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Trivium

8 (2011)
Traductions et transferts des savoirs dans lespace euro-mditerranen lpoque
mdivale
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Johannes Pahlitzsch

Mdecins sans frontires. Mdecins


melkites, juifs et samaritains en
gypte et en Syrie lpoque des
croisades
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Johannes Pahlitzsch, Mdecins sans frontires. Mdecins melkites, juifs et samaritains en gypte et en Syrie
lpoque des croisades, Trivium [En ligne], 8|2011, mis en ligne le 16 mai 2011, consult le 15 fvrier 2014.
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Mdecins sans frontires. Mdecins melkites, juifs et samaritains en gypte et en Syrie (...)

Johannes Pahlitzsch

Mdecins sans frontires. Mdecins


melkites, juifs et samaritains en gypte et
en Syrie lpoque des croisades
Traduction de Mathieu Olivier
1 umay (mort en 1193), le mdecin juif de Saladin, raconte que le sultan, la faveur dun
Ibn
moment de rpit o il ntait pas accapar par les affaires du gouvernement, sentretint avec
lui de ltat de la mdecine dans son empire. Cest, nous dit Ibn umay, aiguillonn par cette
conversation que lui-mme entreprit par la suite de rdiger un trait sur ce thme1. Ibn umay
divise son uvre en trois parties. Dans un premier temps, il prsente la discipline mdicale de
faon gnrale, ses qualits et son utilit; il insiste ce faisant sur la complexit de la discipline,
et, partant, sur la difficult et la dure de la formation. Dans une seconde partie, lauteur offre
un tableau de lhistoire de la mdecine, tableau trs clair, car concis et prgnant, dfaut dtre
original; elle est ses yeux, pour lessentiel, celle dune dcadence.
2
Fidle
linterprtation transmise par les sources arabes, Ibn umay dcrit la faon dont
la science mdicale grecque, fonde par Hippocrate et Galien, puis synthtise par lcole
dAlexandrie, migra Bagdad au cours du VIIIesicle. La rception du corpus galnique par
les auteurs arabes, qui commena vritablement au Xesicle, marqua aux yeux dIbn umay
le dbut dune nouvelle re de dclin qui se serait poursuivie jusqu son poque. Comme cela
avait t le cas Alexandrie dj, les doctrines de Galien se trouvrent synthtises dans de
vastes manuels2. Mais, au contraire dOribase et de ses contemporains, les compilateurs arabes,
selon Ibn umay, croyaient pouvoir se substituer aux uvres des Anciens. lui seul, le titre
de louvrage dal-Mas, Somme de lart mdical (Kmil a-ina a-ibbya)3 trahit pour
Ibn umay les prtentions indues de ces mdecins. La consquence en est, poursuit-il, que
les tudiants croient quil suffit davoir lu quelques-uns de ces compendia pour devenir un vrai
mdecin. Mais comme en ralit ils ne matrisent pas les connaissances mdicales, ils manient
lesbroufe pour tenter dimpressionner leurs patients4.
3
Dans
le troisime et dernier chapitre de son trait, Ibn umay dtaille les mesures qui, de
son point de vue, seraient indispensables pour amliorer la situation. ce propos, il renvoie
les gouvernants leurs responsabilits: eux, en premier lieu, de veiller ce que seuls les
meilleurs professeurs reoivent la licence denseigner; il serait souhaitable quils enseignent
uniquement les uvres de Galien et dHippocrate et quils soient en outre en charge de la
formation pratique des tudiants, dont le cadre appropri serait lhpital. Il conviendrait par
ailleurs de restreindre laccs aux tudes de mdecine ceux qui ont pour cela les talents
ncessaires, la rapidit de comprhension notamment, et qui se plient un mode de vie
asctique, rien ne devant venir distraire ltudiant de ses tudes. Avant tout, il ne devrait pas
tre admissible que lon tudie la mdecine seulement pour gagner de largent. Si un tudiant
impcunieux prsente toutes les qualits requises, il devrait pouvoir bnficier dun soutien
financier. Un systme dexamens intermdiaires, assortis de distinctions, aurait lavantage de
stimuler lmulation entre les tudiants. Enfin troisime point les gouvernants devraient
soumettre un examen les mdecins qui exercent dj5.
La4 critique que fait Ibn umay de ltat de la mdecine de son temps tait-elle justifie? Il faut
convenir avec Gotthard Strohmaier que lhistoire de la pense mdicale lpoque mdivale,
dans le monde islamique mais aussi dans le monde byzantin, tait faite de progrs et
dapports complmentaires minimes, de synthses simplificatrices et dun recours sporadique
aux textes originaux de Galien6. Lexigence dun retour aux sources originelles, formule
par Ibn umay, nest donc nullement une nouveaut ; le mdecin gyptien Ibn Riwn,
par exemple, lavait dj formule au XIe sicle7. Quant la description des agissements
contemporains des mdecins ignares ainsi que celle des examens quil conviendrait de faire

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subir ces praticiens, il sagit pour lessentiel demprunts au De optimo medico cognoscendo
de Galien8. Les mesures prconises par Ibn umay pour slectionner et aider matriellement
les tudiants, en revanche, paraissent tre originales.
La qualit de la formation mdicale tait trs variable9. Une multitude de mdecins plutt
mal forms exeraient ainsi au bazar, ouvrant leur cabinet dans une simple choppe10.
Bagdad, par exemple, ce sont plus de 860 mdecins qui, selon certaines sources, taient en
activit en 931, parmi lesquels quelques-uns disposaient dun savoir mdical extrmement
rduit11. Cependant, une offre de soins tendue et de grande qualit tait galement disponible,
principalement dans les hpitaux. Ces derniers, aux XIIe et XIIIesicles, taient en gnral
financs par des donations12. En Syrie, le centre de lactivit et de la formation mdicales tait
lhpital difi en 1154 Damas par le prdcesseur de Saladin, Nr ad-Dn (1118-1174) et
qui portait son nom: lHpital an-Nr13. Dans la biographie dAb l-Mad b. Ab l-akam,
le premier directeur de cette institution, on trouve une description de son emploi du temps
quotidien. Le matin, il se rendait rgulirement au chevet des malades en compagnie de ses
assistants et des infirmiers. Puis il se rendait la forteresse pour soigner des personnages de
haut rang. Ensuite, de retour lhpital, il sasseyait dans la grande galerie des colonnes et
sy faisait apporter les manuels de la bibliothque de lhpital, galement fonde par Nr adDn. Une foule de mdecins sassemblaient alors autour de lui, lisaient haute voix des extraits
de ces ouvrages et, trois heures durant, sentretenaient avec lui de questions mdicales14.
Il y avait aussi des professeurs privs. Lun des plus clbres dentre eux tait ad-Dawr
(mort en 1230), qui administrait sa propre cole de mdecine Damas15. Le rcit de lun de ses
tudiants montre que, contrairement laffirmation dIbn umay, les uvres originales de
Galien ntaient nullement tombes dans loubli: Jentrepris dtudier les uvres de Galien;
le matre connaissait parfaitement tout ce qui lui tait expos sur la base de ces uvres et
des autres livres. Les uvres de Galien lui plaisaient beaucoup. Lorsquil entendait les thses
de Galien sur les maladies, leur traitement et les principes fondamentaux de la mdecine, il
sexclamait: a cest un mdecin!16.
On ne sait pas avec certitude dans quelle mesure les mdecins taient soumis une
inspection rgulire. Ils relevaient en tout cas de la comptence du mutasib, linspecteur
du march. Celui-ci devait veiller au respect des prescriptions de la loi islamique, la ara;
cest galement lui quincombait la surveillance des marchs, des bazars, de lactivit
commerciale et de tous les corps de mtier17. Le manuel de a-ayzar (mort en 1193), qui
fut lui-mme mdecin Alep, expose les attributions du mutasib. propos du contrle des
mdecins, il est stipul quils devaient prter le serment dHippocrate devant le mutasib et
faire la preuve de leur matrise de certaines connaissances mdicales de base. Le mutasib
devait conduire linspection en sappuyant sur luvre de unayn b. Isq LExamen mdical.
Quant luvre de Galien De optimo medico cognoscendo, abondamment cite par Ibn
umay qui voulait en faire la base de lexamen des praticiens quil rclamait, la position de
a-ayzar est la suivante: On ne peut attendre daucun mdecin quil mette en uvre ce
quil [Galien] prvoit pour eux dans cet ouvrage.18.
De fait, il y a fort parier que le mdecin moyen, dans son modeste cabinet, ntait pas
au niveau des exigences leves dun Ibn umay. En revanche, llite du corps mdical
les mdecins attachs au service dun puissant personnage ou travaillant dans les grands
hpitaux avait une bonne connaissance du corpus galnique. Or, quelques exceptions prs,
nos connaissances sur le corps mdical aux alentours de 1200 se limitent prcisment ces
mdecins dlite, seuls en effet, du fait de leurs capacits et de leur rang social, tre voqus
dans les chroniques intgrer les collections de vies de savants illustres19.
Nous voudrions prsenter dans les pages qui suivent quelques mdecins melkites20, juifs ou
samaritains de la fin du XIIe ou du dbut du XIIIe sicle. Pour peu quils aient vcu dans
les contres sous domination musulmane, les fidles de ces trois communauts religieuses
faisaient partie du groupe des imms, des protgs, cest--dire ces sujets non-musulmans
qui, selon le droit islamique, taient des citoyens de seconde classe, mais bnficiaient par
ailleurs dune trs large autonomie dans la gestion des affaires internes de leur communaut21.

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Pour ces catgories, ladministration civile et la profession de mdecin reprsentaient les


principales voies dascension sociale. En raison du grand nombre de petits mirats ayyoubides
que comptait lespace syrien au sens large, il existait une forte demande de mdecins bien
forms22.
Il est intressant de noter que le statut des chrtiens orientaux, des juifs et des samaritains dans
les tats croiss ne diffrait gure de celui qui tait le leur en terre musulmane. Au moment
dtablir leur domination dans la rgion au dbut du XIIe sicle, les croiss adoptrent le
systme en place de subordination des imms. La seule diffrence tait que la classe dominante
tait dsormais forme des chrtiens latins, tandis que les musulmans taient rduits au rang de
sujets23. Les mdecins locaux taient manifestement trs apprcis des Francs. Le chroniqueur
des tats croiss Guillaume de Tyr (mort en 1186) affirme ainsi qu son grand regret, les
princes croiss, sous linfluence de leurs femmes, donnent la prfrence aux mdecins juifs,
melkites, samaritains ou sarrasins sur leurs confrres latins, mettant ainsi leur vie la
merci de gens qui, en croire le chroniqueur, ne connaissent rien la mdecine24. Lanecdote
clbre rapporte par Usma b. Munqi (1095-1188) offre un tout autre son de cloche. Ce
dernier relate de faon vivante lhistoire de deux patients soustraits au mdecin local qui les
soignaient par un mdecin latin; tous deux dcdrent dans les plus brefs dlais des suites
des thrapies de choc amputation dune jambe, trpanation appliques par ce dernier25.
Toutefois, Usma rapporte galement quelques cas de traitements russis porter au crdit de
lart mdical franc et de ses mthodes, inconnus de lui26. Dailleurs, dans les tats croiss pas
plus quailleurs, aucun homme, quil soit dorigine franque ou orientale, ne pouvait exercer la
profession de mdecin sans stre au pralable soumis un examen conduit par un mdecin
en exercice ni avoir obtenu ensuite de lvque latin du lieu la confirmation de rigueur. On
inclinera penser, avec Lawrence Conrad, que cette loi indique que le savoir des mdecins
francs et orientaux tait peu prs comparable27. Dans les tats croiss, mdecins francs et
non-francs cohabitaient, quoiquil semble que cette cohabitation entre les deux groupes ait t
marque par une concurrence et une rivalit prononces28.
Dans les socits islamiques prmodernes, il ny avait gure que deux dbouchs possibles
pour qui tudiait les sciences naturelles antiques et la philosophie : lastrologie ou la
mdecine. Pour Shelomo Goitein, les mdecins taient de la sorte les porte-flambeaux de
la connaissance profane, des propagateurs professionnels de la philosophie et des sciences,
formant en leur qualit de disciples des Grecs et dhritiers dune tradition universelle
une fraternit spirituelle qui transcendait les barrires de la religion, de la langue et de
lappartenance ethnique29. Les propos de Goitein mritent certainement dtre nuancs. Le
clbre mdecin et professeur Ra ad-Dn ar-Rab (mort en 1233) refusait ainsi de faire
profiter les non-musulmans de son enseignement30, et la Madrasa al-Mustanirya, fonde
en 1234 Bagdad, seuls les musulmans taient admis au cursus de mdecine31. Nous allons
pourtant tenter de montrer ici que certains mdecins non-musulmans faisaient fi des frontires
politiques et religieuses et se dplaaient apparemment sans aucune entrave entre les tats
croiss chrtiens et le domaine ayyoubide, exerant partout leur art sans restriction et mettant
profit divers rseaux transfrontaliers.
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Commenons
par les mdecins melkites. Ab Sulaymn Dwd naquit (et grandit sans aucun
doute) Jrusalem, alors sous la domination croise. Il quitta cependant sa ville natale
pour sinstaller en gypte o on le voit exercer, vers le milieu du XIIesicle, la profession
dastrologue mais aussi celle de mdecin. Quand le roi Amaury (1163-1174) demanda aux
matres de lgypte de lui fournir un mdecin pour soigner son fils, atteint de la lpre, ces
derniers lui recommandrent Ab Sulaymn, qui tait alors lun des rares savoir correctement
composer et administrer la thriaque. Ce dernier revint vivre avec sa famille Jrusalem. Il
soccupa en personne du fils du roi, puis passa le relais lun de ses fils, avant de se retirer
lui-mme dans un monastre. Il semble que dans sa retraite, Abu Sulaiman renoua avec ses
recherches astrologiques et prophtisa la conqute de la ville par Saladin. Il fit parvenir sa
prophtie au sultan, qui promit alors de rserver sa famille un traitement de faveur aprs la
chute de Jrusalem, si ladite prophtie devait savrer exacte. Lorsque les faits vinrent donner

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raison la prdiction, Saladin invita Ab Sulaymn sa cour au Caire et lui promit de prendre
soin de ses fils, dont quatre taient galement mdecins32. De fait, trois au moins, dans les
dcennies qui suivirent, furent attachs au service de membres de la dynastie ayyoubide33.
Cest donc sans aucune difficult quAb Sulaymn et ses fils troqurent un matre musulman
pour un matre chrtien et inversement. Dans un contexte o la chute de Jrusalem paraissait
invitable plus ou moins brve chance, lanecdote de la prophtie pourrait galement tre
interprte comme une tentative dAb Sulaiman pour prparer lavenir: en prenant contact
avec Saladin avant mme la chute de la ville, il esprait peut-tre garantir la position de sa
famille.
La biographie de Muwaffaq ad-Dn Yaqb b. Siqlb (mort en 1228), qui exerait galement
la mdecine Jrusalem dans les annes 1180, nous donne un aperu des possibilits concrtes
qui soffraient dans le royaume de Jrusalem aux melkites dsireux dtudier les sciences
grecques. Yaqb b. Siqlb se forma auprs dun moine qualifi de philosophe, vivant dans
un monastre du dsert de Jude. Cest l que Yaqb b. Siqlb fut instruit dans les sciences
naturelles, la gomtrie, larithmtique et lastrologie. Par la suite, il tudia la mdecine
Jrusalem auprs dun mdecin chrtien du nom dAb Manr. Les sources soulignent en
particulier la connaissance quavait Yaqb des crits de Galien, crits que, affirment-elles,
il savait par cur. La documentation indique quil rpondait invariablement aux questions
mdicales de la faon suivante: ce propos, Galien disait ceci ou cela. en croire ces
mmes sources, il connaissait galement le grec, traduisait du grec vers larabe et aurait mme
possd certains ouvrages de Galien en langue originale34.
Peu aprs la conqute de Jrusalem par Saladin en 1187, il se rendit Damas. Cest dans cette
ville que le mdecin personnel de Saladin, Muwaffaq ad-Dn b. al-Murn (mort en 1191), un
personnage dont nous reparlerons, devint son mentor. son arrive Damas, Yaqb arborait
la tenue typique du mdecin franc. Manifestement, il avait exerc Jrusalem en qualit de
mdecin officiellement habilit35. Lorsque Ibn al-Murn le vit ainsi vtu, il lui reprsenta que
de tels atours ntaient gure propices lavancement de sa carrire; il lui procura une tenue
de mdecin damascne et sentremit pour que lui ft confi le suivi mdical de lmir Fris adDn Maymn al-Qar36. De la sorte, Yaqb parvint se faire admettre dans les hautes sphres
de la socit. Le matre de la Syrie al-Muaam fit mme de Yaqb son mdecin personnel, et
alla jusqu lui proposer un poste de gouverneur, quil refusa37. Un mdecin melkite originaire
de Jrusalem la franque, mais qui y avait t form par ses coreligionnaires plutt que par des
Francs, pouvait donc tout fait slever au niveau des mdecins issus des clbres coles de
mdecine damascnes et sintroduire dans les plus hautes sphres; il aurait mme pu faire une
carrire politique sans pour autant avoir se convertir lislam.
Pour sa part, Muwaffaq ad-Dn b. al-Murn (mort en 1191), dj cit, avait embrass
lislam38. La gloire mondaine fut-elle sa seule motivation, comme le prtend Bar-Hebraeus
(1228-1288)39? On ne le sait. Sil ne stait pas converti, il lui aurait t vraisemblablement
plus difficile de slever au rang de mdecin le plus renomm de son temps et dacqurir la
confiance particulire de Saladin (au point que ce dernier le nomma chambellan (aib) et
tenait ce quil laccompagnt partout). Selon toute apparence, son pre, Ab l-FatIlys
b. iris, avait t mtropolite (murn) melkite de Damas, en mme temps quun brillant
mdecin. Pour approfondir ses connaissances, il avait entrepris divers voyages, notamment
Byzance40. Les deux frres dIbn al-Murn exeraient galement comme mdecins et restrent
apparemment fidles leur foi. Cela dit, ni lun ni lautre ne semble avoir fait carrire la
cour dun personnage de haut rang41. Eu gard aux liens troits qui, en dpit de sa conversion,
continuaient unir Ibn al-Murn la communaut melkite de Damas, ne serait-ce que par
sa famille, ce nest sans doute pas un hasard que le melkite Yaqb b. Siqlb se soit adress
lui aprs son installation Damas. Lglise melkite constituait ainsi un rseau favorisant
lchange des connaissances et la mobilit des personnespar del les frontires.
Les mdecins juifs constituent le second groupe qui doit ici retenir notre attention. En gypte
surtout, ces derniers avaient largement pris la relve des mdecins chrtiens au XIIe sicle
comme groupe dominant parmi les praticiens non-musulmans42. On trouve galement trace

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de quelques mdecins juifs dans les tats croiss. Ils y furent cependant en butte lhostilit,
surtout dans les milieux ecclsiastiques. Guillaume de Tyr, comme on la vu plus haut, sen
prenait encore de faon indiffrencie lensemble des mdecins non-francs, et justifiait son
rejet par lignorance prsume de ces praticiens; il sagit l du parti pris dun savant form
en Europe occidentale et dun digne reprsentant de la scolastique franaise alors en plein
dveloppement. Prononce en 1259 lors dun concile runi Jaffa, linterdiction faite aux
chrtiens de se faire soigner par des juifs ou des sarrasins a en revanche une justification
religieuse. Les actes conciliaires parlent dun comportement en contradiction avec le droit
canon. Dans la mesure o juifs et sarrasins ne font pas appel aux mdecins chrtiens ce
par quoi il faut ici entendre, manifestement, les mdecins latins le discrdit serait par l mme
jet sur la religion chrtienne, est-il encore prcis43. Cette prescription ne semble toutefois pas
avoir t suivie deffets. On ne voit pas que des restrictions aient t imposes aux mdecins
juifs la suite du concile44.
En la personne dIbn umay, nous avons dj prsent lun des plus importants mdecins
juifs de cette poque45. On ne saurait ici passer sous silence Mamonide (1138-1204), qui vint
en 1165 en gypte et sinstalla Fus cest--dire au Vieux-Caire. Il dclina linvitation
du roi Amaury venir sa cour Jrusalem, prfrant rester en gypte, qui tait alors lun des
principaux centres scientifiques du monde islamique. compter du dbut du rgne de Saladin
en 1171, il fut au service des Ayyoubides en qualit de mdecin. Paralllement, il assuma
par deux fois, de longues annes dintervalle, la charge de chef de la communaut juive
dgypte (nagid)46. Sa clbre lettre un savant dEspagne qui lui avait demand sil pouvait
devenir son lve donne un aperu extrmement vivant du quotidien dun mdecin de cour.
Mamonide rpondit que son solliciteur ne saurait nourrir lespoir de pouvoir sentretenir avec
lui de questions scientifiques ne serait-ce quune heure par jour;tous les matins, il devait en
effet se rendre de Fus au palais du sultan au Caire, o il lui fallait rester jusqu laprs-midi,
mme lorsquaucun cas de maladie ne stait dclar. De retour chez lui, il trouvait une salle
dattente bonde, o les juifs ctoyaient les non-juifs, et les petites gens les personnages de haut
rang;les consultations laccaparaient ensuite jusqu la nuit tombe. Lorsque le sabbat arrivait
et quil pouvait dlaisser son activit mdicale, il avait soccuper toute la journe des affaires
de sa communaut47. Pendant plusieurs gnrations, les descendants de Mamonide suivirent
son exemple, exerant le mtier de mdecin tout en prsidant aux destines de la communaut
juive48. Les mdecins non-musulmans appels diriger leur communaut religieuse ntaient
pas rares. Outre le pre dIbn al-Murn, le mtropolite de Damas Ab l-Fat Ilys b. iris,
signalons le patriarche grec-orthodoxe de Jrusalem Jean VIII, qui exerait comme mdecin au
dbut du XIIesicle, ou encore, au XIIIesicle, le chroniqueur syriaque et maphrien de lOrient
Bar-Hebraeus, qui exerait la mdecine alors quil ntait encore quvque49. Les fonctions
dirigeantes quils venaient occuper au sein de leur communaut religieuse leur permettaient
dentretenir un rseau de relations gographiquement trs tendu.
Lhistoire de la famille dElijah ben Zekarya illustre de faon particulirement frappante la
mobilit des imms au-del des frontires politiques. Aprs 1187, la famille quitta tout dabord
lgypte pour stablir Jrusalem, de nouveau accessible aux juifs50. Ab Zirk, lun des
fils dElijah, tait galement mdecin et trouva une place la cour, sans doute grce aux
relations de son pre. Quelque temps plus tard, le pre revint au Caire, tandis quun autre fils
sinstalla dans la ville franque dAcre. Multipliant les voyages entre lgypte et la Palestine, les
diffrents membres de la famille se rendaient mutuellement visite et entretenaient par ailleurs
une correspondance suivie: les archives de la Geniza nous ont conserv plus de cent de leurs
lettres51.
Le dernier groupe quil nous faut voquer ici est celui des samaritains. Le centre de la vie
samaritaine, o rsidait le Grand Prtre et o tait clbre tous les ans la fte de Pque,
tait la ville de Naplouse dans le royaume de Jrusalem. Acre et Damas abritaient galement
dimportantes communauts samaritaines. Vers 1200, quelques samaritains au moins avaient
acquis au sein de la socit musulmane de Syrie une influence et une aisance matrielle
indites52. Deux exemples suffiront ici lillustrer. Muhaabad-Dn Ysuf b. Ab Sad (mort

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en 1227) dut son ascension sociale la gurison de la sur de Saladin. Il fut introduit
la cour du gouverneur de Baalbek al-Amad Bahrmah, un petit-neveu de Saladin. Bientt
devenu le principal conseiller du gouverneur, il jouissait de la confiance de ce dernier au
point dtre nomm vizir et de se voir confier les rnes du gouvernement. Sa russite lui valut
linimiti des musulmans, qui laccusrent de malversations et de favoritisme au bnfice
de ses coreligionnaires samaritains et au dtriment des musulmans;ils finirent par obtenir
son renvoi et son incarcration53. Nous tenons l un trs bel exemple de propagande dirige
contre les imms, une propagande que lon voit poindre et resurgir sans cesse, pour des motifs
analogues54.
Mais mme la conversion ne prmunissait pas toujours contre la chute. Amn ad-Daula, le
neveu de Muhaabad-Dn, avait suivi son oncle Baalbek et avait galement exerc comme
mdecin dans la ville. Il stait rapidement converti lislam ; son oncle lui aurait alors
conseill dmigrer dans le territoire sous domination franque sil venait lavenir regretter
sa dcision et vouloir renouer avec son ancienne foi55. Amn ad-Daula gravit lchelle sociale
jusqu devenir vizir du matre de Damas a-li Isml. Mais peu de temps aprs que ce
dernier fut expuls de Damas, Amn ad-Daula fut jet en prison puis finalement excut en
125156. Dans ce cas prcis, la religion ne joua certainement aucun rle;il sagissait plutt de
rivalits politiques. Les dangers que comportait la position de haut fonctionnaire expliquent
sans doute que Yaqb b. Siqlb, voqu plus haut, ait refus la charge qui lui tait propose.
Peut-tre le fait quil nait pas t converti lislam joua-t-il un rle en ce sens quil y a quelque
raison de penser que le risque devait tre plus lev encore pour un non-musulman.
Pour les mdecins appartenant aux minorits religieuses, le moyen le plus sr pour faire
carrire et, ce faisant, de slever dans la hirarchie sociale lpoque des croisades tait
manifestement dappartenir une famille de mdecins57. Avant dtre recommand pour
la prise en charge mdicale dun personnage de haut rang, un jeune homme recevait son
enseignement dun pre ou dun oncle employ la cour ou introduit dans les cercles
dirigeants. En cas de succs, le jeune protg pouvait esprer brve chance un emploi
fixe dans lune ou lautre cour58. Si le jeune mdecin, linstar de Yaqb b. Siqlb, tait
dpourvu de soutiens familiaux, il tait alors contraint de sappuyer sur des rseaux de relations
extrafamiliaux pour trouver un mentor influent.
Lexemple des mdecins, qui, du simple fait de leur profession, constituent un groupe
transfrontalier au sens o lentend Goitein, a tout particulirement mis en vidence la
complexit du rseau de relations dans lequel voluaient chrtiens orientaux, juifs et
samaritains en gypte et en Syrie. Pour reprendre un concept propos par Lutz RichterBernburg, on peut aller jusqu dire quils menaient une existence dchire ( split
existence ), marque par une constante, quils vivent sous la domination franque ou
musulmane : leur affiliation une minorit juridiquement subordonne59. Ce statut ne
correspondait cependant pas toujours une limitation de leurs liberts et de leurs marges
de manuvre effectives, et ce serait nier la ralit historique que de confiner ces minorits
religieuses dans un rle de victimes. Le conseil prodigu par Muhaab ad-Dn son neveu
Amn ad-Daula au sujet de sa conversion voqu prcdemment montre que les membres des
minorits religieuses savaient parfaitement exploiter la situation politique leur avantage60.
La conversion pouvait galement fonctionner dans lautre sens. Cest ce quil ressort dune
clause des Assises du Royaume de Jrusalem (dbut du XIIesicle), aux termes de laquelle
les enfants taient en droit de dshriter61 leurs parents convertis par le pass au christianisme
si ces derniers avaient ensuite migr en terre musulmane pour renouer avec leur foi juive,
sarrasine, voire, selon la variante de lun des manuscrits, samaritaine62. En fonction des
ncessits du moment, les membres des minorits religieuses pouvaient donc virer de bord.
Les liens familiaux et la cohsion interne des diffrents groupes religieux craient, par del les
frontires, un rseau susceptible de faire office de filet de scurit. Les personnalits places
la tte de ces communauts, souvent elles-mmes mdecins de profession comme on la vu,
contribuaient la constitution de tels rseaux par leurs relations personnelles, qui stendaient
bien au-del du cadre rgional. On en veut pour preuve lexemple de Mamonide, vers qui

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Mdecins sans frontires. Mdecins melkites, juifs et samaritains en gypte et en Syrie (...)

convergeaient dinnombrables requtes en tout genre en provenance de lensemble du monde


juif;cest aussi ce que montrent, indirectement, les bons offices dIbn al-Murn en faveur de
son oblig Yaqub. Par l mme, les minorits religieuses constituaient un pont entre les tats
croiss et lempire ayyoubide, contribuant ainsi renforcer la cohrence de lespace syrogyptien au temps des croisadesnotamment dans le domaine de lrudition mdicale63.
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Notes
1 Ibn umai, al-Maqla a-alya f iy a-ina a-ibbya, d. Fhndrich, 2. Sur cet auteur,
voir aussi Ullmann (1970), p.164-165. La toute premire tude du tableau de lhistoire de la mdicine
bross par Ibn umay est celle de Meyerhof (1945).
2 Ullmann(1978), p.23-24; Klein-Franke (1982), p.50-51; Jacquart/ Micheau (1990), p.55-85;
Conrad (1995), p.110-122; Savage-Smith (1996), p.913-927; Strohmaier (1996a). Sur le transfert du
savoir mdical antique dAlexandrie Bagdad, voir Strohmaier (1996b).
3 Connu galement sous le nom de Kitb al-malak: Al b. al-Abbs al-Mas, Kmil a-ina aibbya (1877). Fuat Sezgin en a donn un fac-simil: Kmil a-ina a-ibbya al-marf bi-l-kitb
al-malak (1985).
4 Ibn umai, al-Maqla a-alya, d. Fhndrich, 67-86.
5 Ibn umai, al-Maqla a-alya, d. Fhndrich, 118-123.
6 Strohmaier (1996a), p.153.
7 Schacht/ Meyerhof (1937), p.20-29; Rosenthal (1978), p.484.
8 Seule la traduction arabe a t conserve: Galenus, De optimo medico cognoscendo, d. Iskandar.
Strohmaier (1987), p.374sq.
9 Pour un tour dhorizon de la formation des mdecins, voir Hau (1978); Strohmaier (1996c); Leiser
(1983).
10 Voir par exemple Goitein (1971), p.253; Jadon (1970a), p.337; Conrad (1995), p.132. En toute
logique, le contrle de lactivit des mdecins tait du ressort du mutasib, linspecteur du march;
voir ce propos la note 17. Le revenu du mdecin moyen correspondait sans doute celui du propritaire
dune choppe: voir Rosenthal (1978), p.484.
11 Linspection des mdecins Bagdad en 931 est voque dans Ibn al-Qif, Tar al-ukam, d.
Lippert, p.191sq. et dans Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb f abaqt al-aibb, d. Mller, t.1,
p.222 (d. Ri, p.302).
12 Sur la fondation dhpitaux par Saladin, voir Pahlitzsch (2004).
13 Issa (1928), p.97-107; Elisseff (1967), p.838-843; Terzioglu (1976).
14 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.155 (d. Ri, p.628). On trouve une
traduction allemande de ce passage dans Spies/ Mller-Btow (1971), p.13 sq.
15 Sur ce personnage, voir Ullmann (1970), p.172; Hau (1978), p.100.
16 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.242 (d. Ri, p.731). Nous suivons ici
la traduction allemande dans Spies/ Mller-Btow (1971), p.14.
17 Hamarneh (1964), p.167-173.
18 a-ayzar, Nihyat ar-rutba f alab al-isba, d. al-Bz al-Arn, p.99sq.; trad. angl. (Buckley),
p.114-116: no physician can be expected to perform what he [Galien] stipulated for them in it.

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Mdecins sans frontires. Mdecins melkites, juifs et samaritains en gypte et en Syrie (...)

19 La principale source pour lhistoire de la mdecine en Syrie et en gypte aux XIIe et XIIIesicles est
la collection de biographies de mdecins due Ibn Ab Uaybia (1203-1270). Sur le genre littraire des
Vies de mdecins, voir Hamarneh (1966); Conrad (1995), p.124; Wedel (2000), p.3.76-3.78.
20 Par melkites, on entend gnralement les fidles de lglise impriale byzantine; voir Pahlitzsch
(2001), p.41.
21 Sivan (1967); Bosworth (1979-1980). De faon plus gnrale sur ce thme, voir Fattal (1958).
22 Goitein (1971), p.242; Richter-Bernburg (1996), p.118 et 121.
23 Pahlitzsch (2001), p.181-188.
24 Guillaume de Tyr, Chronicon, d. Huygens, lib.18 c.34, p.859. Daprs Conrad (1999), p.XLIVXLVI, il est impossible de conclure de ce passage que les croiss accordaient gnralement la prfrence
aux mdecins orientaux. Selon lui, ces femmes de croiss auraient galement t dorigine orientale, ce
qui aurait expliqu leur prdilection pour des mdecins orientaux quelles connaissaient bien.
25 Usma b. Munqi, Kitb al-itibr, d. Hitti, p.132sq.; trad. angl. (Hitti), p.162; trad. all. (Rotter),
p.151sq.
26 Usma b. Munqi,Kitb al-itibr, p.133sq.; trad. angl. (Hitti), p.162sq.; trad. all. (Rotter), p.152sq.
Sur la vision qua Usma des mdecins francs, voir ltude approfondie de Conrad (1999), p.XXVIILII, qui cherche prouver que lart mdical franc ntait pas trs infrieur la pratique orientale, comme
laffirment les travaux anciens: Wickersheimer (1951); Woodings (1971); Dolev (1996).
27 Assises de la Cour des Bourgeois, d. Beugnot, c. 238, p. 169 ; Conrad (1999), p. L-LI ;
Wickersheimer (1951), p.695sq.; Prawer (1988), p.108, doute toutefois que cette loi, promulgue au
milieu du XIIesicle, ait jamais t applique.
28 Dolev (1996), p.166; Conrad (1999), p.XLVI-XLVII, cite en outre lexemple de Gilbertus Angelicus
(Gilbert lAnglais); ce dernier, qui accompagna Richard Cur de Lion en Terre sainte au dbut des
annes 1190, lpoque de la troisime croisade, rapporte quil y gurit un enfant malade aprs que les
clbres mdecins musulmans et melkites eurent chou. Sur la vive concurrence entre mdecins en
gypte, voir Goitein (1971), p.241.
29 Goitein (1971), p.241.
30 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.193 (d. Ri, p.673).
31 Strohmaier (1996c), p.396.
32 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.121sq. (d. Ri, p.587-589). Cahen
(1934); Kohlberg/ Kedar (1988), p.114sq.; Klein-Franke (1996), p.119-121. Nasrallah (1974) offre
galement un rapide tour dhorizon des mdecins melkites.
33 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.122sq. (d. Ri, p.589sq.).
34 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.214-216 (d. Ri, p.697-699). Voir
aussi la biographie, plus succincte et en partie divergente, donne par Ibn al-Qif, Tar al-ukam,
d. Lippert, p.378sq. On trouve une traduction des deux biographies dans Kohlberg/ Kedar (1988),
p.121-124. Parmi les livres de Galien en possession de Yaqb b. Siqlb, lArs magna et le De morborum
causis et symptomatibus libri sex sont nommment cits.
35 Kohlberg/ Kedar (1988), p.119 voient aussi dans cette tenue franque lhabit traditionnel port par
les mdecins habilits dans les tats croiss. Conrad (1999), p. XLVII-XLVIII suppose en revanche
que Yaqb entreprit de porter des vtements francs de sa propre initiative, pour se rapprocher de llite
franque et largir ainsi sa clientle.
36 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.177 (d. Ri, p.654).
37 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.215 (d. Ri, p.698sq.); Kohlberg/
Kedar (1988), p.115-120; Klein-Franke (1996), p.123-125; Pahlitzsch (2001), p.209.
38 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.175-181 (d. Ri, p.651-659). Leclerc
(1876), p.43-45; Ullmann (1970), p.165 sq.; Jadon (1970a), p.330-332; Jadon (1970b), p.68sq.;
Cheikho (1983), p.84sq.
39 Gregory Abul Faraj, The Chronography of Gregory Abul Faraj, d. Wallis Budge, p.329.
40 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.175 (d. Ri, p.652). Ibn Abi Uaybia ne
prcise pas quelle glise chrtienne appartient la famille dIbn al-Murn. Plusieurs lments penchent
en faveur de lappartenance lglise melkite, commencer par le sjour du pre Byzanceles melkites
tant affilis lglise impriale byzantine. Par ailleurs, la liste des vques syriaques-orthodoxes
(jacobites) de Damas attests pour le XIIesicle, tablie par Fiey (1993), p.183 (Denys [1129/1137];
Jean Jrusalem [1168]; Jean Grgoire [aprs 1168-avant 1194/1195]), ne comprend aucun Ilys/Elias.
Nasrallah (1983) range galement Ibn al-Murn au nombre des melkites, sans donner aucun lment
lappui de cette affiliation. Enfin, Hibat Allh b. Ynis b. Ab l-Fat, qui tait manifestement un neveu
dIbn al-Murn, appartenait de faon certaine lglise melkite: voir infra note 54.

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Mdecins sans frontires. Mdecins melkites, juifs et samaritains en gypte et en Syrie (...)

41 Cela aurait vraisemblablement t mentionn par Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller,
t.2, p.179sq. (d. Ri, p.656).
42 Sur les sept mdecins de Saladin en gypte, deux taient musulmans et les autres juifs: Jadon (1970a),
p.65; Meyerhof (1938), p.443sq.
43 Mansi (1784), col.328sq.
44 Prawer (1988), p.108sq.
45 Voir supra note 1.
46 Ullmann (1970), p.167-170; Goitein (1971),p.244; Drory(1991), p.302; Cohen (1989). Sur
luvre mdicale de Mamonide, voir Meyerhof (1929); Rosner (1998).
47 Stitskin (1977), p.133-135. Sur la description que fait Mamonide de son quotidien accabl de travail
et lidal de vie retire quil lui oppose, voir Harvey (1991).
48 Goitein (1971), p.244sq.; Cohen (1989), p.25-27; Cohen (1993).
49 Sur cette facette de la vie de JeanVIII, qui tait dorigine grecque, et de Bar-Hebraeus, voir Pahlitzsch
(2001), p.122. Un trait rdig en grec par JeanVIII lui-mme et dirig contre le pain azyme utilis
par les Latins pour leucharistie, nous renseigne sur son activitmdicale. Dans cet ouvrage, il raconte
dans quelles circonstances il en vint sentretenir avec un philosophe latin une conversation qui
fut selon ses dires lorigine de son trait. Il rapporte quun Latin qui se piquait de philosophie vint le
trouver, manifestement accompagn de gardes du corps, pour le prier de lui indiquer un traitement pour
sa hanche douloureuse. De son propre aveu, Jean le conseilla du mieux quil put et lui administra un
certain mdicament, sur lequel il ne donne pas plus de prcisions. Peu de temps aprs, lhomme revint
voir le mdecin pour le remercier. Il ajouta cette occasion que cela serait merveilleux si Jean pouvait
galement le gurir de son mal spirituel; len croire, il en tait venu douter du bien-fond de
lutilisation de pains azymes. Sensuit alors une dispute thologique approfondie sur cette matire, au
cours de laquelle Jean rfute naturellement les thses du Latin, qui, bien entendu, ne se montre gure
convaincu. On trouvera une analyse dtaille de ce trait dans Pahlitzsch (2001), p.120-131.
50 Sur le retour des juifs dans la ville de Jrusalem passe sous contrle ayyoubide, voir Prawer (1988),
p.64-92.
51 Motzkin (1965); Motzkin (1970); Prawer (1988), p.81-84.
52 Kedar (1989); Richter-Bernburg (1996), p.119-123.
53 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.233sq. (d. Ri, p.721-723). RichterBernburg (1996), p. 126 sq., dfend la thse selon laquelle laccs aux plus hautes charges passait
obligatoirement par une conversion pralable lislam et, fort de cette affirmation, soutient sans autre
preuve que Muhaab ad-Dn devait stre converti. Wedel (Wedel [2000], p.3.79-3.80; Wedel [2001])
suppose que les plus hautes charges restaient fermes aux non-musulmans pour la simple raison quils
ne pouvaient pas commander des musulmans; mais aussi mineur que ft lmirat de Baalbek, le vizir
y avait bel et bien le pouvoir de donner des ordres aux musulmans. Selon le mme auteur, il en serait
all de mme dans le cas de Yaqb b. Siqlb si ce dernier avait accept le poste de gouverneur quon
lui proposait. Sur les vizirs chrtiens, voir galement Cheikho (1987).
54 Hibat Allh b. Ynis b. Ab l-Fat, qui officiait comme trsorier au service des Ayyoubides, en
butte des griefs similaires on laccusa davoir renforc sa position au dtriment des musulmans,
davoir favoris les chrtiens, davoir fait agrandir le cathdrale Notre-Dame de Damas, davoir opprim
les musulmans fut priv de sa charge et enchan au portail de lglise Notre-Dame : Ab ma,
Tarim ril al-qarnayn as-sdis wa-s-sbi al-marf bi--ayl al ar-rauatayn, d. Kauar, p.156;
Nasrallah (1983), p.345. On pourrait tre tent de faire de ce membre en vue de la communaut melkite
de Damas un petit-fils du mtropolite Ab l-Fat Ilys b. iris, le pre dIbn al-Murn, voqu cidessus. On se reportera aux titres cits supra dans la note 21.
55 Cette anecdote se trouve uniquement dans Ibn Wil, Mufarri al-kurb f abr Ban Ayyb, d.
Rab/ r, p.236sq.; Richter-Bernburg (1996), p.126.
56 Ibn Ab Uaybia, Kitb uyn al-anb, d. Mller, t.2, p.234-239 (d. Ri, p.723-728). Sur
sa carrire politique, voir Humphreys (1977), p.273-280, 289 et 319-320; Richter-Bernburg (1996),
p.127sq.; Wedel (2000), p.3.80-3.81.
57 Dautres exemples, des poques plus anciennes, dans Leiser (1983), p.49 sq.
58 Dautres exemples dans Goitein (1971), p.247sq.
59 Richter-Bernburg (1996), p.119.
60 Voir galement, sur ce sujet, Pahlitzsch/ Weltecke (2001).
61 sic (enterben) dans le texte original (NdT).
62 Prawer (1980), p.449 (dition du texte), p.439-457 (analyse de lensemble du corpus juridique);
Prawer (1988), p.106; Richter-Bernburg (1996), p.119sq.

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Mdecins sans frontires. Mdecins melkites, juifs et samaritains en gypte et en Syrie (...)

63 On ne peut affirmer pour autant quun transfert de savoir eut lieu des mdecins orientaux aux mdecins
francs. Selon Conrad (1999), p.XLI-XLII, ces derniers staient plutt familiariss avec la mdecine
galnique en Italie du Sud.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Johannes Pahlitzsch, Mdecins sans frontires. Mdecins melkites, juifs et samaritains en gypte et
en Syrie lpoque des croisades, Trivium [En ligne], 8|2011, mis en ligne le 16 mai 2011, consult
le 15 fvrier 2014. URL: http://trivium.revues.org/3962

propos de lauteur
Johannes Pahlitzsch
Johannes Pahlitzsch est professeur dhistoire byzantine lUniversit de Mayence. Pour plus
dinformations, voir la notice suivante.

Droits dauteur
Tous droits rservs
Entres dindex
Mots-cls :croisade, mdecine, transfert culturel, imms
Schlsselwrter :Kreuzzug, Medizin, Kulturtransfer, imms
Notes de la rdaction Nous remercions Johannes Pahlitzsch et la da maison ddition Bhlau
de nous avoir accord lautorisation de traduire cet article dans le prsent numro.

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