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Histoire critique de Jesus-Christ

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Titre : Histoire critique de Jsus-Christ, ou Analyse raisonne des vangiles
([Reprod.])
Auteur : Holbach, Paul Henri Dietrich (1723-1789 ; baron d')
Date d'dition : 1770
Sujet : Bible. N.T.. vangiles
Type : monographie imprime
Langue : Franais
Format : 8 microfiches de 60 images ; 105x148 mm
Format : application/pdf
Droits : conditions spcifiques d'utilisation - Microformes et reprints
Identifiant : ark:/12148/bpt6k845139
Source : Bibliothque nationale de France, dpartement Littrature et art, 1028
Relation : http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb35154462w
Provenance : Bibliothque nationale de France
Date de mise en ligne : 15/10/2007
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HISTOIRE
CRITIQUE
DE
JESUS.CHRIST,
o u,
~M/)~ r<M/<Ma~ des j&M~M/f.f.
~f~
?M~ ~M??! ~<'M~f!J, CM~ ~J~yfj' J~Tf j~M~rM!
S. ~('H~JULN'
jECCE 0 AT 0.

( ni )
EPTREJ
A U R A N 1 E (*). s Jt. U* ~~M~ ~w, ~f~Jc !
7ran~, r 6~ P~ c~f, M LMr~f Ko~M, ~D~aMt t0!, ~MMB WN!~ Aif~, Dt* ~.f'tt
fn J'<M')~<K'~ ~SM~M L ~Mdj'c~c/e A tes y<*Mje ~~r~je :a~MM
D~j Mg~'oH~~y~~ ~frc <~ f~ ~~MCMaF~e J yap~~ne ~ff/i!'f ~y ~f<w~ <~ toMt
~M ~~tM'ftfUfj'a'craMtfe~~? cro~ ?~ qu'enivr
l'erreur M~ Jcf~, /)<' M/ R~Mn ~~a~~aMM~ ~~M~, < ye MM:Mf a~Ff ~i!
t tn~ ~sf~%f!jr D~rMtff ~M L!~ft<~ JLe<~t ~~aM~. JE~WMfcuf~fM~MMe D)'
c< f<t<t&~ Mt~ffe,

(*) CeKe EpiO-e pM'ut en 73~ elle fut d~c Mit. dame )& ConneSe
de Rupeintoude, D&nte du PMs de !a Reme. Quoique ce beau
morceau de PoOe <bH d~j connu du Public, cnnne ! eft devenu ai!ez rare, on
x cru qu*on ne iet'ok pa!! fch de k u'uv~r & ta t6M ~d'un Ou\T.tgc avec
~usi }i a beaucoup de ~ppaft.

y<* p~t~-y p~rc~ d"~M pas ~t~ p~MA' ~<~M~ ~H ~a~S~M~ J Du


Dieu ~O~/Uf C~O!X que r~MtOpe L'~9''fe?<r ~'MMC ~oya~ MM~ j ~M~ faC~'t-ycM ~M~ MM f8~ tgM~ Mais la Tat/oM qui m'y e~~M!
t jPa~ marcher ~tMt moi ~&MM quiM'at~ Les P~r~
ce T~c, a'ucc un ~en~cM, M'offrent ~s&c~~ H? Dieu que
Je <M'c~ ~f~iS iU~, Dieu qui ?!M~0~<t ~0~ OM:~O~' JOW!4 des ~~M!
hS~ < 1" .Pc~ auo~oH. :Ho~ OM~ ~M~ ~M~ ~M~M~e:~M~aJ~.fi.i~ 's. ~s ~e nou
s ~t~MX~~f~~i: !i~S y Et ~C~ ~J~M~~t~ i: ;D<J :tOMf~C?
.y ~~M~ ~t~M' J~~i~ '~
main ~c~ A~Me une ~e ~i~~ ~.H'0~Mt;~M~~ ~J' Cam~ rO~r~r M'afo~~oJ <? ~
M~~e~o~ra~
jtJ~~?MM~M~i~t~
.J5~n~~ ~s ~e~/M~ ~K J.PM
monde .~Ot~S~a~~ ~f~ DsMy~n ~~< ~'caM'. ~t~~ en
M~~ ~i~~ Z.CJ'~Cft~~ ~9&< 'M pa~f~t~O!tM terre entiere L~ 'r
De ~t~OntCM~ ~f~~MCMf. ~K:.r ~OM~ on le
verra p~f 'M~MX C~ ~eMJ un ~f~w~f

MOH'UMHX &MfM~MJ~ ~~CyL~~M~)~ De ~a ~f!tf a~J ~ONMW~ L; ~!4J JVo


M) ~~fe~~po?~fc -<J ,i Uy~MMUMM '-P~Mp~ ~i~ U~~ race ~'u~ c~por~ .~P~ c
oMp~S ~f' ~ue /efa & ? ~M~' /~M~~ ~L~ ~OMt fur CM-g~~M~ '~.aMy (~M~~
M~gZ, ~M~ 8 lt~~f~vres ~E',
~cno~ ~Mo~r ~M ~t ~J $' f~a MOM~~r~f j~t~ !j ~J~! J~ ~M 'P~M~~j~~ E
:~a~Mf-t'f~L~ ~C ,i~ ~`,
~~CM ~af~ ~fMe~ fn~M~ r~ r'$ ~M~ ~L' ~s~ co~y~ P~t~ ~jr: ~(~j~~ ~r ~B ~j
L< `
J~f~~ .~t~C~t~ `' '`" ~MM~~cMrj~Mt~c~s~~ J~ p~c~ ~?: :P~ ~S ~t p-tt ~M ~f'
M~K~&

~ya~ ~M m~M~, ~<~ ~;` r~ t pour ~M~~ .!t d"Mn~ :~M.s~~f~,f~ PpMrJf~rc pay
cf ~f 'c~~ ~L~?S~

( vt ) r
'v'' Oue r~n/MX MO~.p~M~ ?-. .Lj OMO' jD~MMM~Mt mOttrM'ppMf~~M~ ~t
MM, hj -E<:jfonf~M~i'L:~ ~-b~~J~J~ Sj~' ~'on Me ~M~r&~t c~wc~c/a~ L~ OM
aTt~fcnt~ aMX~<M~c~'<M~, t)M~ !RStM nous f<M~'<' aux a~~JL dM fureurs
e~a~sMt &t<'f!i!
'~y~t w~ .H J<t~ Pour ~~t~' nos cr~j,
!M~ ceux ~M~ )'MtM~ ~J~r: ~j~r~M~ -en fa :cr~ere'~
~i'F: :~M~; ~Cf<Mh~ s ,P'ra;: j,a~ c~c~t pet ers ~i~~ ~.4~ :M~ :!j j ~J. j ~a~ ~tW~MC ~g~ ~)~ j ~< ~~M~iM~t~ ~j! ~'S~ ~~fMy, .1- MS~e ~<~y: j J~ ~fS~t~<~
:ot~~t~ ~Lj~~ ~j~ ~OW~~ 4M~pf~M~ ~?~0~ .j'< r~ ~r~ "~OMr: pisa~M'aMtf~t~
, N" ~T)a~j~~ A~c~ ~j~L J~~ ~'Mft~ .C%<M'pe?:~r.~tfs ~r~~ ~6?!, ye W CMtM
Ot-f ~MRt M~t~ ~Mtg'~ .Lp D~M: que je
dois a~M~f ~O~Mfgf jP~MM~C~Mt~ &OMM<!g'e.
~~t~, D~M ~f, du &a~ ~(~<'M~
t

JMa voix ~oya~s f


~ifen <Mcr~M~e ne .ti~I~ Mon Ca!Mr<~ eMt~ tM ~MX~\
On te/a~ un I~M, cherche en ~O:M~B~~i ~M~ point C&r~c~ ~!CMX, ~h~L~
;e~ ~c' ~H~.o~ vient ~j~j~ ye fMOMMO~. C&f~ j~~Mt ~C~ <~f~ ~~<e~j~J/~t~
~
Sa .1\t:' ,5~: ~Ot~~p~l~y~j~~ 1 '=I r cr J. ~L'[~r~ :eMJ j~f! ~j&o~. ~<CM! Y~h>a
~ i "t,f "` Des ~~j ~'S~ `"Ir ~Oft
rgne C~ aptM<<! ~j'E~~ ~ Son TrB~e e, ~~eaentE pa~ ,ng de ~a~,t~~t~ r~ 2~f!
~ ~~M~ 2~Mf les pay~ ~JaM~,<M~ ~Mf promet~pj~em'K.f `` j MFCMp~T~Mt ~
~J- :J$~ ~~o~ ~M ~cMt ~M~ ~~~' Dan~ les p~f~Mr~K~T~ JEt~ fur ~M!~M~; /
on~ C' Mf! ~C~Mf ~[~t~ ~c~~L~ Kt que la nature ~i:j~ ~t~~a~f~j~
~c que du T~Mt~ ,<

(~) Vf~ez ce qui eft dit de cette R~~ Ch~M X. X\~ 4<~H~o~f~

~l '&~~ ~? ~f~l~ "a Mat~ ~L j!~S~ S~~ .nC ~t?~ ~M ~i~M~ ~s'tM~ ~(J' ~M~M
~~a~tjM~ c?Mr~M y% f?~<!C~ ;e:~ ~sg B~~S~s~
~J~ ~~o~ f~M~~1~ ~a~~s~
~J~ ~i
~F~ r u rr,

~.A'F~'C.~
jt~/ E S Evangiles font entre les mains de cot le monde ) <& cependant ricn~~e~
plus rare que de trouver des
Chrtiens vraiment: inf~ruits de i'M~oice 'd~eur.de leur R.e!i.gio~ :.d'u~ t t' p~rm
i tceu~ .~ur~.on~.Haj e~t~~jf~~l~ re!, e~ plus r~~neore:e~t~J ~q~l aycn't' d~ l~r
ien~mehc~r :~i faut pourtant convmr que~ ce
des uns~ &J~~peu de~~eflexi~~~h outrs, fur un
objet qu'~sreg~ nanmoins comme in~himent Mp~ .-tant,~peuveot venir~~du'~ego
~ ~~e~~sci~~ natureHemenc .cauter la levure
d~ j~o~ veau Tef~ament. En e~et il ~ga~ ,<la~s eetouvrage un:defordre, une ' idans':eet !ouvmg&un ~-dfbrdr!)-H~ ~nric une barbarie ~!e~ ~t~~pt'o~ ~pres~.
a .jdyouter "!es igno'ans~ ~1~]ce- pou~r tes pcrtbnnes ctaires. ~itt gur
ed'hifboirc, bic anGienneTJM~ deme, qui n'ait plus de metod~ c~r ce que celle
de J~~GhrHt, ne voyons
pas que~'Efpnt Sainl q~'t en fuppo~ rautNt, ai< fufpa~ $gL mme gale, un
grand nom~~M~

'Tiens profanes, dont cepeiidant les crits ne ion!: point de la mme confquence
pour le genre humain. Nos Thologiens conviennent eux-mmes que
les Apcres toient des hommes groi~ers& peuinruits. IIneparo!: pas
que FEfprit de Dieu, qui les ihtpi..roit, fe foit mis en peine de re6U6ef ces dfauts
en eux au contraire it -ifeinMe les avoir adopts lui-meni~s~.~r accommode '.la !
foi!b!en~~de~!p~'' t'es de.fes organes, celeur av~ii-in~p.. r des ouvrages
dans ls~ueJsotl~ey~ contre ni le jugement~ m l~rdre,n~.i prcifton que i'on
trouve dans que!~ ques rits humains. En confequenc~ tes Evangiles
nous prfentent un ~~ern.Mage connus de
prodiges d'anachro~ lifmes, de contradicHohs, dans lequel la critique eft force
de s'garer ,<& qui feroit rejctter toc autrenyre a] ~ec~mpris. ~i~ 1<ie~ par

des my~res que l'on d~Q- felesefprits a reipec~er la reHgion ceux qui renieignent.
On peut donc ibuponner que robfcurit de ces crits ~y a pas t rpandue
fans def~in. En mtiere.de religion U e a propos de ne jamais par!er
bien chir~ment. Des v~ rites Cm~es & faciles comprendre,
1

ne frappent: pas aufu vivement: rimasi- t nat-ion des hommes que


des oraG~s J ambigus & des myft.eres impncrabies.r D'aiDeurs Jcfus-Chrift,
quoique venu! tout exprs pour clairer le monde, de" voit cre pour le plus grand
nombre de$ hommes une p~'<?~~cAo~~M~ iTou~ annonce dans
l'Evangile )e petit nombre des ius, la dinicuke duj~ ~j~ danger
de rifbnner, en un'mo~~jt~ut:jj~ femble
prouver que Dieu ~n'a env~y: Jj f~ fon cher &Is aux nacions que pour Je~ tendre
un pige, pour quMs~ i"compriHent rien la rehgion ~u'H vou~~ r~ leur donner.
En cela J'Eternel n'a p~- ru (e propofer que de jetter les moTte~ ~ns Jes tnebres,
dans la perp!exice ~ns une dfiance d'mix-memes~ d~r des embarras continuels
qui les oMi. geanent: de recourir chaque infant aux
lumires ~ntaiiubies de ieursPrt~es~ &de refera jamais fous la tutne <? rEglife.
Ses Minires, corhme 'on h f~ait, poifedent cxc!uiivemehc c pri~i. lge d'entendre
& d'expliquer les iair~ tes Ecritures, & nul mortel ne peut f promettre d'obtenir le
bonheur futu~ s'il n'a pour leurs dcuions la fbumis'on qui leur efl: due. ,}i!:
Ainfi il ~appartient poi~: a.u vu~i~

:i.r-r,i;ilfi,li
re d'examiner fa reHgion: yinfp- i tion feule
de t'Evngte'ToMct~hrctten. doit cre convaincu que ce ji~re eft cH- vm, que
chaque mocqu'i! GOnCincj~ inipir par rEfprit Saine ()~&~u~ ii! les
explications que i'Eg!i~ lui don~L i'! de cet ouvrage ciefte~ntpariM~ :1 ment ~manes du Trs-Haut. Dans les j premiers n~c!
es:d:u: Chrtftianifine~);c~~ << j qui ~mbranereRt: ta ~e~~ ~d'e~J~ ~~oint que (ie
~~ !geh~'de ~r~?~ jpl~, par'con~quent "tresj- it~!p!J~p~}~~] verfs-dans Is~Lettr
es,rdiip~~ ~c~j~ 'l" !i re toutes !
es'. merveilles ~u'vo~t~~ _l'> _):'- ':I; ,i_ :111'1> ~j ~e~r annoncer. Jfus! luin~~~n~ t~ jprdicatmns~ne~s'adre~ ~qu'i'n~ i 'i~, r' jHes~ro~ers; il ne vou'!
u~avo~~a~ :il ~u~ des gens de cette trempe; ~i~l-J~i~ ('i) Le fent!meT)(: de
la p~upa~Ldes-oI~ giens eft-que le ~Saint KfpriC a rv~ :auxr Ecri~ :J~ vains
~r~s jusqu' t'orth'agraphe !de~ m0(s qu't)~ S ont !emp.)o~, jusqu'aux !
pomts aux v!)' j mais en fuppofant la ra!H: !de cette mpirat~ des Ecrivains
facrs, elle ne fn~r~tt: !pas en<~ re; il faudroit de plus que !'on pt nqus garant tir

que tous les Copies & tous les Moines de? Hdcs d'ignorance qui nous ont
trannis les Ecrits rvis, n'ont fait aucunes fautes en les ii transcrivant; un point
ou une virgule dplaces, U! fuffifent, comme on faic, pour
altrer tota~- inentlefqn~npanage. .L 'yL! :[1 ""s* .'i

fa confhmment d'oprer des miracles en prefence des peribn~es ies plus


clairvoyantes de fa nation il dclama fans cesfe contre les Savans, les Docteurs &
les riches, en un mot contre ceux dans lesquels il ne pouvoit trouver la ibupies" fe
requise pour adopter fes maximes. Nous le voyons continuellement vanter la
pauvret d'efprit la funpiicitc, la foi (2).
Ses Difciples, & depuis les Minires
de l'Egi~e ont fuivi fidlement fes traces ils ont toujours reprfent la foi, ou
la ~bmntSion aveugle comme la premiere des vertus, comme la difpo(ition la
plus agrable a Dieu, la plus nceaire au falut. Ce principe iervic toujours de bafe
la Religion Chrtienne, & furtout: la puinance du Clerg. En on~cquence les
Pafteurs, qui fuccderent aux Aptres, eurent le plus grand foin de ibuftraire les
Evangiles aux regards de tous ceux qui n'toienc pas (2) Nous voyons que JfusCM~ inculque la
foi dans tous fes discours & fur-tout dans St. Mathieu Chap. XXL vers.
2 t ~2. dans St. Marc Chap. XVI. vers.
16. C~M ~M a j~ot, ~ra~a ~.f Mo~ag'nM. Cc~t ~Mt CfMr< ~~fs~~</e,~f<sM~. &
c. PinHeurs Sedes Chrtiennes croyent d'aprs ces paiTages que la foi mme fans
les ?uvres, iuiEt pour &uver.

initis aux myfieres de la Religion. On ne montroit ces livres qu' ceux dont on
avoit prouv la foi, c'eft--dire, qu'on ~avoit difpofcs d'avance les regarder
comme divins. Nous voyons que cet efprit mystrieux s'ei: perptu jusqu' nos
jours. La lecture de l'Evangile eft en plufieurs pays rigouTeuiemenc interdite au
commun des Chrtiens, fur-tout dans la Communion Romaine, dont le Clerg eft !e
plus au. fait de la manire de gouverner leshommes. Le Concile de Trente a dcid
de la faon la plus formeHe que J'feule ~M'~ ~p~m~M~ juger
du f~if~ ~c~K~y ~H donner n~r~ (3).
H e vrai que ia !e~urc des Livres
faints eft permise, &mmerecomman< de aux Pro~~y, c'eft- -dire, ceux des
Chrtiens qui fe font depuis quelques ~cles iepars de l'Eglife Romain ne; bien
plus, i! leur eit enjoint d'examiner leur Religion mais la foi doit (3)
V. Cenf: yw'~t. IV. Le Carna!

Patiavidn) d~ns {on hi~oire du Concile de Trente, (ratiche rnuce di~cu!t~ en dtfarn
que tCM~ la /et C~.C~f!~ H'~ fonde que
/Mf <~ ~M~ af(~a~:f' ~'aM~f~c t~t~t~ J'f~

toujours prcder cette lecture & fuivre cet examen; enforte qu'avant de lire, un
Profrant eft tenu de croire que l'Evangile eH divin; & l'examen qu'il en fait n'eft
valable que lorsqu'il y trouve ce que les Minires de fa. fec~e ont rcfblu qu'il y
trouvt fans cela il eltregarde comme un impie, ibuvent il eft puni de fon peu
de Jumieres.
Il faut donc conclure que le fa!ut des
Chrtiens n'eft attache ni la lecture ni l'intelligence de i'EvangiIe & des Livres
faints, mais la ferme croyance que ces livres font devins. Si
par m;dhjur la lecture ou l'examen qu'il en faii: ne s'accordent pas avec les dci- les
inierprcations, les commenteiires de l'Eglise (c'eil-'dire) des Prtres,
qui, prpoies chaque ie6):e, rg!cnc fa faon particuliere de lire & d'entendre les
Ecritures) il eft en danger de fc perdre <& d'encourir la damnation e!:ern-e. Pour
lire l'EvaB~i!e, il faut commencer par avoir de la foi c'cf~adire, tre di~pole a croire aveuglement tout ce que ce livre contient; pour examiner
cet E'van2Ue, il faut encore de la foi, c'e-a-dire, tre fermement rcfblu n'y
trouver rien que de faim & d'adorable. Knn pour en-

tendre ~vangitc, il faut encore de la foi, c'eH: a dire, une ferme perfuafion que nos
Prtres ne peuvent jamais ni ie tromper eux-mmes, ni vouloir tromper les autres,
dans la faon dont: ils expliquent le livre que nous Hfbns. ? Croyez, nous difent ils
fur notre parole, que ce livre eit l'ouvrage de ? Dieu lui-mme; vous
feriez damns fi vous ofiez en douter. Ne pouvez? vous rien comprendre ce que
Dieu ? vous y rve!e? croyez toujours: Dieu s'eft rvic pour n'tre point
comM pris (4). L~ gloire de D~M ~c/~r ?y~~ro~; ou plutt, en parlant
d'unefa~on ininie!iigib!e. Dieu ne vous fait-il pas connotre qu'il veut qu'on ? s'en
rapporte nous, qui fommes les confidens de tes importans fccrets ? (4) PtM'er~ <~ ~~o~. C~. Z~ vers. 2.
C'en: fur cette maxime odieuse, & dshonorante pour la Divinit, que tous les Af~M font fonds. De quel droit S. jufhn reprochoit.ij aux Pnyens l'impit d'un de
leurs Potes qui avoit dit les Dieux la plupart du tems ~'a~c~MS d ~o?Hp~ les
~oMMfj? Toute ia Bible n'eft c)! pasunnige continuel
tendua:'e(pnt humaine Toute la conduite du ChnH, fuivant t'Ev:tnpi!e ~me, n'eReHe pas un pige tendu aux Juifs. afin' qu'en coutant ils n'entendiffent
pas &, qu'en voyant, i!$ ne cruHent point au Me~ ?

vrit donc vous ne pouvez douter, vu que nous perscutons dans ce


mon? de,& nous damnons dans l'autre qui? conque oie rcufer Je tmoignage
que ? nous nous rendons nous-mmes Quoique vicieux que
ce raifbnnement: pui'e p~rotre des profanes, il fumt la piuparc des Croyans;
en consquence, ou ils nelifent point i'Evangi!e, ou s~i)s iejiicnt;, ils ne l'examinent
point; ou s'ils l'examinent, c'eft avec des yeux prvenus, & dans la ferme rfolution
de n'y trouver que ce qui fera conforme a leurs prventions & aux intrts de leurs
guides. D'aprs fes craintes & tes prjugs un Chrtien
fe croit perdu ior~u'i! trouve dans les Livres iaints des rairons de douter de la
vracit de fes Prtres.
Avec ces difpofitions il n'en: point Surprenant de voir ies hommes perfin.er dans
leur ignorance, <&fe faire un mrite de repouner les !umieres que la raifon
leur Drcfcnie. C'en: ainfi que l'erreur fe perptue, & que ies peuples, de moiti
avec ceux qui les trompent, accordent des fourbes intreiies une confiance fans
bornes dans la chofe qu'ils regardent comme la plus importante a leur propre
bonheur.

Cependant les tnbres rpandues de*


puis ta'K de ficles fur l'efprit humain, y commcnc~m: le difiper rr.a!gr les
foins tyranniques de fes gujdesfbupconneux, l'homme femble vouloir forcir de
l'enfance ou tant de caufes runies s'efforcent de le retenir. L'ignorance dans
laquelle le Sacerdoce nourriffoit les peo."p)es crdulcs eft au moins difparue pour
un grand nombre de personnes le defpodfine des Prtres s'c: affoibli
dans piuiieurs Etats BoriHans; la fciencc a rendu les efprits plus libres, & bien des
gens commencent rougir des f'-rs honteux dans lesquels le Clerg
a fait: longtcms gmir <x les Rois & les peuples. En un mot l'efprit humain iemble
faire des efforts en tout pays pour brifL;r fes chanes.
Cela pofe, nous allons examiner fans
prjuges la vie de Jfus-Chri:. Nous ne puiierons nos faits que d~ns les Evangiles
mmes, c'elt. -dire, dans des mmoires reipects & avous par les Docteurs de la
Religion Chrtienne. Nous employerons les fecours de la critique peur claircir ces
mmes faits. Nous cxpofrons de la faon la plus fimple la conduite, les maximes
& la politique d'un Lgiateur obscur, qui depuis fa,

mort s'e~: acquis une clbrit, laquelle il n'y a pas iieu de prfumer qu'il ait
prtendu de fon vivant. Nous conHdrerons dans fon berceau une Religion,

qui, deftine d'abord uniquement: a la populace la plus vile de la nation la plus


abjecte, la plus crdule, la plus Itupide de la terre, eft devenue peu peu
la maHree des Romains, ie iiambeau des nations la Souveraine abfolue des
Monarques Europens, rarbitrede$ devines des peuples, la caufe de l'ami. tic ou'de
ia haine qu'ils fe porcent:, le ciment qui ferc fortifier leurs alliances ou leur~
discordes le levain toujours prc mettre les efprits en fermentacion.
En un mot nous verrons un artifan enthoufiafle mtancolique & jongleur
mal~ adroic, fortir d'un chantier pour fduire des hommes de fa clae chouer
dans tous fes projets tre puni comme un perturbateur public, mourir fur une croix,
& cependant aprs fa mort devenir le Lgiaicur <& le Dieu d'un grand nombre
de peuples .,&fe faire adorer par des Etres qui fe piquent de bon lens.
11 y a tout lieu de croire que fi l'Efprit Saint eu 1: prvu la fortune clatan-

te que devoit faire un jour la Religion


de Jefus; s'il tt pu prenentir qu'elle
dt tre par la fuite des tems reue par
des Rois, des Nations civiiifees, des
Savans des perfonnes de la bonne
compagnie; s'i! et fbupconnc que cet- te Religion pouvoit tre examine, an~~yfe, discute, critique par des Logiciens il y a, dis-je, lieu de croire
qu'il nous auroit Mue fur la vie & la
doctrine de fon fondateur des mmoires.
moins informes, des faits mieux cir.
confhncis, des preuves p!us autentlqucs, en un mot des matriaux mieux
digres que ceux qui nous relent. Il
et choifi des Ecrivains plus habiles que

ceux qu'il a inf pires, pour transmettre


aux nations les harangues & les actions
du Sauveur du monde; il l'et du moins
fait agir & parler d'une manire plus
digne d'un Dieu il et mis dans fa bouche un langage plus noble, plus clair, plus
perfuafif il et employ des moyens, plus frs de convaincre la raifon rebelle & de confondre l'incrdulit.
Rien de tout cela n'ei: arriv l'Evangile n'en: qu'un Roman Oriental
dgotant pour tout homme de bon fens, & qui ne femble s'aclreffer qu'
des ignorans, des ftupides, des gens de

la lie d'j pcup!s !es eu!s qu'il p!.nHe fcduire (~). La cridque n'y trouve
nulle Uaifoa dans les faits, nul accord dans les circonfhnces, nulle fuite dans les
principes, nulle uniformit dans les rcits. Quatre hommes groffiers & fans
lettres p~lienc pour les vritables au. teurs des mmoires qui. contiennent la vie
de Jfus.Chrin:; c'e: fur leur tmoignage que les Chrtiens fe croyent obligs
d'admeccre la Religion qu'ils profeent:, <& d'adopter fans examen les faits les
plus contradictoires, les ac. tions les plus incroyabtes, les prodiges les plus
tonnans, le fyf!:me le plus dccoufu, la dodtrine la plus inint:e!!igib!e, les
my~eres les plus rvoltans
Cependant en fuppofant que les Evangiles que nous avons entre les mains font des
auteurs qui on les attribue, c'eft.a'dire, ont t vritablement crits par des
Aptres ou des Difciples des Aptres, ne fembleroit il pas que (5) Vi~or de Tunis
nous apprend que dans ,1e VI c. fiede l'Empereur Andta~e fit corriger les
Evangiles comme des ouvrages composes par des fots ou des gens fans lumieres.
Me~ co/t.~Ma/?s~a Imperatore ;M~ E~e~a, ~~u~ a~ D t o T i s ~af~e~t~tj' co~o/?
ta, r~. ~A~MM~Mr mundantur.

par-)a'mme leur tmo~nagc devrez tre fufpe6t ? Des hommes que l'on nous
annonce comme i~norans & dpourvus de lumires, n'ont ils p~s pu

fe tromper? Des Endiouf):if!;es, des Fananqucs n'es" crdules n'onti)s pas pm s'imaginer avoir vu bien des cho~squi n'ont, jamais exi~, n'onc ils pas
t les dupes de la fduction? Des Jmpostours, fortement attachs a une ie<3:e qui
les fufbit fubfif!:er, & qu'ils avoicnt par coniequent inLrl: de Soutenir n'ont-ils
pas pu act~iler des miracies & publier des faits dont ilsconnoi~bien~ trs* bien
la fauflete? D'un autre ct les premiers Chrdens, par une ~M/f ~MJc, n'ont- ils
point pu par la fuite ajouter ou retrancher des choies eHen- tieues aux ouvrages
qu'on attribue t ces Aptres? Au moins eH-it certain qu'Origene fe rcrioitdj
dans le troiiieme Hecle contre la corrupdoji des manufcrits. j~M~ ~/ro?MKOM~, dit-il, des cr~Mr~ des ~cy la tc~Tffe ~M' o~
de co~ ? ~M' ~OM~'<'M0M~ /<rC~ ceux ~M~ M~~ ~j)o~ oz< <f~~r ~?-~ Toute
s ces qutions forment fans
doute des prjugs lgitimes contre ceux qui Ion fait: honneur des Evangiles fi

& contre la puret du Texte de ces Evangiles mmes. Au refhe, il cil trsdifficile de
s'ailurer avec quelque degr de certitude fi ces Evangiles font des auteurs dont ils
portent les noms. En eSe. tout nous prouve que dans les premiers ficels
du ChrifUanifme il y eut un trs-grand nombre d'Evangiles di~erens les uns des
autres, compofs pont l'ufage des diverses Eglifes, & des
diverfes fcetes de Religion Chrtienne. Cette vrit a t reconnue par Jes
historiens EcclfiafUques les plus accrdites (6). II y a donc lieu defbup~onner que
ceux qui compofoient ces Evan" (6) Voyez Tillemont.
ToMg 17. pa~ 47. 2< ~.38. S. ~!p~. Homil 34, Le cfebrc Hcn. ri Dodwell a<Iure
que ce ne fut que fous le fe~te de f~M, OMMt~mC<f~~t?n, C'C/?-A< ~Hf d'un ~C~ aprs y. C. que l'on fit M? recueil ou Canon des Ecrits qui
COfMpO/gf!~ ~VoMt;MM ycj'" taMc?it: ces Ecrits jusqu'alors avoient
~ cachas dans les archives des EgH~s, & (~toienc entre les mains des
Prtres, out pouvoient en difpofer leur ?r~. P. H. Do~<tuf/~d~~a~o~y /fM<?
MM!. pa~. 66. ~~Mt~. (On peut encore y joindre l'ouvrage profond de M. Fr~'ret,
pnbti en 1766 fous le titre d'J~M~c?! des ~)o/~t/?cjde la Religion Chrtienne.) Au
reftc it ef~ cv; dent que parmi les Doteurs des premiers Chrc' tiens il s'en: trouv
un grand nombre de pieux fauaires, qui, pour faire valoir leur caufe, ont iuppot
& forge des Evangiles, des Lgendes,

giles, dans la vue de leur donner ph:s de poidd, onc pu les attribuer des .Apodes Romans, des Oradcs de Srb~Hes, en un mot des ouvrages
dont rin~~ofture & ja rb!ie ont t fi frappantes, que !'i'~)'fe ene-meme a t force
de !es rejeter. Pour fc convaincre du fait on n'a qu'a je!:t?r tes yeux
fur l'otjvragc qui a pour titre: Co~c ~y;-&?~<- ~V~ ?T'~a- MgK< pt-

tbti ~.ar y. F~r~M.)- /~K&:<r~t ;t7tg. i ,La mode de faire


des Romans Evan~Uques n'e~ J pas encore paiee dans l'E~!ifc Ro.namc. Ua pas e
ncore pa?e dans l'E.l[c Romane..9, Jefuite nomm )e P. ~ef~? ~f! Mtfnonna~ re
en Perte, compofa en ian~ue Perfannc une hiAoJre ridicule de Jfus de fa mre &
de &. 3 ,.Pierre, qui a t publie en Perf&n & en Ladn i fous le titre de ~</?
orM C~n/I!: J~r/?ca. M~M. Lugd. Batav. !63o. Tout ie
monde coirnoit~ot~Mp~~DMM,t:outrce!nmentpub!ice j par le R. P. Berruyer. On
ait que dans fe j~e. uec!e les Freres Mineurs composrent: un !T. vre fous !c titre
d'~ra~ t!crne~. En un mot: dans tc~us les tems, des Chrtiens, foit orthd- j doxes,
foit hrtiques, fe font pteu(ememoccu- ps tromper les nmp!es. Que!quesuns ont t jusqu' fuppc'(%r des ouvrages a Jfus, dont nous avons une Lettre au
Roi ~a~. Il eft bon de remarquer que des Auteurs approuvs par FgU- fe, tels
que S. Ctment Romain, S. Ignace Mar-tyr, S. Juin, S. C!ment d'Atexandt-tf. ont
ci. t des paffages qui ne fe trouvent point dans le~ IV. Evangiles qu'on admet
prtent. Quand la Religion Chrtienne fut tabue & eut t adop. tee par des
perfonnes moins ftupide< que Ces premiers adhrens, les chefs
de !'gn~e, crat. gnant de fe rendre mepr! fables eux-mmes, ii. rent

aptres ou des Difciples, qui dans le vrai n'y avoient eu aucune part. Cette ide un
fois adopte p~r des Chrtiens ignorans & crdules, a pu ie traaCnettrc d'ges en
ges, & paGer a la fin pour indubitable dans des tems ot il n'toic plus poCibie
de con&Mcr niIe~ auteurs ni les fait. rapports.
Quoi Qu'i! en foit parmi une cin~uatuainc <fE~j dont le ChruHaai~ne fut inond
dans ~B commence. N~tt, rEgufe, aCemb!een Concie & i~Me, en choifit quatre
feuiement, & tejetta tous les autres. comme apocryphes, quoiqu'ils n'euient rien de
plus ridicule que ceux qui furent admis. Aintt au bout de trois ficles (c'eHdire, 'an g&j de i'Ere Chrtienne) des Evques deciderent que ces quatre
Ev&ugiles toient lei uts que l'on duc yent un triage parmi les recueils de fables
dont <~ <~o!t inon~, d~dMerent~aeryp~ des oavya~es qu'Hs jugrent capables de
dcrd!ter les auteurs refpe~aMes a qai <M
te< attr~buoit. jt parott cependant que ce$ eavrages avotent t jpMcdetcment
admh & dteapar des Doreurs t~tM dMBcies qae
teurs SteceSewa. CetEc!'it<. cnt c:WIi.' 'cil, cs quo nous ruccetreur,. CeIcriti t ~b
M qsM~ee-tNM nous M~ent, prouvent & !'ef. r.; 40nt qaelquea-uns nous reft. enr,
pro.uvent & l'ef.. ~ontede de tean 6b!ficaceurs, & UmbecHtit de!; prem~eK
Cht'MeM, a qui 'oa pre~atoit de&mbab~M&9mMS.

adopter, ou qui euffent t vritablement inipirs par le Sr. Efprit. Un mi.racle leur
fit dcouvrir cette importan te vrit~ difficile dmler dans un tems dj trsloign de celui des Aptres. On plaa, dit on, ple-mle les livres apocryphes &

les livres autentiques fous un autel les Peres du Concile e mirent en prieres pour
obcenir du Seigneur qu'il permt que les livres faux ou douteux rmanent fous
l'autel, tandis que ceux qui feroienc vraiment ini~ pires par le Saint Eiprit
viendroient fe placer d'eux mmes fur cet autel, ce qui ne manqua pas
d'arriver. C'e~ donc de ce miracle que dpend notre foi C'eft lui que les Chrtiens
doivent Fanurance de poueder des Evangiles vrais, ou des mmoires fideles fur la
vie de Jfus-Chrin: C'eft l uniquement qu'il leur eft permis de puifer les principes
de leur croyance & les rc* gles de la conduite qu'ils doivent tenir pour fe procurer
le falut ternel
Cela pofe l'autorit des livres qui fervent de bafe la Religion Chrtienne, n'eft
fonde que fur l'autorit d'un Concile, c'en:, a-dire, d'une anemble de Prtres
& d'Evqucs. Mais ces Evques & ces Prtres, juges <& parties

~te araire ~H~S ~nt i~~ ~~E.~ %s- ~~omper ? Ind~ <ocryph~ ~j-i~g~ Evangiles.
d~ ~~e ~gne pM% ~r~ ~eg ~~i~ 'W~$!~j!!i~ ~J'
,.ffl
r s, j ~uLs qg
enfr au~tt
ndi t d~s
~M)~ ~S~~ ~c
~~Q~
~B~M~

Malgr cette dcifion, il nous rdtc pourtant encore quelques difficults


fur 'autenticit des Evangiles. En premier lieu Fon pourroit demander fi la dci.
fion du Concile de Nice, compof de 318 Evques, doit tre regarde comme celle
de l'Eglife univerle!le ?Tous ceux qui formoient cette aQembIe ontP~ t
parfaitement d'accord entre eux ? /y eut-i! point de difputes entre ces hommes
infpirs par l'Efprit Saint ? Leur dcifion fut eUe unanimement
accepte? L'autorit fculiere de Conftantin n'eut elle pas beaucoup de part
l'acceptation des Dcrets de ce fameux Conue ? Dans ce cas ne feroit
ce pa< la pmOance Impriale qui auroit, bla plus que l'autorit
Spirituelle, dcide de l'autenticit des Evangites?

En fecond lieu beaucoup de Thologiens conviennent que l'Eglife univer* felle,


quoiqu'infaiihbledanse dogme, peut errer dans les faits or il eft vident que dans le
cas dont il s'agit le dogme dpend de faits. En effet avant de dcider fi les dogmes
contenus dans les Evangiles font divins, il et fallu ravoir, n'en pouvoir douter,
les quatre Evangiles en queition ont t rellement crits par les auteurs infpir~

:fe ~oncxet c B3
qui on les attribue, ce qui eft vifible. ` ment un fait. Il auroit faUn ravoir de plus
fi ces Evangiles n'ont jamais t akrs, tronques augments interpoles, falfifis par
les diffrentes mains par lesquelles ils ont paff pendant le j cours de trois ficles;
ce qui eft enco.re un fait. Les Peres du Concile ontils pu nous garantir
infailliblement la probit de tous les dpofitaires de ces f; crits, ~exactitude de
tous les copistes ? Ces Peres ont ils pu dcider fans g appel que pendant un ,fi
longtems perfonne n'et infr dans ces mmoiret des rcits merveilleux ou des
dogmes B inconnus des crivains que l'on en fuppo~ les auteurs?
L'hutoire ~cctnafhque ne nous apprend elle pas que des } 1 origine du
ChrifUanine i! y eut des ichitmes, des difputes, des herSes & des lches fans
nombre ? & que chacun des difputans fondoit gafemenc fon opinion
fur l'Evangile? Du tems me*me du Concile de Nice ne trou. vons-nous pas que
l'Eglife entiere toit divife fur l'article fondamental t de k Religion Chrtienne, je
veux dire, fur la Divinit deJtus-ChnA?
Ainfi en regardant ia chofede prs, t
nous trouverons que le Concile de Nt~ n

ces fut le vritable infticuteur de aRe<. igion Chrdenne qui jusqu', mi er"roit
l'avanture, ne ~avoit quoi s'en tenir, ignoroit: Jfus toit un
Dieu, n'avoic poinc d'Evangiles autehuqueSy manquoit d'une loi fre, n'avoi!:
aucun corps de do<3:rine a laquelle on pcfe ~er. Un nombre.d'Evques &
de Prtres, trs'petit: en comparaifbn de ~eux qui cotnpofbient
toute FEglife Chf~tienne, <&: cesEvques, trs~p?u~d~<~ ord entre eux,
ont dcide de lacto~ Ja p!us eentie!!e au falut des nations.. ~ls ont dcid de la
Divinit de J~; i!s ont dcid de i'autendcit des~giles Us ont dcide que
d~p~~~s vangHes leur autorit
propre d~t ~e repute infailible; en ~t~ ont~cid de la foi. Cependant
leurs d~c~ns ieroient demeures ians~e e~ies n'cuilent t appuyes de r~lorit d
eConHantin ce Prince prvaloir ropinion de ceux
des ~rSjd! Concife qui f~urent pour un
tems rat- "c.Qncife, .qu.i, fu.,re,nt, O.U. r U, nt~s 'a" tire!'
de fsur c~t (~y & q~i r i ct' qui

(~ L'HtC:0!re Eccti!aHiqu nous prouve <~e Con~anttn par la fuite perfcuta


S. Atbap;t~, !'@xUa Trves, & mourut Arien. Son Con~nt;~ vcut & mourut
dans la mme iec. te. en ptus, le P. Petan, JMte, .nsS qas

B4.
cette foule d'E~angiies <& d'crits, dont ie Chriianifmemoit inonde, ne
manqueren!: pas de dc!arer divins ceux qu'ils jugrent les
plus conformes a leurs opinions part:!cu!iere& ou M faction dominante. Dans !a
Religion corn. meai!!eurs, /~M~r~ ~M~7~~<?~M'<?.Voi! donc en dernier report raut0nt d'un Empereur qui dcide des points
capKaux de Religion Chr~. tienne! CecEmpereM., trs-peu ~r
de ~a foi, dcide jusqu' nouvel ordre que Jfus e un Dieu M~ M pre, &
force d'admectrecotn~~ ']; pires' les quatre EvangUes ~qu:1~ ~dns 'encreles mains c'e~~ d~es: ~tnoires, exch~vement ad~p~~t~r p: ~"F L ~-< d'autre
s Savans, a cru qu'avant: le Cone~ ~e Nice i'EgHfe toit ~:M!~M ou ~r~ moin~
ef!il certain que Je moc po~ qui fut adopte
& con~cfparceConcte/a~~ profcrft & condamnapar !e Conci~ d'A~e~, ~nu
contre
le fameux ~M~ .~M~ ~a~ ~nQs Doreurs OM ta:~e~burcc-.de ~&6C. ~M que les
anciens Conciles g~r.au~ ~emes
font corriges.par des Conc~es~i~ ~JF~ ~~M Co~~M ~T~a a~~rM~M~ ~M~r~ou b
ien i~snous~i.ront: &ve,e.jc"~d~M et Cua ~)~cAM~a~ t cM~ ~M c~ c~MM a
M~. C'e~ &nyft que Clerg ~'joue des Chrt~t~f B R #

quelques Peres du Concile de Nice; par eux attribus des Aptres, ou des
tmoins irrprochables, infpirs par FEfpric Saint par eux propofs comme devant
fervir de rgie aux Chrtiens, que nous allons chercher les matriaux de notre nioire. Nous les prsenterons avec fidlit nous comparerons & nous rapprocherons
les rcits, fouvent discordans, qu'ils contiennent; nous verrons fi les faits qu'ils
nous offrent font dignes de Dieu & propres procurer aux hommes les avantages
qu'ils attendent. Cet examen pourra nous mettre porte de juger fainement de la
Religion Chrtienne, du dgr de confiance que l'on doit avoir en elle
de l'efUme que l'on doit faire de fes econs & de fes dogmes, de l'ide'que l'on peut
fe former de Jfus fon fondateur.
Quoique pour compofer cette hiftoi-

re nous nous foyons fait la loi de s'employer que les Evangiles, c'eft'~ire, des
matriaux approuvs par FEglife, nous n'ofons pourtant nous flatter qu'elle plaife
tout le monde, ni mme que l'Eglife adopte notre travail. Les rapprochemens que
nous ferons, les interprtatioM que nous donneront, ie$ r-

Vexions que nous prsenterons aux lecteurs ne ieront pas toujours entirement
conformes aux vues de nos guides ipirituels, dont la plupart font ennemis de
tout examen. Mais nous leur reprfenterons que la critique donne un nouveau luftre la vrit; que rejette? tout
examen c'eA reconnotre la tbibleue de
fa caufe; que ne vouloir pas qu'on la
difcute c'eft avouer qu'elle eft incapable de foutenir aucune preuve.
Si l'on nous dit que nos ide: font
entirement oppofes aux dcifions des
Conciles, des Peres, de l'Eglife univerfelle nous rpondrons que d'aprs les
livres facrs la rfiftance n~ft pas toujours un crime nous nous appuyerons
de l'exemple d'un Aptre, a qui la
Religion Chrtienne a les plus grandes
obligations, que dis-je qui feul elle

doit peut-tre fon exiftence. Or cet


Aptre fe glorifie d'avoir y~~ en face
au grand St. Pierre, ce Chef vifible de
l'Egtife, tabli par Jfus-Chrut lui-mme pour patre fon troupeau, & dont
par consquent l'infaillibilit eft pour le
moins auni probable que celle de fes
iucceneurs, & mme <~ue celle de FEglife anencible en Concile Oecumnique.
Si l'on nous taxe d'M~~f~ nous nous
s

appuyerons de ~exemple de Jfus'Chri lui-mme, <~1 regard comme


un ~~Mr par le~ Juifs~ crop fit~~ de leur antique loi <& qui
iut }e mart:yf de ~a. rforme qH'M vouloic iftTOdu~. Cependant: j~s dclarons
hUemen~ R'a.Yoir nulle envie de l'imiter rteeia~ 'nous ne voulons prcher
que jMu~ Tinartyre excluSvernent. Si 1~ do~rme q'<MT'priente'dpIa~ ~eomme
~t~ ne.pretend~poinc-'al'~nfpir~M~ ~f!M~e .& chacun ..la libr!~ !d$~~ej~~ ~<f a
dmettre;~ iiiterprtanons-i,[~ ~6n 'd'envi~ger'les; choies. 1~ ~ee'point 'de
tournons ter~s~ee~: qut' referont ~s' argu~@~ ~nt.~aez de~crdi!: pour pro~t
~~}~ ~M~'ceuy qQr;s'y''rendront~n~ t~'m ~h~'En .rduire cu~njDe~ pntnt p
as comme lui; ilvoudr~i~Jemenc tranquiJi~er l'esprit, adoucire ~el <~ calmer Jes
papous de ces ~erIM''nes 'zles, toujoup~~ prtes t~T~~ ter leurs iemblables pour
des op~Ms, M peuvent ne pa$ parotr ~~en~ convaincantes" a tout" le mond~S~
~ 'pyopote de'faire~ieiitir la ridicu!t!a~ te de ces hommes
de ~angqui ~er~e' entent pour des dogmes, qu'ils n~ comprennent point euxmmes.' Il oe

Natter que ceux des teneurs qui !M~)~ 'c', cec examen de'~ng~oid~rBGonMO~~ti~ qu'it eft trs-pouibte de douter de) piradon des
auteurs ~EvMgliq~~ de h million' divine ct'M Ctiar!

~ah "Judce ) ~.ns ce~er 'pur.~d~e~ J nce-homme~& raifbnn~.Ceux


qui pourroie~Mte~ c~ cet onvra~e~fbnt .pn~t~ jf: ~.que ~!a foi ~. un-doM~~p~&~s~u~ !i~ point cru aux podig& j ~i "Us
.furent ite&~moirt~M~s~~~~ '~bte ~d'en'doucer ~outt' ~e~~ ~t 'c~s ,r-~out' en -tFOH~a~c~ veilles
tfanfmifes par/des Ncriv: ''? Saint E'fpric R'a~~j~e' '~infpirer unifbrmn~~~ d'accord les unsavec'1~ autres. Enfin
les ~dvots '~mt~~s:: ;M~~ 'aminen!: iuppH~s~~t~jod~r~r~ te fureur &
de ~perh~~e-4~j .j 1 'ceury " recommapdee tp~"i~r .d~n! San V?< de
prendre que~efo~ ''ce dee-zcle amer de Ge<e%~t. "iecuteu!' ~qH!. l'ait:tant~d'enn
en~s~ '~igM'ChrHenne & ~s!~oc~~L: Qu'Us fe fou viennent dort'que, !a patie
nce ou !a tdl~ranee q' te Chrifc promet la po~Slol d~ la tr~~

il e(t bien a craindre que peu peu l'oreueil, j l'intolrance l'inhumanit ne


Mne dteler les Miniftres de l'EsIife, & ne leur fa~e perdre cet empire iur les
efprits qui leur parole fi doux. S'ils veulent rgner fur des hommes raiionnab!es, il
faut qu'ils leur ~montrent de la raifon, des lumieres, & fur-tout des vertus plus
utiles que celles dont depuis iongtems l'Evangiie infecte les focits. Jfus a dit de
la faon la plus claire, bienheureux ccMe ~M~Mt doux car ils pos/~fCH~ terre
moins que les interpretes ne trouvaient que cela fignifie qu'il faut perfcuter,
exterminer, gorger ceux que l'on veut attirer.
S'il toit permis de citer la maxime d'un profane ct de celle du fils de Dieu,
nous rapporterions ici celle du profond Machiavel, qui dit que
les jEyM~r~~ycH~M~~r les M~.f ~oy~ par ~M~M~ C'en: foice de douceur, de
patience & de prvenances que les Disciples duChn~ font parvenus dans l'origine
faire adopter la Religion Chrtienne. Leurs Succsleurs n ont uf de violence que
lorsqu'ils f font vus appuys par des Tyrans dvots. Depws ce tems l'Evangile de
la paix t le fignai de la guerre; les

Disciples pacifiques de Jfus, devenM des guerriers implacables, fe font traita les
uns les autres en btes roces: l'Rgtte s'eA vue perptuellement dchire par
des diuentions? des ~hiCnes, det tarions. Si l'efpric primidf de paden. ce & de
douceur ne revient promte.ment au fecours de la Religion, il eft & craindre qu'elle
ne devienne l'objet de ia haine des nations, qui commencent Sentir que la morale
eft prierable & des dogmes obfcuM & que la paix vaut mieux ~ue les
fureurs (ares de$ Minires de l'Evangile.
On ne peut donc, pour leur propre

intrt, les exhorter trop vivement la modration. Qu'ils imitent leur divin' Matre
qui jamais n'employa le pouvoir de fon Pere pour extermiaer les juifs, dont il
avoit ~aoe fe plaia.dre il ne fit point defcendre des armes du ciel pour tablir fa
doctrine, il aima mieux e livrer lui-mme au &f~ ~s~f, que d'y livrer
les mcrans, que jes prodiges & fes raifons vic~orieu&t ne pouvotent
perfuader. Quoiqu'il tut dpoStaire de la puiuance du TrsHaut quoiau'il fut
videmment m~p!r par fon Efprit Saint, quoiqu'il eut fes ordres tous les Anges
du ~rad~,

nous ne voyons pas qu'il ait fait de grands miracles fur i'efprir. de fes audi.teurs il
leur permit de refier dans leur aveug!cment, quoiqu'il ne ft venu que j~ur !
es clairer. Nous ne pouvons douter qu'une conduite il iage n'ait en pour objet de
faire fentir aux Payeurs, defbnEg!ife, (auxquels nousnccrou~ vons pas qu'i! ait
lgu un pouvoir de convaincre & de convertir plus e~cace qu'il n'avoit lui-mme)
que ce, n'eit point par la violence que l'on peut apprivoiferies efprits avec
des choies incroyables & qu'il ne ~roit: pas jufte de forcer ies autres de comprendre
ce que fans des grces d'en-ham, l'on feroit dans i'impoflibi~tc de
comprendre jfbimme, ou ce que, mme avec ces grces~ on ne comprend
que crs~imparfaiccment.
Mais il eft tems de terminer la prefa*
ce, peuc-ccre dj trop longue, d'un ouvrage, qui, mme fans prambule, pourra
bien ennuyer ie Clerg & donner de l'humeur aux devons, & fur-tout aux
dvotes. L'auceur fe rend ju~ice, & croie en avoir ancz dit pour tre en droit de ~e
promettre d'tre attaque par une nue d'Ecrivains, ob!igs par
tat der~puier ~'s traits, & de dfendre, i

bien ou mal une caufe trcs-intreiante, pour eux. Il s'attend voir aprs fa
mort fon livre cruellement fltri, fa r.
putation dchire fes argumens mis en pices ou troM~-y. Il s'entendta traiter d'impie, de blafphmateur, d'~r~ il aura le chagrin de fe trouver
iurcharg -de tous les titres que les aboyeurs d'Ilral font dans l'ufage de prodiguer
ceux qui les inquietent. Il n'en
dormira pas moins; mais comme il pourroit fe faire que fon ibmmeU F empcht

alors de rpondre, il croie devoir faire


entendre d'avance les pieux antago. nift-es que des ~M~~ M~ yo~~ pas des
f~fons. Il fait plus il leur lgue un avis j! charitable, auquel les dfendeurs de la
j Religion ne font pas commnnment as-< fez d'attention. Ils font donc avertis que
fi dans leurs gavantes rfucadons { ils ne parvenoient point a rfoudre
complettemcnt toutes les pbJecUons qu'on leur oppoic ils n'aurolenc rien fait pour
leur caufe. Les dfenfeursin~illibles d'une Religion dans laquelle on asfure que
tout eft divinement inspire, font tenus de ne point laiffer un feul ar$ gumenc en
arriere, & doivent fe perfuader que rpondre un argument n'eit
pas toujours l'anantir. Ils voudront

bien encore fe Souvenir, qu'une feule fauCet, une


~euleabfurdit, uneieue contradiction, une feule bvue bien dmontres dans
rEvangHe iuinroienc pour rendre iu~pec~e & mme pour renverfer t'antoric d'un
livre qui doit tre par&it en tous pointa, s'it e~tv~a qu'i!
foit 'ouvrage d~JE~ ~~ny. (, parfait. Un incrdue n'tant quim t homme,
e& ~~que~B~r~t~era~ tonner trt mal, "p permis un Dieu ou or&anes ni de fe
contredire ni dederaii~n~.
~ri%&~
FiN DX LA P~y~CZ. <
fv 1
~~3 ~-J< 4
j

~~PjryRB r
2~M~ p~~ yMf/' ~<
~t~ ~JC~~HS!~ Pr~C*
l~~s ,``~f~s,
T~ ~hw~ y~. Jt, O~R. pen que l'on jette !e< y~ax
iur rhi~oife des Juifs celle ~'dk B<M

eft tranfmife dans ieurs Uvrea ~cr~, Q~


~era forc de reconnotre que ce peuple fut tout tems le plus avenue pia$ rapide le
plus crdule, le p!a< iupar&meux & le p!
us talen~e qm me paru fur a terre. Moytc, force de miracles ou
de prefHge<, parvint a iabjuguer les Ifrattes aprs les avoir t* resdes fers des
Egyptiens, il les mk t dans les ilens. Ce fameux Lg~ateu? ?

ne s'eft videmment propof dans les crits & les initicutions qu'on lui, attribue,
que de fbum~ttre pour tbajou~s les Hbreux fes vues, & aprs !ui, de les rendre
efclaves de fa famille & de ia Tribu. En effet il dl vifible que
toute F ceconomie MoMque n'eut jamais
d'auto ~bj~~ue d$ hvfefie'~e~))< d'fm~~ ~annie & aux ex~ornon~ des Prcret &
des Lvres., que ia loi ~f'' ~f i ~"a*?"mje~M' proMMf~e sa nom de i Ecen!
~ autnrifbit~rerie re~e de !a na~on & rcrafer bas un joug infu~poabie. En un
mot le peuple choifi de Dieu ne parut defUn qu' tre !
a M'~e~d~ Sacerdoce, qu' iatisfaire K)n ~n~ce <& fon ambition,
qu' ~e~eniffjn~fument & !a vi~ime de fes paions. En con~quence de ia !
oi & d~ta p~HMqoe de ~s Prcre~e peu~ d~Biu fut entretenu dans
une ignora~~@ profonde, dans une fuperfMiion abjecte dans une
~verfion in~ciabie ~ou~ chef pour !e re~ des hommcy, d~mi! une
haine invtre pour cou$ ~s aotres cuites, dans
une Mtotranc~ barbare & ~tngmn~e pour toutes tes ~.eig~on~tfan~crcs. Tous
les peup!@~voiins des Mbpeux ~rent donc leurs aMenus ja nxdoaMMe fut
l'objet d$ ram~r

dw 'Me- H~t t elle &? ~< bj~ ~e~~ pris ~6 d~h~eur ~~r tious cettx~i @~ rem occ
~on de ~bonotyc~ <~c~$ ies it~~uta~os fe~~a~ & &ax de ie~Pr~cs, 6etce Bati
ba ~an~~e~a p&t ~uaaM~e ~civtjt~r ei~ na: ~nrdm' d~ Bg~r&nce. p~' C!'& ;s~~~
Mcs~ B~Gr ~ae ceim~ d~ ~M&i~s~d~is ~B~ ~'a&tV~/QMe pse~ ib~u~'e~' e~
<~a<e's&- jMM:ti~mT8'~ ~m~80~at.a:'fB~ &a P~~f.~ i ~J~d~&sJ~Htis~ce~ j
pM&~c~c~d~ -&3~d~k~ "p~M montBCtf. -iM'cdig~ &' poor. '.&!aM~ ~8<MH.
a a j. .Sowt.t~ 0~ad~Ms:de Mby~e., <det <&a~~j0~u~qm.ie g~M.a~~ enfMite~ ~
o~ ae~ ftnfUi~,: ~"pe~plcr.rJ4I'~ ~fii., mi> ~iiNt B~a&c~es -'de.~eM'B~~ y~s,
d~) <~udte<~t dee, !<td!!t<pa~Rs~ dsa' .MBnie~ti 'hi~i.~~BBCM~ .t(~sappK~Hi-tn~Be~~eq~; !')~.am~td9& ration, p dttbH. 0~ ~~M~ ~~r~r ~Mf ~
M~M \B~w.e~~ ~~<~ ~t ~~r~ V~~OtB~L C. J&MIM iL~~Ib~~a~ MM d~ peu fo
w ~d'<

~c~J;f<f&~ j~~) C~Mtdanf ietttaw~ des Sayantf an~ tveug!<M par prteat~ ~
4 tes Gr~ca <M!t en~tunt6 un gran ooNt~N~ PM!oj~phique< & TMol<~u<<t da.
~a~&~&~tfq

au nom de FEterncI. f Fat)~ <tvernement de tes Presses,'qmae M attira que


des matheuM & d~ d~faM~ fanglantes ce peuple voulut d~ &??; tnais fous ces
Princes l'Etat fut ~~tuellement dchir par des difputs en&e le Sacerdoce
& F Empirer n<~a fu. permuon voulut toujours cMthMndef a Politique;
les Prophtes <S~~ Prtres p~tendirent rgner fur les Rois; ceux-ci furent rejettes
du Seigneur & ds-lors' mconnus & combattus par eurs propres fujets, quand
ils ne~enc point anez foumis aux interpre~sdu Ciel. Des fanatiques &
des impoeurs, matres abfolus de l'efprit de leur nation, furent ccntinueUement
porte de la foulever & d'exciter dans ~n ffe!R les plus terribles
rvolutions. Ce farent les intrigues des Prophtes qui oterent la couronne
Sau! & la firent pa~er David cet Ao~oM ca'Mr Dieu, c'e-a'dire, fi dvoue
aux vo!onts des Prtres. Ce furent des Prophtes qui pour punir Salomon de
f dfection ~n la perfonne de fon fils cauferent la 'feparation des Royaumes de
Juda & j ~fral. Ce furent des Prophtes qui 'il tarent ces deux royaumes fans cette
aux prises, qui les an'oiblirent l'un par rau. J tre, qui les d~blerens par des guerres

de religion enfin qui les conduireat la ruine entiere une dt~perdon t0* ta!e de
leurs habitai, une longue captivit chez tes'A~yriens.
Tant de calamits ne firent point ou* vrir les
yeux .M~ Juifs: ils s'ob~inerent mconnocr~M ~mic Source de leuc~ maux.
Rendus teurs foyers par ia bon. t de Cyrus, ils furent denouvieauigou*verns par
des Prtres & dsignes, dont les maximes lesrendicen~ttM'buens <& leur
attirerent !a ame d~ So~ verains qui les tbjuguerent. Les Princes Grecs traiterent
avec la plus gran'' de duret un peuple que les oracles de fes Prophtes &
leurs promens rendirent toujours rebelle & indomptable. Enfin ce peuple devint la
proye de$ Romains, dont il porta le joug en freminant 1 contre lequel
des impo~euM !e fouleverent Souvent, & qui ia fin, t JafTs de fes rvoltes
frquentes, le d. truifirent entirement.
Telle e~ en peu de mots l'hiftoire du peuple Juif. Il e~ l'exemple le plut mmorable
des malheurs que peuvent produire le fanatifme & la ~uperfUcion. En effet il eft
vident que les rvolutions continuelles, les guerres ianglantes, & la deitrucUon
totae de. cette

mtion <n'ont point eu d'autre caufe ~ue&crduiiitc infatigable, ~~butnitEon a des


Pitres, on enthou~afme & fon z!e furieux, excit~spa~ des infpires. En un mot en
lisant Bible on foBe de con~en~ue ie pcupte de ~ieu~ ~mcea
i& m~chancet~ de tes ~guMes~ritue! t j[Ms o~redn: !e peuple ie plus
malheureux qui ait mmais (~pendant cs promens
ies~uc Q}emieHes de ~c~ fem~a~eN~ ~Rtrcr -& ce peupte un
Empire ~ori~ani & iMM~nt. Ce
Dieu ~v~ f~it ~ne a4mnce etemeHe avec ~bmh~~i& fa pb~ritks J~ifs, bin de re
~J~r les traits de cctM aUiance~ ~in J~ bonheur
qu'on J~ur av~t ~t; 'te~ ,f yocurent toujours
da~s. ~n~ortQ~Be~ &Mtrent, ~us ~q~e toute: Jes&u.Mes~tions,
jouets d'a~jB~<es r..ib!udons. Nanmoins tant d@ malheurs ne furent point
capables de les
rendre 'r; T. < (2) L Auteur pfou'~ tomes teg i~r~s dans ~ouvrage Bttt~: L'J~M ~
-y~ q6t ~ut tre tegard6 tMtime !'introA~M: <!c ce' .M-cL L'Empere~JuMendaM
<bnC~ccM~<Mn~~ c~~ry par S. CiMe. corn.pare !&'trite tuadondu Penoc M
f; li Tavori~ la Prudence, a~ec l'tat ~maR<f~de~ autres ~ton~ 4,
<-

~us.~en~s $ ~'exprience de tant de iie~ ~es ne les~empcha pas de fe


&er a.des ~~e~ ~ouvent dmentis; plus ils ie ~re~malheureux, ptus i!
s ~obftinerent ~~f, jbsu r <. crdulit la de~ruc~ion de jeur n~non ne pNt Jeur~ire
donter m de Ja bonc de leur loi,m de ~agee jde te~ ~Bitutions ni
de la~~cic des I~j~Ms qui ~cce~vement rd~ erenc, oLc poup iejs meMcer ~au no
~ dt; Seigneur, ibic pourtrammer ~em'& e~rances frivoles.
~rtement convaincus qu'ils toient la nation iaince & choi~e par le TrsHaut, la
feule di~nc de ~s faveurs na~r toutes leurs misres
ces Jui~ jfe peradcren;t toujours que teur Dieu ne pouvoit tes avoir abandonnes
ils atten* eo dirent, donc constamment laceSation de leurs peines; ils fe piomi~ent
une devance que des oracles obicuM leur falibi~at eiprer. Fondes
fur ces notions fanatiques furenc ~ans ;ceSe difpo~s couter avidement tout
homme qui s'annona comme in~m ~en-haut ils
coururent avecenMtteSemesca tout per~bnaage Snguher ou voulut cimenter !
eurl attente i!s Mi-virent quiconque eut ~e Secret de les -tonner par
des prefMges, que leur, ~:u' l't

pidit leur fit prendre pour des mim~ des pour des ?uvrer ~uynatureHes~ i> pour
des fignes indubita~e la puisfance divine. Diipo~ veir du mer~ veilleux dans !
es v~ncMMB~Ies plus impies, tout impofteuB'a~oit fut port~ !es tromper,

& fut fur de fe faig~ eamoins d'adhrens, fur-tout ~Mi e peup!e~ qui par.
tout eftd~oui'v~ d*expr~nce & de lumires. fut mmi~eu d'un
peuple aind ~ifp~fe que parut le perfonnage dont n(~~<~rivon~4'hmoire; bientt il
trouva ~es~<3:ateurs parmi des hommes de ~vite populace;fconde par
eux prcha felon l'ufage, la rforme fes concitoyens; ii opra des prodiges,
il feditrEnv~ de la Divinit,~ fonada ~r-touC~ mi~ion fur des
prdictions vaau~ obfcures, ambigus
contenues, Q~~es livres aints des Juifs; i~~~ appliqua ~i-mme;
Hs'an~~n~a~mme ie M~~ ou l'Envoy, le ~orateur d'Ifi-at, qui depuis tant
de ~ces faifoit robjetde Fattente de la nation. Ses
Difciples, (es adhrens, & depuis leurs fucceSeurs ont trouv le
moye~ d'appliquer leur matre les proph*t~es anciennes dans lesquelles il Jemb!
oit ic moins viCbiemenc defign~. Des Chre~

c~
tteM ~ocHe$ & tem~M foi ont <*? baah~a~ <~voHr ~M~teuf de~Mf Mt~M ~e !
a m p~ cM~ m ~as M~j'a~ca TeHamest; ~~t~,<~ ~W?$, ~'m~~ <ec~~Haa~B&
aire<,ktM$~~e~$ ~M CM fait voir daM cette ~mpi~. <~B~ M~me toM ce qs'i!
$avoi~t m- t~~ys~yor. QHMd des pa.0~~$ Mt$ ~<e~e ne ~tj~ot~E po~~ <~M~ V
!?~~ ka? J~~&fent SB <M~ ~tea~~K ~u'M M~t p<~ ~seo~~e h ~tye, n~M j~y ~h
~~M~' sa ~en$.eM~Mc, ~~<w~ jjw~~MdL l~ca~~~Mesce poa~ e~dK~ ~~r o~~~
ta~Ms p~<M,M ~ ~h~ ~HNttd~MmC M ?MB M M" ??: B~!M ~< Mjett~ t;M
~ p~tf am ~M ~t:~ $'. Mt ~B~ 'J~o~sKMm h ~a$ <~ SM~ m~B~ pa~?i~ ~~MM~~
MMK.Opp~ a y~ a<MN$.<~ p~MM~e$ V~ M~M~ <MgB~ ~w ?ette ~tp&dm <
~JM<f; @a. tm NM~ !? ~a~~p~t <Se ra~k p~ ?M$~ ~d?~)~aB?~~e~<h~B~3g~,
?~apNH~<t 6~ BOB$ ~<R~ CX@S~ ~pMM <~ -NNoaa@<~3B& I~~e~aM~ d
e hM~C ?

monChretteMeonc.i~ ~Mpa~ sion C.h.r. ..tien~eont;dspi,. ,T: (at>p$ Sges 4~ r


~Ctttofe, v~Mite,M<t oM d~~e~Btoy~ poof h~ appMM~ 0.,'5' d4mtl'Dto1f' p
our ta, appliquet J~~C~~ D~ c@~aphFe Diett m ~p~R< coMvaMteM~'svett ~~i
&/M~ ~~ C@K@ pyophHa psM~i d'autan ~t~di~c~e~ app~uer J~ d'autal}~:ot,U
5,diffiaiJe4a~pJiqum: ~a$.C~i @e~ mM tbM ~~i$~ ~esx ci, MK~~ ~Ot tre~~n
~~Ts~ de pomptettdye ?~a~ tM~C C@tt?~M~~ <~ ~~M~~ dOtC~<M~ t~dr~dc J
~.$'tt~M!t j~ <? Diet ~n~ne, H t'&
pu tM~ ~~MB ~f ~~M~~ /t ~t t~M~ tfs'e~p~~ d~tt~ ~sae ~~a~pM~ ps? ee$ mo
~ v to~m@s @xe@pMeM ~M ~@~at$ ~J~s~~ S@" {c<t,0~ ~'p'~Ct 'eM.~ "p~c
h~M!ace deh.feMaa~ "t''<~c~ J~~ ~aestn d~~te. ?? ~g'MaM~- C~t."dcpQM-$

&~$~~ ~c~ ~r ~p~e~ d~-1~ '& ~r~-<~ .<~ac~@ ~oe ~~<* CM~. t~ ~. p~~t d~k
~& <~ .paur ~U~t ~~d~t~t! tM''t~ Rt M~ t~~ .~u~

%L~)$!M le
chapitre XX~I. de M (Mhefe Dieu pr(MB8&~ Abfsham qae couce~tet; !~tion& M
~pM~ dans fa
raLes qM~bt~x noMmoient ~c~~y ce ~Mi~t nous !'on nomme pyofpfi~: ~Abraha
m & face (~: joui d une pro~rne cooa~te,c~ que pendanttrs*pe~ d~n<~ Hbreux
devinrent p~ ta ~~e ",He, ~breu,:JI: ~ev, inrent,par la, 'fttt,~te 'efd, d~ ~ypue~, &
t 'com~~ vu, le peupte c p~~ Mf&eNfet! terre. A~~sCM~e~Ms 4Qnn
un ietM my~que ~~c~'pf< tie. Ils ~ut~UtueyeM nom
d a cetui d'~r~Mc'e~ ~ue toutes t@$ M~ons &yont bni~~ avancages donc ettes j
ouiront ~o!t de& perfcut~ns des c~mnet, .~nfpfttnes de
toute efp~c~; <e$ ~fe~ t .-j~ ~btf<mt, -~m~ Me~d~pp~ ~e<-<!bu!omreu-x. 'Dofn v~c'~e -uiVMC nos tnterprete~ ie. mot"a~a'chang de ~n~ i~ne~~ g gne p~
dew profpeytt~ tt ~g~~ t iEpt@ i'f~n appeMe d~t s isn~~ jmce des m~edi~mm
des ~a~e<M~ ~~t~fances, de< cfooMes, ~~di~ S. j~MM~, de ~terfe$ de~ye~on~
ioc des ca!mi~< donc ~$ n~cia~$ ~f~enne~ont coat~c~e~@n$

~c~ depuia ~tabUilemenc de ~R< ~~(3). Les Chrdcns croyenc furt~ut ~otf ]~~is
form~iement annonce dans !e ch~ phre XLiX. ~e la Genie.
Le Pa~ che J~cob y prom-<: ta pui~nce f~h varaine a J nda.
Le ~c~ dt i!, po~~ ~<' de ~M~ Mr'~ /Mr ~~fcles
que c~M~ ne, 6~ P~~ lui ~M~ les ~WtB Ce~ ainfi que ptueo$ iMM'pr~ tes
traduifent le verfet~o du ~.t~ch~ pttre de la Gnfe.
D'autrea M tl~ duit: f~M~M~ e~f~M*'/</rj~ le ~r~ ~~M B'~fet hfenc: f~on~JT/~
~M~A ~~M~~y~ r~ $/~ ~t~~M~D'aucriBs encore j~ndent ce pafa~e de
cne nam~er peuple
de ~M~ ~fao~M J~ /~K~~ ~M ~R~ ~M~ Kc fuivant d~ttre~, ~~H*A ville ~/A~y
~ dtruit'
Cette diverfit dans !
es tradu~ioM ~an mme pa~a~ devroic <aM doute ~M~M! c~Ke prophtie trt~o~pe~e. ?~ vott qu'i! eft impoiMe de d< t~t~tae!' fignification du mot
~M~ /P(: Voyez le ch~toe XVIH. du p~~ ca' tirajge~

ni de fcavpir fi c'e~: !e nom d'un hom~~ me ou d'une ville. H e~~ro<M~~ par les
livres i~incs, gaieNa~c ~~~ par les
Juifs <& tes Chr~~ns~ 4~~ paf les fouveraine Chrt?ui,. "1.,1101-, puiilance
R~uverainc e~ ~rn~ !tie )u<i~ fut totalement anandcjae~da~t ~{ ~4 tivit de

Babylone, <& ~!$'~ p<eH!C rtablie depuis. Si i'on prc~d qt!!pje-* fus eft venu
rtablir la put~nce d~ Ju. da, noua dirons q~au con~aret~u~m defj~tus, Juda fut
fans autorit pu;sque Jude toit fournie aux Romat! En consquence
nos Do~eur< ont e~ core recours a !'au~one: ~e!on eux ~ puiHance de Juda fut
la pui~cw~~ ritueUe de Jfus Chriit fur ics C~~4 titM, d~gn~ par Jud~ ~c" Ces
mmes Do6t:eur voy@M par<~~ ment Jfus-Chri~ annonce par Ba!
a~ qutcependant n'toit qu~ faax i*r~ phte. Voici comme il
s'xpnwe ch~ ts~apitre ~4. des Nombre~ C~~ ~fM~MjM D~a ~$$ ~~f~ a A c~ ~r
PM~j~, ~t~ ~~F, le t: ~N~<iW~~ ~M;M~M~ r~r~ ~.?~ ~f. Une E~~<<~& MM Sc
eptre <fJ~ Dans ce galimathiasiNinteiiig~rtend

monter aux CMtiens une prcd~on. @~aM!@ ~M( ~nda.tcur de ?


ur re~gio~. ~~tu~unc JE~/c, p~ce~que ~do~Mne~!n~<!ufe crite, tout
le e~Mt$. j~ ~'jf~< t c'~ cfot~ dni~hfi~, l'aide de t~ qa@!
~ Hja; Miomph du Dmoh qui wat~'4 e~t~ vjMoire neiai.ile DM d~ ~gp@' e~cof
e fur. ACTre & oe rea~ <~e MMti!e iecnomphe.de Tfut.C&y~ 'Mai< de tousc~~
Bt~phnet co~tenets dans t'Aj~iea Teament H n'en eft P$
$ que ~ Do~euM ChrteM~ayeat Wt plus valoir que celle
qui ~e trouve da~ I~aechap. VII.
vers. i~ UM ~fg~ OM K~j~~M<! (car e mot h* t~CM ~gnie i'Nne & l'antre) c<
)M~w~, fi~ f~c 7'CM JE~' ~M~ Po~tf<)uvec.~~.C~i~~hH~ ~tt$ prdt~ton~ @
~ d'abeMt 4~ d~tM' convaincu que ce~t .%M~ ~n~e eH Mw; enfm.t&it'~M~~ ~i
nt <~ome que
te no~~H~aMM~ ae ~Mt te Mme que~rO~ ~Abje~,~ ~bn obj~~er~ touj<yttrs~p
nCEe cette p~ ~he de qu'B t~t de tirete~hapttr~d~ <ac, d'o& ce paNaj~~e& tir,
poMF convMBcre qu~ P~nhtey a en ~e ~c~s, Roi. Jad~Bt eifet c@ Pua" ce
nou< y ef~p~&nt comme eoB~y

~ par l'arrive de RazM~ de Phaser RMS de Syrie & d'~ra!, qui


avec e~~ t~ces ~~nies venoi~c
fonde tur! ie$ S<~M. iae i'encourge ~n h! fepr~ ~!tMC qu'i!~ !ui ~e<encoe des
forces;; ~~Im piomet ra~aaee du Seigneor ~eque MbM toujours chaqueP~oph~ d
ans fon ~t~re partt. Pour ~n'aM~ ia v~ti~ de ces
promena, I~e dit $ &m Rdi qu~l c'a qa'a hn demander ut ~%nec ce ~ip~e dcour
age rppnd qu'H ~c veut poot teate~ k Seigneur. Ce. petdMt~e Ptophtequi vettt le
con. vaiMM, lui ann~cewt~gne; NMf Jeu.~~wwt, dtC'.M, c~c~ ~c~ ra ~Mt'~M~M
~ i~MM!Msf/. Or le eha~~e iu~antBou~ apprend queHc to~t cette j?
QnefenmM~;ctO!c!a fem-~ me d~Me'tu~inm~ ~< pris, d!ti!, t ~MNM' ~C~MM de fldt*~t'mm1II,' ES .pro ~<Ma~ ~K &c~ ~M~'MM M An
~e i~ec~on de ce ~exte ~mbic donner-gaii~ de cau~ aux incrdMis qui pfcende
nt. que e~t~ ceprophede n'eMhemcnc'~ppticab~ a JM'Chritt ltais ies T~b{p~

$ <Mt pptu" eux le dro~ .de J'iKerp~te~ de a ~o~ la p!


ue ~vorabje ~u~ ~ues fans compter !
c M'rage ~e t, Mathieu' qui MM ~ivinemeac ihipir~,

cornas les Peres du Concile de Nicee foM d~Nd (ans appet.


Bo coadtauant Jire Itae on trouve eacore un pat!age favorable aux
deux MftM. Un ~0'~ MOMJ M~, dit ~'rc~h~te, la ~nation ~ife dit te Prpph~e, ~~
MM <JMM~. Si rcnfant. prdit par ~e d@ fon tems, on ne peut plus
dtye m:e le Prophte ait voulu parler de J~M- Chrift qui e n plu~eur~ ~ec!
e< ~res !ui d'ameur< la nalHance de Jiu< tant fi bi~ne, ne pouvoit tre un
figne de dtivrancc pour Acjj~z que ~c< ennemM ~errotent de trs pr~. Voi!
a ce qu'oppo~nt Ie< incrdutee; ii e~ vrat que l'on rpond que
les Prophte~ pilotent des vcnemens futurt comme <
% ~toient ou pa~ea ou pren~ i! ne manque a cette rponfe que d'~e de
en preuves On ajoute enco~que !a na~~aoce du 6!~ d~I~ae n'tpit a&e ~gurc de
celle de Jfu* Chn~Q<!t ~eur< on aCure quepouvo~ J(!mte convenir la
~ow~~oMyMr r~M~ dont il e~ ici parle & dans !aque~e noa Doleurs voyent
trs < clairement gae !a croix que Jfu< ChriA porta mr ~es pau!e< &ant au
Cataire. AinG nos interp~ete$ ont le bonheur de voir ~e figne de b
domination ou de ~??

FEmpire dans ce qui paror~<S< yeux moins clairs 'e fgn~ ou ~p. piice de
la foibtefe ~f~~ va~e! 1 -?~q t~ II eft bon d'ob~'v~~n~S qui vient
d'tre dic~t~ d~s' j~ ~~s Chrtiens il n'efk aucunetnenjE ~.c~ faire qu'une
prophtie ait <~ dans toutes lespannes avec te ~(~ le fait
auquel on~~'ppiique. teurs facrs ne p~eRrne!
~ j~our cicer H~ propH~tie qu'un~pa~tg', 'qu'une pjh~t dtacha ou mea~ buvent
un ~U;L mot convenable la macre qu*i!
~ tra~ tent, ians s'embarraBFer 6 ce qu ~<c~ de ou ce qui fuit la cita~on qt!jf~
ncnt a du rapport ou 'no~' a~ chofes dont i!s parlent. AM M~s l'~mp!
~ dont l~it, Mat~ r ~~iant eket Haie & app!!qu?~ pro~h~M ~Jfus.Chri~, ne pf~
d~~ d~Proph~e~ue ces mots detacnes, C~~O~ &MM~7~ C~!
C~M ~C.ne'tttt en ~$uiE pat davantage felon c~ Evanglin-eM~~c vierge
avoit co~cu~ .c a voit d~ qu'une fille
on f~mma concevroit, il M ~ndttt fur je chacop que la conception
d J~jfu~tot& prdis te par Ifae. Ce ~app< vague tuf" t a
St. Mathieu to~ )~ cEr~tien~r\

qui diaprs lui croyent voir leur fondateur dtign dans cette prophtie. C'eft: en
fuivant cette mthode il * trange que l'on a encore a!iegu l'autotk d~~e pour
prouver q~e J&fus: . toit le Mei~e promis aux Juifs. Dan< le chap. ~o. ce
Prophte dcrit d'one faon ors-pathttque les malheurs & les ibuiFrancet de
fon confrre Jrmte. On s'e~ longtems enfonce d'appliquer eette
prophtie ao Chrift, on l'a vu clairement dfign dans cette AoMM~ jtM~M~ dot!
t Ihie paf!@ en cet endroit que l'on a regarde, plutt
comme ~ne narration deUe <St dcaUe de la pat. ibn de Jfus, que
comme one pMdM:* tion. Mais enfin la faine critique a.. forc
de reconnoLre qu'il n'coic ~uefUon que de Jrme dans
cette hifto~e~ N~m< <nom$ pour ne point fe priver
des res~~burce< qaepeucfourDM'unpsSagc utile, on a dcide qu'en fait
de ~ro" ~hties le rapport t~r~ devoit avoir Ba; par ce moyen en convenant que le
fctt: d'Ifae avoit Jremie pour ob* iec, l'on a mit en principe
que Jrtu~ coit ~~a~ ou le Type de JfusChn. ?e n'eH: pa~s que la vie de t'cn
<& de rau. tre ait t parfaitement conforme, mais &a~ Retigion Chrtt@ane la
confor.

mite Suivie des rapports n~ef!: p~ &bfb* lument requie pour m jufieGe dea pa..
ralleles.
Cette faon de raifbnner, partieuUo* Te la Religion Chrtienne, lui fut de la plus
grande commodit. S~. Paul fur-tout, ainfi que la plupart des preniiers prdicateurs
du ChritHanitme, (& aprs eux ies Pres & les Doc~eur~ de rEgh~e, fe
font fervu avec iuccsde cette rare mthode pour prouver eup fyftmc. Selon eux
tout tous I~ncien~ ne loi fut l'image de la nouvelle !e< per~onna~e~ les p!
m clebres de
l'ancien Te~amenc ~guroient prophtiquement Jfus.Chrin: & ~n gli~c. ~M aila~
n par fon frere fut une figure proph.tique de J~s mi~ mort par les Juifa. Le
~crince d'7/ qui i ne fut point con~nxm, fut l'image de celui qui fut conioMm fur
la croix. Les rcits ou prdic~ot:s ~ui avouent eu vifibletnene pour objet Abraham,
lfaac <& Jacob, Moyfe, Jofu, Samue!,Cavid, Sa!omon, Jrmie, Zorobabel,
ou d'autrea ps~bnnagct anciens furent app~qus Jfus-Chf~, Sa mort fut
repr~itc par le ~ta~ des ~M~ ~F ~MfM~. En un mot r&ide de leurs allgories
toute rhi~oirc Meienne de< Juifs ne ~rvit

qu'. annoncer les vnemens de h vie du Chrift t & t'hiftoire de i'cab! ment de fa
religion. En s'y prenant de cette manire il eft facile de trou. ver dans l'Ecriture tout
ce dont on a befoin.

Il feroit inutile de discuter ici !a fameufc prophtie ~0~ nes de Daniel, dans
laquelle les Docteurs Chrtiens croyent voir la venue du'Chrift trs-clairement
annonce. U eit vrai que fi Daniel ou fes diteurs avoient eu foin de fpcifier la
nature de ces Semaines, ils auroient pargn bien des peines aux interpretes: alors
cette prdiction auroit pu tre d'une trsgrande rc~ource pour la
Religion Chrtienne. En effet les plus habiles criti. ques avouent qu'ils font Mcsembarrasfes T)uand il s'agit de fixer le commencement & la fin de
ces fbixante.dix Se.maines;: ils n'ont jamais pu s'accorder !def!us, ni convenir entre
eux d'une datte prcifet qui manque jusqu' prtent au grand vnement de la,
venue du Mefie. Onfaitque les Juifs fai. foient uiage de femaines de jours de fen!
<unesde(emaines, de fcmaines d'annes. C'ef!: par une conjecture purement
bazarde que l'on avance dans la

Bible de Louvain que les femaines dont il eft parl dans'Daniel, fbnc des femai.ns
d'annes. Cependant cette fuppofition eUe-mmen'cIaircitr~i, puisque le ca!cul de la table chronologique
que ies Doreurs de Louvain ont pubHe, ne nous donne que 343 ans, cbuls entre le tems o ils font commencer ces Semaines, & j~a mor~ de
Jfus-Chrift:. PiuTieurs critiques ont
cru que cette prdiction avoit t ajoute aprs coup au texte de Daniel en
faveur de Jonathas Maccabe. On peuf juger du peu de fond que Fon
peut imre tur cette prophtie de Daniel par e nombre prodigieux
des commentairet qui ont t faits fur elle (~).
(4.) Le clebre Antoine Collins a compof en
Ang!ois deux ouvrages curieux & profonds, dans
lesquels il a prouve de la faon la plus claire
qu'aucune des prophties de l'Ancien Testament ne peut
tre Httratement applique Jfus.

(On a pubH depuis peu un extrait en Franois de ces deux ouvrages


de CoHins fous le titre d'Examen des PfO~ttC~ qui ~fT! fondement. la Religion
C&r~tCMMe. Londres !768 <" 8vo.) Nous avons encore l-deuM p!
uueurs crits jb Udes compofs par des Juifs & entre autres
deux ouvrages dont l'un a
pour tre L~r JVtZSac&M MtM~,& t'autre, MttM~M~~<. qui
trouvent dans ie recueil intitul 7~ ~?tM
~tan~ publi pa~- Wagen(eit, CR un volume in,

C@!s pote, ians n<MH ~recer plus tcmg fur


des propMdes mint~ti~~bies pour ceux-mm~s qui j?s citeat
en preu~ ve, 1 paSmis ia vie de Jfus-ChrH~ 9 voyons ii elle ~m plus propre
ton~rmer uii Chrtien dans Religion.
CH~pjrr~~ s De y~-c~.
qp T~S les prt>phties confi~~
JL O~T~s les prophties con~~R~ dans les
livres &ints, ou rpndue~ par. Nii les Jti~, s'accordoienc leur faire eiprer
ie recour de ta faveur du Toat* PuiSant, Dieu leur avoit promis un Libemteur, ~n
Envoy, ~n j~f~F Qui ttabHtoit ;& puiaate ~UraL~Ji. bfteto- devoit ibrcir de
h race
deDa' ~o. jMtozf eR i~gi. On t~~ y ~Mre !'oaw~e a ~om titre JP~~ a ~~&o~ ~c j~
Mty <L~<j~:o~~ s:~s ~WM ~w~c yad~e <H ~to. Et~n <m t~e~fa ~e asn& ae~tfe
! des Prophties ~da~q~s !!btns <?<) %)<??ge<mMeox du
Juif Ot~~e, d<ttM ~ise! et.~~defeea~vammcnttM~e. 'CM ~tvr~ge~ <~t~ e~t~~ ~t
aB~ potBr t~fe. ~-a~ wa~)~f ~t tts~~N~rjPi~ <ts$ ?M J~

~d, Mnce~M ~sr ~D~, ~~s aux PptMs~ ~ie pour rdi~on, Ce !fut fans doute !
pom': rjecompenier d~vc~n & ~odiit de ce ~i~ n~r~teur, que iesPmphstes <~ les
Prtre ~omMs de ies bicofans, hi promire~ au
iMm d~ Ca.djqu? &m! rgn~roic toujours. Si c~ce ped~~on meute ie dmeiatEE pay la ~it~ d'M~nt ta capnvits de Baby~one
& ~$ tems qM M~irett, ~s Juifs d'alors, non moms
crdules ~ue aurs an~tres, demeurrent dans t'aKent~
& <e p~~&dermc qu'il ttoit impo~bie qae ~~s PropMtes ~&teuM De~ms c~Sent
pu on voulu ;cs tromper. En e~B~quence s'imagmerent que ~U!N oracles itt ou

tard dvoient s'RccQthp!ir~ & q~ ron ve<toit un de~ceRdaat: de David aemcttcs hnattonenAanneur.
Ce fut pour confotmer ces p~di~ions & ce$ notions popahires que
tes Ecdvamsdes EvangUeseucencfom de .faire JjB~us.Chrm une gnaogte, par
Jaque!tc ils prtendirent pr&uiMf qu'il deicendoit @n ~r~e H~e de
Da~dd, & par c~~ueot, en'~eMude& paifance <avMt Je droit de prteiMbac
ta aqaa~ jM~Sie. (~peadaM

critique s'eft exerce fur cette gnalo" gie: ceux qui n'ont pas la foi ont t furpris
de voir que le Saint-Efprit l'et dicte diverfement aux deux Evang* liftes qui
nous l'ont rapporte. En effet, comme on l'a tant de fois obfrv) la gna!
ogie donne par Saint Mathieu n'eil point la mme que celle de Saint Luc difparit
qui a jett les Inierpret tes Chrtiens dans des embarras dont jusqu'ici toute leur
fubtilit n'a encore pu les tirer. Ils nous difent queJ''une de ces gnalogies eft celle
de Jofep h; mais en fuppofant ce Jofeph de la jcacp de David un Chrtien ne
peut croira qu'i fut le vrai pere de Jfus- Chti~ puisque fa religion
iuCBJoint de ccm* re fermement que Jfus eft le n!s de Dieu. Cela pof, ces
deux gnabgies difparates feront celles de Marie; na~ dans ce cas le Saint. Efprit
s'en: trompe fur l'une de ces gnalogies & les in" .'crdules auront toujours lieu
de fe plaindre du peu d'exactitude des Ecri. Tvains qu'il a daign infpirer. AinH de
quelque faon qu'on s'y prenne, Fune des gnalogies des Evangiles fe troutoujours
fautive & incomplette, ~~a deicendance de Jcfus fera tr~s-fbix ~< -4.

blement confbte. Cependant c'toit un point qui mritoit quelque attention, v~ que
relativement aux Juifs, c'toit vi< demment fur cette n<afance illu~re que: les
droits du Meuie dvoient tre fonds~ Quoi qu'il en~bit, examinons le~
dtatts qui prcdrent & accompagne-~ rent la naiffance du ChriH:. Un .feu]
[ Evang~nte nous les a transmis tous les autres ont pac lgrement fux
des, circonftances aufn merveilleufes qu'un~ortantes. St. Mathieu,
content de gnalogie, ne parle qu'en peu demot$ de la
fa'on ~tmatureHe dont Jtus fut form dans le fein de fa Mere. La parole d~un Ange vu en fonge iunic pour raITurer Jofeph fur la vertu
de 1~ femme~ il adopte l'enfant qu'elle porte fans aucune diincult. St. Marc ne fait
aucune mention de cette avanture me*morabte. St. Jean qui et pu orner ce fait
l'aide de fa Thologie myfUque Platonicienne, ou plutt Fembroui~ er d'une
maniere a le mettre l'abri des attaques de la critique, n'en a point dt un mot.
Nous ibmmes donc rduits nous fervir des matriaux que St. I~uc nous a laines. .i
Suivant ct Evangli~e jE~ parente de Marie, & femme d'un Pr-' n ?

tre aomm Z~& (t)


toit da~M le ~xieme mois de la gro&ie, lorsque ? i'A~e Gabie! fut esvoy de
Dieu da'ns un@ vi~e de GaIHe ~ppeUee Naa~reth, une Vierge
qu'un homme ~ehEaaibn deDavida~oi~pouiee; <& cette Vier~ ~Uoit Marie.
L'Ange,~t~a~t entre dat~ ~e Htu on elle toit, lui dit: je vous Mue, ? pleiae de
graces, le Sei~nem' eft: avec vous vous tes
bnie ~atre toutes tes femmes..MaM.eUci'a~'aBtentendu, fut trouble de fes
paroles, & eUe penfoit queHe pouvoit tre cecie Mutation. L'Ange
lui dit ne craignez point Marie car vous avez trouve grce devant Dieu.
Vous ? concevrez dans votre ~ein & vous -(i) QueqiM's critiques ont tir de cette
pafen. 'd'E~!2~ avec ia Vierge Maf~, une pfeu* ve que ce!ci n''o!t point -de !
a race de Da. Vtd;vu qu'Eiizabeth. pour pou~r un P~tfe, ~evott tre de la Tribu de
Lvi. attenju que les Juifs ne fe marioient que dans leur propre
Tribu; auque) c.a:! fa parente M ne devoit tre pareillement de la Tribu de Levi, &
non de celle de Juda dcr.t toit David Au re(teS. Au~u~in nous apprend que de fon
tems ptu~eurs ouvrages qu' i cuaiifie d'~er~ dirent I~-te de
la 'i'rtbu de I~v!. V. LatB. XXML e.~N~R~ ~Apsyu;M pH. p.

essaierez un n!s & qui vous donne.. rcx le ~om de Jfus. Alors
Mar~ ? ditFAnge, comment cela ite feraft-i!? car je ne connois
point d'hotn" me. L'Ange !ui Tpondtt e Saint Eiprit demeurera en vous, &av?:ft~
du Trs~Haut vous couvrira de ton ombre c'eftpourquoi te Saist ? natra
de vous i~ya appell le fils d Dieu. Alors Marie dit: voi~ ci ~Servante du
Seigneur; qu'il fait fait fuivant votre
parole. E~ <~it~ t'Ange fe ~cpara d'e~e ajo~ te le texte; & cela n'a rien
de mervei*eux.
Rien dep!us Simple que cette narration pour peu qu'on y rchine on en
verra difparocre!e mer vei!!eux; on trouvera que l'on a ~u e plus grand foin
d'y menacer la pudeur des jeunes perfonnes qui pourroient lire ce
rcit. URAnge~ntre chez Marie, dontFEpoux toit abfent. Il la falue, c'eHadire, 1, lui fait un compliment dans la langue du pays, qui traduit fuivant
~e gnic de la notre ftgnie ~B~ ~Mr, ma f~~ Marie! je ~a~ trouve ~o~c:
~~r~ ~r~c~~ MK.c tes tes ~J~M<?J ~/My iM~ y<?MJP.)J~ C~W~~M~ ~aMf

Couronnez donc mes feux. A~ q' point: les fuites de votre co~ ~<?~c ~OM~
un yo~, qui des T:OMy ~~0~~ on ~M~r~ croire ce qu'on vou. Le bon
OM77~ ~g~~ TP~C. groscp~~F miracle du 7~jH~ il adoptera votre
FK/~ ~u~c ~o~ t tout ~~Mjc du inonde JMarie tanure par ces mot:s, &
peu accoucume recevoir de pareils compHmens ~e~bn

Epoux, luirpondi! E~<' ?KC ~CM~. e cc~p~ fur votre ~f fur votre parole ~p0/~ ?
KO tout COMmc vous plaira.
Rien n'eft donc plus facile que de dgager le rcit de Saint Luc du merveiHeux, qui
pourroit embaraer. L'vnement de la grcnc~e de Marie rentre dans
l'ordre nature!, & fi l'on met un jeune homme la place d'un .Ange, !
e pauage de l'EvangUile n'aura plus rien d'incroyable (2). En effet bien (2) La
qualit d'~<?, que !'Evang~!i~:e donne Gabriel, ne do:t pas nous arrter cette
difHcu!t, t) es-facile lever, roule uniquement fur la. fynonimit des mots d'~M~,
de Dieu, & d'&</WMC. Mais Jfus e~ tantt appeU l'homme & tantt le fils de
Dieu. Ls Juges, les Princes & les Grands font appeUs des D~~c dans pleurs
endroits de l'Ecriture, ~yes ~xode d~p. ~77. w~ ~Mt~. f/caM~c 8!. ~r/ct 6.

des gens onc~~i que lAnge Gbnet n'coic aucr~un Amant qui pro6<* tant
de Fab~nce de Jofeph trouva le Les Patriarches & Moyfe croyoient
que Diti {e momroit eux dans leurs s vivons; mais S~ Paul dans ton Epitre aux
Hbreux (chap. il. &.) nous afure que ce h'toient que des ~M, t & non pas Dieu
lui-mme (lui avoient promu!gu la !6t & parl aux (amts Patriarches. Voil dj
Dieu rduit n'tre qu'un An~e. Dans ts nouveau Tcftament les Doreurs
font appet~s des ~?t~. Voyez St. Mathieu <p. IL 7. in. i.Eoitre aux
Galates c~'p. IV. id. Apo. c:(!ypf c/Mp. H. 3. VoH des hommes chan. gs en
Anges. En un mot parmi les Juifs tes noms de Dt~c, d'cy, de Saints toent de vains
titres, que l'on donnoit & qu'on prenoit fans confquence, comme Jfins.Chrijft tuimtne le fait remarquer dans St. Jean chap. X 34.. & fuivans. Cela funit pour
expliquer le paSage de Saint Luc, o il e(t dit ~s ~u~M vous, ~era a~p~ fils
~c D<~M; & tout te fn~rvreux du mot ~~e fera forc
de difpar~re. Pour & former une ide nette de lanaifance de Jfus !
e Jeteur pourra confulter !'avanture de Frere LM" dans les Contes
de'la Fontane. Suivant rEvangUe apocryphe de !a ~VaHut~' Marie (que le Pere
Jrme Xavier J~fuite adopte pourtant en entier)
Marie fut confacre ,au Sei.gneur._&~eve dan$ le T~emp!e, d'oh e!! ne
fbrtitqu' l'~e de 16 ahs;~ qu! pourrit fatre (bupoanef
que fa' grfIeS fut t'cfFet de quel. que intrigue des Prtres, qui tu! firent peut tre
entendre que c'toit Dieu qui lui avoit fait un
enfant.' ` Co~.c epof~V. y.'~F. 19. ~F. 1

~cr@t de dclarer & de iatis~ir~ paffion.


Nous ne nous arrterons point former des conjectures fur le nom venta* Me &
fur a quatite de l'Amant de Mare. Les Juifs, dont le tmoignage doit paroitre
iufpeO~ en cette occafion, asfurent, comme noua le dirons par la fuite, que cet

Amant favorif fut un Soldat (tes militaires eurent toujours des droits fur les c?urs
des belles:) i!< ajoutent que de fon commerce avec la femme de Jofeph nquit !e
Meite des Chrtiens que l'Epoux mcontenc quit*ta fa femme infidele pour fe
retirer Baby!one, & que Jfus, avec fa mere, paa en Egypte, o il apprit le
mtier de Magicien, 9 qu'i! vint par la fuite exercer dans a Jude (3).
Quoi qu'il en foit de ces hMtoires~ f du H Fon veut de ces fables Rabbin*ques, il
eft certain que le rcit de Saint Luc, s*i n'eA dpouill du mcrveU' (3) Ceux qui
feront cutieux de voir *M~o!* ye & les fables que les Rabbins ont ~itM Jfus, les
trouveront dans un livre Hbreu tradnt en Latin fous le titre de ?o~~ ?
M&M, iner dans un recue:!pubU fous !e tttre
de 7l'~ ~gaM &tt<m<c, par WageateH in o~ t AMorS.

~ax, prfentera toujours a l'efprit des incrdules des dinicuits infurmonca." bles.
Ils demanderont comment Dieu, tant un pur Efprit, a pu coM~' une
~~MMC ~M ambre, de faire natre ea e!ie les mouvemens nce~ires
la pro< du<3:ion d'un Enfance Ils demanderont comment la nature divine a pu
fe ~om<* biner avec la nature d'une femme? prtendront que ce rcit eft indigne de
la pui~ance & de la rnajeU de rEtte Suprme qui n'avoit pas befoin d'empto~ yer
des moyens auii ridicules ou ind~ cens, pour oprer le falut du
genre ht~ main. Kn effet il fembleroit que ! Tout.Puiiant auroit pu
prendre d'<n~ tres voies pour faire pafIerJfus-Chri~: dans le fcin de fa mere enfin
il auroit pu le faire paro~cre fur la terre fans avoir befoin de prendre de chair dans
ta ventre d'une femme (~) mais il faut (4.) Des Thologiens ont
agit ia quefUon, dans la conception du ChrUt ta Vierge MarnS tM~fK y<MM? Selon Mr. de Tf!!
emont Tome H. pag. s. les G~e.r, hrtiques ON!, vi- voienc du tems des Aptres,
ntoient dj qu<S le Verbe fe ft incarn dans le fein d'une rbta< BM~ & dirent
qu'il n'avoit pris un corps ~H'<M ~o~'M'e ce ~ui dvoie aneantu' !e miracte de
la ~Mn-~M~. Baiide ibutenoit pareiDefnem que Jfu< Me ~ott ~ct~ ~ar~.
Vyez 21~.

<u mervciHeux dans les Romans & fur* loat d&BS toute.- Ie$ reUgioss. On
fuppofa
M~t ToM. Mi. ~t. a~r~ A<zf~. T~o~oMt &<Bfft!c./&. Z<t&. pa~. 195. Lae~nce,
pour prouver que feiprit de Dieu a pa fconder une Vterge, c:te l'exemple
des a' hates de Thrace & d'autres femeUes fcondes !e vent. f~~Mt. Dt~M. L~.
cap. }[t.Cependant le n.me Laitance, reprochant aux Payons que
leurs Dieux avoient eu befoin de femmes pour engendrer leur avoit
dit C"~ ~t~ e~M~ e~Jex~tMco: cm

D~t~. ~t MM~~tM, ~M cpcra /'MM~t ~Mo~ ~oc~M~ ? V. LaS. <&M: ~!&. L


cap. ~7~. p.!en de plus indcent & de p!us nd!cu!e que ~s oueAions tho!
ogques auxquelles la na!8antc ~e C. a do~ne lieu. Quequsa
Dodeurs, pout: fauver la VirgtnM de Marie, ont prtendu! ue Jus n'toU potnt
venu au monde comme ?$ autres hommes ap<f~';M~, mais plutt <MM~
p~M/atM; !e tameux Jean Sotau contr.tite rsgMdott cette opinion romme a'sdan@efeu< ~0 ~u'H s'onfmvro!t ~u~ y. C. sejere~ < <~ ~a
~er~e, <tM~ M /~<MC ~Mp~cMt ~tt. Un Mo~Be de
Cteaux, nomm fto~ LMprtendt_fc~ a~Mt ~ fft~ t)f~ ~M csaf ~e ~~c ~fo~ ~O
MtM ~M ~H~/ Voyez ~~tNr& ~M ~~M/c Tome I. p~a. ~3~4 & $ S. Le grand S.
Thomas d'Aqum
a examine y. C. M'aafp~ pw ~c jM~f~e. ~M~tM ? aMfOft pM ~fC
~M &.iCC J~M~M ? D'autres ont agit !a que~ton, S Jfus &uroit pu S~ncsn!
~ ~njr MW ~f&c? L'on peut voir par.t combien une abfbrdtt peut en
engendrer d'autres, dan$ reipnt fcond des Thologien&

E
po~a toujours que les grands hommes taient ns d'une faon
extraordiniire. Chez les Payens Minerve fortit du ccr~ veau de Jupiter; Bacchus
fut conferv dans la cui~e de ce m~ Dieu. Chez les Chinois le Dieu ~o fut
engendr pat une Vierge rendue fconde par un m"i von du ib~eiL Chez les
Chrtiens J~ fus e n d'une Vierge ~conde par l'opration du SaintEfprit, & qui demeura vierge aprs cette opration. Incapabtes de s'lever jusqu'
Dieu, les hommes Font fait descendre jusqu' eM propre nature; voil l'origine
de toa~ tes ies M~rM~cM~, dont la croyance eft rpandue par toute la terre.
Cependant tout le merveiHeux qm preedeianaiancede J~us <e term" ne par un
vnement trcs-namret an bout de aeuf mois fa mere accouche comme
toutes les autres femmes~ la fuite de tant d'vnemens incroyaMcs &furnature!
s lents de Dieu vient au monde comme tous les encans des hommes. Cette
conformit dans la naiCan~ ce fera
toujours ibupconner une ~oafor~ mite dans es caufe,s phy6qucs~qu0nt produit
~en!s de Mayie. En~ret~ furnaturel Re peut produite que d
~r~ mare~ des ageas ni$trie!sne~~ut E

)f
M~ter q~e des ~H~M phyfiques f & t'en ibu~at daM t~cote qu'il ~<~ tou~ jours
y avoi? payne de E~urc entre la ~& i'c~

PNisqne, fuivant les Ch?c:Mns, J. <M toit homtoe <& Dt~M a fo~, ies
incrdules diront qu'il a f~~ oece~d. ~tn~nt que le gern~ divin
apport dt od pom- tre dpose dats ~io de Marie, 9 cojatm en smc ?0~ la
Divinit & corps venir d~ &~ d~ Dieu. En mot, po~r parler
le hn~ge des Tb~~gieos, /*M< ~y~~ des d~ux aatuf?~ en ~tut'C~ri~ a d & f~M ~
vaot na~n~, t & fe trouver con~doe dans le j[eta de mere. Dw cas on ne
pourra c~n~ ecvou' cpp~em i a pu Mrnvef que Ja
Mtuy9 d~e dct~HjF&teng~rdic & r~~Mt pe~d$M tout je tems de
la gro~Sc de M~, pM~ que ce!te-et o'iMt pu nen~ t av~ne du tsnM de
fon accou~eneot. Ncua en tt~uvoM pyeuv~ ~M St. L~: Ver! ce mme t~M, d~ au
ch~). l., on puj~~Mt de Ce~M'A~~ci pow fMr~dt~aeaf de to~? ~~nae. coBRt~ t
o~ aboient faire eor~~fM' eh~~o dans fa ~tHe, Jc~~ pwttt aMjQt de NM~

S ~h ..& vin~ ~e~~he~ po~f faire eRre~firer avec M~nP au~ g cok groe penda
nt qu'Us tp~np g ~n pe Heu, U arnva q~ P o ej~~voi~ accoucher s'a~pH)p!
i~ elle <~f<M ion fi!~ pr~tni~r np l'ayant gnmaU!o~, e!~ !e p~~ dans !!ne prc
he, pa~q~'H n'y ay?~ g~ pp~ d~ p!ac pour ~u~ ~ans 'M~ g~ teHerie
<~dtno:K prouva qu~ ~r}e tu6 pr~f au d~pouryu & que r~~ ~~m~ t ~u; avo~ ~:
t~nt de ~~ pour e)!e, ayp~ ng! 4e rav~~ ~d'nn ~y~iMtne~c H propre
a rintpre~ ~& fi itnpprtant pouf tout le genre hu~ ~main, L'hpman~ ~e J~C~~ ~taot a tous lesace~n$ de np< nature pouvoit pprtr dans
ce voy&entrepris dans un iems trscriti* que paur fa mre. En~R <OB ae coi~* prend pas que
cette mre <bit feit~ une ignorance entire de la pro~ de fon
terme, <8! que r~terne! a~ teHemeat abandonner le prcieux eoqu'il avpit
dpose ~ans ~bn ~in. jjj Qu~!que,s autres circon~nces du r~ de t. 'Ln~ pt~ntent e
NeQte <ie ~ouvel~s diaicuits. H y e par~ s~ un ~ow~ ordonn par C~f

Augure, fait dont il n'en: fait mention dans aucun des hiftoriens Juifs ou pro. fanes
(3).
On eft encore tout furpris de voir le ~s de Dieu naitre dans la pauvret, n'avoir
d'autre azyle qu'une table, d'autre berceau qu'une crche; en un mot, dans l'ge le
plus tendre & dans une laifbn rigoureuse, fe trouver expof s des miferes fans
nombre.
Il eH: vrai que nos Thologiens ont prouve le moyen de rpondre toutes ces
difficults. I!s prtendent qu'un Dieu m~e, voulant s'appaifer lui-mme, detlina ds
l'origine aux fouffrances fon fils innocent, ann d'avoir un motif de pardonner au
genre humain coupable, qui lui toit devenu odieux par !a faute d'Adam, laquelle
nanmoins fes des' (5) L'on peut encore ajouter que S.'Luc a~u. re que

ce dnombrenMnt prtendu & fit fous OMr:HM~- ou Cy~!


t~ candis qu'il e prouva que c'to!t pour lors OMtM~:Hj~'afM~, qui ~ci~
Gouverneur de la Province.
Les prdicateurs & ies Ecrivains Chr~ens font remarquer avec &fTe6tanon que
le Temp~~ de 7dnM~ fut ferm & qu'il rgnoit une paix profonde par toute la terre,
au tems de la na:s.~ance du Chrift; mais la fauuet de ce fait a prouve dans un
livre pubti en 1700. J9efM~ Nouvelles de la ~Mt'tM des 7. vr~

cehdans n'avoient point eu de part. Par un effet d'une jutice, donc Fefprit de
l'homme ne peut point fe faire d'ide, t jun Dieu, que fon efence rend incapa. b!
e de pcher, fe trouve charg des iniquits de l'homme, & doit les expier pour
dfarmer la fureur d'un Pere qu'il n'a point offenf. Tels font les prin' cipes
inconcevables qui fervent de bte la Thologie Chrtienne.
Nos Dodeurs ajoutent que Dieu voulut que Ja naiffance de fon fils ft accompagne des mmes accidens que celles des autres hommes, dans la vue de
confoler ceux ci des malheurs atta-~ chs leur tre. L'homme difent')is, eft
coupable avant de natre vu que les enfans font tenus de payer les dettes de leurs
pres: Ainft l'homme fouffre juftement comme pcheur luimme & comme charg
du pch de fon premier pere. Cela pof, quoid~ plus confolant pour nous que de
voir un Dieu, l'innocence & la faintet me*me, fouffrant dans une table tous
les maux attachs l'indigence Cette con.folation et fans doute manqu aux
hommes fi Dieu avoit permis que fon fils nqut dans la fplendeur & dans
l'abondance de tous les biens de la vie. '-p t-

nnn M i Chrift nhce~t a'e~t point ibun~rt, 1 ie genre


humain e incapabis d fad~faire !a d'elle contfa~e pat Adam, eQt t pour
toujours exclu du parada.
Quant au voyage ptuMe que Mr~ fut oblige d'entreprendre dans
des ctr* chances critiqus, (ec vnentenc a. ~oic t pr~u par !
a Sageile Eterneie, t qui avoit riblu que te Chrift nacric & .Bc~~, <& non
~XM~. Cette tirconftnce ~oit:n~enaire ayant t prdit elle devoit
s'accomplir,
Quelque ibideS que ces rpond pa~ foinent a tou~ ceu& qui ont re~H !
M eh dote fu8i~nte~ elles ne ~bht pomt capables de convaincre les
incrdutet. H ie fcrieht fur t'injun:i(?e de faire buSrir un Dieu tr~- innocent &
de le charger des iniquits de !a terres lit in peuvent pas p!uS concevoir
par qes principes d'quir rE~re Suprme pu rendre la race humaine ~poa~ b!e
de a faute commUe ton in~u <S ~ns a pamdpaton par ~on promit pre. Ils

prtendent ~u'~ b0ni@ ju~ dce tes entans fbht en droit de !'enoB~r !a fuccefrion
d leurs parens auan~ Ils ibnt hors d'tat de payer les a'ett~ c~~ci ~t c~ir~~e., E~

ta! acrdutes tf<M~ac que k ~~o~ te attribua Dieu p~r


ta Th~&tog~ ChrHenne~ eft iajuriefe pouf M, t ?M ce qu'e!
~ )e repf~cste <~oaime plus in~)p!acaM?, k
ptu~ c~ @ pt~ injure det tyrans. En~m i~ tr~~venc oa'ii ~t: c p~ ~@ d'emp~ch~
HMmtne de pcher, que de pfH~tM qu'il pcht & de faire ~Mif 8~ pour
expef (btt pche.
A l'gard <do voyage BethMb?m O~ n'en devine point
ta nc@SIt:t Le iiett o dvoie natre te Sauveur da ho~@ parot
une drco~ttance par~ethett in* diH'rent? au latttt du genre humsiil. (~tnt
ta Prophtie, f qui anno$'oit h ~toxre deBeth~h~m pour avoir do~n te jour
~M c<w~M~Mr d~ He ae p~. roc pas convenir a Jcfus qui y nquic dans
une c~Me & qui fut rey@t~ psr te peuple dont il devoit tre
te conduc~. leur. I! n'y a qu'une p'eufe entorie qui pun faire appliquer
cette prdie" tion JfmChria:. I! eft vrai qu'oa !)oaa aure qu'il avoit t
prdit qu~ Jlus natfoit dans la pauvret na~ d'un autre c~t, teMe~e des
Juifs eA trs-fbuveat ~nnosc par les Prophtes comme un Prince,
an Hros, un Cos* qurant i! faudroit donc lavoir a laTi'

quelle de ces Prophties il eft. a propos de s'en tenir. Nos Doreurs


ne manqueront pas de nous ~tire que les prdirions qui annoncent que Jfus natroit
& vivroic dans l'indigence & la bauc-He, doivent tre priies lettre, ~c que celles
qui annoncent fa puinance & fa gloire doivent tre prifes ~on.mais cette folution ne
JfaLjsfe* ra pas les incrdules ils diront qu'en s'y prenant de cette maniere on
trouvera toujours dans l'Ecriture & les Oracles divins tout ce que l'on croira avoir
befoin d'y trouver. Ils en concluront que l'Ecriture efl: pour les Chrtiens comme
les nues dans lesquelles chacun s'imagine appercevoir toutes les figures qu'il lui
plat (6).
(6) Le P~o'J~a~ attribu S. ~que~, rapporte des circon~ances curieufes &
ridicules fur tesqueUes aucuns de nos quatre Evangliftes canoniques n'ont voulu
appuyer: cependant elles n'ont rien de rvoltant pour des gens qui ont &Hez de foi.
Ce Proto Evangile nous apprend, par exempte, la mauva{fo humeur de Joseph en
voyant fa femme grofl?, les repro.~ches qu'il lui fit de fon
libertinage, ndigne, felon lui, d'une Vierge leve fous les yeux des Mtrs. Marie
fe dfend par fes pleurs, elle potejfte de fon innocence & jure au no?
M du P~M vivant qu'elle t~HOrC J'~ C~ C~MC ~t t* 't*

~@~
.M; ~< -r' ~~h~ ~ ~J M~j B< ~a~s.~ ,7~ y. ~M~ ~M rent ~~Ma~y~ ~y' .~>
~M~. ~es~. qu~ d~~i;~ 5~
~t~ ab~i$!r~$. ~.a~ ~n&p~rj.~ c~h~
~y~N~ pa~ro~ que daM t~oub~ ~M 0~ I~vanture de :~ab~ ,~Cpt~ MN~~xnM r
ubrer~ p~r u6 ~gol.'~a~ "t.cr~e~B~~ ~nd ~f~ ~i~avec tes ~cres~, ? q~i~Ji'ac
c~(~S~r J~briqu. ce~ enfant, au~ 'mpris' 'd~ee9'~(i!
e~ d cet cnfant, au mprisFr~tres. ~rit ~s: mt'(ip.. Marte, L-de~ts "les'Prtres L~
F~ ~ux EpQttX ~M-~<' 'M~ ~@~~ '?6~ Veuvage-, :qM~~t't~ ;t'aucuti:na!; ,en/ c
on~n~nc<3:[Je]<3~ [ dectara tres-nnQC~t;$. L" ~iH''e~ encore rapporte dais'~e'm
9~ 'qu'aprs que ~ahe cutttac~ouch~ .~~M~ n'&yan~ pas voulu croire !
a fage. f~EfiMa q~ 4~utrutt que l'accouche tott~em~ur~ ~ie~e
% F .p~rta ta mai!i fur ~arte pour s'en a~rer a~ ~t cette
main tmrai'e (e ~ntit brter cep~< ''daht eUe fut gurte en prenant
le peticjf~ dans~bBas. C~c~~o~T.~aM. ~j~M'i3.i :j

d'aiMemra St. Mathieu & St. Lttc ~i nous les ont tranimis, ne font aucune.ment
d'accord ir les cfconftanees. Les plus habiles Commentateurs n'onc i~u comment
s'y prendre pour !es con* ciiier, tant leurs rcits font din'ren&. I! eit vrai que ces
diffrences ~bnt moins fenfibles quand on lit les Evan~!i(tes les uns aprs les
autres, ou fans r~exion mais elles deviennent tr~<.~-appantee quand on a de
la mmoite ou quand on fe donne la peine de les compafef. Voil~ fans doute
pourquoi jusqu' prfent l'on n'a pu faire une condes E~angi!es qui
et rappro* bati,on gnrale de l'Egife Jes concordances mme dont on a
permis rim" pretion n'ont point t universellement ttdoptes quoique
l'on fut forc de re*eonnotre qu'elles ne renfermoient rien de contraire la foi.
Peut treeH: ce pat une ~ge politique que les Chefs d~ 'Eglife n'ont approuv
aucun fyttcme cet gard i!s ont vral~mb!ab!ement fenti i'impoihbiiitc de concilier
des rcits au~ discordans que ceux des quatre vang!i~es; rEfpn: Saint, ian~doufe
pour exercer la foi 'des fideles les n inspires tre~ diverfement. D'ai!!eurs une
concordance bien faite des Evsa-

gU@s eroit un ouvrage trt-d&nger~x~ e!!


e rapprocheroic n~i&remem dW ~iM rapportes par de~ Auceur~ q~i bien !oin
de s'&ppuyer ne ~cfoieni que $'aifob!ir reciprt~uemeat, ce qui
6 manqueron: pa! d'branler a~ aloiM foi du rda~eur~

St. Mathieu, qui ~e!(m ropinion c<Mh* mun a cric e premier i'h~oHfe
da Jts nous ilure qu'au~tit qa'~ K, <& lorsqu'il toit
encore da~s r'' aMe ~e Bcth~heM t de< Magea ~rt de rOneoc JuM~m, ~~fo
rtne~ rent de rendroit oH toit t! je Roide$ Juifs, dont Us
avoient ob~er~ 'a&r dM< ieuf pays. Hrod@ ~ui reg~o~ ~ors en
Jude, informa ~M M~df d& eur voyage ) confd!t& les d i; & ayant appris que
Je CM~ dc~ voit natre Bethtehni, perMit ~X Mages d'y aHer, leurpe~n~ndnt
det'mforn'et ex~cment de cc ~~t, i &nnque!td-mne pt ~B~te lui ~en* dte
hommages ().
Il prot par le rcit de St. Mathieu u'auaitt que tes Mages eUMt q~!
tt~ Hrode, iis prirent @ c~~ia de Bth" ~hcm, lieu trs-peu io!g~ de
JeM. (t) St..MMM~ eb~. ~ef~t i, & IM~~

falem. On eft furpris que ce Prince ayant t froM~~ par l'arrive des Ma. ges
parce qu'ils lui avoient annonc f a nouvelle de la natHance d'un Roi des Juifs, n'ait
pas pris plus de prcaudona ppm' calmer fes inquitudes propres, & celles de la
Capitale quel'Evangile nous reprfenM comme dans la confternation de ce grand
vnement. il lui et t trs-facile de s'affurer du fait, fans avoir befoin de s'en
rapporter des inconnus, qui n'excutrent point fa commi~ion. Les Mages ne
revienpent point; Jofeph a le tems de s'en< fuir avec fa petite fami!!e; Hrode reste
tranquille maigre fes ibup~ons & ies craintes; ce n'e~ qu'aprs un dlai peu
vraifemblable qu'il ie met en colere & s'appercoit qu'il eft tromp alors pour mettre
fa couronne en ~rete, il ordon~ ne un maCacregnral des enfans
de ~ethlhem & des villages d'alentour. Comment prfumer cette conduite dans un
Souverain jaloux Souponneux & crue! ? Ce Prince avoit atrembl les~Poseurs de
la Loi & les principaux de la nation leur avis avoit confirm le bruit rpandu par les
Mages ils dirent que excita Bethlhem que le Chriftdevpic D~e, & pourtant Hrode
ne f~it

rien pour fa propre tranquillit! On


Hrode ajoutoit foi aux prophties des
Juifs, ou il n'y croyoit pas dans le
premier cas, au lieu de s'en rapporter
des trangers i! devoit aUer !ui-mme avec toure ~Cour Bethlhem pour

rendre hommage au Sauveur de la nation. Dans le fecond cas il eft abfurde


de faire ordonner Hrode un mafacre
gnra! des cnfans, en vertu d'un foup~on fonde fur une prophtie laquelle
ii ne croyoit pas.
Quoi qu'il en ~bit ce Prince ne fe
met en colere qu'au bout de plufieurs
jours, aprs s'tre apperu que les Mages fe font moqus de lui <& s'en font
retoarns par un autre chemin. Mais
comment ne ~ut. il pas par la mme
voie la fuite de Jfus accompagn de
Jofeph & de fa mre ? Leur retraite
avoit du fans doute tre remarque dans
un lieu aunt petit que Bethlhem. L'on
nous dira peut-tre, que dans cette occaHoQ Dieu permit qu Hrode ft aveugl mais Dieu ne devoit pas permettre que les habitans de Bethlhem & des
environs s'ob~inaCent garder un fectec qui devoit couter la vie tous leurs
enfans. A porte de faire des mirt.
c!es ce Dieu ne pou voit il pas fauver

~n fils pa~ une voie plus douce que pa~ le mai&eye inunie d'un grand
Domb~ d'ianoc~n~ ?
D'u~ at;@ ct<e, Hrode n'~oit M)inc ma~n-~ n~u d?ns
la Jnde Je~ point maint: lui guwent point permis &om~n$ M
~i ~n~ent pont pertn~ d'ex~-c~r de p~e cruauts; le
p~H. pte Juif, p9rM~ Ja n~iCa~ce <~ Ch'm,i3~ s'y ~o~ point: prt, Un
Roi d@Fra~ p~~ ~io!~ qu'un Rp~I~t de Jttde~ dppendw d~ Hjopt~in~ 0 n~ feroit
point obi s'i! ordonnoi: de g~Q< t
de CtBtt' ~s Gitfd~ Sn~s ~ef gorger tens 1~ EcfaM ~e ~rene 0~
ds CI~ttd parce (j~ tToi~ e~r~~ ~rs !ncoMu$ en pa~nt par Ver~il~ luiacro~nt d~ q
~e parmi ~$ en~ n~ dans ces viMage~ il en ~Q: un qui, vant b< Mg!
~ de l'olp~ie judiciaife @d<ein~a c~ Wjonr
Roide FfM'<?. D~ns !? te~~ o~ ra~rologie e~p~ encore en
vogue, on <e ~roip con~ t de faire chercher
l'Enfant fuips~~ p onrauroic ~<i~e~ ou peut-~e fait MOtirir~ &os <c~Bp~d~ d'aut
re inB~ cens daM p~o~~pt;o!
s~n !'<m peM en~pye oppp&r fcit de SaiM M~h~u le i!e~e d~ au~~s E~asg~i~
, & ~r tout c~ ~e J<~epite ~hi~WB ~1~ ci ayan~

~ea raifons pour har Hrode e n'et pas manqu de rapporter un


fait aa~ propre a le rendre odieux que le mai~ cre des innocens. Philon
a pareiHem@n~ gard le ~ence ~ur cette action d'Hre de, & l'on ne devine point !
<t raifba pour laquelle ces d~uxhiftofieM c!e~ bres fe font accorde: taire
cet evn~ ment fi revotant. L'on ne peut point fuppofer que 'ait t en haine da
la Migion Chrtienne, car ce fait dnp. ch ne prouve ni pour ni contre. Ain~ fi
nous pouvons cone!ure que ce ma~Ha" cre eft une fab!e,qui d'ailleurs ne s'a~ corde
nu~ement avec ks dt~its ~e )< vie de J~us-Chrift tranfmit par
les autres Evangliites. St. Mathieu ~mb!< n'avoir invent ce conte que pour avoir
occafion d'appliquer une ancicane pfo* phtte ce qui toi~ fon got dom~ nant.
Cependant en cela mme if eft ciair qu'H s'ei~ tromp. En effet prophtie dont
cet Evang~He fait !'app<ieation au maacre de< innoceM, e~ ttre
de Jrmie. Tous les Juif$ ~ncendoient de la captivit de Bsby* !one. Elle eft
conue en ces term@< ~nsi'Hcbreu' ~r ~y~M~f, ~cM~M~Mj' ~~<?~*y w~M J~

qui pleuroit fes ~r~ cc~~ /o~~ fur ~M~, parce M'y ~K ~'UMt plus. Le verfet
qui ~uit eit fi clair qu'il n'eit pas concevable que Se. Mathieu en ait of faire
l'application au prtendu masfacre de Bethlhem. Le Seigneur
dit 1 continue Jrmie rprime ta voix de pleurs tes yeux de larmes, car

ton ~M~'<? aM?'M~ tes enfans retourne~o~ terre de l'ennemi. Le retour de la


captivit e~ ici clairement dgn. Il n'y e~ aucunement fait mention de Rama,
dont parle !'Evang!is. te, mais des montagnes de Samarie
o JesIfraMtes doivent de nouveau planter des vignes aprs tre revenus dans
,leur pays.
C'e encore pour accomplir une pro. phtie que le mme St. Mathieu fait voyager
Jfus en Egypte ce voyage felon lui, ou plutt le retour de ce voya. ge, avoit t
prdit par Ofe dans ces nots ~'a~~c mon fils ~yp~y tandis qu'U e~ vidKnt que
dans ce panade il ne s'agit que de !a dlivrance des Ifraeiites de
la Servitude Egyptienne par ie nuniere de Moyfe. v
D'aHIeurs le voyage <~ le fjour de j J~us en Egypte ne s'accordent
aucune" m~nt ,avec des circon~ance& arrives

dans l'enfance du Chrift, telles qu'elles Ibnt rapportes par Se. Luc. Gelui-ci nous
apprend qu'au bout de huit jonrs il fut circoncis (2). Enfin le tems de la purification
de Marie tant accompli fuivant la loi de Moyfe, Jofeph & fa mere le porterent
Jrusalem, pour le prsenter au Seigneur, en vertu de l'ordonnance qui prefcrivoit
de lui coniacrer les premiers ns & d'offrir un fa.crifice pour eux. Le mme St. Luc
nous apprend que dans cette occafion le vieillard ~~OM prit l'enfant entre fes bras,
& dclara en prfence de tout le peuple amitant a la crmonie, t que cet enfant
toit le Sauveur ~'7/r~ Une vieille Prophteile nomme ~MM lui rendit hautement
le mme tmoignage, & parla de lui a tous ceux qui ~~o~~ la rde1nption <f7/r~7
(3). Mais comment des difcours, tenus publiquement dans le Temple
de Jrusalem, o (2) L'EvangUe l'Enfance ~e y~/M~ nous apprend que ion prpuce
fut mis dans un vafe d'albtre & conferv dans un baume. Quelques Auteurs
aurent que ce divin prpuce fe voit enco.re Rome dans !'Eg!ife de S. Jean de
Latran. V.' Conrx ~cfy~MjJV. y. ToM. 7.p~. i~. Ce- pendant la Ville d'Anvers
difpute Rome l'honneur de poneder'ce joyau.
(3) Voyez St. Luc chap. 11. ~.2S,32.3<3S<

Hrode faifoit fa rfidence, furent-Ils ignors de ce Prince fi fouponneux?


Ils toient bien plus capables d'exciter fes inquitudes & d'veiller fa jaloufie que
l'arrive des apologues d'Orient, Jofeph & Marie venus Jruialem pour la
prfentation de Jfus <~ la purincationde fa mre, retournent ils Bechlhem & de
l vont ils en Egypte au lieu d'aller Nazareth?
CependantSt. Luc dit: trs-pofitivement qu' qu'ils- <?M~~ ~~ow~~ tout ce qui
~M~ O~C~M~ p~t' la loi du Seigneur, ils s'en retournerent en G~ MtS~.reth leur
ville {4). Mais dans quel tems les parens de Jfus accomplirent ils ce qui toit

ordonn? fut-ce .avant d'aller en Egypte, ou aprs tre retournes de ce pays,. o


felon St. Mathieu ils s'(4) Luc t~ Mf~c 39..Les anciens faireurs d'Evangiles, qui
ont fait celui de l'Enfance de y<~M.f, & qui l'ont attribu !'Aptre S. Thomas,
nous ont conferv les miracles fans nombre & les autres paStetns du
petit ChriA; il y eft fouvent rep~~ent comme un tr~m~ chant
enfant; Utuott'~es camardes quand il enf toit mcontent. Cet Evangile
de !'Enfance t rejette, comme bien d'aucrs, quoiqu'il ne contienne rien qui
doiveparotre incroyable des gens affez robu~es dans ta foi pour admettre les !
V.Kvangt)es caHon~MRf.. Y.;C~ex~o' cfy~. ~V. y. ?o<t. p~. 159 ~JMT.

toient rfugies pour fe fouftraire la cruaut d'Hrode? En un mot la punfication


de la Vierge & la prsentation de fon fils au Temple, eurent, elles lieu avant ou
aprs la mort de ce Prince fi mchant ? Cependant fuivant le Lvitique la
purincation de la mere qui avoit mis au monde un fils devoit fe faire au bout de
trente jours. D'o l'on voit qu'il eft trs-diiRiJe de concilier la fuite en Egypte & le
ma~cre des innocens dont parle St. Mathieu, avec le rcit de St. Luc, qui dit
qu' jpf~ avoir ~CCO~p~ les ordonnances de Loi, y~~
Marie r~~Mf~~M~ GaliNazareth leur ville d'o il ajoute qu'ils alloient tous les ans
y~M/ pour c~~w P~MC. En eiret fi l'on veut adopter le rcit des deux
Evangliftes, dans quel tems placera-t-on la venue des.Mages d'Orient pour
adorer JfusChrift,ia colere d'Hrode. la fuite en Egypte le maSare des innocens ?
L'on eft donc forc de conclure, ou que le rcit de St. Luc eft dfectueux, ou que S.
Mathieu a voulu tromper ie$ loueurs par des fables improbable~ Quelque parti que
ron prenne, le Sait Efpritqui les infpiroit tous deux ie rouvera toujours en
dfaut. j
TT* ?

Voici un autre fait iur lequel nos deux Evanglittes ne font pas plus d'accord. S.
Mathieu comme on a va, fait venir Bethlhem du fond de l'Orient des Mages, ou
des gens conddrables, pour adorer l'Enfant Jfus & lui offrir des prfens. St. Luc,
moins . pris du merveilleux fait adorer cet enfant par de fimpls Bergers, qui
gar.doient leurs troupeaux pendant la nuit, & auxquels un Ange vint annoncer le
grand vnement de la naiffance du Sauveur d'Ifra!. Ce dernier Evanglifte ne
parle ni de ~apparition de l'toile ni de la venue des Mages, ni de la cruaut
d'Hrode, circonftances dignes nan. moins d'tre rapportes par St. Luc qui nous
dit s'tre fi foigneufement in.form de tout ce qui pouvoit regarder Jfus.ChrHt.
Quoi qu'il en foit, les parens de Je. fus, foit aprs leur retour d'Egypte felon St.
Mathieu foie aprs fa prfentation au Temple felon St. Luc, vont demeurer
Nazareth. Le premier de ces Ecrivains fon ordinaire voit en cela !'accomp!

inement de cette prdic.tion, il fera appell A~M. Malheureufement on ne fait o


chercher cette Prophtie dans la Bible, ni deviner

par qui elle a t faite: on eft feulement a~fur que Nazaren chez les Juifs
iigninoic un bandit un homme y~rc du nwnde, & que Nazareth toit: une ville trschdve, habite par des mifcrabtcs, au point que leur pauvret toit pa~ee en
proverbe, & que l'on appelloit Nazarens les gueux les va. gabonds & les gens fans
aveu (j). (5) 11 en: trs-important de remarquer que les premiers Chttiens ont t
appells 2V<!3~c??f. On les trouve (encore dfigns fous le non) d'E.~tOMtt~,
driv d'un mot Hbreu qui.~gnine un tM~!aMt,un?Mt/un~:?<wc. Chacun fait
que dans le X!!Ic. nc!e S. Franois & S. Do. miniauc, qui fe propofoient de faire
revivre le Chrin:ia.nifme primitif, fonderent des Ordres de Moines ~e~ta~, deftins
ne vivre que d'aumnes, ctre de vrais~Vaza~Mj-, & lever des contributions fur
la fbcit que ces vaga. bonds n'ont point ceu~ de troubler. Salmron, pour relever
la faintet des Moines mendians, J a prtendu que Jfus tui-mme avoit mendi.
Quoi qu'il en foit il eft propos de faire fur lesN~ZT-~M-t quelques remarques qui
pour.ront jetter un grand jour fur i'hifroire de la Rc. ligion Chrtienne. Il eft tresdair que l'on donna le nom de 2Vaz.r~j aux Aptres & aux premiers Juifs qui f
convertirent. Les Juifs les regardoient comme des
hrtiques(MtMMn), des excommunis, & fuivant
S. Jrme, les anathe. matifoient dans toutes leurs Synagogues fous le nom de
~saf~~J. V. S. T~ter~y~. E/)t~. M .t. & V. idem. in ~a~ cap. f~

Nous venons de voir dans !e cours de chapitre le peu d'harmonie qui ~t?
8. Les Juif~ donnent encore maintenant le nom de Nazarens (Nozerim) aux
Chrtiens, que les Arabe:) & les Perfans apposent Nazari. Les premiers Juifs
convertis par Jfus & par fes Aptres, ne furent que des Juifs reforms; ils
conservrent la circoncifion & les autres ufages ordonns par la oi de Moyfe.
JVaz~r<Ct, dit S. Jrme, ita CAr!/?MH recipiunt ut ~~r~a~tonc~ /.e?~ veteris non
a'Mttta~C V. AD. J~s. 8. Ils fuivirent en cela l'exemple de Jfus, qui. (cir. concis
lui. mme, & Juif pendant toute fa vie) avoit fouvent fait entendre qu'il
falloit rfpe<3:er & obferver la Loi. Cependant par la fuite des tems les A~Mfccnj!'
ou ~onttM furent anathmatifs par les autres Chrtiens, pour avoir alli les
crmonies lgales avec l'Evangile du Chrir. S. Jtme en parlant d'eux & des
difciptes de Crinthe, dit <~M! (~toMet~Cen~~ts. ni) C~M:~ n! C~)'t/h), propter
hoc SOLUM ~atr~:<j' /M~?MttSat! funt, ~MO~ L~g' ccrctMomonias
C&~t e~an~e~o nt</cM<?ru~C. Sic Mo-M ifo~< funt ut vetera non a?K!tter~t.
V. ,S. HiERON.IN EpJSTOL. AD AuGUST!N. H parot qu'en ie conduifant ainfi
les ~tt~ ou ~Vasa~?~ (e conformoient aux intentions de Jfus & de fes Aptres l'on
eft donc n s-furpris de les voir traits d'hrtiques par la fuite. Mais on fera voir

(dans le chapitre X~/7) la vraie' caufe de ce changement: il fut videmment d S.


Paul, dont le parti prvalut fur celui d S. Pierre, des autres Aptres & des
~Vazar~M ou C&r~tMf-yu~sanj. Ainfi S. Paul cofrigea& rforma le Syftme de
Jfus- Chrift, quin'avoit prch qu'un'Judafmerforme. Cet Aptre

? trouve entre la- maniere dont deux Evng!


ifhs rapportent les circom&m". c~ dont
la naiiance de Jfus fut accompagne. Examinons maintenant quelles ont
pu tre les vues .de ces deux Ecrivains en rapportant i diverfemenc tes faits
que Fon vientd'exposer..Au moins cn:-i! impoffible que Jfus, corn-' me dit Se.
Luc, foit demeur con~amment Nazareth jusqu' douze ans, s'il eft vrai qu'il ait
t transperce pres~ qu'aunitt a~rs fa naifance en Egypte, t o Saint Mathieu le
fait reer jusqu'~ la mortd'Hrode.
I e iwn 'd'observer que du vivant mme de jfus, on formoit un reproche contre
lui de fon fjour en Egyp~ t (6); fes ennemis prcendoient qu'il des Gentils
parvint faire regarder fbn matre fes anciens confrercs eumme d~s ~r~MM ou de
mauvais Chrtiens.Voif comme les 'i hoiogiens prennent fouvent la libert de
rec.. tifier ta religion du Sauveur qu'ils. adorent! Au reRe les .A~s~cn-f avoient un
EvangMe en H. breu, tres-dUtetent de ceax que nous connoie* fbns, & que l'on
attribue S. Barnabe, Voyez Toand, dans un oiuvra~e Angitois pubU ~bus le titre
de NAZAnN~s M 8~0 LoM~r~ 1718. D'* prcs cet E~angt!~ '!s Nazarens ne
croyoient pas la DwinM&de~ts-Chn~. ~gx~ge. Kctc~w ~'f~p~~ XVn cet ouvrage.
(6) L'Evangile de r~~tcc C. dont 1"

y avoit appris la magie, laquelle ils attribuaient les prodiges ou tours d'ad.dreffe
qu'on lui voyoc oprer. I! paroit que St. Luc pour faire tomber ces accusions, a cru
devoir pafer fous jfilence le voyage en Egypte qui rendoit fon hros fufpec~ en
confquence il le nxe Nazareth, & le fait venir tous les ans avec tes parens
Jrusalem. Cependant la prcaution de cet Evangiste paroc avoir t inutile; 8.
Mathieu, qui crivit avant lui avoit tabli l'opinion du voyage &
du Sjour de Jius en Egypte. Origene, en difputant con. tre Celfe, ne le nie point
d'o *on voit que les Doreurs Chrtiens nedoutoient point que Jfus n'et t dans
ce pays malgr le fi!ence de S. Luc ils s'en rapportoient au tmoignage de S.
Mathieu. Tchons donc de dmkr les motifs de ces deux Ecrivains. Les Juifs
s'accordoienc gnralement t dans l'attente d'un Meilie ou d'un Linous avons
dj p?t! fait voyager la fainte famille en F"ypte, & fui fait oprer de vUle en vU!
e des mira~'cs fufHfans pour la faire trsbien fuMfhr. L'e<tu dom Marie
fe (en'Ott pour !aver fcn

enfant ~urtbi: des tdpreu & des po<Rd<f's, la prfcnce du Chrift


faifoit tomber !es Idoles, denouo!: i guiilette &c. V. C~x c~of. 7. ~2.
Y

brateur; mais comme les diverses dasfes de l'Etat avoient eu leurs Prophtes, elles
avoient auili des lignes diveft auxquels elles devaient reconnotre ce Meiue. Les
grands les riches les perfonnes inf~ruites & bien leves
ne ibupconnoient aurmenc pas que le itbrateur d'Ifrai dt natre dans une
etable & fortir de la lie du peupie; ii$ attendoenc fans doute leur d!ivrane d'un
Prince, d'un guerrier, d'un homme puinanc, capable d'en impofer aux nations
ennemies de la Ju~e & de brifer iesfcrs. Les pauvres au contraire, qui, auili bien
que les grands & les riches, ont leur pordon d'amourpropre, croyoient pouvoir fc iliCMr que !eMesfie natroit dans leur
ciafT- icur nation & les peuples voifins fourn~bient aSez d'exemples de grands
hommes Sortis du fein de la pauvret. Bicnpius, les oracles dont on ber~oit cette
nation *' toient tels que chaque famine fe croyoit en droit de prtendre l'honneur
de donner un McHie, quoique Fopiniont la plus gncra!e ft que ce librateur
devoit ~brdr de !a race de David.
Cela pofc des bergers & des gens du peuple ont bien pu croire qu'une femme
accouche dans une table de T~

v
Bethhem avoumis au monde le Chri~. On peut encore oppofe? que Marie,
dansa vue de fe rendre mtrei3anie, = dit ceux qui la vifiterent qu'elle
toit i~ue du iang des Rois mobile ian& doute trs-propre exciter
la commiferation & l'tonnement du peuple. Cette confidence, & le fbuvenir
confus de quequesProphciet fur Bethlhem la patrie de David, ont pu fuffire pour
frapper l'imagination de ces gens cr- dtes & peu diiBci!es fur tes preuves de
ce qu*on !eur racontoit.
S, Mathieu, comme il parot par fon hiftoire avoit la tte remplie de
prophties & de notions populaires ou du moins H comptok fur
la crdutit de ies lecteurs. En compofant fon Roman, pour remplir un vuide de
trente ans dans la vie de Jfus, il imagina de le faire voyager en Egypte, fans pr.
voir les ob)e6tions qu'on pourroit faire fur la ngligence de la iainte famille
remplir les ordonnances de la loi, ce!les que la drconcinon de l'Enfant, fa
prsentation an Temple la purifica. tion de fa mere, la clbration de la Pque,
crmonies qui ne pou voient fe faire qu' Jrufaiem. Peut-tre e~ce po'ir jQfH~r ce voyage & ces n~M.

cences que Saint Matha fait interve* nir la Prophtie d'Ofee, relative. au mppet
d'Egypte, donc nous avons par* l. C'eft peut-tre encore pour ju~ineF la dure
du iejour de Jfus en Egypte qu'il raconte la colere d'Hrode & la fable du maffacre
des innocens qu'il fait ordonner par ce Prince, que fes cri. mes avoient d'ailleurs
rendu trs'odieux aux Juifs ainfi qu'aux Etrangers. L'on e~ difpoie tout croire d'un
homme devenu clebre par fa mchancet.
St. Luc, pour luder, comme on a vu les reproches que l'on pouvoit faire de fon
iema Jius ibr fon voyage & fon fejour en Egypte, n'en, a point du tout parl
cependant fon filence n'en dtruit pas la raiice. Il falloit carter du Chrift le
fbupcon de magie, mais il ne l'a point lav d'accuiacions tout aufi graves que l'on
faifoit fur ia naiffance.
Celfe mdecin clbre qui vivoit: dans le fcond ficle du, Chriitianifme 1 &qui
avoit recueiUi ibigneu~ement tout ce qu'on avoit publi contre le Chrift, anure qu'il
toit te fruit d'un adultere. Origene, dans fon ouvrage contre Ceife, nous a conferv
cette accufation mais il ne nous a point tranfmis les

les preuves fur lesquelles eUe toit appuye. Cependant les incrdules ont tch
d'y fuppier, ils fondent l'opinion de Celfe fur ce que,
io. Suivant le tmoignage de St. Mathieu lui mme, il psrok trs* certain que
Jofeph poux de Marie fut trs-mcontent de la grogne de femme, laquelle il
~avoic n'avoir eu aucune part; en ccnfquence il forma Ie.defTein de la quitter
fccrettement & fans c!at,rfolution dont il fut dtourn par un Ange ou fi t'en veut
par un rve, ou peut-tre par la r-'Bexion qui chez les Juifs paHe tou" jours pour
l'effet d'une mfpiration d'enhaut. Il parot nanmoins que ce desfein
de Joeph avoit cht, que le fait s'toit divagu, & qu'on en formoit un reproche
contre Jfus. Mais St. Luc, plus prudent que Saint Mathieu, n'a of faire mention ni
de l'humeur de Joseph ni de la conduite dbonnaire quilafuivit. De plus, quoique
Jofeph et pris fon parti fur l'aventure de fa femme, on ne le voit plus reparoitre fur
!a fcene ds que Jfus y entre. Quoiqu'on ne nous apprenne nulle part la mort de ce
bon homme ii eft prfu~ mer qu'il ne vit jamais de bon ceii fon

fils pMf~f/y, & qu'il abandonna totalement un enfant la naiffance duquel


il f~voic n'avoir aucunement contribu (/). Lorsqu' trente ans Jefus & fa mere fe
trouvent aux noces de Cana, il n'eH: plus queftion de Jofeph. Si !'on admet avec St.
Luc i'hiitoire de ladifpute de Jfus avec les Docteurs dans !Q temple de Jrufalem,
on trouvera une nouvelle preuve de l'indiffrence aut rgnoit entre le pere prtendu

& le nis s putatif: Ils fe retrouvent au bout de trois jours & ne daignent point fe
parler.
20. Si l'on joint ces prfomptions des tmoignages .plus pofitifs & d'une haute
antiquit qui confirment les fbupons qu'on avoit fur la naiH'ance de J< (7) S.
Epiphane ~u. 7. to des ~M, nous afTure qifc Jofeph ctoit trcs-g dans le tems de
fon mariage avec la Vierge,; il ajoute qu'il toit veuf, & pre de fix
enfans, qu'i! avoit eus de fa premiere femme. Selon le Pfofo-jEMn~~c actribu S.
Jaques le mineur, le bon homme eut beaucoup de peine fe dterminer pon' f?
r Marie, dont l'ge !u! faifbitpeur; mais !eCrand-Prtre lui fit entendre raifon
trouvant, t peut-tre, que Jofeph toit l'homme le p!tja c~nff'rme fes vues. V.
Codex ~oft-y~A N. 7~. p~. 88 ' ~M!'u. Ce qui fembte annoticer une tntriguc
faccrdotate, comme noH Favons dcj rcm&rqu ci devant.

fus, l'on acquerra une preuve convaincante pour tous ceux qui renonceront:
au prjuge. L'Empereur Julien, ainft que Celte, qui tous deux avoient
foigneufment examine tous les crits pour & contre la Religion Chrtienne & fon
Auteur ~ubfiilans de leur tems, nous reprfentent la mere de Jfus comme une
proftitue, vivant de fes dbauches, & chaffe par ton fianc.
Des l'origine du ChrHbanifme la fec.te dc~ Antidicomarites regarda JRts comme
un enfant btard. Dans les ouvrages des Juifs il eft traite d' adultrin. Enfin presque
de nos jours Helvidius, gavant critique Proteftanc, ainfi que plufieurs autres
a ibutemi non feulement que Jfus toi: le fruit d'une intrigue crimineUe, mais
encore que Marie, rpudie par Joseph, avoit eu d'autres enfans de
din'rcns ma.sis. Quoi qu'il en foit, il paroit que Marie ne manquoit pas de raifons
pour t'!oigner de Jofeph & pour fuir en Egypte avec ion fils. Une
tradition conitante parmi les Juifs nous affure qu'elle fit ce voyage pour fe
fbu~raire aux pourfuites de fon Epoux qui l'au" roit pu livrer la rigueur des loix,
mal~r les vifions nocturnes dont on j[c fer-

voie pour l'appaifer; on fait que les Hbreux n'cntcndoinc point raillerie fur cet
a.rdc!e.
Enfin nous trouvons dans le T~M~ le nom de P~M~~r, furnomm Bar-Pan~y
que l'on met au nombre des amans ou des maris de la Vierge. D'o il r< fulteroit,
fi le fait e~ vrai, que Marie, rpudie par Joieph, ou aprs a' voir fui, a pouf P~r
foldat Egyptien,ion amant favoriie, le vrai pere de Jfus. Saint Jean Damafcene a
cru rparer le tort que cette anecdote pouvoit faire la rputation' de Marie, en
difant,que les furnomsdeJ~M~rou ~r-P~M~ toient hrditaires dans 1~ famille
de Marie, & par. con~q~enc danscelle de Jofeph (8).
Mais i~. ou Marie n'toit point parente de Jo(pph~ ou elle n'toit point la coufine

d'EIiza* bethy marie un Prtre, & par con~ fquent de la- Tribu de Lvi. 2.
Nous ne trouvons dans aucun, endroit de la Bible le nom de Panther parmi les des~
cendans de David fi ~'et t un fur~. nom hrditaire da~s cette famillj, on
devroic le trouver quelque part, moins de fuppofer que St. Jean Damafcene a
(8) S. Joann. Damacen. de 6de orthodox. Lib. IV. cap. 15.

f~u la chofe par une rvclaiion particu* liere. 3. Le nom de Panther n'ei: nul.
lement Hbreu.
On nous dira peut-tre que ces bruits injurieux pour Jfus & pour fa mere, font des
calomnies inventes par les ennemis de la Religion Chrtienne. Mais comment
juger un procs fi l'on n'examine les pices des deux parties? Au refte, ces
reproches font trs-anciens ils ont t faits aux Chrtiens ds l'origine de leur
Religion; ceux-ci ne les ont jamais folidement repouHes. Ds le tems de Jfus iuimme, nous Soyons que les contemporains regardoient fes prodiges comme des
effets de la magie comme des prodiges du Dmon, comme des effets de la
puiancc de JS~/z~Mf~, comme des tours de fouples.ie. Les parens de Jfus
toient fur- tout de ce iendment & le rega~doieM comme un impoeur, vrit qui
eft consigne dans l'Evangile mme, o nous trouverons par la fuite
qu'ils vou;* lurent l'arrter.
D'un autre cte, Jfus lui-mme ne parle jamais ni de fon enfance ni du tems qui
avoit prcd fa prdication. Il y a tout lieu de croire qu'il n'aimoit point fe
rappeller des circonRances

deshonorantes pour fa mere pour Iaquelle mme nous le verrons bientt manquer
au refpect: filial.
Les Evang!iftes pareillement panent trs lgrement fur les premieres annes de la
vie de leur hros. S. Mathieu ~e fait revenir d'Egypte en ce fans fixer aucune
poque. H lai~e ainfi fes commentateurs dans l'embarras de ravoir fi Jfus avoit
alors deux ans ou dix ans. Encore voit. on que ce terme de dix ans eft invent part
complaifance pour le fait de la difpute entre !ui & les Docteurs de Jrufalem,
que St. I~C place fa douzieme anne. A ce! prs, dans l'un &
Fautre EvangH~ Jfus difparot de la fcene pour ne s'y remontrer qu' trente ans
(o). 4, Il e~ difficiLe de dmler ce qu'i! 6t jusqu' cet ge. Si nous en croyons St.
Luc ~i! refh Nazareth. Cepea* dant il y a lieu de .croire qu'i! fut ailleurs pour
apprendre le rle qu'il avo~ (9) Peut-tre que Jfus pafa une portion con. ~drab!
e de fa vie chez les J~entCMf contempa.Mfs ou Tlirapeutes,
qui toient dej< efpeces (? Moines Juifs trs enthoufialtes, qui vivaient dans le
voinna~e d'Alexandrie en Egypte, dh il parnt que le Chrin: puifa fa.

dotrine fvefe vraiment monarque.Vo?EZ LE CHAf. X~I~, NOTE I. DE CET


OUVRAGE. r"

a jouer par la fmce. En ~fet ~'i! ~( ~oujou~s d~eure ~a~are~, 1 Ie ha. bkans
de cettg petite VtU~ i'auroiem ~nnn payfanerp~nc bien ~om d~ la, t ~s ~<; ~pris d
~ !e VQH- a ~e~~e ans, ~~PSQRncnt ferment; de ~e con~cn:~ U~ te demandent
te$ unsa~x au~ ~es, <t~ y~~ (o) ? qH~o~ tr~s~r~dicn~ da~$ ~w-. g~n
% q~ a~roi~nc vn ~abitu~ ~e~ J~fm da~ r~ncemce de
~ur p~~ ~evU~. Celan'empc~ pa~ S~ JM~ ~n d~ nQ~ dir~ qu'il ~t harpe)C~ ~s
rat~Her de ~bn prc~nd~ ~re, <~ QH' trava;Haaux b~n~s u auj~ il ,na vail'f\ 3. ux
b4time. QU au~ jh~ <~ labourage (~)..Mai< (10) V. S. LM~. c~ap, ~e~ a),
(n) Voyez ~<~M Ma~yf p~r. ?r~o~. ]~'KvangUe de l'JP~Mce nous
apprend que te p~ tit ~fUs s'amu(b!t a former avec
de ta terre d~ petits oKeaux, qu'i! animoic entit & qui
s'ea. v~OtCHt d~M l'~tr. JLa tnm~ ~vr~ ~it q~ ~o!t p!Hs (~5 fon
natre d~coi (~t tua pour t'avoir frapp parce qu'i) ref~tb!: de ~ter le$ !
enres de :'A!pha~t, (~ vw e~co. ~e que J~(us aido{t Jo~ph dap~ t~ava~x i tHongeo
if par tniracie tesi bon taiU~s trpp puf~. OU trop tro!
M, Tonte~ ce~ ~mpettinenes $~ (ont pas plusdisettes croirQ q~e tant
d'autre ~e~vetUes rapportes dans te~ Kva~g;!es a~ V, <~DR~ APQCRYfH, N.
T< T<~ ~c t$! & & ToM. n. ~c 4x4-<~

mtier ne dut pas !ongtems convenir un homme dans lequel nous trouvoot un efprit
ambitieux & remuant
II vaut donc mieux quitter ici ~t. l~c pour fuivre Si. Mathieu qui p!aee Baptme de
Jean immdiatement a~ppe~ le retour d'Egypte, & qui fait auitt~ commencer
Jef~s mi~on< C'c~ auili, proprement parler, ce~te~ poque que doit
commencer la vie duChriH:. Cependant pour ne rien fa~ perdre au
iec~eur de~ mmoires Evan< piques fur lesquels nouacnvons~nom avons cru ne
pas devoir pa~r fous ienc@ les circon~ances qui vienn~nc d'tre rapportes vu que
ces prUmi* naires font propres 3 jetter beaucoup d~ jour fur la perfbnne &
les actions ~Q notre hros. D'ailleurs t'imerva!!e qui fe trouve entre la naiffance &
la pr~ dication de Jfus n'a pas t parM de
fon hiftoire la moine expofe au< traits de la critique <x i'on ne peut affez admirer
combien elle a influ fur la conduite des Evangliftes. S. Mathieu, comme on
a ~u pour rendre compte de t'abfence de trente ans de fon matre, le fait
aller ett Egypte & i'en fait revenir dans un tema inimit. S. Luc, qui depuis
a rdige tes mmoi~

res, 5 voyant que e fjour en Egypte jectoh un foup~-on de Magie tur les miracles
de Jtus, !e faic re&r en GaiMe, aHer & venir tous les ans Jeru~em, & ~e, ce
qu'il croK, ~bn ~epQT dans e pays en k faifant n'oser f~e de douze ans dans !a
capuate, a~ milieu des Doreurs, argum@Ma~ contre eav. Mais S. Marc & Se.
Jean' proinanc peut. tre de !a cnii~se q~ voTenE prouve ces divers armngemeMs,
font tomber e Me~ie des noes & le mettenc tout de fui? travaiMet a~ grand ?
uvre du ~!uc deshommea. C'e ain6 qu'en combinanE com~ parsnE es reiM dive
rs ron peaE pspveB~ dcouvrir vym fyftBne des E. vmges, dans lesqoeis ~M y
ries a~cerer, nous trouverons de quoi compofer a vie de Jfus,
en rdui~nc ~p:e= mem !s partienervei!!e).fe s ~3 m~e ~ai!e~.

CH~P/~R~ 2~
~<? ~f C&r~. &M ~y<M<r ~?! Co?~MMC~~K~ ~<~MM ~j~~ M~ N~C~K~.
JL~ E P U 1 S que es Romams emrem e tubjugne la
Jude, ea hbkaRS ~per< ~idetjx dcle concrce, tmp~ens ~e
voir arriver te Me~e ou. te iibfa.Ee<a~ ta.nc promis
a. teurs Pres, ~mbtioieH voubi' b<~er la tenceur de t'Knernel pa.? t'~rdeur de !
eursdeilrs. Cne dt~po~h. tinn d~ns tes e%rk Se ectore des nr~pelures des rvolE
es, des ro~bes donc !a putiTa-nce Romaine punif&Mt ks anceur& de manieTe a d
coora~ep ~QFs adhrens ou du moins tes di~Bpet trespromptemem. Jusqu' rEpoqoe doncnous allons parkr, que FEv&n~!e de S. Luc ?
xe l'a ~~SM~~ < ~< T~<~ aucun de ceux qm avoi~nc voulu fe
faire p~Ser ponr k JMei~e n'voic pu r~r pour bte~ remplir ce r!e it e!: fattu
des forces J ptus contidrabies que ceUes que Jt.t" t de
enderen'en pouvok oppofer mx ?

vaiMMenrs de la terre. H fut donc c~ cei~re de recourt? a a ru~e, d'employer


les preigea & fourberie aa deiauc de a force pour cda H toit important de
bi&n connocre j'e~prit de t~ nation
Juive d'~e~er nn grand ~eipe~ pour jf~ toix <& u~agM, pour lesquels elle avoit !
a vnradon 1~ ph~ profonde de profuer habilement d$$ p~di~ioM dont elle toit
imbue i de r@B~@r les pa~on< & d'chauffer rim<t< ginCion d'un
peuple fanadaue & cr~ du!e. M~n tout
cela dvoie fMre fourdemen! ii failoh vicerde~rc! dre fufpe~ aux Romains
U Moit fe meure en ~arde contre les PrMes, k< Docteurs &
les personnes mftrmces, c~ pMe8 de pen~rer <& de traverser jfe< deiTeiM. Pour
cec @irct i! Mk e~m. tiet de cornmencer par ie faire
de$ ad~ hrens d~ descoopraceurs, enfile un parti dans e peup!e aiin de

s'en p* 4 puyer contre !es ~randt de i~ nadon. H po!


idque ~xigeoit de ie monret rare< mne dans la capica!e, de prcher dan< les
campagnes de rendre odieux !& populace des Pretrei qui dvaroient 14~doa des
grands qui roppnmoieM J de< riches donc @!!
e dvoie ~re mcure* ~emem J~oul@. La d@m3~<

doit qu'on p&ri&t m&t$ cou~ftt & oe peut de trop !!armet ~ efprKs.
Enfin Fon ne pou~oit di<<. pen(ef d'opter des prodiges, qd, bten plus ~ue toutes !
es haranguer du n~o~de, furent eM fuc tem: propres ?
< duiredee dvots ignofans~difpo~ voit D/csdans tou~< les ceuv~t dont !te
peuvent dmc!et ie< MbibM Vntb!es.
TeUe fut, comme nous ~!o~s e voir, f
!a conduite du perfbnna~e dont noa~ examinons vie. Soit qu'on ~ppo~ qu'il ait t
en Egypte pour y cqu~nr les ~!en< nce~!fex fes vues, ~b!t au'i! ft
toujours detneur~ N~zsreth, J J~fus n'ignoioit p~ les df~ontions de ~s concitoy
en comme i! ~~voitcornbkn ~ pfdicUoM taient nc~ pour agir fur i'efprit des
Juifs, i! fe choi~t un Prophte, ~n ~M~' dan< a pef~onne de JbJ couftn ~M. Ceiuici, vj'ai~mb!abem@nt de c~nceft avec
Jefus, prchot a pnitenec~ b~p* ti~it fuf i@8 bords
du Jourdain ~conoit ia ~enue d'un peribnnage pM grand que lui. ! diioit ceux
qui ccmoieni: MM~ r~~ ~Mf~~ ~~ doit T; ~yMM t~

j)~ digne de C< MM~ ~~J~~ dans le ~)/


Quoi qu'i! en foie, Ji~s vint trouver ean pour concerMr
~ec nt, 1 ver ~~ri p~~ur f~ ~4nc~r~ ~r~~ ou~ S Fon veut pour rccevp~ te bspttBe de fes ina.! M< Cetut cl au' mp poM de
Se..Mchieu, ~cd~bofdqud- qae$ diScu!ts, fbutenanc que y Meoin'd~tre digne d
e baptiser J~m~ t~i~~de lui au contraijre qn'M dev~i~ recev0~ b~pceme cependanc l iD it ed~ aux ordres ou <mx insi~es du C~n & lui confra ce Sacremesc
doC e ~s innocenc de Dieu ne pou~pn vo~ un grand befoin, (2). 1;.
~'y s i.eu de' croire qae~~ns.ce'Me encrevue les deux ~arens convinjrenc
de Je~s Mcs~ & prirenc Ie% mdt~ n~() ~Ma~~M c~p. IL i.
(~) ~(~M II, t4, I<@~ M& ~~eM dans rafagp
ba.pHtef Cots ~ Pm~fyt~ fatM~Hf. Le bapt~Me ~, "t~y, ttt~ ~~f< propfe ~te ds
hasp~ CH~ow* me to~ nouveau, au poa~ de p~v~t a!cM p~e~er fa propte mere.
Ma~ g. jeaa & j~ugvotMTet:baptff<pfM f~~re' ~wj't~ e~. me~ pffcndant qa

@ h f~nra:ao~ e'Mf M~ atS n~e~ffe qu'aux profe~M~. ~iy~~ Bernard


dans te$ JV~< ~. ~JP~. ~<$6.

csures pour f<nre ~u~r en~ d' Les deux prdicateurs qui C?Mrd~E avoient
de Fambtdon part~r~ Jambon. S. Jeanc~da~premtefr~te Jfus qu'it jugea
plus c~p~Mc d~ ~ jouer avec fuccs, tl fe
content d'~ trefonP~ deprchefdx~~ dfert~ de lui recruterde< ie~t~m~ de lui
prparer les voies; toue c~ coM~qucnce d'une
Prophtie ~M~ qui avotcdtt: ~x~ ~~f 6~ ~w, f~~x~J~~ Pfcdt~ion obfcurc <& vagu
e d~ Jaque~e nanmoins on a cru voif c~ rement defign~ e Me~e &
~m M~ Pr~M~~r (3). 0
Les arrangemens une fois pr~ en~e nos deux mi~onnaires, f Jean eut ~m~ de dire
ceux qui vcnoiene t~c~uc~ qu'it iok terns de faire pntCeoce pM~ appaifcr !
c cie!, que i'arrive du Mea* fien'!:oit pa!oignce; en6nildedar<t net~menc qu'ii
revoit vu. L<3Sprdi< cadon% de Jean ayane fait quetqMe bruit, les Prtres de
Jeru~em, vigi~ns fur ce qui pouvoic intre~er ta y~ ligion,
vouturenc cre mrui~ de fes 1.. (3) IMc ch. XL, vers. 3.
y

e
we< x'inf~ p~fM$ ?< dpu~~tc ~efs M d~iMaH~ <~iui firent
des ~e~io~tt & tn d~$a~ der~: C~ &<~ ? ~J~~ (4). s J~n ~p~it ~n'H <t'coit de
tout cela. M~* ~n lui demanda ce qui !~Ut<M'iJMt bMH~ & & prcha, il
ddMa Sic le Ffcu~u' du Mc~.6~@ ~m&rche de< Pftres
ne poU~ <t~a~p~< de
pM< &ux di$~ J~m, & devoit: n&Mfc~~mHt @M~ & curto~t du
peupte a~~ p~~ '@nteodfe~ d< le ~ndfMin ! ~t@&* dit enfoui rendro~ o
ce p~d~ teurbaptifbi! cdui cipfoSta~a~~ ~tHM~ de hdfcon~a~c~ ~snt y ~et!!f )~<
!u~ 8'C! f~~ D~K) ~d~M f celui f~ C~~t Me pMon feae ph~<~ (!K ~t!'B!
t~ dvoie psrtfe avant !e M<~e. tfand nombre de Chrtiens cro!t encore de M~ !
ocrs nue t~ venus d'~te doit pc~ !'a~ de ~fug.Chr~ pour juger le t!
<~(i. Y~. yey les ~~t'~w ~<~y ~JB~. C'e~ ~'opinion de
nos Jan~ni<t@t d'aujoufd'M. ou!, comme !es premier ChrUens, ont !
a ~ete tempHe des td~c'; fansdques & lu~bMt de ta Se ~ochaiM du moode.

~ ~Ot un AM!M~ (~). It ett bon


d'obtcfver <~e Faneur d$ t'EvangUe attribu S< Jeaa ) <eaaM~ du'il toic impofca

at d'carcef ~bnp" fon de coU~~oQ entre ~iu8 & ibn pf~ CMieuf,
fait dc~ef Jean .Bapc~ par deux foi< ~'t~ MC M~s~ ~t t~M de le baptiier, ~aM qu'ilid ~ic f~ vl par ~Dwn~ qtiec~ttL~ 4.t~ ,rilvlpar la Di.Vinik!q.. u~l.,u. i.
f~ qut tl verfit defeendre lie Saint < anmnt: ~bn baptme, ~Mit !e 6~ d Dt~. D'o
ron voit que ~oa ee~ Rvan~U~e, Jean-Bpci~ ne coan~ fou pat Jfus qui toit
pourtant ~m p* yent (uiv&nt S. L~
TeM toit fort eMm du peuple qu'W genre de vie au~re & excfordim~ toujours
en droit de ~daire t ne fbup~nM pM qu'un M~onn~re, d~each des chofe$ de ce
monde. p&e jamais le tromper. On crut fur p~ ro!
e que i'~tpric S~n!: ~M~ ~M$ ~MM~c~toltdetcendu tr y~, & que ciuici Mit le C~ ou A~" pr0)tns par !e< Prophtes
Dans une aucM occa~on nou!! v~" tons encore Je&nBapdfte ~e~@r d~ ($) Voyez S. JMQ eh~~ L v$M, a~ ?

ne point connexe fon coafm Je~ Chnft; il lui dpute qudques'uns de difciples pour
favoir ~t ? Jfus leur rpond qu'ils n'ont qu' rapporter Jean les miracles
qu'il opre, <x qu' ce ~gne leur mat-re pourra le recenno~ ~e. Nous aurons
occafion p!us!oind~iB~er de cette amba~ade (6).
De fon ct, J~s s'coit anbci~ un d~!p!c ou conndent nomme pour ~r$ ~M~, &
depuis C~M ou ~~) ~u avon t difcip!e de Jean. A p~ine eut-it pris
fes arrangemens avec !e M~ ~e, qu'il attira fon frere dans ! nouveUe ie~e. Ces
deux frer~~oi~ntpcheurs. On prfume aif~ que notre hros ne choibit pas
tes gens parjHi les grands du pays. ? Les progrs de JeanCaptifte & !'actachement du peuple pour lui aUarrne</ rent les Prtres
ils ie plaignirent ~m. tement, & Jean fut arrte par ordresTetrarque i~rode, qui, ~!
(mS. Ma* thieu, lui fit trancher la tte,par con* pai~ance pour
Hrodias iabeue-'foeur~ Cependant on ne voit pas que les hi~oriens de ce Prince
lui reprochent ~eiu~ p!ice du Prcurfeur. Aprs fa mort il (~) Voyez le cbap. Xf. de
cet Ouvrage.

p?rot que fes difcipls' s'actacherent Chritt dont H avoit annonce la venue; 4 & qui
ton tour !u~ avoit rendu !e~ plus crans tmoj~nages en pr(ene~ du peuple. En
efrec Jius avott h~? tement ddar que Jean
toit P~ plus ~'MM <~ qu'it n~ toit poinc ned'homnie que Cependant
te Me~e ctajgnanc ,~$
doute d'tre compromis dans ~~tf~ de Ion Prcurteur, !a!
na les deux pies jrufatem <&~e recira d~~ Dfert, o~ it demeura qtmrante ~o~~
On areMrqu que durant rempri~~ nement de Jean, !e Ch!'iA ne fon~ poinc a !

e dlivrer i! ne Et aucun a~ rade pour lui & depuis ia mc~ ? n'en paria
que trs~pe, & s'ab~inc d'~ faire Fioge: il n'en',avo,it plus
befoin- peu~tr voutuc~i!~par'! donner leon a ceux qui ne-~rvenc qu'ea~~ cond
aux vues des ambitieux, & apprendre qu'ils ne dotveRC pas ?0$ compter fur
leurreconnoi~ance.
C'et t mardbater~quede don~
!a crainte pour motif de aTecrai~~ Me{t auti l'Evangiie nous apprend qu'il
fut M/~Mr/ 'qui !c tran~ porta dans !eDc(eK. D~Uoic,q~~

Chrift l'emportt fur fbn Prcurfcun Celui-ci menoit une vie tr~au~ere< ne
fe nourriHant que de w~ ~~<? y~M~r~~j- t mais l'Evangile afTure eue Jefus ne
mangea rien du tout pendant fa retraite & que !e dernier jour ayant fenti la
faim, j'c~~ ~Mf y<<
De plus, pour faire fentir l'itnpor~ tance de fa mi~on, le prjudice ~u'e~. ie alloit
caufer l'empire du Diable, & les avantages infinis qui devoient en rester pour
ceux de fon parti ) Je<M fon retour prtendit que !e Diable ra" voit teni, lui
avoit fait I@)! p~restea p!u< flatteufes pour rengager fe d~ &@r de ion
entrepriie tui avoit propos la Monarchie de FUniver~ s'il re* tioncoit ion projet
de racheter le gen~ xe humain. Le refus qu'il oppofa ce$ propofitions montra
un de6r iurna~et de travailler au fahc du mondeceu~ qui apprirent ces
dtails durent tr~ remplis
d'tonnement, pn~t~es de re~ connoiGance, & brler de ~Ie pour !e prdicateur. E
B efet ~c nombre de ie< tdhrens s'accrut.
S. Jean rEvan~liih, ou celui qui < ~crit fous fon nom, dont
l'objet paro~ tveM ta im~ut d'~abHr la DivM;~

de Jfn~, n'a po:n2 parl de fon en!e~ vement, de fon f jour dans le Dfre, de fa
tentation ces chofes lui ont iem~ bl prjudiciab!ea la
doctrine qu'H vouioit introduire. S. Mathieu, S. Marc & S. Luc rapporcenc
cet enlev~ ment & Ie< tentadons qui le fuivirent d'une fayon diffrente, mais
propre~ faire voir la puiffance de SatM fur
le Me~iQ. Ene~it le cranfport:e, msJ'. re lui fans doute, fur le pinacle
du Tc~p~e, & par un miracle connaat i) ?hai fait eonddFer du haut
d'une montagne tous les royaumes de l'Univers, ~ns ~nic en excepter ceux dont
habitans toient ~o~ de la Jud~ H faut convenir que d'aprs les Evangiles le
Diable opere des merveilles qu~ ne le cdent en Tien celles de JfusChri~.
La fuite <~ !'ab~enee de Je fus lui S-

rent oerdre pour quelque tem~ fes deu~ prerm~& D~cipks P~~ &- L~ aece~t de
pourvoir leur propre fubChance les contraigni:: reprendre leur premier n~der de
Pcheufs. Comm~ leur ma~re n'ofoi: pour Jors fjourney Jru~)em, il retira vers
les bord. de la mer de GaH!ce, o il les retrouva. ~M~-aMt, ~r dit-ii~ J ~~& ~M~

~~A~Mrj M~ToK~ ~OM~ ~r~t ~Mry ~M~~<?~. Il leur fit vraHembiablement


entendre que les rflexions qu'il avoit faites pendant fa retraite lui avoicnt fourni
des moyens ~rs pour tubn-er fans travail de la crdulit du vulgaire. Les deux
freres le fuivirentauSitt..
Soit que Jfus et t chajS de Na" z&reth par fes concitoyens ~bit qu'il et quitt
cette viUe de plein gr il toit venu fixer pour lors fa demeure
Ca~rM~) viHe maritime, (nue fur ~s eonnns des Tribus de Zabubh & de
NephtaH. Sa mere, veuve o~ patede fon mari, Favoit fuivi e!Ie pou voit tre utile
Jtus, & a la petite trouj<e des lecteurs qui vivoient avec !ui. <Ce fut en
ce tems't que notre Hros fecond par fes Difciples fe mit a ptecher.
Sa prdication aM ~ue ce}}~ de Jean, confi~oit a dire: y~cc, car
leRoy~M~~ C~M~ ~rc~. En effet il parot que c~ ici au'i~ faut fixer l'Epoque de
la Mi~on de Jfus-Chrin-. Nous avons vu que Jean commena a prcher la
quinzieme anne du rgne de Tibre, ce fut cet- te mme anne que fe pana fon
entrevue avec Jfus, quiieiit bspuie? ~a~ t

lui. C'eft encore vers la fin de cette anne que Jean diiparut. Aprs quoi Jfus fut
au De~rt, d'o il revint de. meurer avec fa mere dans la ville de Capharnam il n'y
fjourna que peu de tems parce que la Pque appro." choit, pour la clbration de
laquelle il fe rendit Jcrufa!em. Ainfi nous pouvons fixer le commencement de la
pr* dication du Chrift la feizieme anne de Tibre, c'eft Funique fyflme que
prfence !'Evan~i!e. I! clbra trois fois la Pque avant fa mort, & l'opi* nion
commune eft que fa prdicatioM dura trois ans, c'eft-a-dire, jusque la dix neuvieme
anne du mme Empereur.
Les rumeurs qu~avoient excites le
baptme & la prdication de Jean & les tmoignages qu'il avoit rendus JfusChrift, s'tant ennn di?pes par l'emprisonnement & !e fupplice du Prcurfeur, &
par la fuite du Meille, celui-ci reprit courage & crut devoir l'aide de fes DiP:ip!
e8, faire une nou. veUe tentative. T rop connu ou dcri Nazareth, mcprife de fes
parens qui, fuivant toute apparence, Icavoienc quoi s'en tenir fur
fon compte notre Hros quitta cette ville ingrate pour 1-1

s'tablir, comme on a vu, Capharnalim la feizieme anne de Tibre. Ce fut l qu'i!


fe mit prcher fon nouveau fyftme quelques pauvres pcheurs & autres gens
du peuple. Ma~ il trouva bientt que fa mij~on y toit trop circonfcrite. Cependant,
pour lui donner quelque clat il jugea devoir faire un miracle c'eft..dire, dans te
langage des Juifs quelque tour capa~ bl d'merveiiicr le vulgaire
l'occafion s'en prfentad'eHc-mme. Deshabi~ tans de C~?M, petit viliage de la
Galile fuprieure, loigne d'environ quinze lieues
de Capharnai.un invitrent Jfus & fa mre leurs noces; les ma~ ries toient
pauvres fans doute quo~ que S. Jean, qui feul rapporte ce fait, leur donne un
matre-d'hte! cepen- dant il nous dit que le vin leur manqua au moment o les
convives toient demi ivres ou en gayet les cruches fe trouvrent fec. Marie,
qui cor~noiSbit la puinance ou Fadree de ~bn fils, s'adrene alors lui:
ils M'~jM~ de vin, lui dit-elle d'un ton pntr; fur 'quoi Jfus lui rpond
trs.brusquemenc, ou d'un ton qui dnoteroit allez unhom.me chaurF par le vin:
femme! qu'y j<~MW!~ entre ~0~ ~M? Cepen-

dant il Faut fuppofer que le Chrift n'a-~ voit pas totalement: perdu la
raifon puisqu'il eut encore a~ez de prfence d'esprit: pour transmuer de 1 eau en
vin, enforte que le vin miraculeux futm"me trouve meilleur que le vin
naturel l~ qu'on avoit bu d'abord. Ce premier miracle, de Jfus fe fit) comme on
voit, en prfence d'un grand' nombre .'de tmoins dj entre deux vins mais le texte
ne nous apprend pas~ fi l'on en fut galement merveH ~e jourfuivant, lorsque
les fumes du vin eurent t diilipes. Peut-tre au~ que ce miracle n'eut pour
tmoin que !e matre-d'htel avec lequel i! n'eH: point impo~ible que Jfus
s'entendt. En un mot les incrdules, moins ~acile~ perfuader que de pauvres
villageois ivres demi, ne voyent pas dans cette transmutation de l'eau en vin un
motif pour fe convaincre de la puiflance divine de Jfus ils trouvent que dans cette
opration il fe fervit de l'eau pour !) faire fon vin ce jqm donneroit lieu de
fouponner qu'il ne ~qu'une compofition dont il pouy,oit avoir comme bien
d'autres, le fecret. En effet il j;ne falloit pas plus de puiflance pour S crer du vin &
faire trouver les cruB f r

ches pleines fans y mettre de l'eau, que pour faire une transmutation relle de l'eau
en vin; au moins en s'y prenant de cette faon et-il cart ride de n'avoir fait
qu'une mixtion.
De quelque manire que le prodige fe foit opr, il paroit qu'i! fit pourtant
impreffion fur ceux qui le virent ou qui en entendirent parler; il eft certain au
moins que Jfus en profita pour tendre fa miffion jusque dans la capitale de la
Jude il donna feulement fon miracle le tems de fe rpandre pour produire fon
effet en attendant il fe retira avec fa mere fes freres & fes difciples

Capharnaum ou il refta jusqu' ce que la fte de la Pque~ qui ctoit proche


eut raHembi Jrufalem une multitude de *peup!e devant laquelle il fe promit
d'oprer un grand nombre de merveilles.

CH~P/r~JE
~cy~c y~/Mj-c~~ y~ ~cHdeurs c/J du Temple. Confrence avec Mco~M~.
Jj~ E bruit du miracle de Cana s'tant rpandu Jrufa!em par le moyen de ceux
qui s'y rendirent de Galile, Je. fus y alla lui.mme accompagn de quelques uns de
fes Difciples dont on ignore !e nombre. C'toic, comme on a dit, le tems de la
Pque & par confquent un moment oa presque toute la nation fe
trouvoit raembie dans la capitale. Une telle occafion toit fans doute favorable
pour oprer des mira* cles; aui St. Jean ailure-t.ij que Je* fus en fit en grand
nombre, fans pourtant en dtaitier aucun. Plufieurs dei tmoins de la puiffance
du ChriH: crurent en lui, felon notre hiRohen; ce. pendant Jfus ne fe fioit point
eux; voi~ la raifon qu'on en donne. C'~ qu'il COMMO~O~ tout; C'~ qu'il
M~W~ ~C/oh que perfonne lui ~Mj~ ~MO~M~ d'aucun homme, pare
qu'il COMMO~/6~ par

lui M~C tout ce qu'il y ~'DO~ ~HY f/~M(i). En un mot i! f~avoit tout; hors !
e moyen de donner a ceux qui voyoient tes miracles, les difpodohs qu'il ouvoic
defirer.
Cependant comment concilier dans ces nouveaux convertis la foi
en JfusChrift avec les mauvaiies difpo{itioi~ qu'il
leur connolt? S'il connoifibit 1'~ difpofitions dfavorables de ces tmpin~ de fes
miracles, pourquoi les oprer en pure perte? C'eft une inconfequence de l'Ecrivain
qu'il ne faut pourtant point imputer Jfus; il vaut mieux ne pas <E'en rapporter
S. Jean, dans cet endroit, que de croire que fon fage matre fit des miracles fans
dellern, ou pour le feul plaifir d'en faire. D'ail!eus dans ce voyage Jrufalem
notre Hros fit. une aeHon qui vauc bien un miracle & q~i montre un bras
tout. puiant.
Suivant un ancien uiage des mar. chands s'tabHubient, durant les ftes
~blemnelles fur-tout, fous les portiques dont le Temple toit environn
ils fourninbient aux dvots des victimes <& des offrandes qu'ils puffent offrir
au (i) Voyez S. Jean chap. II. vers. 23 &2$.

Seigneur pour accomplir !es ordonnant ces de la loi.


De ptus, pour ~a~epr~m~~ dite des Juifs quis'y rendpient de ~ren~pays, & pour
leur prppre Mie* rc, (es Prtres avoicnt permis que de~ changeurs ph~anc leurs
bure~ ce~,jie~. J~fu~~ q~ en 'touce.~c~~ le mpncra peu favorable
au Cierge, f~ (jio~u~de cet uage~ qui,; ~en:~t~ 4'~e crinYine! tepd~ic;a ~~p!
iIe,rncM 'de~a loi, .qu~ qpiifc-quence~ .U ~fatt;unj '~ouec de (~rd~~ { .<3~~dep.f
pyanc ;ui~bras~~igoureu~ marchands, ;iUescha(e~dsn~~eg:u~i, iji ~e~raye~ !
e 'becail,. jj-enverfe .tes ~.c~~ tours fans
que .pcrj~nne~~dans~to~~ ~en;te.tc .p.~ s'opposer,
on~ ~e~~ j.' concratre l'on ppurroic fbup~nnerjq~ e peuple n'eut poinc~ieu d'tr
e~ f~ de
ce defbrdre, qu'it pro$~ d~ gent;<~ des ,eirets ,qne~notre. ~erp,s~,r~ '"7" ~r~a
dans cet;aces: z~e.jSan~.dpM-~ t~ que
fes Bi~ipes ne s'oub~eren~ ~a< ejux mmes dans cet~e QGca&on Ie~ nEtatre put
leur fournir par-la, fur-tp~ s'i!s !:oient prvenus, de quoi fe d~ frayer pendant !
efejour dans la Capita' e. D'aiUeurs i!s virent dans
cet ~-. nement Taccomphiement d'une Prpphde du PIatmifte qui
anhoncoit que~ y r.

leMe~ieferoit ~or~ ~KX~ ~~w~" yo~~M ~~KCMr; Prophtie qui fuc videmment
: vrinc par !e vacarme que !e Chritt produific en ce moment. A l'eard des
marchands, ils n'avoient point, }e!on toute apparence, compris te ens my~ique de
cetteprdit~ton, ou du moins Us ne s'attendaient pas ta voir
vrifie a leurs dpens; dans teurpre~ j miere Turprite Us
ne s'oppoierent poinC[ aux attaques imprvues d'un homme qtu~ leur parut
un furieux; cependant reve~ nus de leur tonnement
ils ie plaignirentaux Magi~rats du tort qu'on leur ~O~ cauf. Ceux- ci craignant
peut-tre de compromettre leur autorit en punis.' iant un homme
dont le peupie tdit de" venu te complice, ou un fanatique dont le z!
e pouvoit ~tre approuv de~ dvocs, ne vouluren c point ufer~e rigueur pour cette
fois, i!sfe contente* rent de dputer vers Jfus pout ~a' voir de lui par quelle
autorit il agisibit. P~ M~c/c, dirent tes JuiFs auChri(t,~OMj ~OH~z-~M~ T?
~t~x ~ro~ ~rc f~ ? Sur ,quoi Jfus
leur rponde ~~M~ ~~c~p~ ? ~n ~o~ joHrj'.H parot que les Juifs ne furent point
tentes d'en faire l'exprience; ils le prirent

pour un fou <& s'en retournerent en haunani les paules. Cependant s'ils
avoientpris le Chrift au mot, il et t bien embarrafe, car l'Evangile nous apprend
que ce n'toit pas du Temple de Jrufalem qu'il parloit c'toit de fon propre corps; il
avoit en vue fa r~~m'~ dit S. Jean qui dvoie fe faire trois jours aprs fa mort. Les
Juifs n'eurent point anez d'efprit pour deviner cette nigme, & les difciples eux-

mmes n'en pntrerent le vrai, fens que longcems aprs, c'e~--dire~ lorsqu'ils
prtendirent que leur matre toitrenitfcit. On ne peut fe iaSer d'admirer la
Providence qui voulant inftruire, c!airer, convertir le peuple Juif~ar la bouche du
Chrift, n'employ que des figures des allgories, des Jogogryphes totalement
inexplicables pour les perfonnes les plus ingnieufes & les plus exerces
Cependant quoique Jfus et le pouvoir de fe renufciter, ii ne voulut point
employer fa puiilance merveil!euie pour fe tirer des mains des Juifs, prts
t'arrter & le punir comme un perturbateur du repos public il crut plus
convenable & plus fage de dcamper fans bruit, <& de fe mettre par des

voies, ![ature!!e,a, FabrjL des ppu~nnt;es, d@ ceux


que jfa. grillante expd~ion,pou?L yoin avoir fchas. Il
alloit ~o~c_.fe rcnrer de Jrufaiein pendant la.n~~jprs.qu'un Pharifien devocon ch
erc~nt a s'in~ruire !e vtpi trouver i~ie,~np~ moic N~c~~ av~ unepiaee ~e/Se~ ~c
eur, ran~ qu~ n'exempte
pas ~ujqurs. ~Ja c~d~ite,; dijL.Jefu~ ~PM~M~ ~C~~ f~~ MM~ ~D~~r ~j, ~~M~
f: 1 j~~ ~~C~ ~0~ p~U~ ~.L~L. jtembieqMC cette occa~o,n ~pit T~ab!e Jeiuspo
ur~e ddarer~~ pp~. ~i~d'nn mocdec~e~de fa D~;n~~<r convenir, devam c~ Senac
eur ~,b~eR ~s~ p~ie~ qu'il coit ~eu cepcndan~~ n~~ fan: men; il vit.e.derpondr
e di~~einenta !a chofe;iLe con?nte de 1~ d~ re q u.e. ~r/p~ ?~ ~o~' ~M ro~ D~M
y'~ M~ r~ so~~<~ Le, Prof~yce topne -s'cric qu'i~ e~ impioSib!e qu'un homme
dj vieu~, re~ nai~e ou rentre de nouveau daa~I~ ~e mere. Sur quoi Jfus~irp!
~ que: ~OM~ J~ ~M<?~ MM Aorn~e 7~ ~M~ ~M /p~ ne ~~Mt ~r~ ~M~ j~oy~M
~ Dieu. Il parof: que Nicodme ne fut pas plus aufait: qu'au.

gravant; c~ pourquoi Jfus, poa~ ie rendre plus cair ajoucc: .c~ prenez
-vous M~ c~r c~r, ~M~ <~ ~< M~ ?~ ~OM~ ~0~2: ~~C vous ai dit, ~~OM" yM~<
% encore M~f. L'-E/~n~~ <~ Te~, ~OMJ e~c~z ya c ~~J* 'OOM~ ne ~UCX d'eM
<U~M~M~<~ ` t~MC ~0~4omM~ ~M ~E~ -3 Ma! gr a prci Son & !a hettt d
~ ces inSru~ions (a8ez ~embtabs'a~~ rai~bnnem&ns de
nos Thologiens) NiCddme dont fans ~ouce ~inteUe~ toit touche,
n'y concevoit encore rie~ Cc~~M~, demande-t-i!~ c~~f-~y~ ~~? Ici Jfus, pounc
bouc, che~ ~MCf.~ lui dit il 'uo~ tes M~f~ M jf/f~?, MM~ ~e~2! ~? Et donc; je
vous ~J- que nous 6~/0~ ~OMj-0~ !&i!M, que
nous r~OMJ' ~K~M~~ KOMf ~~f ~M; ce.ec~~ ~oMf recevez ~Mn~ notre ~~< ~
M~~OM~ Hc cr</y~ ~r~~c 'BOMJ parle c~a/M la MMM~~ me croirez
vous ~j'~? vout' parlerai des rAc/~M ciel?
MS/ n~ MMHt~ au ~HC C~~ ~/C<'H~M du r

ciel, le fils de ~OMMC ~M dans le <c~ (2).


On a cru devoir rapporter ce dialogue curieux comme un chantillon de la logique
de Jfus; d'autant plus qu'il Semble avoir iervi de modle la faon de raifbnner de
tous les Docteurs Chrtiens ceux-ci font dans l'ufage d'expliquer des chofes
obfcures par deschofes plus obfcures & plus inintelligibles encore;
ils nniunt toutes les difputes, en ramenant la dcifion leur propre
tmoignage, c'en--dire, a l'autorit de l'Eglife ou du Clerg charg par Dieu luimme d'attefter ce que les fi.deles doivent croire.
Le refte de la converfation de Jfus avec Nicodme eH: de la mme clart & du
mme ton; le Chrift y parle feul, & paroc, par la force de fes raifons, avoir ferm
la bouche au docile Snateur, qui, felon les apparences, le quitta pleine- ment
convaincu. C'tit ainU qu'une foi vive difpoe les Elus a fe foumettre
aux )econs, aux dogmes & aux m~eres de la Rt-hgion lors
mme qu'yefc impoHtbIe d'a~acher aucune ide aux mon que l'on entend
prononcer.
(?) V. S. Jean chap. 111. vers. 1 &

Au refte il n'eit plus queftion de, Nicodme. On ne ~aic s'il quitta fa place de
Snateur pour s'enrkr parmi les Difciples de Jfus. Peut-tre fe contenta t- il de
fournir des recours en fecret a Jfus & fa troupe en reconnoiilance des
daircinemens lun~neux qu'il en avait tirs. Il y a lieu de croire qu'il
en f~uc profiter, vu que St. Jean le fait revenir fur la Icne apr. la mort du Chrift,
apportant cent ~rcf d'alos & de myrrhe pour embaumer fon corps & pour
l'enfvelir avec Jofeph d'Arimathie ce qui femble prouver qu'iltoic forti de fon
entretien avec Jfus plus habile Thologien qu'il n'y toit entr. H e: prfumer
que dans cette 'occafion le Meffie lui accorda une grace efficace ou ~M~M~, fans
laquelle il et t parfaitement impo?Me de rien comprendre fa fublime Tho*
logie.
Cependant on doit convenir que Fimoffibilit de concevoir la do~rine de JfusCMn. fournit aux incrdules un prtexte plaufibte pour nier qu'elle fait divine. Ils
ne peuvent comprendre qu'un Dieu venu uniquement pour inftruire les hommes, ne
fe foit jamais expliqu bien clairement. Nul oracle

du Paganifme ne s'eit fervi de termes plus ambigus que le Mi~onnaire divin choifi
par la Providence pour clairer les nations; on en conclut que dans ce cas Dieu
s'tudia lui mme mettre obf~acie fes projets, qu'il tendit un pige invitable
non feulement aux Juifs, mais encore tous ceux qui devoient lire l'Evangile pour
y puifer les lumieres les plus importmes -au falut conduite qui parot galement

indigne d'un Dieu bon, d'un Dieujufte, d'un Dieu rempli de prvoyance &
de agene, cependant avec de !a foi l'on vient bout de tout concilier & de
comprendre que Dieu a t le matre de parler fans vouloir tre entendu.
r Ds que Jfhs eut quitt Nico~me; il fortit de Jrusalem dont le fjou; toit
devenu trop dangereux pour lui. Il e mit parcourir les campagnes de la Jude o
il fe irouvoic plus en furet. II y a lieu de prfumer que l'esclandre qu'il avoit faite
dans la capitale o tant de peuple toic pour lors afiemb~, n'avoit pas laiue de le
faire connocrc bien des gens i! -trouva donc des partions la campagne. Mais
quoi s'occupa-t-il pour lors? 'S. Jean nous apprend dans le chanitre HL qu~I

~~?/c~ enfuite il nous dit dans Je chapitre IV. ~M' ne baptifoit point,
mais quc.~sDifcipiesbapUfbient pourri. Ce qu'il y a de fr c'eft
qu'aprs cette poque il quitta la Jude pour al.1er en Galile. Ce fut peut-tre pour
fe mettre/encore plus a couvert ou pour prvenir le fchifme
qui, futv~~t ~Evangile, toit prt fe mettre eatre les Juifs baptifes par Jean, &
ceux que Jfus, ou fes Ditcip!es avoienc baptifcs de leur ct. Jfus comprit que la
prudence exigeoit qu'il s'}oignt, pour laiuer le champ plus Hbre un
hommequ'i~ connoiCoic encore utile fes propres intrts & qui, comme on a vu,
~e contentoit de jouer le fecond rle fous lui. En effet on s'apper~ut bientt que
le Chrin: failbic un plus grand nombre de Profc!yte,s que fon couun, ce qui auroit
pu la fin mettre de la msintelligence entre eux. Ainfi Jfus dirigea fa marche
vers la Samarie, o nous allons le fuivre, & de l il repaila de nouveau en Galile.

c~pjrr~~ ~f.
~~K~rc Jfus avec la Samaritaine. Son ~oy~ fes miracles dans le pays
des G~r~M~Mj'. n
J~j 0 U S obferverons ici une fois pour toutes que dans cet examen de rmn:oire de
Jfus, nous fuivons l'ordre -des faits le plus gnralement reu,
fans Touioir garantir que les chofes fe foient paees prcifment dans cet ordre.
Les fautes chronologiques ne paroi1fent d'aucune importance quand
ehes n'in~uenc point fur !a nature des vnemens d'ai!!eurs les Evanglutes fans
nous -fixer d'poques, fe contentent de dire en ce tems ce qui, dans le tems o
-nous fommes, nous difpenfe de donner une chronologie bien exacte des faits que
nous racontons. Pour mettre plus de prcifion, H faudroit un travail auui immenfe
que Superflu il n'aboutiroit qu' prouver que l'hiftoire de Jfus, dide par le Saint
Efprit, eft beaucoup plus incorrecte que ceHe des hommes clebres du Paganisme,
mme d'une antiquit plus recule; il prouveroit en-

core que les Ecrivains infpirs de cette


importante hiftoire f contredifent
chaque innant en faifant agir leur hros
en mme tems dans des lieux divers, &
fbuvent !oigns les uns des autre".
D'un autre ct ce travail fi pnible
ne nous apprendrait pas quel eft celui
des EvangUn-es que nous devons fuivre
prfrablemenc fes confreres, vu que
tous, aux yeux de Ja foi ont galement ia raifon de leur ct. Le ]ieu <&
le tems ne changent rien !a nature des faits c'eft donc dans ces faits mmes
qu'il'faut chercher a fixer nos ides fur
ic i~iateur des Chrtiens..
Jfus s'cant mis en chemin dans
l'Et, fuivant toute apparence e fentit preHe de !a fbif prs de Sichar au
pays de Samarie ce qui donn~U'eu
une avanture finguliere. Auprs de cectevi!!ecn voyoic alors un puits, connu fous le nom de la fontaine de y~co~
Le Qhrift, fatigu du voyage s'agit:
fur le bord du puits, en attendant le
retour de fes Difciples, qui toient al-

is la ville chercher des provifions. Il


Mic environ, midi Jorsqu'une femme
vint puifer de l'eau cette fontaine
Jfus lui demande boire dans le vafe
qu'elle tenoit mais la Samaritaine, qu~

reconnut fa mine que Jfus toit un Juif, fut tonne de fa demande vu qu'il
n'y avoic aucun commerce, aucune fociabilit entre les Juifs Orthodoxes & les
Samaritains fuivant l'ufage des partifans de jfec~es diffrentes ils fe dreftoient
trs-cordialement. Le Mes~e, qui n'toit point fi difficile que les Juifs ordinaires,
entreprit la converfion de cette femme hrtique pour le fexe & la profeffion de
laquelle nous lui trouvons du foib!e dans tout le cours de fon hittoire. Si vous
co~MO~ lui dit-il, le don de D~M, celui qui vous demande a boire, vous lui en
auriez p~M!~MM~n~ ~OHJ ?M~MC la ~r~M~r~, (9* ~t~ ~r~ donn de l'eau vive.
L Samaritaine qui ne voyoic point que Jfus et aucun vafe dans tes mains lui
demanda d'o il prendroic l'eau vive dont il par!oit. Alors leMefie, prenant un ton
mythique, lui rpondit: con ue boit de /M de ce puits aura encore yOE/, ~M lieu
que CC/M qui ~OZ~ /'MM que je lui donnerai y~r~ dsaltr pour toujours elle
deviendra pour lui une &M~ qui rejaillira jusqu' la vie ~cr~c~" No. tre
avanturiere, qui toic une femme de mauvaife vie, lui demanda de cette
eaumerveiiieuie, propre la difpenfer

de ~enir en puifer par la fuite. Jfus, qui fes discours


avoit ~u dcouvrir )<= mtier de cette femme, fe tire adroi. tement d'affaire en lui
difant d'aller chercher fon mari & de revenir lui t comptant peut-tre s'esquiver
quand il la verroit partie; mais celle-ci lui raconte fa vie lui donne quelques dtails
de fa conduite & par-l le inet porte d'en fouponner aHez pour parler en Devin.
En confquence, apjs l'avoir fait caufer il lui dit qa'e!!e a eu cinq maris, qu'elle
n'en a peine maintenant, que l'homme avec qui elle vit n'eft qu'un Amant; aunitt la
Sa. maritaine prend Jfus pour un Sorcier ou un Prophte ne s'en dfend point, &
comme if ne craignoit pas d'tre lapid ou puni dans ce moment, H s'enhardit pour
la premiere fois faire l'aveu qu'il toit le MefRe<
Ils en toient l lor~ue le retour des
Difciples de Jfus mit fin la converiadon; ceux-ci, foit qu'ils connanent le mtier
de la caufeufe, foit qu'ils fusfent ohs intolrans que leur Matre, fu* rent ic~nda!

ifes & furpris du tte--te* te; cependant aucun d'entre eux n'oia critiquer la
conduite du Chrift. D'un anue ct la Samaritaine voyant fa T

fuite, crut en effet qu'il toit ou Prophte ou le MefRc; taisant: l fa cruche


elle n'eue rien de plus preff que d'aller ~cA~r: venez voir, dit-elle aux habitans,
un ~o~~c qui dit tout ce que j'ai fait ne ~ro~ ce point /<? C/ ? Les habitans
merveilles s'aHembIenc yils vont trouver Jfus, & ravis de l'entendre prorer, tans
comprendre peuttre un mot les discours, ils l'invitent venir derpeurer parmi
eux. Il ne fe rendit a leurs orfres que pour deux jours feulement. Les provifions
achetes furent mifes en rferve; la troupe vcut pendant ce tems aux dpens de ces
hrtiques, charms fans doute de dfrayer le Sauveur & fes gens.
Tout le merveilleux de cette avanture rou!e fur ce que Jfus devina
que jta Samaritaine avoit eu cinq maris, & vivoit pour lors dans un commerce
cri~ninet avec un favori. Cependant il dt aife de voir que ie avoit pu dcouvrir cette
anccdote foit par la converfation mme avec cette femme bavarde, foie par le bruit
public, foit par qudqu'autre voie trs fimple~ De plus, les incrdules trouvent
encore fujet de critiquer ce rcit de St. Jean; latent part le merveilleux Us

attaquent la vrit hifbrique du faic. J'~n effet toute l'hiU'oire nous attel qu'au
tems de Jfus-ChrifUa Samarie ccoit peuple par des colons,de diverfes notions,
que les AHyriens y avoienc tranfports aprs la dduction du Royaume d'fra!, ce
qui fembteroic d.mure l'attente.du MefH.e dans laquelle les Samaritains vivoient
felon S. Jean. En effet des Payens & des Idoltres ne devoient point avoir des
notions oien claires d'un vr~nenc peribnnet a la Jude. Si les
Samaritains toient des defcendans de Jacob il ne fanoic pas mettre dans la bouche
de la Samaritaine ces paroles: nos Pcr~ 0~2~ adore fur la ~M~HC 'DM~ autres
dites que f'~ ~HY y~'M/ ~M'~ /<? lieu o ~'OM adorer. H toit encore abfurde de
faire dire Jefus, 'U9My M'~Jo~~r~ p/M~ Pere ni fur la
montagne, H~ dans ~n~~M vous ~X ~f. vous ne COMMO~X p~. t. La loi de
Moyfe n'a jamais dfendu d'adorer Dieu en quelque lieu qu'on f trouvt. 2. Les !
oix ou ~s 1 u~i~es des Juifs voubienc du tems d~ Jfus-Chrift que fon
ne facnfc point ailleurs que dans le Temple de la capitale, mais lesH~ux de la
priere dpendoienc de I~SSB~de chacun, y. ~T
3

eft faux que les defcendans de Jacob ne connuflenf pom)L ie Dieu qu'ils adoroient,
c'toit y~oM~ le Dieu de Moyfe&des Juifs; moins qu'on ne prtendt que ceux-ci
ne connoient point ce qu'ils adorent <& ia-deulis, mme depuis

la miuion de Jfus, les Chrtiens n'ont fans doute rien leur reprocher. 40. Les
paroles de Jfus dans cette occafion iembieroienc innnuer qu'il voulut abolir
l'adoration du Pere au moins eft l certain que les Chrtiens partagent leurs
hommages entre lui & fon fils, ce qui fans la foi parotroit anantir le dogme de
Funite de Dieu. Cependant Jfus n'a point rencontre jufte en difant que le Pere
ne ieroit plus ador ni dans Jrusalem ni fur la montagne., ce Pcre n'a point eff
un inftant d'y tre ador depuis dix- huit ficles par des Juifs, par des Chrtiens &
enfuite par des Mahomtans.
Si l'on prtend que la Samaritaine toit payenne, il eit peu vraifemblable fuppofer
qu'elle ait pu regarder Je.~us comme Ij Meiue qu'eltc ne de. voit ni connotre ni
attendre. Ajoutez encore tout cela que les Samaritains croyent en Jfus fur la
parole d'u-

ne courtiiane crdulit dont il n'y eut que des Juifs ou des Chrtiens qui pusfent
tre fufcepdbies. Enfin jius c fes Difciples coienc des Juifs <& en cette qualit
exclus de la Samarie, n'importe par qui le pays ft habit.
Deux jours s'tant couls & )c6 Sam.aritatns de Sichar tant, Mon tou* ;te
apparence ibStamment inftruits Jfus quitta leur ville, & accompagn de
fes Disciples il prit le chemin de la
Galile iuprieure. Dans ce'voyage le ChriH: crut qu'il toit propos de se point
entrer dans la ville de Nazareth patrie, attendu les mauvaises dilpo" ~dons de fes
compatriotes. Il s'appH* qua lui-mme le fameux proverbe que
que MM/~f/o~~ ~j~~ ~yj (i). Il n'en toit pas de mme dans le Mite de la Province;
ds que le Peuple i~utl'arrive de Jfus il ne ngligea nea pour le bien recevoir S.
Luc mme nous allure qu'il toit efUm & hoRor~ de tout le monde (2). H y a
tout Jie~ de croire qne ces bonnes gens ~voient vu les merveilles
qu'il avoit oprt dans Jru&Iem durant la fce de P* (t) V. S. Luc. chap.
IV. ~ers. 23.
(x) V. S. Jeao chap. IV. vexs. 4$.
T

que (3). En reconnotHance de ces dis.poihions favorables & de la foi qu'il trouva
chez les Gatiiens, Je Chrift ne ie contenta pas de les inf~ruirc, mais il coaforma
fa miiton & tmoigna fa bienveillance par une foule de prod! ges. Le nombre en
fut trs-grand fans doute puisque Se. Machieu cft comrainc de dire vaguement
qu'il ~o~ ~oMr~ ~M~M~Mr~ ~f ~M~J les ~M~ p~/<? (4). Qu'ii Mifbic
de lui pr ienc~r les malades, quelques maux -qu'ils eunen!: les Lunaciques dont le

nombr toit grand dans ce pays, les fous, les hypocondriaques


les poucds n'a" voienc qu'a recourir lui, & leur gutilbnt.oic certaine.
Cette muicit-ude de miracles, car c'eft ainfi que l'on nommoic t Les
guri(bns opres par Jfus attira prs de lui ~ne foute de fainans & de
vagabonds, tant de la Galile que de Jru~a!em, de la Dcapoe.~de ia Jude &
du pays~ de del le Jourdain. Ce fut dans ce voyage qu'i Rci'acqui~d<m de
deux Difcip!es fafneux ils toient frres, His d'no pcheur nomm Z~ <~ s'ap(3) V.
S. Luc chap. IV. vers. $.
(~) V. S< Mathieu chap. JV. ver~ 23 &

pell oient y~M<?y & Jean. Le premier, quoique vraifembiablement il


ne f~t poin~ lire composa depuis des ouvra* gcs myftique.s, qui font
encore aujourd'hui rvres des Chrtiens. A regard de .~M qui toic fon
beau gardon, H devint le favori de fon matre, & en re~ut des marques d'une
tendreile distingue. H devint par la fuite un P)s.tonicien fublime, qui
en reconnojilance difia le Chri~ dans l'Evangile & les Epitres que nous
avons IbusfoH! nom.
La rputation & les rejTburces de Jfus toient fi grandes en Galile, i qu'il lui
fuiR(bic de parler pouEaug-menter le nombre de fes Difciples: il ne fit qu'appeller
les deux dont il s'a~ic pour les attacher perfdnae. Ce< pendant
voulant ~e repofef des fatigues de la prdication & des miracles, il r< foluc~de
quitter les viHes, pouralle]' fitr les bords de la mer. il comprit qu'M cft propos de
ne pas i@ lai~sr voir n trop longiems ni de trop prs de faire dlirer & de ne
point ufer M crdit. Le peupil~ avide d'entendre les
prdications merveilleufs de Jfus, le fuivit; celui-ci accable par ia
foule ap' percm: lieureuiemenc deux barques U

fe jetta dans l'une, qui prcifment appartenoit Simon Pierre je premier de


fes Disciples; de l il harangua la multitude emprenee. Ainfi le bateau d'un pcheur
devint une chaire d'o la Divinit rendoit fes oracles.
Les Ga!i!ens n'toient point riches, & la troupe des adhrens de Jfus augmentoit
en coniequence nous voyons jes quatre premiers Aptres travailler de leur mtier
de pcheurs tant que dura le fjour du Meffie dans cette Province. Le jour qu'il
prcha dans la barque n'avoit point t fortun pour eux nuit qui l'avoit prcd
n'avoit point t plus favorable. Jfus, qui f~avoic plus d'un mtier, crut qu'i
dvoie faire quelque chofe pour des gens qui lui montroient tant de zle. Lors donc
qu'il eut cee de haranguer & que la foule, fuivant toute apparence, fut retire, il dit
Simon d'avancer en pleine eau & de jetter fon filet; celui-ci s'en dfend en difant

qu'il Fa dj jette plufieurs fois fans fuccs, mais le Chrift infifte. Pour lors Simon
lui dit je le jetterai fur ~rc parole. Alors par un miracle tonnant le filet rompit de
tous cts, Simon & Andr ne font pas aSez forts pour l'amener, ijs appel-

lent leurs camarades, & en tirent aiez de poisons pour en remplir deux barque. Nos
pcheurs furent fi furpris que Picne prit fon Matre pour un Sorcier <& le pria de je
retirer de ~?. Mais Jfus le rancira & lui promit de ne plus lui caufer de pareilles
frayeurs, vu que dformais il ne pclieroit pilis de poinbns.
LeMefie fe trouvani: auprs de C~M, crut devoir y entrer attendu que cidevant il y
avoit fait un miracle un Officier de Capharnaum dont le fils toit malade de la
fivre, fe rendit en ce lieu pour eilayer des remdes de Jfus, dont tant de gens
vantoient l'eiiicacit.En con~quence il prie le Me' decin de venir chez lui pour
gurir ion 1 fils; mais notre Efculape, qui n'aimait point oprer fous des yeux trop
clairvoyans, fe dn!: de Fimporlun de fa~on ne point fe compromettre en cas qu'il
ne run'c pas: allez, dit-il a FOnicier, fils y~ j)oy~ ~K. Cet Officier approchanc de
chez lui apprit que la nevre, qui peut-tre toit intermittence, avoit quitt fon 6!s il
n'en fallut pas davantage pour crier au miracle, & pour convertir toute la famille.
Aprs avoir parcouru le rivage de la

mer & fait que!que fejour a Cana, J~fus fe rendit Capharnaum, o 'y comme on a
dit, il avoit nxc fa demeure. La famille de Simon Pierre toit tablie dans cette
vi!}e; ce fut cette raifbn j'ans dou~e, jointe aux mauvais
traitement deshabitansdeNazareth, quidtermina !e Chrift choifr ce fejour. En
effet il paroc qu'il toit en horreuf dans la viile o il avoit c !eve; des qu'i! you!
uc y prcher on voulut ie prcipiter Capharnaum on recoute, on l'admire il
harangue dans la Synagogue, i! explique l'Ecriture il fait voir que lui-mme y avoit
t prdit. Au nilieu de fa prdication un jour de Sabbath, on lui amen
un poide, qui peut-tre de concert avec lui fe met crier de toute fa
force: /ROt/j' en ~M'y ~c toi ~f nous, y~/M~ A~Z~r~? Fj' tu venu pour nous
perdre? A~M~~T~POK~ ~M? -es, le ~~Kf D~M. Le peuple pouvante attendoit
l'iffue del'ayaiiture lorsque Jfus, fr de fon fait, s'adreilant, non l'homme, mais
au Dmon qui le poilede, f~, dic~ H, ~~0~ ~~MM~. A ui~ tt l'Esprit malin
renverfa le poHed, lui caufa
d'horribles convulHons, &'difparut ~ns ~ucperfbnnelevt.

Les Mdecins, & fur-tout ceux qui font au fait des pays Orientaux, n'admettent
point les miracles de la nature de celui-ci: ils f~avenc que les maladies qu'on
prenoit du lems des Juifs pour des po~~oM~ ne font dues qu' des drangemens

produits dans le cerveau par l'excs de la chaleur. Ces


maladies toient frquentes en Jude, o la fuperfHtion & l'ignorance
avoient emp* ch la mdecine de faire de grands prc~ grs; hors de ce pays on ne
voit gue res de poffds. Ainfi l'incrdulit en. lev Jfus un grand nombre de
fes miracles cependant en lui tant me:ne' lespoueilions, il lui en refte
encore auez. La plupart des pods que l'onf trouve parmi nous font
des hypocondriaques, des maniaques, des femmes hy~riques, des mlancoliques,
des perfonnes toutmentes de vapeurs ou' de fpafmes ou bien ce font des
impofteurs qui~ pour gagner de l'argent, pour intreHer les fimples & montrer le'
pouvoir des Prtres, consentent . rec. voir le Diable, afin que ceux ci ayent la
gloire de le chauer; il n'eft gueres de' pone~ion parmi nous qui pt rner
une fuftigation. Des miracles font une pture pout.

110 niSTOiK~ ~KJL 1 i~UJb


l'imagination mais le corps a befoin d'autres alimens Favaniure qui vient d'tre
raconte avoit conduit l'heure du dner. On fortit de la Synagogue, & Jefus fut
invit chez. Simon Pierre, o tout toit felon les apparences, prpar pour qu'i! et
occafion de faire un fecond miracle. La beHe-mere de Simon fe trouva trsmalade, au moment o l'on avoit befoin de fon ministere pour faire la cuifine Jfus,
qui avoit Je talent de gurir trs pfomptement les parens de fes Difcip!es, la prend
par la main, la fait lever de fon lit; elle en fort parfaitement gurie, elle apprte
manger & fe trouve en tat de fervir les convis.
Le mme jour fur la brune, on me' na prs de Jfus tous les maiades de
Capharnaum & tous les poSeds qu'i! ~urinhic, fuivant S. Mathieu, par des
paroles, & fuivant S. Luc en imposant les mains fur chacun
d'eux. Ptufieuis Dmons, en fortant des poneds, 9a* voient l'imprudence de trahir
le fccret du mdecin & tmoienoienc hautement qu'il toic le C~n/f, /f de Dieu;
cette indiscrtion dplaifoit fort a Jfus, qui vouloit, ou feignoit de'vouloir, garder
l'incognito aufl S. Luc

nous dic-U qu'il les ?M~~o~ ~? les c//~~A<?~ parler parce ~M'/~ ~O/CM~ qu'il
toit le CAr~. Sur quoi il eft bon de remarquer que felon les Thologiens
Chrtiens, le fils de Dieu, dans tome fa conduite, n'avoit pour objet que de donner
le change au Diable & de lui cacher le myuiere de la Rdemption. Cependant nous
voyons que Jfus ne put jamais venir bout de tromper fon Ennemi trop ruf. Dans
tout le fyf~me Evanglique le Diable eft & plus habile & plus puiffant que Dieu le
Pere & que Dieu le fils. Au moins eft il certain qu'il ne cee de ttaverfer leurs
dpeins avec fuccs & qu'il Snit par rduire Dieu le Pere la dure nceffit de faire
mourir fon cher nls pour rparer le mal que Satan avoit fait au genre humain.

Le ChrifUanifme eft un vrai .M~M~w<?, dans lequel tout l'avanta.ge eft toujours
du ct du mauvais principe. Celui-ci par le grand nombre d'adhrens qu'il fe fait
encore rend vifiblement inutiles tous les projets Divins.
Si le Diable f~avoit Que Jjfus toit te Chrift, cette connoiimnce devoit j tre
poftrieure fa retraite dans le Dfert, car alors il lui parloit iur un ton

qui annonce qu'il ne le connoiiTbit pas. Cependant il elt inu'iie d'examiner en quels
tems le Diable acquit cette connoiifance, au moins eft il apparent qu'il ne l'eut que
par une permHIion divine; or Dieu en accordant au Diable h con- noinance de fon
fi!s, a voulu ou n'a pas voulu qu'il en parlt: s'i! t'a voulu, Jfus a eu tort d s'y
oppofer s'il ne, l'a pas voulu, comment le Diable a-t-H pu agir contre
la vulont divine? Jfus cache avec foin fa qua!ic dont la cou- noiffance
pouvoit icuie oprer le ialut. Or dans ce cas ie Diable a.voit lui-mme le plus grand
intrt de ta cacher c'en; donc contre ton propre intrt & conrre la volont
du Tout-Putiant que le Diable fait connotre la qualit du Chrin'. Enfin fi Jtus ne
vouioit pas reilement que le Diable Je dcouvrt, pourquoi attendre qu'il et parl
pous lui impofer fiience ?
La conduite du Menie dans ces circonftances a fait croire que n'osant prendre fans
danger en public la qualit de ChrifL ou de fils de Dieu,
i! n~toit pas iincerement fche que !cs Diables qui taient fes
ordres divu~guasfent fon Secret, Se lui par~naentLapeine de parler. D'aineurs
c'toit ti"er

un aveu trs-important de la bouche de fes ennemis.


Pour ne point perdre fon crdit fur
!'eij)~ des hommes il faut leur viter la ia~t. Jfus ne l'ignoroit pas au~E !e
lendemain du jour o tant de miracles avaient t oprs dans Capharnam, il fortit
avant le jour & ~e retira dans un Dfert. Tous les ig~ateurs ont aim la retraite,
c'eit l qu'ils ont eu des infpirations divines c'eft au fbrdr de ces a?.y!es myftrieux
qu'ils ont fait des miracles propres fduire les yeux du vulgaire tonn. D'ailleurs
il eft bon de fe recueillir' quelquefois pour fonger fes affaires.
Cependant les Difciples de Jfus,
malgr fa fuite, ne perdirent point leur matre de vue; ils l'abordrent au moment o
il croyoit tre tout ieu!, & lui apprirent qu'on le cherchent partout. En effet ii y
avoit encore biea des malades & des poffds dans le pays; cependant cette

confidration ne fit point retourner Jfus Capharnam; ce dfaut le peuple vint


le trouver dana~ fa retraite.
Pour s'en dbaraffer il fe mit parcourir de nouveau la Galile o il continua de
gurir des malades, & sr

de chaHer des Dmons c'eft tout ce qucl'EvangDe en apprend. Il pa. rot qu'il ne
s'arrtoit que peu ou point dans fa marche & qu'il Ij~nguoit en voyageant car
en for~~eu de tems il fe trouva trs-avanc fur le rivage de Galile. La foule qui le
fui*voit augmentant fans cne par les recrues de fainans & de curieux que
produiroit chaque village, & notre Prdicateur ie voyant encore fur le
point d*etre accabl donna ordre fes Difciples de le pa~er l'autre bord fur le
territoire des Grafniens.
Quand il fut dbarque un Docteur de la Loi vint l'aborder & lui offrit de ie mettre
fa fuite mais Jfus comprit trs-bien qu'un Doleur ne pouvoic lui convenir; il
auroit mal figur dans une troupe compote de pcheurs & de gens groiers, tc!
s que ceux dont le Meieavoit form fa cour. Celui-ci Ht entendre au Docteur
qu'il pourroit: fe repentir de fa dmarche que. fon eenredevie ne pouvoit lui
convenir; ~M~ lui dit-i~ n'a CM f~o/~r Le Chriit ne voulut point permettre fes
Diicip!es de s'carter fur les terres des Grafniens dans leur nombre

il y en avoit de ce pays. L'un lui demanda la permnnor d'aiier rendre les derniers
devoirs fon pere l'autre vouloit aller embraffer fa famille mais il refufa durement
leurs demandes. L'un re~ut pour rponfe qu'il faut laiffer aux morts le
foin J'fM/tr leurs M~ LeSecond, que quiconque, ayant Kt~ la main charrue,
regarde en arriert, M*~ point propre au royaume des cieux. Lesincrdules ont cru
trouver dans ces rpond une preuve de ta duret du cara~ere <Sc de l'efprit exclufif
& defpodq'ie de Jfus, qui, fous prtexte du royaume du
Ciel, obHgeoit fes Diicipies manquer aux devoirs les plus iainte de morale. Mais
les Chrtiens, i dociles aux leons de leur divin Matre qu'i!s n'ofent point
examiner, ont fait confier la perfe~ion dans un dtachement total des objets que la
nature doit leur rendre les plus chers. Le ChriHianisme en confquence femble n
f propofer que de i~parer les hommes, de les Mbter, de brifer les liens qui
devroient les unir. Il n'y a felon les maximes (~ Chri~ ~'MHF~~ cA~ H~ c'e~ de
s'attacher lui fans, partage: maxime trs-utUe pour mriter le ciel & trspropre
dtruire toute focit fur la ty
terre.
K2

Aprs que notre Millionnaire eut pasf quelque tems dans le pays des Grafniens,
o il parot qu'il garda l'inco.~M/ un jour vers le foir il fe fit paer l'autre bord du
Lac, aprs avoir congdi te peuple venu ce jour l apparemment
pour l'entendre; mais il ne prcha point. Jfus fatigu s'endort dans le panade tandis
qu'une tempte furieufe accueille la barque o il toit. Ses Difciples enrays dans
l'ide que leur Matre coic plus puisfant veill qu'endormi, lui montrent le
danger. Cette action leur attira des reproches fur leur peu de foi, qui donnerent
peut-tre la tempte le tems de fe calmer. Alors Jfs d'un ton de matre
commanda la mer de s'appaifer, & fur le champ cet ordre fut
excut. Cependant malgr ce prodige la foi des Difciples fut encore longtems
chanceJante. Peut-tre auft que la tempte, dont l'Evangile nous fait une
defcription pompeufe, fe borna un coup de vent, qui s'appaifa de lui-mme. Auffi
Jfus revint fur le champ au pays des Grafniens fans avoir ni prch t~faic de
miracles l'autre bord.

(7 ? 7 y 22 ~7Z y~/MT ~M~~ deux poffds. A~rr~~ J~ ~o~~f<! Prodiges oprs


~r C~~ jusqu' la fin de la
miere anne de fa M~OM.
J K S U S dbarque de nouveau fur les terres des Gra~eniens prit une route par o
perfonne ne paffoit depuis quelque tems. Deux Dmoniaques, habitans des
tombeaux du voifinage, rendoient ce paHage dangereux. A peine le Chrift fe fut-il
montr que ces deux furieux coururent fa rencontre. Comme il toic connoineur
en fait de posf~on, il ne les eut pas plus tt apper<~us qu 'il fe mit les exorcifer
pour en faire fortir l'efprit immonde. Malgr fon ravoir divin il s'exprima trsim*proprement dans cette occationce n'toit point un ~eu! Dmon, mais une
lgion de Diables qu'il eut affaire. L'un d'eux, riant de la mprife du fils de~ieu qui
lui demandoit fon nom, !ui rpond, m'appelle lgion. Alors Jfus change de
batteries; il ailoit les dc!oger, quand les Diables, ob~ins9f

refter dans le pays, ou trs-peu curieux de retourner en enfer, propoferent une


capitulation. L'un des articles portoit qu'en fortant du corps des poeds, ils
entreroient dans un troupeau de pourceaux qui panbient prs de l fur !e penchant
d'une colline. Jfus voulut bien pour cette fois accorder quelque choie !a priere
des Diables & ne point ufer avec rigueur de fon autorit. Ni lui ni fes difciples en
bons Juifs, ne mangeoient point de cochon, t il jugea donc que cet animal, dfendu
par la loi de Moyfe, pouvoit bien fervir de retraite tous ces Diables. Il confentit
au trait; les Dmons Sortirent de leur ancienne demeure pour entrer dans les
cochons qui ayant !e diable au corps, s'branJerent.ou peut" tre s'effrayerent tout

naturellement, & allerent fe prcipiter dans la mer, o ils fe noyrent au nombre


d'environ deux mille.
Si une lgion de Diables eft compofe d'un mme nombre que l'toit la lgion Romaine, nous devons croire qu'eue
toit de fix mille Diables; c~qui fait videmment trois Diables par co. chon
nombre ~unifant pour les dterminer au fuicide.

De graves Auteurs nous apurent que


Jf us n a jamais ri, ni mme fouri (), cependant il eft: bien dimcil de croire que
ie fils de Dieu ait pu garder fon Jerieux aprs avoir fait une parre malice. Mais
elle ne parut point rifible aux condu~curs du troupeau, qui trouvrent ce beau
miracle fi peu plaifant qu'ils s'en plaignirent a leurs matres, & coururent la ville
o la chofe ne fut pas plus tt f~ue que les propritaires de ces cochons, loin de fe
conver() M. Fleury, dans les M~Mff des Chrtiens
pag. 14. dition de i70. dit en parlant de J. fus ces paroles remarquables. Il
toit t~.r~.rieux. M voit pleurer en deux efM/!oMj-, mais il ft'~ point dit qu'il ait
ri non pas M~c qu'il OttJoMn dourement, comme remarque S. CAr~C. ~~c.
Comme les hommes font accoutumes regarder Dieu comme un Etre
fort mchant, & <]ui n'entend point raillerie ils exigent de la gravit dans tous ceux
qui viennent de fa part. Plus une Religion cft triite, plus elle piat aux hommes, qui
aiment avoir peur. Les Rformateurs pourrulHr doivent toujours avoir un
extrieur aufiere. Les Dvots prferent un Con. feUeur dur & bourru un
Confeffeur facile; un Prdicateur qui fait trembler eft toujours fur de fes fuccs.
Les y/~n~c~ font de)! rformateurs, qui s'efForcent de ramener lesChrtiens
leur tn(te<Te primitive, & qui rumroient faire revivre le fanatifme des
tems Apo~oiiques, fi le monde n'toit chang.
T,~

tir, fe plaignirent d'un prodige fi ruineux pour eux, & prtendirent que cet
vnement intrenbit la chofe publique. En confquence les Grafniens vinrent en
corps s'oppofer l'entre de Jfus dans leur ville & le prirent, faute de pouvoir le
punir de vouloir bien au plus tt fortir de leur territoire. Tel fut l'effet que produifit
le miracle des cochons.
Ce fait mmor ,b!e doit tre vrai, car il eft atteft par trois Evangli~es cependant
ils varient dans quelques cir< conftances. S. Mathieu nous apprend que les po~eds
toient au nombre de deux Marc & Luc prtendent qu'il n'y en avoit qu'un feul

mais fi furieux, ieton S. Marc qu'on ne pouvoit plus le lier, M~ avec J~ c~n~. S.
Luc a iu que Je Dmon l'emportoit fouvent dans les Dferts; S. Mar& affirme qu'il
panbic les jours & les nuts dans les tombeaux & fur les montagnes des environs.
Dans cette occafion Jfus eft encore proclam Je Chrift par le Diable comme il ne
fe trouvoit pour lors qu'entre amis ou parmi fes difciples il ne lui impofa point
filence cet aveu utile dans le particulier, ne pouvoit lui faire

K K 's
tort, mais il toit des circon(tances o il~ouvoit nuire en prsence du public, pour
lequel notre puisant fai~ur de miracles avoit des mnagemens, furtout quand il ne~
fe fendit pas funiamment appuy.
Les incrdules prtendent trouver des erreurs capitales & des fignes videns
de fauet dans cette relation, qui d'ailleurs ne leur parot t que ridicule, 10. Ils font
furpris de voir les Diables, qui fuivant les Chrtiens font condamns des
tourmens ternels dans les enfers en Sortir pour s'emparer des habitans de la terre.
2. On a lieu d'tre tonn de voir le Diable adreffer des prieres au fils de Dieu. Il
eft de foi chez les Chrtiens que pour prier il faut une grace, que les Damns ne
peuvent prier, & plus forte raifon que cette grace doit tre refufe aux chefs des
damns. 30. L'on e(t fcanda!ife d'un miracle par lequel Jius fait da bien
deux poileds aux dpens des propritaires des deux mille cochons, a qui ce
miracle coutoic au moins vingt mille cus de notre argent, ce qui n'eft pas trop
conforme aux rgies de Fqui< t. 4.. L'on ne conoit pas comment des Juifs,
qui leur Loi infpiroit de

l'horreur pour les cochons, pouvoient avoir des troupeaux d'animaux qui chez eux
n'toient d'aucun ufage, & qu'ils ne pouvoient mme toucher fans f huilier. ~. On
trouve de l'indcence faire encrer le fils de Dieu en compothn avec les Diables;
du ridicule faire entrer ceux ci dans des cochons enfin de l'injustice les faire
entrer dans les cochons des autres.
1 Au refte on ne nous apprend pas ce
que devinrent ces Diables aprs leur chute dans la mer; il y a lieu de croire qu'au
fortir des cochons ils rentrerent dans des Juifs pour procurer au Sauveur le plaifir
de les chtier de nouveau. Car les gurifbns des poffds toient de tous les
miracles ceux dans lesquels notre homme toit le plus expert.

A l'gard du poed guri par Jefus, pntr de reconnoiffance pour ion mdecin, qu'il connoinbit peut-tre de
longue main, il vouloit le fuivre jfe!on S. Marc mais on prvit que fon tmoignage
pourroit devenir fufpec~, s'il fe mettoit la fuite du Meiue; celui -ci aima donc
mieux qu'il allt dans iafamille annoncer les gracesq'i! voit reues du Seigneur.
11 toit de la Dcapolis, pays, comme on a vu, :,trs-

difpof croire. En effet ds que no. tre homme y eut cont fon avanture, tout le
monde fut ravi d'admiration. Cependant on eft frapp de la diffrence qui fe trouve
entre ces gens fi dociles la foi, ils croyent tout ians rien voir, tandis que les
Grafniens tmoins oculaires du prodige, n'en font point branles, & refufenc
impoliment l'en" tre de leur ville Jfus. Commune~ ment on trouve dans
l'Evangile qu'tre tmoin d'un miracle eH: une raifon trsforte pour n'y point croire.
L'endurcinement & l'incrdulit des
Grafeniens & fur-tout la prire qu'Us firent au Meie de ne point entrer chez eux,
l'obligrent fe rembarquer avec ~a troupe, pour retourner en Galile, t o il fut
trs-bien re~u. Cependant il n'en: point dit s'il y prcha, ni s'il y fit des
miracles, & l'on ne fait, au juite le tems qu'il y ref~a. Les amis de Jfus, les parens
de fes difciples & fa mre recevoient fuivant les apparences, de tems en tems des
nouvelles de fes prodiges, qu'ils avoient l'attention de rpandre de fon ct il
apprit qu*ort ledefiroit, en confquence il revint Capharnaum. A peine fon
arrive e(~ ellef~uequele peuple, toujours avide

de fermons & de miracles, fe rend en foule auprs de lui ni fa maifon ni l'efpace


qui toit devant fa porte ne purent contenir la multitude il lui falloit une voix de
Stentor pour fe fa.ire entendre aux extrmits de la fouie, ou peut-tre les oififs
contens de le fuivre fans trop favoir pourquoi, s'embarrafbient-iis fort peu de
l'couter.
Les Pharifiens qui les fuccs de Jfus comment oient donner de l'ombrage,
rfolurent de voir par eux-mmes fi ce qu'on en difoit avoit quelque ralit. Pour
claircir le fait, des Docteurs de Galile, qui n'toient pas du nombre des
admirateurs de notre Mis. fionnaire fe rendirent auprs de lui. Ils l'entendirent
prcher & ne fortirent de fes iermons que plus prvenus contre lui; fes miracles
eux-mmes ne purent les convertir. Cependant fuivant S. Luc ~cr~M du ~~Kc~r en
leur ~r~/fM~ pour la ~M~~M des malades. Mais, comme on !'a fait obferver les
miracles du Meie n'toient faits pour convaincre que ceux qui ne les voyoient
pas. C'eft ainfi que ces miracles font crus maintenant par des gens qui
ne voudroienc pas croire ceux qu'on feroit

en leur prsence. Tout le monde Paris croit les miracles de Jfus,& beaucoup
d'efprits-forts doutent de ceux ds JanfniH.es dont plusieurs d'encre eux ont t
les tmoins.
Quatre hommes qui portoient un paralytique fur fon lit, ne pouvant fe faire jour pour pntrer jusqu' Jfus, s'aviferent
de fe guinder avec leur fardeau, fur le tot de la maifon, & d'y faire une ouverture,
pour defcendre le malade dans fon lit aux pieds du mdecin. L'ide parut
ingnieufe & neuve cetui-ci, & s'adreanc au malade ~oM~/y, lui dit il, ayez
confiance, vos pchs ~~ remis. Cette abfolution ou rmiiion fut fans doute
prononce pour tre entendue des Docteurs misjfaires, qui en furent trs-icanda!
i(es. Jfus devinant leurs difpontidns par fon ~/pn~ dit, en leur adreant la parole,
pourquoi donnez-vous ~M~ dans uoj- ca?Mr~ M~M'U~~J p~CJ' ? plus
de ~~f~/y~c t;oj' ~c~.f vous font remis, ou de lui dire levez- vous, ~~porf~ ~ofrc lit
~M~cz ? Cette queftion propose hardiment au milieu d'un peuple fanatique &
prvenu devenoit embarauante, les Dofteurs ne jugerent point propos d'y
rpondre.

Alors Jfus profitant de leur embarras dit au paralytique, au fait du rle qu'il avoit
jouer /~cs-~oM?, emportez votre 6f allez dans votre m~oM. Ce prodige jetta la
frayeur dans les efprits il Et fur tout trembler nos Dofteurs espions, & le
peuple s'crioit, jamaisKOM~ n'avons rien vu de fi merveilleux.
Si les Doreurs eurent peur, ils ne
furent pas convertis pour cela malgr la gurifon du paralytique, ils n'eurent pas foi
l'absolution accorde par Jfus. L'on peut donc fuppofer qu'il y eut dans ce
miracle des circonstances qui le leur rendirent fufpect, peut. tre l'Evangile mme
nous les fera dmler. Nous obferverons d'abord que lorsqu'un mme fait eft racont diverfement par diffrens hi~oriens gaux
pour l'autorit, l'on eft rduit douter de ce fait, 'ou du moins l'on eft en droit de
nier qu'il foit arriv de la manire que l'on fuppofe. Ce principe de critique devroit
tre applicable aux rcits de nos Ecrivains infpirs comme ceux de tous
les autres. Or S. Mathieu nous dit tout fimplement qu'on prsenta un paralytique a
Jfus & qu'il le gurit fans nous parler de la circonstance merveilleufe du toit
dcouvert & des au-

tM& ornemens donc S. M~'c & S. Lac MC embeili leur narrmon. AM


oa npn~ tommes en droit de fufpendre notre croyance
relativement ce ra.it, o<i du moins nous pouvons croire qu'il ne s'e
point paife de h manire dont les deux derniers EvangiUtes ler~pporcenc (2).
En fcond lieu Marc <& Lac, qm ~~nc que i'on monca ~e malade fur &c Et as haut
de m~bn o co~ !<e Chn~ nous syMt appris aupa~vme que la foule coc
grande que les por" teurs du m&hde n~votenc pu
1~ forccy, &ppo&nc ~ns l'exprimer, an ~metrs-grand mirac!e
en e~eE cette o~" Mcioa fuppp(e que !es porteurs ont fe~du la preMc & ne ronE
point: fenda~~ arrives, on ne ~<tic commenc, aa pM<d d'eiamurs~Le, Usn'onc pu
grimper ni ~euls m c~rges du malade fur te Mee de maijEbn. Luc dit qu'ils firent
une ouverture dans les cuiisa dans ce cas ie peuple dut les appercevoi.r 4& fur-~ttC
ceux donc !.i mai~bs ton rempiie, d~ le filence que Fon preco~ic fan~ doute aux
discours dejta,durenc emendre (2) L'on peut comparer fur
cette h~c~e S. Mat:hn:t!chap. JtX. S. M~rc eh-;pt V. 2. S. JL<js chap. V.

bruit que faifoient les hommes pour


monter un lit fur un tot & puis pour
dcouvrir & percer ce toit afin d'y fai.
re pailer !e malade. Cette opration
devenoit plus difficile encore fi ce tot,
au lieu d'tre couvert de tuiles, toit
en platte-forme or toutes les maifons
des Juifs & des Orientaux toient &
font encoie couvertes de cette maniere.
Toutes ces dinicuks fourniffent des
motifs f uffifans pour douter de ce grand
miracle. I deviendra plus vraiiemblab!e fi l'on fuppofe que le malade toit
dj dans la inaifbn de Jfus~ que les

chofes toient arranges d'avance &


qu'on fit defcendre par une trappe faite
exprs un paralytique bien ~r d'tre guri fur l'ordre du Meffie. Cette operation put parotre merveillenfe une
populace difpofe a voir des prodiges
par tout, mais elle frappa, moins les
Docteurs, venus pour voir de prs la
conduite d~ notre avanturier ceux. ci
comprirent qu'il toit dangereux de
contredire des fanatiques imbci!!es 9
mais i!s n'en crurent pas davantage au
miracle dont ils avoient t tmoins.
A quelques jours de l Jfus alla pr.
cher te long de la mer: enpaant prs
d'un bureau desimj-~ il vit AM~M,

'M des Commis, qui y toit~ xMs, moe p!


uc au MeiEe, qui l'3ppA.t~t~ tt MOtfe iinsnder fa~e ~u'itM ~1t.- pour le fuvre, 1
( a~c~~r p~ po~epoarle fuivre, aprt~v~ pt~ JaMement d~nn us gyand feia 3 J~
~-'~cros~pe.~ M~Men tti:dMM~~t~c~~ives des PtibM~ms, de$ C~mm~ bafneT
e fes cofrej'es <~ d'M~s~B$ ~e~s~ y m~M tss Pii~M~B$ <~ :]&~ ~e~y ~m ~te
itC ~c~J& ~~ji~jj. vmr'eME exp~s-~z~ vil e"p1*s'~bftz: MatJJ!M' pc~'s~Mfef d
~ M~ J~~M~ o~a!p~~r! i~ ds~Ee&tisfaiye ~M '~pp~ j" s~pp~M d'abord <~M~' ~o
~ ~j ~pesdanc des' paroles'dM~ ~j&MP~ j! ,sMy~N~~aM@ndo.n; c~M<MC.@~
~ ~o~urs ?U~ FepTeciMien~ a~x~~p~ .~e' ~ire de mang~ a~ec d@'s g@a!
~ p@pdas de rpac~tton Comme~c,~esydifem-tts fans doaE@-v~~sM~' t~~ qui
prche i~I~ v@:r~~ J bftc la pKtene'e,. o&tt'~ ?0~ O.1rii.C }.aP.l1.ite, nce 'O
.e. :i~(e:mQ. trer
en p~Mie eN m~pa~ gMi:e ? CommenE pes 'CM~cey~ des fripon-s des mo'Hop~~M~ hommes que leurs s exC(M'Soas.fe~d@s.C odieux !

<t nacioa ~OHF~mM M'~M" t-it fmte


des femm.~ de''mM~vie., te~es' q;~ ~z~ <c@M@' ~d!K~ qui
raccompagneac c@$<.
""r-jEr~.t-.<

(3)? Les Difciple~ tonrdM de cette abrite y ~re~t trop ~e


r~ pondre; mais J~is, &ns~e dmonter, 1 pOJ. ndre~; mais rus, fans fedmol1t..
er ~r rponde par un roverbe ce ne ~f, dit'i!, lesfains, y~M~des qui ont
Mdecin. Pui: i! ~eun pi~ge de f Ecriture<~ui De ~e trouve nnIM parc. J~x, ienrd
~ i~ cette ~r~; H pa~oc t@sD'o~euM~e& tiMentp~s~~ ~tss, c~J~~ s'emporta j~u
'&~ (3) n paroic ?!e ~&s, ~sg~ toot ~s ?. rtettx, avMt du MMe pom' j!es ~Mmes n
!. ~?(~K~t;tes n'~n fboc pM le mouxfMfe~Mes. ? fut t~vt~ement atm par Matie Mtg&<in?, r psyoic a.vor te mode~ des d~~$ 3~ t i
parcdt avoir t.lemodt. le. ,dei." a~Y<i,af'. ?~?0~, ot! des f!
Nm~ dbauches. leur tem~f~est .d~roM~ .com~u'arneac~ ~ivrer~ ~Mgion av
ec aptaMd'empo~em~BC spre~ lew converSoa, ~'6'!es & {ivj-cdeM mp~MvMt a
u sK~d<e & -!et!ts amaf~. Les AM~e~t om ~Cttdtf~q~e~ M~d~ieiBe ~'voK: ~< ~
m. p! ~tmtaet~ p~~ &M5e', ~a .' La FacttM deT~o~e de PxrM tMc~ ~fivemeat en K!~o~qoc Mar~ Mggdei~~ 'Mans S<Ksr de
La~f@', & ]Man< ~cwtt~M~ s'~eat qu'u~ ~e &-m~me ~~<. M~Mdcp~MJ~Sorb
oaBMStCh&Bg~'3. v~; e!e p-end que ce ~bnt trM Maries :rcs. ~reates. Vc~
ex j~M~ ~c~w~~ ~aM. Z~ y~~ JMjf ~g~&oc. ~'m. 2~ WM JCKJ~~ t4.

M~O~~M venu ~M~ ~~?~ ~M~ ~M~ /6M~ /<?. Dan< ce cas pourquoi rejeMok-ii
les J'har~ ~ens & tes Do~eum, ~iJ. appel!<~ic y~M/c~y ~M~ Ou les adver~iMs (ie
Jfuscoient des~es, Ots'~s coienc des pcheurs,
il ccpic vens les appeU~ Japnitence~ <& pai confq~ent il
ne deyoicpasiesreb~er. Quelque rsibn qoe J~ ettipo~~ k
ptM' pallier ou jui6er .? conduit ~el~ te
ie rpandtt bienc&c. Le< J~tpe de Je~n-BapciIte qui l'app'i'cnt, ~u~ ia jalonne
.mcicoit, pen~M'e, vM~en~ tyouver, & iu dematdei'ent.fai~ttde la di~erenee du
genre de vie ~u~ m~ noit:, ainfi que
fes difciptes~<& de e~ Mqu'iismenoiesceux~mme~. M je.notM, lui difent-Hs~ c
ontian~e* mne y tandis que vous <& yotmdM-'
te Mies trs* bonne (~~e. ~ou~ pr arquons. a~iiteyits! 'not
% ~i~~ ~ons dans 1& traite, ta~M~evoM courez ~ns ce~~ &&e~Mea~perfonnes
diSanaes. &c. Le r@proche toit embarrilant, m~s Je~ s'en tira trsbien: /MM~f~ dit'i!, y~ J~T; ~~r ~y la tant qu'ils ont fJEp~M.C eux; un
tems ~MJ~ /'J~M T

~ry ~M~o~. P~ une ~~p ~M/' M~ ~~M~ ~K~ MOM plus qu'on
M~ ~~f MMU~~M ~J MM ~~M~ T;M; p~/M~ M~ ~<XM~ M~'U~~M /< ~M
~0~ M~ qu'il ~'M~<? ~M~ ?M~ Les Difdp)es de Jean n'eurent ~ns doute rien
rp!iquer des raifons H fnbUmes & fi convaincantes. H parpt quejfus dont
J'exemple efi: fuivi paf nos Docteurs modernes, fe tiroit faci* Jementd'af~ire
raide d'une nigme, (Tun Jo~ogryphe ou d'un
pompeux caHmathitS argumens trs' propres a fermer !a bouche ceux qui ne font
point d'humeur difputercternelieinenc fur ce qu'ils n'entendent point.
A!! reAe ce trait nous prouve que les Phannen& les Doreurs n'toient point t !
es ~eu!8 qui rusent ~candali~s de ta condufte de Jfus & deJa compagnie
qu'il f~quentoit; vri~~ui eft connrmec par levangile (4). Nous obfer. verons que
ce craie de !a conduite de (4~ V. MM~M c~. X. S. Marc II. 3. Z.M<* eA~. V.
& furcout !'Ep!Cre atfnbue 3. Barnab, dans !aqnd!c cet ~6tfe dit for. !net!eme!t
que ~~t~ que le ~~ft~f ~o<' ~t of~ Ac~t)~~ M~~m.f ~f j~' ot~M tout

Jefus*Chri~ donne vinbiemenc gain d~ caufe aux Jfuices & aux partisans de la
morale re'chce & leur fournit de$ armes victorieufes contre
les Janfenis. tes& Rigoriftes modernes. Nous de" vons encore remarquer que
les acriont <& les paroles de Jefus-Chrin:dans cette occafion autorifent
& ju~Henc ce que font & ce que dirent nos faints guJLdes, & fur-tout
nos Seigneups J[es~ ques, qui lorsqu'on leur reproche !6Uf mauvaife conduite nous
ferment !abont che & nous difenc~ qu~<' ~M~~ pCfK~ Onnef~auroit nier que
'oppoudon qui fe trouvoit entre !a conduce de Jfus & les
princtpes reus parmi ?~ Juifs, ou mme avec fa do~rine pro<' pr, n'ex!gec de
grands mirac!es pour prouver ~ami~on; notre MiSloanaiEe 1 ne
t'ignoroit pas~ aui~ les
prodiges fn* rentcammunr~tc' 1 0 ~iu~s f~~t~ de ~c~ renccommun~nte8pufQ
rt$ de argumens; i!s crient <u''touc trs-pro~ prs a convaincre le peupte; cetmc ne fe pique jamais de ratfbnncr; il eft prc a tout pafer & un homme qui !
ui montre des merveilles & qui trouve le fecret de s'emparer de ion imagination.
Aprs avoir ferm la bouche aux T.~

?t~'
Dilciples de Jean, Je chef d'une Syna~ gogue vin!: trouver le Sauveur, <Se le pria
de venir impofer les mains Ta fille a-ge de douze ans, qui ~c~ ~oy~, ~elon Saint
Mathieu mais qui n'toit que bien malade, ielon S. Marc
<S~ S~ Luc; difFrence qui parofmricer que!qu'attention. Jfus

fe rendit~ l'inyi-' talion


de cet homme & tandis qu'il s'acheminoc vers fa. maifbn, notre h~ros s'chaulra, t
eliemenc M MMc ~~M propre a. gurir tous c~ux qui ic crouvoieni dans
ion atmofphbr~. ~ous ne ferons, point deconje~ures fur la nature de cette
vertu ou ~raipijration divine, nous remarquerons teu~ lemnt
qu'elle ie proava propre gurir .le..tn.~ntqu'e.. Jl~ f~ ~r.o, B,c.-V. a.prop.re,+g. U, :
,r. ~ubit-emenc une femme a~ige~depms douze ans
d'une per~e de iang,maladie que vrai~emblab!ement/ les ~pe~ateur~ n~voient pas
plus veri6e que la j~ncri- ton. Dans cette oc.cafipn le hri~ s'ap- pr~ut qu'il ~toit
~rd de~i unedo~e condrable de i~M en< con~quence it le retourne
vers 1'H~morrhoi, que tes Difciples avoient repou~ee rude. ment, la
voyant profteme a ~s pieds hn dit-il, co~M~ cc~ ~M.f gK~nF. La pauvre ~mme a
qui les Di~cip~es avoient faic qu les I~i~cip~e~. ~voent, ~'ai~

peur, charme d'en tre quitte fi bon march, elle confclia hautement qu'elle toit
gurie.
Lorsque notre faifeur de miracles fut arriv chez y~m', (c'eft le nom du chef de
la Synagogue") on vint lui an-~ noncer que fa fille toit morte depuis un moment,
& la maifon remplie de muficiens qui dj excutoient un concert lamentable,
fuivant l'ufage du pays. Jfus qui pendant le chemin avoit fait caufer le pere de la
malade, ne fut ~jint dconcert de la nouvelle~ il commence par faire retirer tout Je
monde, puis tant entr tout feu! il la renufcirc l'aide de quelques paroles. En
fait d'histoires il faut prfrer deux Ecrivains qui s'accordent un' troisime qui les
contredit. Or Luc &. Marcanurent que la fille toit morte; mais malheureufement
ici c'eit le hros Jui-mme qui an'oibht fa victoire. Sur ce qu'on lui dit que la fille
toit morte il fouticnt qu'elle M'~ ~M'fM~ il y a'vraiment des filles qui ds Fge de
douze ans font fujettes de pareilles fincopes. D'un autre ct le pere de !a. fille
avoit, felon toute apparence, appris au Mdecin l'tat de cet enfant; & ceT

lui ci plus au fait que les autres, ne crut point la nouvelle de fa mort. Il
entra feu! dans fa chambre, bien fur de la faire revenir fi elle n'toit que
pme s'HTct trouve morcc en effet, il y a tout lieu de croire qu'U
feroit re' venu dire au pere qu'on l'avoit appell trop tard, & qu'il toit fche de
fon accident.
Quoi qu'il en foit Jfus ne voulut pas que ce miracle fe publit; il dfendit au pere
& la mere de la fille de rien dire de ce qui s'toit pane; notre charlatan ne fe
foucia point de divulguer une affaire qui pouvoit exciter de plus en pius
l'indignation ou la fureur des Juifs de Jrufaiem, o il alloit bientt ~e rendre pour
y clbrer la Pque. Au refte, le rcit de ce miracle femble nous prouver que le fils

de Dieu avoit pris en Egypte quelque teinture de mc~ decine; il parot au moins
qu'i! toit au fait des maladies fpasmodiques des femmes; il n'en faut
pas davanta~e~ vulgaire pour regarder un homme comme un forcier, ou comme un
faifeur de mirrcies.
Une fois en train d'oprer des prodiges, Jfus ne s'en tint pas la. Selon S.

Mathieu (qui fcul raconte les trois faits que nous ailons rapporter) deux aveu* gles
qui le fuivoient fe mirent crier, fils de D~ ~s ~~<? nous. Quoique Jcfus en
fa quatif de Dieu, feue les penses les plus caches des hommes, il aimoit tre
verbalement allur de la di~ofition des malades qu'il traitoit. li leur demanda donc
s'ils avoient bien de la foi, ou s'ils croyoient iinccrement qu'il put faire ce qu'ils lui
dcmandoient nos aveugles rpondirenc affirmativement alors leur touchant les
yeux, ~M~/ ~oM~yo~ fait dit -il t /OM'uo~j~ & ils virent J'inftanL On
ne i~ait comment concilier la foi S vive de ces aveugles avec l'indocilit qu'ils
montrerent enfuite. Leur Mde< cin, qui pouvoit avoir de bonnes ratfons pour
n'tre point connu, leur dfend trs-exprefTment de parler de leur gurifon &
pourtant ils n'ont rien de plus preff que de la rpandre dans le pays. Le filence de
ceux qui furent tmoins de ce grand miracle n'eit pas moins tonnant que
l'indifcrtion des aveugles qui en furentjes objets.
Un fait plus miraculeux encore, c'eft l'endurciHement des Juifs il loit tel 1

que tant de prodiges, oprs coup fur coup & dans le mme jour, ne furent pas
capables de convaincre les Docteurs. Cependant Jfus, loin de fe dcourager,
voulut encore montrer un chantillon de fon pouvoir. On vint lui prfnier un muet
qui coit poifdJfus en chtia le Dmon, & le muet fe mit parler.
A la vue de ce miracle le peuple fon ordinaire fut dans le raviflement, tandis que
les Pharifiens & les Doreurs, qui avoient auni des exorcises parmi eux n'y virent
rien de furprenant ils prtendirent feulement que leurs exorcises faifbient leurs
conjurations au nom de Dieu, tandis que Jfus faifoit les fiennes au nom du Dis.
ble. Ainfi ils accufoient le Chrift de chtier le Diable par le Diable, ce qui roit en
effet tomber en contradi~ion. Mais cette contradiction ne prouvoit pas la Divinit
de Jfus, elle prouvoit feulement que les Pharifiens toient fouvent capables
de draifbnner & de fe contredire comme font tous ceux qui font fuperRitieux &
crdules. Lorsque des Thologiens font en difpute, rien n'eft plus facile que de
s'apperce-.

voir que les querelleurs des diffrens partis draifonnent


galement, <& s'entredtruifent rciproquement (j)~
(S) Dom La Tafk,BncdicHn clebre dans! parti Molinifie, vient tout
rcemment dcrire des Lettres contre les miracles prtendus du Diacre j~tj-, qu'il
attribue l'?uvrc du Dmon. Son z!e a t rcompenf d'un Evcb fes par~ fans
n'ont point vu que les argumens dopt c~ Moine s'eft feivi pour combattre les
miracle$ d'un Janfni~e dtruffbient par contrecoup les miracles de Jcfus-Chriir,
qui font bien moins atteHs que ceux de Mnj-, dont tant de gens vivans & connus
croyent ou prtendent avoir t tmoins.Un Miniftre Suiue & Pioteitant: vient
depuis peu d'attaquer pareillement les miracles de
Pythagore d'ApoUonius de Thyane, &dtt Sraphique S. Franois, d'une manire
qui dtruit gaiement tous ceux que les Chrtiens ont thfrs dans l'Evangile.
Voyez le livrequt a pour titre: De miraculis Py'or<f ~c. trituK?fM: tt~uj,
aH~orc P~CM'~ro ~c~tto. H~ct t73.j. ira 8vo. (Le fameux Wooi~on a compo~ en
Anglois un Ouvrage rcemment traduit en Franois fous le titre
de DtjcoMr.f/uy ~M M:ra~ ~<'y~-C~~<?M 2 vol.1~6~. dats lequel l'Auteur
prouve que, mme te!oaf les Pres de FEglif, tous les mirac!e$ du CarK~ ne font
que des aUgories.) ~~t~ ~e~h
t t-s

(7 H P /3" R ~7~ De ce que fit y~~ ~c~~M~ fon y~oMr y~rM/<??M, c't?, la
Ieconde Pdque de fa ~~0~2.
J~JOTRE Dofteur venoit de ter< miner d'une faon trs-glorieufe la premiere
anne de fa mifiion. 11 aUoic a Jrufalem dans la vue de tenter la fortune ou de
recueillir le fruit de fes travaux, ou enfin pour fe faire un parti dans la capitale, qu'il
efproit conquriraprs s'tre fait des adhrons dans les campagnes. En effet il y
avoit tout lieu de croire que le bruit des prodiges qu'il venoit d'oprer l'anne
prcdente dans la Galile produiroit un bon effet fur !a populace
de Jrufa)em; mais il y produifit: des effets bien contraires ceux que Jius avoit
efprs ou pr- vus. On diroit que la !egion infernale qu'il avoit fait paUer dans les
cochons des Grafniens eue t fixer fon fjour dans les ttes des habitans de cette
vitle. Plus clairs & moins crdules que ceux de la campagne, FEvangiie ne nous
montre en eux qu'un endurciife-

ment incroyable: en vain le L.nnu: opera fous leurs yeux une multitude de
pro. diges propres, confirmer ceux qu'on leur avoit raconts; en vain employa-t-il
fa divine Rthorique pour leur dmontrer le j plus clairement qu'il put la Divinit
de j iamiiTio~; toutes fes tentatives ne fervirent qu' redoubler la colere de fes
ennemis, & leur faire imaginer des moyens de punir un homme

qu'ils s~ob(Unrent a regarder comme un jongleur, un charlatan,


un impoiteur dangereux.
Il eft vrai que les adverfaires de Je* fus le prirent quelquefois en dfaut, ils lui
reprocherent de violer les ordonnances d'une loi facre pour eux, & dont il avoit
promis de ne jamais fe d.,partir. Ils regardrent ces violations comme une
preuve d'hrcfie il ne leur vint point en tte qu'un Dieu pouvoit fe mettre au deITjs
des rgles ordinai.res, & jouif~it: du droit de tout chan. ger. Ils toient Juifs, par
confquent obfUnmenc attachs leurs rgies divines, & ils ne fuppofoient pas
qu'un vritable Envoy de Dieu pt fe permettre de fouier aux pieds ce qu'ils
toient accoutums regarder comme j! facr & comme agrable Dieu.

Tant d'obacles ne rebuterent point Jfus le Mdie vouioit runir tout prix &
quoique ians miracle il pt: prvoir -peu-prs quelle feroitlann de fon entreprife, il
fende qu'it falloit vaincre ou mourir que la, fortune ne favorife que les audacieux,
qu'il falloit jouer un rle iHufhe, ou bien confentir languir dans la mifere au fond
dequelque viHage obfcur de la Gaiie.
En arrivant Jm~Iem, il donna les premiers foins aux malades pauvres;
les riches avoient leurs mdecins. Il y avoit alors dans la ville prs de la porte des
Brebis une fontaine ou P~MC ~meu~e, dent pourtant, l'exception de l'Evangile,
aucun hiitorien n'a ja. mais parl quoique par fes proprits elle mritt bien d'tre
tranfmife la point. C'toit. un vafte diiice autour duquel rgnoient cinq galleries
magniiiques; d'ailleurs la pice d'eau quis'ytruvoit renferme avoit des proprits
admirables, mais qui n'toient connues que des gueux & des mendians ils les
connoiffoient fans doute par une rvlation particulire. Sous ces ga!leries on
voyoit languir un grand nombre de malheureux qui anen"e

doient patiemment un miracle. Dieu, en donnant l~u de cette Pifcine la facult


de gur~tous les maux, y avoit mis une condition. Le premier qui pouvoit s'y
plonger aprs qu'un Ange l'a- voit trouble, ce qui n'arrivoit qu'en certain tems,
jouiffoit ieul du privilge d'tre guri. Le Magiilrat de Jrufalem, qui
vraisemblablement ignoroit F exigence de cette merveille, n'avoit tabli aucun
ordre dans ce lieu. Le plus fort, le plus agile des paralytiques ou des malades, celui
qui avoit des amis toujours prts le jetter dans l'eau lorsqu'elle venoit d'tre
trouble, raviilbk, fouvent d'une faon trs-injun:e la grace d'tre dlivr de fes
maux.
Un paralytique, entre autres, toit l depuis trente-huit ans, fans que
perfonne et eu la charit de lui prter une main fecourable pour descendre dans la
fontaine. Jfus, qui le voie couch fur ~bn lit lui demande s'il veut tre guri. Oui
lui rpond le malade, mais jeM~ perfonne pour ~c ~tter dans ~~M lorsqu'elle

trouble. Ce. la n'y fait rien .reprend Jfus levez.MM.f prenez votre lit ?M~2;.
Ce malheureux, peut. tre iemblable tant

de nos mendians qui feignent pendant longtems des maux qu'Us n'ont pas dans la
vue d'attendrir le public & qui dans cette occafion pouvoit tre gagn par
quelque bagaieUe pour fe prter au rle que l'on demandoit de lui, ce malheureux,
dis-je, ne ie le fit pas dire deux fois fur l'ordre de Jfus il prit fon grabat & s'en fut.
Mais chez i~s Juifs, comme parmi
nous, on ne dmnageoit point les jours de ftes. Cette gurifon s'toit faite au jour
du Sabbath; notre paralytique ayant t rencontr par quelque homme de la Loi,
celui ci le reprit de ce qu'il violait les ordonnances de la Teli~ion en emportant fon
lit. Letrans"preneur n'eut d'autre excufe dornel f non que celui qui l'avoit guri lui
avoit command en mme tems d'emporter fon grabat. On s'informa l- doiTus de
ce!ui qui lui avoit donn cet ordre; ! y, a lieu de croire qu'i!
n'en f~avoit nen Jfus ne s'toit point fait connofre & comme fi l'acHon et t
trs-ordinaire le miracul ne s'infor. ma point de l'auteur du miracle. Les chofes en
reprent l l'on Te fit aucunes perquifitions. Mais Je fus ayant quelque tems aprs
rencontr le paraly-

tique, <e fit connotre a lui; celui -ci pour lors apprit aux Juifs le nom de
fon ~uriieur; ces Juifs en furent tellement irrits que ds l'initant ils formerent
le denein de faire mourir !e Christ, ~?TC que felon S. Jean, <r~ ~Ao/c~ le jour du
(i).
Cependant il n'eft: pas vraifemblable
que ce ft la la vraie caufe de la colre des Juifs: quelque Scrupuleux qu'on
les fuppof~, il eft: prfumer que leurs mdecins <~ I~urs chirurgiens ne
~e cro-' yoient pas obligs de rcfufer leurs foins aux malades aux jours de Sabbath.
I! y a donc lieu de croire que les Juifs irouvoient mauvais que Jfus, peu content
de gurir~ ordonnt de plus ceux qu'il ~ueriHbit de violer le Sabbath en
emportant leur lit, ce qui toit une c'M'MT/< ou plutt ces incrdules ne
regardoient les miracles du Sauveur que comme despre~i~es, des impoiu~ rcs, des
tours d'adreie, & lui-mme j comme un fourbe qui pouvoit exciter du tronble.
Jfus, ayant appris que les Juifs .toi~nt indifpofes contre lui fur le fait du Sabbath,
qu'ils raccufbient de vio(1) V. S. Jean ch~p.. V. i?&

1er, voulut fe jufhner; il fit donc un beau discours tendant prouver qu'il toit le
fils de Dieu & que ion Pere agiffant fans celle l'autorifbit ne point obferver le
Sabbatli. Nanmoins il eut foin de ne pas s'expliquer trop clairement
fur fa~/M~o~: il faifoit bienIbup~onner mots couverts l'ternit de bn Pere naais
il ne le nommoit pas Dieu. Cependant les Juifs, qui le devinrent, furent trschoques de cette prtention (2). H changea donc de batteries) & fe rejetta fur la
nce~kc par laquelle il agibi! En ~n~, leur ditil, n'agit ?0m?p~ lui- ~6fait que ce
qu'il au Perc. Le Pere qui ajoute* t-il, lui ?no?~~ tout ce qu'il J~ lui montrera
des (PH'UfCy plus grandes que celles-ci. Par ces paroles le Chrift femble pourtant
dtruire ia propre ternit & fa fcience infinie, vu qu'il s'annonce comme
fufceptible d'apprendre quelque choie a ou comme le Singe de ta Divinit.
Pour toucher enfuite ces incrdules, que Ion jargon nigmatique ne pouvoit pas
convaincre, il leur dclare que dornavant le Pere ne ie mleroit plus
de (.2) S. Jean eh~p. V. 17. & fuiv.

juger les hommes, qu'il s'toit dchat" ge de ce foin fur le fils. Quoique
les Juifs attendiflenc un grand Juge, ib ne furent point: encore branls. Alors,
faute d'argumens plus dmonfti'atifs eomme nos Prdicaceurs Chrtiens }e Chrift
prit le parti d'indmider fes au-~diteurs, fachant bien que
la peurem- p~che toujours, qu'on' ne~~i~t~ ~,I~' ~.Ur St: do~c encendt~q~!
1~J~~ ~~ monde toit proche ce qui dut l~~i~ Mre trembier. j Le tmoignage
de Jean-B~ptiAe! voit:, comme on a vu, f~ciit lespr~ miersfucces deJfus; mais
d'un an~j ct, l'oppotion que ron avoit rem~ j que entre la conduite de celuici ~h~ ceMe de ton prcurseur, aneantiSbit force de
ce tmoignage; en coni'equeice notre harangueur prtendit n'en; voir
aucun befbin, tacha, ~mem~ a~roibiir la valeur.C~o~ l'eur diti! u'My ~'u~ 'uoM~ 'ucHJ f~c~ ?? ~M y~ /H'/M~r', MM ~'M~< ~?~ /c ~M. Ici
il en appelle fes ?uvres qu'il l prtend tre des preuves infaiMibles de
fa mifion divine. i II oublioit fans doute en ce moment qu'il parloit des gens
quiregardoient les ?uvres mervetileufes comme des t n~ L

prjuges & des fourberies fes couvre~' toient prcifment !a chofe qu'il
fa.l' joit prouver ces Juifs qui les voyoient s'oprer fous leurs yeux. Cependant
cette faon de raifonner a t depuis adopte avec fuccs par les Doreurs Chrtiens
qui lorsqu'on leuroppofe des doutes ou des objectons
contre 1$. rnifMon de Jfus Chri. ~$~S auflitt fur fes ?uvres ~mracU~M~ furent
toujours incapables de ~0~i! cre ceux-mmes que l'on nous dit voir t les tmoins.
Parmi les preuves dont !e Chri~ f~ frc pour exalter fa mi~on propre en mec une
en avant qui ne tendoh p~ moins qu'a dtruire ceiie de Moy! a ie faire regarder
comme un impo~ En efFet i! Jeu:' dit: MM~ M'<x'u~2; c?

2~M~K ~oH P~ tandis que. c'toi!: fur ia voix de ce Pre ~d~ Moyfe toit
J'interprte, quetoute Loi des Juifs toit fonde. Tout~ fois, aprs avoir ainft
ananti i'autorit de !'Ecri!.urc, noire Orateur veut encore appuyer fa mifnon fur les
Ecritures, qui,fe!on luij'annoncoient. 0' j ~x, dit i!, /c Pr/'f, ~y~ ~j- Mo? ~. J MM.f
~cr~-r~~ ~'<M~ M~, ~w/~.9!~ <c~x,f<' ~<?Mj- ~?~n'<?2: ?~~ ~H /f~ ~r ~OMT

c~n<"x <M~ c~ ?~o?. y~ u~f ?~~ P< 'uMy ~'y y~c/H~ ~f<?
M~fW! M~ 'u~ <?? YM ~o/M ~j 'Uf~ .TO/r~s <?~ ,I Les auJi?urs de ce Sermon
n'en f~j~ f! ren!: poin!: touches i!s !e crouver~t~:}~ dco~f't contrad~oirc bi~~N
~~$j toire en un mo!: i!s en furen!: ican~ Hics. La cramce ~de ~p~ !
{ du~ monde ne tes ernpeM~ l'H~a~3~Fpt~r~
du monde ne les ~"f i ~i' t '~1 vr cevoir tes inconfequ.cnces de l~ qui toic & rendo
c ~bn Pre .Ia~ :q~~ ~'i
t de Juge des hommes qu'ii. s'cMb~ bord approprie. D'ailleurs
il p~J~ que tes Juifs coient: raIuTs fm'e~ 6n du monde que rvnem.eni: a: tant
de fois dmende. Leurs fu~h~! 'l furs, qui dans ia fuite ont: vu
te ~jj de fubu~er ma!gr la predi<3:ion formet-"je de J~s & de fes
Difcipies~ qnt. d icur rpugnance pour fa doSri! I,I entre autres fur ce
dfaut d'accompM~j~ fement (g). En un mot de ce discou~ fnbUme les incrdules
concluent qu"~ vit frcs'difKcnc un impofLeur de parkr !ongtems fans fe couper, & fans le
dcc'c!er.
L'inenicacite de cette harangue 6t
(3'. S. Jean d~p. V. 17?47.

comprendre Jfus qu'il tenteroit Inutilement la voje des miracles ~our amener
fon parti les Juifs de Jrufalem. Il cena donc d'en faire, quoi- que la circonstance de
la fece de la Pque iemblt lui fournir une trs belle occaHo!~ Il parat mme qu'il
fut totalement rebut par l'incrdulit de ces malheureux, qui ne fe montroient
nullement difpofs voir les grandes chofes qu'il avoit montres avec fuccs aux
habitans de Galile. Pour voir des miracles il faut une fimplicit qui fe rencontre
bien moins dans une capitale que dans les campagnes; d'ailleurs fi la populace eft
bien difpojfee, mme dans les grandes villes, les Magistrats & les gens les plus
inftruits oppofent communment une digue la crdulit (4). La mme
chofe arriva notrt Than(4.) De notre tems nous avons vu !a canaille courir aux
nTrac!es de M. P&ris & les croire; nous avons vu mme des perfonnes d'un

rang d~tmgu & des femmes de qualit les attefter hautemen!


& en'ctrc perfuades; mais jamais ces miracles n~nt pu vaincre l'incrdulit do
Ckrgd MoiintRe r du Gouvernement & de la police; ceux-ci, comme chacun fcait.
font par.venus faire finir les miractes du Tres-Hau~ On
connoit l'pigramme aIHchee fur la porte du CimeHerc de S.. M~daf~ affiche fur
la porte du

maturge dans Jrufalem. Peut-tre d.fefpra t il du, ~!


uc .de ces mcrans 1; auii dans le peu de tems qu'il fjourna dans cette ville
ne garda-t-il plus de mefures avec eux il leur dit des injures, & il ne paroi pas que
cette voie lui fit des proflytes, quoique fouvent depuis fes Difciples & fes Prtres
ayent prtendu ruir par ce moyen, & mme par des voies de fait.
En un mot dans ce voyage Jfus ne fit point fortune; fes Difciples ne firent point
bonne chre 9 ils furent rduit pour vivre piller un peu de bled dans les environs
de la ville on les furprit dans cette occupation un jour de Sabbath. Lx violation de
la loi pa. rut aux Juifs un plus grand crime que le larcin. En vain fe plaignit on
leur matre, on ne put en obtenir aucune iatisfacUon. Il paya les Pharifiens en
comparant ce qu'avoient fait (es Difciples avec l'a~jjan de David, qui dans un
befoin pre~nt, mangea lui Mme & ntmanger fa troupe des p~ts~ De ~a)- le
Roi d~en~ Dieu
De faire Mt~c~ <!n c~
Dieu fut obinant il ne fit plus de miracles pour les Janfai~es qu'
huis ctos da~ les greiiicrs de la rue Moutard.

~/~, dont la loirfervoit i'ufsge pouriesfcuts Prles (j)~ ajouLanc au furplus que
le 6~A ~o~ <f ~OMr /MWC, ~~M/M'p:~ /f 6'&; ~'OM conclut que /c j~/y
de /M 7~M~ (6).
Les critiques ont remarqu dans ptuiteurs circonHances de la vie de notre iiomme
Dieu que fon ~humann toit fbuvent. fujette fe tromper.
Par exempte, dans J'occafion dont i! s'agijc i~~ ne le nom d'~Mf~r au
Grand- I~rMe qui permit David de mangerpa.~ de proportion. Cependanc
te SaiEH:' Esprit: nous apprend dans le premier N<. vre des Rois que ce Grand~rei~~ nommon~c~ Cecte erre~~ ~ero~rien fi un homme ordiRaire~~c tombe,
mais elle devient embarr~ant dans un Homme-Dieu ou ~da~s~n Dieu fait homme,
que nous devons iup< poier incapable de faire des bvuS. Dans la mme
occafion Jius, po~ jui&er le iarcin deies Difcipies, re~ prien~ que les
Prtres eux-mmes violent le Sabbath en fervant Dieu ($) Voyez le ier livre des
Rois ou Sp.mue! r cbap. XXI. 6.

(<S) Voyez S. Mathieu chap. X!I. S. Marc chap. H. S. Luc chap. VI. <

dans le temple durant ce ~pur, ce qui., fuivantles principes de bou'~Tficolo- gie,


s'appelle confondre vitib!emea!: les oeuvres ycrM/~ avec les ?
uvres ~p~ /M;c'ett: avoir la mme ide d'un vol <~ de l'oifrande
d'un facriiice; c~t taxer Dieu de n'avoir f~u ce qu'H~" ~bic en ordonnant la
fois robfervactQn la violation d'un jour qu'il
avoit ~er.au.repos. i j~ i~u ;re~e,~nos:bo~eursju{M6~M~~ i~' ~ein~ approuv :pa
r Je~iphr~e~d~j ~hc:ique, comme ~Die~ ~om~T~tf~j tre ab~blu'de touces ~cho~s
~ maM~i.~e~'eas'H''auroit ~du. procurer~ mei~M~ cherra '~DHciples. ne ju~ '!
pa&~}us cote .de~1eur~~onner;p)~7 la table de
quelque ~he~inanci~<~ Jruialem, ou mme celle du 6r~)d~ "l' Prtre qui vi
voit: aux dpens de DM ion Pre, que de
permettre ~~i~~ 7ciples de jE'ourage' dans les cRamp~d~ pauvres habitans du
pays. j~2ns au moins falloit il pralablenient cpnfa~ Gect~ fouverainet fur
toutes les ~hof$ aux yeux des Juifs, qui, faute de voir cette
importante vrit, 9 duren tre fcandalifs du vol que le
FilsDieufembloitautorifer.Aure~e/c'e~ apparemment fur ce principe que ?? M <M

Heurs Doreurs Chrtiens ont prtendu que tout a~ff~o~ M:~ j~ qu'il leur toit
permis de ~'emparer du bien des mchans & des injures, que le Clerg avoit droit
de lever des contributions fur les peuples, que le Pape pouvok diftribuer des
couronnes. Enfin c'eft fur ce principe que s'appuyent les actions que nos incrdules
regardent comme des ufurpations & des violences exerces par les Chrtiens fur les
habitans du Nouveau-Monde. D'o l'on voit qu'il eft trs important pour les
Chrtiens de ne point fe dpartir de l'exemple que Jfus leur a donn dans cet
endroit de l'Evangile il parot furtout intreuer le pouvoir du Pape & les droits du
Clerg.
Cependant des prtentions fi bien fondes ne frapperent point l'efprit charnel des
Juifs ils periierent croire qu'il n'toit pas permis de voler, furtout un jour de
Sabbath & ne connoiffant pas l'tendue des droits de Jfus, ils le prirent pour
un impofteur & fes Difciples pour des fripons. Ils crurent qu'il n'toit qu'un homme
dangereux, qui, fous prtexte de rformer les Hbreux, ne cherchoit qu' renverfer
leurs loix fouloit aux pieds les or-

donnances, & tendoit ruiner leur Religion. Ils convinrent donc entre eux qu'il
falloit raflembler les preuves que l'on avoit contre lui, l'accufer, & le faire arrter:
mais notre hros, qui eut vent de leurs deffeins les prvint en fortant de Jrufalem.
't
C~~PZ~ 7~ y~/a~ fait de ~<wuMM~ m~c/~j. JE/~OM de fes ~OMZ~ ~O~J.
JL~~S qUEJfusiefutmiscou.vert: du malin vouloir de fes ennemis, il fe
remit a faire des miracles, dans la vue de donner de nouvelles preuves de la million
des gens mieux difpofs que les habitans de Jrusalem. L'exprience lui prouva
fans doute que pour gagner ta capitale il faiioic encore augmenter fes forces dans
les environs, & fe faire a la campagne un grand nom* bre d'adhrens qui pufleni:,
en cems & Ueu l'aider vaincre l'incrduMc des Prtres, des
Docteurs, desMagij~rats, & le mettre en poie~on de laSaitiLe Cit qui faifoit
l'objet de fes defirs.

Ces nouveaux prodiges nanmoins ne


produifirent aucun effet bien marqu. II parot que les Juifs qui s'toient trouvs
Jrusalem durant la fte dePaque, en retournant chez eux provinrent leurs
concitoyens contre notre avanturier. Si donc il trouva le fecret de fe faire admirer
du peuple dans les lieux o il pa~ en fortant de la capitale il eut le chagrin de
trouver des contradicteurs dans la perfonne des Pharifiens & des Docteurs de ces
mmes endroits. Le ,fait fuivant va nous prouver quel point ces gens
toient prvenus. Un jour de Sabbath Jfus entre dans la Synagogue d'un lieu dont
on ne nous a pas conferv le nom il s'y trouva peuttre par hazard un homme qui
avoit, ou qui difoit avoir une main fche. La vue du malade qui pouvoit tre
quelque mendiant fripon <& connu, & celte du mdecin ou faifeur de
miraclesfufpecb, excitrent l'attention des Docteurs. Ils obferverent de prs Jfus.
~cy~j', dirent-ils entre eux, s'il c/c~ gurir cet ~o7K~ un jour de Sabbath. Voyant
enfuite que Jfus reHoit dans l'inaction ils le questionnrent fur le chapitre du
Sabbath, dont en tant de circonfiances il avoit paru ne faire que

peu de cas. C'toit apparemment un des points principaux de fa rforme; il fentoit


peut-tre comme nous l'utilit dont feroit pour le peuple l'abrogation d'un grand
nombre de fres. Quoi qu'il en foit, les Dodeurs lui demandrent:: M~~c permis de
gurir en ce jour ? Le Chrift toit dans l'ufage de rpondre fouvent une quefUon
par une autre. La logique n'toit pas la fcience la mieux connue des Juifs. Auffi J
lus leur rpliqua: permis ~~Mr Sabbath du bien ou du ~MM~r la vie ou
de /? Cette que~iou, felon S. Marc, confondit les Doreurs. Cependant il y a lieu de
croire, moins qu'on ne fuppofe les Juifs cent fois pius ftupides encore qu'ils ne

l'toient, que cette queflion toit trs-dplace. Suivant toute apparence, il n'toit
dfendu chez eux que de vaquer a des occupations ~erviles, mais il devoit tre
permis de remplir les devoirs les plus frappans de la morale, mme au jour du
Sabbath; il eft prsumer qu'une <age. femme, par exemple, prtoit fon mi.niftere
en ce jour comme en tout autre (i).
(i) Voyez fur le chapitre XI. une note ti.

Cependant Jfus. continua fes questions & leur demanda fi lorsqu'une Brebis
tomboit dans une foie le jour du Sabbath ils ne l'en retiroient pas ?
1)'o, ~ans attendre la rponf, il conclut trs-jaitement qu'i! toit donc permis de
faire du bien le jour du Sabbath.AuSMt pour le prouver il dit au malade qu'ij
avoit peut* tre apoft pour jouer cette cne dans la Synagogue: F~Mj'; tenezvous ~<?~~) ~K~s 'uoM~ Au~tt cette main redevint comme l'autre. Mais Jfus
voyant que ce prodige n'oproit aucunchangenR~nt dans les e~r~ anca un regard
furieux fur ra~mb!e <& bouillant d'une jfainte colre., i'brdtir le champ de
ce d~ab!e (2). H fit trs fagement car c~s mchans r~ du 3" prouve qu'il toit
permis d'oindre d'hute les m~des le jour do Sabbath,
pouries~ujage! Au reKe, les ~en~n~obfcr.voient le Sabbath avec tant de rigueur
qu'ils ne fe pennettoient pas de fadsfah'e ce jour-i aux bfoms tes plus pref~ins de
la vie c'eH: peuttre ce ~i donnoit lieu aux reproches que les Jnifs fatSMenc fur cet
article Jfus, qui avoit rrbrm cette coutume ridicule de fa propfe au. torit.
(2) Voyez S. Math. chap. XII. S. Marc chap. IIL S. L~. <hsp. Vi.

Doreurs allerent auHitc tenir Conseil avec les OHiciers d'Hrodc cherc/~r les Moy~n~ perdre. J(us qui
par fes adhrons toit inftruit de tout,
gagna le rivage de la mer, o il lui tOit toujours plus facile d'chapper. Ses
Difciples, dont plusieurs entendoient la
marine, l'y fuivirent. Une multitude
de peuple, plus crdule que les Docteurs, fe rendit auprs de lui fur M bruit de fes merveilles. Il lui vint des

auditeurs de la Galile, de Jrusalem,


del'Idume, d'au-del du Jourdain
mme de Tyr & de Sidon. Cette foule lui fournit un prtexte pour ordonner a fes Difciples de tenir une barque
toute prte, ~M 7!~fn? p~j- trop
mais dans le vrai, pour s'vader en cas
qu'on voult le pourfuivre.
Sur ce rivage favorable fes dilein~
Jfus fit fon ai~e un grand nombre 6
miracles & gurit une infinit de gHs
inconnus il faut pieufement le croird
fur la parole de S. Mathieu & de S.
Marc (g). Tous ces prodiges s'p~
roient f ur des malades & fur. tout fur
des poJds. Ceux-ci du plus loit {:
(3) Voyez S. Mathieu chap. XII. S. Marc 1 chap. VIL & XI.

moi~
qu'ils uppct envoient le Sauveur fe proirerno)(-K devant
lui 1 rendoient homma~<~ u. fa gtoirc, !e prochmoienc 1.: Chri~, tandis que lui,
toujours rempli de moueRic, ttur commandoi!: avec menace de
ne point: icdccd.er: Je tout pour accomplir une prophtie quidi~ic de )ui ~r~ ~o?
~ c;r<% ~'OM~ /"<?? M~K~
fM.r (~): pTop~ :}~

fuC fouvent: dm~one p~'&$.. ~~M~ cont!.nue!!es avec les


Dc~eur~ PhriiK'ns par Je vacarme qu'ii 6t yenc dans Je temple,
dans ie$ ru~; Jruhdem. & da-as tes Synagog~ 'd<# environs. Rien~de pl~s ~onna
n~ que f~ ~n du
Di~e .reco~nQcre ~~$~Chr'~ <& a confe~r fa Di'vinit', ~c~~ret des Doreurs J
a ~c~' .~.~) Tn&Jgy les foins ~M ~t. pour faire t~ire run <~ po~ vaincre les
autres. Il eft vident que le f~s de Dieu n'eib venu que pour cmp' cher les Juifs de
profiter de fa venue, & de reconnotr~les titres de fa mis" ~icn or~ diroi!: qu'il
ne s'eft montr que pour recevoir les hommages du D(4.) fa'ie chap. XLII. vers. r.

~on; -au moins ne voyos~HMS ~'w Satan & les Difc~ptes proc~mef h~~ 4' menc!
a. quaiit de Jims-Ch~~ ~h hL Q~and Jfus eut
bien prd~ gneti, bienexorei~) M {buhm~ 'i ieul.p~hdanc que~e cems, 'p,o~ la ~$
mon de~ a~n-es. ~M~M'! de, jouir deph~ 4:e..i~&
lit *r s & de fesp.
la,e des affiftan$" 'Ma~~
p~s t ~s donm,~t,Q,b
t1!i~Jf~ au
S'~Mr~e~ qn.i j~~:/~p~
envoyer en nnIBQ~< -Ma~ fus lui-mme no~e j ;{it~r~ ~-?
(M~ .Apcres, .contei~~d~.M~ (5.) Voyez S. -Luc cbap:. VI. ~Mg 'M~' chap, ni.
vers. 13.'

re des provifions pour eux-mme$ & potf leur Matre; n'ont fait aucune miiion du
vivant de Jfus, au moins h~rs de h Jude, nous nous en tiendrons premier
fentiment.
Voici donc les noms de ces Aptres. ~~CM P~n-~ ~~e, Mathieu,
<S~c~~~f~M~~ ~f~C Thomas, ~M~ j~s, ~~M~ un
autre ~a~M & ~~n~, CfbFier de h,troupe. w J~&n'avoiE point d'argens
adonner & ~e~ de fes Difciples qu'il alloit en. ~~ef mimon it leur dit
fans dme d'e' chercher fortune. Cependant il ~at ~n de tear fmre part de
fes ieerecs, de leur apprendre l'art des miracles, de ~ardoM?rd@~ recettes pour
gurir d~s BM~d~s & pour chaOer les Dmons; @~& itt@~cofnmuaiqua le

pouvoir defem$Mr@ ie$ pctts, de lier <& de


~~ffr ~<a t~n d~ci~; prro~dvcs qui, @M@s n'~M poMt enrichi les
Aptres, ~he es ntOtns vs!~ des riche~s tmmea- "vU'" V.ul. tU YCllA' UIli;I:t 11 u
\lC "'1T" ~gs a leurs (ncee~ur~. Pour ceux ci, !e bt~n le ptu$gr~er @~ devenu
une un bMa de commandenenc, ont le pouvoir le 81 fentir aux plus puions
Souverains de la terre. Le y~ la
i~~cc dtS Aptres te font conter- j ti< en ribrs, en Bneces, en Prin- j

clpaucs, en revenus; la permiffion de mandier en: devenue Je droit d'exiger des


dixmes, de dvorer les nations, de s'engraiiler de la fubftance des ma!heureux, de
jouir de ~o~ divin de la facul.t de pilier la ibcic & de la troubler impunment.
En un mot lesfucceNeurs de ces premiers MiSionnaires envoys par JfusChrifi: font devenus des maadians ~si eurent le
privilge d'aHbmmef tous ~MX qui reruiereni de leur faire des charits,
ou d'obir a leurs commandemens. Bien des gens fe font imagin que Jfusn'avoit
nullement fbn~ la iubfi~ance des Miniftres de fon Eg!i~e: mais l'on examine
attentivement l'Evangile, & fur-tout les A~es des Aptres, e on y trouvera
les fbndemens des riche~s, de la grandeur mme du defpodfme du Clerg. Ce n'eS:
jamais que pour eux-mmes & pour eurs confidens que les Impo~euM imaginent
des rcf 'rmes ou fondent de nouvelles Se6hs.

c~jr~E Sermon fur la Montagne. Pr~~ de la Morale de y~/M~. Obfervations fur


cette Morale.
A crainte d'tre arrt aya~t contraint Jfus d'abandonner les villes, o il avoit trop
d'ennemis ? la campagne devint ion fejour ordinaire; le peuple attendri par fes
leons ou du moins quelques dvots & dvotes qu'il avoic convertis, fburniSbient
la fubfiftance de l'homme divin & de fa troupe. Obligs d'errer fans ceHe, de
s'enfon. cer dans tes montagnes & les dierts, de coucher la belle toile, nos
Aptres durent couvent tre mcontens de leur fort; ce genre de vie compar
celui qui l'avoit prcd dut leur parotre fort dur & Peuvent les faire murmurer.
Malgr la multitude des graces fpirituelles qu'ils ne pouvoient manquer de recevoir
dans la ibcit du Meule ces hommes charnels s'attendoient toute autre chofe
en s'attachant lui. Ils s'etoient fans doute

promis des emplois importans, des ri. cheffes & du pouvoir dans le royaume qu'il
devoit tablir. I< parot donc que Tfus avoit couvent presqu'autant de peine les
contenir qu' convaincre les Juifs rebelles fes miracies & fes beaux argumens.
La mefure de leur apptit & de leur bien-tre toit pour lors l'unique rg'e de leur
foi. Pour pr venir'donc leurs murmures & les spprivoifer avec la vie frugale que

notre MifHonnaire prvoyoit tre oblig de leur faire mener, peuc.!:re encore
pendant long-tems, il Jeur fit un discours fur le vrai bonheur c'eft celui qui eft
connu fous le nom du Sermon fur la montagne, rapport par S. Mathieu frF
Selon notre Orateur le vrai bonheur confifte dans ia~t~pf~ c'en:* -dire dans
l'ignorance dans mpris d'une fcience altiere qui apprend raifonner, & qui prive
l'homme de cet.te fbumiiion aveugle nceflaire pour ~e i~uer guider. En un mot
dans cette occafion Jfus prche fes Aptres & au peuple qui l'coute une
cupidit trs-utile a fes vues, une docilit pieufe qui fait tout croire fans examen il
leur fait fentir que le royaume du ciel

fera la rcompenfe de cette heureufe dUponiion. C'en- !a ie ftns que I'Eg!ife a


toujours donn ces mots, de jfus bienheureux les pauvres ~r~, parce que
le ~y~c du ~!C/ eux
Parmi les Aptres it y en avoit quelques- uns dont le caraftere emport pouvoit
nuire aux progrs de la Jecte: en gnral il eft prfumer que des hommes groffiers
& ians. ducation a.voient de la rudeffe dans leurs manieres Jfus leur fait donc
Sentir la n.ceflit d'tre doux, polis, patiens pour gagner des pro~lytes & pour
parvenir fes fins il leur recommande la modration & la tolrance comme des
mo.yens de s'innnuer dans les efprits & de ruCir dans le monde, en un mot comme
les voies les plus fhres pour faire des conqutes. C'e~ le fens de ces paroles:
bienleureux ceux qui font ~M~, ~r ce qu'ils ~o~~roH~ ~y?'c.
Voulant enfuite leur infpirer du cc!rage & les confoler de leur fituation mierabie il
leur fait entendre que c'eit un bonheur que de vivre dans les larmes que c'eft un
moyen f~r pour expier les fautes. H leur promet que leurs chagrins'ne dureront pas
toujours y que leurs pleurs feront f-

N 4"
chs, que leur mifere Snira, que leur faim s'apptera. Ce$ co~o!
ations & <:t.'s promeffes cpient trs-nece~res afin de prmunir J~ aptres contre
tous les accidens qui pouvoient leur arriver dans le cours de leurs emrep-ifes, &
la fuite d'un Ch,ef dpourvu de richeiTes & de pouvoir, ine.ap~Me de procurer
lui-mme & aux ntttres aucu. ~es des douceurs de la vie.
Jfus dans la vue fans doute, d'adoucir le fort de fes ~p~es tecomnmnd la
mifricorde au peuple qui ~ccaute, P' ~eft - dire,
l'exhorte montrer ~@ Ja p~i dont hu-meme ~'nn que ia troMt pe avott Je pt~
gra~d ;befom. gnra! il eft aif de fentir que
ieMsSe avoic le ptus~nd ~~ret~ pEe~er la charic~ fes audue~s; il ae vivom que

d'aumnes; fa ~b6G~nce& ~~i~a dpendoienc vi~btemeot de!


ag~n~o~. du public & de~ bienfans des ~an@s atnes qui ecoutoicRC ~'tenons.
Le Prdicateur recommande ja paix & la
concorde ~fpdfidons ~'s~necesfaires dans une
fec~e nai~aMe, foibie A perfecute, mais qui deviennent trsinutties
iorsqu'eMe eA une fois aez forte pour faire la ko.
I! p~emuait ~n~mte nifcipteg cenN

tre les perfcutions qu'ils devoieat esfuyer, il s'adrefe leur amour-propre, il les
pique d'honneur, il leur dit: vous tes ~y~~ la ~n~, la lumiere du ~OM~. Ji leur fait
entendre qu'ils font les ~Kfc~Mr~ des Pr< ces hommes fi refpects parmi les Juifs,
& que pourA parcager leur gloire ils doivent s'attendre aux mmes traverfes que
ces i!!ustres devanci-rs ont prouves autrefois. Enfin il leur fait envifager
comme un bonheur trs-di~ne des rcompen~ cleftes d'tre ha, perscut mprif,
diifam, en un mot d'tre priv de tout ce qui eft communment regard
comme comUtua~t le bien. tre des hom.mes.
Aprs avoir aimi fortifi fes Difci'
pics contre les malheurs dont leur rnisjuon devoit tre accompagne il s'adreffa
plus particulirement au peuple. Il lui prfenta une nouvelle morale, qut, e fans tre
totalement oppofe celle <jes Juifs, ft tej!e qu'on pt la conciier avec elle. I!
n'toit pas encore tems d'abroger entirement la loi de Moyfe; les trop
grands chan~emens enrayenE les hommes un MKionnaire encore foib!e ne doit
chercher d'abord qu'a r-former les ab'~s, fans fe permettre d~-

N~
toucher au fond. Tfus fe contenu donc fagement de faire voir que cette loi pchoit
par quelques endroits & qu'il fe propofbit de la perfectionner. C'eit le langage que
tiennent tous les rformateurs. t
AinH Jfus dclare formellement att peuple qu'il M'~ point i?<?
MM pour ~rM~ mais pour ~cco~~r la loi: il afiure m< me que dans
le cie! les s rangs feront fixs en raifon de !'obfervacion plus ou moins rigoureufe
de tous f~s points il infinue pourtant tes auditeurs que ni eux ni leurs Doreurs
n'entendent rien cette loi qu'ils croyent pratiquer ndlement. Hfe met donc
l'expliquer, & jomme tous les rformateurs ie piquent de rigorifme, & prtendent
une perfe~ion furnaturelle & plus qu'hu~ maine, il enchrit fur la!oi. Voici !
at fubn:ance de tes inftructions mervei!- leufes. r

Vous avez /, appris qu'i! a fi) t dit aux anciens, vous tnerex point, & quiconque
tuera fera puni de mort; &moije vous dis qu'il faut tendre cette defenfe &
cette ? punition jusqu' la colre, vu que ? c'efh la colre qui pouffe donner
la ? mort a on lemblable. Vous ne pu~ N ?

? ninezMui~equejoraqu'i! e~ con. ) ~.mm; & moi je vous apprends que fur cet
ardcie le jteutdeiir rendaui!: coupabie que le fait. Vous me direz peut~re, que f homme, n'eil pasie matre de fes payons & de fes
defirs, qu'i! p~n tom au plus
y rc~er, j'en conviensavec vous,~ cependanc vou~ ~n~y ex aucun pouvoir, nem-e
fur les ? cheveux de yqt.re tece (j). Les p&,,nitences, les'~qri~ces) 5 les expia. uons
que vos Prtres vous impofenc nsfbnt point capables de vous procurer
la rmii~an de vos pches; voici t'uniquemoyen de tes prvenir
ou .de les rparer. ~-ce voire ?i! ? ou queiqu autre de vos membres qui vous
ont Micke a mal f<iire, tran? chez ou arrachez ce membre ou cet t (Bi! & le
jettez ioin de vous. Vous () H parole que Jfus ne f(;a~o:t pas
encore af~zdeThotog[,.poufconci!ter!c ~&fc ~r~tre avec 1<M dcret
divins. L'on n'y a pas depms tropT~n (bpp! en enfeignant tes dogmes odieux
de ia~~M~OM, & de la ~race efficacf, qui fontde Dieu le plus fantasque & le plus
crue! des Tyrans, puisqu'ils fuppofent que Dieu punit <eme!!ement ceux qui il
refufe les moyens ou la volont de ? fauver. En rcompenfe ces dogmes ont fourni
un v<:u:c champ aux ditpute~.

? tentez qu'il e~ plus expdient: qu'un de vos membres periue, que votre ? corps
entier fou jette dans h G~y~ ou dans FEnfer. Si Moyf/mipir~ par la Divinh, et
connu ce~.JRn-' ? ier ou ce lieu defLine a vou$ fa~re ibu~rir
des fupplic&s ecerneis~ii n'auron.pas manqu de vous en menacer, mais
~ignoroitabfblument Je dogme ~important: de Fautre vie; ainfi i! .n~ par! que de
ceUe-ci, !aquej!e i! a borne votre ma!heur ou votre feiicii t~; fans
cela ii n'eue pas manque d~ vous inftruire d'un ~ait: fi propre a; vousfaire
peur <& a vous rendre i.a. vie infuppoTtabie'" (2).
(a) On ?S tout furpns de voir que Moyfe~ &!
es anciens Ecnvams Hbreux, n'ontfaic mention nu!)e part du dcgme de ia vie
future cj~t fait aujourd'hui un des artides tes~tus i.mportans de la Religion
Chrtienne. SaLiomon parle de la mort des hommes en !acomp.ar&ot celle des
btes V. ~Ecc~ Quelques j[?ro'< phetes ont,
il en: vrai, par~. d'un ieu}ionm)e c~o~ qu'on a traduit par ~t~: cependant jt. eft
vident que ce mot dfi,gne ninpiemenc Ie~ ~u~e, le tow&MM.
On aparinemenc traduit le mot HbreuTo~c~ par E~cr; mais en exa.minant la
chofe de p)-es on trouve qu'il, d~gnc un lieu de fupp!icc

prs de Jrufatem ou j'rn: punitibit les malfaiteurs & o fon bricit


leurs e~dvres. Ce n'e~ que depuis la captivit de

Vous ufez trop librement: de !a permif~on de faire divorce le moin? die dgot
vous fait rpudier vos ? femmes & moi je vous apprends que vous ne devez les
rpudier que lorsque vous les avez furprifes en adultre. I! eft trop cruel de lapider
pour cette faute Ufaut avoir gard aux foibleiles du fxe". Il parot que Jfus dont,
comme on a vu, !a naiance toit trs-quivoque, 5 avoit des rairons particulires
pour vouloir qu'on traitt l'adultere avec ptus d'indulgence. Indpendammcnc de
Marie fa mre, dont Jofeph s'etoit vraifemblabiement iepar notre Prdicateur avoit
a fa fuite des femmes dont la conduite n'avoit t, antrieurement
leur converiion rien moins qu'irrprochable (3). D'ailleurs l'indulgence
qu'il Bsby~one que les Juifs connurent le dogme de l'autre vie & de la rfurredion,
qu'ils apprirent des Perfes difciples de ZoronUrc. Du t:e)ns de Jnjs ce
dogme h't.c'k pas encore gnratcment: reu. Les Pharifiens !'admcttoten!; & les
Saducens )e rejetto~ent. (Voyez un Ouvjragc traduit de l'Anglois & rcemment
pubH fous le titre de L'ENFER DTRUIT in 12. Z.on~r~ 1769.) Note r~~Mr.
~3) Indpendamment de Marie Ma~de~e!ne, fjUi toit une courtifanne avre
Jfus tvoi).

prechoit devoit lui gagner le c?ur de


toutes les femmes qui l'coutoienc.
Le Meiic continue a-peu-prs en ces
termes: Dieu vous avoit promis jadis des bndi6Hons des profprites, de la gloire; mais il a rvoque
? ces promens il a chang d'avis
? comme vous futes presque toujours
& comme vous tes encore le peu? p!e le plus malheureux, le plus fot
? <& le plus mprife de la terre vous j devez concevoir que ces promens
pompeu~s toient de pures a!!gories.

M 1! vous faut donc une morale abjee & humiliante, conforme votre genie, a
votre ntuation & votre mifere; fi elle ne vous procure pas ie
bien-tre en ce monde, vous devez ? efprer qu'elle vous rendra plus heurcux dans
un autre. Les humiliations,
auxquelles ii~ propos de vous fat*re, 1) font des voies fres pour arn~
ver un jour a cette gloire dont ni
vous ni vos Pres n'avez jamais pu ? jouir..Lo'j- J~c qu'on vous
~o~M<'r~ E MM ~~0~~ ~r une ~OM~ tendez l'autre
dans fa troupe y~~c, femme de CAu/a, Inten. dant d'Hrode, qut, fuivant: la
tradition vo!~ & quitta fon niari pour fuivre le MciBe & pour
rainer de fes biens. ~y$z ~w c~ap VIII. $

au plus vte (4). Ne plaidez point;


!es ~ens d'affaires vous ruineroient, & d'ailleurs les pauvres ont toujours tort contre
les riches. Donnez a qui- j conque vous demande, & ne refufez rien de ce que vous
avez; c'dc en comptant fur la pratique exacte de ce prcepte imporcanc que j'envoie
mesDiteip~s par le monde fans argent ni provinons
Te ne vous fais point de defcrip. '~on du Paradis, i! vous Mit de f~-a- voir en gros
que vous y ferez parfaitement bien. Mais pour v parvenir
il fam. ci:rc phis qu'homme, U faut aimer fes ennemis rendre. le bien pour le mal
ne conferver aucun Souvenir des plus cruels outrages, bcnir la main qui vous
frappe ne pas dire une mro!e inutile, dont un? feule fuffiroit pour vous prcipiter en
Enfer. Ayez un vi'age riant lorsque vous jenerez mais furtout vivez (~) Voici ce
qu'un railleur a dit fur
ce pr~. cep~e ~M'M<< ~t~~M'MM'UOU~ S~Ta MM ~OM/~E /ur w.f ~<M~ faut
bien t~~f<* r~M<f~ c'~ M~ /'rge ~f p~Mr <~ ;~i<tn' en P.~a<<M, ~f pour
dtre f~t~M~c. V. LA THOt.OG~ PORTATIVE PAR M.
L'ABB HMWtt~. 17~. ~Vo~~rJE~CHr.

? fans prvoyance, n'amaez rien de


? peur d*excner ie courroux de mon
Pre. Ne fongez point au jende-

main, vivez i'av~n~ure comme les


oieaux qui ne ibngcn!: ni a lemer,
ma recueH!ir, ni faire des provions. Dtachez vous de tomes es
chofesd'ici'bas, cherchez le royan.
me de Dieu que mo & mes DiJ~cipiee
vous vendions pou!' vos chants.
Cette conduice ne peu c manquer d
vous plonger daM i~ miej'e, t mais
j alors vous mandierez vo~e tonr,
[ Dieu pourvoira vos beieios demandez & l'on ~us donnera. Les
gueux ne trouvent-ils pas, d*aprs
nos divins prceptes, de quoi vivre
aox dpens des imbMcs qui travatlent (~)? Mes Difciples & moi ne
c (s~ ~oy<*z ce qui a <!t dit daas um nece for
le chapitre III, o il eft qtMSion des j~ahM~M'.
Toute dc<~rine Chrtienne eft fayorab~ aux
mandians, aux gueux. aux fainans. Nos Pf.
~6 accent que les bieos de t'Egi& ~s~ e ~<.
~~<M)H<e <~ p~ts~tj qui font XMw<&~f
C. Comme !ea Prtes font pour t~diaa!re ~g
~o~iaMM & les dtftnbutesH <bi-d:fatHf, des

MM~es, M ont grand Coia de ~re~' a charit. En cooSqeeaee dans !M pay< bien
wms. iea La!<pMw hBbdiie$ font de$ htfge~
aux Moiaes & de< JL~ aME ~Hf~ se

,Au
? fbmmcs-nous pas un exempte qui prouve que mem'e fans travailler on fe tire
d'affaire & l'on ne meurt jamais de faim. Si notre faon de vi? vre ne parot point
s'accorder avec mes discours, je
vous avertis que ? T;OM~ ne ~'u~j~r ~r/oMn~, ni condamner vos matres &. vos
Doreurs. Ne vous mlez point de gouverner ce ~bm d'e~ rerv & ceux
fur ? qui je me repofe. Le matre eft fupneur au d~iple ainfi c'eit moi fur-tout que
vous devez couter. Si i ? vous m'appelez votre matre, il faut faire ce que je vous
dis. La pratique de ma md~e eft diiicik & irne impoffible pour bien des geps,
mais la voye large & facile conduit la perdition & pour entrer dans ? le ciel il faut
tre aum parfait que mon Pere cie~e, c'eft--dire,que ia Divinit mme
~nMeM tablis qne pour faire le profit des Ad. mint~rateurs & trs peu celui des
ma!heu.reux d'aUteuTS ces Etab~nemens invitent ne rien f&ire. Un bon
gouvernement ne femit pas tant de pauvres, punirott les mandians de
pro. jBIon, les forceroit travailler quand ils le petsvent, & poun'otro:t aux
befoins de ceux qui ws &nt vraiment incapables.

? .Au refte, je dois vous prvenir contre mes ennemis, ou contre


ceux ? qui vous prcheroienc une doctrine ? contraire la mienne. Traitez, les
comme des loups ce font des faux ? Prophtes ne leur montrez
aucune ? indulgence, ce n'eft point leur ? gard que vous devez tre
humains, ? tolrans, pacifiques". p
Dans le courant du discours Jfhs leur enfeigna une courte formule de prires,
connue par les Chrtiens fous le nom d'Oy~/o~ Dominicale (6). Quoique le fils de
Dieu fe foit montr dans cette occafion !'ennetni dclar des lon1 gues
prires, l'Eg~ Chrtienne eft remplie de pieux fainant, qui, en d" pit de
fa dcision, croient ne pouvoir rien faire de plus agrable a Dieu que de paffer tout
leur tems marmoter tout bas ou chanter tout haut des prie. res, fouvent dans une
langue qu'ils n'en. f6) M. Basnage nn<! apprend que les ~t.f3 ont une priere
nomme J~a~M~ dans laquehe itw di~nt Dieu D~M 1 que votre nom
foit c~"te &? ~sMSt/ faites regner ~o~~ f~M~. &c. Cette prire eft la plus

ancienne que les ~H~ ayent conferve. D'o l'on voit que
Jfus n'e~t ~t'un piag'aire, & non l'auteur de )'0rai(bn D!ninica)e. V. ~a~na~e 7?
</. des yM! &MC P~ 37~. r\

tendent pas trop bien. Il parot qu'en cela comme en bien d'autres chofes l'Eglife
a rsine les ides de ~bn divin fondateur.
S. Mathieu nous apprend que e discours dont nous venons de donner la fubftance
ravit le peuple en admiration de la <Mn~ y~, car
il /rM~/o~ c~.~c ~Ht autorit ~f non comme les Scribes f~M~. Ceux-ci peut tre
parloient d'une faon plus fimple, & par confquent moins admirable pour le
vulgaire, qui admire proportion qu'i! dl moins a porte de comprendre ou de
pratiquer les prceptes qu'on lui donne. AinG le S~mon de Jfus
n'eue point'alors de contradicteurs. Cepen. dant il a fourni depuis une ample
matire aux difputes de nos Cafuin:es & de Dos Thobgiens ils ont fubti!ement
diftingu entre les chofes qui toient iimpiement de confeil & celles qui . toient de
prcepte c'eit dire que l'on revoit rigoureufement observer. En effet
on Sentit bientt que la mo.rale fublime du fils de Dieu ne convenoit point des
hommes, & que fon observation iittraie devenoit nceuai.
rement def~rucUve pour la ibcit. I! fallut donc en rabattre & recourir cet-

te difUncUon merveilleufe peur mettre couvert l'honneur du Lg~ateur divin, &


pour concilier fa morale tanatique avec les befoins du genre humain.
Cependant ce discours nous pr~nte
des dinicu!cs qui parocront c~oura trs'embaranantes aux per~nnes accoutumes
rcHchir fur les chofes qu'on leur fait lire. Elles trouvent donc o. qu'il eft ridicule
& faux de dire qu'on accomplit une loi, lorsqu'on le propofe & l'on fe permet de
la violer d'y ajouter- ou d'en retrancher des points euentie!s.
Pourquoi depuis Jfus cette Loi
fut-eHe tout- -fait abroge par S. Paul iesadhrens, qui, comme on a va, e ont fait
fchifme avec les partifans Chrtiens du Judam~e ? Pourquoi les Chrtiens ont-ils
maintenant tant d'hor. reur pour cejudaitme? except quand'
il s*agit des privitges& des prtentions du Clerg articles fur lesquels
nos Pf* tres Chrtiens font trs-Juifs, & qa'i~ ont prudemment emprunts du L~ ie
tout pour Suppler la ng!~ gence de Jius-Chrift, qui dans ion Evangile ne
s'toit fu&~amment occup ni de leurs intrts temporelm r~

de leurs ~o~T~M~, ni de leur Hirar- chie iacre. De que! droit


les Inquisiteurs (ii Chrtiens) de Portugal & d'Espagne brlent ils ceux qui fe
trouvent accufs ou convaincus d'avoir ~M~ c'eH--dire, d'avoir obferv les ufages
d'une Loi que Jcfus-Chrift a dclar ne vouloir point abolir mais accomplir? De
quel droit tes Docteurs des Chrtiens les ont- ils difpenfes de la circoncifion, &
leur permettent-ils de manger du porc, du jambon du boudin, & du livre &c?
Pourquoi le D~M~ ou le jour du Soleil des Payons, a- t il t fubfUtu au Sabbath
ou 6'~?~? 2. L"on trouve injuH.e de punir du mme, fupplice l'homme qui fe met
en c, colre & le meurtrier. On peut fe mettre en colere & s'arrter, ou rparer
enfuite l'injure que l'on a faite, mais l'on ne peut rendre la vie a un homme qui on.
l'a ravie.
go. La refhicHon du divorce au feul cas de l'adultre eft une loi trsdure <& tres'nuinble au bonheur des conjoints. Ce prcepte force un homme de
vivre avec une femme qui par d'autres endroits peut lui tre odieufe. D'ailleurs il eft
communment trs-dimcilede convaincre une femme d'adultre, elle prend pour
l',urdinaire des prcautions

pour viter la conviction de fes dbau. ches. N'eft-it pas trs-fcheux,


& mme trs-dangereux, de vivre avec une perfonne qui nous donne des fbupcons
continuels?
I! eft abfurde de faire un crime du defir, fur-tout fans fuppofer la /~rt de /7~ or
Jfus ne s'eft point expliqu fur cet article important; au contraire, par la fuite
de Ion discours il parot reconnatre la non. libert de l'homme, qui ne peut difpofcr
d'un feul cheveu de fa tte. S. Paul fon Aptre en beaucoup d'endroits fe dclare de
mme contre la libert de l'homme qu'il compare un vafe entre les mains du
Potier. S. AugufUn dit que /c M'~ point de fes /)~M~.
C'en: un remede bien trange que
de fe couper ou de s'arracher un membre toutes les fois qu'il eft pour nous une
occafion de fcandale ou de pch: il contredit le prcepte de ne point attenter fes
jours. Origne eft blm par les Chrtiens eux mmes pour s'tre fait une opration
qu'il jugea fans doute nceuaire pour conserver fa chas~ tet. Ce n'eH: point par les
membres mais par la volont que l'on peche; il donc abfurde de dire que
l'on v~ n o
03'
o3

tera la damnation du corps en te privant d'un membre. O en fcroient tant de


Pracs & d'Ecclfiaftiques libertins fi pour appaifer les aiguillons de la chair &
rparer le fcandate i!s s'aviibienc de fuivre ce confeil de Jius- Chriit? 6. La
tuppre~on d'une jutte dfen-1 fe de fa perfonne & de fes droits contre un aggreircur
ou un plaideur injure eft un renverfement des loix de toute focit. C'e~ ouvrir ]a
porte aux iniquits & aux crimes; c'eft rendre inu* tile l'exercice de la jufUce. Avec
de teHcs maximes un peuple neiubAeroit pas dix ans.
yo. Le confeil ou le prcepte de ne rien poffder, de ne rien amaHer, de ne point
fonger au lendemain feroit trs nuitiMe pour les familles. Un pre
doit pourvoir a la fub~Mtce de fes enfans. Ces maximes ne peuvent convenir qu'
quelques fainans aITurs de vivre aux dpeDs du publie, c'eit--dire, pour des
Prtres & des Moines qui ont le travail en horreur.
8~. II eit aif de voir maintenant que les promeffes faites aux Juifs par la bouche de
Moyfe infpir par !a Divinit, ne fe font pas vrinesa h let~c & ne font
qu'allgoriques. Mai~

ce n'toicpas du fils de Dieu que les


Juifs devoient apprendre cette vrit' f
fatale une fois tromps par la Divinit mme ils ont d craindre de rtre encore par un autre Envoy. Comme
Jfus Moyfe avoit fait des promeffes;
comme Jfus. Moyfe avoit confirm
fes promeiles & fa rniHlon par des miracles cependant ces promeHes fe fonc
trouves fauffes & n'ont tc qu'aHegoriques cette ide devoit donner des
prfomptions fcheufes pour ceUcs de
Jfus.Chriil (7).

(y~ Tous les premiers Chrtiens, fur la parole du Chrift & de fes Aptres, s'attendoient
voir bientt <inir le monde t qui dure pourtant encore. Ils efproient de jour en jour l'arrive du Chrift fur les ?:~c< ils con~ptoient
f)U'ii a))oit: tablir fur la terre un rcgne temporc! qui devoit durer mille ans. Piufisurs i'a.tnts
Doreurs, parmi lesquels on trouve S. Itne,.
ont cru fermement cette fahtc, emprunte de'
~~c d'or, ou du rgne de Saturne. L'Edite'
ayMt vu i la fin que ce re~ne n'~ivott point, t
changea d'avis ! deGu' co~mc fur bien d'au.
trcs chofes,& dclara les ~ta); hrtiques.
Cependant S. Irne nous )ai(e la detcripdon
potique de l'abondance & des biens chartiets
que ce regne devoit procurer. S. JufHn Martyr
comptoit <tuni fur ce beau rgne. VoyEz 'l'ILLEMONT ToME II. PAO. 300. Cependant on ne
fait comment concilier la prdfAion de la fin
prochaine du monde faite par J. C., & l'igno-.
rt .1

o~. Dire qu'il faut tre~M~'c ~/p~, t &


dire enfui? qu'~ faut ~yc~ c~zme le r~ ~c parfait, pour entrer dans le ciel, c'eft faire
de Dieu un Etre itupide, c'efi donner aux Athes la folution de tout le mal qu'ils

voyent dans la nature enfin c'eft prtendre qu'il faut tre un fot pour entrer en
Paradis mais l'homme eil.i! le matre d'tre fpirituel on pauvre d'cfprit, d'tre
raifonnable ou fot 5 de croire ou de ne pas croire ? La cupidit fainte de la
foi n'efh-elie pas un don que Dieu ne fait qu' qui H veut? N'eu-il pas injure de
damner le;,~ens d'efprit'~
Enfin dans ce beau Sermon Jfus re. commande de fe dfier des faux Prot)/ & dit
que c'e par leurs ?uvres qu'on pourra les reconnotre. Cependant, comme on a vu,
les Prtres nous difent qu'il faut j~~ qu'ils w~' ~'?/j-~~ lorsque nous trouvons !
<hr conduite peu conforme aux maximes qu'ils nous prchent. Il falloit donc nous
donner un autre figne que les ?uvres pour reconnotre les faux Prophtes, ou bien
les fideles le.rance ott il dit tre de la dure du monde dans S. Mnrc chap,
X/7/. ~e~t 32. Cette ignot~n' ce paroi: euange dans un Dieu.

ronc fouvent rduits croire que le Clerg n'cit. rempli que de Prophtes men
teurs.
C'cit ain que raifonnent les incrdules, c'eft-a-dire, tous ceux qui n'ont pas reu du
ciel jap~c~ fi nceffaire pour ne pas voir les inconfquences, les faux principes &
les in- ` convniens fans nombre qui rfu!ten!: trs-immdiatement, de la morale
de J. fus-Chriit, elle paroi!: un chef-d'?uvre divin aux Chrtiens
dociles, c'efh'~dire, illumins par la foi; elle fut trsadmire par c&ux qui
l'entendirent dbiter. On ne f~aic pas cependant fi beaucoup d'auditeurs en
furent air~s au point de la fuivre a la lettre; admirer une doctrine & la croire
vritable & divine, ei: une chofe bien plus facile que de la pratiquer. Bien des gens
font plus de cas des vertus Evangliques, qui font fubiimes en thorie, que des
vertus humaines que la ration nous ordonne de fuivre,
Il n'en: donc pas furprcnant que Ja morale furnaturelte & merveilleufe de Jfus ait
t applaudie par ceux qui l'entendirent. Elle s'adre~oit de! pauvres, des gens de
la Hc du peu. pie, des mifrabies. Une morale aun r

j~eee ~ei~E~ ~ ~me &~ ~~s m~~ t~?~t~E t~~a~E~' ~]6 Tt$m ~f ~tMEM~ M~
'SM~M~; :@&' &XEC ~cag" @m' vsn~ <~Ns' Bes- enorgneth',t d=
]~m' m~& ?&' @~ai~!tf ~~mc~ ~B~ e'oN~ EB ~BFE~' e& ibm~ peE<!aM!e j v~
atJ~?~mism ~a'e'' ce~ ti~e~' qa' J~ m~ba&M, h DM~M~ qm)r ~;ve&' 6e~ &ot
MH~a~ f y ~i' ~JC'aM~ 't~~&e' a~~ ~BC ~?S~B''C~&0~~
.&E'e~aM~

~~ '~M~ ~e~~ ~.j .BES.~ &a~&et ~f~B~~ , ~M)&' ~a~m~~ ~~a~ & JMe~ ?
aM~ <m?$ p~ M ~e ~aBs~' 6~- se &~
t~& j&M /Be S?S! <&S~: L ~BW~~r~n& ~~M~a~ ~sa' p~a~ ~n m~~ ~Qc: '~rt ?
& ~`~ ~a~. jNs~N'~ :j
s~pm Ba~a~ s~ .p~~ss&~ psaat~ x ~aaK~&m~Bp~J~~Fe~ ~adM~N-c" h
d~~cm~ a'&~e$ <~ 'M~mc.eM~&pp~

Mdc ~e ie~s gaic~' ~mMge~ 3/n~ :t q~sM peM. M?Mm~e' ~s 6M~.M@$~ < ~J~~
e~~ieMr~ ~L Ce' fb~ ~es ~Mp~t:i<[]~M~ qE~: j&~$ j ngagerea~eme &' g~M p
~~r' j~.g~tfi~~J~O~. ~~S~iES~'Mt~~ jKt e~'e to~ ~' ~a~M -< Ea~e~ ~Nd<BE
Mi ye~Mf ~'os~n~ ?? ?&eBaa v@y$ ]~ ?i~ ~~M~~h; c~ME@' <a~t~$ ~E~ MBk
w~ j ~< ai~aE~?~m~~ ~E~~ &M~~ de- M~~ejpeee~ ~Mt~F~~ ~~J' &!?
~EMStt~!F~ C<~M~~y ~~6W: .M~E~s~ <f@~T~ aM!@~ &- iNa~y~? yCE~'&
$ M<M~ 'j i~Br i~a~ ~~~e~y J~pMi~ bB~FC'~ ~F ?a. j?RMN~e'Me~ ~MM~ a
M~ !&MN~mM es: b mt'm~. paf ~e~ ~i! csmiam~ @mnr@- p@!~<~sat j&~ ~~N
M< <m ($~???- Ks' a~ moe' c~M~~J~ ~i~)~ B~N~jE~~~ EMt~Mm~'SM~M: ~
M~!MM&M&j&lM~M~~ le mmis d~E'm&Ms. p~j~M~Mi~. Nig~ ~)'Po~M~:<M
M~. ?}a'~e!ta&~ E~ ~e< .b~ es~s ~m' j B't~eu-i~ ~'ins. d&m~ <M~ E~<MM~ t~
a~ ou~pa~s~ (~ ~MMe ~S.~b~M.~ p~&S~ eecce. madre: ~s' c~~e' d~T~s.~ < F<
~&f m 4~ Ainl~a~ t~T~

<M~mxmn'e~: C~iKMM~me~eH~x ~Fes.? sd~~s~. f~peS@, f~rfs ?Mt'me d


?$$mBM par ~M c~cit~es~: ?'@sx~'ct ms~M de
jgya~e~ ~~a." ~e, ~eresMmQMarte te~&re pour les mi&@' ~Q pour &iv?
e ~~eB.e~'I.es c'~t~ei~' dm 6~ ~e D'iecy~fest. rcc~M s I~ar tBteyc~B pour o
~tes~ Je parde~ i~~ ~mK?~ ~M~eN~e~ .''~c~P~~M~ ~i~ ~j~B~. i?
at ~T~MM~EbiM' i~~ M&MVC~@t!C ~v~ i~ ~.tre
pF~~ept~~ &C! EB e~t ai~ de~Mty ~ae c@$ p~'cep~~ &iv~ s yigseM" ?
MM~B~~st. ~'stse ~ea~eye~c j!~cit~ ~k se ~M&st qs~
pQHrc~ e c~" ~arstM!. t!.o~b!"@ des Chy~K~ 3MM-' ~~C ~e~!B!Mi' ~V~~ .b
~jO~nM D~e~ ~@R ~.e~tie' ~M$ pr~t~M~ & Me' b N~M?e~ ~~as BMt~aMM~
Es~ ~?$ J~$ ts@Bacc ~m FE-~s~ ch~N~M. ~teyM~ c~x ~si B. Kwc ~MM~l pfc
ept~s~" C@t.M ~~F'~e eNTsy'M~ se' t.M~va ee~~a~M~ ~s$ f~@~Me; ~peyi~s
x ~scac ~@Mb~ e~x m?<se@~~ ~e ??$ @a. ~t: ie 'p-b$' 'M&s.eBC ~oct~~ssco
e* ? Ses. ~~M.i' M~es~~c k ~~sc~

de de Fam
& <~ ~m Le 6~ de B~ M~f~tt d$ ~j~M~ef ce<Joifa,peu itt~fMiM cetce mMe~ y
e commem une partie
de i~toiMMC' frimt d~M FEnfer, candis ~tae m~ p~ti@ p~MnruMt dscs ceM~
M~M S ~~t ~Hesot'e P~ic~ceM'n~C fte: encore desdogmes ~oei~MRgK~ ~~qm
~es~etgBes. R~v~poM~~ M~$ sMte$ 2e j!jMnt9aK~: ~B a~~ 'pa~ ~e ~<me ~<M
~$'ote <a~~ d~' dm$~ ~ etKM~ s~~ ~f < ~f~ ~K/ pa~e$~~d~e. M~e'taMMMi~M
esd~o~a~.bag~ f~Me @M~ pM~e p~M Je~ ce~~ttMe. M vie (p). (& N~ fN6q<~ !i
(~) H e '& p~a~ofs .~asi e ~i~ XVH. ver~ Tt. & i~. <~ ~aM~ c~ ~j~~ ? P~t! vie
M e~~ eN. ~eMma ~mm~~M !aNOc~ ~E~M" f E~Ms ~x TMM~M~etw c~. i~~ K
?eeM$M~~j&~l!KMmc<~<~ ~`~ t! COMpO~~j& A~~< q~oi i~ MC .e~Mm~e~
'?!<o~ & ~'ame Cont fn~irEe~~ maM qas~ t'~ ??! '&s< c~6@~ t'~a~ ds x ~~yme
t<, ~y~ ~< $~&~ <%t Me v<Mf ~a@ ?<e!<~ P~R~M iK&MtmiieSt B~CO{E ~M'
Me ~~M))~~ ~M< ~mMaMe' i <?!? @a'&t~epaf Pytha~e, & soa as~' ~~@@- tK
Mt ~te q~ eetk d~ CM&SM. ~Ma~ ~y~ y~

~mgtcm% apt~ J~, <& or~ee <pi~ ~ues P!atcmMteas ~hn'~t ~~f(?dtjit$ da% c
Cbri~~<]t~e,que~ fptrittt~~ de i'ame & ~ba immortaHt ~m ~c chRg~s dogmes
Avam eux e< Jt~fs les CbrMen$ n'~VM'Nt que de$ D~~ns v~u~$ fur
cette impo~~em~nere, Nons voyons en
e~Fet 4es ~Md&~ pr~nief~ ~ec~ a<M$ paf~ de pieu r~a~L ~MMn~ ~~M~m~"t
~ :&M~ J~ ct~p$ ~rdm~~ (~o)~ ~e\ fhc'~ &$ M~phyiiCe~g~ p~f~nM qo~ T~
@rvc Mons d~MCf de ~~ncde~id~~ ~b~g~ ~e
nptre~pyte bon~~ f~~d~~ perdre {onfoM ~u'~ vetic ~en occspe~ ~o) g, Jf~e dtC ~
ae JMga <~ /~a< On' j~e adopte !c ~entimeM PythagcrM< q~ M~CRt ?
iVfOtt~ aM ~y 4~~W~ t~ Tefto~ec & pofMv~'ReM ~c@ ~es n Ds~t te ConcHe
d'JS~~e H~d~~dc~n~ei' ocscre~e~~am e~t~CCM ~< ~f<M~~ ~M~ ~K~. TO'sM
e quztrtCMc ~fe ~a~ o't~t p~ <m~<~e'd~t~e} H y~M~MHpgMt~e ~fpM~ ettjre
M Motftg d'J~pte p~f ~wr T)!?U ~c~ <? c~ M. de B~afbbfe (dan$ ?? ~MM~ y~
T. p.2<y~ &~ vMr~parn~ tespfemters Do~swg Chrdens t~<Ma 6: jMMt de- D!~r
& ~c t'atn~ des to~$ $ iec~MMM at &~ pM<~Mqu@ ~ v~c

CH~P/~RB ~pM~ jE~ ~~f~f c~~ y~ A~< j~~


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!~U 0 t QM ~eHd~eM~H~ trij E~euM de 1~1 des~td~HX ~atfe les Jttifs ~c ~b~
~~ aux ~ccs~ue ~e. !CM~ j~ h ~tMni<~ ! ne pet~n pcutic c~tf~~ t ~ot de nouv
eau r~co~~ de< p~g~~ tM~yett ~r de c~tiv~ pe~~e ~!T ~qt~ i! vie bien q~it Mo
tC~~f lequel 11vlt btenqu'd f.fJ<:1lt ~f6nde'r ~c~Ms ~p~n~ Ce p@'tp~ ~t ~ec
des mata~~ de p~ag cd* k

la yoa ev. dt Pt~otHcfe! Bfcmacb~~< an P~Mg~ea ?? ~Mf M ~Ht~ une ~<p~


jm'! ~J~< CH~M ~!fb!t un Ka'e ms~ttH~t~ mjjNOfte!, &Mettheure~ MMt <!e
%D(~:@af< !'Eg!~c rvre feroie'nt auJoufd'hN! aj!&n'e$ ~t!s ae ? rcr~o{cnc p
fosts~t ~eaK <M'eurs: jMoyf, tt!t4p~e,poo~c b!<m ~e brute par !'Bqu!Sdon &
comate M~, ~Mt<MMt< r

J~
peut en douter a la vue des prcautions que la loi de Moyfe ordonne contre
ces inhrmits..JPour con~ater de. plus en plus fa rputation,
le Chritt ribluc d'entreprendre la cure de cette maladie degot-ance dont
les compatriote, ?< toienc infres.
Selon S. Luc un Lpreux vint ~e prosterner ies pieds & radora) en lui iant qu'i a von entendu
parler d~ contncd'un homn~etre8.habt!e,M ~eguDroit s't! en avoitlav~lQ~. J& a
ui~tt ne fait qu'tendre la tn~ <& la
lpre di~paroc(l). Jusque 1~ Chri~ n'a voit ordonne aucun
de ~e~ <ju'! avoicguris de s'atler pr~ntM aux Prtres )pour leur oSfrir
le don pre~ crit en pareil cas (2), mais dans <c$~ occaonil s'imagina peuttre qu'~ les conc~ieroit par cette majrque d~" frence: il exigea donc
du Lpreux gu~ri qu'il iatisnC l'ordonnance; niais en mme tems i!
lui recom~janda le fecrec fur le nom du mdecin ~cret qui ne fut pas n$Ux gard
que les autres.
(t) Voyez S. Luc chap. V. 12. S. M~th. chap. VI1L 2. S. Marc chap. I. ~.
d) 'Lvkique chap. XiV. & S. Mach. <:bap. VIIL 4.

Jefus oublioit fans doute dans ces occ&fions qu'il


ne fumait pas d'impo~r lence a ceux qu'il guriUbit & qu'il f~ loit encore lier la
langue de cous !eg fpe~Meurs; moins qu'on ne fuppo& que ces
miracles ~e tafbient: hu~ ctos, 9 &n'avoien<: pour tmoins que!M Dmcip!es du
Sauveur, ou enfin moins 4 qu'on ne fuppo(e qu'ils ne~~tbie!
~ poin~dutouc. r'' ~~t! i'~ Cependant rind~rciOn du ~F~L preux fut, caufe
que Jfus fuiv~nt Marc, n'ofa plus reparocre dans lav~~ le (3). Apparemment: que
les Pr~s prirent en mauvaife part la ~u'itbN. qu'il venoit d'oprcf. En
consquence il fe retira dans le Dfre (4)~ o~Jt mesure qu'on le fuivoic
il s'nfon~ott ,de plus en plus. Ce fut en. vain que dans cette circonftance !c peup!
e deura de !'entendre ce fut en vam o~ue les malades qui couroient aprs

lui, de~ mandrent leur gurifon il ne permet r toit plus cette vertu merveilleufe
propre a gurir tous les maux d~ s'exhaler de lui.
Apres avoir err quelque tenM daas
('3) S. Marc chap. . 4.5.
(~) S. Luc chap. V. 16.

!e Dfert pour rver fes ~~aires il reparut Cspharnaum. Le domeftiquc d'un


Contenter Romain~ fort ~im de fon matre, toit l'excre[ni<: d'une attaque de
paralyfie (~. Ce payen crut que Jfus pourroit bien ~unr fon efclave, mais au lieu
de le lui prfenter comme il devoit, il dputa vers le Chrift quelques
Snateurs Juifs qu'il avoit apparemment fait vemr de Jrufalem tout exprs.
Quelque dsagrable que cette commhiion ft pour des perfonnes qui
le Centeniern'avoic pas droit de commander, & c~i par cette
dmarche ~mbicient recon~trela misfion de Jfus, nos Snateur s'en acquitterent.
Le ChriH:, il~c de voir un idoltre s'adreffer iui s fe mit au~tt en chemin; mais
Je Centenicr envoya quelques-uns de fes ~ens lui dire qu'il n'toit pas digne
l'honneur qu'il vouloit bien lui faire d'entrer dans ia maifon, qu'it fumfbit
qu'il <jt un mot pour la gurifbn de fon vaict. Jfus en fut ravi, dclara M'/M!r p~
trouv tant ~My Ifral, & d'un mo~,ft l'on en croit l'Evangile, il opra la c~e.
Enfuie il fit entendre aux Juifs que s'ils peril($) S. Mathieu chap.
VIII. S. H:c chap. VU.

Soient dans leur endurcinement (la feule maladie que le fils de Dieu ne put ja.mais gurir, quoiqu'il ft venu pour
cela) les peuples idoltres leur feroient
fubftitucs dans l'hritage du ciel &
que Dieu malgr fcs promeffes abandonneroit fes anciens amis fans retour.
Cependant l'Evangile ne nous dit point
que ce Centenier fi plein de foi, foit lui-mme converti.
Le lendemain de cette gurifon Jfus

partit de Capharnaum & arriva d'aflez


bonne heure N~M petite ville de Galile, diftante d'environ vingt lieues de la
premiere ce qui prouve que le Chrift toit un grand marcheur. Il s'y
trouva trs--propos pour faire un beau miracle. Une pauvre Veuve venoit de
perdre fon fils dj on le portoit en terre; la mere dfble fuivoit le convoi
funebre, qu'une grande foule acccmpagnoit. Jcfus, touch decompaHtonf,
s'approche du cercueil & y porte la main. A Fin~ant ceux qui le portent
s'arrtent. ~M~ ~c~~<* ~c le Ghrit en parlant au
dfunt, ~z.~OM~, t;CM~ l'ordonne. Au~tt le mort fe mit fur fon fant. Ce miracle
effraya tous les aiMans & ne convertit perfonne. Il eft bon de remarquer que S,

Luc eft le feul qui rapporte ce fait, dans !eque!, s'il toit plus conilat, on pourroit
bien fouponner que la mre dfble s'entendoit avec le ThauTnatur(6)'
Quelques hiftonens ont fan vivre Jean-Baptise jusqu' cette poque d'autres le font
mourir p!us toc. Jci S. Mathieu & S. Luc font intervenir les Difciples du Prcurseur
pour demander Jfus de la part de leur matre ~y-MM~ celui qui doit venir, ou
dei;o~ nous en ~rc un autre ? Pour rponfe le MeHie en leur prfence fait des
miracles, gurit des malades, chaie des Dmons rend la vue a des aveugles puis il
dit aux dputs de Jean: allez dire y~M que vous ~02fS 'L; d'entendre (7). Ce fut
en cette occafion queJfusnti'Joge de Jean. Il avoic.. comme on a vu dans le
chapitre IV. de cette hiftoire, fes raifbns pour cela. E~~ %OM~ cc~, diti! qui ~0~ M~J- des ~MM~J vous dis en qu'il M'y a point eu de plus grand
que y~~M- ~F. Notre pang~Tifte profite en. fuite de la circonftance pour
tomber (6~ Voyez S. Luc chap. VU. n. 17.
(7~ Voyez S. Mathieu chap. XI. 2. S. Luc cbap. VII. t8. 20 22.

fur les Pharifiens & les Doreurs qui rejettoient galement & fon baptme & celui
de Jean. Il compare ces incrdules des enfans qui font dans la qui crient
les M~ aux autres: nous avons ~MC la ~M~ devant vous
vous M'~t'6'2 point ~T/F nous avons C~~ airs lugubres 'U<)~J' fi'avez point ~/<?
~ ! n'eil point dit fi ce galimathias con. vertit nos Doreurs (8).
Notre Harangueur compare enfuite fa

propre conduite avec celle du Prcurseur. Jean, dit il ne ~M~M~~M~ de pain ne


~M'U~ point de T!~ venu ils ne l'ont point ~CM~~ moi je bois, je
mange, j'aime bonne chere, ils me rejettent encore fous prtexte que je fuis un
ivrogne, un dbauche, <& que je frquente des hommes & des femmes de
mauvaife vie. Mais il fait entendre au peuple que fon fuffrage lui fufRt. Il femble
lui dire je fuis fur de vous vous tes trop pauvre ~'c/pnt pour vous apercevoir de
l'irrgularit de ma conduite, mes prodiges vous ~ont palier fur tout vous
rie rrtchincz point 9 vous tes donc les vrais enfans de la fageUe,
elle /cr~T;OM~ (9).
(3) S. Mathieu chap. XI. il. S. Luc VI! 3~.
(~) S. Luc chap. Vil. 34. & 3$.
T) n

Aprs cette harangue, un Pharisien


qui, en juger par fa conduite, n'en
avoit t nullement touch, invita nanmoins le harangueur dner. Cependant il en ufa avec lui de la faon la plus
impolie. Il ne lui fit point laver les pieds ni donner des parfums, contre l'ufage
tabli chez les Juifs l'gard de toutes les personnes tant foit peu
distingues. Quoique l'amour propre de Jfus ft offenfc de cette omiilion, il
ne laiua pas de fe mettre table; mais tandis qu'il mangeoit une femme de
mauvaise vie lui lava les pieds avec fes
larmes Jes euuya de ~es beaux cheveux,
&: y rpandit enfuite un parfum prcieux. Le Pharifien ne comprit point
lemyftere; aufu cupide qu'incrdule il s'imagina que Jfus ignoroit le mtier de
cette femme, 3 ~ais il fe irompoic lourdement; la coutt)fanne en question
j& toute fa famille tpient intimement lies avec le Chrift, St. Jean nous apprend
en eS'et qu'elle s'appelloit M~<
~MC, qu'elle toic la foeur de Mar. ~& de L~ gens trs-connus
de Jcius Chrifi:, <&. qui comme nous
verrons bientt, ~entendoient parfai.

cment avec lui. Jt! parot fur. tout que

Magdeleine avoit pour le fils de Dieu


les fentimens les plus tendres.
Cette action de la courtiianne ne dconcerta point le Sauveur, il interprta fon amour, les foins qu'elle lui rendit, les baifers dont elle l'accabla, d'une
faon myftique & fpirituelle & prenant fon ton d'Infpir, il la congdia
en lui difant que fes pchs lui ~oienc
remis en faveur de l'amour qu'elle avoit
montr. St. Luc nous apprend dans le
chapitre fuivant que Jfus avoit d!ivr cette femme de~~ D~OM; fer vice qui fans doute rnritoit toute fa reconnoinancc. Quoi qu'il en foit le
ChriH: fe fervit de cette voie indire~e
pour faire ientir au Pharifien Fimpolitee de fon procd envers un homme
de fa forte.
Les Parens de Jfus, informes du
bruit qu'il faiibit <& fbupconnant: qu'il
ne pouvoit mener une vie bien pure au

milieu des gens qu'il frquentoit ou


mme craignant que fa conduite ne lui
attirt la fin de mchantes affaires,
vinrent de Nazareth Capharnaum
pour fe faifir de lui & le faire enfermer.
Il y a lieu de croire qu'ils avoient peur
d'tre enveloppes dans fa disgrce; ils
aimoient mieux d'ailleurs fe charger de
D

la correction de leur parent que de le voir livrer la Jun:ice, vnement que tot ou
tard ils pryoyoient devoir arriver. Ces parers rpandirent donc le bruit
que Jcfus tit un infenfe, dont la cervelle toit gare. Celui-ci, inAruit de leur
arrive & du motif de leur voyage fe tint dos dans fa maifon & mnagea un prodige
pour le moment o ils fe montreroienc. Le peuple, qui en eut vent, ou qui en fut
prvenu par les milaires du Mefne, f rendit en foule auprs de lui. Ds que les
parens parurent, on amena un poffd aveugle & muet; Jfus l'exorcifa, le poed
fut dlivr, & le peuple admira.
Les Dofteurs voyoicnt avec peine la crdulit de cette canaiile, ils en prvoy oient
les fui?s & les parens de Jfus, peu touchs de ce miracle, leur promirent de faire
tous leurs efforts pour les dlivrer d'un homme fi dangereux. II c~ Sorcier, difoient
les uns; c'efi: un Prophte, difbient les autres; il faut l'prouver~ difoit un autre &
malgr le grand miracle qu'il venoit d'oprer 1, d'autres ajoutoient deman<FpH~M!
dans f<7~. Eh bon ? Dieu difoient les Nazarens i!

? n'en: ni Sorcier ni Prophte nous le connoiubns mieux que perfonne; c'eft un


pauvre garon & qui la cerveUe a tourn
Tous ces discours toient rapports Jfus; it y rpondoit par des paraboles & des
invectives il fe dfendoic d'tre Sorcier en difant qu'il toit abfurde
de prcendre qu'il chanac les Dmons par la puiffance des Dmons. Quant a
l'imputation de folie il la repounbic en difant que quiconque I'at:t:aqueroit:
du cce de l'efprit ne pouvoit efprer la rmifuon de fon pch ni dans ce monde ni

dans l'autre. C'en: fans doute ce qu'il faut entendre par le ?~~ contre le
Saint jE/~r~.
Cependant J'avis mitoyen de demander un figne fut uivi on dputa cet effet
vers Jfus mais au lieu d'un figne dans J'air il en donna un dans l'eau il renvoya nos
curieux ycM~.(& leur dit qu'ils n'en auroient point d'autre; car ?M~< ajouta-t-il
que VoM~ fut ~c/.r jours trois nuits ~MJ- PCM~ de la leine, de MC/7~ le fils
de /~O~KC fera trois ~Mry trois nuits dans ~y~~ la terre. Les Juifs qui n'toient ni
Sorciers ni Prophtes ne comprirent rien ce discours. Jfus, qui les miracles ne
p

coutoient rien lorsque tout sycit c arrange pour en faire, ne "fe haxardoi!: pas
d'en faire d'M-pro~M; ni en pr'.ience de ceux qu'i! jugeoit all~z n:~ pour
les examiner Dans cette oc.caon i! paya d'une rpond imnielHgi" ble ces pauvres
Juifs qu'i} ne tenoi!: qu' lui de convertir pour toujours. ~e refus de fa~'e
un~prodigc en ra~ S. croire que notre
homme dclinoit. combat~: la ralUerie s'en m.~ ~iHs de~ieu fe
mit en.coiere & ian~a .d~ invectives prophcdques concre~esjmfs; il compara !
a coBdun.e de la Remde Sab avec la leur, ~c vanta d'tre
pins grand & plus (ge que Salomon, & !es menaa de !es priver de
la mm! re qu'ii ~p~ndoit dans Jeur pays <& qu'it et pourtant rpandu bien
davantage s'Hec dagn confentir faire le Cgne qu'on lui deiMMdo~' Mais on a
lieu de croite que notre MeSie s'appercut .qu'un figne
dans f air toit bien plus dii~cU que tous ceux qu'i! faifbit fur a
terre, eu H toit p!us porte de difpoter les ehofes que dans le haut
de latmosphe' re o il n'avoit perfonne avec qui ie concerter.
Cependant !a mere de Jfus avoit t joindre ies autres enfans & fes parens

pour les adoucir & pour les engager e d~M~r de leurs pourrtes. j~iie ne put rien
gagner jfur eux, Us revinrenc encore dans le deiein
d'enlever noc~ ~vaRturier mais comme ils ne purent percer la foule &le joindre ils
lui ?< Tentf~avor qu'ils toientia. ~tui dit quelqu'un,
~o~ ~f :~OM~ Mais /~c~nt~ jet ~.de leur .vite jq~i! ~'etoii:;r 'a u~ n~nt.mprc~
de recevoir, il .re~ d~, parens pervers., j~~ !.j/ ?
M~y?' ;di:t~ Pui~j~ dant~.ia ~min~ vers Ie,:peup!e jouta-t-il, ?MF~ ~f ?MM ~~8
~; je- c~nn~is point d'autresparen~ que e<sux qm.~ coutent ma.: parole. <& metc
~~ e~~pratique. Lc,pe~p!e~~ Satt~d~ pr~frence, prit BOtre homme f~ pr.o'tcUon, <& tentadye;der~st~J~ tourna de
cette maruere a. fa onf~ ~Qiir~t.o)~ ~v:; .L'i. Sort;i de cette priiieufeavnture,
jqotre hros, craignant

d'tre pms- au dpourvu, ou le d~nt de la. e~n&ance du peuple, qu~ ma!gr pjaiG
r q~i! trouvoit lui voir faire fes tpufa~' p(a~ (to) Voyez S. Math. chap XM. 22
& fuiv.S. M~rc chap. 1H. 20. & fuiv. S. Luc. chap. Xi. M. &:chap. Vin. p.

voie s'en hner a la nn, notre hros, dis- je, cru t devoir chercher ~a frte hors de !
a viile (n). Il en ibrtit donc avec tes douze .Aptres, !es femmes c(e fa
fuite j, Marie fa mre, Jeanne & Magdelcine ~z ~rcMpc ~Mh ~M.r. li y a Heu de
croire que la dermere, qui avant d'tre a Jfus avoic fait commerce
de ies charmes, etoit rihe en bijoux & en
rgn!: comptant ee qui rendit i~ converh trs- i~ portante pour la iecte, & furtout pou~ Jfus, qui fans cruaut ne pouvoic refuser de payer tant d'amour par un
peu. deretour. ~i~ La perfecution qu'eSuyoit Jf~s in.' terej[Ia ie!on les apparences
en i~ faVeUr ~!uiatura plus de regards. Uheinu!. titude de peuple, poujflee par
fa curio' Ht, fordc des viUes & bourgades des environs pour !
e voir, des qu'on ~ut Je chemin qu'i! avoitpris. Pour n~etre point accabi par la
foule il prit encore te parti de monter ir une barque. H fe trouvoit pour lors fur !e
rivage de la mer. De ia i! fe mit a prcher, mais fe fouvenant des afFaires que !
ui avoient xttires fes prdicadons prcdentes, i! (n) S. Mathieu chap. XUI. i.

'ne crut: pas devoir s'expliquer ne~' mne prfra donc


de p~- toujours fufcepd~ies d'un double fens. On peut croire que l'explication de
ces nigmes fe rcpandoit: par ie !R~yendesApcres, auxquels Jfus la don- non
dans le particulier ~(t~ j. ~i~~ H parotmme qu'un jour rebute de fon
peu de fucc~, il leur
avoua fTan- }jchemenc qu'il chana~on: de jd~~n~ji~ j. ~es Juifs, &
qu'il voutoi~ ~b~~onn~ leur cnveron~ que c'ecoic.~j~i~n~ !j ~J pouriaqueiie il
leur parloit eh ~ra~~ les ~, ditil, ~M~KToy~~~M~W~ p0~ qu'en ~OM~~ ~J ~HP ) ~f'?~ ~P ~~M~CM~ i ~fW
~ que ~Krjp~~ Mp/~rj~M i .r~M~ a (13)- ;f~ n faut avouer qu'il eft trs-dimci!
.ici de co~citier la conduice de Dieu~ avec etiemme. Si i'on ne cr~ighou: ~;de'~c rendre iacnige en .hazard~nt:fconjectures
humaines fur la conduite .Jcfus, ne pourroir -.on pas prlumr qu'il eut re!!cment
d'abord j[e dcteiti de donner des loix aux Juifs,
mais qu~ s'appercevancenfuit:edeibnpcudefuc(j[~) S. Marc chap. IV. verf. ro.
(13) S. Marc chap. IV. vers. 12.

ces, parce qu'il commencoit tre trop dcrie en ce pays il rcfbiut de cher' cher
fortune ailleurs, de conqurir d'au. tres fujets: ce qu'il confia a tes Difcipies dans
cet entretien fecret, parot avoir eu pour but de les prparer a ~ce changement, mais

fon fupplice prvint: tous ~es deneins, qui ne furent excuts que
longtems aprs par fes Aptres, auxquels cette confrence toit !
s doute rcile dans !a mn~oire, ~j, Nous n'entrerons point dans JE det~ de toutes
les paraboies dont Jfus f ~r- vit pour prienier aux Juifs(a. doc~ri" Ke
merveilleufe, ou pour prcher ~i~ tre entendu cette discu~on dvier droit trop
ennuyeufe; ainfi nous~eon~binons ceux qui pourroient avoir du got pour ces
fortes d'apologues de lire p!utt celles d'Efopc ou de La- Fo~ taine, qu'ils
trouveront plus anmmiis~ plus ingnieux & plus infbuaits~ que jes fables du
Chrift. Cependant en faveur des perfonnes qui voudroien~con- j fukcr les paraboles
ou apdogues de J FEvangiie voici les endroits o l'on 1 pourra' !es trouver
au befbin. 1
La parabole du 6'c~Mr ~e trouve dans St. Luc chapitre VIII. veriht & fuivans.

Celle de la /~M~ c~~<* ibid. chap. vin. 16.


Celle de !r~ en St. Mathieu XIII. 24..
Celle de Ia~~c<? en St. Marc IV. 2~ Celle du ~r~M ?-;MM~ en S. M~ thien
chapitre XIII. 31.
CeUedu /enS. Mathieu XIII. Celle du ~F/ ibidem XIII. 4. ~Ce!iede la p~/c.
ibidem ~Xin.{!J: Ce~cduJ~ ibidem XIi'I. ~7.J!~ Celle du P~~ ibid. XIII. j~ A
quelque tems de !a JLis, apparemment mftmit que tes frres <&: fes
coufins n'toienc pas pour iemoment: au logis, fe tranfporca
Nazarech ac~. j compagne de fes Aptres. H voulue peut-tre prouver les
compatriotes qu'il n'toit pas fou que l'on vou!on: Je rpandre: ou peuttre efproic-i~ confrer avec fa famine & ta gagner j'en parti. H arrive un jour de
Sabbath [ & le rend a !a Synagogue; auitcie J Minime trs-poliment lui
prfnte !e Uvre; m'ouvre, & tombe prccifemenc t fur ce paffa~e d'Ifaie ~?~ &~M~~ .s' f~~ YM~ ~02 c'~ ~o~~ fo~c~~ p~?- yo~ o?!~?~. Ayanc ferme I:? !
ivfe~ i.i ie rendit au Miniiire & s'ait.

Aiorsiine manqua pas de s'appliquer lui-mme cet endroit du Prophte


o d'adieursii efh question de mira~es~ & de prodiges. I!fe trouva !a~,foi~ F par
hazard foit a denein, plufieurs~G-~ Ii!eens, qui ayant t tmoins~ des me! veilles
qu'il avoitopres.cbexeux}l'~] ~i ne d'auparavant n'heficeren!: pas
M J rendre tmoignage~ Mais~ies N~za- [~. "reens!, qui f<~voient[ a~ quoi ~t:~cji
v fur notre ~homme~, furent ~~qDe~ fon Mnmagiiira!. N~j;! di!b!ent:-ils encre
eux, /<? ~r~]~: ~/j c~'p~~ryo/?<S'~ ~r~z~~< ~A? p~y M~?'~ ? & j~<?~ Ii y?
~ry ne /c~ p~y p~r~~ MQK.y !~)~M !j! ~i~, lui 'o~ donc y~ ? CMwc~ ] p~r
~M<?/~ voye op~<? les s ~K~M MOMJ r~O~? Jfus encendant: ces discours, vit

bien que ce n'coic pas-i le iieu !propre~ faire des prodiges. ]~[aisi!j voulut: que
ion ina6cionf!: attribue a!uxrMau-h] vaifes di~ofu-ions de
fes compacriotes~ l' ceux-citoient: toucfurpris d'encendr vanter la iagefle &
le pouvoir d'unh~ homme dont la conduite leur paroiibic trs-quivoque. ~o~ bien,
leur dit Jcfus, ~f? M!~ ~~pp~M~ /p ?ro'upr~ A~H ~?'<t ~-?~~ & que

? pour vous prouver la vrit des mer~ veiUes que vous avez entendues
de moi, vous voudriez que je nHe de" vant vous quelques-uns des beaux tours que
j'ai faits ailleurs; mais je f~ai que je travai!!erois en pure perte ? en cette ville; je
fuis trop convaincu de la vrit de cet autre,
proverbe t. que M~ M~ PrpMc ~M yon p~jr Pour fe juftifier it & fert
d'exemples qu~ ~emMeroient jetter du ~bup~on fur les tirades des Prophtes de
l'Ancien Tesramne, que ce proverbe dj par luimme toc trs-propre Mire
paffer pouy des fripons. y Quoi qu'il en foit, ~citerexempIed'Elie, qui parmi toutes
les veuves d'Ifrai n'en trouva pas J une plus digne d'un miracle que celle
de &r~ femme du pays des Sido~ niens. Du tems d'Elife la Jude toit templie de
ipreux, <& cependant le Prophte garit par prfrence fes contpatriots
Naaman qui toit Syrien & idottre.
Cette harangue qui tendoit in~nuer la rprobation & la perverfit des auditeurs,
ks mi de mauvaife humeur excita leur coer au point qu'i!s n. r~ren!: l'Orateur
hors de l Synagogue, & !c menerent fur le haut une mon-

tagne dans le deHein de l'en prcipiter; mais il eut le bonheur de s'chapper &
d'viter ainfi le fort qu'on'lui d~moit dans fa patrie.
S. Mathieu, parlant de ce voyage a Nazareth, dit que fon Matre ne fit pas !a
beaucoup de prodiges, caufe de rincrduiit des habitans. Mais S. Marc dit
pofitivement ~M'j/ ~y ~M put faire aucun, ce qui eit encore plus
vrai~emblabie (14.).
Nos Interpretes & nos Commentateurs illumins croyent que Jfus n'chappa que
par un miracle des mains des Nazarens. Mais lui en e.-il coute davantage de faire
un miracle pour jes convertir & prvenir par-i
leurs deeins pernicieux? C'toit.i tout ce qu'on lui demandoit & pour lors il n'et
pas t dans Je cas de faire un miracle pour fe fauver & pour mettre fa perfonne
en i~ret. Jibs ne fait jamais des miracles qu'en pure perte il fe diipen~e toujours
d'en faire lorsqu'ils &roint dciiiis.
(i~) Comparez fur ce fait S. Mathieu chap. XH. S. Marc chap. VJ. S.
Luc chep. IV. & j <. Luc. chap. VIIL

(7 77 P 7 r XII.
A~oK ~p~ 7~rM~!<?~ que ycjus ~Mr ~c~?~. Mf~c/cj' oprs
par /Mi! ~J'~M'~ ~H la feconde
anne de fa ~rcpr~jM~OK.
J\jLECONTENT de fon expdition a Nazaren, Jfus pafla. dans la
Galile fuprieure qui avoit dj t le thtre de fes merveilles. Aun trouva-t-il
les habitans de cette contre dans les meilleures difpofitions fon gard. I!
s'apper~ut nanmoins que la ncceiMo ils toient de quitter leurs travaux pour
venir l'couter en retenoit un grand nombre au logis. Cette considration l'obligea
de diiperfer fes Aptres deux a deux dans la Province. Peut-!:re auni le Chrift fe
dterminat-il a cette difperfion parce qu'il trouva que fes feules prdications &
fes prodiges ne multiplioient pas aHez les pro~]~tes. Les entreprifes continuelles
de fes ennemis lui firent fentir la necdk de ~ro~r fon parti.
Il parot que Jfus avoic dj aup~-

ravant envoy plufkurs de fes Difciples en miffion, ne retenant auprs de lui que
fes douze Aptres; mais on peut foup~onner que ces prdicateurs toienc encore
trop novices leurs travaux ne. rent point de fuccs; il fe trouva des Dmons aHez
entts pourrMer a leurs exorcifmes. Cependant ce dfaut de fuccs qui, ce
qu'on prtendoit, n'toit d qu' leur peu de foi, fembleroit jetter quelques nuages
fur la prvoyance & la pntration de leur divin Matre; pourquoi envoyoic-i! en
pure perte desMinionnairescbntles ~ipofitions ne lui toient point a~ez connues ?
D'ailleurs il ne tenoit qu' lui de leur donner d'avance la proviiion de
foi nceUaire pour leur voyage.
1 Quelque jugement qu'on en porte, il y a lieu de croire que les ApoLes, qui ne
quittoient point leur Matre, qui le voyoient continuellement oprer qui toient
dans fa confidence, en un mot qui tenoient la foi de la premiere main, les Aptres
dis-je, toient bien plus que les Difciples en tat de travailler la iatisfad:ion du
public. Ainfi Jius, bien rfb!u de donner un grand coup de collier, renouvela tous
leurs pouvoirs <& leur donna f~s s in~ru~ions. E!!es
,j

portoient en fubfiance: tout bien confidr, n'allez point chez les Gen"ti!s, car nos
Juifs nous en feroient ? un crime, & s'en ferviroient comme d'un reproche contre

moi. Il eft vrai que je les ai dj menacs de les rejetter, mais il faut encore faire
une ? tencanve fur eux. Vous ne prche? rez donc qu'aux Juifs. La pnitence
fuppofe deiafbbrit, &Jamo? dicic des befoins; de l fuit
l'inuti? lit des richeies. Je n'ai point d'ar? gent vous donner, mais tchez
de ? vous tirer d'affaires comme vous pourrez d'ailleurs le bon Dieu y? pourvoira;
s'il a bien foin des pafcreaux, il aura foin de vous. Au reste, attendez-vous tre
fort mai re? eus, baS'ous, perfecuts; mais pre. nez bon courage, le tout eft de
rus?, fir; il ne faut plus fe taire; prchez hautement & fur les toits ce que je vous ai
dit en fecret. Apprenez ? tout le monde que je fuis le Mefue', !e fils de David, le
fils de Dieu; nous ? n'avons plus de mnagemens garder il faut vaincre ou
mourir; ainfi ? point de timidit.
Quoique je vous envoie comme
,p des brebis au milice des loups, faites

entendre aux bonnes gens que vous ? tes fous la fauvegarde du TrsHaut, qui
vengera cruellement les outrages qu'on vous fera, & qui r? compenfera largement
ceux dont vous ferez contens. II ne feroit pas juite que vous fiffiez la guerre vos
dpens y c'en: ceux dont
vous aUez ? iauver les mes pourvoir aux beioins de vos corps, n'emportez
don~ ni or, ni argent, ni provinons, ? ~habits doubles; prenez un bon b~ton, &
partez la grace de Dieu~ ? Vous aurez foin, chemin faifan~ ? de prcher toujours
que ler~~c c~ Parlez de la Bn du monde cela fera peur aux femmes ? aux poltrons.
En entrant dans les ? villes & les villages informez-vous ibus main des
gens bien ci-dules bien charitables <& prvenus pour nous: vous les faluerez
poliment, en difant ~K.r ~r~ M~s.Mais cette paix que vous apporterez ne doit tre
qu'une paix ~~or~a'c; car ma doctrine eH faite pour mettre le trouble, la discorde &
la divi? iion par-tout. Il faut que l'on quitte <~ pere & mre, & parens & famille
quand on voudra me fuivre;H

nous faut des fanatiques & des en~thoufiaesqui, s'attachant unique? ment nous,
foulent aux pieds toutes les confidrations
humaines. ~yM~ ~:M. <~o~~ HOM~! p~. Comme une pareille
conduite pourroic vous brouiHer avec vos ~" tes, vous changerez de lieu
de tem$ ? en tems. Ne vous ~ez pas an po~ ~~voiT que j'ai de
renu~iter~es/n~o~~j~r~! ~J~e ~p~us .fur JO' pour vo~s'en: de.~ne~~Oli~rj~~i le
plus f~:r pour vous eft de ne po~n~ 'i ~.vous faire
tuer ain.6~ ~fuyez~desj~uh~: ~ous vous verrez menacs de per~j~ cution. Sortez
des villes & des ml'~ i ~bns rebelles ~~OM~ ?0~ apprenezleur qu'eues 0~ ~encouru ies chtimens

de .Sc~ ~~4e Gomorrhe. DGlarez~eur~.de~.rn~r!' Lj~ part que la vengeance


divine eUpre- te ie faire fentir. que les h~ ;tans. de
ces viMei ~onti moins: ~i.g(~ reu~ment: punis
que ceux qui aur~n! i~udaLce de r~er vos iecons. ~ran4 le dernier
jour n'eS: pa~s loin; je vous ai&re que votts R'~urez ? pas achev de
parcourir tou~S.1~ vi! jes d'Ifra! avant que le S~ de rhomme ~bitarriv" (i). {(i) S. Math. chap. JX. & X. S..Ma~ chap. VI. S. Luc chap. VIU. & IX..

Tel eH ie jfens & l'efprit des infiruc" tions que Jius donna fes Aptres. En les
chargen!: de divulguer fon (ecret il leur donne une commi~ion dont malgr
fa toute-puif~ance il n'avoit oie fe charger lui-mme, mais il eftd'un grand politique
d'avoir des inftrume-ns qui agirent pour lui fans qu'il ibit' dans e cas de fe
compromettre en per:~nne. r. Mais ces bagatelles ne mentent pas d'tre re!eves, on
eft plus furpris de voir le fils de Dieu faire annoncer la~ paix & la charit & dire en
mme tems ` qa'i! apporte la guerre <& la haine. Il. n'y a fans doute qu'un Dieu
qui puij3'e cpnciiier ces contraires. Au re,U. eft indubitable que les Aptres, & f!
urrout leurs fucceneurs dans le faint Miniftere, en annonant leur Evangile ont
apporte fur'la terre des troubles & des divifions inconnues dans toutes les autres
religions qui i'avoient prcd. Les incrdutes, quis'en rapportent pourtant
!'hif1:oire de rEg!if, trouvent que la ~~fCKc~ qu'ils font venus donner
aux hommes, a p!ongc le genre humain dans ie iang & dans les larmes. II e&
vifible par ce discours que Jfus charge les peuples de la fhbfiftance

de fes Aptres leurs~iucccilburs Is'i~ font allez bien prvalu~ mme s':~ font
autorits pour exercer ~r les pau~ vres nations les excoriions les plus cruelles
depuis un grand nombre de ~-~ des. Le Touc-PuiHant n'auron-i pas rendu fes
Aptres plusrefpe~bM~~n les rendant impajSibies & en le? exemp.tht des
besoins de la :mture?~l~a~ ~m de croire que (plat: ~oon!
us~ ~poids leurs prdiccions~Kitn~ ceUes de leurs infaillibles ~cce~ ,i Les
Critiques prteident encore q~ tok ~aux de dire, il ya. prs de hun: cens ans,
que /a~ ~M ~o~ ~c~~c & plus ~aux encore ~a~~ J mer' que le
grand Ju~e ~r~v~rot~j~ 'Vnt que les Aptres eu~nt eu l~~srn~j de parcourir
toutes !es villes d'ICrael. Il ei: vrai que les ThoJogiQS enCnw~ denc
cette prdic~ionen ce icns j, ~ue la nn du monde arrivera quand t~uces les villes
jfuives, c'ei~--dire, q~~d tous les Juifs auront t convertis, C*ef!: au tems nous
prouver "c~8: dans ce fensqu'il faut entendre les' paroles de JfusChrif! en attendant le monde fubnn:e encore & ne femble point: menacer ruine de
H-tt.
li y a beaucoup d'apparence qu'outre ()

ces infb-uctions publiques, Jfus en donna de plus partieuHeres


fes.Aptres choifis. Ils partircnt donc fur j'efprance des charits qu'ils aHoienc
recevoir de ces Juifs dont le plus grand
nombre toc dj rprouve m j~~o par ]ta Providence. Cependant Jfuschan" gea
quelque chofe dans fes ordres, il fc referva les villes <&
ne jaiila qucJes vii' Jags aies Aptres (~),
Us argent donc de l'un araucre en disant ~c~~s ~0?!?~ KCM'M/<~ le 7~c?~. de !
Mr. J~O~j&<?MC~, ~W~, ~f?~ J~M~Z-KOM~ ~~M~~ ~J'~c'u~oM, ~CMr coKj'
~o7r appris ce fecret M'De plus, onnousanurequ~is guri~ien!: pluneurs maladies
pari'appication d'une certaine ~~<?. IIsauroienc fans doute fait de plus belles
chofes encore, mais le Paraclet n'toit pas venu & malgr
les .in.rucUons du l)s de Dieu l'entendement des Apcres n'toic pas encore
ouvert (3). Nous (2) S. Luc chap. IX. 6. S. Mathieu chap. XL S. Marc chap. VI. 12.
(3) S. Mtfc chap. ~7. 13. Ji e~ propos de f:nre remarquer ici que les
Juifs toient: dans !'ufnge d'oindfe les M.<~T avcc de l'huile m&)e de vin. Nous
en avons la preuve dans !e ?a~M~ de Jfufalem, o l'on rapporte u~e permiIHo! 4

ne voyons point en e~Fec que ces Misonna.ires, avec !eur baume & leurs belles
harangues, un grand nombre de converfions.
Les incrdules font encore tres.fur~ pris de trouver dans lesinftru~ionsde JfusChrift fes Aptres un ordre pr' cis de ne travailler la converfion que
des Juifs, ~& une dfenfe expree ,d$ prcher aux
Gentils. Us prtendent qu"un Dieu bon ne peu:: faireacceptiOM des perfonnes; que
!e Pre commun'de~ hommes devoit montrer une cga!e t~r~- dreue tous
les cnfans; qu'i! n'en cou$ toit pas davantage au Tou~-Puif~nci <i converdr <& de
fauver toutes les nations qu'un Dieu qui ne veut du bie~ qu' un~feu!e concre~
ef!; un Dieu pu~ rcment ioca!, & ne peut tre ie Du de l'univers qu'un
Dieu partiai, cxdonne par !e Rabbi Simon, ~!s ~'E!
axar, Rabbi Mer ~e ~M ~t e'u~ ~M~t' M:~ o!n~ ?f:a~~ j~- ~M ~&
La mme chefs trouve aufn dans le Talmud deBaby. !one. V. jS~~e~/o~ 3. c&~
i. & j~azarc& /oL~3. co/. 3. ~a /'o~. 77. coL 2, S. Jaques qtn: tok JVassf~M, on
Chrden judazant:, a fait paS~r cet ufage hbraque dans ta Ret!
g:onCh!'tienne. ~yszyo?: ~<" c~. ~et )4. ~1~ Voi!ror)gme du .M:-C~ &du
Sacreirert de que Catholiques don~ nent aux malades.

du~f, injure, qui ne fuit: que te caprice dans ton choix, ne peut: tre ni parfait, ni !
e modele de la pcrfe~ion. En un moc cous ceux qui n'en!: pas ic bonheur d'tre

faincement aveugles par !a foi ne comprennent pas que le Matre quitable


& iage de cous lespeuples du monde ait pu chrir exclusivement: ic peuple
Juif; fa pricience innnie auroit: j d. Mi montrer que fa
cendre :& ~s H faveurs ieroien!: parfaitement: inud~es! ce peuple indomptable.
Nos incrdules trouvent donc que c~efc mai propos que !e H!s de Dieu
rcrie: ~Mr Go~2;~M/ ~[ toi ~<? c~ /<?j' ?~?r~c/~ ~M My J~~y ~K M~M 'DO~
~~<?~M~ J~M~ y~~ 6~ y /o~ i C<?J' ~C~ <XHr~M~ j~M~ ~M~ ~'c~~M~M~f.
En eSet dans ce cas n'eu [:-it pas t plus fage d'aller prcher ces villes ii dociles o
le Chn~ coit fur de ru~tr, quedes'entcer prcher les Juifs auprs desquels
il eton: 'fur d'chouer ? Jfus demeure tout: ~eu!, paicourut: en prchant pluueurs
villes de la Galile mais defUtue de raMance de fes chers conndens il n'y Si aucuns
prodiges.
Nous avons vu jusqu'ici que les Ma-

gi~rats & les Grands ne firent pas beaucoup d'aiccntion !a conduite de Jius: ils
mpriibient, felon toute apparence, un homme qu'ils ne voyotent que comme un
vagabond ou un fou peu crain" dre. H eit vrai qu'il eft dit que
quelques Oinciers d'Hrodcs'ctoienc U$ avec les Pharifiens pour le perdre, maK
cette ligue n'eut aucun fuccs. Le nou' ve~u M~Nionnaire ne devoit au fond donner
ombrage qu'aux Prtres Juift aux Docreurs de la Loi, contre ~es~ quels il declamoit
avec la, pim grande 'indcence. H fe rendoit par-la tresagraMe au peuple
depuis longcems &dguc des extorfions de ces langfues publiques qui fuyoienc
impitoyablement la nation, qui traitoient les pauvres ~en$ avec hauteur, qui comme
le prouv la pamboe du Prtre & du Samaritam~ n'&oient nullement charitables.
Ces Prtres & ces Docteurs toient eja trsgrand nombre a Jrusalem, en coa. j~quence, comme on a vu, l'on :oic dans cette
capitale moins ditpo~ que par.tout ai!teurs couter notre Prdicateur il y a donc
lieu de croire que ces Prcres toicnc ia vraie caufe de haine & du mpris que An
avoit pour fui dans cette grande vM~

Par une contrarit bien furprenan. te, rinterva!!eiep!us obfcur de la vie de notre
hros fut celui o i! acquit le plus de clbrit. Jius fut totalement ignor la
Cour d'Hrode, lorsqu' la tte de fa troupe & entour d'uti peuple nombreux, il
chaffoit des Dnions,rendoit la vue des aveugles & Ja paroe aux muets, expulfoit
des vendeurs du Ternp!e, reffufcitoit des morts mais lorsqu'il men une vie prive
en Galile lorsque durant la mifuon de fes Aptres il fe trouve feul & fans fuite,
lorsqu'il fe contente de prcher la pnitence, c'e~ alors que fa renomme, perant
jusqu'au Trne excite dans le Monarque le deiir de le voir. Selon S. Luc un rayon
de lumiere vient frapper le c?ur d'Hrode le doute s'empare de fon esprit: dit-

H ~r<2nc~ y~M mais il J~~ S' c'~ pour cela ~ p~~< y~


de ~Mrj~ car ~M ~rO~ ~/M! ~< ~fMf~M~ J gtandes c~~? Il faut le voir, & il
pa- J yot qu'en confquence il dputa vers Jius (4).
(~) Voyez S. Luc chap. 1X. <?. 9. S. Marc ttMtp. VI. 11 & :6. St. Mathieu chap.
XilL j

Si la nature lui et donn des droits inconcdtables fur le trne de Jude, on pourroit
croire que ces prtentions <. Mienc pour lui un motif de ne pas j[e mettre entre les
mains d'un Prince ufurpateur de fa couronne mais Jfus ne pouvoit fe diffimuler
que fa naiHajice n'toit pas trop bien tablie; il ~avoic d'ailleurs que depuis trslongtems la famille de David toit dchue de l'Empire. li faut donc chercher un
autre motif au refus qu'il fit de voir Hrode; d'autant plus que cette entrevue du fils
de Dieu avec lui auroit pu non feule. ment contribuer la converfion de ce Prince
& de toute fa Cour, mais encore celle de ia Jude entiere, & peuttre de tout
l'Empire Romain. Un feul miracle de confquence, opr devant une Cour, reconnu
& attel par des gens d'un grand poids et t fans doute plus efficace que les
tmoignages fufpech de tous les payfans & vagabonds de la Ga~e. Loin de fe
prter aux defirs d'Hrode & d'oprer un fi grand bien, Jfus fe retire dans up dfert
ds qu'il apprend le deHein de ce Prince (~). Le Chrin:, qui couvent (5) S. Mathieu
chap. XIV. <.

prononcoit les maldictions les plus terribles contre ceux qui le rejettoient,
ddaigne un Souverain qui l'appelle & s'enfuit dans un dfert, aujie~ jde travailler
fa converfion. Le Me~ie, qui n'avoit pas fait difficult ~ejQtrer chez un Centenier
pour gurir Ton efc!a- ve,retufe de vifiter un Monarque pour le gurir de fon
aveuglement: & pou~ ramener lui tous fes fujets, pour lesquels il affure qu'il
eft ipc~lemen!: envoy if'
Nos Thologiens expliquent ces contradictions en nous renvoyant aux
dcrets mexpic~es de la Providence mais
les 'incrdules prcendenc que Je'. fus, qt]M ~h ~avoit anez pour oprer des
merveilles aux yeux d'un peuple imbcie n'ofa pas fe comprometEredevant une
Cour claire; <& l'on eft forc d'avouer que la maniere dont. il fe comporta devant
fes Juges, quand il fut par la fuite contraint d'y comparo. tre, femble appuyer
ce ~entimeic. Cependant ta Muuon des Aptres expiroit. En peu de tems ils enrent
parcouru la Galile, Se il parot par le repas que Jfus va bientt: donner tout
un.peuple que la prdication de ces MifuLnnaIre3 avoit procur une rcpice

abondante. Chargs des aumnes des Galilens, les Aptres fe rendirent auprs de
leur Matre, qui peu peu f trouva incommod par ceux qu'il vit fe rM~re auprs
de lui. Pour jouir de plus de libert la troupe monta fur une barque, & Jcfus fe fit
conduire au del de la mer de Galile. Ce fut l que dans un lieu folitaire les
Aptres lui rendirent compte des fuccs de. leur mifuon l'on prit des arrangemens
pour ravenir & l'on Mit fur-tout lesproviCoas en fret.
L'Ceux qui avoient vu ~us ~embarquer crurent peut. tre qu'ils alloient tre privs
pour toujours du plaifir de lui voir oprer des prodiges; i~s firent !e tour du Lac &,
quoiqu' pied, ils le trouverent rendus de l'autre ct avant que Jfus y arrivt dans
fon bxteau. Celui-ci les prcha, leur fit des miracles gurit des malades ce qui dura
jusqu'au foir. Alors fes Difciples lui confeHIerent de renvoyer le peuple de ce lieu
dfert afin qu'il allt fe loger & chercher des vivres dans les villages d'alentour. Il
ne rpondit rien fur l'ardcle du logement, il y avoit fans doute peu de gens dans
cette foule qui fuffent accoutums coucher fur Je duvet, T)

D'ai!!eu)rs les nuics n'tcicnt ~mparam~ ncnt pas froides dans s cette jEa!<on &
dans ce ciimac. Mans voulant s'amufer jde rembarras de ceux qui lui parloient, &
qui pouvoient ignorer les reifources que iui avoit procures la qute de
les Apodes il n'e(t pas necenatre, dit-il, Qu'ils aillent dans les yi!
iages donnez. teur vous mme manger y TM, lui dit-on ? fr~M~y donc
acheter C~M' cens pain ~<? leur ~M~r manger ? PhiMppe qui peut tre n'toit pas
dans la confidence (dans les araires importantes c'toic toujours ~<c, ~f & y~~M
que Jfusemp!oyoitj Phiuppe, dis-je, lui reprienta. ritnpoibUke de trouver as. fez
de pain pour nourrir cette
mukicu.de. ~torsie Chri~di!: Pierre: SM~ c~M~eM vous avez de p~j. i! ne t'en
trouva point du tout, ce qui eit d'att~ancplus fingulier que, fuivant S. Marc
l'on y' retir en cet endroit ~o~r MMg~. Pierre fans rpondre la quettion, dit
fon Matre: y ici SM petit ~~OS qui a ~M~ pains d'orge deux ~o~ Jfus les
fit apporter, <& ordonna que l'on ft ranger ta toute par pelotons de cent cinquante
perfonnes. ~e6 arrangement fit connoitre qu'il y

avoit !a ci~q mille hommes non corn". pris les femmes & les enfans. Quand tonc !e
monde fut plac fur l'herbe, Jefus, -fuivant !'ufage des Juifs, bnit les pains & les
peinons, les rompit, les difh-ibua aux Aptres qui en donnerent au psup!e tant qu'il
voutut: encorerecuc~lic-on des dbris de ce fameux repas douze grandes corbeii!
es p!eines< Les convives remplis d'admiration, difoient~ cc/M~c ~a~c~~M Pfs~ /<? P~ ~~Of venir ~~J /P ~MM<. 4 (). Ce qui,tfaduit:en4angag
eordina;rc, veut dire: ~n~Z' ~~ c~s ~OHLe's ~pt trs n6 dirent mot. j; Des
critiques onc oie douMP'~e j~ v~ de GC mi?ac!e, fonds
fur Ic~itn-' ~oiibilne~qui s'y pr~ntent: comme fi !%itpoi~bi!

Kc des choies pou voit nuire j~ r!it d'un miracle y doT~t !'ps~ fonce eft de
produite de~ chofesimpo~ iib!es. Cependant ft ~on fait ~tentio au f<t q'~s nous
venons de faire, aprs ravoir tird d'E~'an~i~es, qui ne ibn~ poorta!~ pas trop
d'accord fur ~s chr-~ caR~~cs~ Rious verrons que ce mira~ 1. (6) Voyez
S Mafc cha~. V!. ,~1, 37, 38, 39, 4.o.,4!. Mathieu chap. XIV. tS. & fu!y.ms.
S. Jc.tn'chap'.TJ.

e~e ne prfeniera rien d'impofib!e pou: peu qu'on veuille !'annbuer a !a pru. dence
du fils de Dieu~ qui fentit dans cette occafion qu'il ne pouvoit faire
un meiMcur uf~~e des provisions a~ai~c~ par tes Apodes que de les dilh-ibuer une
muidcude aname; par-l il f~ voyok fur de gagner fa faveur. Il peut fe faire que la
foule ne ft pas tout-. fa~ auit nombreuf qu'on le dit. D'un autre c?, nos
Aptres, en paffant J'autre bord, purent: avoir jeu quelques coups de filets
avec aHez de fuccs pour fournir du poiBbn la troupe as. ~emb!e. Ce repas dut
parocre miraculeux des gens induits que Jfus n'a. voit poin!: de fortune & vivoit
de cha.rits. En consquence nous voyons ~uc !e peuple voulut proclamer Roi
celui qui i'avoit. fi bien rgal; ce repas lui rappe)!a fans douteride d'un M~c, fous
l'Empire duquel rgneroit l'abondance: i! n'en fallut pas davantage
une poi' gne de mifrables pour croire que ie Prdicateur qui par un miracle
les nouriHbit: fj bien, devoit tre l'homme extraordinaire que la nation attendoit.
Ce grand miracle deviendra donc trs-probable en fuppofant que les .Aputres dans
leur qute avoient reu une

grande quantit de pains..I!s ~m~ !erent, comme on a dit,


peciier en travriRnt le iaC; Jfu~jeur donna le mot, quand k (bir fut vena, tes ch
o~a furent difpofes fans que le peuple S'ap~ perlt de rien; il
fut nou.'ri de, prvi<. fion$ amaflee~ par des voies cres-turelie~ les
Galilens VQU~i'~n~ 'i '~Me~~oi le :Ciiri~ IL ne ju~af; ~p~p0s
d'accepter' Cet' honn~ ? ~ntoit incapable de ~uten:irjJpour~J~ j~ ~i:~ ~re~nc. "Se
sp~bvitidns epui~cs~:n~M~~ {)Crmett?ienc pa~
de j~metc~d~nf~h; fcas~'<i~' dfrayer fouvehttant~d~c~
fes dpensa. Quoique ~c~o~~ f~ ~cJ~He" et pu < ~bien plus q~e' ~Ou~ ~j~ !
~t:'s~ mirades, lui conct!ifj!'al~ ?3 ~mandians des oifjfs, des ~nds~du
~pays", ~a' nece~ce~~a~ res ~e .fora de ne
point reco~i~ j .j, :rnoyen.'~L';L~i~1~L~~ Jefus couronna donc ia~cort~ an; j ne
de ~a.miion par cette a~on G c~ pable de lui conciHer !'amp~r du ;peti..
pie, <& en mme.te~s fi propre a don* ner de l'inquitude aux Magi~~s. (Se coup
d'clat dut fans doute a!!a~ner. !@atPuiflances qui s'apper~urent que chc!
{ie pouvoit devenir tres-ierieu~e, fur* ~o

tout: la vue du de~Iem que ~es~~ tens avoienc mpncr de prpq~iier notre
avanturi~. ~Les~Pr~e~ j ~en!: Yra~mbla~len~e)! d~ ces ~i~~Qps pour perdre
le Chr~, ~Ut~QH' J~urs prpt: vouloir
gagner le p~pie po~r s~n iervir par la ~ice ~guerlesGrands. Ce projet e~ p~ i~uiEr,ja' Jud~ ~~tprne :.<m~e~s;. ~ ~nqpre e~ gpuyern~o !par ~~[~~ i! ~iQp ce
ux?~cpFn!~e~ .~i Ii ~e~naus e prouve~ ~~endoe~t: ~ne~emen'c d<i, caprice de~
'Prc~e~~ ~'u~~ Propt!:te on premier j~ni~~ qui par despr~d~tons, des d~!
a~t~s'~ des prodiges~ ppuy~ic a. ~~uiever~a nation.Iit~ra~que: "i d@ ~CQurpiine
.u~ He~j'.q~ l! tems de J~s, la puii!ane Rep: n'~yp~ p!
us rien a craindre, des e$orts f~perition. 1

C N y 7 f 25 ~777. y~~ r~~ en G~ T; ~~r la ~ro~ P~~c fa jM~o~. Ce qu'il


y J~ ~M'~M tems o
yor~.
JL/ES expreSlons de S. Jean qu nous dit .que y~/M~c~M~, que les convives qu'il
avoit traices,~M~ 'Mwr ~f /M~ ~ow /c leur Roi, prouvent
que ce& convives s~etoien!: retirs la fuite d~ repa$. Cette observation va
nous i~rvir nxey a-peu-pres la marche du Me~e, & nous rendra ~a-iion de fa
conduite.
H cott dj tard quand e~ Difciples dirent leur Matre qu'il toit tems de'
renvoyer le peuple.' Les apprts du repas durent con~mer du terns. Lst di~ribution
des vivres demanda encore quelques heures, ain~ le jour ne dut pas cre loin quand
le repas fut fini, & lorsque Jfus congdia fes convives. C'e~. vers le foir qu'il
apprit, felon les apparences, le denem o~ ils toient da T3

l'enlever pour le faire Roi. Ce ne fut qu'aprs avoir reu cette nouvelle qu'i! prit la
rfolution de fe cacher fur une montagne, aprs avoir
renvoy fesDi~ciplesCapharnaum. Ceux-ci pour s'y
rendre louvoyrent affzlongtems, Jfus les vit man?uvrer & pour lors changeant
peut-tre d'avis, les joignit & (e fit conduire Gnzareth au nord du lac. En le
voyant arriver au mo- ment o on le fuppofoit dj enfonc dans la montagne, fes
Difciples eurent peur; prirent ~Mr un ~Kfo~c, car les phantmes toient trscommunsen Jude. Ils fe confirmerent dans leur ide quand ils virent fon ombre
approcher de leur barque; Simon-Pierre, le voyant approcher, ne douta pas qu'il
ne l'et vu marcher fur les eaux voulant aller fa rencontre il fentit
qu'il ~nfoncoic mais Jfus le prit par ia main & le fauva du danger o il
cro- yoit tre; puis lui ayant fait quelques rprimandes fur fa poltronerie, il
mon'ta Lvec lui fur fa barque. Tous les Aptres qui n'avoient point t

trop frappes du miracle des cinq pains, furent trs-frapps de celui-ci; ils avaient eu
grande peur, & la peur difpofe &

croire dans leur trouble ils confrrent unapiEMmen~ ~r~Mf~ j~ ~uDftM (~: .SO'
,rrr~~s }. r!. 1 d.
A'JcIas ie &t alor: conduire Gnza" reth, 1, o il arriva en plein jour. L$ lufieurs
de fes convives le reconnuren$ & ne manquerent pas d'annoncer iba amve
d'autres. On lui prfenca des malades & il fit un grand nombre de cures. On ne peut
trop admirer la foi des Galilens, qui expofoienc en toute iaHbn leurs malades dans
les rues, & la complai~acedej~usqui les guribit infatigablement f
Ceux des convives du fouper miracM.
leux de la furveille que leurs aS'aires rappel!oient au lo~.i, retournerent chez eux,
mais le plus gr&nc nombre, c'e. -dire, tous les gens ds?uvrs, ayant vu la barque
de Jfus prendre le che" min de Capharnaum, s'toient achemines par terre vers
cette ville. Des barques de Tibriade y vinrent abor1 der en mme tems, mais
aucune ne portoit le Chrift & pedbnne ne l'avoiE apperu il avoit fait fon
trajet pendant la nuit. Cette foule cependant () S. Math. chap. X:V. 30, 33, 3$. S.
Mare
cMp. VI. 34 > $~ $6. S. Jean chxp. ~4.

attendoit toujours d~na Feipoir d~etre encore rgaie lorsqu'on apprit


Capharnaum que notre homme toit fur !~u!.rc rivage. Au~Iit!: tous
nos ~ainans partent pour fe rendre auprs de lui, & s'y rendent en effet, ~bit par
terre ~uit par eau (2).
Mais nos paratites, au lieu de trouver un repas tervi iur l'herbe, furent r~~s d'un
Sermon, jcfus, qui n'a-' vok pas les moyens 'de
dfrayer ~mvent une cour ii nombreufe, leur tint alors ce langage. En u~f~, vous le
dis, ~OMY me cherchez, non a ~J Mm~f SMPUM~ avez T~f, mais
parce ~< ~M~ d! JoM?~ lu pain ~M~f ~f que je B~Mt ~tr~ T~M~s,aj~uE~-tii,p~' la vit Nos gens, dont les ~es ne s'cendoienc p.n au del de la vie prfente, ne
comprirent pas ce q~e Jfus leur vouait dire: ils lui detnandent donc ce qu'il faut
qu'ils ~as. fent H leur fait aiors entendre qu'it ~Ott qu'ils
devian~nc !: Ducipks~ vu qu'it~oic Meine. L-dciius on c~ tout furpris de tes
voir demander ~fus ? mais Myrjr/~ ~s~j ~MJ ? ~f pour que nous T?
oz~ croyions? QLie (~) Voyez S. Je~nchnp. Vf. 22, 2$, 26, ~o, 3:

? faites* vous d'extraordinaire ennn ? Vous nous alguerez pem~cre fbuper que
vous nous avez donner mais nos f~et s'o~ M~~ M<<MM~ dans
le ~~t ~C~ ~~? Etqu'eA-ce an fopdqu~ v<~cr@ fouper
en comparai~bn de c~ pr<~ < dige" ?
D (m l'on voit que J~u< vo~m
vain attirer ces Gali!eens a <bn pard~ ~a continuation du repas mracn~ux tait
feule capable de les ebrauer. Je~ fus eut beau teur repr(n:er que e p~m dont
Moyfe ayoic nourri leurs pere$ n'toit point le pain du cie! qm ~1 peut
bien nourrir MKt~ c~ pc~i!sie !aiHereoc prore! Q~and i eut bien
parl: Rh bien~ direnc* ? ils leur tour, donnez-nou~ d~nc d~ ce pain qui
feul nourrie~ car ~n~M~ importe peu de que! p~ia n~us mas~ gions mais il nou$
en ~auc eom~ nueUemeni: engagez-VOM a nou$ en fournir
toujours; a ce pyix nou~ ronsvosordre:
Il parot que C Jfus et eo dan~ ce
moment ks mmes renQnrce& qH'aupz~ ravant, H et pu peu de fraia ~i:e une
petite arme, que le paiiir & !'asfurance d'avoir wan~er .&n$ rien ~e

Mroient pu grof~r en peu de tems. Mais il manquait de tout. Ces gens fe donnoient
lui pourvu que de ton cte il leur donnt toujours du pain. La propofition tait
prenante >; Jfus t'en tira fi ma! que fes Aptres euxmmes en furent choqus. En
effet leur dit que /t<-m~~ toit ~M fa chair toit une viande; ~~y~y~~ ~f~~ du T!
M que pour ~r ~M ciel il 7o~ manger ce pain, cette ~~M~f, ~c?? <' ce ~w
~p/c~M~ du ciel que rc~~y y~f~ qui en M~K~MC~f il les r~/c~~rc~ ~<r les
co~rc a ~n~f~M. Nos gens obtus ne comprirent rien a ce
jargon my~rieux, imagine tout exprs pour tes drouter. Voyant donc qu'ils n'en
toient point touches, i! leur fit entcn* dre qu'il fa!!oit pour le fuivre une
vocation particulire, & que puisqu'ils n'y toient pas d~fpofcs, c'e~ qu'ils
n'y" toient point appens (3').
Ainn les recrues que Jfus fit en cet' te occafion ne furent pas confidcrab!es. Au
contraire les juifs furent indigns de ce qu'il prtendoit~tre d~-endu du Ciel;
nous ccN~ (i~ienf-Hs~/oM ~<' mere, Koay~B~ n. (3) Voyez S. Jean chsp. Vf.
16,32, 34 ~7.4~.

Tous ces bruits rpandus jusqu' Jru* iaiem


irriterent tdismenc les Precres qu'ils rfoiureni fa mort (~.). Mais le fils de Dieu

ludait leurs pourfuices <& leurs devins par des marches & con.
tremarches ~avar~cs, 1, qui mettoiem leur vigilance en dcf~uL C'i:on:furtout dans
la Capitale qu'ils vouloient 'at:drer mais Jfus n'y avoit point cc la dernire
Pque. Son ~pignemenc d cette viHe n'empechoic pas qu'on n*y ~c fes
dmarches les plus ~ecretces; l en conclut qu'il y avoit quelques fau~ frres dans
le nombre de fes Disciples. Il ne fe trompait pas cependant !a crainte d'tre trahi
dans un pays o les reuources comm envoient: s'arFbib~r par fon refus de donner
manger au peuple, fit qu'il diiimu!a jusqu' ce qu'u fut arriv en !icu de furte.
H a!!a donc faire un voyage chez lui
Capharna~m, o il ycpta -peu-prs le mme Sermon qu'i! avoit inutilement a
prche aux Galite~ns. Cependant perI,. ibnne ne voulut confentir n'avoir pour
nourriture que~ chair ~f~ Ccu~ qui toient dans l confidence i~ voienc tr~sbien qu'iHeuffaifbk faire (~ vil. i.

meiUeure chre, mai); fes autres Di~c. ptes durrent qu'ils


ne pouvoienc fub. iifter de ces mets my~rif. ux, & prirent cong de lui (~). Faute
de pouvoir faire mieux, le Chri~ f~L oblig de ~es !ii!er partir.
Jfus s'tant apperu de la dcfctton ~une artie de fa troupe i en fui iacb; <& dans
la douleur des perdes qu'il vencit de faite il demanda aux douze: ~MJ ne
~OM/<'Z ~6M~ pas quitter? Sur quoi S. Pierre lui rpond qui ~~MJ'-MO
%~ ) ~K~ ? ~M~ avez les paroles de la
vie ~M~ A~y C~J' ~MJ~< CAf~~ fils D~K M~/Mf.
Ain~ Jfus s'aHura du mieux qu'il put de la nd!it de fes Aptre~ Cependant nous
voyons que ma~r fa fcience infinie il conferva toujours le Cr~t:re ~M~ dans
fa compagme auoi.qu'il eut d pr~air qu'i! devot e h~rer fes ennemi?. Cependant
il partit ponr retourner en Gaiite, ou tes Aptres Mvircnr, quoique fa derniete
predicattn, & fur-tout !e refus des vivrez, et in~ difpo~ GaUens. En effet on ne
(5) S. jean chap. IV. 37, 63, ?T, 72.

lui fit poinc un accueil bien empreff~ L'arrive de


quelques Phaniicns t Doc" teurs de jruiaiem acheva de tout g" ter; ils toient
dputs par les chefs de la Capitale pour clairer la conduite de notre homme &
pour mettre le peuple en garde contre lui. Chacun f~ait quel point les Juifs tenoient
leurs crmonies tgates & malgr fes protestations d'attachement la
Loi y Jfss~ amfi que fesanids~ n'obft-rvoien a.ucu-< ne de fes ordonnances. On
trouva furtout trs-mauvais qu'its man~ea~ent fant fe ave? les mains fe dfendit
en dt. fant qu'il valoit mieux violer les traditions & ngliger des crmonies
que <renfreiBdre les commandemens de Dieu, comme faifoient les Doreurs. Il

avana contre Fa loi expre~Ie que rien de c~ qui entre dans le corps
/<? ycM~, ~~C C'~ qui ~y~ qui le rend impur. Ce qui fembie prouver que
le Christ <& fa troupe n'toient pas icrupuleux fur les atunens qu'ib prenoient.
Enfuice il fe rpandit en invecUTCs contre !
es I~odears qu'il ~peMa Ay~r~, ~Mor~ ~py ~'Mg/~ qui c~~M~/o~~ ~t~~y ~~M~jt
. Dans fon emportement il M s'apperut pas que Je cornpiimenc n'toit pas moins
choqu&nc

pour le peuple que pour fes guides. Ceux-ci en conservrent un profond


reffentiment, mais la populace n'y prit point garde; d'ailleurs Jfus ne lui 'ais. fa pas
le tems de la rflexion; il lui fit un beau discours pour prouver que les Gens de la
Loi <& les Prtres toient les plus mchans des hommer, les moins charitabtes, &
qu'on ne pouvoit tre heureux ni dans ce monde ni dans l'au. tre qu'en devenant fon
Difciple.
Cependant les ~ens vinrent l'avertir qu'il n'y avoit point de fret pour lui dans le
lieu ou il fe trouvoit ac~uenement. Ii en fortit donc en grande hte pour fe rendre
vers les frontieres de Tyr & de Sidon. Son de~ein toit de vivre cach dans une
maifon de ce payseu il s'ctoit retir; mais avec une auui grande renomme que celle
de notre h.ros il lui fut difficile de demeurer !ong.tems inconnu. Le fecret de fa
retraite fut divulgu, & comme quelque chofe malheur eft bon, cette petite
trahifon !ui procura l'avantage de faire un miracle parmi les Gentils. Une femme
Cananenne vint le trouver pour !c prier de vouloir bien dlivrer fa m!e d'un
Dmon qui la tourmentoit. Jfus ne lui rpondit pas d'abord. Elle infis.t Il

ks Aptres in~M 'M, 1 .'i prirent: Jc~rM~ye~e ?-~0~ j de~ian~e !


e t~c p~ur fa~ ~f. p~ri~ic :t~s-h~c~ ~cpnwir qu'il ~QiC ~e ~[~l@~! J[!
j .d~&~c c~ ~u'il ~~?'0~1~ ~<M* .~s. j~n~s., jop~~ pour j~ ~on. pr~e .~ouv~n, on
.'Jm.,yep~~.tme~~o~pa'Aifbn. p~MM~e~l.~ ~M~t.n~~ :1~ ~e~ ~bn.~I~i~ .4:!
j~~r~j, ~~s. "itL~j~~
Succs de J~s''dans.; ~~ .~ra~en'c ce .tnirsc~ ~a~e~j. 1 Mc~pole ij q~fq~. '. p~r~ :g~i~n,~,1~t~~ f~ ~p~d~ en pfe~o~G~' ~pn~: ~t~~e~~1~$~~ ~h
.<M~ ~s~ ~i!~ la Mv 6; :t$~~e.n .~oa~que~e' j.t'.p~t .q~ ? ~(~ Mi~ORna~e~t. ~c~J ~r'~~t~ :z~ ab~m~~ jH~:o~ia! :~j ~8::un sr~Qd.~o~b~'e ~i~ ~matades, ~s~pi~te~p~ii ~JM~ c~coit fa <:on~n~
~e 1 j, quand puif!ance ini~acu!eufe c~m~
M~jd~Ht~ M fe
.~(~ ~th. <~< JtV. & ~f~ ~je~<~p.y~ i!"~j'-

~il
vers une montagne (Mante de trots journe: du lieu o il avoit fait tant de miracles
(7). Le peuple en foule le fuivic jusque dans fa retraite, & il payot que ce fut fans
manger. Mais pour lors le Chrift charg des provinons ou de l'argent que fes mirac!
es lui avointprocurs ~e vit de nouveau en tat de mettre la nappe.
Comme s'H n'en eue rien f~, il demanda quelqu'un
de f~ Aptres combien Hs~avoienc dp pams?~ lui rpondirent-ils. ~iors il comma
nde la multitude de s'avoir fur la terre, il prend les pains, les t)nit,ainfique
quelques petits poifbns. On les diribua quatre mille hommes, ~ins compter les
femmes &IesenfahSt qui tous furent raMs, & desre~es du repas on emplit encore
fept corbeil. les. Ce prodige parot tre un double emploi de celui que nous avons
rappor. t ci-devant: cependant S. ChryM. me prtend que la diffrence du
nombre des corbeilles prouve invinciblement que Fon ne doit pas les confon. dre
(8).
Cela pof il parotroit que Jius, (?) y. S. Math. chap. XV. S. Marc
chap. VIII. (8) Ho~Ue XXiV. fur S. Mathieu.

~~anc plus de redite mrc:,4~n~ p$ys~ facrina encore:cett&l~g~~ <& les provi~ons que les prod!~$ ~voient
fait amailer; il .~Ilu;t-ga~ner~j~r~ peuple, dont
il Sentit alors qn'i~av~ ~s- grand be~bin il coi!; g~~reM~ R ~qaand~.iL.en.av~it.
le ~oyen.JI~'a~point ,oublt qu'on lui avoit: prpnis de /!
e~6H~re ~ourvu~u'il doM~.m~g~ ~-r.j~endant ies~ van:gl~e~~a~L~Jjt~ :l'td~
e: jde~Ieur ,n~!ra!e,~e:n:u1~~1~ .tre qui~ne m~ritOc !pas~ .mo~ ~~[ j1 J ''i ? rt
rc~not. En en~ quel ~prd~ej.q~ ,~oir; quatre..mille, hommes~ -iRn~j ;L !j~.ter le
s: femmes ~& les pedts~nfa~}~ ~j~~e.Jfus pendant- trois joHM~.tans, ~L~i~ange
r ?i Ou bien :ii faudrot~ ~p~~ ~~e!;pr~pars~ voyager, ces~gens~ !
S' ~te'ient inunis de pro~ifions qui toUt ~un coup vinrent
manquer..~n~n ~ans. un ~dfert d'o lont 'venues 1e~. c~' f ~iHes; dont. on fervi
t pour.' !'c~ueil;ln'! ~e9-re~es du repas ?'.Il~e~pr~,me~ qu'elles tombrent
du cieL ]~u~ ~ut!'e:c! ppurquoi n'en ~ire pas~.M~ ber Jes pains & Ie~ poi{pns?
~t~u~ Nouveau mitade jlfallut ,ians .dout~i;' core nourrir~?~pe~etpendanties~o~ j
ours de marche neeeiaires pou~fon retour. Cependant dans tome c~t~

affaire il et t plus court de faire enforte que !e peuple n'et: ni faim ni


befoins. I! et t bien plus courr encore par un effet de la grace efficace

de convertir tout d'un coup tous les habitans de Jude & de s'pargner les embarras
de tant de repas, de fuites, de marches & de contremarches q~I dcvoient la fin fe
terminer d'une' fa<on fi tragique pour le Hros du Roman.
Les Pharifiens & les Saducens ne
perdoient point Jfus de vue. Ds qu'i~ eurent qu'il toit rentr dans l'intcrieur du
Royaume, ils vinrent le trouver. On pourroit fbupconner que tes Evangiin:es les
font beaucoup plus mechans qu'ils n'toient reiiement en les reprfentant fi
acharns la per? du Chrift. Etoic-i! donc fi difficile d'arrter treize hommes? Quoi
qu'il en foit ces Pharifiens abordrent Jfus trs-poliment pour cette fois, & lui
demanderent un prodige.' ? Vous en ? faites, :lui dirent-i!~ Mon les appai~Mncet,
par doxaincs aux yeux de ~MU)e~ens, qui, de votre aveu, ne ~'troyent pas en
vous, donnez-nous ? donc un chantillon de votre fcavoir. ? faire, & nous ferons
moins opinitres que ce peuple dont 'Vous vous

pMg~. Aye& cecM eompta~tnee ? p~a" coM". Jefu~ fut


mexor~bie, ~;t re!)voy& cot~mmenc a Jonas. ~;M<e$~ choqua., r Homme-Dieu in
" "g&iva. contre eux, & !a pfe&n.ce de c<s ob~ervatewt meotamodes rendant:
fa pait&mce tmdJe, il les quitta pour fe XtB~E@. Beth&Mie.
-C~es~m fajt&n.t Apcres lui deNan&Mnt la faif<M! de fon refus d'op?a!
f a.n' ppotjige anx yeux des gens qui y@m pnotem de Ci hcmne grace.
Alors j~aat par
me SgaTe coT 61 entendre aM me' p<MvoiE p<M,nc~ oprer de~ne ~i gpTt! ei
~irvoyaLas;~x-'uoM~- iew <&-il~ P~~M &'B~ ~o<&, Nos imMciiet qdt Bfxvotea
t: poiac em le eem< de faure des ~yt&KB~ de pa.m, crrent <pte
kur Btf~tM! v~Mt~ i-eprendfe de le~T ne" ~~?m~ ToM. satire' qoe MtM. &urMS
&' ~t~a' Baam. Fcat de fes aS'stX<~ tEN <~<N<!tt~ ~e' ~~tMB?<~ & 3 !@$ '???
&?? <~S~g!M.
E~' m~t & ~edit&'ds oa.. }m pt. ~aa-e~d~ B te gat-iE M M apig!
&pEmB. d'e' .h' &ve fur les yeux; M ca~ ~L M.tBE e&ap. ~ML ~..ae~ag.. XN..
S

B!t@~:j~Me~ pM~uM~ Mm ~p~~$ eS~ ?& TMM!MM' M~~r ~~<F'Sm~ ~J~ot


M~F~ ~BeM~p~* ~pctfM~ivi~M~ ~rem~(t'o'). Ce mBS~s Ne vaM
p~ de c~a' <e~ au ]M<em@y tl ~cm ~M ~oB~ t~t~~ fo.?
MM ~am k's vMitaget ~cs eB~~tMC~&~e M~tp~: C~t d~$~ ~j'j VO~SS~ WBC'
~ d~tM~?~M~ ~S! <? ~<!p~~ pen~~N~ ~M~ ~SMt-qA ]~Mt~~ J~t~~ p~w &c,

r~ jh~<sn~'EH p~M.M te t'ec<s~ ~t~ ~WF Chn& ~) ?c's< .Mt~~e~, M'Ei~ ~~M
@~$ & h't~~ ~ ~<< ~<~ r~h~1~ C& ~MM<~se SMBW~N~ '<!& J <M, tB(Sp~C M~ ,)" ~~M~MM &MM~$'N'~ tM~ea/AM~ ~Aptt~ ?? ~RM~ ~~p~i~M~a~
~ (MB~ ~i, "f1"pm", "lWe, le irew des, boolm, ,Id!e, .i>l,.(~, ~c~ & ~M' y~e ~~
tM~~ ~nA K~M ~M~ <~ J~ ~<~V?]!B~~ ~p~ [~ $. Mare e~ TML M?a:~ ~} (M,~
'M~eMM X~ S~ ~m m <~

p~ ~cc@~a~ & a~ ~s~amt~~s iFe<m~ if ~iS'I't~ pM~j'f ~<M~ Ma~ ~c~f~ ~~t~~
Ja! p@o~Bt6~]'<h~ j~
M ~@~j ~Mtrsge Pi@nre~@;.q~ p~M~l~ ~M~ ps~~ac~ ~~i ~{j~ ~T~~ j '~j~~ ~e
~s~ L~~J~t~ ~M~. ~tr~fp~ ~<M Jt~f@3p~ ~~j~ ~r~o~,~~ i!MM~~ ~& ~$ B~n
NcM~ 'a~a~at~ .a$~ ~cM, i~ R~ -Mt
i'~M~$ .~t! ~J~ ~t~tB~ ~~? ~< !t~~ ~t~S~ ~Km <Mt CMtMM'~ Mi J~S~j: ~~0
$ pt&Mc~ V~J~~ ~e~a~~ox.~<~t~M@H~. @~ ~mt-e. 'h NsM~m Jf~~ ~s' ? ~M~t
~at~ @n Ja~ffp~" ce qae 1~ R~sa~M s'~i~p~t~'

f~M$ ~E~ pespe m~HMt ~M~$~~M it, ~t@~ 4~o he~:M@. ~< J~fu~~ oc ~<m
p~~d~ J~d~ T~pantMtt~ ~~?1 ~t~tt d~imo~c ''o' i J~t:!F$Q~~ pOO~Otr~C~y~
ceB~ ;j 6~ien~ ~nt~pn~s crop jbfte~ ~!nbar<~teMt ~es'pe~ de e q~e. ~eMt <~0$
e'$~ CStMp~~ -f~ ~~dx! pCM ~~M~M~ ~tHT ~Mf ~B~ ~.<~p~~ de i~Jo~ ~n~ !j
~QM~~ ~.up~~ <}t~<m .p<~M.: dM ~b JMe~ ~<c 1 ~pMMM de~'t~rtooe;~t~ 4~
MMa~Mey d~ m~ycos ~i g~~ct.m~tw c~tm qui ~toie~c d~p~ &OHN~ v~m~~pT
<M:r~: ::dWnM. pas~ Je, xMMV~$ ~t~ a&iyety e q~it. ~v~t tB~c Ma!@ dea~
B ~M~ -B .pt~Tm~ J' !ds~ats yi~ ~)m<M~a.:q~~ mtne ~H~M~~t! B' &pp!
tce, i~ ne ~gv~i~c 'p~ J~ ~HM~p~Mf C@~~ p~'ce ~B'a~ ~~$ J~M M: &~tMtMio
mpt~M ~mb~<y .~M~i~etM~ daa~ ~<~ !~g~u@ ~M c< 'Aptfe$ <~<a~ ~d~mn
~~mM~t~ ~a~M ~m~ .p~tHr ~< kay p~r~Hr~ ;& ~mc~ysM~

~t.<M~tBtte~. ~.tt~ W~Ih~~a~ :$. t~~ ~}~~ ~~a~ ~ t~~ ~a~M~ ~$~c y~ tMM~
~~e)E! <$~)~ ~c M. < tf~~ BI~ ~eo.c ~e ~M~)~
'~MS<~ :a~ !Mit~ ~&i~ I~ i M~ ~.P~~W! ~ij~ ~C j~ ~)S~ ::t~ ~t~ ,M. ~$: ~i~c~
g!~ ~i~~ ~J~ ~p!~ ,~ttN! q!M4~y~ 4~ :p~C.p~~ ~~@~ i~f~ ~t,I~ ~tm~ ~je~$~~ x
~$~ pn)~e~ ~~J~ ~L~ te<~ ~s~ ~e~ j~aM v~j (~ ~j~~ (~)t~<a~e a~w ~vc~e3~.<
Ap~~ ~c~ttMf~c jM~ & ~M: $ !ewM~ ~)~~ ~J~ Vt~ SM~ ~r<' t~ ~?,

i~~jMt tH~ep~ ~ Cft$ cor~ !tm~ R~~ quand <m Te vt ptts p~~e ~t~ une v<~
jc pro~oM~M~ ~e~ tROM: ~M' ?~~ )i~cps dormoieHt pnc~nc ~~ ~ j~e $*3
pp~oit, ce ~ui a ~nc ~p~n e coc pourroit bien n~v~ qo'ttft ~ve.
~p~d~c~ qui y p~~ ~e'ct~~C~ a, d"
d~ v~ voui4tent a~a~ ~d~ 1 de:~ ~~mn<Mta~~ ~t~~n~ ~t~~St~~ ~M' pouvctFt
~ud~' &~ ~n'~ )~~ j ~q~ OM p<~<i~ ~~$M te Dt~~! ott t~ompte ~ ~~ ex~ ? p
eM: n~a~e, voyanc ~u~ J!~4 !L ~'d~~fc'a~ montagne, ~t; ~,~ qu'i: g~MC ~iS~j
~o~i i ~.t tM!e ~ft ~pdm~ &s a~ ! pf~c~otC qa~ ~occsvenotc de Ie~
peu de~i~ ~t!UD/gMtt~ !ti~~ ~Cj.p~ ~pMc~d$ rn~ntagn~: ~n ~oo6qM~ eu' fe
co~~n~ te~ j?!tte j~ p~efeco~me~ receMe b ptt~ ~f cha~ cert3Ms
Dmojt$ p~$ t~ ji~@$ qce !es au~es ~i~)<
L@ peupk
yoiC pouftant & co$ ~(3) V< S. M&th, cb~ XVI. S, M~c~p. Lacebsp<m&
XV~

~od~$ e~I~~r4~ I,
~$d6' !? potvoi~t i ~t~ait~ de< moyetM que !~Ct~ !1 co~~ inmgh~, eroy~at:, ~
< ~< p~d des ~g~a' 6M~$' ~enoteac~ujot~ ~mb~ C~pi~e~ ~t~ ~~c~Lh! fen~e e
a &cfec, poir ~ce d~ ?? M~e~- ~t~H~~<~M. }~ "~J ~S ~p! 1 t'St~ ~0~ ~$~ ~Ut c'
y!~M~ ! .v'oy~C~e~! ~~@~M~ ~M~e~ ~~N~ ~J~ ~~i~c ~C~$~~m~ ~<3~Mi
~ ~i~ ~p~eyo~~ ~t~~ ~M~ j~ t~ey <S~ ne' ~~M~c ~~' ~M'~Mf 'mc~ ~o~ ~tt~
Ce~ ~M~ ~bttc. J~ M ~i~J)'w~ ~~~f~ imp~t~ ~e'~ paye!' MMt ~t ~!
t~ ~$~~~pOH<s fM~M~ :~de H' pot~e~~ He~j'e
chefch~f u~c pt~cc <t~t~ (43 & "M~ ch~'X~. ~< ~~c")~ i~ 3~'S. Luc dMp.~ 4~

~~t~t~ ~b<a~ <i!~ ~r~ !v<a~ r Egn~ tMt p~ao~ rea' &e~ <& ~i: tefv~ ~u' ~c()~~
du ~nv~r ~e j ~t ~<Me~ ~ ~C ~M m~t~c s~f~~)' ~e e~ ~N)' mng$~ ~~~. L f;j ~e
j$~ x~ ~j~ Jm< ~O~u!
1 j~ .j~M~:iM~ I,~I i~ j~4~6e~d~~~ ~c~?~ ~n ~@~ ~M!~ l~ ~r:t~f :t~ j < ~a~~
j ~~t~~i~ !j! "19'" ifamd! d~et1tr~~U<J~ a; 'MM:~ JM~ ~r~ & ? ~l~~ $~i~(mM~c
M~s ~mbM~iiL ~~c~Ne~ moyea~p~~ &? !po~ pq~ j hL~~ ,M~~?
WMe.to~t~tJ~M.' ~mc qu~p~ ~<~ te $e~< i)$!~ ?~a?~~ ~nyo~<>" ~~fL~! j~ M~
h~ ,<7~ $~ ~iM<< m~S.H~ $7. T~M 'OHvo~

Jfus ne fit point de miracles jpendant ce iejour a Capharnaum, o ii a- voit intrt


ne point trop faire parier de lui. Ses frres ou fes parens~ qui~ felon les
apparences toient d'accord avec les Prcres, F y vinrent trouver pour lui
perfuader 'de fbrtir de fon azile & d'aller en Jude montrer fou ravoir faire.
Ils iui firent entendre que la fte devoit rappelter a Jruf!em o il ne pouvoit
manquer de trouver roccafion de fe figna!er (6).
Ce ton ironique fit preCentir J<m que l'on ttmoic quelque chofe contre lui.
Alors la vrit ternelle & deba~ ra~a de leurs importunits par un men* ~bn~e. Le
fils de Dieu dit fes freres d~a!ier cette fte & les auura que pour lui n'irait (17).
Cela ne l'empcha pas de le mettre en route
pour Jtu~alem, mai: dante plus grand S. Ma!h}eu f~p. ~f/et !. un pa<!age em. ba
r~nant pour ceux qui croient la Divinit de Jfus-ChriH:; en effet Il y dit iu mme
que le plus pt't~ du T~aMt~ Cieux, p/MJ ~M~ que Mhumilit dplace dans un
Dieu qui ve*noit (e faire connatre.
(16) V. S. Math chap. XiX S. Marc ch<tp. X. S. Jean chap. V:.
(t7) S. j<ean chap. VII. 8.

fecret. Chemin faifant il gurit pour.tant dix lpreux parmi lesquels un feul qui toit
Samaritain, montra de la reconnoiHance fon mdecin. En faveur de fa foi fes
pchs lui firent remis (18). Malgr ce beau miracle & cette abfolution les
incrdules ne trouvent pas que le Chrift fbit abfous d'avoir fait un menfonge il leur
femble ires trange que le fils de Dieu, qui fa toute-puiancc fourniubit tant de
moyens honntes pour agir ouverte' ment, recoure a la ru~c & la tromperie pour
luder les embches de fes ennemis. La conduite de Jtus dans cette occafion ne
peut s'expliquer qu'en difant que ce qm parot mensonge a des yeux charnels eft
vrit dans l'Evangile.
(18) S. Luc chap. XVl. i. & fuvans.

(7 Z T-R JE ~7~ y~~y<' montre y~M/cM. Il ~yor~ d'en yo; /c~/on jL~z< JEM-'
triomphante du CA/ Sa retraite au ~~M Olives. La Cne. ~n-<
J~JOTRE hros, qui avoit rfo!u de ne point fe montrer en public Jrufa!em
changea bient-t: d'avis en apprenant la diverfit d'opinions qui parcageok la
Capitale fur fon compte (1). Il s'imagina donc que ia pr" iencc & fes discours
fixeroient l'incon-" fiance du peuple & les incerdcudes des raiibnncurs. I! fe
trompoit; lui, qui recommanda fi fouvent la prudence ferpens, en manqua dans
cette occanon. Mais auHt commenc faire rvoquer des dcrets immuables ? Le

monde n'avoit. t cre que pour que l'hommepcht:, & l'homme n'avoit pch
que pour que le Chrift par fa mort eue la gloire de rparer le pch.
(:) S. Jean chap. VII. l. & fu!van<.

Si l'on dirait beaucoup de mal de JTus dans Jrufalem, on en difbit auiU beaucop
de bien. La louange eft un pige ou. le fils de Dieu lui-mme fut pris. Se flattant de
runir les ~nra- ces, il monte au Tempie & y prche. Mais quelle dut tre
fa furpriffe lorsqu' la voix il entendit ie mler des cris de rage & !a multitude
'accufer d'tre poTdc Malgr le bruit confus qui yegnoit dans l'auditoire, Jfus
continuott parler; peut-tre mme feroit' il par.. ~ejnu vaincre les mauvaises
difpodtions de raHernbl~e, fi une troupe d'Ar" chers ne ft: venue
l'interrompre, pr~fixement dans l'endroit le plus chaud de -fbn fermon. i! padoit de
ton pej-e c~.iefte, & cet vnement nous a fait perdre ians jdoute un traite fort fub!
ime fur la Divinit. Cependant ces Archers n'avoient point deHein de !e tair, i!
~ ne vouvoient que lui mpofer lence, il lui fut donc aif de s'esquiver.
Cependant Jfus, dont l'humeur pa< tot avoir t vindicative & remuante, pique de
cette avanie continuoit fes invectives contre les Prtres, les Docteurs & les
principaux d'entre les Juifs. On tint ConfeU a fon lujec les avis fe ft)t~-

y~MiSoient lancer un dcret contre Mi & le juger par contumace. Mais


ce Nicodcme~ dont nous avons parl ci-devant, prit fa dfenf & propo~ ies
confrres de Fa!!er entendre avant .que de le condamner. On, lui
objecta. ~~fo~~M~~ ~f~M rien d G~~ c'ed.-dire que fon protg ne pouvoic tre
qu'un vagabond..
Jefus apprit dans fa retraite fur !e mont des Olives qu'on avoit furfis fon
jugement. En consquence il repartit le lendemain .dans le Temple ds la pointe du
jour. Les Docteurs & Senaieufs s'y rendirent un peu plus tard t & lui amenerent une
femme accufe d'adultere; crinte d'aprs lequel fuivant la Loi elle devoit fbunrir la
mort. N0$ Docteurs fachant peut tre fa conduite & qu'il tranoic x fa fuite des
femmes. de mauvaife. vie, voulurent lui tendre un pige. Notre homme eftt pu s'en
tirer en difant tout fimplement que ce n'toit point lui de juger; mais li vou' lut
raifonner; il crivit fur la pounSe-. re, <& conclut fort prudemment quepour jnger
il faut e~re exempt ~i~mme de tout pch. ~rs fe tournant
versks Docteurs, c~M J~~ ~PM~, !euT i~

dit-il, fans p~~ lui ~y~ mitre pierre. A ces mots nos Docteurs s'en
allerent en haulani les pucs. jtus refta tout feul avec la

femme a* dukere, que les Juifs n'auroient pas traite i doudemen!: fi elle et t
vraiment coupable. A!~rs il lui dit: ~Mque p~MMC vous a juge je ne MM~ CO?
~?MM~~S pas non ~~S ~OW ne r~OM~~ plus ~M~ pch.
Heureufement fbrti de cette preu- t.: v~, Jfus fe crut en ~Iret. En con.fquence
par un effet de fa ptulance naturelle, il hazarda encore un fermon dans le Temple il
n'y parla que de lui-mme. Voici peu- prs fon p!
us bel argument ? Vou appeliez di. foit-il, une preuve complette cel'e que
fournirent deux tmoins. (~<je rends tmoignage mon
Pre, <~ mon Pre me rend tmoignage; donc vous devez me croire Ce qui
jfe rduiibit dire: mon PcrF me pr~T;~ le prouve mon Pcfe. Les Doteurs
peu fatis~aits de ce cercle vicieux dans la vue d~aller directement au
fait, ~M! ~fy~OMJ, lui demandrent-ils? y<' yM~, repondit
Jefus, ~coM~~c~K~~ t'<M ~~acoa!~ ~WMj' Jrc; mais yc dans le monde que ce
que j'ai

P~c. Les auteurs toient iaa doute impatients de ces rponds ambigus; Jfus, qui
vouloit augme~ter leur embarras, ajouta donc ~u'Hs !m connoitraient bien mieux
quand ils l'an" soient fait pendre.
Notre Hros ne !aifla pas de mosw trcr de grandes vues dans cette confrence il fit
entendre mots couverts qu'iLne ferot p?ut*tre pas impofuMe de fecouer
le joug des Romains. Mais j[bit par la crainte des chtimens, ~bic qu'on ne crue pas
un tel homme en ~tat ~'oprer une fi grande rvoludon Qa feignit de ne le point
comprendre. Piqu de trouver les D~eurs & les Phanens fi obtus ou fi opinitres,
il le~ appela F~H~ ~Z' il ieur~budnt qu'ii toic plus u~M~ ~M co. un mot il clata
d'une faon fi draison" nable que le peuple fe dclarant contre lui voulut le
lapider. Jfus voyatH: trop tard fa fbtife, ie cacha d'abord ? & iai~t enfuite le
moment de s'enfuir. Depuis quoique tems fes miracles ~ toient devenus plus rares
& la ferveur du peuple s'~S'oibli~bit. Il fallut donc iarchauNer aind Jfus fit un
prodige & gurit un aveu le n avec un peu de poutHere dlaye dans du
crachat. C'e~

toit, ce qu'il parot un mandiant fort connu, qu'on ne ibup~onnoit aucunement


d'artifice. On ne voulut p!us le reconnotre aprs qu'il eut obtenu la vue ce qui fans
doute diminua les charits qu'il toit dans l'ufage de recevoir mais peut-tre en fiton un Difciple, & mme quelques lgendes aiTi.~ rent qu'il vint aprs la mort de
Jfus dans les Gaules o il devint Evque, c'eft-a-dire, Infpechur, ce qui fuppofe de
bons yeux.
Quoi qu'i! en foit, le prodige fit du bruit, & parvint
la <connoiilance des PhariGens. Le mandiant fubit un in. t~Togatoire il confeffa

hautement qu'un nomm Jfus l'avoit ~ueri, avec une boue de fa composition &
quelques bains Silo. Mais il faut avouer que 1a mauvaife humeur des Pharifiens
alla un peu loin dans cette occafion ils fi.rent un crime au mdecin d'avoir
corn. po~e fon onguent le jour du Sabbath, & confquemment ils formrent le
projet d'excommunier quiconque tiendroit pour notre gurineur.
Cette rfblution fit trembler Jfus. Il i~avoit le pouvoir
d'une excommunication chez les Juifs. I! fe voyoit travnf dans tous fes dpeins; il
n'o~oit <

prcher dans Jcrufalem, ni fe produire en aucun autre lieu,: tout, jusqu' fes
miracles ie tournoit contre lui. Ce ne fut pas fans quelque peine qu'il avoic pu ie
tirer de la Capitale. Cependanc peu de din:ancei! avoituh azile i mme
une fbcit. 1. dans Bthanie o fon ami Lazare poffdoit une mai (on. li prit donc
le parti de s'y retirer; mais quoique ce ft un chteau, la troupe qui l'accompagnoit
pouvoit y devenir incommode pour, fon hte, 9 ce qui le dtermina envoyer
(bixante-douzc de fcs Difciples en miffion dans la Jnde., j Pour cette fois il leur
donna de trsamples pouvoirs, car leur retour nous les voyons s'applaudir ok
fe rjouir entre eux de ia facilit avec laquelle ils chas.fb~en!: les Dmons.
peine le Chri~ fut-il arriv Bc. thanie que, pour le~ recevoir d'une fa,. ~on digne
de lui, on lui prpara ua fe~in. Mais la vo!uptucu(e'MagdeIeine, contente de
dvorer des yeux fon cher Sauveur lai~oit travailler Marthe ~fa foeur aux
arrangemens de la cuiiinc,<& (c tenoit a fes pieds (2). L'hu. ~') Un Ecrivain
moderne nous apprend que y~M.f toit fort &M:<. Nous avons un
petit Tr:n<' 0 T'~

meuM'empara de Marthe & peut tre h j~oufic e!le vint tancer Magde!ei. ne, mais
le tendre Me~e prit la dfende fa pnitente, afTura qu'elle avoit choisi le parti le
plus avantageux; & le frere Lazare qui furvint, t ordonnant qu'on fervt termina le
diffrend (3). Cette petite akercadon fut nanmoins caufe que Jfus ne fit pas un
long Sjour Bthanie. II en iortit, lorsqu'un Pharificn l'invita venir dner chez
lui par pure curiofit. Le Mellie accepta fon invitation. Mais notre Pharifien impoli
n'eut pas mme l'attention de donner laver fon convive, ce qui lui attira un beau
fermon fur l'aumne, rempli de comparaifons mervei!!eufes que nous pafferons
pourtant fous filence, vu que notre Orateur t latin
fur !?. &MH~ du C7~?, compof par un Minime nomm P~t, & imprim<has le
titre de De ,/t''g'M~n C~r:~t ye/:< D. N. ~~<!t~~ ~M~r~M~fn?. in Jf2.
far~ i6<;T. Dans la Let.tre futppo(e de L~M~ au Snat Romain on trouve une
defcription exadc de la perfonne de JfuS. V. CODfX APOCRYPH. N. T. TOM. J.

page 30T. Cependant d'autres ont prtendu que Jfus s'toit donn un vifage for
laid, par humilit.
(3) S. Luc chap. X. i?i?. 38, 42. XL vcr&t i. & fui vans.

fe rptoit fort fouvent lui-mme, <& ~que ce dner parot un double emploi de
celui dont il a t fait mention cidevant.
Depuis cette poque jusqu', la fte de la ddicace du Temp!e, notre hros erra dans
les environs de Jrusalem, avec fes Difcipies, t qu'il entretenoit fans celle de la
grandeur de fon royaume arien & de ce qu'il falloit faire pour y entrer. Ce
fut, (e~on S~ Luc $dans cette occauon, & Auvant S. Mathieu dans le Sermon fur la
montagne, qu'il apprit a fes Aptres qui ne ig:avoient pas lire, une
courte prire, appeUe depuis ce tems l'Oraiibn Dominicale. w que ies Chrtiens
rptent fans ceS avec dvotion toute injurieufe qu'elle e~: pour la Divinit
qu'eue fmbie accufer de nous ~M~c ~cH~~o~. Cependant le tems s'couioit en
pu.re perte. La ceiSation des prodiges & des prdictioas caufoit ceUe des
aumnes. Ainfi Jfus hazarda encore un fermon dans un
vidage maisquoq.u'U attirt i'~dmiration du peuple, ~ui ne demande pas mieux
que d~mirer, ne produifit aucun effet. Vers la fin de la miSion du Chr~ on ne voit
plus la foule courir aprs lui. S'il veut fsL ~r t

re un miracle il fane qu'il appelle lui ceux qu'il veut gurir. Depuis dix-huit. ans
une vieille femme de ce village toit toute courbe; c'et-oic, fui van le langage du
pays, le Diable qui la tenoic dans cette poiture incommode. Jius rappelle & lui
crie j~M~ vous tes dcelivre de votre ~M~ (4.). La vieille fait des efforts pour
le redreHer elle vient pas de tortue aux pieds du Mesfie, il lui impofe les mains,
auiitc elle marche droit comme une fille de quinze ans. Pour cette fois le Diable
ne dit mot en s'en allant. Sur quoi l'on aremarque que le Diable iuivif: toujours
l'opinion des ipechteurs des miracles du Sauveur; il s'accordoic mer. ~eilleulemenc
avec eux pour reconnotre ou rejetter le Mefie. Cette conduite analogue
des ipectateurs & des poHeds cok peut- tre le rfultat del'excommunication
lance contre tous ceux qui regarderoient Jfus comme le MeiYie.
La rputation de Jean Baptise fubliftoic encore fur les bords du Jourdain.
Pour rappeler la ferveur primitive, ou (~) S. Mathieu chap. XXIII. 2~.
S. LM ~ap.XI.

peut-tre pour tcher de fe faire fuivre par les Ditciples de Jean ion prcurseur oui
lui avoit rendu des tmoignages nacteurs~ Jfus tourna vers ce cte; mais la
tentative fut infru~ueuf.
Il ne ru~t pas davantage en guriffant un hydropique qui fe trouva par hazard chez
un Pharifien qui don. noit dner au Sauveur. On admiroit fes guritons mais il
gtoit tout par fes raifonnemens bizarres & fcandaleux pour la plupart des
auditeurs.
Pour derniere reffource il eaya de s'attacher des Publicains, des Commis, des gens
dcris; mais ce n'toit-ia. que de foib{es appuis & leur commerce lui fit perdre le
peu d'e~ime que d'autres avoient encore pour lui (~).
La vue du fuppiice a [ouvent fai,t perdre la tte aux hros les plus courageux. Le
ntre, agit par une foule d'objets ii'niftres, imagina que rien n'tant plus cher aux
hommes que la vie, rien n'tant plus difHdie que d'y reve<nir aprs en tre ford t le
peuple de Jrufatem, nonobfbmt les criailleries de fes Prtres, ne manqueroit pas
de (5) S Math.XIX.S.MarcX.S..LucXII. XIV. XV. XVI. XV11.
~r'

??
fe dclarer pour lui s'il parvenoit a lui faire croire qu'il avoit ie pouvoir de
resfufciter les morts. Lazare i'ami inti.me de Jfus, parut a celui ci l'homme du
monde le plus propre donner au public le fpe~acle d'un mort rappelle a la vie.
Quand tout fut bien concert & difpof le Chr~ s'achemina vers Bthanie. Alors
Marthe & Magdeleine envoyent au devant de lui pour l'iniiruire en public que leur
frere eft bien malade. Jfus ne leur fait faire aucune rponse mais parlant
haut & <ie manire cre entendu, cette maladie dit il p0~~ mort pour la ~o~
D~M. C'toit dj en trop dire.
1. Au lieu d'aller Bethanie on, de paffer ailleurs le Chrin: demeare~deux jours
dans un village ne riea'jMre: enfuite il dit fes Aptres qu'il faut re- j tourner
dans la Jude. Il y toit ds" lors mme, mais il vouloit fans doute ] parler de la
capitale. Ils lui reprien-i terent que ce feroit une dmarche im- prudente, vu~ que
peu de tems auparavant on vouloit l'y lapider. On fent que Je fus ne parloit ainfi
que pour don- ner lieu aux ens de ~inviter ne pas ngliger rami Lazare
dans & maladie.

D'ailleurs les paroles iuivantes font vo~r qu'ii n'avoit nu!!e envie d'a!ier
Jcrufalem. A'o~ Laza;e ~f ~z r~c~~r. A ce discours Jcs aptres k: jugrent guri.

Jfus leur dclare ~z~ mort, mais qu'it eft charme de ne s'tre point trouv fon
trpas, afin de les confirmer dans la foi.
Les deux jours que Jfus paHe dans
un village, joints au long tems qu'il employ faire environ une demilieue, fe
converdflent aulYht en quatre jours, depuis lesquels Jfus prtend que Lazare eH
mort. Enfin il arrive chez le dfunt, qu'on avoit mis dans un ca.veau voifm de
fa maifon~ & non dans un fpulcre hors de la ville, fuivant la coutume d'alors.
Aprs quelques questions faites Marthe fur fa croyance, j! l'acre que fon
frere reilufcitera. Oui dit elle mais ce fera au ~-M~r ~M~. Enfin notre
Thaumaturge afFec:e d~tretrcs-vivement touch, il frmit, il
pleure mvoque le ~ours du cl!, s fe fait mener au caveau, le fait dboucher,
appeHe Lazare haute voix & lui commande de forcir. Le mort, quoique li &
-envelopp de fon linceuil, fe leve, marche & vient fe faire

dlier, devant tmoins, a l'entre du caveau (6).


On eft force de convenir que ce pro. dige fut conduit avec bien de la ma!
a. drdie. En vain St. Jean, (le feu! Evangtifte qui rapporte un miracle fi frappant)
taye fon rcit de la prefence des Juifs, il dtruit fon propre ouvra. ge en ,ne les
citant: venir qu'aprs la mort de Lazare pour confoler Tes fceurs. H eut faHu que
ces Juifs Feunenc vu mourir, mort, embaume, & qu'ils fentinenc par euxmmes l'odeur de fa corruption enfin qu'ils converMenc avec lui depuis fa fortie du
tombeau ~7Y. Les incrdules qui ont trait des miracles ont pui~s tous les traits de
la critique fur celui-ci, vouloir te discuter ce feroit ne faire
que rpce? ce GU'Us ont dit. Les Juifs y tronv~rent des cara~eret de
fourberie ft maraus, que, loin de fe convertir, ils prirent (6) ~<:a <A~. XI. 54. On
conferve Vcnd&MC. dans le monaScre de la Sainte. Trimc, la
Sainte Z.< 'que Jius vcrfa en p!eu: rant fon ami Lsz~. Mr. de Thkrs, ayant eu la
for<-e d'efpfic e~~c contre rautendctt de cette Relique, fe Bt de
grandes aSaires ~ec les B~n~di~ns. (-~ S. Marc X, 4~

enfin fon occarion des mefures plus frieu~s contre Jfus qui en ayant ea l'avis,
fe retira prs du dfert, en une ville nomme JE~r~, o il fe tint avec fes Disciples.
On en joignit ce. pendant aux viMes & aux villages de lui refufer l'afyle, & aux
habitans de le livrer aux Magiftrats. En un mot ion miracle lui valut une
profcriptibn gnrale. S'tant prsent aux portes d'un bourg de la Samarie, on lui
refufa d'abord le panade; il ne lui fut pas permis de s'arrter y~c~ quoiqu'il y
rendt la vue un aveugle (8). Il revint donc ~thanie o i! tut re~u, non par
Lazare, qui ~oic peut-tre t force de f fauver, pour s'tre prt une

telle impo~ure mais par ~mo~ le L~~M~ comme l'aure S. Mathieu Lazare depuis
fa refurrection ne Teparoc plus fur la tcsne (p).
(S) S. Mathieu chap. XXVI. 6. dit TpM J~ rendit la vue deux aveugles.
(9) Voyez fur le miracle du Lazare coMrf/Mr les iM~ac~ par ~J~~oM. Une
Lgende (fuivant Ba~onim) a(Rtre que 'atn! Lazare alla depuis prcher ta foi
aux Provenaux il fut te premier Evoque deMarfitte. Quant hMa~< ddeine, elk
alia, dtt-nn. pteurer fe<;~ch4s & h mort de fbn amant dans nn d&rt de la Pro'

Cette rejeton & cet abandon da Chri~ jetta les Aptres dans la conter. nation. Pour
ranimer leur confiance Jeus fit mourir un figuier en vingt.. quatre heures, pour le
punir de n'avoir point eu des figues, dans une faifon ou il ne pouvoit point en
porter, c'ei~a' dire, vers le mois de Mars (10). Corn' me toutes Jes avions du Meie
lors mme qu'eHes paroiuenc in~nfees aux yeux des hommes ordinaires, ont un
grand fens aux yeux des dvots iliumi. ns par la foi, no~us pourrions voir daas le
miracle de ce figuier reprfenter fym. boliquement un des dogmes fondamen. taux
de la Religion Chrdenne. Sous ce point de vue le figuier maudit c'eft le plus grand
nombre des hommes que, Ie!on nos Thologiens, le Dieu des mi. fricordes maudit
& condamne des flammes ternelles pour n'avoir pas eu ni. la foi ni
les grces qu'ils n'ont pu te. nir d'eux-mmes & que ce Dieu n'a pas voulu leur
donner. On trouvera de cette maniere que le trait ridicule du figuier
de FKvangUe eft defUn a figurer vence, appelle Sainte PaMmp. Marthe, comme
chacun fait, eft enterre Tarascon. (to) S. Marc ch. XI. p & 20.

un des dogmes les plus profonds de la. Thologie Chrtienne. I. Tandis que Jfus
inrui~bit ain~ tes Aptres par des figures & des parabo* les ingnieutes, on
travailloit forcement contre lui Jrusalem. I! parot par i'Evangi!e que
le toie partag fur fon compte. On voujoit pem-tre bien le punir, mais ~on de
nort. Tous furent affez d'avis qu'on l'arrtt fans,clat, pour avifer enfuite aux
chtimens qu'on lui infligeroit. Le< plus fougueux d'entre ies
Prtres vouloient qu'on l'attirt dans la Capitale & q~'on !e f~tailaniner pendant le
tumulte de la fte. Tout cela prouve que l'on ne fe tenoit pas aiur que le peup!c
ne s'intreuat pour lui. Peut.tre mme avoit-on grande raiibn: ce qu'une portion de
ce peuple ne en fa faveur Jorsqu'i! s'approcha de Jrufalem, prou. ve qu'il et t
fort dangereux d'agir ouvertement. Sur ce plan on promit en Secret une rcompenfe
celui qui livreroit Jfus, & nous verrons bientt un des Aptres tr~Mf fon Matre
pour un prix trs-modique.
H y. a tout lieu de croire qu'avant d'entrer Jrufa!em Jfus fe fit an. noncer
par les amis qu'il pouvit y

tori(i') ?!. Math. chnp. XXI. S. Marc ch~p. XI. S;. Luc. chap. X:X. S. Jean XII.
avoir. Ses adhrens firent donc des efforts pour rendre un peu brillante ton entre
dans la Capitale. Pour lui, vou.lant peut-tre montrer de la modle au milieu de fon
triomphe, ou ne pouvant faire mieux il choifit pour fa monture un non
qui n~avoit encore jamais t mont. On s'empara par fon ordre d'une nene & de
fon petit. Fau. te de felle, quelques Difciples mirent leurs habits fur le dos du
baudet. La troupe s'avana en bel ordre, le peuple, toujours avide du
moindre fpcchcie, courut pour voir celui-ci & l'on peut croire que fi quelques uns
rendi. rent alors des hommages finceres ce triomphateur, le plus grand nombre fe
moqua de lui & ne donna que des huccs a cette farce ridicule (n).
Le Magi~rat craignant une ru. ineur~ voulut faire taire la popuiacea laquelle les
Difciples avoient donn le ton. ! s'addreHa donc Jfus mme, qui rpondit que
les ~cn'c~ parleroient plutt que fes amis ne le tairoient. Ce qui fembloit annoncer
un ~bu!cvement:en cas que l'on voult employer l'au.

torit. Le Magiftrat comprit trs bien que ce n'toit pas l le moment d'attaquer
Jfus.
Ds que notre hros fut entr dans
J rufalem il fe mit pleurer & prdire fa ruine. L'annonce des calamits fut &
fera toujours un moyen fr d'exciter l'attention du vulgaire. Les per~
fonnes distingues 1, qui ignoroient ht caufe des attroupemens du peuple u< tour
de Jfus, s'en informoient, & on leur rpondoit: c'~ .7~ ?
2~ 1 c'~ un Prop~~c Galile. S. Marc nous aiTure que dans cette circonstance,
dcifive pour le fils de Dieu, il donna encore une fois au peuple le pillage des
marchandises ca!es dans le parvis du temple (12)'. La chofe eft trcs.croya" b!
e, elle toit mme alors plus fage on plus nceHaire que la premiere fois.
Proritant de ce tumuke Jfus gurit
force aveugles & boiteux. Tandis que ces merveilles s'oproient d"un ct on
criait ~HMA de l'autre (13): On pria l'auteur de ces exclamations & de ce tumulte
de les faire ceffer, mais no~. tre homme n'avoit plus de mefures (t~) Voy. S. Marc
chap. XI. 1$.
(i3) S. Math. chap.XXI.t4. S. Jean XI!. 27.

garder il fentoit qu'il falloit tirer par.ti de l'enthoufiaftne populaire, & qu'il y auroit
de la duperie vouloir l'ap. paifer. D'ailleurs l'incertitude du fuc.ces l'avoit mis
dana un trouble qui Fempchoit fans doute de rien voir ou d'entendre. Quelque
enfant peureux oLi trop prefic dans la foule s'avise de crier, au moment que Jfus
avoit dit ~on P~, ~Z<'MO~rc. On prit cette voix de l'enfant pour une voix du ciel
qui rpondoit au Prophte. railleurs S. Jean nous apprend que les Disciples avoient
fait valoir auprs du peuple le fameux miracle de la rfur*lection du Lazare qui
atteft par des tmoins oculaires dut faire une grande impreiion fur la
canaille tonne. En consquence on n~ douta pas que la voix du ciel
qu'on avoic. entendue ne ft celle d'un Ange qui rendoit tmoi. gnage Jfus;
celui-ci prontant habilement de l'occafion leur dit ce M'~ p~y pour moi que cette
voix fait <'K~M' mais ~oMr uoMJ. Il prit enfuite occafion de l de haranguer le
peuple, de s'annoncer pour le Chrin: mais il gn ion fermon par des propos qui
montrent le trouble o le jettoient fes apprhenfions. En un mot il parot que notre

n M~tnn-t~, Y 2
homme ne f~ut pas tirer de la circon~ance tout l'avantage qu'elle fembloic
lui promettre: En effet il fortit de
la ville, fe retira vers Bchante o il
pana la nuit avec fes Difciples.
En gnral notre hros coit fujet
perdre la tce nous trouvons conitamment en lui un mlange d'audace & de
pufillanimit. Accoutum faire fes
coups la campagne & parmi des gens
groiers il ne fut plus fe conduire
la ville, ni ruflir contre des ennn~ts vigilans & clairs. Ainfi il perdit le
fruit de cette journe mmorable &

{ prpare de longue ~nain. Nous ne


voyons pas en effet que depuis ce jour
il foit rentr Jrufaiem, finon pour y
fubir fon jugement. La triftene & !x
crainte ]ui avoient t toute fa prfence d'efprit: il fallut que fes Disciples
lui rapellaflent qu'il toit tems de clbrer la Pque. Ils lui demanderent
oit il vouloit qu'ils allaenr prparer le
repas. Il leur rpondit d'aller chez le
premier venu, ce qu'ils excutrent:.
On leur fournit une chambre o ils fe
ranemblerent avec leur Matre, qui
toujours occup de fes triftes penfes,
leur fit entendre que cette Pque ferot vraifemblablement la derniere qu'il cT-

lbreroit avec eux. Les propos qu'H 1 leur tint toient lugubres; il leur vou- lut
laver les pieds pour leur apprendre que FhumiUttoit effentiellement ne.ceffaire
quand on toit le plus faible. ~S'tant enfuite remis table il leur fit
entendre aHez clairement qu'il craignoit d'tre trahi par l'un, d'entre eux. Il y a tout
lieu de croire que fes fbup~ons tomberent principalement fur Judas; tes
frquentes a!!es & venues chez les Pr. t'e$ purent tre connues
de ion Matre comme ce Judas toit le trforier de la troupe, & par confquent
charg de payer les frais du repas, jfus voulut felon les apparences faire entendre
que ~c'toic aux dpens de fa vie & de fo:i ~ang qu'ils toient rgales dans
ce moment. Prenez, leur dit- il d'une faon emblmatique, car c~ mon ~-p~. H leur,
donna enfuite la coupe en leur difant que c'toit-!ay~y~ qui
alloit ~r~ ~r/~pOMr~ Judas fa-ifit trcs-promptement le fens de l'nigme it fe leva
de table & fortit fur le champ. Les autres Aptres n'y comprirent rien du

tout. Ceft nanmoins fur cet emblme que quelques Doreurs ont depuis lev le
dogme fameux de la Th~y/~~M~ ils enjoignent de croire a

des Etres raisonnables qu' la voix d'un Prtre, du pain le change dans le vrai corps
& le vrai iang de Jfus-Chrift. On a pris la lettre les paroles figures de
noire MiiYionnaire, <& l'on s'en eft fervi pour former un 7M~<~ ou plutt. le tour
Jc~oM~ le plus curieux que les Prtres ayent jamais imagin pour tromper les
mortels (14).
Au fbrtir de ce tri~e fouper nos convives fe retircrenc avec leur Ma-'tre fur le mont
des 0/?~, o ronfo crut en freic. Notre hros n'en }u~ea pas de mme. A
peine l'HommeJ)ieu eft-il entr dans le Jardin des Olives qu'une frayeur mortelle le
faifit; il pleure comme un enfant, il prouve dj les angoiues de la mort. Ses
Aptres plus tranquiles fe livrent au fommei! Jfus qui ~craignoit d'tre fur(14.) I!
paro!t que les Proteftans ont tort do reprocher aux Catholiques le Dogme de !
a Iran~ ~M~anHaKoM des gens qui croyent que Dieu a pu s'incarner, ne doivent
pas trouver trop ridicules des gens qui dffent que Dieu peut fe changer en pain. Si
le dopme de la Transfub~antiation eft une folle, c'eft une folie bien ancienne
dans !'E~![f. & qui ne prouve que la crdutitprodigieuf'e des premiers nde!es. S.
Paul S. 1 Ignace Martyr S. Jrn~e, &c. parlent de c<; mydere abfurde comme
les CathoUques-RoM'ains.
~T

pris leur en fait des reproches avec dou. ceur: ne ~ot~x.~My, dit-i!, ~r une heure
avec ~o ? Judas qu'on avoit vu partir trs-brusquement:, & qui n'toit pas venu
rejoindre la troupe, donnoit des inquitudes terribles au Chrift,
chaque init.nt redoubloit fa terreur. On afure qu'un Ange vint le fortifier dans cet
tat cependant on nous apprend qu'enfuiteiHui prit une~Mr de fang, ce qui ne peut
dnoter qu'une trs-grande foib!ene.
Cet tat violent du Sauveur pardt t trs-furprenant ceux dans l'efprit desquds la
foi n'a point applani toutes les difficults que prfente l'Evangile. Ils font trs
tonns de voir tant de foibieHe dans un Dieu, qui favoit de toute ternit qu'il
toit deiUn mourir pour le rachat du genre humain. Ils difent que Dieu fon Pere,
fans expofer fon cher fils innocent des tourmens fi drues, pouvoit d'un feul mot
pardonner aux hommes coupables, les rendre conformes fes vues, leur remettre
leurs fautes. Ils croyent que laconduite de Dieu et t plus fimple &
plus gnreuie en s'appaifant moins de frais pour une pomme mange depuis
quatre mi!le ans. Mais les voies de Dieu ne

font point celles des hommes. La Divinit ne doit jamais agir d'une faon naturelle
trop facile concevoir. H eft. de renence de la Religion que les hommes
ne puinent jamais rien comprendre la conduite divine, ce!a fournit leurs guides
fpirituels le plaifir de la leur expliquer pour leur argent.
Quoi qu'il en foit, il eft certain que
l'Homme-Dieu aux approches de fa mort fit voir une foib!e(e qu'un grand nombre
d'hommes ordinaires rougiroit de montrer en pareiUe circonftance. Cependant
le pei"nde Judas, la tte d'une troupe d'Archers ou de Soldats, s'avanoit vers
Jfus dont ilconnoiubit J les retraites. Un baifer fut le figrral auquel les Satellites
devoient reco-nno.tre celui qu'ils avoient ordre de faifir. Dj le ChrifL voyoit
s'avancer les lanternes qui clairoient la marche de ces Sbirres; alors
lentant l'impoinbiln.~d'chapper, il fait denceutie vertu; en poltron rvolte il
fe preicnte hardiment la troupe. <~ c~c~x-TOKj', leur dit il d'un ton ferme?
y~/MY, rpondirent-ils. C~ ~0~. Ici Judas confirme par un baifer cet aveu
hroque. Les Aptres veills par le bruit, vien* nent au fecours de leur Matre
Pier-

re, t le plus z!c d'entre eux abbat: d'un coup de fabre l'oreille de M~/J~, valet du
Grand-Prtre. Jfus, voyant rinutiiitde la relance, lui commande de ~M<?
~ ~Ky~oM~oM~c~M, ra" jufte l'oreille de Malchus, qui en fut quitte pour la
peur, <& ~e rend enfuite ceux qui venoient: Je fainr.
On dit que d'abord les troupes qui vinrent pour prendre Jfus furent forces de
plier. Le fait eft t.rcs-pofibe: il faifbit obfcur; ainfi les Archers, a
voyant confufcment les Apcres purent croire que leurs ennemis toient en plus
~rand nombre, & craindre de fe voir envelopper rai~rs enfuite ils remplirent fans
crainte leur commiiton. Tandis qu'on garottoit le fils de Dieu, il pria le chef du
dtachement de ne point moe~er fes Aptres. Il obdnc arment fa demande on n'en
vou!oie t ~u' tui ieu!. S. Jean croit que Jfus ~c c~teprire pour accomplir une
pro. phtie; mais il paroc que notre hros fentoit qu'U n'toit ni utile
n~ jude d'eoveloper dans fa perte des hommes dont les fecours pouvoient encore
lui trencenaires, ou qui, demeurant libres, feroient p!us porte d'agir en j~yeur,

(7 H y 7 r
y~C?~ 6f 6-M~MM~~OM de y~/MJ. <S'OM y~p/~ mort.
~UAND les ennemis de Jfus le virent entre leurs mains ils ne furent pas moins
embrra-Hs qu'auparavanr. La nation Juive, depuis que les Romains l'avoient
fubjugue, n'avoit: plus. le droit du g!aive. Dans tout autre tems il funiibit: que le

Grand-Prtre pronont la ienLence d'un coupable pour envoyer au fupplicc tout


homme qui voit pch contre la Religion. Les Romains, piustolrans fur cet
article, puniubienc rarement de mort en pareil cas & d'ailleurs pour L~ 1~ vie i!
& cxigeoient de fortes preuves coBure l'accuf.
~M, beau-pre (!u Grands Prtre C~ toit connu parmi les Juifs pour un
homme tres-dii. Auui futce chez Anne que l'on conduit Jfus en premier lieu.
Nous ignorons ce qui le pana dans cette premire fcene de la fanglante tragdie
du Chnf~ il c: feulemenc aprfumer qu'il v fubit nu inV
v

terrogatoire, dont on ne f~ait comment il fortit.


De la rnaifon d'Anne on transfra Jfus dans celle de Caphe. C'toit jt'homme le
plus intrei~e par fa place la perte de tout novateur en matiere de religion.
Cependant nous ne voyons pas ce Pontife parler avec humeur; il agit juridiquement
& en homme qui entend fon mfier. ? Quels font, dit il Jfus, vosDifcipies, leur
nombre, leurs noms ? Jfus ne rpond rien. M~is au n~oins expliquez moi
votre ? do~rme. Que! but fe propofe t elle ? Vous devez avoir un fy~me. Faitesnous-iedoncconnotre". y~ ~rc'cA~ ~Mpublic; ce pas moi rc font ceux ~M! m'ont
entendu ~M~t JM~r~ Ici un des Oniciers du Grand-Prtre donne un fbuinet
Jfus. J~- ainfi, lui dit.i!, qu'on rpond au Grand-Pr' tre? La rprimande toit dure,
mais il faut convenir que la rponfe du Chrift "cot peu refpe6tueufe un
homme cjnftitu en dignit; & en droit de faire des queftions pour dcouvrir la
vrit de la propre bouche d'un accuf; Jfus devoit tre plus au fait de fa doctrine
propre qae des Payfans de Ga!i!ce ou de Jude devant lesquels il avoit par

prfrence affecte de prcher d'une maniere inintelligible. 1) etoit donc tre~juite


& trs naturel de fuppo~r que Jjus rendroic un meilleur cj~)pce de les
vrais fentimsns & de tes paraboles ternelles qu'une foule ignordfKc qui les avoit
coutes fans jouais y rien comprendre. Jcfus feul devoit poffder le fecret de lier
en un fyfteme les principes pars & dcoufus de fa doctrine ce* le~e (i).
Caphe, ne pouvant rien tirer de Faccufc, attendit que le jour ft venu &
JL Con~ci! a~embt pour continuer fbn Enqute. Le Chriit comparut alors devant
le <S~?<A~n~; c'e~''dire, devant le Tribunal le plus rcfpectab!e de h nation.
L'Evangile nous reprfnceles Prtres & les chefs des Juifs occupes pendit toute la
nuit,' o Jfus fut arrte, chercher & fuborner des faux tmoins contre lui. Ils
produifent deux perfonnes qui l'on donne ce nom trs() On remarque avec
furprife que le Chrin dans cette occafton oubliaiui.mme de mettre un pratique le
beau conf<~ qu'i) avait donn dans le Sermon fur la mont: ig~e de ~~rc

l'autre ~u?, qua~Len avoit re<;u un fou~et. Tant il eH vrai ~NJJ~ prdicateurs ne
font; pas toujours il en vrai. prdicateurs ne fom pas toujouu ee qu'il:~Rcnen.t aux
autres

injustement. En effet ces tmoins


dr un fait il..f.. par l'Evangile ponent un fait conf~at par FEvangiie mme. Nous
lui ~t~ dire aiHrment-i!s, qu'il dtruiroit le temple y~f~'o~ en troisjours. Au
moins cfl-ii certain que Jfus avoit dit en propres termes J<M~z t~F
~7~ ~tr~y~ry ~2). Mais les pauvres tmoins ignoroient qu'il parloit alors dans fon
(Ule figure. Leur mprise toit affez pardonnable, car fuivant l'Evangile les
Aptres eux-mmes ne pntrrent le vrai fens de ces paroles qu'aprs
la rfurre6Hon de leur Ma!.re.Au reftc, cette dpofition ne pouvoit faire
condamner Jfus la mort. Les Juifs, quelque mchans qu'on les fuppofe, n'y
condamnoient pas les fous; & ces paroles du Chnft: ne devoient leur parotre que
J'efFet du dlire. Auffi le Grand-Prtre fe contenta t- il ~elui demander ce qu'it
avoit rpondre & comme Faccue refufa de parler, il n'inirfta point l-deHus.
Il paffc donc des queftions plus graves. Etes-vous le C~ lui dit-il? Que rpond
notre homme cette ques.(2) Voy. S. Math. XXVI. 6t. S. Marc X!V. $8. S. Jean 11.
ip, 20, 21.

lion ? Si vous le dis, vous M~ cro. rez ~M~, vous ne ~f~-rcz point
aller. M~~ dformais le fils de /MMC fera droite de Dieu. Vous tes donc le fils de
Dieu,-reprend le Prtre ? c'c~ M~ qui le dites, rplique Faccuf. Mais il
ne fu~ic pas que nous ? !e difions;c'en: vous de rpondre; encore une fois, tesvous !e Chrift? ? Je vous conjure par le Dieu vivant de nous dire fi vous tes fon n!
s Vous l'avez dit, rpond Jfus; le fils de rAo7~M<?, (c'eft.a-dire, le fils de Dieu)
viendra M~~OM~'yMr les nues du ciel.. Malgr ces rponfes entordiles, les
Juges crurent entendre le fens de ces paroles; ils virent bien qu'il vouloit fe donner
pour le fils de Dieu. Il a ~p/ dirent i!s, & ils en conclurent qu'il. avoit mrit la
mort (3); jugement qui toit valable fuivant la loi des Juifs, & qui doit paroUrc tel
aux Chrtiens, dont Ie$ (3) Un dvot Magifirat a fa!t, dit on, un mcmoire pour
prouver que dans !e procs de ~fusChri~ il y avoit 32 ~M~!tM fuivant
l'ordonnance criminc:lc de Louis XIV. Au moins il n'y eue pas trouve de MM~!
f~ fuivant la Jurisprudence de t'Inqui~tion, qui veut qu'on br!e vif & petit feu
les H!asphcmateurs. S. Lo'.)is fe con. tentait de leur faire percer la langue d'uu
fer rougo.

loix fanguinaires puniffent de mort ceux que le Cierge accufe de b!asphmer. Les
Chretiens ne font donc pas en drok de blmer la conduite des Juifs, fi fbuvenc

imite par des Tribunaux EccieilafUques & Sculiers. D'un autre c?, s'ii falloit
que le Chrift mou.r!:) s'il le voutoic; fi la. rprobation des~Juifs tok rib!
ue,'Jfus s'y prenoit trs- bien pour les maintenir dans l'erreur. Mais
fi c'toic.Ia le dencin de la Providence pourquoi les pr. cher? .pourquoi faire des
miracles de vanc un peuple entier tandis qu'un petit nombre
d'hommes ieuiemenc devoit en profiter? Jfus vouloit- il les iauver Dans ce cas que
ne convainquoit- il le ~n;/z entier de fa puisfance ? Quenebrifbic.i! fes Jicns?
Qne De changeoit-i! d'un mot ces c?urs opinitres Vouioit-i! !es perdre? Que 'ne!
esfrappoici! de mort? Que ne tes prccipiroic-i! fur 'Je champ dans les Enfers?
Les Juges ne comprirent fans doute pas qu'un accuf qui ne pouvoir fe tirer de leurs
mains, pt tre le fils de Dieu. Ils le condamnrent donc, c'eft:a dire, le dc!
arcrcn!: digne de mort:; mais non dfmitivemenc, ~. qu'il fa!-

loit que la fentence ft approuve & excute par les Romaine Souverains de la
nation. En attendant Jfus fut trait de la faon la plus cruelle par les Juifs a qui le
zcte comme aux Chrtiens, permettoit ou ordonnoit d'tre inhumains.
C'en: durant cette nuit & enfuite au matin du jour fi funefte au Sauveur du monde,
que l'on doit placer le reniement par trois fois de S. Pierre ce chef des Aptres,
pour qui fon Matre avoit pourtant pri. Ses camarades, faifis d'effroi, s'toient
difperfs dans Jrufatem& aux environs. Plufieurs d'entre eux en eusfent peut-tre
fait autant que S. Pierre, s'ils fe funenc trouvs en pareil cas. Celui eut au moins le
mrite de ne vouloir pas s'!oigner de fon Matre il Je renia, il eft vrai, mais lui
e~-i!t beau~coup plus utile fi, en l'avouant hautement, il fe ft embarraHc luimme dans une tres-mchancc affaire fans tr@ eN tat de dbarraucr Je Sauveur?
Le Sanhcdrim fe tranfporca au palais de Pilate Gouverneur pour les Romains, afin
de faire confirmer la ien" tence. Jfus y fut conduit. Pnate s'ap. perut auntct que
ctoie une affaire dans laqueiic le fanatifme & h folie a-

voient la plus grande part. Pntr d~ mpris pour un motif li ridicule,


il te'. moigna d'abord ne vouloir point s'en mter. y~z-/<' vous-mmes dit-it aux
Magistrats. Alors ceux ci devinrent des faux tmoins eux-mmes; !s zle leur fit
croire fans doute que tout toit permis contre un ennemi de la religion ils
intreilerent la Puinance Souveraine dans leur querelle ils accuferent Jfus d'avoir
MM/M y<' faire des y< & d'avoir prtendu que ne devoit point payer le Cfar. On
reconnotici ie gnie du Clerg, qui~ pour perdre fes ennemis, ne fe rend jamais
trop difficile fur le choix des moyens, & fur-cot s'efforce de les rendre fufpeci:s a!
a puiffance temporelle, afin de l'engager par fon propre intrc!:
venger tes propres injures ou contenter fes payons.

Pilate- ne put fe difpenfer de faire attention des accufations qui lui pa~ rurent frieufes. Cependant, ne pou. vant fe persuader que rhomme qu'il
voyoit eue pu concevoir des projets fi ridicu)es< il l'interroge & lui
demande: ~)OM~ /cRo!~yyM?/J'? Sur quoi Je- j~us l'interroge ton tour & lui
dcman- -~e: ~OMJ cela de ~MJ'-7M~, ~M~ j'

~~j TOMJ r~t ~? Que m'imporL


? te, lui dit Pilate quevo~is~ prten? diez ecre !e Roi des Juifs, vous ne
paroinez pas un homme ~ie.n cram~? dre pour FEmpereur mon matre t
? je ne fuis pas de votre nadon je
? m'embaraile trs-peu de vos foctet
quercUes. Ce fbni: vos Prtres qui
? vous accu~nc; je f~ais a quoi m'en
tenir fur !eut compte; mais ei~u ils
vous acculent; ils vous livrent entre
? mes mains dites-moi donc qu'a.
? vez-vous fan."? Jetas pouvoitftJ'~
aifment fe tirer d'affaire mais dans
le trouble o il e:, il le met battre
la campagne & loin de pntrer les { difpo~tions favorables de Pilate qui
vouloitleiauv~, H!ui die que fon royaume
M'~ 6~~ M0~< ~M'~ U~?~
&c. Le Gouverneur lui demande alors
ce que c' ~n~? Mais te Sau"

veurne rpond"r!en~ quoique la ques*


tion mritt bien une rponfe cach.
gorique.
Pilate, peu efpray fur le compte de~
Jfus, dclara qu'il Me ~o~o~ ncM lui
~~T~M< Mort; ce qui fit re.
doubler les cris de fes ennemis. Ayant
appris que t'accuf toit Gali!cen, pour
fe dbarraHer de cette ridicule corve
'r

il ~ai~f cette ocaon pour le renvoyer a Herode, de !


a Ttrarch~e duquel Jc~ jfustdit. Nous avons dit ai!!eurg que ce Prince
avoit deGrc de voir notre hros; ce defir fut donc iatisfait. Mais i! connut un
Souverain mpris pour lui en voyant fon opinitret &Ton refus conHant de
rpondre aux quittons qu'H lui fai~ic. H !e renvoya, donc a ~iiate vm d'une robe
blanche en ligne de dcrifbn. Cependant ce Gouverneur ne voyo~ en J~us aucun
crime capitai il vpu.!u': le lauver. Sa femme.; i'u;perf{:it.ienfc svoit eud'aineursun rve qui rintrcim pour notre Mifuonnaire (~). Pila~ dit donc aux
Juifs < ~OMM~ ncH !roM~' ~Hjr c~~ ~0~772!? ~M rc~~ ~~?~ ~o; Mais
le peupie fduit criQH:, ~o/ ro/~ & vouloit qu'i! ft t cruci. j6. Alors ie
Gouverneur imagma un nouveau moyen de !e Sauver. ~'y (~]fc3h ]Ma!
da, & d'autt-es fabricaturs de Lgendes, nous apprennent
que ta femme de Pi-, late i nommoic froc~a o~ ~torM~. On
en ,1 fait tinc ~npe. Quelques Auteurs ont fait de Pi
a~e iui-'nme un Chrtien, & mtnc un Mar
tyr. y'fOtres apurent ~uc Nron le ~k n'ni'nr pour avoir donne !es ma~ns ~'ia mort
du Chrii~' D'autres prtendent que TntEjfut ~xUe Viett" M en
Dauphind & ? tua lui-mme..

~T~< leur dit-ii /~r ~j un ~n~. M< en fuppofant que Jfus foit coupable, je vais le
dlivrer. L-de~us Ie< cris redoublrent, & les Juifs demanderent qu'un voleur

nomm ~j pronct de cctte grace prfrablement a Jfus, donc ils pernUerenc


preifer le iupptice.
Le Romain, voulant gayer de calmer la fureur d'un peuple fanatique, fit
fouetter Jfus enfuice on l'habita d'une faon ridicule, o !e couronna d'pines, on
lui fit tenir un rofeau au lien de fceptre; aprs quoi Pilate le montra au peuple dans
cet tat en lui diiant: ~o~~o~ ~m?~. ? j~'tesvous pas encore iatisfaits ? Voy~ 5 comme pour vous complaire je l'ai fait
a? juer. Soyez donc moins froce$ ne pouez pas p~us loin la fureur conire un
pauvre innocent, qui dans l'tat o il fe trouve ne doit plus vous faire ombrage
Les Prtres dont l'uiage eft de ae pardonner jamais, ne furent point tou1 ches de
ce fpecMe; il n'y eut que la mort de leur ennemi qui pt les ia~faire. Ils changerent
donc de bat~ ries, cherchrent a. intimider le Go~ vernenr, & lui firent
entendre qn'e~ T

laiffant vivre Faccuf il trahiHoit les intrts de fon matre. Ce fut alors que Pilate
craignant les effets de la ra. se du Ck?~, remit J~us aux Juifs y leur
permit d'anbuvir leur fureur fur lui, & d'excuter leurs projets; dchrant
nanmoins ~:< s'en ~uo~ les ~~n~, & que c'toit contre fon avis qu'on
le ferdic mourir. On ne conoit pas trop qu'un Gouverneur Romain, qui
exer* oic en Jude !amjif!ance fouveraine, pt fe rendre fi facilement aux
volonts des Juifs; mais on ne conoit pas mieux comment Dieu a permis que cet
honcte Gouverneur fe rendt par fa foi. MeSe le complice de la mort de fon
cherSs (j).
.($) 8. ]uin, Taden, Athnagore, LaBance, t &c. ont reproch aux Payens leurs
Dieux dont pMeurs avoient, fuivant !eurs Potes. prouv des perfcutions & des
mauvais traitemens ces reproches n'toien~Hs pas dplaces dans la bouche des
adorateurs d'un Dieu cruche? Les par. ti~ss d'une religion apperoivect trs-bten les
lidtcutes de !eurs adverf~ires, & ne soient ja. mais ceux de leur propre
religion. Ladance demande aux Payens. eft po~~ pfendre ~M~ un Dieu
un &aWtM~ <'&~ 0&~ /U! /M~ cacher ?p~M~, dit il, M'~ /eM; car celui qui /M!<
ou qui caf~, montre ew'~ CMM< o<c~~ ? mort. V. LadMC. n&tm. difin. Ltb. L
cap. !3.

Jfus, abandonn la rage des dvots, en re~ut de nouveau les traite.


mens les plus cruels. Pilate, pour hu~

milier ces barbares, voulut que l'Ecriteau, que l'on mit au haut de la croix
laquelle il fut attache portt qu'il
toit leur Roi; rien ne put l'engager
dpardr de cette rfbution; qui
crit ~cnt, dit il ceux qui lui
demandoient inftamment de changer
cette infcription dshonorante pour la
nation. Au rete, il eft bon d'obierver que cette infcription eft nonce
diffremment dans les quatre Evangi~es.
Les Juifs traiterent le Chri~: en Roi
dtrne; ils lui firent prouver les outrages les plus fanglans & quoique
leur et dit qu'il pourroit faire venir,
s'i! le vouloit, des lgions ~M pour
le dfendre; nonobstant leur crduutc
R naturelle, ils n'en voulurent rien croire rien n'arrta leur cruaut religieufe
Que les Prtres avoient excite. lis lui
hrent donc prendre le chemin du Calvaire. Le Chrift plioit fous le fardeau
de fa croix, on en chargea un certain

~m~ plus vigoureux que lui; le malheureux devoit tre en effet trs-an'oibli par tout ce qu'il avoit ibu~ert <&
Tm

pendant la nuit & durant la madnce. n6n Jcfus fut mis en croix, fuppii.ce
ordinaire des efciaves. II ne rcii~ pas longtems aux douleurs
du crucifie.ment. Apres avoir invoque fon Pore & s'tre plaint d'en
tre lchemenc abandonne, on affure qu'il expira en.tre deux voleurs. Sur quoi il
e~ bon de remarquer que !e Saint- Efprit qui infpiroit S. Marc, fait mourir
Jfus ~M~, c'ed. a-dire, a neuf heu.res du matin; tandis que !e Saint-Et. prit, qui
infpiroit pareillement S.Jean, fait mourir Jcfus la ~~M~ ~M~, y c'e~.-dire, midi
(6). Le SaintEfpnc n'e~ pas plus d'accord fur !e compte des deux voleurs dans la
corn. pagnie desquels Jcfus fut crucin. S. Mathieu <& S. Marc nous difent que ces
deux voleurs qui furent mis en croix avec Jfus l'infulterent & lui dirent des
injures, tandis que Se. Luc nous affure qu'il n'y eut qu'un feul d~s deux qui injuria
le Sauveur que l'au. tre reprit fon camarade de fon in foi ence, &
pria Jfus ~M~M~ ~y~~ dansfon rcy~MM~ (7). Mais ~) V. S. Marc chap. IV. 23.
& S. Jc~ X!X. 14. /r '(1(J
(~ 6'. Ma~. c~. a

ses interp~s OMB' = me~. l~crets '~a~ ~.pfonvr~~e!ie~~-'i~MC~


tfedic jamai~ mme~<{i!r~ fa~on p!tts c~ncr~i~~M~'r' ~4 r qui
ont de i~foi & payent ~e~e~rs~t~~ !~i ~bns, e!Jes ne~fMppe~p~E~ efpncs -MMqm ~<Mit 'i~ raiionnef. ~Les'i'mo's'Nd~vec~e~~ ~c J~s de~-c~~ M~~ '! ~p:tr
e$~~ q~t~a~OtC~ ''J~ox, & s~p~d- a~j~ :; n. ~I" ,1 ~Mc ~X~ ~t eft ~t ;j ~Wf~
C~ s~cria. i ~L~ ~.o~~? -~ji?~p!<gfttt iD<en '{bo :Pe~ d'en M'~a~~M~; ~~~ p!:
nn~: ~MC ~p~e~bett~ ~.L~Chf~, qui dvoK ~vo! quo~J ~~M q~ te ~e qt!
c ~c~~o~n~ "n'Pcre de tontsternit. A~S!oin$~o& ~ppofe que ceMe cxc~msdot
CE f~c uc~ &{Hn~ tromper les sat~ss~ es ~n ~~ -~e~'t!n D~n. -j"?n~?
~ (~ Sd(M rE~ de !'JE~M~ 'j~ :X~ ~jtj~tp~~ d~~n. ~~H ~ottbit mord~ t~uc ~e. mo
nde- ~aad/le'~&~L~L! r1 '!<; iatSfb:~ i:!mord!c M jota- M c~~ '? IMefne, qu< m
it ~!
earef; ~tM~;)KMt~ i~ tut foM fbf~e d't~tt ~hteH~< J~~ y~. f. ~r~ ~~r~u~~ ~c b~r
~4~7~p c~~ Cb.r~M'0~ M~ct~nes ont fait beaMe~j~ ~e ~a< .~Md~.s fcarioMt pf:
~tdao que faM M-M~ ./t,6'~ de lajR~c~:4" M ? ~-Ct!
<: pa'% accoMp~t'. M<.e <~t s'p'~):t ~C~HK~ de. Mj~e; end~ v Ji

:Ma~~$~& ~v~ c~u~ -sf~ ~$~e-~ar!j~r:~e~fonfi:.d0t?~p~E~ !~ue ~e~'pr~tOtjn~~ t~~e~ dans ['~ ~s~~cm~ ~e ce:PfQphte:~ :qai~ ~our.. fOt~Up~OM~V~ li
~pM
encens J~~s- j Chtt~tenemencqueUementdesproph~ /~e~~~dM~' j ~M!''1~.`. !
~~f~ i~~p~$$! o~ ~j ~i'! ~aa~e~ ~cer< j ~es~&aM~~ n~ :ibti~~QMt !m~a~ :s t
<~tt ?~4~ ~gtee~ MUtOMr$ ~per~v~i? ~e~. 'd 'i ~1" ~d~
~'~a~o~ ~MMu~ i~ p~t~~
~~&gf~ ,r~t. ~u ~~m~~!~P~M~,Ec!yp' ] '1 ~to~e 'ol ~BMf~s~N~ L ~~~ ~
~i; ~m~~L~nc~ Lp~n' ~g~r~c' ~t~& ~MMX ~osf J :[J': ~&Men ~t~~ ~u~~ Jru'
~~m~t'M~met'hoS!ne~d~t vendant (os ~tre, n~t~P~e !'Mn]! dt ~toc de i'u. ~~t't~~t~M~cf~ Dieu n~~e~ C$~ M~t}He9 @a c~qMMce
svotent un ~~d~dos~i~~jM~ t'au~uf, V. ~~M~CO~~&K~CA~

~em. 'I~A~
Heur de tMs'~ea -~ip;
~!ie~ &@~n~ ~s ~~t~i. J~ts. Qu~nt ~r Bc!yp~ .~o~ j~ ~~i;! '~e e ~ous 'par~ ~c ~
l~ p~g<~ ~nco~~te~f~ f~ ~oir :Het! ~n~t M ~@t~ dsms .ch~e ~-moM~M~ ~dpa!
' !s
~metes~ ~~pM~o~j~
~cettr :c~nttt~0~M ~i! ~lj, -qaotqt<e"@e~ ~hM~ i ~tgne!d~~e..t!rp~
Ls:.iH(E'~ p~~ bon j~n"de (xux'q~ vic~'t0~L' m~ve~e~~ott boMe,M. q~t~
~
~cremB~?~ cou
(9) QuetqteaEcf~}M:py~ dont~ ~t,qM~M, & ~jj!j~. y~~u~, Ameuf ~ar~~menc ~
o~i& P~~<~ dont t'oHVM~' t~e ~$S~~M~ ~.c~ ~paf ~1~ Aff~tt, Suceur ~<~t!4n
ni~~ets. Au r~e, ce~ "1" mtttque daM !a 4~. an~e d~ i~~ 0!M< pt&de y
eut~ne~c~&' coo~M~cc~ a'a~adeMerveiHettx..

@sc:oref q~te$ ~p:c~SY$e'J~fus ~tran- &~@p~~~~He-d.Q ~M~~ teur di. ~t~Ms~~e' ~&~C: :~Ht~~tt:i~ !.Ie:" j'en. ~u'em: e~ofe~dv~:~ ~~fs t~s- v~suMb~M
~~ ~L<M~e~jfhs .fut Dre ) ~ou cru te]~ ~pf ~e~ncio~~t~n~.co ~e {a.qn~I~ i

lfordc ~n ~ng & une bu.. .'j'.bM~~Ke que'i~pnr~de 's~T~ ~%o~ ~!i ~J; >c, T" pa
" ~,P",i"m,b" "ill1, ",8, ',i" f, n', ;f.
~i. ~tni~ ~d~c~~ ~~t~i~t~ ~~i 't ~~x~u~~e :T~ndr~i~ ~ir (!io~. J ~otc~ ~E'w~ ~e
urt~ts'fat.c iften- j ~-q~i!Mc~efcitJe~~i~ t a~ dt~c a-n ~bou ..de.~oiS ~Ot~n i
& ~m~~ ~C~Mi~ "d~e'Bi* 1 ~B.sh@ ~ivanc de ~cm~ ~~M~' :~@~~'ii'oic ~M'
~u~ ~J ~e, L@$ Juifs y touj~~ opintr@s, de ]~~ eol~a~ par ~~vxn~!e~ qtte!
q~s ch~ofjAa~cM~.puvent: fatM~ ~i~tai'n~! M~ mon,'
<ur 1.e eb~'p.! ~n' oon~ apprend eM effet qu'on ne !ut caCR pas !? jam< t~~ ~<!
<T'e i'u<age~ afnt< fent ta hbe)~d'er &6 corpx; t~ purent p~n&f fes phnes en tfo
~~e f}u'~ n~ott point moi-t & de ceftc matt~fe te !;appe{!er k ~e, au moins
pour ~Mg~e e~; il eft bon d'ebfefvef qu't t!
tt i dM~ un tumbe&u MM~ d'c~ fs Difctpie~ ~~at p@tK'~e~n de
le <fef tem~<Cepen. ~~t~a' &efu ~de~of fuivfe !'Qpin!on vu!ga!
te &Mppo~queJ~e~.mo~c&M~ w.

,n@ crurent poinc qu'it ~t~enu. p~Hf t~ cela,


ils tM~ver~tE pitts n~t~c~o~ J~ ',` re qu'il s~on~ m~nqu~ de~ ;j p&e. J' de ~ppoi
~r.q~ ~s. ~Djim~v.o~ croul inoyen~ renlever.:j~qm.~r ,j1~ pu .s'~cutey. fc~emen
t~ ~i~; de/v~ force, ibic eh~cof~np~t~{!que les Prtres &
les Phannens avoienc, ~.&tC~ p!~ee~. ~Monr~.de/ .~ ~c.paf~e~~@.i~ ;'P~l~ 2~ j
~ prenne ~qa~ ~~u~ ~im~:p; ~L~t~ rk ,(3n~ vQic."p~~ ~a~J~i~ ~s pouj"avoi~~gU~J;e~ ~m, 'avoi.c con~ que par ~o~i~ ~l 1e~ cra~n~s,d?
S:Jnl~;,qt~ ,jrQ i: )(;8, r des trs. 1,u~l -:q4i T~rl, .!
M~p~rHren~~c~s'~t~i< :C'e~Q~ ~nf id~tr~~ ~au~ ~~tt~~ ccs~u!des ~~:des;Ap~ .
vMK p~qu~~pu~c~ef~def' .~M:ne~ qn~o homme
dont ~.mort t@~ _:i' bica ~f~c~eveniT~ 'fm~ ~'c~p~ '<~nm~s ~!)~J,.~~j ~oir, ~f
"c%te: ~pcoQ,.ri~'jq~ 'j} ~j ~b.oda~ depuis
une .p~i~j.Ji poT ~tbjugtM~ ~peH. & ~tt ~'J!M!ytt~~<!, i~' ~sm <&. une
gfnd' .pof~ !i ~ers (t.i.). (n) n'~ pas ~r~eMant qa~f! Pyen d~ t&t de"Kfe~(~~H
Chf~. ~t$p~f~~

D'un autre ct it fattc ~ue e fup. ptice de notre Hros fc ~len peu de
Jentation da~is Je monde, <& que avanturesfa~nttrangement: ignores, puisque
nous ne voyons
aucun hif~o. j ~ten, a !'excepuon des EvangHftes) en ~re'.p~ention.('r2). "r't/ m'e
M teiMsd~ FEgttfe, des Ghr~ens n'y ont j l~n~~a~ ~t~~s'c~~t~ :<j.fp* ~f(er''
aue ;.}e~!s' Dfeu 'f~.M~t: i i~~ONt; n~ ~~tte~ i'noft' dp/~Iar ~yHT~' '!Et~ ~Oh~
j 'ee'!e8~ <Mateurs 'de'Bafiitd~~a~rotnt! que ~tts, su tems de & pa~pn, p~t ~gure
de ~~nCy~~M, & !ui donnt. !a ~nne, fou aqutl dtt Stmon fut crtieM pour lui,
tan. 'ti6 te~riit ~q~ '!e~ voyot:! ~ife .(an~~tre ~tt~ ? ttquott de !eur

mchancet. 7~ ~3.. ,???.. .L~s~ Cernfhiens,, .o~d~tp~g de ~C<~ j; tntbe~ q~ t


oX: cont@n~a!n de~Ap6tfes, & ~M Carpocrattens, nioient pateHcment que
Je. fas t'~t reUement cruct. (~uetqnes-uns J 0!~ prtendu q~e~ B~a~e Judas
tue fuppfic~ ~e~ ptace ~de ~n: ~a~re.' Cependant ~ce~ ;fec. ta~esiregrdoient !e C
MA eot~nt un put' hoin' ~e, &non pas comn~c un Dieu. Voili donc $es Ghrdens
contetuporams
des Apodes, tout ~r~dques q~t~ tptsn~etoyant en J~fus- &otM pourtant ~tdou~ d
e more. M. ~~OMt" jf7~ 2~1. &, ~MM ~pw, 2~ 28 30. 7~~6f~. ~f~ JL~. 7.
(n) I~ec~ebre B!onde!t LisFvrede Sau~ur ~.d'autres bons cn~ques ont
fa voir qug le pacage de rhtftdjinjo&phe, o~ il parle a-

~'CH~jr~ v R~/M~MM ~J. ~~M~ ~M~M~ /OM ~C~OM. jE~M~ :J y~/Mr~MM. '
1J
!H ~S ~I !R~, ~@ ~L~jd~ homme ordinaire, ~niti ~o~t~~~en~ ~`~ ~~mort:;
il n~~ eftjps ~~m~e;~ ~8~ ~.vec toge
de J(us.a~~t~h.te~ i; :i' par une/r~c~t~ ds~Chi~t~C~ il! ~de e(fecce<n{~ (}
at)s 'tout fon~J~ dan~~M~i .ji exceitente'\di(ertadon; mnu&tH~de. ~uj j ? t'Abb
de Longuerue, que t'Auteu~tn'&~H: ctn;~ i munique. Si
ce p~ge ~vr~~ Jfus !6~~ j t vmabl emet1t de J oCephe, c~t nlf1:drtCrt ~t~
C~ ,i; vrit.ab!me{lt de JofpHe. cgt hiAdrien M'~ t pu, fansfotte,fedKpen&r~c~
faite Chret ~tten.: .T~ ,1 Les dvots fau~ir@, qui ~rge~t.ane~ r j '"netnent des dtr
e$ :;ia ~eti~.iCh~ttnn~ J~~ ~cu (bin de ~ppbfcr avc;~u~t'~Ybonne~ deux Lct~
F~~ adr~'r~t'Etnp~?~~ Tibre dans lesquelles
ce Qouv~rnMrM~~ pariede j;.fn6, ~de &s mirac~d&ort~]~l~ de
fa rturre~ion, <ur mtn tdti .qu'auroit faire !eDi(Mpte te ptus zte. Nous avohs ~
c~ te un tmoignage tout au~H autentique dans une Lettre
d'un nom~ L~Mtt~ .au. S~nat H-onmi~. i Quoique ces
pices fuppofees.foienc au~ourd'h~~ rejedes par FEgtife, e!nt adaptes p~ tes Chr
tien~ dH t-ems deTcrutUieh, qui y F~

le d'un ~D~M, qui a le pouvoir de fi.: reiMcher, ou que fes adhrns ont la iacuk
de faire revivre & ~volont. C'eR. ce qui ef!: arriv a Jefus. Graces
a fcs Apcres ou leg~RvangUftes nous lui voyons encore jouer un
rle conMrab!e nieme apTCs foncrpas. Au moment o
le Chn~ fut: arrte, ~es "Diicip~s, comme on
a vu y fe dis .1 ~r~ren~ ~art ~~Ma~ < tes ~vi- i. l~xGeptioh~d~~mo~P~rr~ ~}
~i' ne le. perdit~point d~M ~uraRt:! fon ~errogacoire chez le GrandPrtre "~ivn Ecoute~pparcnGe~t:et:/ Apo-cre,; pour ~n:,prop~e 'im~ret:~ fut :.bi
n.~ai~~ ~en f~avsir le ffuk~. i~a~ts par 'metn$~ voya~Lque ~~fus~ ~<~ .Ss.-

avoic.~o~ 'ha~s ~dan~ i~s. ji~ter~atotre~ ")es;19lfcip~s~ raSemble. fent,


concertrent leurs mefures & '~antlur~"ma~ta'e/ mort ~'repu~. -mMttc~Qu!
~rent\:au .tnoin~ tirer ~par~ -~d~ 'notice qu il
avoit. ~pa~dues! .du. ~nt 'mi~on< Aecoucum~ mener
Depuis tongte~s~us~~ ord~s une vie errante,
& d~n~du pu. ~oie dans (on ~o~<ft~a<' ca~. 9 T. Ces Let)h'esfe
trouvent ehtteres ~ans (e Co~x npo~y~M~ ~< I~<t!M~ To~. pa~. 2~8

b~ic, vivre de leurs prdications, de ~irsexorcismes~ de leurs miracles ils


rfolurent de continuer une profeffion plus faci!e exercer & incomparabiement
plus !ucra'.ive que leur premier mtier. Ils avoient eu lieu de s'appercevoir qu'i!
valoit mieux pcher des hommes que des poibns< Mais cotn* ment les
Difciples d\m homme qui ve" noi<: d'tre puni comme un impo~eur, pouvoient-i!s
le faire couter? 11 fa!" {ut donc dire que leur Mattre, par un effet
de ia toute ?"inance, en ayant durant fa vje renufcit d'autres,s'toC aprs fa mort
reufcitc lui-mme. D'ailkurs l'EvangUe ailure que J~~ l'avoit
prdit; ilfaiutdonc accomplir la prdidion, & par-!a l'honneur du
Matre ~des Difciples acquroit un nouveau !pn:re,& la fe<~e, loin de fe voir
anantie ou dcrie pouvok fe faire dans une nation crdule de
nouveaux par" difans.
En confcquence de ce rayonnement les bons Aptres n'eurent r?n de
plus prene que de faire difparotre mort ou vif le corps de ieur Matre, qui s'il
ft re~ au tombeau auroit dpof contre eux. I1s n'attendirent mme pas
que Ie~ trois jours & les trois nuits de

dMp 'j
~<~p~@aa~ ~p~ ~L~j~M~.J~M ~~JtM~~MiN ~~~M~t. B~ ?, ~MW! ~<S~ ~
ebr~ .t'@M~~ ~@ ~~t< y~M~ ;SB~ S~/ ~t WfC' y~ 'N~t~<~M~a ~~M.<~< L ~$~
~j~~ ,"" ~i~ ~~ ~@M~! ~s~?~~ jy~$~ ~~M~~ ~j!L~t~ M~ 'C~S~~S~~.t~A~S~'
L~J "~&~ ~1~W' ]KB~M ~<i<&~ A~,l 'r~u /~os~D~ ~~a~$~
-~M~~ ~~S~~M~S,~ ~t ?? ~1~' ~M' m~&}''a~w~ ~~M~~ .t '~MWt .$'M~ < ~
M~' ~B$~s' j~si' ~S~I~M~ V 3' ~<~M'$ ~M~ 111.~c"3~1c~~
~~~ Y~~YN Y7~A ~J~d' ~l4t~y!'W~~
~$~~s~~

.$] ~w g~~ ~c~j gJ~ p!M~ ~p~1' i: r ~& du ~C< .~ft, la. irfutrii icp, du ri:
N?~4~ j~ ~~i~ ~).rh/r: f ~M~ ~1~ cza 'j ~t~ :y. $~M~
~X~~ $~ ~M~~ <1~ ~MN~ ~t~Wf~. ~~<W~~

a0M$ w< 0~~ ~<j~M~ ~bsB ecye~ ~Mi~ ~~o~t~m~t4~ ?? ~Mrt~ ~t$ ~rdM!! j~~
Scyig ~nMtgt~iM~~J ~C~@& @mpa~'< ~t~ p~ ']~ ~~V~~i 't~O~ ~~M~ ~J ~a
d~ ~c! ~~p~y ~~8 ? )@ js~<~ ~M~ ~~3~) ~N~w ~M:~ '~$~ je j~~d~~es '1~&
<&$ ~Mt~, j;- i !$~pfM~'s~~ p~ ~m~ v~~ ~m~Mft~W aM~~ W p! e~iMeex~ 'c~~
j ~N~Mpy~M~ ~e'f~M~ ~~< ~?0~ C~c ~J~ M~ qt' '-Ap~ ~t' !t< }~~< C~~ Ap~
M~ ~EMM~ M~ ~d~ T~M n~~ ~tt~

t~t~Mot~ .i~ M~M~' ~M:~?~ N~ $'~< ~N~~ j i. ~1 ~f~ ce 1~'i, ~~l~ ; $~! ~X~
M~M'$ ~t [ ]~~ '~at~ ~tt~ ~Mem~c~ ~~M~
~~`~~r, ,avec tu ~a j~~ ~~F ~;y~ ~I m~<~ ~M~ ~t~ L~ ~a~~ :~i f~ r~ ~I~W leu i
I~ g I 1>
!tM' < ~<~~- ~Na &e~m@' ~c, ~~~ '~$~ '~a~eM~~~~ ~<M~M~C~ f~!N~ $~
~N~M: M )?$ 1~~ ~w 's~~~~

qu'il devoit tablir. Voyant ces efprances dtruites par la mort rdie ou fuppoiee de
leur Chef, beaucoup de ces Aptres perdirent, courage perfuads que tout toit fini
mais d'autres moins abattus fentirent qu'il ne falloit pas jetter le manche ~M~ que
l'on pouvoit profiter encore des impreions que la prdication
du Chrift <& fes pr<y.diges avoient faites fur le peuple. Ils crurent ou que leur
Matre pouvoit encore en revenir, ou, fi on !e fuppofe mort, ils purent feindre qu'il
avoit pr- dit qu*il rcnufciteroit en confquence on convint qu'il toit propos de
rc. pandre le bruit de la rfurredion, de dire qu'on l'avott vu, d'affurer que Jfus
toit forti triomphant du tombeau, ce qui devoit parotre trs- croyable d'un
per~nnage qui s'etoic montr a. pable de renuiciter les
autres. Connoisfant l'inobcillit des gens qui ils a. v r~sxxrrr vw ~xvr
voient affaire, ile prfumerent que ie peuple ctoit dja de longue main
prpar a croire la merveille <me l'on vou. loit lui annoncer. Enfin ils comprirent
qu'il falloit pour fubMer continuer prcher la doctrine d'un homme qui c'et point
d'auditeurs fi l'on ne l'et tfuppo&reiRtfcice. En confquence nos

gens Sentirent qu'i! fa!!o!t prcher rfurre6Uon du Chriit ou confennr mourir de


faim iis prvirent de pus qu'il fauoic braver !es chtimeM <& m@me le trpas
plutt que de renoncer une opinion ou une doctrine donc
leur ~ubMance journancre <& leur bien-tre dpendoit ab~umcnt. D'o
tes incrdu!es concluent que nos tmoins de la rfurredion du "Chrifb n'toient rien
moins que dsintreffs foutenir ce fait, <& furent pouffs par le principe que qui
ne risque ?' M'~ rien.
En troifieme !icu. Les tmoins de
hrfurre~ion du Chrift fbnt-iis d'accord entre eux dans leurs dpofitions ou leurs
rcits? Bien plus, font-ils d'accord avec eux-mmes dans les relations qu'i!s
en dcnncut? Nous ne voyons ni 1 un m l'autre. Quoiauc J~us, ~u~ vant que!
aues EvangiiAes, et annonce de la faon
la p'ua poficive qu'i! devoit renufciter (2), S. Jean ne fait aucune mention de
cette prdiction; ou du moins il ddare formeuemenc que les Difciples de Jfus
ne ~~o~~ pas ~M'~ devoit f~M/ d'entre les ~K~~fg): fx) S. Mathieu chap. XXVI.
32. S. M-tre
d)ap. X!V. 28.
(3) S. jM)n chap. XX. 9.

Ce qui dnote en eux une ignorance to. ta!ede ce grand vnement:, qu'on dit
pourtant annonce par leur Matre, & ce qui pourroit
faire ~bup~onncr que c~ prdi6Uons du Chrift ont t pieusement mventes aprs
coup & infres pw la Htite des tems dans le texte de S. Mathieu, de S. Marc & de
S. Luc. Ce. pendant rien de plu< pofitif que la fa~on dont St. Mathieu parle de
cette prdi~ion il la fuppojfe connue du public qu'U aHure que les Prtres & les
Pharisiens aUerent trouver Pilate & lui dirent:~ nous nous~OM~~M~ que
cet ~/zp~ dit, lorrqu'il toit encore en ~M'~r~ trois jours il n~ (~) Cependant on ne
trouve dans aucun ,des Evangiutes un paage o cette
r. ~irrection foit prditc d'une fa~on fi publique & fi dcide. S. Mathieu luimme
ne rapporte que la rponse de Jc~us a ceux qui lui demanooieot un il. ~ne;el!
e connAe, comme on l'a dit ailleurs, 1~ renvoyer a y~ qui
fut ~M~ ~M~ ~Ct~ MM~~ ~M~ t)~ ~M/, leur dit-H, fils de /~M~6 fer.a trois
trois nuits ~4) S. M&tM?u chap. XXVI. 63.

le terre (~). Or Jcfus tant mort ic vendredi neuf heures ou midi, & reiTufcit !
c furlendemain de grand matin, ne fut pas, comme on l'a
dcja remarque, trois ~OM~ trois MM~f dans terre. D'ailleurs la
manire donc Jc'fus s'nonce dans cette prtendue prdi~ion rapporte par S.

Machina, n'dc point a~Icz claire pour que Jes Prtres & les
Pharinens puent conclure de ce propos obfcur que Jfus duc mourir
& renu~citef <Ss pour en tre fi anarms: moins que t'on ne prtende que dans
cette occa~on ces ennemis du Chrin: recurent par une rvlation particuliere ie fens
de cette prdiction myftrieu~.
S. Jean nous dit que lorsque Jfus fut dtach de la croix
par Jofeph d'Arimathie Nicodmc pour i'embaumer apporta un ~/j~ M~ p<?~ de
cent livres, & qu'enfuite il prit !e corps de Jfus, & ren. vdoppa d'un Hnceui! en
le ~.rnii!ant: d'aromates, felon la coutume pratique par les juifs dans tcurs
crmonies fu.ncraires, & ie mit au tombeau (6). Le (~ S. M;)th!
eu chap. XM. 38, 39, ~o.
(6~ S. Jean chap. X!X. 39, ~n.

voil donc embaum enfveli, inhu. me. D'uri autre ct S. Mathjeu s. Marc & S.
Luc nous difent qucc'~ie fpulture & cet embaumement s'ctujcnt faits
en prience de Marie Magdeidne & de Marie mere de Jfus (~), qui devoient par
confquent ravoir ce que Nicodcme avoit fait cependant S. Marc, oubliant bientt
tout cela, nous dit que ces mmes femmes ~'oM~f~ ~'c~M~~ fora ~)j vinrent pour
cet ~t grand L'M~~ le r ~r~ le Sabbath ~8). S. Luc n'a j plus de mmoire & nous
apprend q ;e ces femmes vinrent encore pour (.'). baumer un cadavre qui fuivant S.
Jean, avoit dj re~u cent /~Y'y <r~. <& toit enferm dans un ~pu). chre dont
l'entre toit ferme par une groHe pierre, ii paror qu'elles en
fu.rent embarraces, autant que les incrdules !e font de
cescontradictions & inconsquences de nos Evangiides ~). Mais ces femmes qui
craignoient l'obftacjc de la pierre ne craignirent pas l'obstacle de la garde, que S.
Mathieu (7) S. M~h. chap. XXVII. 61. S. Marc XV. 47. S. Luc XXtII. ss.
(8) S. Marc chap. XVI. .
(~ S. Luc chap. XXIV. .

fait placer l'entre du tombeau. D'un autre ct, fi ces femmes favoient que le
Chriil devoit reiufcicer au bout de trois jours, qu'toit- il befoin de tant embaumer
fon corps ? moins qu'on ne fuppof que Jfus fit un fecret mre <~ la tendre
Magdeleine d'un vnement, que l'on affure qu'il avoit prdit publiquement, & qui
toit parfaitement connu, non feulement de fes Difciples mais encore des Prtres &
des PhariHens, dont S. Mathieu nous apprend les prcautions ~ngulieres.
Selon cet Evangiifte, ces prcautions toient fondes fur la crainte octoienc les
Prtres que les D/ y~/Mj t' enlever fon corps fi publier ~M/M*te ~M'~ <f~ erreur

qui fcion eux, ~'?'o~ plus ~~yfM/c que la p~w~rf<. Cependant nous voyons des
femmes & des Difciples perptuellement roder autour de ce tombeau, aller & venir
librement fe prfenter pour embaumer par deux fois le mme cadavre. H faut
convenir que tout cela panel'inte!!igence humaine (to).
Il n'eft pas plus aif de concevoir la conduite & des Gardes placs prs du (10) S.
Mathieu chap. XXVII. 62 ? 66.
tT

tombeau la follicitation des Prtres, 9 & ce!!c de ces Prtres eux-mmes. Scion S.
Mathieu, ces Gardes effrays de la rfurrection du Chrift, coururent
Jrufalem pour dire aux Prtres ? que l'Ange du Seigneur toit defcendu ? du ciel,
avoit dtach la pierre qui ? fermoit le tombeau; qu' fon afpe6t Us avoient penf
mourir de peur La-deilus les Prtres ne doutant aucunement: de la vrit du rapport
des Gardes, leur enjoignent de publier que les Difciples de Jfus avoient enlev fon
corps pendant la nuit & durant leurfbmmeil ils leur donnent enfuite de Fargent
pour parler fur ce ton, & promettent d'appaifer le Gouverneur, s'il vouloit les punir
de leur ngligence (n).
Sur ce rcit il efl: bon d'obferver que les Gardes ne difent point avoir vu
Jfus renufcitcr; ils prtendent fimple.ment avoir vu l't' du 6'f/~M~r, ~yCCM~M~
du Ciel rOM/t la ~f~'<? qtii c toit a du ~o7M~M. Ainfi cette hin:oire n'annonce
qu'une ~~n~CH, & jionune fc/M~f~ On pourroit l'cxpUquer d'une
faon ancz naturelle en (t!) S. Mnth!cu chap. XXM~I.

difant que pendant la nuit, tandis que les Gardes toient plonges dans le fbmmei!,
les adhrens de Jius ont: pu !a lueur des flambeaux venir force arme ouvrir le
tombeau, erfrayer les Soldats pris au dpourvu~ qui dans le trouble pu ils furent,
s'imaginrent avoir vu leur proie enleve de leurs mains par une force furnaturelle,
ce qu'ils affirme.rent pour fe jutUner.
La chofe la plus trange c'ejt la conduite des Prtres qui croyent tout bonnement le
rcit des Gardes, <& qui par consquent ajoutent foi un
miracle a~ezirappant pour les convaincre eux. mmes de la puiffance de Jfus.
Mais iom d'tre touchs de ce prodige qu'ils croyent, ils donnent de l'argent
aux S&!dats pour les engager dire, non 1~ j c~ofe comme elle eH, mais que
les Dis' cip!esdc Jfus font vejms nuitamment jpour eniever !e corps de leur
Matre. D'un autre ct les Gardes, qui devoient tre plus morts que vifs par la
terreur du Spectacle donc i~.yenoicnc d'tre tmoins, acceptent npajomoins de
rargenc pour dbiter un mensonge dont r~~ du &Mr pouvoit trsbien les punir.
Bien loin de l, pour une fbmme d'argent nos So~d~ts con~u-'

t'ont trahir leur conscience. De plus, les Prtres Juifs, quelque mchans qu'on les
fuppofe pouvoient ils tre affez fbts pour imaginer que des hommes aprs avoir t
tmoins d'un fi terrible miracle, durent tre bien fideles le garder
fous fuence ? Enfin quoi pouvoit tre bon un miracle qui ne devoit faire
impreffion ni fur les Soldats qui l'avoicnt vu ni fur les Prtres qui le crurent fur le
rapport de ces Soldats? Si ces Prtres toient convaincus de la ralit du miracle,
n'toit-il pas naturel qu'ils reconnuffent Jfus pour leMeflie~& qu'ils le cherchaf!
ent pour fe mettre fa fuite, & travailler avec lui dlivrer leur pays du joug des
idoltres? Enfin cans cette occafion l'~n~e du Seigneur parot avoir gt les affaires
du ChriH: en effrayant tellement les Soldats qu'ils s'enfuirent fans avoir eu le tems
de voir reHufciter Jfus, dont la rfurrection toit nanmoins l'objet de tout ce
pompeux appareil. Bien loin de l, cet Ange maladroit chaffe les Gardes qui
devoient tre les tmoins de cette grande mervei!!e.
I! parot en gnral que Facte de la rsurrection de Jfus n'a t vu par per'' fonne.
Ses Difciples ne l'ont point vu

les Soldats qui gardoient fon tombeau, ne l'ont point vu.eniin les Prtres & les Juifs
n'ont tenu ce fait fi mmorable que de gens qui n'en avaient rien vu. Ce ne fut
qu'aprs fa rfurrecUon que Jfus fe fit voir. Mais qui s'eft. il montr ? A des
Difciples, intreHes dire qu'il toit reuufcit des femmes, qui au mme intrt
joignoient encore un ef.prit foible, une imagination ardente une tte difpofe fe
former des phantmes & des chimeres.
Ces rflexions fumfent dj pour nous faire juger de
toutes les prtendues apparitions de Jfus la fuite de fa rfurrecUon. Encore nos
Evangliftes ne font-ils pas d'accord fur ces apparitions. S. Mathieu nous dit que
Jfus fe fit voir a Marie M~<M<? l'autreM~?'~ tandis que St. Jean ne fait mention
que de Marie Magdeleine toute feule. S. Mathieu nous dit que Jfus fe fit voir aux
deux M~~ dans Je chemin lorsqu'elles retournoient du fpulchre ponr rapporter aux
Difciples ce qu'elles y avoient vu. S. Jean nous dit que Marie Magdeleine, aprs
avoir t au fepuichre, alla porter la nouvelle aux Difciples & revint enfuite ce
mme fpulchre o elle vit Jfus avec

des ~n~es. S. Mathieu dt que les deux Maries embrasrent: tes pieds de Jfus. S.
Jean dit que Je fus dferniit: a Magdieine de le coucher. S. Ma. thieu nous
apprend que Jfus dit aux B~ark's de dire a fs Disciples ~M'~ S. Jean dt que Jfus
ordonna a Mariede d~e'a ~s Difciples c*~- -~dre dan$.~e"ciei .)' fMiA ~~u!r nous manttef & que! p(3'~ tes Evang!i:es~ font d'accord fur jes apparitions de
Jfus aux faintes femmes~

Ce qu'il y de ~)'u:s ~'ngUHer, .e'eft ~ue ~~on "S.Marc, les" Dtfciples ~eux ne~nev
ourent ] poit ajo-ucej-~foia ce~4pp~arj[ti~~de Je~us~ChTi~' la Ma~~@~o~-S.
~uei!s traitrent de''revers 'tout' ce qu'eHe leur dit des AngeS. na ie!
on S. Jean la Ma~detein ne
crut pcin): d~oM elle mme a~ir~vu if~M~do- r&~e Amanc, qu'eller~pour u~ Ja
rdmier~i~).- ,N'ous ne trouvons pas plus de Grtitude dans i'a pparitin de Jefus
S. Pier. re &: S. Jean. Ces deux aptres ie res~rent au fepuichre; mais ils ne vi(i~)
V. S. Mathieu XXVIII. S. fcan ch~p. XX. S. Luc chap. XXtV. i. S. Marc chap.
XVI.

fnt pointeur ch~er M~tr. SdH B. Jean luimme, i! ne ~it M ~~s 'Anges. D'pre~ S.uc-'H' pa;r~t Me ces Aptres arrivrent
aprs qu~ j les Anges furent partis, &t, cpres . Jean avant que les Anges Men~ aiTi~~ Nos tmbins font en e~ret tres-p@~d~aGeordfur ces Anges
qui i~nibteEt~~a* ~n~t~ v~s que'par is~~nnes~~j~ ,i -u~s~ chargrent'ann~ ,i: '
i~es~~ -rfurre6Hbn 'de~~J~fUs. '~j,~ 'hieu 'ie fait mention q~'d~ ?? S~j~ ~nge', ~
que ~S. Marc- p~tte~~M- 'r ~?~ S. Jean :a~n~~ ~dMix. ~t,e~ dit
que Je~s~ ~n'a;n~ J J ~x'deux B~iptes'~jE~pel~ ~M.~ M~~e~e~ resonnurent
pas, qoiqu!'tts eui~n~~ ~~j~nUi~meM ~ec' ~~ ~s~$ong~~s~ en: ~@o~a~ .~s
douter qu'i!kur ~~Mn~ ~~e~ fans doute' un' n'nq~~e~ ~oire bien trange, ~'e~a~'
1. :uc-\nous dit que 7~ry~o~ ~r~ N'e~-U pas~ien'nguli~ ~Jefus vnt fe
montrer an.e! peint reconnu? CependanH!s,Je~r~~R~ nurent ensuite,
mais auMtot cr~~ntf apparemmenc d'tre vu de trop prs J

le phantme disparut cependant nos deux Difciples n'eurent rien de plus preff
que d'amer annoncer cette nou. i velle leurs confreres afiembls Jruialem, o
Jfus arriva tout aufli promp- tement qu'eux.
S. Mathieu, S. Marc & S. Luc s'accordent nous dire que lorsque les Disciples
furent inftruits de la refur? lsion de Jtus, ils le virent pour la premiere & la
derniere fois mais l'Auteur des Actes des Aptres, Saint Jean & S. Paul
contredifent cette auertion, cari!sn~ paient de plutieurs autres apparitions
faites par ta fuite. S. Ms~ th~u & S. Marc nous apprennent qu~ les
Disciples recitrenc ordre d'amer jqindre Jfus Galile mais S. iLuc <& l'Auteur
des Actes (c'eft.'dire le m'' me S. Luc) dit que les E~iples eurentordre de ne
point Ibrtirdejruta!em. A l'gard de la derniere apparition dont nous venons de
parler, S. Mathieu la place ~r M?M' ~OM~~ G~i~, o Jfus avoit fix le rendezvous pour le M)ir du jour de fa rfurrecHon tandis que S. Luc nous apprend que
cetteapparition fe Ht a Jrufalem, &< nous dit t qu'immdiatemen!: aprs il
monta au. _1

ciel & disparut pour toujours. Cepe~. dant l'Auteur des A<3:es des Aptres n'eft
point de cet avis, il prtend (contre lui-mme S. Luc) que Jfus demeura encore
quarante jours avec fes Difcip!es pour les endoctriner.
D eft encore queftion de deux apparidons dejius fes Aptres, rune a laquelle T~o~~ ne fe trouva pas ~refufa de
croire ceux qui raturrent avolp~ vu leur Matre <& l'autre dans
laquelle T~~ reconnut ce Matre qui lui no~- tra fes playes. Pour rendre rune des
ces apparitions plus merveiHeu~e,on jious ailure que Jius f trouva au m~jieu
de j{es Difciples ~M~ ~o~;tes ~MFM~ ~nM~. Mais cela ne paro~ tra
pas irprenant ceux qui ~auront que le Chri aprs fa rfurrection avoi~ un corps
<M~~n<?/ ou ~corpor~ y qu~ par consquent pouvoit ie faire u~ pacage par les
moindres ouvertures. Audi ~es Difcip!es!e prirent-ils. pour MM Efprit. Cependant
cet E~~ avoit des playes, toic palpable, <x prenoic del nourriture. Mais peuttre que tout cela n'toit que fantafUque, & ces apparitions de
puresilluGons desfens. En effet comment les Aptres pouvoienc-ils tre aSurs de
la raM des

cMes~qu'i~ vbyodent? Um E~e qui a le pouvoir de e~ahger le coufs de


la Eta~tn'e, peut eCBm~e coures les rgies ~at lesquelles usas jwgoA~ de )a cem
t~. Cela po~, is A~Mes 'n'o~ j amais pu tre fh's d'avotr vu
le Chrift a~~~r~~e~on.
~Jea~par!e'deplu6~sfappatM <~ J~s ~sDife~tes do~efti~ ia~ ~smMS F'$n les
maires E~~ii~ ~i~n v(~c ~ue ~n t~n~~ d~: ~uk es leurs; ou ~que ceux-e~ deiri
~it ~ien.
Qu~ aux appar~tiols de Jius dont St. Faut f~c R~ei~tio~, il n~en a~on pas c~ O
~nom, M ne ies f~a~bit que par ~ud&'e, auSt truvons~M~ q~'ii en ~~@ d~uRe f~on ~cs-~~ex~e, ii ~y pN' exem~
e, que Jeni~~Mra ~2;~ tandis qu~ @~ ~ida-~q~e p~' J~ nbit de Judas~ le GoHe
gs Aps~~Hq<e le t~ouvbit riuit onze ~IeM~. On eft lur~
de ~oi' ces in- ~a~i~es dans un Auteur inip~, ei!
@: p~vest pous rendre fu~pe~ ee qu'il d~ encore de i~~arition de Jfus M~M (13).
Pour M ) cm i~ait qu'il n~jamais vu ion (~ ~?6 a<x 6~Mt cha)..XX.

Matre que dans une vi~on. Peut-tre eu peut. on dire autant des autres Aptres &
Difcip!cs fur les tmoignages desquels on fonde la rfurrection de Jfus; ils toient
Juifs, erUbouiMes, Prophtes & par confquent fujets a rver, mme
tant veiiis. Lesincrdules trouvent que c'eft le jugement !e. plus favorable

que !'oti puine porter des tmoins qui nous tteent la rfurrection du Sauveur fur !
aque! la Religion Chrdenne en: uniquement taMie.
Il parot en effet trs-certain, par la nature des tmoignages que nous ve*nons
d'examiner, que la providence a iin~uiirement nglige de donner un vnement
auni mmorable & d'une fi grande importance l'autenticit qu'il &mb!oit exiger. En
mettant l'cart ~a foi, qui ne rend jamais difficile fur les preuves., nul homme ne
pourroit croire les faits, mme les plus nature!s, fur des pices auni
fautives, nu* des preuves aufifoiMes, fur des rcits aufi contradi~oires fur
des tmoignges auffi fup@<3:S que ceux que nousfourniHent les Evangliftes
fur le fait le phts incroyable & !e plus merveiileux que !'on ait jamais rapport.
Indpn-

damment de l'intrt vifible que ces hiftoriens avoient faire croire ia rsurrection
de leur Matre & qui devroit nous mettre en garde contre eux, ils femblent
n'avoir cr~t que pour fe contredire les uns les autres & pour infirmer
'rciproquement leurs tmoignages. Il faut fans doute des graces d'enhaut pour
adopter des relations dans lesquelles on ne voit qu'un tinu d'inconiequences de
contradictions, de faits improbables, d'abfurdits capables d'ter toute confiance
i'hiftoire. Cependant les Chrtiens ne doutent pas un infant de la rsurrection &
leur croyance cet gard eft fonde fur le roc c'eil a dire, fuivant les mcrans, fur
des prjugs qu'ils n'ont jamais examins & auxquels ds l'enfance la plus tendre
les guides fpirituds ont prudemment attach la plus grande importance. On leur
apprend immoler la raifon, le jugement, le bon fens fur l'autel de h foi aprs ce
facrifice, il n'eH: plus difficile de leur faire admettre fans examen les abfurdits les
plus paipaMes pour des vrits dont il n'eft point permis de douter.
C'eft en vain que des perfonnes fenfes s'infcrivent en faux contre ces pr-

tendues vrits c'eft en vain qu'une critique fage s'teve contre des tmoignages intreHes & vifiblement fuggrs par l'enthoufiafme & Fimpofture 9 c'eft
en vain que l'humanit fe rcrie contre les guerres, les maflacres les horrurs fans
nombre que des difputes abfurdes fur des dogmes abfurdes ont caufs fur la terre.
On leur ferme la bouche en difant qu'il eft crit: je truirai la fageffe des Sages
rejetterai la yC~KCC~ j~MF~OM~ ~~M~ ges ? 0:~ /0;~ ~M~ les D~M~'J' Loi ?
Dieu M~ pas C~~CK~y~ de ce ?MOM~ en leur faifant p?-<?r la folie
<W.E~~ (14-)? C'eft par dc'parei!' les dclamations contre la fageffe & la raifon
que des fanatiques & des fourbes font parvenus bannir le bon fens de la
terre, & aie* faonner des efc!&ves, qui f font un
mritedeyoMM~rc rai. ~M~~yo~ c'eft-a-dire, d'teindre un flambeau facr, qui
nous guide~oic j rement, pour nous garer dan/ les tnebres que nos

guides intre~cs ont fa rpandre fur les efprits. Dgrader la raifon, c'eft outrager le
Dieu qu'on en (14.) 1. Epitre aux Cormth. chap. I. vs o~ t ~v

fuppo& FAuteur, c'eft outrager l'homme que l'on rduit t'cat des
bt.es. C~srnexions funij~-ni pour nous faire Sentir le degr de croyance que
mrite le dogme de la, rfurre6hon de Jc&!S-Chrin:; il i)~ nous eft atteft que par
des hommes donc la iubMancedpendon de cet abfurde Roman
& comme ~yc ~M~~M~ c~ cj~-?M~<?, ces tmoins menteurs n'onc pu s'accorder
entre eux dans leurs dposions. On nons dit que Je~t5 avqc prdit en puMic'
propre rsurrection. Il faHoic ~nc renuM!:er en pu~!
ic ilfaMpit: mQ~t~r, non en ~ret a fes Difcip!es ~M ~moig;age ne pouvoit ctre
que ~~bc~, mais: ouvertement: des Pr'tf@s, &dcs Phariue~, des
Docteurs, ~e$ perj~nnes ecjaH'es, fur tout a. p?
~ 'i~u' avoi~ taie enEendre que c'ct~t~ j~ j~~ ~Mr~f~~JpMK~. N'i~ c~ pa$ rcco
~noire ia fau~ec fa mi~on que ~e rfuter le ~~ne par ~qu~ le (~hri~: avoit, fb!
emneUemnt: py~mM de prouver la vrit ~e cne miSion~? Btoit il ralfbnnab!e
d'exiger d@s ~Mtfs qu'Us GHi~nt, fur ia parole de fes nif~ipks, un fait: dont il et
pu les convaincre par eurs propres yeux? Enfin comment eft-it poible
pour le~ per-

~N~s ralibnnables d~ ce n~qiede croire a~. bouc de dix-huit qens ans ~r (es tmoig
nais discordansde qp~e:~vang~~es int~re~s ~nm~s ou ~~n~ur&,un &i!:qu*Us n'oi
n: pu fa~re croire de leur tems qu' un pne nombre d'ini" beciHe5, incapables de
rayonner,avi* des du merveilleux, trop borns pjQur vuer les piges
qu'on tendoic a ~ur ~mpUcit. Un Gouverneur Ro~naja, unTtrarque, un GrandPrtre Juif converds par l'ap~rition de J~ Chrifteuneni fai~plus d'imprefnpn fur un
homme de bon iens que cent appali~on~ faites en recre
fes D~ipes c~oi~s. Le Sanhednm de Jru~aJeEn converd a !
a foi et d'un plus~rand poids pour nous
que t.pme cette canaj~<k obicure quiles Aptres, par vinrent
Mre croire leurs tnervqiHes impro* babtes, & persuader qu'ils avo~enc vu
le hri~ vivant aprs fa mort.
Si lesappan~o~s.de Jslus ies aptres p~toient pas virement des fabieMnventes p
ar fourberie ou adoptes par ren~ou~a~ne & l'ignorance, oa ne
pourroit de~~er ie motif de.ces vltes ciande~s. j&a eg'et devenu impa~e,reta~da~
pu~nc~ divine, au~vo~~enc~ ~p~re des x

Juifs? Pouvoit-il apprhender d'tre mis mort de nouveau? En fe


montrant t n'avoit il pas le droit de fe flatter de les convertir plus Mrement qu'it
n'avoit fait par toutes fes prdications & fes autres miracles ?
Mais, nous dira-t- on les Juifs par leur rftance avoient mrit d'tre rejetts. Les
vues de la Providence toient changes. Dieu ne vouioit plus que les Juifs fufrent
convertis. Ces rponfes font autant d'outrages pour Ja Di.vinit. 1. Comment ei! ponib!e que les hommes relent Dieu? N'eftce pas nier la toute-puin~nce divine
que de prtendre que l'homme peut s'oppofer fes volonts?~ L'homme eft: libre,
direz-vous: mais un Dieu, qui ~avoittout, ne devoit -il pas prvoir que les Juifs
abuferoient de leur libert pourrnn.er fes volonts ? Dans ce cas pourquoi leur
envoyer fon fils ? Pourquoi lui faire icunrir en pure perte un fupplice infamant &
cruel ? Pourquoi ne le point envoyer tout d'un coup des fujets di~po~es
l'entendre & lui rendre leurs hommages? Enfin prtendre que les vues de la
Providen.ce toient chasses, n'eit-ce pas atta.quer i'immutabUit divine ? moins

t**t~~ *AM Z
que l'on ne voult dire que la Divinit avoit de toute ternit riblu de changer, ce
qui nanmoins ne mcttroic pas couvert cette immutabilit.
Ainfi fous quelque point de vue que l'on envifage les choies, il demeurera contant
que la rfurrection du Chrift, loin d'tre fonde fur des preuves folides, fur des
tmoignages irrcufables, fur des autorits respectables, n'eft vifiblement tablie
que fur le menfonge & la fourberie que l'on voit percer chaque page des rcits
discordans de ceux qui ont prtendu l'attefler.
Aprs avoir fait revivre leur hros & l'avoir montr, on ne ~aic combien de fois,
fes Difciples amds il fallut pourtant la fin le faire disparotre tout-a-fait c'eft-dire le renvoyer dans le Ciel pour conclure le Roman. 1 Mais nos Romanciers ne
font pas plus d'accord fur cette disparition que fur les autres chofes. Ils ne
s'accordent ni fur le tems ni fur le lieu ou Jfus monta au Ciel. S. Marc & Saint Luc
nous apprennent que le Chritt, aprs s'tre montr aux onze Aptres, tandis qu'ils
toient table & leur avoir parl, monta au Ciel. S. Luc ajoute oaamoins qu'il
les conduifjt hors de J~m-

t~<u W'.
ialem jusqu' ~~?2~ que ~&M fes ~j, K~ jaor~ ~M Ciel. S. Marc contredit ici S.
Luc, &fait:moncer Jcfus au ciel ~n GaH!e <S: conme s'il et vu ce qui
fe panbit ia-haut, il le plage la droite de Dieu,, qm dans. cette occasion Jni cda
la p~ce d'honneur (i~).S. Mathieu & S.J;ean ne,parlent; poinc

de <ette afcenfion. S~ l~on s'en rappor. toit f eux Fon pourroit mme prefumer
que Jfus eit .encore fur la terre, car .tui~vant le pren~er de ces Evangelistes fes
dernires .paroles fes Disciples leur font entendre ~H~/f< avec
eux ~~M~ ~Pour fixer nos ides l-deffus S. Luc nous dic~ comme on a vu,
que J~us monca au ciel le foir mme du jour de fa refurrecUon. Mais
le nmeS. Luc, que l'on fuppoie tre r Auteur des des ~~r~, nous dit que J~Us
demeura ~M~M~~OMM aprs fa T~fr~MM avec tes chers -Bifciples. La
foi feu~' peut nous tia:er de tous ces en~ ~ras. S. Jean ne (S) La fab!
e.dera<cenfton.du Chr~~cH: vi.
~blement eaiprunte de celle de rafcennon de ~<m~M~ &deyu~ Cfar,
que I.actance nan. !BOtps trouve trs.ridicuie. V.
L.ACTANT. JNSTt'~B'C~DMN.JLB.I.CAi'.tS.

prononce rien i-deus, i! nous Jaijuc dans l'incertitude fur le ems que
Jfus paa fur terre la fuite de a ~fuKjection. Quelques incrdules, la vue du
itiSe romanesque qu'on voit rgner dans FEvangUe de cet Apcre, ont cru, par la
maniere dont ii nnit fonhiftoire, qu'il avoit voulu donner un libre cours aux fables
que par la fuite on voudroit dbiter fur Jfus-Chriil. Un effet il termine fa narration
par ces mois: y~~ fait encore beaucoup ~Mtres c~c/c~ on les rapportoit toutes, je
ne cro~ pas que le Mc~~c ~~c con.tenir les livres que l'on en ~~o~. C'eft par cette
hyperbole que l'Aptre bien. aim finit le Roman Platonique qu'i! a fait de ion
Matre (16).
(16) Nous avons donn adz d'exemples des fables toncenues dans
les di~rens 'Kvahgiks, pub) tes & adopts par les
diverfes eafes au ehri~ianifme ces fabtes nous prouvent 6&'i fourberie impudente
des faaua!res qui OH~o. Scient .ces Romans,
&l'tonnante H:upid~e~< dtS'rensSect&ttes a qui on ies faifbitcrMpe* 'H eft
encore bon d'ob&rver que les ~S~ ~n'ej, compo~ par S. Luc, nenous par~c avec
quelque dtail que de S. Paul fon matre, & ne nous apprennent presque rien des
~ccs ni du (crtd~ <es confreres. Cependant d'autres Romanciers y ont dignement
fuppl. Un ceftain Abdias, entre autres, nous a transmis en

C~T ~P 7 rR ~77: 1 R~c~M~ gnrales fur la vie du C~r//?. rr~M~ ~po~'M.


Converfion de S. P~M/E~nf du C/ nifme. Pfr/ ~M~/ ~y~.
Des c~~y fes progrs.
JL~A levure feule ~e la vie de Jfus, telle que nous venons de la prfen. ter d'aprs
les monumens que les Chrtiens refpe~ent comme infpirs, devroit fuffire pour
dtromper toutes les perfonnes qui penfent. Mais c'cft le propre de la fuperition

d'empcher de penfer elle engourdit l'ame elle la neuf Livres !'A~o!fe Apoflolique,
mais remplie de tant de fables, de prodiges & d'abfurdits, que l'Eglife el!emme s'eft cru oblige de les rejetter dans un tems o fes enfans n'avoient plus
la Cmp!idt des premiers ficles. Cependant des ficles d'ignorance ayant fait
renaltre cette antique crdulit, il s'eft trouv des imbcilles ou des fourbes qui ont
pieufement fait revivre les fables & les traditions des anciens romanciers ce font
les futs mmoires que l'on ait fur les Aptres. On en trouvera des chan. tillons
la fin du Tome I. du Codex .~wry~. 7:

rend inquiete elle trouble la raifon elle anantit le jugement, elle parvicnc faire
douter des vrits les plus jfenHbles, elle fait un mrite fes efclaves de ne rien
examiner, & de s'en rapporter aveuglment la parole de ceux qui les dominent. Il
eft donc propos de remettre encore fous les yeux quelques rBexions ceux des
lefteurs qui n'au.roient: pas le courage de tirer de J'exa.men que nous venons de
faire les confquences que l'on voit fe prfenter naturellement & de les aider ainfl
fe former des ides raifonnables du Chri~: qu'ils adorent de fes Difciples qu'ils
rverent, des livres qu'ils font accoutumes regarder comme facrs.
L'examen que nous avons fait de la nainance de Jfus a d nous la rendre trsfufpede. Nous avons trouv le Saint-Esprit en dfaut fur cet article important de la
vie de notre hros; il infpire deux gnalogies tres-diitrentes
deux Evangliiles. Malgr une bvue fi frappante, malgr la parent de la Vierge
Marie avec Elizabeth femme du Prtre Zacharie, nous ne chicanerons point !
a.de*us. Nous accorderons qu'il a pu fe faire que Marie ft vrai.ment de la race
de David bien des

exemples nous prouvent: que les rejettons de races


plus iliures encore <bnt tombs dans la mifere. En partant donc de cette
fuppofition, foit que Marie, femme intacte de Joseph le ft Mvre de plein gr
l'Ange, foit que fimple ou dvote elle et t trompe par cet Ange, ou plutt par
un Amant, Soldat ou Prtre qui joua Je rle d'un Ange, il y a tout lieu de croire
qu'elle apprit fon fi!s par la fuite fa defcendance de David & peut- tre les
circonfiances merveiileufes qui pouvoient en juttinant la mere allumer renthouHas.
me de l'enfant. Ainfi Jfus put de trs' bonne heure tre vraiment perfuad & de la
noblefle de fa race, & du merveilleux dont fa nainance avoit t accompagne. Ces
ides ont pu enflammer fon ambition par la fuite, <& peu peu lui faire croire qu'il
toit vraiment devin jouer un grand rle dans fon pays. Proccupe de ces notions
fubHmes il acheva de s'y confirmer & de s'enivrer de plas en plus par la lecture des
prophties obfcur~s, & par l'tude des traditions rpandues dans fon pays. Il eft:
donc trs-poffible que notre avanturier foit parvenu fe croire relicmeat appell
par la Divinit,

&dfign par les Prophtes pour tre te Rrormaceu" le Chef le, Mei~ d'Ifrai. En
un mot il fut un vionnaire, & trouva des gens afiez ~impiee pour donner
dans les i~veries~
Une autre caufe put ~encore conod~ baer chau~er le cervem de
n~tre Mi~onnaire. En effet, qnet~ues S~ vans, avec beauot~p de vra~~aMa~ ce,
ont fbn~ona Jfu! devoir pBfiie fa morale && Mence, chezuBees~. pece de
Moines ou Cnobites Juif~;a~ pells T~y ou jE~M~y. Il e certain que i~ trouve
une a~ibrrMt~ fra~pa~nte einre ce que Phiton n@~ ~t: de ces
pieux EnthoufMes,. & tes pr~ ceptes iub!
imes de noi'e He~s. Les 7~c~~ qittoienc piere, mre, fen~me~; enfans & biens
pour vaquer la contemplation Ils cxpliquoK'nt ~Ecn* ture d'une faon
toute aHgoriqac. H s~ab~ehoient de tout iernierU. Us vi* voient en commun.
Ils ~ouSMuent ~vec onfhnce les maux de la vie <Sc mo~ Mfen!: avec joie (r).
(i) Voyez ~t~n <UM co~m~st! Les premiers Voez de !'~f, frapps
de Les premiers etts de I'Fgl,4ife, frapps de la con- tbrmit~q~! ? trouve entre les
m?urs que Phi. lori attribue ~ux Z%crapcM~~ & celles des premtcrs tbre~ens,
n'ont pas doute que ce n@fM-

tion.
u!u d.
De tout cela l'on pourroit conclure ou que le Chrift avoit t "I hrapeutc avant de
prcher, ou du moins qu'il avoit emprunt leur Doctrine.
Quoi qu'il en foit, au milieu d'une nation ignorante & fuperftitieufe,
perptuellement repue d'oracles & de promens pompeufes mifrable pour lors &
mcontente du joug des Romains continuellement flatte de l'attente d'un librateur
qui la remettroit en honneur; notre Enthoufiafte trouva fans peine des auditeurs &
peu peu des adhrens. Les hommes font naturellement difpo~es couter &
croire ceux qui leur font efprer la fin de leurs miferes. Les malheurs rendent
l'homme craintif, crdule, & le iamenent lafuperi.i<t t.AMt
~ent ceux-ci que ce favant Juif avoit voulu d. figner fous le nom
de 7 ~fopfMtej ou d'E~M~j contemplatifs. 11 eft certain que du tems de 'hiftonen
Joiephe on comptoit trois fedes en Jude, les P~Mtf~cnj, les Saducens & les
jEj~~tM~ ou F~e~j. Depuis cet Ecrivain il n'e~: plus fait mention nulle part de ces
derniers; d'o quelques Savans ont conclu qlie ces E~wen.s' ou Thrapeutes furent

depuis confondus & incorpores avec les premiers Chrtiens, qui, comme tout ie
prouve, menaient un genre de vie parfaiter.ent femblable au leur. V.
~.c C~fc J8~~o! W!!M~/C. ?0?r~ J~ p. S~5. ~f~M! & ~~Maf~ JVot~~c~ de la
Rpubl. des Lettres Tome XXXV. page 503.

Hon. Un fan" ~ue a toujours des conqutes a faire chez un peuple miferab!
e. H n'eit donc point merveilleux que Jfus fe foie trs- promptement fait
des p~rcifans, fur-tout dans une populace qu'il eft en tout pays trs-facile
de jfeduire.
Notre hros conaoii!bit: !e foib!e de fes concitoyens; i!!eurfa!!oic despfo-' diges, il
en fit leurs yeux. Des rapids, totalement; trangers aux fcient' ces natureUes la
Mdecine aux fenburces de l'artifice, prirent aifmen pour des miracies des
oprations tresfimp!es & attribuerent au doigt de Dieu des effets qui pou voient
tre du~ aux connoiiances que Jfus avoit acquifes durant le long incerva!!e
dont fa Mi~on fut prcde. Rien de p'!u~' commun dans le monde que la
combinaifon de t'enthoufiafme & de la four.berie les dvots les
plus fincer~s fe permettent ibuvetM des fraudes qu'i!~ appe!!ent~j', quand
il s'agit de faire runir ce qu'ils croyent ~<rM~ Dieu, ou de faire profprer !
a ReHgion. Des exemples trs- rcens funifent pou~ Dou<! convaincre que !'a!
iia~e de la piet & de la fourberie n'eft nu~ement in~ compatible. L'on a vu tout
Paris ccM~ A !t

rir pour voir des miracles des gurifons, des c<?M~M~Hy, & pour entendre
des prdictions qui coienc vifibiemen~ des fraudes imagines par de bonnes
,ames, dans la vue d'ctayer leur parti, qu'elles qualinoienL de la caufe de Dieu. Il
n'eft ~ueres de ze!s dvots qui ne croyent le crime mme permis quand il s'agit
des intrets de la Religion. Dans la ReUgion comme au jeu ro~ cornM~K~
par ~f ~0:2 ~Mt par ~r<? ~CK.
AM ~n confidrant: a!:Cnt:ivemen!: les choie&, en pcfant les circonnances de la
vie dcJfus-Chrin:, nous demeurerons perfuads que cet homme a pu tre
un fanatique qui fe crut reUeieM infpir favorite du cie!, envoy & f~ na.ton, en
un mot un j~~c & que pour appuyer fa miion divine il il ne fit point de
difficult d'empioyer <es fraudes les plus propres ru~r auprs d'un peuple, qui
il falloit a~ib!umenc d~s miracles, &que fans des mirades les
plus fores raifbnnemens~ les harangues les plus loquences, lesprceptes les
plus ~ages !es confeiis !es plus fenfes, !es principes tes p!us
vrais n'auroienc jamais pu convaincra. En un mot un mhnge aez ceni~nc d'en-

thcunafme & de fourberie parole confHtuer le caractre de Je fus c'eft celui de


presque tous les Avanturiers fpiritue!s qui s'rigent en ~<?/or~rj', ou qui fe font
Chefs de Sede.
En effet nous le voyons toujours durant: toute fa mimon prcher le royau* me de
fon Pere & appuyer fa prdication par des prodiges. I! ne parle dans les
commencemens que d'une faon trsrferve de fa qualit de MeiTie, de fils de
Dieu, de fils de David. H a Is prudence de ne fe point donner luimme pour tel
mais i1 permet que ce fecret fe dcele par la bouche du Diable, qui il a
communment grand foin d'imposer fnence lorsqu'il a parle d'une faon aUcz in!:e!
iigib!e pour avoir fait impreiton fur les Spectateurs.Ainft l'aide de
fes poueds, de fes nergumenes ou de fes CM~MMM~.r, il fe fait rendre
des tmoignages qui dans fa propre bouche eunenc t trop fuspects <& Fauroient
pu rendre odieux. Notre Oprateur .habite eut encore
foin de toujours choiur fbnterrein pour faire tes miracles; i! rfuta confiam- ment
d'oprer fes prodiges devant des perfbnnes qu'il fuppofbic difpofes tes critiquer.
S'il en fit quelquefois dan~

les Synagogues & en prfence de que!* ques Docteurs, ce fut, flon les apparences,
dans la certitude que la populace moins dimciie & qui croyoic fes merveilles,
prendroit fon parti le dfendroit contre les mauvais dpeins des fpec~aieurs plus
crairvoyans (2). Les Aptres de Jfus p~roiilent avoir t des hommes de la trempe
de leur Matre, c'eft. -dire, ou des enthou- iiaftes crdules & induits, ou des
fourbes adroits, ou fou vent l'un <~ l'autre a la fois. Il y a tout lieu de croire que
le ChriH:, qui fe connoiffoit en hommes, n'admit dans fa confidence la plus intime
que ceux dans lesquels il remarqua la crdulit la plus foumife ou la plus grande
adreiTe. Dans les occafions ~portantes, comme dans le mi(2) C*e~ amn que !~n a
vu il y a quelques annes dans Paris, fur !e tombeau du Diacre f<ft~, s'oprer des
miracles en prfence de per' fonnes tr~-fen~fs, qui n'ofbient ni les critiquer ni les
contredire, d~ns la crainte d'tre maltraites par une populace obftine voir des
prod~e", & que des impofteurs n'auroient pas man qoed'exciter contre ceux qui
auroient prtendu ne voir que de~ fourberies. L'Auteur de cet Ouvrage penta (c
faire des affaires trs-fheufes avec le peupie dans le ctinetiere de S. Mdsrd pour
avoir eu la t~n~rit de rire en voyant !e< cabres de i'Abb~ Decherand.

racle de la multiplication des pains, t dans la Transfiguration &c. nous voyons qu'il
fe fcrc toujours du miniftere de P~n'~ dey~M~&dey~K.
I! en: aif de comprendre que fes Disciples & fes adhrens lui furent trsattachs,
foit par les liens de rintrc, loit par ceux de la crdulit. Les plus rufs fentirent
que leur fortune ne pouvoit que s'amliorer fous la conduite d'un homme qui

f~avoit en impofer au vulgaire & les faire vivre aux ~dpens des dvots
charitables. Des pcheurs, obligs ci devant de fubfifter par un travail pnible &
fouvent inutile, comprirent qu'i! toit plus avantageux de s'attacher a un
Millionnaire qui fans peine les faifoit vivre anexcommodment. Les plus crdules
s'attendirent toujours faire une fortune brillante & remplir des poftes minens
dans le nouveau Royaume que leur chef avoit deffein de fonder.
Les efprances & le bien-tre des uns & des autres fe difnperent la mort de Jfus.
Les plus pufillanimes perdi. rent entirement courage, mais !es plus habiles & les
plus fins ne fe crurent point obligs de q~ifter la partie. I!a /<

imaginerent donc, comme on a vu, la fabie de la f~Te~~M, Faide de laquelle &


l'honneur de leur Matre & leur propre fortune furent mis en fret. Au refle, il
parot vident que ces Aptres n'ont jamais cru fincrement que leur Matre ft un
Dieu. Les Actes nous prouvent invinciblement le contraire. Le mme SimonPierre qui avoit reconnu Jfus pour le fils ~M D/cM vivant 1. dclare dans fa
premire prdication qu'il eft un homme. Fous j~vez, dit-il, que .7fus de Nazareth
a t UN HOMME que Dieu a rendu clebre
parM w~j' Cependant ~oMy l'avez crMc~. fi M~ Dieu l'a ~< &C. Ce paffage
prouve trs -clairement que ce chef des Aptres n'ofoit pas encoje hazarder eu
ignoroit totalement ia Dodrine de la Divinit de Jfus, qui fut depuis invente par
rintrt du Clerg & adopte par la fotife des Chrciens, dont la crdulit ne fut
jamais effraye des plus grandes abfurdits l'intrt & la fotife ont perptu
cette doctrine jusqu' nous. A force de rpter les mmes chofes pendant longtems
aux hommes on parvient a leur faire croire les fables les plus ridi.

cu~es la: Religion ds Eif~Hs jatnais que FeiFet dc. oti~~d~ res (3). ~J"k~ Cepe
ndant il paroc que les Ap~H'~s
de Jfus, prive des confe)!s dlleur' Mattre, ne erdienc jamais pr~eaus faire
adopter JeLir db<rine ~is'n%~s-' fent eu
depuis la jmort: de puiuans te~ fdrts~ ne'~e fun~ 'prudetnmnc. !ds~ hommes~ 'jp
~us! .,adroits~~uf]~M~j~ jp!us\ptopres 'au~ an'an'~~befernt cn(!mt~e' ~i"leuts j
"J!~ j'] communs ce .fut'aiots'~qu~t~ J~n~ defcendit fur cux,Fe~ qu'ils avrent
aux 'moyens ~"~~e~] de:fgagner des prd~eyce~ jd~~'~~ ~;h npmbre de leurs'
adhe~t'ens ~n~ ~~}~ j ~~rant.iT ds~ cn~Tepr@s, des'M~des Grands de
la nacion, qui a Tel{e'e<e'ne pouvoic"que depla~? ~N~c'euxci, jpeu concens~ ~aM~ 'urir J~s urn~j~COF~ denc~ -de~ ~peffec~ce~ ~ja~~s
: engagfent''jEirode'' a ~e'p~' ~efe 'du .~h~ 'ennn'~ ~s'~ij~ ~~M~ qui avoit: eu
'J'~in~tomber' encre 'ieurs mains. Gsr ~t~~ Voyex .les ~'M J<'y :ch3~ ver~ 2~?
& voye~ ta fconde ~SL~ f~ivances.

<

~c ces Dp&eurs ne virent pas que !a perfcution etHe mpyeaTe


p~ i~rd'cendre } fanautme de p!us eh plus <~ qu'on doqne toujours de
l'importance au parti que l'on perfecute.
Cec esprit periecuteur, inheren!: au Cierge, ne fervtt donc qu' faire de nouveaux
pamians H la ie~te perfecu-te. Les mauvais tra~eniens~ ies empTifOnnemcns,
les :fupp!ices s rendeh~ tO'uJQurs
les fe6~an'es plus ppinit.re~ efl ;~Qnc des objet~ tpt~e&nspo~r ceu~ qui
~s voient: ~ou~-ir. ]..es tourmens fo~t que Fon pre~d piti de duiqu~ jes
endure. To~ fana-uque que !'on~ ptinit efl: a~urc de trouver des a?
M c:r<s' d~e~ rqui le ~cpure~t, parce qu'on pcriua~equec'e~ponria Rehgionqu'~ e~
p~r~cute. "J Laper~ecutioM des Prtres fit encore 1 ienur aux nouveaux
paires qu'il eto~ tres importanc pour eux de s'unir d'ini~rets i!s
comprirent qu'i! falloit yi~ ter Jes querelles <& tput ce qui pouvoit cau~T de
la diviuon en un moM!s vc~ c~r)tdansla concorder paix. Les Aptres, devenus !
es Chefs 4e h ~ec~e ) ne ngligrent pas leurs propres intrts. Un des premiers
moyens ~@ le Saint-Esprit leur inspira fucd

l~:Y''1 proliter de la ferveur des ans d~ot~ 'pour les engager a mettre
tous ~.rs[ biens en commun. Les
Aptres furenc lesdpo~Miresdeces biens; ils eurenu: ~ou& leurs ordres des
miniftres ou Jervi' teurs connus fous le nom de D~ charges de la diilribu~onds
aumnes. Il y a tout lieu de croire que ces grands Saints ne s'oublioient point
eux mmes dans ces di~ribu:dons/ ~l~parqc 'enc~~ re que la loi de mettre fes
biens en co~ j 1 mun s'obfervoit la rigueur, ~n e~et: nous voyons dans
les Actes des Aptres &~~rc frapps de mort:, prire de S. Pierre, pour avoir
eu 1~ tmrit. de retenir une portion de leur propre bien conduite
qui paro~ro~ auM injure que barbare dMs~oufe autre personne
qu'un ApQLre de J~fus~ Chr&, Cependaut il faut convenir que la qui obligeoit les
riches a pettre ~u~ bien en commun toit tr~s-:tmpor!:ante, non feulement pour
les ~ptres~~a~s epcore pour groffir la M~c M attirer des partions. Les pauvres
durent fans, doute tre fort empretles S'eii~Ier dans un parti ~9 o les
richess'engageoientayM~~ HJ~ pour les mdt-~ gens. D'en roo
voit,que c~e t~l< w w

tution pou voit, ans miracle, fortifier la foi, & augmenter journellement le nombre
des fideles.

De toutes les recrues que fit la lede naiffante il n'y en eut point de plus
importante pour eUe que celle de <!M, depuis connu fous le nom de jS. Paul. Les
actions & les crits qu'on lui aLtri' bue nous le moncrehtcomme un
homme anibitieux,/a<Stif, ~trpide,opimt.r, fuiceptible d'enthbuaim <& c~pab
!e d'en infpirer aux autres. Occupe d'abord du mtier de fifeur de tentes,
il parot qu'il s'attacha depuis au iervicc de~ Gamaliel Docteur de la
Loi 8c q~H rendit des fervices aux Prtres dans les perscutions qu'ils firnt
prouver aux premiers Chrciens. Cependant il y lieu de croire que les Aptres
fentant l'utiht dont un homme d~ caractre de Saul
pouvoit tre au parti, pronterent~e quelque mcontentement qu'il voit eu, pour
l'attirer dans leur iecte; il y confentit, comprenant trs bien qu'a l'aide de fes
talens, fuprieurs ceux de fes confreres, il ppurroit~ifment venir . bout de fe
mettre la tte d'un parti, auquel il ~ayoit les moyens de fe rendre nceuaire. Il
prtendit donc que fa cohverfion tait l'en~et d'un miracle,

<~ que Dieu lui-mme ravoitappe~, Il ~n consquence il fe fit baptifer a mas, vint
le joindre aux Apcres J$ru~cm, fe fit aggrger leur o!Mge~ & biencc leur
fit connotre les c~ iens (4-). Il fe mit donc prcher le Chri~ &
fa rfurrection,~ trava'i~ 1er pour lui gagner des ames. Son ze~ V~emenc ne
carda pas a lui ~feiter~s~ affaires avec les
Prtres ih~igpe~~e,~ con~Ut'ce~de'cc transfuge~ mi~ ~gj pe~ i ~cution~
le rendiren!: plus cher ~n parti dont U devint ds'iprs
l'me ,1 Ic.~rand~ mobile. Souvencma!rak & rebute par e~ Juifs, il comprit
qu'il ferotC peut- ud!e de ne point s'en tenir eux mais qu'il
pouvoit encore y avoir conquces faire parmi les idoltres. Il ~avon: fans doute
trs- bien qu~4e~@~y pie
ie reHemble aj[Iez dans pouces les periticions qu'ilefh par'touc egaIemeD~ 1. curie
ux de merveilles y j(cepMb)e ~e, fananfme, amoureux de nOuyeaucs,~ (4.)
Voyez les ~Sej <M c~p L'Au.. teur a compof un ouvrage fous' le titre
d'~at & Critique fur /a Vie 6f ~J- jEcft~ Paul qui pe~ tre regard comme un
complment de cetu< -Gt. Cn y trouve Feiprit & le cara.~ere de 1' des G~f.

& facile tromper. En consquence, tantt Paul prchoit les Juifs; tantt a leur
refus il s'addrenbit aux Gentils y parmi jesquels il ne !aia pas de faire des recrues
confidrables.
Jfus, n dans le fein du Judasme, a & qui connoijUbic trs. bien l'attachement de
fes concitoyens pour la loi de Moyfe a.vo!t toujours hautement de~ cjar~ qu'i!
venoit ~cc~~r 7~ ~fM~. Ses premiers Aptres e- toient, commetui des Juifs,
<& f~ montrrent couvent trs attaches auX rites de IeurHe!jgion. Ceux-ci
trouverent mauvais que Pau! leur confrre ne ~bumt pas Jes proflytes qu'il faifoit,

chez les (gentils au~ pratiques Judaques. R~mpii d vues p!usva~es g


les autres<Aptres, i! n'avoit point voulu rbuterces nouveaux Convertis par
des uiages incommodes, tels
que (~lui del cnTOMC~cM& rabfMnence de GMaines viandes. Pour
mieux parvnir fes fins il crut devoir ngliger ces ufages, qu'il traitoit debagate!!
es, tandis que tes confrres les regardbientcomme trs-enentiels (~). Paul
(5) Lesprem!ers pro~iytes que !es Aptres firent parmi les Juifs, comme on a
dit aiUeurs;,

rendit auprs d'eux pour leur Mre n~ tendre raifon ce fut dans
cette qc<s' 9'appenerent ~za~~ ou ~&t<M~ ceux purent en Jfus, fans pour
cela renoncer !
oideMoyte; enconfqucnceitsregardbientS.! j Paulcommean ~Me oacomme ttn ~~?
6. Celait,atteMparOrighe, Eufebe, & ~p.. phanc, eH important pour
fe fan' une t~o p~e!~ *du ehri~tMifme, ~nmtttf ~que:; Foa~r~~J 'y'~ 'paTt~g/en
-deux~ (e~es presqu'~u~t~t' ~n~. ~En~e~t c:'nouv~tre~ne~a]; "~s ~fe ~p~rer: de
~s~ confre~ ~rch~rH~.'do~rine di.~rcnte:de ~jl~ ~perj~~~~ nent
le Jud~fme ~que S: ~terre~L~~Ja~H~j~~ h tous les
autres chefs 'de ~gf~'p~rS~e~~ Ti'pe6~er.~ Mais comme/S~ P~ur~tK'du i~<L '!r
chez~es~Gentits, fon part~~ent~Ma~c~ud~ r tMe..fu~:enti~remeRt~pyocrtt te~i~
devnt une/~Re~igton~outc.,nouveUB'dont'e, i~. d~ne: n'avoit't. que, 1a~ .~gur
e.J~fi~L j~ ~n~ea totalement !e ~c~e~reigtu~ `~'. (u5Chrut,qut nes'tott propo~ que de f~'tmer !e Judaque, qui avoitf~~profej~~ de 1~.
Loi
de Myfe qui avott. d~c~af~~re~.ve~ r4cc<')'~Mr~- non ~f~'aM~es~pr~pa~ Aptr
es !<').t!virent la Gondutce~ d~~eup~~a~ <e montreren~fort attacn~L~&;a~~ ge
s de leurs Pres: S..paut~on~~nt"~r~~ prQte~adons, prit une route ~i~rei~;i~n~ tra
du mpns u,<ie i'indt~rencp~Mrles~ donnances L~ahs, 9uxque!~s nous trouyo
~ pourtant nue par po!it)que i! (e (oumit quel~o~* fois !ui-mt)e. C'eft ainG que
nMs voyons q~ <~tconcitTnDothe, & qu't~ntdMcrnidni~ Juives dans
te tempte deJruaetH.
Peu eonteRtde dcner !a LotdeMoy~ S.

C~B qo'tt rS~a S. Pierre ~qm ne vo~ oit pas qtt'cm meHtt i~r ~cs ardei!
es iMporiansafesyetLtX.
-Ce'Ece~ ske?eacton prodnit ua vrai
fchiime. Pat ta~Sa confres pr': chef~rEv~~ne Judaque
o~de ~tan(s ~t'ii pMc.hok ~C~a~ ~e' io~ pyo~ svea, pTc'M~ SB.'Ev~- ?' ~t ;p
~ti'M'me!~ da.a$ ~Mt Xp'M~' 'S;e~ c~ ~j! ~E~aM~~ ~ai' ~~Ms' t:f~M'~ <~M'~t~

te~~g' ~lt"~ ~Me~?~


de {esL~mts: a~ec siNtE~s chs'~ ~$t~ Stf ies< Rm~IM~ctp~e S.. i~ ~t~~me'a~
'dsaM !es q~! ~r P~a~ ~ue ~es"~ ~~F~. M pa~'ct~ ~Me~c qN't! ? ~rcm!i!a ~d ~!
Mt&ef~ /'p3Ft!'&~ ~a'C~eoMetSa' & ~<~m ~M~ ~'M~M~ c'eit~e~ ~f~< &' e~er
tM.' ~J~ ~'s~[at,B'?"EvM~t'ie p~eoN~mese' "t t!s c~m~oieBt"Ia. M '~o GM~~ve
e'' et~Moy~. "'B~ R~ S, M~e~'S. ~~p~~~tit~b~~ ThodMet, p &s~s~M ~3iCt
< B!<M~ dtfe' ~seces FS~4,' J~ C0~yeg~;ien~ Je fas coMH~ ~M y~~ ~&Mjf, <pM fiMO. ~~$W~
~'fMt~D'MM, ~3~'e< ~j~ ~Tf~ ??& p~ie ? tt p$ro~M~ Gtte' <e.~ ~t~tx~gj~~s&
~f j&da~'@;' J~ ~cn~'tes~ pt?i' ~E~ t. t"e'M!p<M't@feBt~ ??'%& ~feipk~ d~Ap~
a', ~Mi~C~~tEq~~'o ron v~
~W e'~ b Mt~o& S, 'PaiMf, & s<M.' ??!? j. ~a~M~~c~t'M~d~ip&ms~

dans r~e-mmeQFe
& dans. a (3~e~ ce, tancc aux Jsf$ H~~eai~es~ 1 y ~onvoit: caMM, tantt
aux id<a~ M.cres Grecs dose f~avotc Jangt~~ igMoy,eedes ant-es Apodes.
SataiiBo~~ L e.QC des, fnccs c~m .~fp~~efe~ ~e ~sa~ eo~op-tc~s ceux de'
~e<M&efes~ iis! ~ef~.e;~ to'ia qae T~n. peut & juC.e:ttt~e' ~a:?
def iM ca~me! e; v~t~~M~ ~Mtgttm C~m~eo~e~ t~M' a~~m~hM. j eCet~ Ct'oa s
'e~sp'pQ~~r~ji .~esdes ApETe~~ s n~ v~~M~!d~j~~ noQveSM PfdcaMM' un
e ~~~ r! i~e,c~eaT' $one vhmeMce~ ejo:~ :@~tjhoQ~~e ~s-propte & ie~ec~
MttB~ ~qae~ Les .M~i&~na~ ~fH ~n~ ~~~@m ~3 Bo~n~ ~~v~~ .pc de
fAp.ne des Gent'~s pyev~sc. Ay d"e,I,A, des d~C, .en,til" prl,,V" .111, en ~~e' d
es Ap~e$ JH?M2~$ ~m~ ~s~de''tem.s y eot tm gFaad a~abf6 'Ch~~eo~ d~$
toaM$ J~' P~vto~ ~fE~pFeN~ ~'j. r't~s ptincipe$ de b ~s~j~ !.a? ~txes!
t ~ms doete de$ at~~t~~p~a.~ ~e$ pecp~e$~~mb~ cN~sjMyde~T~- j~ ~desOpp~
e~M~ de tc~~et~ L maximes, ce~dMe~t
&M~ tf'od'oi'e reg~M & h' c'~m~smM~'d~ M@c~ eoM.t de
QQO~' i@dMN'e d@~m~

'~M~SK.~
-~CMfMx m~.pd~; pfomcNS ~3t~ t~ d@~ ~i~mM~ ~p~ti.it! ~oa aMon~M't d~t
He~ fin d~ti~ ~e~~rs, :b'v~Me~ebao~ sa royaHme o~ Tg~ok ~~a~ t~s~ ~nheer.
PoMr~~ ~s'~B~~Mic mp~cmcat~g ~ceg'4~ ~yces~ J~C~ ~< ~?~1 ~l3f S~~~C
Mtteane,' ~e~K~~L~ t~em point ~e~ ~Ea:re ~d~ M~aM~ COM~m~
par ] i ~iMM~~ef ds comm~L ~.-S~ dogmes ~n ~M~ ~e~~ ~~g~~ f~ret~ a~tn~ a~0p~ ~oR~e$ Mnw~s-~ r~~ Il
~-I~~y~Me~~ ~ ~~~it sMcz. r~voif~ i~ -Ch~~Bs(6). D~iHews M~<

..(~ f~t~. 1~- t<t~.t~{t!o~ (Mt:. <M~ ~aMces d~ aiM<~ ~M'g cH~. L~ ]~~ EfO
MyMeeE ~~M~ ~r S!c ya~J~~ ~-a~~a~ee'Chft~s~e, !~a;~t! ~t d~ oMd@$~
de~ ~L~.<@)i~ ~~{ogtc ~Mf m~BMOt~. D~eox. ~~ csmpbc~ s~ pa~ a~tf~ tb~
y v~Sj~ Eft~x. p<~ctK~ exH~~ M~~ m~tj: O~~psf T~ & ~eSMfe~; M. <&'?? cte!
; M' ~6~, &c. Nc~i'ty~V<M$ ft.0m &@&t!?O~ pMa~. ?<M;t~. ~fM~~&j~Chfi~
~e paven
~.t~t

~m~ ~l~ pas J r~ ~1 ~h3~ .j~ ~:a~ ~`~ ~~i;~ :&t:atn.s~ J&s ~f't~ ~` mi~M
~~ ~M~ ~Fpouy'~svc~ ~<4~~ ~x ,` 'n~ M~eo~ 'f gB~~eM~M~~?~ 1~ ~`~ ~i-,I~
r .WP p ~` ~a
~a~ ~$ ~&~ i~M~! ~h,M~ ~L~ 'f~ p~r~t ~j. ~as.t~Qt~9P~ 'i~j~ .}~ ~& q~~ri ~`~
J!M~3K~~ t~~t~< ~!~ ,;` ~eLA~t~ f@n~!t. i~M~~ "FM~ ~p~i~ s j!
'jty~ ~4~ 'i~ ~~ ~@ae AM!@8f ~M~~e~I~ ~g~~c~ M~ :FM ~X~~j -t~ M~ ~L
~t~ .i~ .f~! ~~~~p~~M~ ~~ ~~~~ .~L; tf~ ~Mj~t '<i~B~~t~l$;
s~ba~ ~ts~. V<. ~<' ~j~~L' -Bt~t ~~t ~y~~ .M< EN~t' M tMt' ~6nt~~M~i~ :f~ t, .
!B< ~L! ~M .m~~aM~d~

.x~<~ :Ie~ 9'Vlolr ~~j~ita '?r~i~ j~. ~et:'~~t! x ~r~ d~ ~t'u~e~ ~?eM~Mi&~ foin
; -~@~p<~ ~f@~&! UNS autres ~?~N8~ OM ~t&tM!'e~~@. J~ ~d~M ~i~ R~ ~.
<t~~ ~pa~ j~ r~ "pe~r ~n gMK~ BOt~e de.~a~igs~ ~esMM~ &.ef~'te~.h~o$~'
pqB ~c< ~.1 ~~~ ~~s~~ j ~eg~ ~F~s!e~$MS~ .~?~1 ~tte{s y~ F ~H~ '4~ ~P~~
i~~L :~< '!N~a<~ tECMM~~ M~ J f.MB~ ~?~j ,<~ ~!Jp~~eM ~e ~~y~~ ~eK~ ~
~ya~ c~~s ~~t~i'i~ "& es~t~~ ~'Ces Rtoi~po- ;:&~ ~d~ye~~$. tnmtt,6tf~ ~s
tra. :M~e~ pw~r ~~t~urs ~i~~e~~~s~ : p<~ ~t~~CO! I$' d~' (~a~4! ~Ms e!e ~0
$~~cg~~@~ ~s~ M~ ~Mve~, ~? ~0~ ]!<&@U~ ~m !euL< .~Me'~be% g~tME. c
~ h~dtt :m~de & eet~r.~oM~ ~va~i~n~yon~~ ~ne!- ~iet~N~ ~t~s~Mv~t~

~j&. i .i~~ ,.c' ~<


1 :1~4~~S~ le~$~~ m~~ '~am~es.p' :p~iM~ tesqt~J~i-MC~~j~iL &S~M~ ~i. .f
~~r~ .i~~s~M~ )~i' ~g~ ~~e~t~~ .At~N~ ~t.p~I~~L; ~e~~ ti, 'j ~~l' ~~~.c~M: ~
,e. ~?~3~ ~t~me~ ~~Se ,J~ ~r~ i d e ,no;
'mpo~8~ ~i~~D~ ~t<)~~ M~t~ ~'M~~W~~! T "f.t "t 't~t t't!t 't's.4"

~JS~ ti~i~~ <Sc~'itir~etHeQ~ ~iin~N~ e ~tf 4'bdit.ne I~t~' ~n$ ie ~CMiftia


MR'e. ~Ce~e ~- ~Buc ~conTnt~' a'~une~f~g~~ aux Moteurs de
ce PMo~p~; B~tMe' dd ao~t' ie~-troaver -~dt~ ~~a~ ~~cp~ S~6sr~~t~! ~ce
~ 1'; a~~~.~&!s~H~~ d ~~~ns ~ M~ ~d~M~M ~'~cmoi~'S! ~a~qu~ ~~e~
let hiain,g ~d,~ ~~Pi ~ed'~e~~J~S~M~~
~yc~A coM~prs de~Mi-" ~~~c~~i~ ..1: ,; A~~n~ dans, i~t~ d~i~H~.jj~3Mn~
eeaM~~a~Cta~~ ~~Me j g~(~C< ~QU~&ppfe~ ~~L~ jr<~d'd~s~ j~a~a~~ :an' ~t
~&e.~t~e~tt~ gM~ f~ <~ ~H~ le,'

pluGeuj-s Platoniciens, oui H~urere~ parmi Iss Doreurs de !'g!ii'e~ de.~ nombre
font, entre autres,
S. Cl~mcn~ d'Alexandrie) 1 S. renec, S. TuJI~ Martyr, Origene, &c.
En un mot 1~ Platon ijfme peut tre regard .(romni~ h Source de p!
ufieuM desdo~tue~. pr~cipaux, & de
pludeurs des myfte~e~d~ la Kelieion Chrtienne (8). II y:a ~out heu de croire
que~an~ (~)Ccuxqu! douteroient.de!a vrt~~d~et~ M aerdon pour
s'en cbhvathcre n'ont ~u' les ouvrais des Di(cip!es de Piaton, ~tn-eou~ furent
desfuper~ttteux & des ?~M?'~t/!h!~ d~p)~ les ides font aiez ~p~ogues cetjes
des Chc<~ tiens; nous trouvons en e'fFet ces cdM rempH~ de rececces pour
faire descendre !ers Mpifx, !e~ bons Gn!
fs, & pour carter les na~v~ &ej Foycz furtout leP/~o~~aM ~ot~ compose p~ un n
Omm ~M~faM, de ~ Se<~e des So~tQieos, & imprim Cotogne en !7oo. M
oSao' T~r" tu!!ien reproche aux hert.tqoes' de ~bn tem< = ~c s'tre gars pour
avfw tnMduit k Piaton~fme~ !e Stoci<me &
Ja Diate~Muedansjte~rta~ nifme. ~t~tt aM~ ~<o!(M)~, & P~oM~Mn)!, Dt~StCM
nt'r~Mft~tM~ pfO~U~fMnt. V. T~- TULL. DR PR~SOKPTIOM. 'AHV. n~ERZt.
C&F. Ce fut videmment: le m!ange de !a dbifb'tjtf&A? inteU!gb!e~ Piston avec
DaDtaie&tQu~~d'~is' tote, qui .rendit !aTb~o!
ogie ft intente,' n q~ rcHeufe n remp!ie de fauxfuyans. J~e Card-' nal ~aHavitrn <'onvenoit ~e ~Mt C7tr~ <e wan~Me d' ~fa~ M~
fc <"?'< ~.f
T)

raie aubre ~.fanatique des (~Tedens dt encore bien difpofer en faveur de


leur fche un grand nombre de Stociens, accoutums fe faire un merice de
mprifer les objets defirs par les autres hommes de fe priver des agrmens de la
vie, de braver la douleur<& la mort. Nous trouvons en eirel un grand
nombre d'enthoufiaftes imbus de es maximes dans ia Religion Chrtienne.

Cette fa~on de penfer ou ce fana.tiime toit trs-nceaire aux premiers Chrtiens


au milieu des traverfes <& d~s perfcutions qu'ils eGuyerent, d'abord de la part des
Juifs, & enfuite de la parc des Empereurs & des Grands anims par les Prtres
Payens. Ceux-ci, flon rufage du Sacerdoce en tout pays, firent une guerre trs
cruelle une iecte qui attaquoit leurs Dieux <~ mena~oc leur: temples d'une
dfertion gnrak. L'univers toit fatigu des impoitur~s & des exactions de ces
Prtres, de leurs s Sacrifices couteux, de leurs oracles menteurs. Leurs friponneries
aveient t plus d'une fois dvoiles & la fe~e iouvelle offroit aux hommes un cu!
~moins difpendieux & qui, fans parler autant aux yeux que le culte des Idoles,
ctoit. plus propre que 1m faire tra-

bailler l'imagination, exciter l'enthoufiafme.


D'un autre cte, !e ChrifUanifme toit~ Batteur & confolant pour tous les
malheureux il mettoit tous les nom. mesifur la "mme ligne, il dprimoit !cs riches
il s'annon~oit comme devine par prfrence aux pauvres. Chez les Romains les
efclaves fe trouv oient en quelque forte exclus de la Religion on auroit dit que les
Dieux ne s'embrrasfoient aucunement des hommages de ces Etres ddaigns. Les
pauvres d'anleurs n'avoient point de quoi iatsfair'e l'avidit des Prtres payens qui
de mme que les ntres, ne faifoient rieil fans argent. Ainfi les efclaves &
les misrables dvoient s'attacher fortement un iyme fuivant lequel tous jes
hommes font gaux aux yeux de la Divinit, & d'aprs lequel les malheureux ont
plus de droits aux faveurs d'un Dieu fouffrant & mprie que les heureux du ficle.
Les Prtres du Paganifme prirent donc de l'inquitude fur les progrs rapides de
la fecte. L'autorit fut llarme des anembles clandeft-mes que tenoient les
Chrtiens. On les crut ennemis des Empereurs, parce qu'ils re-' n <

tutoient conftamment d'oSrir aux Dieux du pays des ~crinces pour leur profpc. rit.
Enfin le peuple toujours zeic tes crut les ennemis de tes Dieux parce qu'ils ne
vouloient point prendre part ion culte il les prit pour des ~r & des impies, parce
qu'il ne concevoit pas quels pouvoient tre les objets in.vifibles de leur adoration &
parce qu'il prenoit ombrage des mystres qu'il leur voyoit clbrer dans le plus
grand fe. cret (o). Les Chrtiens ainii chargs de la haine publique.en devinrent
bien' tt les victimes; ils furentperscuts: la perfcution comme il arrive toujours,
les rendit plus opinitres. L'en(9) On peut voir par les Apo!og:e<! de S. JufUn, de
Tatien, d'Athnagore, deTertuUien, d'Amobe, que t'en imputoit aux Chrtiens
les crimes-~es plus abominables, comme de manger de petits enfans,
d'tre irrligieux & fhcri~ges, de commettre des tmpudicits & des inceUes dans
leurs a(emb!es np&urnes. On prtendotf: qu'ils anachoient un chien un
chandelier o!: que quand parce moyen la Iumiere toit t:einn:, les Sexes fe

mioient. Ces opinions rpandues dans le peuple l'irritoient contre les Chrtiens,
qu'il regardoit comme la caufe de la colre des Dieux & des calamit! publiques;
en confluence nous voyons que, mme fous les Empereur:. les plus doux, la fureur
du Peuple allumoit d< perfecudons.

thoufiafme s'alluma de plus en plus dan~


les ames; on fe fit une gloire de rMer
aux efforts des Tyrans; on alla mme
jusqu' braver leurs fuppiices, & l'on;
finit par croire que le plus grand des
bonheurs toit de prir fous leurs coups.
On fut flatt par-la de reuembier au ~!
de Dieu, & l'on fe perfuada qu'en mourant pour fa caufe l'on toit ihr de r*
gner avec lui dans ies Cieux.
En confquence de ces ides fanatiques & Hatceufes pour la vanicc, e.
martyre devint l'ob jet de l'ambition d'un
grand nombre de Chrtiens. Indpendamment des rcompenfs cieftes qu'ils
cro~oient auures ceux qui fbutfroient avec conftance & priSbient
pour la R~H~ion, on les voyoit c~i.
mes 1 rvrs <& Joignes pendant leur
vie, & on leur dcernoit: des honneurs

presque divins aprs leur mort. Au


contraire dans la Socit Chrtienne
ceux qui avoient la foib!ene de fuccom~
ber aux tourmens & de renoncer leur
Religion toient honnis, mpriies, regards comme des infmes. Tant de
mollis runis contribuoient fans doute
chauffer rimaginacin jdes ndc!es,
dj fuifamment remue par les ides
de la fin prochaine du monde de la
T) t~ <-

J@~?tET!C~ <~ ??? <~g~ iM- ~M~BMW~~aM'~M~


<~e<;!)'B!!t~s' -E~Mye'S! <~s. C'~e;M~ jR~ t~EBfpM~ '~B MM~t.;<&K!B<E:
g~M~e ~~m~ &~8ic@~ $' cm gjM~~ & !~@$ <SM: ;Sm.~B6MMO~. ~~m~T~
~j!B&m~BB'~ &mV~p~ ~)i!igj~ <MB!~ .pCO~e~Mt. h ~~&'M ~M~s~ ~~]M~a
M~ !a~~ !}{~)'~t~ ~~N~as$ ~JM~B' J < ~S~ ~ta&' ci ~N~~sM!~ ,aa!l~ <M~S~
~ ~J~! ~mt~ !j
~iS~~M~ ~B~ )M~ M~1~iw~t~~ ~i~sA~~ '~s~8~ <~a&:f' ~M~'M$~~ j ~W~ ~<
&S! j~c~ ,`~ '~s~ ~W ~~M~M~~e' B~ ~< ~M! ?? 'f~atS~s' ~ee~!a~<

~3!. ~MMM@~ ]~ <j 6~~M86 ~B~~t~~ ~h ~1~'r~wM~a~ ~~ r ~ti~ ~&<M iM


C~ <<~B~ ~M j: ~I~J.J~ llFlfe~.
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t3~ hr l' ~~j.
~s~ <M~ ~ipe! ~~t ~<N~ .M(~ B~ $~a&)~

co~r~t~em~ ~y~M'pM~~e~M~~M ,M~. d~e~ .<~$ ~a$MM~~ ~~c~ t~mM~ ~~o&J


~ p~~@; ~~ $~f; M~.m,~ ~~a p~ ~i$ ~T&' h v~e~~ ~a~ f~~ ~~iF~t ~ay~! ~& ~
~M~ .E~~ ~.j~j~~ j6~ j~y, q~ ~f< ~W~J~P Wt .}$ M~ ~a~- ~r~ ~~6~ .P~ ~)~-~<
.t~~t~. ~i!< a~ t~ ~a `~
~j~~ fi', ~~0~~ ~@t~!t'~ ~j ~M~ y S"aM~ M~ r~a~~
B: ~W~ ~yt~id. f2!6~~ yea~e' fei-f '??'& ~.6W' ~.r.r.<<)~at~ ~~i~~ ?ep~M~ <?
'S~ N~ ?? M~M~.i~ i~ .a~ <~
~@~ ~j~aM~ ~M~~ 6M~ ~m~ C~ j~W~MB- ~& ~$~MM~ C~~M~

~M ~a. g,~ ~~~O~ A, M ~M'~ p~r ? ~~P ~M$~& ~f c$' p<MM s~~a~M~ & ~
M~ ~@~ ~y MM6 ~~t~~U'H p~~C'. ~t~' i~.j.: ~y j(~ M~~KW~ '1~~ ~j~4~ d~e
~ ~~?M ~~$. T~J~ ~i~Me C~& :~t dt <~S~a~~ a~<M~~t~ ~~w ~~M~ ~@!~i" ~'j
! p)~ ja.~ ~j~~
;~M~ p~w IR~MM)~~ < j~j '[.! ~Mt ~i~L: 'me~~ <?$ S~ e~ j~~e: ~~t. :M~b.Mi~
~t~ ~~M ?$ lit.- ~

~j& w~ ~cg .j~os~~ f&ch~s. dol verf fon~ ran p,our le rachat des. 't~ ~M~'Q~
E pOM~J~ '9<~ 'ep~ qp~. ~o~jM~ ~sg"~M"MMd admb~af' ~wt~ t~
m'~n~$ ~o~ic ~tt* ? 'M@~Ndye< qne\cettx"~j~&$- C~ I <~ vrai qo.e pour T~~t
~~ ~x '~cf@~~~r~ d~~M.Mt' j ~Mm~r~ ~Mqu~ ~j ~~t@ ~<3~ ~t~~~ j M~ j!
~t!MS~ ~al!g'@ ~!i$~j~eh j ~pM~~~f&uMs pe~~ ~~i~ bo' ~j~Mc~~ ~~g~y t
Mj~M~ A p3~~ .i~i~ :p~~ 0~ L '~&m~ hs~n, :M$~ fMf~ ~J$:~ ~y~ ~vi!:
$ pfOpa~ R~~ '& Chf~p~ p~f ~t ~~~~ ? ~n~t4~ !~ypm~e~p& ~l'M~ ~M~ ~v~n
~ ~~J~l~ 'p~m 4~ ~o~j(~~ (M) ~MM~B~ p~ ~t~ po~~e ~~ 'N.! @~ey@ y

Cet~ p~on eon prope & d~ qn~; orgueiHeux, qur~MieM:p@1& qu'eux feuls
jouilbienc cxdui~ mne ds t~ faveur divme; ~e ~Cdt i~ consM des
Payons, accouMm~ $~ ~bscttt ~orer pa~b~menC ,D'tea~ poofvu que
euf c'uke nc~oMM~M~~m!pMb!tqne.
P~ nn cSee du x~ed~~t~

~~CMe~M, ~ ~LNJ,iLL p~~cHtt~ns <& t~.


dan~sr~ i pMd.f@' xvec a. sf~e~ Ma~ ~aM~~jj~N~ p$r toue o~ i~ pof~MC p~t
~~ ~0~ ~tv@M!' de~ M.oi~~@~ '< ~e~ L {~~$' ~s~e< $u bef~ ~.d@ J%~ ~t~ ..
C@M~ ~H~ dut ~e.~ f ~~M@m~com~eM~e '~e~ j ~Kd$ Des h~~ ~u~ ~~$~ i
P~tM< td~cfe$ G~g!tgc~eNE, ~~t B~~$ ~f M&e'ch~~ y r ~t~Bt~~ t'M~ ~M' ~~
m~~(j:~ 'Le$: M~~M~~ y f~a~ e~ aiMf'es~ &s'~<E.d~ <t~@K~ ~M'eh~ coma
~t~ ~t~ ~~M~ 4~M<sa</~Mctce' J'MppBfd~~ < ~t.~ ~t i~tt pr~M~K~t~N'C~~ ~.
p<M, M. Cb!o~ MtS~~ f~ ~M! Meo e~tt {M~tMt ~Ms !e~ c~MStes~' mem <? ~'
eo~ pM)r ~fd. qffs' <~ ew~ w<~ de&iM

i'~t des ~)ins dstntere~i! des per* &t!nages qui par


pure tendre~ pour f()t1nagesqui par pure tcndree!. po~r eux yenoieit de !
om ks trouver <& leur 'er desconfoMons trsver~ '~s grands pri! Par une fuite
de d!%o~dons on les couta favorable ment, on montra
de h bont a des hbm* pe$ ~icnfa~fana!~ on fuc merveH ~~t~ do~r~@ <& d
e leurs re~ts~ j ~d~g~~ adopterenc- !eu'r~ !e~~a.<~ ~r~t guider par
@nx~ <& treu~r~! 1, ;Ii" .tt, it. g, .U,' ,der, par ,l1X &,L, .trQ"U, ~r~c~i~ri~ 'I
~rDieu &teur~ dogmes"'vato~n!~ ~tei ceux ~ti! avoienc prcder ] C*e& ain~ q
ue peu a peu <& ~m~e~ le Chr~anifme ie fit d~s~oMes p!u~ ~u noins
con~drabes d~ tMesleapardea deTmpireRo~atS~: ~!e$ruret diriges
gouverna 'E,lIe, ftl,rIIBt,ditig, ~ttS, 1&gO\lverll~" .i. des jfi~ S~f~y, ou E~ qui, ma
tgr les dMgerg doRt 4~~ t~en~ Menacs, tra~i!!eret~ppm$-~ -t'~eac~ ian$ reM~
aM~e~ 'Nombre de leurs di~cipes~ ce~-a-d~ f~~ 'd~ paves dvous
a teMr$:~M~ Tobtte~. L'emptre~ fur ~ppt". HoM fut c~ujt.trs le Plus t!!iT!
i! (~ me i! n'eft rien qm att p!ua de~rcs ittjrt~ cceur~ du vugatre que ta
M" moa, Ie~ ChrtCs ureMt par. tottt n~ .JOB. 1,(: illimite pour
leurs t()9~ t.tn~ ~~m~on HJinait~e pour tenrg Sowe* -f!<!tite

0
"II' fJ
rains Spirituel aux lox desquels i!s fe persuadrent ~uc leur
bonheur e~* < nel ~toic lie. Atn nos M~s~ convcrus. en Evolues,
exercel'enc d@ l'aveu de
leurs d~p~e~ tme t~gi~am. re Mrkudie, J une junsdi~n ac~e, qui la fin les mit
au ddius ion t)enc des autres
Prtres, naM en~e les rendu reipe~aMes <Se ~ce~~ ~~MStnce tetnpore!le~
~~L.LL j~f~rent toujours ~vec~~e~lde~~ l,i~~a~n c~ d~ ~r~~ ~~r~r~ ~a~l~r', j"II
, :1, :j!i~ion~ <Sc~ de~ le~~ ~i~res pot.r $~at~ ~ Peuples en !
@s~ tena~nci ~s~~~Mg~! I~ P,. ,.e,up.lci cn 1"e,;S,t, pr~t'~i~ 'J, ig,I'"O.r"I. i, il, I

~es impoUeurs <Ss


les pre~tges ~~m~ '.1 '1 tHes aux Souverams qui gou~er~c, i ~~s i!s ionc trs <- uc
Hes a ~@~ ~qm" j~ ~ntent '(13). (3) Voyez CA~ ~< ~w~~t~766M8w.ch!
tp~eX~~ i~~a Canta fi~ra far.r~e ~avt~ ~~ra~c~~tlt cfi~ t~7!~ "+' & C~M~M Ouv
re tM~Bft~ T~ g)~. ~e: ~<fM'M~i !~HM!~ ~n ~<~ !f~ tstt votf 1~ M~Mte aaue
n<te ~e. la..fup~M.~ t<~fHre le gouvefne~ ,[~ ~j~i'!t! NOTR sx /~t'y~tK'

CH~P7r~ E J~ZZZ ~~r Tableau du C~M~c depuis CoMy~M~M ~M~M'~ nons.


AU bout de trois ~cles nous vo~ yons le ChrifHanifme, accru par tous ces
moyens, devenir un parti redoutable dans l'Empire Romain; la puif!ance fouveraine
reconnut rimpoi~bilit de l'touffer; les Chrtiens, rpandus en grand nombre dans
toutes les Provinces, formoient une ligue impofante. Des Chefs ambitieux
s'arrachoient fans ceHe le droit de rgner fur les dbris d'une rpublique aervie.
Chacun cherchot ic fortifier & prendre de T'avantage fur fes rivaux. Ce fut
dans ces circon~ances queCo~Mtin, pour fe fortifier contre M<M~~ d'abord, &
enfuite contre Licinius, crut devoir par un coup de politique attirer tous les
Chrtiens dans ton parti. Pour cet effet il les favorifa hautement, ce qui renfora
fon arme de tous les foldats de cette fc~enombreuse. En reconnoiHance des
avantages que ceux-ci lui procurerent il finit par embraffer

lui-mme cette Religion devenue Ruinante, il honora, diftingua, enri.. chi!: les
Evoques des Chrtiens, trsfur de ~es attacher lui par les libralits qu'il faifoit &
la faveur qu'il montroitaJeurs P~M; Aidcdejeursfe" cours il ie promit de difpoer
du trou" peau (i).
Par cette rvolution politique fi fa. vorable au Qerg les timides Chefs des
Chrtiens, qui jusque-l n'avoient Tcgn que fourdement & fans clat fur les
esprits. t fortirent de la poufHere devinrent des hommes importans. Se.
conds par~ un Empereur trsdeipoti~ que & dont les intrts fe trouvoiene ha
avec les leurs, ils firent bientt ufage de leur crdit pour venger leurs injures &
pour rendre leurs ennemis avec ufure les maux au'i!s en
avaient E~us..Le changement furvenu dans (i)I! e~ vident
queConChntn, nonob~ant les loges que les Chrtiens lui ont donns, toit un
Prince abominable foutti des meurtres de fa femme, de fon fj!&, de fon coUgue,
il chefcba, d!t-on, vainement des expiations dans la Religion Payennc, it n'en
trouva que dans ce!!e des Chrtiens. S'i!'fut Chrtien de bonne foi, ion exemple ne
fervira, comme tant d'autres, qu' prouver qu'on peut tre la fois tres dvot & trs.
mchant.

la fortune des Chrtiens leur fit tres


promptement oublier les maximes douces <& tolrantes de leur Lgislateur.
Ils comprirent que ces maximes, faites
pour des malheureux fans pouvoir, ne
devoint plus convenir des hommes
appuys par des Souverains. En confquence on attaqua les temples & les
Dieux du Paganisme leurs adorateurs
furent exclus des places; le Matre ne
rpandit fes graces que fur ceux qui
confentirent penfer comme lui &
jutUner fon changement en l'imitant.
Ainfi, fans aucuns miracles la Cour
devint Chrtienne, ou du moins feignit
de l'tre, & les dfcendans des Courtifans hypocrites furent des Chrtiens
de bonne foi (2).
Ds avant le tems de Conftantin le
Chriftianifme avoit t dchir par des
difputes des hrfies des yc/~MM &
des animonis entre les Chefs des Chrtiens (3). Les adhrons des diffrens
(2) Il eft trs. dmontra que Con~antin, fbs

Enfans & furtout Thodofc uferent de vio.


lenccs inouies pour anantir le Paganifme Pour
s'en convaincre on n'a qu' lire le Code T~o~.
~M ~~A 7<t. jPa~sntj ~cft~cnjTemplis.
(3) Saint Epiphane, qui eenvoit dan<: le qu&.

Docteurs s'toient injuris, anathmad~es& maltraits M~~o, c'eft.-dire, 1, fans


que leurs querelles c!ataient dans le public. Les fubtilits de la mtaphy~que des
Grecs, introduites dans ia Religion Chrtienne avoient fait clore une infinit de
chicanes, quin'avoient point eu jusque-l de confquences bien
marques. Toutes ces querelles claterent fous le rgne de Conftantin. Les Evques
& les champions des dirFrens partis s'incrigueren!: pour attirer l'Empereur de
leur cf:, afin de s'en fervir pour cra~rleurs ~dver. faires. Dans ce tems mme
une partie trs-conndrabie des Chrtiens ibus la banniere du Prtre ~<' nioit
la Di'vinit de J~us.Chrifb. 'Trop peu ver~e dans les principes de la Re!
lgion tneme ~ec!e de t'Ere Chrtienne, nou< apprend que de fon tems il y avoit
dj ~M~e 'ut~t~ ~r~tcj ou feves qui divifoient les Chrtiens: S. Irne, qui vivoit
dans le fecond nec)e, en avoit avant lui dj rfut un ~r~d nombre.. t Depuis l'on a
vu pulluler les hrfies dans t'EgU(e cela n'eft pas furprenant; dans des ouvrages
aufficontradidoires, aum obfcurs, auil! ab.furdes que ceux dont le Te~ament eft
compote, chacun peut trouver tout ce dont il ?. beluin pour appuyer les fyftmes les
plus oppoi~s & les plus fous.

qu'il venoit d~embrner, mais vo~aat dcider la quefUon, rEmpereur la re< mit au
jugement: des ~vques il les eonvoq~a -dans la ville de T~Jice, <& ta pluralit
des funrages ~gla dnnitivement le Symbole d@~ la toi, Jfus devint un
Dieu, ~H/z< ion Pre ic S. Efprit fut encore un Dieu j~ dant des deux
autres ;"enn ces croi~ Dieux combines'ne firent qu'un feul Dieu.
Des~cris tumultueux 'rent pailer ceiEre' decidon imnteuigibte, & la chaB~' renten
un do~me~cr~ nonobftant les rclamatiorts des oppo~ans. On ler ferma la
bouche en les traitant de bl~ pMmateurs & d'bertiqBres. Les Pff lacs dont les
poumons retrouvrent les plus forts .te dclaTerent p~MM~; l'Empereur, peu
iu~ruit du fond de la querelle, e rangea pour' lors de leur ct & le quitta par la
fuite; iuivacs qu'il crut devoir prter l'oreille t~Mt auxEveques d'un parp~ &
tantt ce~x d'un autre.Eo~ccrh~on-c~ l'Eglife nous appreBd que Conantih eue

nous voyons .ic;. adhrer la dci~ non du Concile de Nice, ,fit alternativement
prouver coups aux ordM~ doxes & aux hrtiques.
t.

i un j~vutjuc. Ce
Cependant aprs b~n des annes & mme des cles de disputes pour
quelques contres ies Evques de la Chrtteno font convenus de
regarder Jnis"Chrift comme un vrai Dieu. ~s ientirent fans doute la fin qu'il toit
importaBt pour eux d'avoir un Dieu pour fondateur, ce qjni ne pouvoit maDqucr de
rendre leur propre autorit p}us respe~sbie; ils prtendirent en e~et que cette
autorit toit drive des Apttes, qui tenoient dirc6temenc a leur de JmsGhriit, c'eit--dirc, de Dieu m~me~ C'eH donc une opinion dpat&Hm enmmel de.
douter aujourd'hui, t quoique bien des Chrtiens de nos jours
ae ibient pomc encore convaincus de cet article~ j& ofent
en appeUer a lit dcionde'Eg~ Mluver~eUe (4.).
~4) A !'ex?~)t~<m des AnglicajM .tous !e< Chrdens Proteflans rejettent
l'Epifcopat & le regardent comme un pouvoir ufurp. Parmi
les Ca.th~ques les Jan~niftes penient de n~me, ce cft la vraie Cilofe
de l'inimiti que t~a? contrent !e Pape & iesEvques. 11parot~que S. Jcrme
toit l-defTusde I~vis des !anfeniQ:e?. Cependant nou~ voyons des les premiers
-tems S. Paul trs-occup relever la dignit Rpifcopa!e. S.
Ignace d'Antioche., eUfcipte des Aptres, insinue dans fes I~ifre-s la haute ide
que les Chrtiens doivent fe faire d'un ve(jue. Enfin t'Au..

Les Evques aHembls Nice dciderent, comme on l'a dit ailleurs pareillement
de l'autenticit des Evan. giles & des livres faits pour fervir de rsgle aux Chrtiens.
C'et donc ces Doreurs comme on l'a dj remarqu, que les Chrtiens doivent
leur foi, qui nanmoins fut fouvent branle depuis par des difputes des hrfies &
des guerres; & mme par des aumbles d'Evques qui fouvent mirent au nant ce
que d'autres afiembles d'Ev*ques avoient dcid de la fa~on la plus K~emnelle.
En un mot, compter de. puis Conftantin jusqu' nous, l'intrt des Chefs de
i'Egliie fut la meiure de toutes les dcidons, & la rgie d'aprs laquelle ils tablirent
des dogmes fouvent parfaitement inconnus aux fpd~ teurs de la Religion.
L'univers devint l'arne des pinons, des difputes, teur trs-ancien des
C'on/~uftOMJ /fpo~o/j ~. 7. ~t. z. dclare nettement qu'un Evoque eft un DtCM
yur terre, fait pcur commander tous ~e~ hommes aux Pretres, aux Rois, aux
Majg-</?Mfj. Quoique ces CoH/~Mtt~~ foient rputes apocryphes les Evques y
ont bien ptut. conform leur conduite qu' !'vangi!e canonique, dans lequel Jfu5,

loin d'afiigner des droits 9"x Evques, dit que dans fou Royaume il c'y .tura
ni /~Mt<~ ni derniers.

des intrigues, des cruauts de ces gladiateurs Sacrs, qui fe traiterent les uns les
autres avec la derniere barbarie. Les Souverains temporels, unis d'intrts avec les
Chefs fpirituels, ou aveugls par eux, ie crurent toujours ob!igs de partager leurs
fureurs. LesPrinces ne femblerent tenir le glaive que pour gorger les vidimes que
leur d~gnoienc ceux des Prtres qui s'emparerent de leur efprit. Ces Princes a-'
veugls crurent fervir Dieu ou travailler au bien tre de leurs Etats en poufant
toutes les paflions de ces Pr.tres, devenus les plus orgueilleux, les plus vindicatifs
les plus avares les plus mchans des hommes.
Nous n'entrerons pas dans le dtail
de toutes les querelles que la Religion Chrtienne fit clore fur la terre. Nous
dirons fimplement qu'elles furent continuelles, & qu'elles ont eu fouvent des fuites
fi dplorables que les nations eurent lieu plus de cent fois dans chaque ficle de
regretter le Paganifmepai" ubie & l'idoltrie tolrante de leurs anctres. L'Evangile
ou la bonne M~ donna constamment le fignal du crime. La croix fut la banniere
fous laquelle

des frntiques fe t~Iemblerent pour arro~er la terre de fang. Les volonts du Ciel
ne furent entendue~ de perfbnne. On difputa fans fin fur m faon d'expliquer les
oracles que la Divinit toit venue elle mme rvler. aux mortels. Il fallut toujours
prendre un parti dans les querelles les plus inintelligibles. La neutralit fut regarde
comme une, impit le parti poui! lequel le Prince dclara fut toujours cr~M?~, &
par' tant fe crut en droit d'exterminer tous les autres; les orthodoxes
dans l'Eglise furent toujouts ceux qui curent le pouvoir de
faire exiler, empnfbnner & dtruire leurs adverfaires.
Ces Evques, que la puiSacce d'un Empereur avoit tirs de la
fange, devinrent bientt des iujets rebelles fous prtexte de maintenir
leur p~~M~ ,/pnfM~ ils voulurent tre indpendanjs du Souverain ou des loix de
la Socit. ils prtendirent que les Princeseux'mMtcs, tant fujets de JoinsChnft, de.voient tre fournis la jurisdiS.Mn de fes Reprfentans fur la terre. Ainfi
les prtendus fuccejn~urs de quelques pcheurs de Jude, qui Confhmun avoit
tendu la main, s'airogcreot le

droit de rgner fur les Rois aimi e Royaume du ciel fervit conqurir les
Royaumes de la terre.

Jusque-l, comme on a vu, la Se<3:c Chrtienne rpandue par tout l'Empire, avoit
t gouverne par des Evqu~s <ou Chefs indpendans les uns des autres, &
parfaitement gaux pour la jurisdic-' tion, ce qui faifoit
de l'Eglif une R-' publique ~~o~ mais bientt fbtt gouvernement devint
Monarchique mme Dcfpodque. Le repect que i'oa conferva toujours pour Rome,
la cap<' t!& du monde, fembla donner une cer* taine fupriorit
rEvque,ou.au j(~ief ipirituel des Chrtiens qui s'y trouvoienc cabi
i s ( ).En con fquen ce fes Confrres lui montrerent fouvent de la dfrence & le
consultrent dans que!~ ques occaGoM. 11 n'en fallut pas .davantage l'ambition
des Eveques Rome pour s'arroger le droit de juger
ieuri confrres <& pour dclarer les (5) D'a!Heursc'tc:i Rome que demM~ relent !
es Chrtiens les plus opukns 'E~'i~ Rom&~e faifoit de grandes charits
aux fMees des provinces fon Kv~ue td!t te plus riche; mme du tems des
Paens, !e Sige de ~ums toic l'objet de )'am'b!tton & 'des combaM ''detPrtres,
qui fc-difpHtoicnt le ~upe~n de J. :C.

Monarques de l'Eglise Chrtienne. Une tradition trs apocryphe avoit fait vo.
yager St. Pierre Rome, & fuppoic.t
que ce chef des Aptres y avoit tabli
fon fige en confquence l'Evque
Romain prtendit avoir fuccd aux
droits de Simon Pierre qui Jfus
dans l'Evangile avoit confi plus particulirement le foin de ~r~ brbis. Il prit donc les titres fattueux de fuccei~ur de S.
Pierre, d'E~~Mf univerfel & enfin de y~ C~ (6). Il en: vrai que ces titres lui furent
fouvent confres par les Evques Orientaux, trop fiers pour vouloir plier fous
(6) Ptufteur. Auteurs ont nie avec beauconp
de raifon, qu< S. Pierre ait jamais mis le pied
dan;? Rome; chns les ABes des Aptres il n-'eft:
pas fait mentio! de ce voyage; moins qu'oa ne fuppofe que S. Luc n'ait omis de
parler de S. Pierre:. qui toit Nazaren ou Ebionite pour

faire honneur S. Paul fon matre de la converfion de la capitale. Voyez ce qui a


t dit
?i-devant, fur les dmls de S. Paul avec les Aptres Judazans. Si S Pierre et t
Rome, fon Evangile et t forc de cder ?lui de l'Aptre des Gentils, plus
commode pour des Payens qu'il diflierifoit de h circoncifion.
Ainfi l'on peut prfumer que S. Paul fut le pr.
mier Pape. Rift. des P< ~oMte 7. Lettres ~OMMWCMJ des Peres ~o~o~?u~ par
Abraham
Rachat 8M. Lcy~ 73~. ~af~~ ~tt differtat. Lugd. ~atau. 1670.

l joug de leur confrre mais peu peu force d'artifices, d'intrigues, & fouvent de
violences, ceux qui occuperent le Sige de Rome, fuivant toujours leur projet avec
ardeur, parvinrent ie faire reconnotre en Occident comme les Chefs de l'Eglife
Chrtienne.
Souples & Ibumis d'abord l'gard
des Souverains dont ils craignoient la puiance, ils leur montrent bientt fur les
paules, & les foulrent fous leurs pieds quand ils fe virent bien asfurs de leur
pouvoir fur Fefprit des peuples dvots & rendus frntiques par la fuperftition.
Alors ils leverent le masque ils donnerent aux nations le fignal de la rvolte, ils
animerent les., Chrtiens leur deftruction mutuelle; ils foulev~nt les peuples
ils prcipiterent Ie?'~ois de leur Trne ils firent, pour les intrts de leur orgueil,
couler le fang grands flots; ils firent des Princes trop foibles les vils jouets de
leurs payions ils en firent tantt leurs victimes & tantt leurs bourreaux. Les
Souverains, devenus leurs vailaux, excuterent en tremblant les arrts que le Cil
avoit prononcs contre les ennemis du Saint-Sige, qui s'toit rendu

l'arbitre de la foi. En un mot ces Pontifes inhumains jmmolerent leur Dieu cent
fois plus de icUmes humaines que le Paganiime n'en avoit facrifi tout les fiens.
Aprs tre parvenu fubjuguer les Bvques, dans la vue d'tablir <& de conferver
fon empire fur les peuples $ le Chef de l'Eglife inonda les Etats des Princes de la
Me d'une foule de Prtres fubalternes & de Moines qui furent ~es efpions,
fes miuaires, les organes dont il fe fervoit pour faire entendre au loin fes volonts
& pour fervir fon ambition.

Ainfi les nations furent inondes d'hommes inutiles ou dangereux. Les tins, fous
prtexte de tendre la pere~ion Chrtienne, tonnerent le vul* ~aire par un genre
de vie frntique, t fe refuferent aux plaifirs de la vie renoncrent au
monde, <& languirent dans le fond d'un clotre en attendant la mort que leur vie
dplaifante devoit leur fai~ re d~rer. Ils s'imaginerent plaire Dieu en s'occupant
uniquement de prie* res, de mditations riles & creuies, ~c en fe rendant les
victimes d'un fana' tifmede~ru~eur.Cesinfenfs,quele hri~i~ni~ne admire,
peuvent tre re*

cardes comme des victimes & des martyrs du haut Clerg, qui n'a garde de les
imiter (7).
Mais peu de gens fe fentirent appelles cette perfection fublime; le plus grand
nombre des Moines plus indulgent pour lui-mme, fe contenta de renon. cer au
monde, & de vgter dans la retraite, de languir dans une abondante oifivetc de
vivre fans rien faire aux dpens des nations qui travaillent. Si quelques-uns d'entre
eux fe livrerent l'tude, ils ne s'occuperent que des vaines fubtilits d'une
Thologie inintelligible propre faire natre des troubles dRS la fbcit&
fomenter la discorde. D'autres, plus actifs, fe
rpandirent (~) Le ChrifHanifme condamne le fuicide; ce~ pendant on admire
comme des modeles de per* fedion, & comme des personnages dous
de gra. ces furnatureUes, des hommes & des femmes, qut, par des pnitences &
des aunrits m(enfees, abrgent videmment leurs jours. On aspire que les
Religieux de ta. Trappe munnt en peu d'annes par mourir de phty~e. EU i! donc
plus criminel de fe tuer tout d'un coup que de travailler dix ans fa de~ru~ion? Si
les hom. ?~8 toi~nt; plus coniquens ils verroient qu'i oft trs-ridicule de faire ie
procs un fuicide de tr~aer fon cadavre dans la rue, tandis que l'on regarde un
Moine frntique ou une fille enthoua~e comme des Saints agrables Dict:.

dans le monde fous prtexte de pr. cher l'Evangile iis le prcherent


euxmmes, e les intrts du Clerg & furtout la foumiffion due au Pontife Romain,
qui fut toujours leur vritable Souverain. En effet ces minaires n'eu. rent jamais
d'autre patrie que l'Eglise, d'autre Matre que ion Chef, d'autre intrt que celui de
troubler l'Etat pour faire valoir les droits divins du Clerg. Fidles fuivre
l'exemple de Jfus, ils apporterent le glaive ils femerent la discorde, ils allumerent
des guerres & des fditions, des perfcutions, des croifades; ils fonnerent
le tocHn de la r< volte contre les Princes dsagrables ou rebelles au fuperbe
Tyran de l'Eglife ils employerent fouvent le couteau facr du fanatifme pour le
plonger dans !e c?ur des Rois; en un mot, pour faire profprer la caufe de Dieu,
ils jufti-'fierent les crimes les plus affreux & mi- rent tout en combufUon fur la
terre. Telles furent, furtout dans les derniers tems, les maximes & la conduite d'un

Ordre de Moines, qui fe piquant de marcher fur les traces de Jfus prit le nom de
fa ~o~ Uniquement & aveuglment dvous aux intrts du Pontife Romain, ils ne
comblrent tr~

ternis dans le monde que pour mettre l'univers dans fes fers. Ils corrompt" rent
la jeuneile, de l'dueadon de h-* quelle ils voulurent s'emparer exclufivement ils
s'eiforcerent de ramener la barbarie; fachant bien que la ~~r~ ~'f/pn~ eft !e plus
grand foutien de lafuperiUtion, ils precherent l'ignorance & la foumimon aveugle
ils dprave~ rem les moeurs & leur fubicuerenc de vaines pratiques &
des fuperftitions compatibles avec tous les vices <& a" pables d'appaifer les
remors que peut cmer le crime. Ils prcherentl'eMa<. vag<e ~& la fbumiion
illimite aux Prin* ces qui furent eux-mmes leurs efcJaves, &- qui confentirent
devenir ~e~ inrumens de leurs propres vengern* ces ils prchecenc la rebeion Je
Rgicide contre les Princes qui refirent de p!ie~ fous le joug odieux
du foccdeur de S. Pierre, qu'ils eurent le front de dclarer infaillible, & dont ils
mirent les dcidons bien au defus de celles de l'Eglife univerfeUe. En un mot par
leurs fecours le Pape devint, non feulement le Defpote, mais encore le vrai Dieu
des Chrtiens (8).
(8) Dans le tems o t'Auteur crivoit, il ';e

II y eut cependant des hommes qui obrent rcchmer contre les violences, les
extorHons <& ics ufurpations de ce Tyran fpimuej. I! y eut des Souverains qui
pour dfendre leurs propres drles ofrent lutter contre lui mais dans des tems
d'ignorance le combat fuctoujours ingal entre la puiSance temporelle <~ la
puiiiance facre de l'opinion. A la fin des prdicateurs montens du Pontife de
Rome defnMeren!: les, y.~ux de quelques peuples ils prchrent iaf~<?n?7<~ i!s
firent main-baffe fur quelques abus & dogmes qui leur parurent: les plus rvoltans.
Quelques Princes faifirenc cet~e occafion pour bnfer des fers donc ils avoient t
il loBgMms accab!s fans renoncer au Chriianifme 5 qu'ils regardrent toujours
comme une Religion toute divine, ils renoncerent au ChrHUanineRomain, qu'ils
regardrent comme une iuperfdtion corrompue par la cupidit, l'intrt & les
pairions du Clerg. Con.tens d'laguer ainfi quelques branches d'un arbre
empoifonn (que pourtant prvoyoit pas que !
es y~b~j, dont i! ici c~uef~ion, ~raicnt les juurchr_fi'Es avec i~=-~n:i. ~ue~ion, fer
ok'nc un jour cha~s avec ignonu. nie des Pays on ie''r
pouvoir iernbloU 1~ mieux ~tbH. ~Vt/te f&~i'Hr,

fruits amers auroi!


ent :ane~ Paf Con nocre) nos r~r~~M~ 'n'~nt~rei~~l~: pc~nt q~e ies principes

mme d~~ iJLg~n, fonde par le =fandfrn~ ~~t]j!


~ po~ure devoiehc neca.i!'ern@n~ to~ours faire 'dore des 'fanatl~j~jjl~~ des: .
courbes. ~ ne
''virentpQMtc~qM- ~i~e~gion exduYC,qui~pi~nc~ ~~M~e. rpprobancit. ~du ~
[j~~ 3~t~ devoit~creL~r ~R!e~E~ :'11 ~~e~.erguem'eu~ de~e~ij-r~ l ,1: t~t'~nniq~
e~, intojer.ne ~i~ii~ij J !jl' t~'ne: virent p~s ~He 'la ~ani ~[~ !i Mytime qH 'le'
pretendn~~z! ~m~ des mes, que' h~pa~ohjde~ tre& .pour dominer <& rgner
fur !i~ j: j ~nce', dev~en't' excuer 'ct 'o~~ tar~! ] ~~s'~avages~ ~J'jl''J! ~ e&c
le C'hrftianiftTt r~or~ ? ~qt~ de/~e~mb~er' au nnAiauM~ "m~L~s.prernirs te
ms ;de, rEgM~tpr~~es" Prdicat~ fongaent, j~rnines des perturb~eurs public~, q
M~ fous prtexte" de ~< ~M- nren~n&tre des~t?o~les'j-;ij~ ~'rn~cr~, ~des rveit
es, en' un~ <~ dsordres ~n's.n'n. Les Pr~~ (~retirns dans to~es' ~s ~e6tes ~rn're
n~bt~sd~~ncenirlesd~~pn&~d~ leurs Doreurs, Us regardrent comme DH a

infai!Ub!es les opinions qu'ils avoient ux.mmes adoptes; i!sies ~ireht va. loir &
par le fer & par le feu en un mot ces Princes furent par-tout ligues avec quelquesuns de leurs Prtres pour faire la guerre tous ceux qui ne p,en. foient pas comme
eux (9). L'on vit fur-tout rgner refprit into. Jerant & per~ccuteur dans les pays
qui lirent: fournis au Pontife de~ofne. Ce futia que les Prtres, ~hourri~ les
maximes d'un defpodfme ipnt~e!, ocrent le plus
infolemment tyranni~r .tes efprus. Ils murne le front de ontentr~ que le Prince ne
pouvoit ~ans it!p~cc & difpenier d'entrer dans leurs ~uerel. jes, de partager
leurs fureurs, de r. pandre }e ~an~de Jeurs Ennemis, ~eontre !es ordres formels de
Jefus-Chrift les minaires du Vicaire de Jfus- Chrift prchrent hautement en fon
nom la perfcution, la vengeance,
la haihe<& (<)) Les Protc~ans ont per~cut comme !e Clerg Romain. Calvin
faifoit brler Servet s Genve tandis qu'on brtoit des CatviniRes Paris. Les
Anabaptiftes ont commis des excs inouis en AHemagne. La LiturgieAngHcane fit
perdre la tte Charles I, qui vou!m l'introduire en Ecoffe. En Hollande
les Cow&t~ont chaudement perfcut les ~M!f<

!e maHacre (10). Leurs cris en impo*ferent aux Souverains: les moins crdules
tremblrent la vue de leur pouvoir qu'ils n'oferent point reprimer, Une politique
fuperfHdeuf & lch~ leur fit croire qu'i! toit de l'intrt du Trne de s'unir pour
toujours avec ces frntiques inhumains & turbuhns. Ainfi les Princes, {bumis au
Cierge & faifant cauie commune avec lui, devinrent les ministres de fes
vengeances & les excuteurs de fes volonts. Ainfi ces Princes aveugles
travaillrent foutenir une puiilancc rivale de la leur. Ainfi ces Princes borns ne
virent pas qu'ils nuifbient leur propre autorit en livrant leurs ujets a la tyrannie
& aux extorfions d'un ciriin d'hommes dont l'intrt eit de les plonger

dans l'ignorance d'exciter leur fanatifme, de fe rendre matres de leurs efprits, de


dominer leurs consciences, en .un < (o) L'Evan~iie (c contredit: fans cefl il
fouHc le froid & te chaud fur l'article de la to. ~ra?:cc, ce qui e~ trs-commode
pour les Thc<. j logions, quelque parti qu'ils foudcnnent. En confquence, tant
que leur parti cft le plus foib!e. ils s'appuyent des padagcs qui recommaadent la
douceur mais ds que ce parti prend
le jg defTus, Hs~uLorifent d'autres pa~gos pourt t crifer leurs adverfaires. Dd
Dd 3
E~ 2

mot d'en faire des inf~rumens propres fervir leur orgueil, leur avarice, leurs
vengeances, leur opinitret par cet. te indignf poiidque, dans !es Etats les plus
fournis a la domination fpintueiie du Pontife Romain la libert de penier fut
proicrite avec fureur, l'activitfut rprime, la fcience fut punie, l'industrie fut
crafe par la rapacit du Clerg, les m?urs furent ngliges & remplaces par des
pratiques les nations vgterent dans lengourdinement: les hommes n'eurent que
des vertus monattiques, afRigeances pour eux-mmes & inutiles
la fbcit (11). Ils n'eurent d'autre reort que celui que !e fanatifme leur donna,
d'autre fcience que le jargon obfcur de la Thologie leur 'esprit n'eut d'autre pture
que des dis(11) Le favant AbM Fleury convient de ces vrits dans fesMa~r~ des
CAr~:cnf, partie jF. $. LIV. o il dit que
les CArcttfn.i doivent 6&/i'r. ver ~TaSc'KC?~ ce qui prat~ue dans
les ~OMa~*teres les plus rguliers pour voir des ex" ~tua~~ J< morale C&rM!cn~.
Ainfi, de fon aveu, un bon Chrden en: un vrai Moine; or un Moine en: un citoyen
mort pour la focit~. Que deviendrok un pays ou tout le -monde fe piqueroit de
la perfe~ion chrtienne ver la<)uel)e chacun doit tendre? i) n'y auroMni i~aichandj:, ni Soldats, ni gens marier

putes interminables fur des fubtilits myfLrieufes, indignes d'occuper des Etres
raisonnables, ces occupations futiies'abibrberent l'attention de beaucoup
de gmcs profonds, dont les travaux euneni t utiles b'~s s'toicnt ports fur des
objets rediemcntintcreilans. Les nations turent appauvries pour nourrir dans
l'abondance, le iuxe & fouvent dans la crapule des lgions de Moines,
de Pttres, de Pondfes dont ei!es ne retirerent aucuns fervices rels. Sous prtexte
de ftipendier des inter- ceheurs auprs de Dieu, on dota richement une multitude de
fainans, dont les prieres & les rveries ne procurerenc que de la mifere & des
dinendons. L'ducation, confie par toute la ChrtienL des Prtres ignorans ou
pervers, ne forma que des fuperfUtieux, dpourvus des quaiitsnceilaires a des
citoyens. L'inihuction que l'on donna aux Chrtiens ie borna !eur inculquer des

dogmes & des myfteres qu'ils ne purent iamais comprendre. On ne cesia de prcher
la morale Evang!ique; mais cette morale fubhme, que tout le monde admire & que
fi peu de gens pratiquent, parce qu'elle eft incompatible avec la nature & les
bc(bms du Dd 4.
Dd 4.

plus grand nombre des hommes, n'en jmpola point aux payons, & n'arren jamais le
dreglement des m?urs. Quand cette morale Stoquc fut pratique, ce ne fut que par
quelques fanatiques imbcilles ou par des enthoufiaUes fou. gueux que l'ardeur de
leur zle rendit trs-dangereux pour la fbcit. L~s Saints du Chrin.ianifme furent,
ou les plus inudies, ou les plus mchans des hommes.
Les Princes les Grands, !es Riches, les Chtfs mme de l'Eglif fe
crurent difpenfcs de la pratique rigoureufe <& littrale des prceptes & des
confeils qu'un Dieu lui-mme toit venu don. ner: i s lainerent la perfection
chrtienne quetques mifrables Moines, pour qui feuls elle iemb!ou: originaire.
ment deftine des guides faciles applanirent pour les autres les chemins du Paradis,
&, fans gner les pailions, perfuaderent qu'il fumibit de venir
p" riL.diquement leur coM/~r fes fautes s'humilier leurs pieds, fubir les
pnitences & les pratiques qu'ils voulurent impofer, & fur-tout faire
des largefles H 1 E~life, pour obtenir de Dieu la rn~iHion des outrages que l'on
faifoit ~s cratures. Par ce moyen dans les

pays tes p!us chrciens !'on vit j@$ p~tS. pi~s & les
Princes a~ier.~ ~d~t~J, 'v<ec.!a.. plus ~fFre~fe 'dcpr~a~ maenrs,
& buvenc avec J@s~ ~es~~h plus noirs. L'on vit. des ~Tyra~s !
1~ j J vot.s; ~des- Adu!tef@s ddvots~~des~p~~ pm~@nrs., des.M~nilfes~ miqu's
des' CotArcifans fans moeurs, des voleur~ b~ss, ~tous t'sd:vot's~ ~o~~Vt~d~'i~ ji~~ ~pQns~ de /tout~i~:m~n~er~b'~e~ ~!e' pou'
une ~cl!gton:~tdd.nt~ Il: ruttres promirent; des exp~tic~S! ~e~ !~ a ceux mmes
quivio!erdiern~ies p~ il captes les plus formels ~~<~ (r2).\pn dit & !'or) rpte
tous !es jour~ qM~ ! Rt'gion nceShfre. & qu'elfe ~it~~ H ne.faut qu'ouvrir les
yenx pour <cLconv~iao~ :(~'\cetce Religion
parmi )e~ grands '<~ tes" pc~s ne redCTit perfonne (pas n~me les Prtres
qurt prchent & qui en vivent). Les peuptes M~M<L ~vots de FEurope, tds que!
cs j!ta!{ens,s~ Portugts, les Kfpap.n's, diftinguent ~gat!e- i; ment
par teor bigoterie & par :ta corruption des~ jnceurs le
Cterg iui~mme ieur donnet'exempte' L de !a perfidie, de la cruauc, de !
a Hcence !a pus effrne. Pour contersir les homme$, !
t,ne faut n! menfbngfs n! fables; il faut de bonnes !

ix~ une bonne ducaticn, tme raifon cU!t!ve, des ta!ens,


des tunneres, de bons exemples,desrconipenfes&descMcuiiens quitab!es. Com.
me l'on n'oppofcquc des chancres auxd~re~!emens des hommes, eHcs ne font
point cap~ea tie vaincre leurs penchans
TT~ ]

Ainfi par les ~bin~ des guides fptrituels des Chrtiens la


concorde fu!: bannie des E~cs, les Princes tomberent dans l'eiclavage, les
peuples furent~ veugls la icience fut tourFe, les notions turent appauvries, la
vra~e ~p~ nde fut H~cconnue, & les
ChreMen~les plus dvoM furent communment: depourvus des t~ens & des
vertus ne~es~ i~res;aM jfbutien; ~des~Gitcs. ~'e!s ~bnt: !es avantages immcnfes !
aF~e!igtQH du Chrift ~procures La terre' tels font les effets que nous
voyons rfuker derJEvangjLie, on de la bonne nouvelle que
le ls de pien e~venu lui-mme nous annoncer, j~ en juger
~r ~M~ (c'eft a~dire, prs ~a.. rc~!e que le Meiie a tuj.-me~~ donne) !
es incrdules trouvent que !
e Cnriimnifme fut ~ngoriquemeiM: r@prefenf~ partej~M~ ~M~ Mais ee~X' qui
ont foi, nous garanf.inent qUe dans l'autre monde cet arbre produira quelque jour
des fruits dHcieux~ taut donc les attendre en pacience, c~r tout nous prouve que
les grands iens que cette Religion nous promet ne ? font que trs-peu fentir
dans le n'ionde o noujs (bmmes.
Cependant il eft des gens qui porMn't

l'incrdulit -jusqu' penfer que,.s'<H-~t~ ~oit un Dieu vr~menc jaioun e ~s, droit:
il ne pourroicgueres rccompe~ fer des morceis ~ez impies pour Jui.a~~ foctcrun
Juif, un chariatM, un hotn~ me & pour lui rendre des honneuys q~ ne font
dus 111,i,~endre,.d~s',h(,O, L4~ n c,~et' ne fbnc dus q~ ta. Divinit. En cM en
fuppo~ni: que
Dieu s'o~'en~e des sc'~ tions de.~es: cratures :s'mce'e~ ~ie~rt. dcporcemens~ i!"n
e. eut ~.qn~ j ires~ritc de conduice pdie~de~t~ de Chrtiens qui,~us:pretexte/
$'~Y~~vocion & de ze!e, ic croient permit d~, vio!sr Des de voira les
plus Mnts de !$ n~urc, dont on fait ce
Dieu rameur. ~Al,eil, ..ajoutent, nos incrdutes~es~~ di~ciie de calculer la dure
des exra~ !j ~vag~nces ~humaines ~ependailt~ iis_ ~teni que le rgne
dumenfange de' Fer-eur iinir~ toc t o-tard pour
faire p~ raison & .i~ ycrit~~r~s~~ ~3) Un Eco(b!s a piAli
Londres rri~~ u.!) ~{vre ~us le titre ds ~o~. C'<, ~c~ T~co~ C~r~t~~ p~!
Wtp~'na:~sn!,at!cs, dans lequel il veut prouver que tout ce

qui en:fn~' f~rlermpi~age des hommes,


fait m{pM ~it, non mfpM, n'eft que pr:pb~b!e, & que p)'o~ btbt!i~diminne propo
rtion qu'on <'ioi~.e. du babilit~dil1'ljnue proponion qu'on.lqit?n,u tms o vi v
oient: les rt~moins fur Jecmoign~ge d~quels on croit. Sur ce principe il fait un
cal<l algbrique d'aprs lequel il afiure queid

oprent donc que les nations & leurs chefs fendront quelque jour le danger des
prjugs: qu'ils rougiront d'avoir proftitu leur encens des objets
dignes d'un fouverain mpris; qu'ils regretteront !e jang & les trcfbrs que leur ont
cout des fables & des rveries nui? iib!es; qu'ils feron!: a la fin honteux d'avoir t
les dupes & les yK~imes d~h amas de Rouans de~itucs de vrai~rn'blance, qui
n'eurent jamais de ~pdc" inehs plus folides que Ji'connante cr~. dulite des
peuples <& rtonnanC im~u~ dencc de ceux qui !es prchent. Ges iHcrdu!
es ofent du moins entrevoit un lemsoles hommes, pour leur propre prohabtiit de !
a Religion Chrtienne durera ettc~re i~ sns, au hout desquels elle
fe ~~mr& rien. Mas Il prfume que le Jugement: dernier doit arriver tcms 'pour
prvenir cette
ctipfeMtale deiafoi. Qup~qu'HenfotCdcc~~ calcuts&de ces~conje~ures, on pQurr
pttappU' , la Religion de IfuscequeLa<ancedtioitde' Myt:ho!
ogie Mayenne, fuivant laqueU~j Jupiter avoit dn-6n fon pere
Saturne, ~~o! t~MtR D~M?M/Mt~ ~~M pr!M~ temporibus, a~M cor~e~uentibtas
. Pote~ ergo fieri zct atius fit con/e~~MH~j'. Pf~e/? cr~ ~r!, ~t ~~JttJ ~6~ futurtes.
Si' C~<*0 f~MM~ pf'K~ WM<a~M e/t': cur J~tMT s
etiain po~~M~ po~e ~Htart?. Voyez LaS~K 7~f~t.a't'uM. L:f.cap -X~ SLDieu
s'eft ennuy de la Religion Juive, pourquoi ne s'ennuyeroic-i! pas de
h Rcugton Chr~ ttehne?

mtcret devenus plus (enfes, reconno*tront !a folie vraiment barbare de fe har, de


fe tourmenter, de s'gorger pour des dogmes obicurs des opinions & des
crmonies puriles indignes d'Etres raibnnab!es & fur
lesquels U e0: impofnble d'tre jamais d'accord. Ces Mcrans pouffent la tmrit
jusqu' prtendre qu'il eft trs.poiliMe que les Souverains & les Sujets
fe dgo.tent un jour d'une Religion onreufc pour les peuples, & qui ne procure
des avantages ieniib!es qu~aux Prtres d'un Dieu pauvre & crucifi. Ils penfent que
dtromps une fois, les Laques profanes pourroient bien les ramener la vie
frugale des Aptres, ou celle du Chrift qu'ils doivent fe propofcr pour modle au
moins s ils imagmcnc que l'on pourroit obliger les Minires du Dieu de paix vivre
plus paifibles, & faire quelque mtier plus honnte que celui de tromper ou
de dchirer Socit qui les nourrit.

Si l'on nous demande ce que l'on peut iubn.ituer une Religion, qui de tout tems
n'a produit que des effets funeftes au bonheur du genre humain nous dirons aux
hommes de cultiver !eur r~ifon qui bien mieux que des

4i
9p8 HISTOIRE CulTIQ.UE
Mmes abfurdes & trompeurs ieur procurer~c bien.tre, &!eurfurdfentir prix
de h ver!:u. Enfin nous k;ur dirons avec 'i'er~iiien PcM~o? vous mettre <??! peine
de c~fr M~c Loi clivine ~o~' avez ~/<* c.Knc au ~M~ entier ~'o.F crite fur
les t~~ A~7~~E?(i~). (4.) TertM~. C~o Mu~~.
F 1 N.
T A B LE
EPITRE A URANIE. Page I. PREFACE. 2. CHAPITRE I.
T~~M ~KP~ ~c~~ Pro~ Examen ~<
Prophties rc~T~ y~y. 1 CHAp. IL De A~ y~c/ CnAp. ni. Adoration des
A~g~~ cy des ~ff~. A~< des 7~ ~H"tres C~c'o~~ncc~ ~ ~!l?~ la naisy~ y~-L/

ciiAp. iv. 2~p~Mc y~/Mi- CM/?. Son /~0:<f dans le D~ C'OMWCMCC~f?t de


fa ~?-M~o~ & de fes Mrj~/cj. A~oces de Cana. 1~. ~9 CHAP. V. Voyage
de y~~ y~rK/cM. ~M~CM~ ~~J du Temple. Confrence
avec A7~o~M~ 85* CHAP. VI.~~M~C y~/M~ avec la Samaritaine. Son voyage &
fes ~r~c/Cf dans le pays des G<T~My.. 96 CHAP. VII. y~/MJ ~M~~ deux
poffds. Miracle des pourceaux. jP'M~.r oprs par le C7~ y~M'~ la fin prefK~~
anne de fa M~OM.. J 17 CHAP. VIII.D~y~Ht yOM~OHr y~M~/
{7M, C'C, ~~C~P~MCJ~~~~OM.. 140 CHAP. IX. y<?/M~ MOMUMM~ ?
K~cles. E~~M de fes ~pc~ ijj CHAP. X. ~r~o~ de la ?Mon~g~P~c~ de
la M~f~~ O~r~~ y~r cette MO~ 1~4. Ci!Ap. XI. ~M~~ paraboles
dey~ ~n~~p~P~~CON~C~ ~0y~<? ~y~T ~~s~ ~c~ qu'il y <?M~ 19~ l CJIAP.
XII. Af~o~p~r~. 7~/?rMctions que leur donne. ~C/~f c~~J' par /M jusqu' la fin
de la feCCK~a~y~~C'~M~M. xll

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cuAp. xni. y~ c~ G~ uc~ t~ ~c~c pj~c fa M~~?. C<' y fit ~.f~M'~M 0~ ~yo~ pag.
231 Cn~p. XIV. /6' ~c~rc ~n~M. J7 /o~~ e'M y~/r. ~/Mr~fOH .~<7 L~z~rc ~Mfc d
u C~r//?. <S~ ~r~~
au ~r~M. des 0/~c~. La C~c. 7~ a~ ~jj CHAP XV. ~7/2~ ~froM~~n~~OM de ~O
M//p~<0~ 28t t CH&P. XVI. y~/My COM~M?~ ~~M'~ J~M <7/ ~77?CM Jc~p~P.
~0[ r CliAp. XVi!. ~%<?~)~yMr vie C~ des ~pc~~j'. COMU~~ ~h jP~ .WC~C ~C
~j~ Pc~c~//My~ Ca~ ~c~ ~gr~. ~~2 CHAP. XVHi. ~r.T~M du C/MM~< C~~K~
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