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Chapitre 4 : le tissu cartilagineux

Les tissu cartilagineux sont des tissus conjonctifs qui sont dorigine msenchymateuse, ils sont
constitues de cellules appeles les chondrocytes. Ces chondrocytes sont associs des fibres et une
substance fondamentale. Lensemble des fibres et de la substance fondamentale constitue la matrice
extra-cellulaire du tissu cartilagineux. Le cartilage est entour en dehors des surfaces articulaires dune
enveloppe conjonctive appel prichondre.
Il existe chez ladulte trois types :
- le cartilage hyalin
- le cartilage lastique
- le cartilage fibreux

I] Le cartilage hyalin
Cest le type le plus courant, il est rencontr au niveau des surfaces articulaires, des ctes, de larbre
tracho-bronchique, de la cloison nasale.
Chez le ftus, il constitue lessentiel du modle des pices osseuses avant lossification, et chez
lenfant on le trouve pour former les cartilages de conjugaison permettant la croissance en longueur
des os.

CARTILAGE HYALIN (Source : Histologie Masson)

A- matrice extracellulaire (MEC)


B- chondroplaste
C- chondrocyte
Ce cartilage est constitu de chondrocytes. Ces cellules sont dorigine msenchymateuse. Elles sont
enfermes dans des logettes appeles chondroplastes.
Avec les techniques histologiques, on a un phnomne de rtraction dans les cellules : aspect toil
des chondrocytes.
En ralit, le chondrocyte est une cellule arrondie remplissant la logette (diamtre : 40m). Ces cellules
sont responsables de la synthse de la matrice extra-cellulaire cartilagineuse.
En ME, lorsquon examine ces cellules, on observe les organites habituels en quantit variable selon
ltat fonctionnel de la cellule.
Les chondrocytes jeunes possdent un noyau central sphrique nuclol avec une chromatine claire, et
on retrouve un REG abondant, un appareil de Golgi proche du noyau (juxta-nuclaire), des vsicules et
des vacuoles, des mitochondries, des ribosomes libres, des inclusions lipidiques et de glycogne. En
MO, la coloration au PAS est positive.

Chondrocyte au ME (Source : Histologie Masson)

A- MEC B-chondroplaste C- nuclole D-cytoplasme E-RER


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Les chondrocytes moins actifs possdent un REG et un Golgi dont la taille est rduite. Le cytoplasme
peut tre le sige dune accumulation de lipides.
Les chondrocytes peuvent se diviser lintrieur du cartilage et la disposition des cellules filles dpend
de laxe des mitoses. Deux modes de regroupement de ces cellules :
- Groupement isognique axial : les cellules se disposent la queue leu leu. Les cellules se
sparent par des ponts de matrice.
-

Groupement isognique coronaire : disposition en cercle.

Cette possibilit de prolifration est lorigine de la croissance des pices cartilagineuses. Les cellules
dun mme groupe isognique correspondent des clones cellulaires.

Matrice extracellulaire (MEC)


La substance fondamentale a une apparence in vivo compacte et translucide do le terme de cartilage
hyalin, avec des reflets bleutres. Elle est lorigine de la solidit et de llasticit du cartilage.
Le cartilage comporte 70% deau, des sels, en particulier, des sels de sodium (95g pour 100g de
cendres), des glycosaminoglycannes, en particulier la chondrotine-4-sulfate et la chondrtine-6sulfate ; des kratanes sulfate. Ils sont lis des protines pour former des protoglycannes.
La matrice extracellulaire apparat a priori dpourvue de fibres car les fibres ont le mme indice de
rfraction que la substance fondamentale : aspect homogne sur les colorations de routine. Dun point
de vue histochimique, la matrice est mtachromatique au bleu de toluidine et prsente en gnral une
raction positive au PAS.
Au cours du dveloppement, il devient possible de distinguer des zones basophiles entourant des
groupes de chondroplastes et des zones osinophiles sparant ces groupes. Les fibres peuvent tre
mises en vidence en lumire polarise, ou par la digestion enzymatique de la substance
fondamentale, ou encore par les examens en ME.
Il sagit essentiellement de fibres de collagne, elles reprsentent 43% du poids sec du tissu. Il est
essentiellement de type II. Les fibres semblent tre disposes au hasard, mais dans certaines rgions
on note une orientation renfonant le tissu pour rsister aux pressions. On a une organisation
particulire autour des chondroplastes : certains auteurs dcrivent cette organisation en paniers , en
dnommant cette unit fonctionnelle : chondrone.
On distingue galement une matrice pri-territoriale et une matrice interterritoriale.

Histophysiologie
Ce cartilage nest pas vascularis, il se nourrit par diffusion partir du prichondre. Les vaisseaux ne
font que traverser les pices cartilagineuses. Il ny vascularisation que dans certains cas particuliers, le
cartilage sossifie alors : chez le ftus notamment.
Les cartilages articulaires ne sont pas entours de prichondre, ils se nourrissent partir du
liquide synovial.
La croissance de ce cartilage peut se faire par croissance interstitielle (groupements isogniques axiaux
ou coronaires dont les chondrocytes laborent de la substance fondamentale et des fibres, ces
diffrentes cellules sloignent les unes des autres).
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Le cartilage va galement grandir par apposition partir du prichondre (cellules msenchymateuses


prsentes en dehors du cartilage) qui va donner les chondroblastes. Les chondroblastes diffrencis
partir des cellules conjonctives laborent de la matrice extracellulaire dans laquelle ils semprisonnent
pour former des chondroplastes : transformation en chondrocyte.

II] Le cartilage lastique

A- fibres lastiques dans la matrice extracellulaire (MEC)


B- chondroplaste
C- chondrocyte

CARTILAGE ELASTIQUE (Source : Histologie Masson)

Cest un cartilage particulier dans la mesure o sa matrice contient de nombreuses fibres lastiques
associes aux fibres de collagne. Ces fibres donnent une grande souplesse au tissu qui peut
supporter de lgres dformations qui seront toujours rversibles. Chez lhomme, ce cartilage se
trouve dans le pavillon de loreille, au niveau du conduit auditif externe, de lpiglotte et du larynx.

Aspect macroscopique
Il apparat jauntre et prsente une assez grande densit cellulaire (chondrocytes). Ces chondrocytes
contiennent souvent dassez volumineuses inclusions lipidiques.
Les fibres lastiques sorganisent autour ( une distance de 1 2) des chondrocytes. On peut les
mettre en vidence grce aux colorations habituelles (coloration orcine, fuschine-rsorcine).

III] Le cartilage fibreux

CARTILAGE FIBREUX (Source : Histologie Masson)

ABCD-

matrice extracellulaire (MEC)


chondroplaste
fibre de collgne
chondrocyte

Le cartilage fibreux ou fibrocartilage fournit une trs grande rsistance aux tractions et pressions. On le
trouve au niveau des disques intervertbraux, de la symphyse pubienne, des mnisques, au niveau de
linsertion de certains tendons et en particulier au niveau du tendon dAchille.
La matrice va contenir des fibres de collagne de type I (en telle quantit quelles sont visibles en MO
avec les colorations de routine) et II. Elles sont souvent associes du tissu conjonctif dense, et il est
trs difficile de faire la diffrence.
Les chondrocytes ont un aspect particulier : tendance tre fusiformes, ne comportent pas dinclusions
lipidiques. Ces chondrocytes vont tre entours dune zone pri-cellulaire totalement dpourvue de
fibres, contenant uniquement la substance fondamentale.

IV] Le prichondre.
Il est reprsent autour des pices de cartilage. Il se dispose sous la forme dun tissu conjonctif
dpaisseur variable (en moyenne 300). Il englobe tous les types de cartilage sauf larticulaire.
Ce tissu conjonctif adhre fortement aux cartilages et est responsable de sa nutrition et de sa
croissance.
Histologiquement, on distingue une couche externe relativement fibreuse, trs richement vascularise.
Cette couche est aussi appele couche nourricire.
La couche interne est beaucoup plus cellulaire, assez peu vascularise. Elle a un rle dans la croissance
et dans la rparation des pices cartilagineuses : elle est appele chondrogne. Ce sont les cellules
prsentes dans cette couche qui deviennent de nouveaux chondrocytes.
On a de fines fibres de collagne qui attachent le prichondre la pice cartilagineuse.

(Schma cours Amiens)

V]Le cartilage articulaire


Cest un cartilage hyalin formant la limite des cavits articulaires. Ce cartilage est dispos au niveau de
la surface des pices osseuses. Le cartilage permet le mouvement dune pice osseuse par rapport
lautre et de supporter le poids du corps.
Dans certaines articulations (synchondroses) on trouve du cartilage fibreux.
Le cartilage prsente des particularits. Il se comporte de 4 zones :
- zone superficielle : chondrocytes de petite taille, aplaties, avec des formes anguleuses,
orientes paralllement la surface
- zone transitionnelle (intermdiaire) : chondrocytes plus volumineux, sphriques, sans
organisation particulire
- zone radiaire profonde : chondrocytes disposs en colonne
- zone de cartilage calcifi : repose directement sur los
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Schma cours Amiens)

Les trois zones superficielles sont non-minralises, elles sont spares de la couche profonde, qui est
minralise, par une ligne dense.
Des fibres de collagne amarrent le cartilage articulaire la lame osseuse sous-chondrale en
constituant des arcades. Le cartilage articulaire est non vascularis comme tous les cartilages, et il se
nourrit par diffusion partir des tissus voisins, savoir le liquide synovial : prsence de
dpressions/fossettes pour favoriser la pntration des nutriments.
La couche profonde calcifie ne permet pas la nutrition partir du tissu osseux, cest la diffusion
partir du liquide synovial qui la nourrit.
Localisation des cartilages chez lHomme