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Jean-Baptiste Willermoz (1730-1824) Cheminement initiatique

Le trait des deux natures




L'un des personnages les plus intressants de l'sotrisme du sicle des Lumires. Franc-
maon, Rose-croix, Martiniste et adepte du magntisme, il a particip de prs la vie des
grands mouvements initiatiques de son poque. A ce titre, on peut donc s'tonner que jusqu'
ce jour, aucun des textes crits par ce personnage n'ait t publi.

Fils d'un mercier, J ean-Baptiste Willermoz tait l'un des plus grands ngociants en soieries
de Lyon. En 1938, dans son livre Un Mystique lyonnais et les secrets de la F :. M :., Jean-
Baptiste Willermoz (1730-1824). Il est noter que Alice J oly a dress une biographie trs
complte du personnage qui nous intresse. Pour ce qui nous concerne dans cette planche,
nous nous contenterons d'voquer brivement son cheminement initiatique.

On peut distinguer quatre grandes priodes dans la vie sotrique de J ean-Baptiste
Willermoz. La premire s'tend de 1750 1772. Elle dbute avec sa rception dans la Franc-
maonnerie en 1750, alors qu'il n'a que vingt ans. Il occupera rapidement une place importan-
te dans la Franc-maonnerie Lyonnaise. J ean-Baptiste Willermoz avait t initi au grade de
Rose-croix, un degr trs particulier de la Franc-maonnerie, dans la mesure o,
contrairement aux autres degrs, il possde une symbolique spcifiquement chrtienne. Une
correspondance entre les Frres de Metz et ceux de Lyon de juin 1761 montre que ce grade
tait pratiqu Lyon. Du reste, les versions franaises les plus anciennes de ce rituel sont
celles de Strasbourg (1760) et de Lyon (1761).

A partir de 1765, le parcours maonnique de J ean-Baptiste Willermoz prend un tournant
dcisif. C'est ce moment qu'il est admis dans l'Ordre des Elus Cons. Cet Ordre, fond par
Martins de Pasqually vers 1754, se prsente lpoque comme la vritable Franc-
maonnerie. Il se caractrise par un systme de hauts grades lis une thurgie, une
magie divine. Peu de temps aprs son entre dans l'Ordre, en 1766, notre lyonnais rencontre
son fondateur, Martins de Pasqually. Il devient l'un de ses disciples les plus zls. S'il est
sduit par les enseignements de Martins de Pasqually, il est quelque peu du par les
capacits d'organisateur de ce dernier. En effet, l'Ordre des Elus Cons est encore en pleine
gestation, et Martins de Pasqually n'en finit pas d'crire les rituels et les instructions destins
au fonctionnement des loges. Les choses se gtent avec le dpart de Martins de Pasqually.
Le dirigeant de l'Ordre embarque le 5 mai 1772 destination d'Hati pour rsoudre un
problme d'hritage. Hlas, il dcdera sur cette le le 20 septembre 1774 la suite d'une
mauvaise fivre. Priv de son fondateur, l'Ordre entrera petit petit en sommeil.

C'est alors que s'ouvre la seconde partie de la vie sotrique de J ean-Baptiste Willermoz.
Cette priode, qui s'tend de 1773 1782, dbute par un contact avec le baron Karl von
Hund (1722-1776) de la Stricte Observance Templire (S.O.T). Assez rapidement, ceux que
l'on dsigne sous le nom de Martinistes, c'est dire les disciples qui gravitent dans
l'entourage de Martins de Pasqually et de Louis-Claude de Saint-Martin, le suivent. En juillet
1773, la plupart des Lyonnais se rallient la S.O.T. Cet ordre, qui revendique une filiation
templire, est lui aussi en pleine mutation, car parmi ses membres, nombreux sont ceux qui
contestent sa filiation. J ean-Baptiste Willermoz, aid d'anciens Elus-Cons, va bientt
s'affirmer comme le rformateur de la Stricte Observance Templire. Le 25 novembre 1778,
lors du Convent des Gaules Lyon, il fait adopter une rforme de la Stricte Observance
Templire, sur les bases de la doctrine de Martins de Pasqually. Cependant, il n'y intgre
pas les pratiques thurgiques des Cons. Puis, en aot 1782, lors du Convent de
Wilhelmsbad, la Stricte Observance Templire devient l'Ordre des Chevaliers Bienfaisants de
la Cit Sainte (C.B.C.S.).
J ean-Baptiste Willermoz semble avoir russi l o Martins de Pasqually avait chou, c'est-
-dire crer une structure symbolique et rituelle maonnique cohrente appuye sur une
doctrine spcifique. Certains vont jusqu' voir dans l'Ordre des Chevaliers Bienfaisants de la
Cit Sainte, le joyau de la Franc-maonnerie, une maonnerie qui se veut chrtienne et
spiritualiste. L'essor de cet Ordre sera vite frein par un vnement: l'apparition du
magntisme.

De 1783 1788, J ean-Baptiste Willermoz se passionne pour cette science qui marque une
nouvelle priode de sa vie. Cet pisode le dtourne pour un temps de ses proccupations
antrieures. A la fin de 1783, le mesmrisme commence se rpandre Lyon. Les vertus
thrapeutiques du fluide magntique, mises en vidence par Mesmer, passionnent. Le
magntisme prend rapidement une nouvelle orientation grce aux dcouvertes du marquis de
Puysgur. Ce dernier avait en effet constat qu'un sujet plong dans un sommeil magntique
devenait dou d'une clairvoyance surprenante et tait capable de rpondre des questions
touchant aux choses de l'invisible. Tous ceux qui sont ports vers l'sotrisme, et au premier
plan les Elus Cons, sont sduits par le ct spectaculaire de cette pratique. Ils voient l un
moyen nouveau, et surtout plus simple que la thurgie de Martins, pour dialoguer avec
l'invisible. J ean-Baptiste Willermoz n'chappe pas l'engouement gnral et participe, ds
1784, la socit magntique La Concorde, fonde Lyon par le Dr. Dutrech. Saint-Martin
lui-mme, en fvrier 1784, sera reu dans LHarmonie de Mesmer Paris.

J ean-Baptiste Willermoz, convaincu qu'il tient l un nouvel instrument pour mener bien sa
qute, se lance dans l'aventure en utilisant Mlle Rochette pour mdium. Cependant, aprs
l'engouement de dpart, notre mystique s'avoue du. Les choses prennent pourtant un
nouveau tournant, lorsque le 5 avril 1785, on lui apporte une srie de cahiers crits son
intention par un mystrieux Agent Inconnu. C'tait un mdium qui avait crit ces textes, la
main guide par l'invisible, tandis qu'il tait plong dans un sommeil magntique. Les
messages transmis par l'Agent Inconnu demandaient Willermoz de fonder un groupe secret
: la Socit des Initis. La vocation de cette socit tait de devenir le centre gnral de la
lumire des derniers temps et de la parfaite et primitive initiation. J ean-Baptiste voyait l
comme une rcompense ses efforts antrieurs. Enthousiasm, il organise une loge pour
cette nouvelle socit, sous le nom de Loge Elue et Chrie de la Bienfaisance.

Lengouement initial tombe cependant aprs la premire anne. Les messages de l'Agent
Inconnu sont souvent incomprhensibles, pleins de contradictions, et ses promesses ne se
ralisent pas. J .-B. Willermoz finit par avoir des soupons sur l'authenticit des communi-
cations de l'Agent Inconnu, d'autant plus que le mdium qui transmet les messages refuse de
se faire connatre. Finalement, aprs bien des rticences, l'Agent se prsente J .-B.
Willermoz en avril 1787. C'est une femme, Mme de Vallire, Marie-Louise de Monspey,
chanoinesse de Remiremont. Elle est la sur d'Alexandre de Monspey, un magntiseur bien
connu Lyon, et qui plus est, lui aussi un Elu-Con. Quelques mois plus tard, en octobre
1788, Willermoz convoque une runion des membres de la Socit des Initis. Il expose ses
doutes, ses dceptions, et annonce qu'il se retire de la direction du groupe. La page est
tourne, mais l'pisode pendant lequel il s'tait consacr au magntisme fut prjudiciable
ses ralisations prcdentes et contribua probablement fragiliser l'Ordre des Chevaliers
Bienfaisants de la Cit Sainte, tout juste sorti du creuset.

Une autre priode de la vie de J ean-Baptiste Willermoz, la quatrime, s'ouvrait. Elle fut
prcde par les difficults engendres par la Rvolution Franaise au cours de laquelle
notre homme faillit perdre la vie. Cette nouvelle phase s'tend de 1796 1824, c'est--dire
jusqu' sa mort. Cette poque nous intresse particulirement, dans la mesure o c'est celle
pendant laquelle il crit ce fameux Trait des deux natures. En 1796, J ean-Baptiste
Willermoz, soixante-six ans, met fin sa vie de clibataire en pousant J eanne-Marie
Pascal. Sa jeune pouse lui donne une fille en 1804, qui hlas meurt en bas ge. Lanne
suivante est marque par la naissance d'un fils en qui J ean-Baptiste place beaucoup d'espoir.
C'est alors qu'il se dcide crire des cahiers d'instructions propres transmettre son fils
les enseignements sotriques qu'il a recueillis au cours de sa dj longue exprience
d'initi. Ces textes, qui occupent plusieurs cahiers, reprennent pour l'essentiel la doctrine de
Martins de Pasqually. Son fils n'aura, hlas, pas le loisir d'tudier ces textes, car il mourra
en 1812. Cependant, quelques annes plus tard, en 1818, J ean-Baptiste Willermoz assemble
en un recueil les divers cahiers d'instructions qu'il avait rdigs.

C'est parmi ces textes que figure le Trait des deux natures. Dans cet crit, J ean-Baptiste
n'utilise pas le vocabulaire propre la Franc-maonnerie. Par exemple, aucun moment il
n'utilise d'expressions telles que Grand Architecte de l'Univers propos du Divin.
Cependant, les thories des Elus-Cons, bien que discrtes, y tiennent une grande place.

La christologie

Le thme du Trait des deux natures est celui du mystre de l'union entre les natures
divine et humaine dans J sus-Christ. Il tente d'apporter une rponse une question, qui, ds
les origines du christianisme, fut la source de nombreuses discordes. Pour comprendre la
position de notre auteur, il faut se souvenir que pour les premiers chrtiens, les judo-
chrtiens, et particulirement pour la communaut regroupe autour de celui qui fut le
premier vque de J rusalem, J acques, le frre du Seigneur, J sus-Christ tait
essentiellement regard comme Verus Propheta, le Vrai Prophte annonc par les Ecritures.
En effet, si l'on tudie l'histoire du christianisme, et plus particulirement ce qui concerne la
christologie, on constate que les premiers chrtiens ne voyaient pas dans J sus-Christ Dieu
lui mme s'incarnant dans le monde. On peut mme dire que cette ide tait loin de leurs
proccupations. Pour eux, ce qui importait tait essentiellement de savoir si J sus tait bien
le Messie annonc par Mose. En revanche, on peut constater que le concept d'un Ange -
Messie, d'un Christos-Angelos domine la pense du christianisme jusqu' la seconde moiti
du II
e
sicle. Ce Christos-Angelos apparat comme tant venu pour instaurer le royaume de
Dieu en mettant fin au rgne des esprits mauvais qui dominent sur la Cration. Vide du
Logos, conceptualis par Philon d'Alexandrie, n'est probablement pas trangre aux
transformations de la christologie qui se sont opres par la suite.

Aprs la disparition des premires communauts de chrtiens, la suite de la chute de
J rusalem en 70, le christianisme des Gentils rompt avec le judasme. Il devient une nouvelle
religion. C'est cette priode qu'on s'interroge propos de la nature du Christ, de sa relation
avec le Pre et le Saint-Esprit. La controverse fait rage, car les chrtiens sont diviss ce
sujet. Il suffit de consulter un dictionnaire aux termes: arianisme, doctisme, nestorianisme,
monophysisme, monothlisme, modalisme, subordinatisme, trithisme... pour avoir une ide
de l'ampleur que prirent ces querelles. Ce sont les disputes autour de l'arianisme qui seront
d'ailleurs l'origine du premier concile, celui de Nice, en 325. Arius niait la divinit du Christ.
Pour lui, le Fils de Dieu, qui s'est incarn en J sus, n'est pas gal Dieu le Pre. Arius sera
condamn lors du premier concile. Dispute aprs dispute, concile aprs concile, les hommes
s'efforceront d'tablir le dogme de la Trinit, un principe qui aurait beaucoup tonn les
premiers disciples de J sus-Christ. C'est le concile de Chalcdoine, en 451, qui dfinira les
deux natures, humaine et divine, de J sus-Christ.

J ean-Baptiste Willermoz n'est pas un thologien; il est donc fort peu probable qu'il ait eu
connaissance des lments que nous venons de citer. Il labore sa rflexion sur la nature de
J sus-Christ partir des connaissances qu'il a reues par son ducation chrtienne et par les
enseignements de Martins de Pasqually. Il ne remet pas en cause le credo de Nice au
sujet de la nature de J sus-Christ. Pourtant, les enseignements de Martins de Pasqually ne
sont gure conformes au Symbole de Nice.
Jsus-Christ selon Martins de Pasqually

Pour Martins de Pasqually, J sus-Christ n'est pas Dieu au sens spcifique que lui attribue la
thologie post-nicenne. Martins qualifie le Christ d'Esprit doublement fort, et il le classe
parmi les premiers tres mans avant que n'apparaisse le Monde cr. Cette conception
particulire, qui fait du Christ une sorte d'ange suprieur, n'est pas sans rappeler celle des
premires communauts chrtiennes. Il est important toutefois de prciser que, dans l'esprit
de Martins de Pasqually, les premiers esprits mans sont co-ternels Dieu. Par
consquent, il n'y a pas rellement de sparation entre Dieu et ces tres qui peuvent tre
regards comme des degrs thophaniques.

Selon Martins, le Christ n'est pas uniquement un personnage n il y a environ deux mille
ans, mais avant tout l'Elu Universel, un tre qui s'est incarn divers moments de l'histoire
pour guider l'humanit. Cette faon de considrer le Christ comme un prophte, un envoy de
Dieu, tait courante dans le judo-christianisme. On la retrouve par exemple dans les
Homlies clmentines, qui parlent du Christ comme Verus Propheta, un envoy venu
plusieurs fois d'Adam J sus, en passant par Mose, pour guider l'humanit. Pour Martins
de Pasqually, le Christ est le Prophte Rcurrent. Dans plusieurs de ses crits, il le nomme
Hly. Cet envoy s'est manifest travers les prophtes, les guides de l'humanit, ceux
qu'on nomme les Elus. Parmi ceux-l, Martins indique: Abel, Enoch, No, Melchisdech,
J oseph, Mose, David, Salomon, Zorobabel et J sus-Christ, qui tous ont t des canaux de
sa manifestation. Cependant, il considre que c'est au travers de J sus-Christ que ce
Prophte s'est manifest dans sa plus grande gloire. Martins refuse le principe de la Trinit.
Pour lui, Dieu c'est l'un, l'unique. Il veut bien malgr tout voir en Dieu un principe ternaire, en
tant qu'il est dot d'une triple puissance : Pense, Volont et Action. Comment est-il
possible qu'aprs des sicles de thologie, Martins de Pasqually pense le Christ comme un
judo-chrtien, comme un chrtien des origines ? Robert Amadou, dans sa prface au
Trait sur la rintgration des tres de Martins de Pasqually, tente de rpondre ce
mystre en voquant les diverses survivances du judo-christianisme.

Le Trait de Martins est un midrach judo-chrtien. Il commente la Bible en apportant des
dveloppements sotriques. Il voque donc les diffrents pisodes de la Bible en
commenant par la Gense dont il donne une version assez diffrente de celle rapporte
dans la Bible. Martins de Pasqually avait prvu de poursuivre son midrach jusqu' l'pisode
qui rapporte l'ascension de J sus-Christ. Cependant, son trait s'achve avec l'histoire de
Sal. Il fait malgr tout de nombreuses digressions qui le conduisent parler de J sus-Christ.
On pourrait s'attendre ce que J ean-Baptiste Willermoz, qui fut son lve fidle, reprenne les
thories de son Matre. Il semble pourtant s'en loigner sur plusieurs points, notamment en ce
qui concerne la nature du Messie. Il s'efforce de concilier les thories de Martins de
Pasqually avec celles d'un christianisme plus orthodoxe. Il reste cependant possible que
J ean-Baptiste Willermoz ait utilis des lments qu'il tenait de Martins de Pasqually et que
celui-ci aurait prsents s'il avait termin la rdaction de son trait.

Le Trait des deux natures

Dans son Trait des deux natures, J ean-Baptiste Willermoz reprend d'abord les thories de
Martins de Pasqually au sujet de l'origine des premiers anges, de l'homme et de la Cration.
Il voit dans Adam un tre missionn pour accomplir l'uvre d'Amour et de Misricorde divine
en faveur des premiers anges dchus. Il rappelle que le premier homme s'tant montr
infidle sa mission, il devient ncessaire qu'un autre homme, un juste, rpare la faute
commise par Adam. Dieu envoie donc un second Adam pour mener bien cette tche.
Toutefois, notre auteur prcise que ce nouvel Adam n'est pas laiss seul pour affronter son
preuve. Dieu l'unit la Sagesse incre, au Verbe, pour le fortifier, l'pauler dans sa mission
sacrificielle.
Ce nouvel Adam, c'est J sus-Christ. Comme l'explique J ean-Baptiste Willermoz, la premire
partie de ce nom, J sus, se rfre l'homme, et la seconde, Christ, se rapporte au Verbe qui
l'accompagne. Ce nouvel Adam est un tre particulier, c'est un Homme-Dieu.

J ean-Baptiste Willermoz insiste sur le fait que c'est cause de leur ignorance sur la nature
de J sus Christ que les hommes se mprennent tant sur le sens de leur religion. En effet, la
connaissance de la diffrence des deux natures doit tre connue de ceux qui cherchent
imiter la perfection de J sus-Christ, car si l'homme ne peut imiter la perfection du Verbe, il
peut cependant imiter J sus. Dans son trait, J .-B. Willermoz montre comment les deux
lments qui constituent J sus-Christ interagissent dans les diffrents pisodes de la vie du
Messie. Par exemple, il explique qu'au point culminant de l'preuve que J sus Christ doit
subir, ce n'est pas le Verbe, le Christ qui souffre et meurt sur la Croix, mais J sus l'homme,
car le Verbe, de par sa nature mme, ne peut ni souffrir ni mourir. Ce faisant, il reprend une
ide avance par Martins de Pasqually, dans les enseignements d'un grade de l'Ordre des
Elus-Cons, celui d'Apprenti Rau-Croix.

La description que fait notre auteur de la nature de J sus-Christ le conduit parler de celle
de l'homme. Reprenant les thses de Martins de Pasqually, il insiste sur l'aspect ternaire de
l'homme, en tant qu'il est compos d'un corps, d'une me et d'un esprit. Cette dmonstration
l'amne expliquer comment J sus-christ, lors de sa retraite au dsert, eut trois combats
mener. Par ces trois preuves, qui sont en relation avec chacune des parties constitutives de
l'homme, J sus-christ russit rparer la faute commise par le premier Adam. Aprs cette
premire victoire, commence une autre tape de la mission impartie au nouvel Adam. J ean-
Baptiste Willermoz nous montre que dans les miracles qu'il opre pour difier les hommes, le
plus souvent c'est le Christ qui tient le premier rle. J sus n'est alors que le canal de l'action
du Verbe. Vient ensuite l'preuve suprme, la Passion. L, J ean-Baptiste Willermoz nous
invite une mditation sur le sens accorder aux trois prosternations au J ardin des Oliviers.
Cette rflexion l'amne commenter l'un des lments essentiels du Martinisme, le ternaire
Pense, Volont et Action. Par le renoncement sa volont, l'homme se rachte et perd
son vieil homme. Sur le Golgotha, J sus se dpouille de son manteau terrestre pour
ressusciter dans un corps glorieux et s'unir ternellement au Christ.

Le Trait des deux natures s'achve sur une rflexion d'un autre ordre: le mystre de la
Croix. Celui qui souhaite suivre la dmonstration de J ean-Baptiste Willermoz devra se
reporter au schma du Tableau Universel qui figure dans le Trait sur la rintgration des
tres. Sur ce dessin, on observe que le paradis terrestre se trouve au centre d'une croix
forme entre les quatre premires sphres qui composent le monde cleste. J ean-Baptiste
Willermoz montre l que le symbole de la Croix s'inscrit d'une manire particulire dans la
symbolique universelle.

Motivation de Jean-Baptiste Willermoz

On peut s'interroger sur ce qui a pouss J ean-Baptiste Willermoz aborder un thme aussi
particulier. S'il utilise la doctrine des 'Elus-Cons dans sa dmonstration, on sent bien, la
lecture de ce texte, que sa proccupation n'est pas d'crire un texte maonnique. Sa
dmarche est davantage celle d'un mystique que celle de l'adepte d'un mouvement
sotrique. Pourtant, sa proccupation n'est probablement pas sans rapport avec les
controverses autour du rituel de Rose-croix qui secouent-la Franc-maonnerie l'poque o il
crit son texte. 'En effet, en 1818, J ean-Marie Ragon de Bettignies aborde ce thme dans des
confrences qu'il donne la loge dont il est le fondateur, Les Trinosophes. Il reprend les
thses de Dupuis propos du christianisme et propose une lecture dchristianise du grade
Rose-Croix.

En 1794, Charles Franois Dupuis avait publi Origine de tous les cultes ou Religion
Universelle. Lauteur, Franc-maon, montrait que toutes les religions ont pour source une
religion universelle dont les lgendes et les ftes ont pour origine des phnomnes
astronomiques. Dans ce trait de mythologie, il s'efforait de montrer que le christianisme a
emprunt ses lments, comme le symbole de la Croix, des religions plus anciennes.
Louvrage eut beaucoup de succs parmi les Franc-maon, en particulier chez ceux qui
refusaient de voir dans le grade de Rose-croix, un grade chrtien. La position de Dupuis, qui
montre que le christianisme n'a rien d'original dans la mesure o il se rattachait des cultes
plus anciens, sduisait ceux qui taient attachs l'universalisme de la Franc-maonnerie.

Avant Ragon, d'autres, comme Antoine-Guillaume Chreau dans son livre Explication de la
Croix Philosophique, suivie de Explication de la Pierre Cubique (1806), avaient repris les
ides de Dupuis sur les origines du christianisme, mais s'attachaient proposer une
interprtation philosophique des symboles du grade de Rose-Croix. Selon P. Mollier, il a
contribu en attnuer, voire en nier le caractre chrtienl1. Il n'est pas impossible que
ce soit ces lments qui motivrent J ean-Baptiste Willermoz se pencher sur l'un des
mystres les plus profonds du christianisme. Le fait que son texte s'achve sur la symbolique
de la Croix, dans laquelle il reprend des lments de la doctrine de Martins incite le
supposer.

Il est important de signaler que Louis-Claude de Saint-Martin avait, lui aussi, ragi contre le
livre de Dupuis. La rflexion du Philosophe Inconnu porte sur la notion de Trinit qu'il met en
relation avec le ternaire Pense, Volont et Action cher Martins de Pasqually. En ce qui
concerne le mystre des deux natures, Louis-Claude de Saint-Martin est toujours rest plus
rserv que son ami J ean-Baptiste Willermoz. Lorsqu'un jour un disciple l'interrogea sur ce
point, il rpondit: Bornez-vous enseigner la divinit de Jsus-Christ, sa toute-puissance, et
loignez autant que vous pourrez l'ide de vos disciples de la recherche de la composition de
Jsus-christ qui a t une pierre d'achoppement pour un si grand nombre. La rserve de
Saint-Martin nous parat la plus raisonnable qui soit sur ce point. Dj au IVe sicle, l'un des
Pres de l'Eglise, saint Ephrem, prtendait qu'il tait humainement impossible et draison-
nable de vouloir dfinir Dieu. Il s'attacha d'ailleurs dvelopper une thologie base, non pas
sur des dogmes, mais sur la posie.


Quoi qu'il en soit, le Trait des deux natures l'uvre de Jean-Baptiste Willermoz
constitue une rflexion intressante pour tous ceux qui s'intressent l'sotrisme
chrtien.





LAmiti n598 lOrient dUstaritz
Tenue dInstruction des Compagnons du 11/03/2008
J ean-Gilles Subervie