Vous êtes sur la page 1sur 20

Midi Plein Introduction la pense maonnique

Viviane Starck

ditions de La Hutte BP 8 60123 Bonneuil-en-Valois


www.editionsdelahutte.com

La mthode maonnique

La mthode maonnique a fait sien un des trois prceptes inscrits sur le fronton du temple dApollon Delphes :

Connais-toi toi-mme, laisse le monde aux dieux.


Socrate a repris cette devise sa faon : Connais-toi toi-mme, et tu connatras lunivers et les dieux . Il faut descendre en soi avant de pouvoir tailler sa pierre brute au cur du chantier quest la loge et continuer son perfectionnement degr aprs degr, afin de cheminer vers toujours plus de Lumire. Lignorance, laveuglement de soi-mme font de lhomme un esclave de ses opinions. La connaissance de soi, de ce que nous sommes, nous rend libres. Linstrument qui permet la progression personnelle est le symbolisme. Sans la comprhension, sans lutilisation des symboles, la progression personnelle et la construction collective seraient impossibles. Ignorer le langage symbolique ferme des portes aux messages que la parole ne permet ni dimaginer ni de transmettre. Lusage symbolique des outils des btisseurs est une prparation juste et prcise de lutilisation des outils mentaux. Le franc-maon peut donc svaluer au moyen du compas, de lquerre, du niveau, du fil plomb en sefforant de faire mieux chaque fois. 51

Midi Plein

Centre sur lpanouissement de ltre humain, la mthode maonnique est donc un travail individuel sur soi-mme au sein dun groupe avec une discipline impose par la pratique dun rituel qui permet lcoute, la rflexion et le questionnement. La franc-maonnerie est une communaut possdant des rgles de vie particulires de recherche thique. Chaque membre essaie de se dpasser et sefforce de contribuer lmergence dune humanit meilleure et plus fraternelle. Le devoir du franc-maon est de semer le Beau, le Vrai, le Juste et de transmettre la Lumire quil a reue.

Le livre muet des francs-maons, 1765.


Archives de la Grande Loge de France.

Le rite et le rituel

Un rite est aussi quelque chose de trop oubli, dit le renard. Cest ce qui fait quun jour est diffrent des autres jours, une heure, des autres heures11. Dans la vie quotidienne, le besoin se manifeste dtablir des rgles, des rites, pour sy retrouver, pour donner lexistence une stabilit apaisante. Les rites soulignent les moments importants de la vie, ils sont les garants de la mmoire collective et permettent de ne pas perdre ses racines. Dans toutes les civilisations, chaque acte important de la vie est accompagn dun rite qui lui donne un sens. La naissance, ladolescence, le mariage, la mort, pour ne donner que ces quelques exemples, sont imprgns de rites. Le rite rassemble, il permet de sisoler en scurit, en harmonie et en toute libert. Dans le temple maonnique, lespace et le temps sont sacrs, les francs-maons sont ainsi plongs dans un espace de srnit o ils peuvent partager une rflexion, une motion, une connaissance. Le rite maonnique est un ensemble de rgles, de code et dactes symboliques et traditionnels qui rgissent le cheminement des crmonies dans leurs diffrents degrs hirarchiques, cest une

11. Antoine de Saint-Exupry, Le Petit Prince (chapitre XXI).

53

Midi Plein

prsentation particulire de la franc-maonnerie. Il existe ainsi diverses sortes de rites ayant chacun leurs spcificits, ils dterminent dune faon particulire la pratique et le droulement du crmonial maonnique. Si tous les chemins mnent Rome, on peut considrer que, tout en ayant des provenances aussi diverses que varies, tous les rites maonniques arrivent la mme finalit : aller plus loin et runir ce qui est pars. La multiplicit des rites maonniques est considrable, lhistorien Ragon en a recens cinquante-deux. Il existe ainsi par exemple : le Rite Franais ; le Rite cossais Ancien et Accept ; le Rite dYork ; le Rite Opratif de Salomon ; le Rite Ancien et Primitif de Memphis Misram ; le Rite mulation ; le Rite cossais Rectifi. La multiplicit des rites nest pas un obstacle lunit de la franc-maonnerie ; cest au contraire le fondement solide et universel sur lequel repose lOrdre maonnique tout entier. Le Rite cossais Ancien et Accept (R.E.A.A.)12, un des rites les plus pratiqus dans le monde, comprend trente-trois degrs qui se dploient au travers de diffrentes structures. 54

LArt royal Le rite et le rituel

Les trois premiers degrs se pratiquent dans les loges bleues au niveau dune obdience.
1er degr : Apprenti. 2e degr : Compagnon. 3e degr : Matre. Les 30 autres degrs sont des grades de perfectionnement qui se dploient au niveau dun Suprme Conseil form par :

Les loges de perfection


4e degr : Matre Secret. 5e degr : Matre Parfait. 6e degr : Secrtaire Intime. 7e degr : Prvt et Juge. 8e degr : Intendant des Btiments. 9e degr : Matre lu des Neuf. 10e degr : Illustre lu des Quinze. 11e degr : Sublime Chevalier lu. 12e degr : Grand Matre Architecte. 13e degr : Chevalier de Royal Arche. 14e degr : Grand lu de la Vote Sacre.

12. Le R..A.A. est appel Rite cossais, car il est dorigine cossaise pour les trois premiers degrs, les degrs suivants sinspirent de la tradition franaise. Il fut codifi dans les Constitutions de 1762 et de 1786, et dfinitivement organis en 1801 avec la cration Charleston du premier Suprme Conseil.

55

Midi Plein

Les Souverains Chapitres 15e degr : Chevalier dOrient ou de lpe. 16e degr : Prince de Jrusalem. 17e degr : Chevalier dOrient et dOccident. 18e degr : Souverain Prince Chevalier Rose-Croix.

Les Aropages
19e degr : Grand Pontife. 20e degr : Matre Ad Vitam. 21e degr : Chevalier Prussien (ou Noachite). 22e degr : Prince du Liban. 23e degr : Chef du Tabernacle. 24e degr : Prince du Tabernacle. 25e degr : Chevalier du Serpent dAirain. 26e degr : Prince de Mercy. 27e degr : Grand Commandeur du Temple. 28e degr : Chevalier du Soleil. 29e degr : Grand cossais de Saint-Andr dcosse. 30e degr : Chevalier Kadosh.

Les Degrs Administratifs Tribunaux


31e degr : Grand Inspecteur Inquisiteur.

56

LArt royal Le rite et le rituel

Consistoires
32e degr : Sublime Prince du Royal Secret.

Suprmes Conseils
33e degr : Souverain Grand Inspecteur Gnral.

Tous ces noms, confrs par diffrentes initiations ou par communications, peuvent sembler futiles, voire grotesques. Il nen est rien, ce sont des lments symboliques et ce nest quau travers de la pratique quils rvlent la richesse de leur contenu de dpassement thique et spirituel. Cette chelle initiatique a t conue par un processus long et compliqu qui pose encore problme, non seulement aux profanes, mais aussi de nombreux francs-maons qui ne voient dans les Hauts Grades que des titres pompeux permettant uniquement ceux qui en sont pourvus de satisfaire leur orgueil en collectionnant une multitude de dcors bariols. Ce qui est important, cest lesprit du rite ; chaque initiation confre un autre niveau de conscience, offre de nouvelles perspectives dapprofondissement des connaissances. La qute nest jamais acheve. Les loges symboliques travaillant au Rite cossais Ancien et Accept sont galement appeles des Loges de Saint-Jean. Limportance donne saint Jean dans la franc-maonnerie spculative se perd avec les origines de la tradition. Les ftes de saint Jean lvangliste au solstice dhiver et celle de saint Jean le Baptiste au solstice dt, sont clbres en francmaonnerie par des tenues au rituel spcifique. 57

Midi Plein

Dans les loges qui travaillent avec la Bible, celle-ci est ouverte la premire page de lvangile de Jean. Pour les gnostiques, si saint Pierre symbolise lglise extrieure , saint Jean, lui, symbolise lglise intrieure . Par les rites, la tradition maonnique est maintenue, non comme un asservissement au pass, mais comme une transmission vivante. Les rites sont des pivots de la participation fraternelle, ils ponctuent les tapes des tenues, ils permettent de se concentrer sur lcoute, ils invitent la rflexion, ils cimentent lunion des francsmaons malgr leurs diffrences philosophiques et culturelles et favorisent laccs la connaissance, la Lumire. Le rituel, quant lui, est une transfiguration, un dveloppement du rite. Daniel Bresniak dfinit le rituel comme des squences dactes ordonns et prescrits, rptitifs, expressifs et dramatiques, des comportements standardiss qui, au premier regard, ne peuvent tre expliqus en termes de rationalit, cest--dire au moyen dun discours qui reconnat un but et un moyen dy parvenir . Ainsi, le texte du rituel nest rien en lui-mme, il doit tre accompagn de gestes, il est destin tre vcu, mais il na rien voir avec les rituels liturgiques ou magiques ; les rituels maonniques sont des actes symboliques. Le rituel pratiqu au Rite cossais Ancien et Accept comprend entre autres :

58

LArt royal Le rite et le rituel

lordonnance du temple (les lments de son architecture identiques pour tous les francs-maons constituent une image en raccourci de lunivers, microcosme o se retrouvent des hommes et des femmes runis en une micro socit) ; des gestes particuliers (la demande de parole) ; des conduites prcises (les dplacements) ; des mots spcifiques (tenue, planche, colonne) ; des silences ; de la musique (elle ponctue le droulement du rituel) ; les dcors vestimentaires (le tablier, les gants blancs, les sautoirs) ; les symboles (le compas, lquerre). Il est des chemins, des besoins, des perceptions trs diffrentes dun franc-maon lautre pour atteindre cet tat dharmonie qui permet de descendre en soi-mme. Chacun peroit ce qui le touche et ce qui lui est ncessaire pour tre en loge et vivre la maonnerie dans son microcosme symbolique. Le respect des dcors, la manipulation des outils, lensemble des perceptions auditives et lharmonie sensorielle, permettent daccder la Lumire. Le rituel garantit lgalit, la tolrance, la considration pour les diffrents membres de la loge. Il permet ainsi chacun de grandir , de natre de lui-mme. Casser le rythme et lordonnance des travaux dstabilise et brise le processus dinitiation perptuelle qui sinstalle chaque tenue. 59

Midi Plein

Dans les loges adogmatiques, le rituel maonnique varie quelque peu dun atelier lautre ; un tronc commun permanent garantit la stabilit des diffrentes loges, mais les diffrences crent une identit et une sensibilit spcifique (Bible, livre blanc). Ce sont les diffrences qui unissent plus que les ressemblances. Le rituel des diffrentes loges, quoique variable dans sa forme, favorise le dveloppement dune synergie, et sil permet lexpos des contradictions, source de vie, il interdit la cacophonie, voire le dchanement des passions, source de dispersion dnergie. Langage commun, le rituel est un lment part entire de la mthode maonnique. Il permet lchange, la libert dapprciation et dinterprtation, enrichissement de tous. Le rituel commence ds le parvis, par lapproche du temple. Il exige le dpt des mtaux et lappel du matre des crmonies qui induit lapaisement et la concentration. Lentre ordonne dans le temple achve ce premier processus de mise en condition des surs et des frres. La rsonance du rituel nest autre que laugmentation de la dure ou de lintensit dune vibration dont la perception peut se ressentir de meilleure faon dans une ambiance favorable et respectueuse de chacun. Le rituel est lhritage que nous ont lgu les francs-maons qui nous ont prcds. Il transmet la tradition initiatique. Cependant, dans les loges qui travaillent au progrs de lhumanit , les francs-maons prouvent la ncessit de participer au dveloppement des connaissances et de rpondre aux questions qui se posent au monde daujourdhui. De ce fait, le rituel ne peut tre fig, il associe tradition et progrs. 60

LArt royal Le rite et le rituel

Sans transgression de la tradition, la mixit nexisterait pas en franc-maonnerie (cf. article 3 des Constitutions dAnderson cit prcdemment). Ds lors, les diffrentes obdiences se rassemblent autour dun dnominateur commun : le rituel, sinon partout identique, du moins concordant, et seules ltude et la pratique du symbolisme langage universel permettent de justifier logiquement et de comprendre leurs diffrentes tapes.

Ouverture, peinture de Patrice Dechamps.

Les symboles

Les symboles et la pratique effective des rituels se sont imposs comme des critres de la tradition maonnique. Les symboles sont universels, ils permettent des gens dorigines sociales, culturelles et religieuses diffrentes de travailler ensemble des projets communs. Les symboles sont souvent confondus avec les emblmes, les allgories, les attributs, les mtaphores et surtout les signes, cest le cas des symboles mathmatiques et chimiques. Le propre du symbole est davoir une signification plurivoque, de permettre des interprtations diverses qui induisent la tolrance. Le symbole est vivant, il incite celui qui lutilise dcouvrir le sens cach des choses ; il exprime ainsi lindicible, et chaque initi peut y dcouvrir une signification nouvelle. Les outils (compas, querre, fil plomb) font partie du monde profane, mais les symboles correspondants appartiennent lunivers initiatique. Les lments symboliques utiliss en franc-maonnerie sont emprunts13 :

13. Daprs le rapport du frre Sincholle sur la question soumise ltude des travaux des Grands conseils philosophiques du Grand Orient de France en 1928 : les ides professes par les chefs dcole de lancienne Grce ou de la Rome antique ont-elles laiss une empreinte dans notre philosophie maonnique ? Peut-on retrouver dans nos symboles, dans nos rituels, la trace vidente et prcise de ces doctrines ?

62

LArt royal Les symboles

lart de btir de la franc-maonnerie oprative : les outils (maillet, ciseau, querre, compas, levier, niveau, truelle), les pierres, le tablier, les gants, la construction du temple, les mots apprenti, compagnon, matre ; aux Hbreux : le chandelier sept branches, des mots sacrs (Nekam), des mots de passe (Shibboleth, Thubalkain), des mots dacclamation (Houzza, Hosche), le mot Kadosch ; la symbolique du temple de Salomon avec ce qui en drive : par exemple les colonnes Jakin et Boaz, le thme des rituels du 3e degr et des loges de Perfection. LArbre des sephiroth est issu de la kabbale. Les symboles hbraques sont les symboles les plus nombreux en francmaonnerie ; au christianisme : la prsence, dans de nombreuses loges, de la Bible ouverte au prologue de lvangile selon saint Jean, le Grand Architecte de lUnivers. Les titres de Grand Juge, Grand Inquisiteur, Prvost et Juge, Grand lu des Neuf, proviennent des tribunaux vhmiques. Les titres de Grand Matre, commandeur, chevalier sont vraisemblablement dorigine templire ; diffrentes traditions sotriques qui se sont succdes et interpntres au cours des temps : les constellations de la Vote toile, les sept marches de lOrient, et les sept couleurs de ces marches, qui, sauf la dernire, se retrouvent dans la couleur de nos cordons : la marche bleue, la marche verte, la marche rouge, la marche noire, la marche blanche, la marche dor et la marche de cristal14 viennent de la Chalde. Les heures douverture et de fermeture des travaux rappellent lenseignement de Zarathoustra. La

14. Sincholle, op. cit.

63

Midi Plein

Lune, le Soleil, les lments des cabinets de rflexion, le phnix, le plican sont des symboles alchimiques. Les trois points pourraient aussi tre dorigine alchimique, ils symbolisent lHuile, autre nom de la Pierre philosophale La clbration des solstices est dorigine mithriaque. Rappelons que, dans le culte de Mithra, le nophyte, lors de son initiation, passe de lobscurit la lumire et meurt symboliquement pour renatre une vie nouvelle. La symbolique des nombres (ge symbolique du franc-maon, nombre associ chaque grade) est visiblement issue de la kabbale et de la Grce antique. Le nombre trois, le plus frquemment utilis, est un symbole de toutes les cultures, de toutes les religions (Trinit, Trimrti, etc). On le trouve dj dans les peintures rupestres (personnage trois ttes, trois visages). Lil dOsiris ainsi que les rituels des loges pratiquant le Rite Ancien et Primitif de Memphis-Misram viennent dgypte. Les symboles gomtriques, le triangle, le carr long, le cube, le cercle viennent des philosophes gomtres de la Grce antique : Thals de Milet, Pythagore, Platon. Rappelons que lenseignement de Pythagore se faisait aux seuls initis et que les affilis prtaient serment de garder secrtes leurs connaissances. Ltoile flamboyante qui guide les francs-maons dans leur cheminement vers la pense libre est le pentagone toil des pythagoriciens qui leur servait de signe de ralliement. Le gnoti seauton de Socrate est toujours prsent dans lenseignement maonnique ; la connaissance de lhomme est la premire de toutes les connaissances. 64

LArt royal Les symboles

La morale maonnique est la morale enseigne par Platon, elle a pour principe la recherche de la perfection. Dautres symboles, comme les grenades, lacacia, la rose, le plican, laigle blanc et noir, la croix, sont issus ou inspirs de diffrents courants philosophiques et culturels. Depuis 1948, la franc-maonnerie sest dote dun nouvel emblme : le myosotis. Cette petite fleur bleue connue sous le nom de Ne moubliez pas rappelle le souvenir de tous les francsmaons qui ont souffert ou ont t perscuts et tus pendant la priode nazie. En allant du symbole ses interprtations, en y ajoutant des sensations personnelles ou des lments de son vcu, le maon libre parvient ainsi construire une pense trs personnelle grce des voix de tous les temps et de tous les mythes : Mose, Zarathoustra, Bouddha, Pythagore, Jsus, Marc-Aurle Les symboles sont une reprsentation sensible de lidal moral de la franc-maonnerie dont ils constituent une image potique laquelle sunissent lthique et lesthtique. Leur polysmie permet la pluralit de la vrit et donne loccasion liniti de sinitier luimme, de raliser le solve et coagula alchimique, cest--dire de dissoudre les imperfections de son tre afin de comprendre sa logique interne et dy apporter une interprtation permettant de se dpasser. Le symbole est la nourriture spirituelle du franc-maon.

Lidal maonnique

La franc-maonnerie est vaste, complexe et riche de ses diffrences. Lhtrognit des obdiences nenlve rien luniversalit quelle prne. La franc-maonnerie est universelle par son tat desprit. Les rituels pratiqus sont diffrents, mais les symboles sont identiques. Le franc-maon a la possibilit de se grandir et souhaite construire un monde meilleur ; il veille sa conscience et acquiert la libert intrieure. Cette dernire conditionne lesprit critique et le sens des responsabilits. Le franc-maon est pris de sagesse, de gnrosit, dhumanit, de rectitude. Il doit saffranchir de ses prjugs et de toute entrave sa libert de pense. Il essaye de vivre en harmonie avec les autres en vitant autant quil peut les querelles. Mme si un idal relve de lide et nexiste que dans la pense, tenter de raliser cet idal en avanant dans la vie rend notre existence positive. Lidal maonnique est lev, il tend construire ce que lon nomme le temple de lHumanit, cest--dire le temple vivant quest ltre humain. Cet idal de construction permet au franc-maon dapprendre, de comprendre son propre temple de vie intrieure et lamne pouvoir partager, agir et construire le temple de tous les tres humains. La franc-maonnerie est une cole de vie, un chemin spirituel de prdilection, une dmarche de libration ; elle reprsente donc un idal lev et ce nest pas sans raison quon la nomme lArt royal. 66

LArt royal Lidal maonnique

LArt royal est la mtamorphose du soi, le Grand OEuvre des alchimistes, cest lopration aboutissant lobtention de la Pierre philosophale qui permet la transmutation des mtaux en or, cest la cl de la sagesse et de la Connaissance. Si lArt est la recherche de la beaut, lArt royal est la qute de la beaut, lvation transcendantale qui, selon la philosophie du franc-maon, sera spirituelle, mystique, religieuse ou simplement fraternelle. La franc-maonnerie est donc bien un Art royal, lArt qui fait les Rois ou lArt de devenir dieu, larchtype de la perfection humaine.

Bote pilules dcore de symboles maonniques. XXe sicle, collection personnelle.

Table des matires

Avant-propos ...........................................................................

I. La pense libre Le mythe de Promthe ......................................................... La libert mtaphysique .......................................................... Choix dune socit de pense ............................................... 13 16 26

II. LArt royal Origines de la franc-maonnerie spculative .......................... La franc-maonnerie aujourdhui ? ........................................ Les buts de franc-maonnerie ................................................ Les visages de la franc-maonnerie ........................................ Principes de la franc-maonnerie ........................................... La mthode maonnique ........................................................ Le rite et le rituel .................................................................... Les symboles ........................................................................... Lidal maonnique ................................................................ 31 36 44 45 49 51 53 62 66

III. Rflexions symboliques La main ................................................................................... 71

Le temps ................................................................................. Landrogyne ............................................................................

84 90

IV. Le V.I.T.R.I.O.L. des sages Rflexions dun apprenti ........................................................ Lalchimie dans le temple ....................................................... Par force, beaut, sagesse et fraternit ..................................... Le silence ................................................................................ La chane dunion ................................................................... La qute du sens ..................................................................... 111 115 139 155 172 187

Remerciements .......................................................................

207

Bibliographie ...........................................................................
maquette ralise par LHcom www.lh-com.fr

209