Trois Rayons.
17

399

lagriculteur et sa charrue !
Protge la mre et ses enfants.
Protge nos foyers.
Protge le soldat et ses armes.
Protge-nous, nos maisons et notre btail
de tous prils et malfices !
Protge et inspire lartiste
et ses moyens dexpression.
Inspire nos oeuvres.
Accorde-nous lamour et la bont
pour que nous quittant ce soir dans Ta gloire,
Tu nous laisses sains et joyeux
et nous retrouves tels demain laurore !
Aprs un moment de recueillement,
lOfficiant explique le sens de la clbration :
En ce jour nous devons nous runir pour
remercier les Puissances Clestes Blen qui nous a
dispens la Chaleur et la Vie, et particulirement la
Grande Mre, notre Terre, Gaea, la Fcondatrice,
de nous avoir prodigu ses bienfaits.
Grce eux, sanctifiant nos efforts, les
hommes rcoltent les dons de la Terre. Les
moissons sont engranges, les fruits des arbres sont
notre porte, soit pour notre rjouissance
immdiate, soit pour tre conservs maintenant que
notre Soleil va entrer dans sa priode de calme.
Au moment de cet quinoxe dAutomne, nous
voici runis lombre du Grand Chne Celte
tutlaire dont les glands serviront la nourriture
du btail qui participe aux bienfaits de leurs
protections.
Ce jour est donc un jour dactions de grces.
400

Le Pendragon intervient en demandant :

Pourquoi
nous
runissons-nous
aujourdhui sous le Chne sacr ?
LOfficiant rpond :
Parce que le Chne tant lArbre qui
possde les qualits de Force et de Dynamisme les
plus reprsentatives de celles du Sol Celtique qui
nous a t imparti, cest Lui qui sert de truchement
entre les tres vivants sur ce Sol Sacr, entre les
Forces qui se manifestent sous nos pieds et celles
du Ciel dont il reoit les rayons.
Le Pendragon poursuit en disant :
Nous devons donc participer cette
communion, en assimilant les dons du Ciel et de la
Terre sous ses auspices.
Une
Dame
reprsentant
Korridwen,
lincarnation de la Vierge-Mre, savance vers
lOfficiant en portant une coupe. Elle est
accompagne de deux Demoiselles dHonneur
couronnes de fleurs.
Lune porte la Corne dAbondance remplie de
vin, et lautre des galettes ou du pain. Dame
Korridwen sadresse lOfficiant :
Nous tapportons, toi notre Pre, ces
dons de la Terre Celte !
Elle verse du vin dans la coupe et la lui offre.
La Demoiselle dHonneur prsente les galettes.
LOfficiant rpond :
Nous te remercions, Korridwen! Nous
boirons ce vin et mangerons ces produits de notre
sol avec reconnaissance vis--vis de nos

401

Protecteurs, manations de lIncr, Matre et


Crateur des Mondes !
Lofficiant boit et mange tandis que Dame
Korridwen suivie des Demoiselles dHonneur offre,
en commenant par les Druides et les Druidesses,
le Pain et le Vin quelle accompagne de quelques
paroles de circonstance. Pendant ce temps une
Druidesse tend son voile au centre du Cercle et y
dpose une fleur, de prfrence une rose blanche.
Le Hraut y dpose son tour son pe, la pointe
tourne vers lOfficiant. Une Druidesse et une
Eubage dposent ensuite une couronne de feuilles
de chne. Dame Korridwen dposera sa Corne
dAbondance et sa coupe, avec un peu de vin
dedans, droite du voile et une galette gauche. Le
Pendragon dit alors :
Voici donc cette Couronne de Chne qui
sera remise celui ou celle que vous choisirez
pour ses mrites.
Le Hraut intervient en demandant :
Tous peuvent donc porter cette Couronne
?
Le Pendragon rpond :
Nous sommes tous gaux devant lIncr,
donc tous peuvent la porter, mais ne la porte que
celui que vous en jugerez le plus digne.
LOfficiant prcise :
En recevant cet honneur, llu doit jurer de
dfendre et de protger ses Frres et Soeurs, mme
au prix de sa vie !
Ici les rites peuvent varier car cette crmonie
tait aussi autrefois celle du couronnement du
402

Prince en Bretagne insulaire. Au C.D.G. le


Pendragon propose un nom qui est approuv par
lassistance. LOfficiant poursuit donc en disant :
Frre -N-, acceptes-tu les conditions
nonces pour porter cette couronne ?
Le Frre (ou la Soeur) choisi rpond :
Je les accepte.
LOfficiant insiste :
Prte donc serment sur notre Emblme
sacr !
Llu prte serment, la main droite leve audessus de lpe, en rptant les mots suivants :
Je jure de dfendre et de protger mes
Frres et Soeurs, mme au prix de ma vie !
Le Hraut intervient pour demander :
Pourquoi cette couronne est-elle de Chne
?
Le Pendragon lui rpond :
Parce que le Chne tant lArbre Sacr et
le plus noble de notre Terre Celtique, il doit
stablir une communion entre lhomme couronn
et les Forces de notre Patrie Celtique.
LOfficiant ordonne :
Formez la Triade !
Trois dignitaires, Druide, Barde et Ovate,
prenant la couronne que leur remet lOfficiant,
llvent bout de bras au-dessus de la tte de
llu. LOfficiant trace le signe de la Croix Celtique
avec les trois Cercles au-dessus des ttes, le plus
largement possible tandis que lentement les trois
dignitaires dposent la couronne sur la tte incline

403

de llu qui se redresse ensuite pour recevoir le


salut des dignitaires.
Le couronn se tourne alors vers son voisin
de droite qui le salue de la tte tandis que le
couronn te sa couronne, len coiffe et son tour
sincline devant le nouveau porteur de la couronne.
Celui-ci se tourne vers son voisin de droite et fait
de mme avec lui et ainsi de suite jusqu ce que le
Cercle tant ferm, la couronne ayant pass sur
toutes les ttes revienne au dignitaire premier
couronn. LOfficiant reprend alors la parole pour
dire :
Nous allons maintenant adresser notre
Prire lIncr pour quil continue nous
accorder son Aide et ses Bienfaits. et il rcite la
Prire des Druides reprise en chur :
Donne-nous, Dieu, Ton appui,
et avec Ton appui, la force...
comme au rite dquinoxe de printemps cidessus. La Prire acheve, le Hraut reprend son
pe et la remet au fourreau, les Dames reprennent
leurs symboles. LOfficiant reoit la coupe
contenant un peu de vin et il en arrose le sol en
disant :
Que les forces de notre Terre accueillent
lhommage que nous leur adressons,
et nous accordent leurs Bienfaits pour lan
prochain!
LOfficiant reoit la rose quil peut offrir
une personne invite. Il demande ensuite au Hraut
de dfaire le Cercle puis le cortge se reforme :
invits et disciples en tte, Bardes, Ovates, Eubages
404

et Druides ensuite, le Druide Officiant et le


Couronn fermant la marche.

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