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Aux sources de l'arrire-pays
en mode Zen
Arnaud Buchs

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Publi dans
P
2003/4 (n 136)
otique

L
[1] Le Savoir Vivre,
cahier publi par les
ditions Le...

[2] Yves Bonnefoy,


LArrire-pays,
Genve, Skira (coll....

diteur
Le Seuil

Pages 419 - 431

es revues surralistes avaient pour habitude de lancer des enqutes, parfois


provocatrices, qui avaient entre autres pour fonction de tisser, dfaut de
les structurer, des relations entre groupuscules. Dans lambiance particulire
de la Libration, Yves Bonnefoy fut ainsi amen rpondre lune de ces
enqutes, lance par une revue belge, Le Savoir vivre [1] . Ces rponses, qui
constituent en fait le premier texte que Bonnefoy ait sign, marquent son entre
dans le surralisme; elles sont galement le lieu dune exprience fondamentale
qui va marquer durablement son uvre, bien au-del du surralisme: celle de
limage. Jaimerais montrer que ds ce premier texte, pourtant si diffrent de ce
que le pote a pu crire sitt la page surraliste tourne, les grandes questions qui
fondent la potique de Bonnefoy sont dj inscrites comme en filigrane dans
lcriture. Ainsi, les rponses de Bonnefoy lenqute du Savoir vivre reposent sur
certaines oppositions qui sont lorigine dun questionnement qui trouvera
notamment sexprimer exemplairement dans les proses potiques de LArrirepays [2] . Retracer larchologie de ce questionnement, cest tout la fois remonter
sa source et en montrer laboutissement mais cest surtout replacer luvre de
Bonnefoy dans ce tourbillon dialectique aboutissant toujours, pour celui qui le
commente, une rflexion de type hermneutique.

Lenqute du Savoir vivre tait formule en quatre questions: 1. Quelles sont les
choses que vous dtestez le plus? 2. Quelles sont les choses que vous aimez le
plus? 3. Quelles sont les choses que vous souhaitez le plus? 4. Quelles sont les
choses que vous redoutez le plus? Voici la rponse de Bonnefoy:

Ces questions peuvent conduire aussi valablement une autobiographie et une


thorie gnrale des valeurs. Je ne pense pas que lon me demande lune ou lautre. Des
mille fils qui soffrent moi au comptoir du labyrinthe, je me contente den choisir un.
Aussi bien est-il clair aujourdhui que tous les chemins se valent. A toute heure et tous

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les jours, la visite aboutit au monstre.


1.

2.

3.

4.

Quelles sont les choses que vous aimez le plus? Je me souviens, linstant, dans
la grande salle manger humide dune maison la campagne, dune
nigmatique estampe dont le sujet est demeur dans mon esprit la fois absent
et prsent, comme ces scnes du dernier rve que lon ne peut parvenir fixer
mais que lon sent proches et pesant sur la mmoire. Ce que jaime le plus?
Pourquoi ne serait-ce pas, au moins un moment, tout ce que cette image
appelle: les orties autour dune tombe, les orties comme des grimaces de rois
secous par le vent, la dmangeaison des piqres dorties au poignet, les grands
paysages de pierres, la rivire de cassis, la peinture de Tanguy, et sortie sans
doute du cimetire dorties, limmobile gardienne du mouvement, chevele, de
Mystre et Mlancolie dune rue?
Je ne puis dtester cette minute que tous ceux qui sont passs sans la voir
devant cette estampe, que tous ceux qui se sont brl les doigts ces orties dont
les ttes brusques dominent le Lot sans entendre couler le terrible Lot intrieur.
Infmes porteurs de cierges, curs obscnes, vieilles femmes fibreuses passant
courbes sous les lugubres affiches grillages de lglise, frotteuses obstines de
lampes dans ces maisons soigneusement closes des villes de Chirico.
Je souhaite, un instant plus que toute autre chose, le dgel de ces grands
territoires inertes du bout de la tte. Si par exemple lestampe reprsentait le
passage de quelques soldats devant une auberge, je souhaite quentranant sur
des causses en mouvement tout un peuple dorties, ces soldats (mais ce ne sont
plus des soldats), toutes mtaphysiques craquantes, viennent nous dlivrer.
Jattends de lactivit surraliste, entre autres choses, quelle me restitue lodeur
dombre humide de cette auberge.
Je redoute le plus de ne jamais revoir cette estampe que jai rencontre StPierre-Toirac, au printemps 1931, lorsque javais huit ans.

On peut lire ici lorigine de ce que jappellerais le paysage intrieur de Bonnefoy,


mythologique: le Lot et la maison de campagne Saint-Pierre-Toirac forment
pour une bonne part cet arrire-pays que le pote, ds les annes soixante-dix,
va placer au cur de sa potique, cest--dire de sa vision du monde. Cet
arrire-pays na de sens en fait que dans une perception dialectique des choses
attentive privilgier laltrit, que celle-ci soit incarne par autrui, par un autre
temps ou, comme cest plus prcisment le cas avec cette notion darrirepays, par un ailleurs valoris au dtriment de lendroit o lon est, o lon vit,
endroit dont seuls nous retiennent les manques et les insuffisances. Une fois
larrire-pays dvoil, une fois lautre valoris au dtriment de limmdiat,
lopposition dialectique se renverse alors au profit dune acceptation pleine et
totale de la diffrence en tant que telle. Il y a dailleurs dans ce type dopposition
dialectique un des ressorts fondamentaux de la pense potique de Bonnefoy, qui
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trouve souvent sexprimer et sillustrer exemplairement dans lopposition que


le thoricien problmatise entre Tours, la ville des parents, et Toirac justement,
dans le Lot, do les parents taient originaires et o surtout les grands-parents
maternels accueillaient la famille pour les vacances dt.

ne criture de l illusion

[3] Yves Bonnefoy,


LArrire-pays, op.
cit., p. 102-10...

: L
T

Arrire pays et l exprience de

oirac

Vingt-six ans aprs le texte du Savoir vivre, Bonnefoy revient ainsi longuement,
dans LArrire-pays, sur cette exprience formatrice:

Nous arrivions, au matin, nous franchissions la porte basse, dlave, qui donnait
sur lenclos (on disait le parc, il est vrai quil y avait de grands arbres) entre la
maison et lglise, et je courais au fond du verger qui le prolongeait droite vers la
lumire et dominait la valle. L sans doute des fruits avaient commenc mrir.
Les reinesclaudes, les prunes bleues allaient tomber tout un mois, plus tard se
seraient les figues, peut-tre le raisin les prunes seraient fendues et en cela
videntes, ouvrant aux gupes errantes davantage ltre que la saveur et je
pleurais presque, dadhsion. Lexil tait termin. Znobie, femme de quarante-cinq
ans, grosse, sale, au port de reine, allait passer, poussant les oies du bout de son
bton courbe vers ce quon appelait la maison des poules un vestibule, une cuisine,
un salon abandonns aux caquets et la fiente et ce serait la terre debout, ceinte
de feux, couronne. Beaucoup me revient, cette fois, de lherbe paisse, du vent, de la
maison, des villages. Pourtant, pas plus que Tours ne mritait mon refus, Toirac ne
valait mes yeux, je le vois bien maintenant, par ce que je croyais y aimer, et voil
dj qui importe. Oui, je trouvais beau ce pays, il ma mme form, dans mes choix
profonds, avec ses grands causses dserts, o affleure la pierre grise, et ses orages de
plusieurs jours, quelquefois, au-dessus des chteaux ferms. Toutefois, quaurais-je
pu dchiffrer, de ces beauts difficiles, sans une qualit qui sy ajoutait, et comme
par accident? Quand nous repartions en septembre, peine si se formaient les
premiers brouillards, nous laissions le raisin, souvent, mrir encore et ctait donc
un t sans fin qui nous accueillerait lan daprs, ctait, cette valle, cette rivire
l-bas, ces collines, le pays de lintemporel, la terre dj un rve o perptuer la
scurit des annes qui ne savent rien de la mort. Pays o la chair, comme a dit
Rimbaud, est encore un fruit pendu dans larbre; [] Pays, par consquent, dune
conscience qui peut apprhender lunivers (dune faon nave, quil faudra vite que
lon rprime) non dans le heurt dj des existences finies, mais dans la musique des
essences. [] En vrit, ce massif central, color ainsi dabsolu, ressemble
beaucoup larrire-pays de mes rveries ultrieures [3] .

Je cite ce long passage moins pour marquer un contraste avec ce que dit le jeune
pote surraliste dune exprience bien des gards similaire (mme lieu, Toirac,

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mme ge de lenfance, mme vision fantasme dun ailleurs enfin atteint) que
pour indiquer la clairvoyance et le ressort dune criture qui fte ici la naissance
dune mythologie personnelle, o la qute potique sorigine dans une terre,
dans un lieu plus prcisment des causses dserts et dans un temps
(lenfance) qui ont besoin de profondeur, sous leurs aspects dabsolu et
dintemporel, pour quadvienne le sens. Ces quelques lignes de LArrire-pays sont
justement loccasion pour Bonnefoy de marquer cette double distance, de penser
littralement par ces deux distances; distance temporelle tout dabord, puisque
lintemporel de lenfance se trouve dni en mme temps quil est ractiv par la
lecture quen offre plus tard lcriture du souvenir: tout indique dans ce rcit une
attention particulire la temporalit, de larrive au dpart en septembre,
pour une illusion dt sans fin qui dnonce en fait cet intemporel, ce pays o
rsonne la musique des essences; cette distance est spatiale galement,
puisqu chaque tape de la narration correspond un lieu (porte basse
franchie, puis enclos, fond du verger, valle, et rivire l-bas,
collines) qui tire lespace pour mieux le rsumer dans cette terre debout,
ceinte de feux, couronne, qui nest finalement, lcriture le montre bien, quun
ensemble fragment peru comme une unit.
Cette double distance spatio-temporelle rend thmatiquement possible
lmergence de lcriture potique, mais cest simultanment celle que cre cette
mme criture en dcrivant ce resserrement de lintemporel dans une terre
couronne, pour mieux ensuite en dnoncer hic et nunc lillusion (Je le vois bien
maintenant, dans un endroit qui ne peut qutre ailleurs, puisque lon sait
[4] Yves Bonnefoy. dautre part que la maison fut rendue aux propritaires [4] en 1936, la mort
Livres et documents,
catalogue de des grands-parents).
lexposition...

La complexit de cette vision potique de lenfance, o les hypostases semblent se


succder sans fin, est alors comme transcende par lcriture de Bonnefoy, qui
ramne ce souvenir sa plus grande simplicit: rien de plus transparent, rien de
plus clair, de plus limpide et dimmdiatement visible que ces quelques lignes de
LArrire-pays. Pas dimages, ou si peu au sens rhtorique, dans cette prose
potique qui parat se contenter de suivre et de revivre le temps et le lieu de
lenfance: cest bien le fait dune conscience qui peut apprhender lunivers
(dune faon nave, quil faudra vite que lon rprime) non dans le heurt dj des
existences finies, mais dans la musique des essences. Et cette conscience se sait
nave, comme lindiquent les parenthses mta-discursives, elle dnonce sa
navet de croire en la musique des sphres, propice des rveries ultrieures.
Langage (discours, criture et mta-discours), image (un tableau idyllique de
lenfance comme un univers intemporel) et ralit sont donc ici infiniment
problmatiss; il se trouve toujours une hypostase pour critiquer les prcdentes,
un niveau ontologique pour dnoncer lillusion sur laquelle il repose. Lcriture
est un creusement de ltre insparable dune descente de lcriture en elle-mme,

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et ce que lon pourrait alors appeler une double excavation dnonce en mme
temps lillusion ontologique qui se trouverait dans lcriture.
Nous sommes ds lors plongs dans une criture de lillusion, qui accumule et
oppose dialectiquement les niveaux spatio-temporels, dvoilant ainsi son
archologie: opposition tout dabord entre Toirac, le temps des vacances, lt, et
Tours, ville du travail et de lcole, des autres saisons. Puis ce niveau
doppositions, primaire si lon veut, alimente les rveries ultrieures o il
trouvera se cristalliser. Ensuite de quoi cette cristallisation ou ce deuxime
niveau doppositions se trouve dpass dialectiquement par lcriture de LArrire[5] Livane Pinet[5]
Thlot propose une pays, qui en dnonce alors les artifices et lillusion .

lecture similaire de...

10

Et lon pourrait aller ainsi sans fin, tant lcriture de Bonnefoy est ici soucieuse
delle-mme, la fois stylistiquement, esthtiquement, mais aussi
thiquement, prenant toujours soin de baliser la vision du monde qui est la
sienne et dont elle est en mme temps porteuse.

11

On serait bien en peine de montrer dans les rponses au Savoir vivre une
quelconque dialectique luvre, ou encore une criture pleinement consciente
de ce quelle accomplit lorsquelle dcrit en bref une criture sensible laltrit.
Pourtant, jaimerais montrer que ce contraste peut et doit tre dpass, quil doit
tre questionn car le trajet de lcriture de LArrire-pays naurait aucun sens,
serait mme impossible sans ce que le jeune pote surraliste commence par
faire en rpondant simplement des questions dailleurs si gnrales quelles
peuvent bien aboutir une autobiographie comme une thorie gnrale des
valeurs. Revenons donc au texte du Savoir vivre et nous verrons que nous ne
lavons jamais vraiment quitt.

12

etour amont une image sans origine

La sorte de prambule qui prcde les rponses rsume parfaitement la teneur de


celles-ci: plutt que de choisir entre une autobiographie et une thorie
gnrale des valeurs, Bonnefoy tablira une thorie des valeurs partir
dlments inspirs de sa propre vie, ou plus particulirement de son enfance:
printemps 1931, lorsque javais huit ans. La volont saffiche clairement de ne
pas chercher ailleurs quen soi-mme le monstre qui hante cet trange
labyrinthe pos demble, et que lon peut assimiler linconscient.

13

Or, quel moyen est-il demand de rvler le monstre? A une image, en


loccurrence une nigmatique estampe dont lambigut a bien t mise en
vidence par Livane Pinet-Thlot: Remarquons que les quatre rponses de
Bonnefoy aux questions de lenqute parlent toutes de cette estampe, dont on ne
sait exactement ce quelle reprsente, puisquil nest dit que ce quelle appelle, le

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discours surraliste imagin, dbrid, du jeune Bonnefoy nouvellement arriv


Paris, venant se substituer limage en tant que telle, la cohrence dune
[6] Ibid., p. 27. reprsentation [6] . Il est frappant de constater combien le caractre
nigmatique de cette estampe trouve aisment un quivalent dans la suite de
[7] Limage mtaphores qui senchanent, dans la deuxime partie de la premire rponse [7] ,
appelle, qui plus
comme appeles par le sujet de lestampe, ou plus prcisment par labsence
de ce sujet. Aucune limite ne semble sparer limage picturale de ces images
rhtoriques qui en restituent sinon le sujet, du moins lesprit. La substitution
parat donc se faire sans rsistance. Dans la perspective dune telle substitution
entre types dimages, dune telle fusion presque, et malgr labsence de sujet
reprsent proprement dit, on peut tout de mme parler me semble-t-il dune
ekphrasis, ce qui va dailleurs nous permettre de problmatiser le rapport du texte
limage en gnral, et au tableau en particulier.

Mais ekphrasis signifie tout dabord une quivalence entre ces deux modes
picturaux quivalence renforce par le retour explicite au tableau la fin de la
premire rponse, o se mlent les peintures de Tanguy et de Chirico (Mystre et
Mlancolie dune rue). Et que cette boucle soit en dernier lieu investie des pouvoirs
[8] Je fais bien sr du dernier rve, et passe mme par un pome de Rimbaud [8] , ne fait que
allusion cette
rivire de cassis... renforcer ce sentiment que toutes ces ralits confondues se ramnent en fait
une image mentale. Cette sorte de confusion est caractristique de la doxa
[9] Voir ce propos surraliste [9] : limage est essentiellement comprendre comme une image
lanalyse de
mentale, indpendamment de son support ou de sa forme. Lcriture runit ces
domaines dans un mme lan, fondant ainsi une sorte dekphrasis sans origine,
[10] Michael ou elle-mme sa propre origine [10] , ce qui ne va dailleurs pas sans inflchir
Riffaterre relve un
emploi assez fortement le sens ni problmatiser la porte quil convient daccorder lekphrasis:
similaire... la description du tableau est en fait plutt une criture qui se comprend alors
comme un lan performatif de ce que limage de lestampe, en tant quobjet,
suscite dans la subjectivit libre du pote surraliste. Aussi le sujet initial de
lestampe peut-il bien demeurer la fois absent et prsent, puisque seul
importe le flot dimages charri maintenant, linstant: le Je me souviens,
linstant qui ouvre la rponse est le signe dune criture performative
absolument contemporaine delle-mme.
[11] Limage appelle
en effet des orties,
qui appellent...

Il faut du coup comprendre cette notion de substitution essentiellement dans


un sens actif: lcriture est le passage dun sujet un autre, sujet lui-mme
aussitt remplac par un autre, et ainsi de suite [11] pour viter que ne se forme le
principe didentit sur lequel repose la logique traditionnelle. Les substitutions
de substitutions rendent videmment toujours plus hypothtique et mme
illusoire le sujet initial, tel point que cette notion mme de sujet, au sens
objectal [12] , perd toute pertinence.

[12] Le sujet du
tableau est donc
comprendre ici
comme... Ce glissement qui se produit de sujet en sujet, ce jeu de vases communicants sans
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fin qui stablit entre objets et sujets nest videmment pas innocent, et il y a lieu
de sinterroger sur ses modalits et surtout peut-tre sur ses vises, ce qui revient
tout dabord chercher une certaine forme de cohrence dans les propos du
jeune Bonnefoy, cohrence qui permet ensuite de nuancer lapprciation de
Livane Pinet-Thlot, qui parlait de discours dbrid.

criture du sujet

Pour mieux percevoir la finalit du texte donn au Savoir vivre, commenons par
noter que cette suite de sujets fuyants qui sloignent toujours plus dun
hypothtique sujet initial remet trs fortement en question la notion de mimsis
sur laquelle repose tout de mme lekphrasis: il ny a plus, dans les rponses de
Bonnefoy, de mimsis originelle, sur laquelle reposerait le travail accompli
pour lestampe, renvoyant un objet ou un rfrent originel. Nous sommes
alors dans un monde artificiel, factice au sens actif du terme, qui nest que
reprsentation de reprsentations, imitation dimitations, ou encore ekphrasis
dekphrasis. Si bien qu se couper de toute origine, de ce rfrent ou de ce rel
[13] Dans les malgr tout ncessaire [13] lmergence dune surralit, Bonnefoy ne court-il pas
rponses du jeune
Bonnefoy, le rel le risque de senfermer dans labstraction?

18

Observons encore un instant, observons linstant, puisquil sagit l du mode


dexister du sujet, comment le sujet du tableau est littralement travers
par lcriture de la rponse du jeune Bonnefoy, lui est soumis, est mme plac,
pourrait-on ajouter, en tat de totale sujtion. Il convient alors de sintresser
aussi lautre face de lambivalence du sujet, car si le sujet originel du tableau
disparat donc paradoxalement au fur et mesure de lcriture, qui le recouvre
toujours plus de sujets issus de son activit, ce sujet-objet est finalement
remplac par un autre sujet, subjectif celui-l le texte dveloppe sa propre
matire, il nefface le sujet originel que pour mieux lui substituer une autre forme
de sujet: celle de la subjectivit, comme nous allons le voir.

19

Cette soumission du sujet ou de limage du tableau lcriture est plus


particulirement vidente dans la troisime rponse de Bonnefoy: Si par exemple
lestampe reprsentait le passage de quelques soldats indique bien que cette
estampe ne vaut que par son ct nigmatique, que par ce quelle peut susciter
dtrange dans lcriture, permettre toutes les hypothses, et cela
indpendamment du sujet initial, qui en devient secondaire. Mieux: il apparat
mme que le sujet de lestampe est phmre: peine ces soldats sont-ils
reprsents hypothtiquement que dj ce ne sont plus des soldats.

20

Aucune temporalit ne semble donc possible, mais cette insistance du texte sur le
[14] Les trois facteur temporel [14] , ou plutt sur labsence de temporalit celle-ci se trouvant
premires rponses
insistent en effet comme fige dans lcriture , est la trace la plus tangible paradoxalement de

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se...

lourdement...

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[15] grands
paysages de pierres,
gardienne du
mouvement,...

[16] On retrouve le

limage initiale: depuis que Lessing a dnonc, dans son Laocoon, la tradition issue
de la formule horatienne de lut pictura poesisfmodus vivendi, on sait que la
peinture est lart de lespace, tandis que la posie est un art temporel
essentiellement. Or, Bonnefoy multiplie les rfrences lespace [15] , tout en
figeant le temps: la gardienne du mouvement est par exemple immobile.
Aussi le sujet initial de lestampe nestil pas tout fait absent des rponses de
Bonnefoy, on peut dceler la trace, en creux, de ce que lon peut appeler son
modus vivendi: un espace fig. De mme, et inversement, la temporalit propre
lcriture parat renie, en tous les cas fige, et cette sorte de neutralisation de la
linarit et de la profondeur du temps indique bien le caractre trs spcifique de
lekphrasis laquelle nous avons affaire. A la limite car il faut une limite, comme
nous le verrons , le sujet vritable ne peut tre que contemporain de lcriture de
la rponse, il existe donc linstant, dans linstant et pas au-del. Par son
aspect totalisant, limage ne peut avoir dorigine quen elle-mme, ne peut avoir
de rfrent autre quelle-mme; elle est plus quelle ne reprsente le monde, et il ne
saurait ds lors y avoir de ralit ontologique autre que celle de la rponse. Allons
mme plus loin: cest lcriture des rponses qui se donne comme sujet et donne
en mme temps un sujet lestampe [16] .

mme mode de
fonctionnement de
limage... Le fait que la notion dimage recouvre aussi bien limage picturale que limage

[17] Lestampe
apparat telle une
idole, autour de
laquelle...

[18] Je ne puis

22

rhtorique ajoute encore la confusion et son corollaire: lenfermement du


pote dans la sphre du solipsisme, o nulle altrit na cours. Car on peut assez
aisment montrer, avec Livane Pinet-Thlot, que ces orties autour dune
tombe, que les grands paysages de pierres, ou encore que les ttes
brusques par exemple surgissent de lenfance du pote plus quils ne sont
appels par lestampe [17] . Lestampe, cest--dire limage, joue ainsi le rle de
rvlateur, elle permet de lever le voile des souvenirs denfance perdus dans la
mmoire, elle dvoile un labyrinthe qui ressemble curieusement au parcours que
Bonnefoy accomplissait lorsquil passait ses vacances dans le Lot. Le sujet Yves
Bonnefoy, crivant ces quelques rponses, se substitue donc littralement au
sujet de lestampe. Lautre, laltrit, ltranger et pourquoi pas encore le monstre
du labyrinthe, si nigmatiques soient-ils, ne peuvent tre quintrieurs au sujet
et voil du coup que se dvoilent les limites ncessaires au texte, et ces limites
sont en fait celles de la subjectivit, ou du sujet, pour le dire dans une ambivalence
fconde: ct du Lot coule le terrible Lot intrieur, comme il est crit
explicitement dans la deuxime rponse, cest--dire la rivire, les orties, les ttes
brusques telles quelles sont vcues par la subjectivit du jeune Bonnefoy, et telles
quelles ne peuvent pas tre vues ou entendues par autrui [18] .

dtester cette
minute que tous
ceux... Sauf bien sr si le sujet parvient les extrioriser, les objectiver, cest--dire les

23

prsenter comme le vritable sujet-objet de lestampe: cest prcisment le rle


de ces rponses et de ces images, et force est alors de constater que le jeune
Bonnefoy (qui publie ici son premier texte) russit parfaitement formuler et

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[19] Voir notamment


Andr Breton,
Situation
surraliste...

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former en mme temps ce fameux objet surraliste appel de ses vux par Andr
Breton [19] . En substituant son propre sujet, sa propre subjectivit au sujet
originel de lestampe, Bonnefoy place la ralit, ou du moins la reprsentation de
la ralit, sous la coupe de lobjet surraliste, cest--dire prcisment sous la
coupe de la subjectivit du pote objective par et dans limage, par et dans
lcriture. Bonnefoy prouve a contrario que le sujet, que linconscient du sujet pour
tre prcis, habite bel et bien la reprsentation de lobjet. Lestampe comme
simple objet dcoratif est en effet tout entire traverse par limagination, mais
aussi par linconscient du pote: les rponses de Bonnefoy au Savoir vivre mettent
remarquablement en lumire tout ce qui dborde (de) lestampe
Aussi faut-il reconnatre ces rponses, sous leur aspect certes dbrid, le
mrite dune certaine cohrence dans la mise en uvre de lobjet. Et on peut
mme admettre que lorsque le jeune surraliste crit quil attend de lactivit
surraliste, entre autres choses, quelle [lui] restitue lodeur dombre humide de
cette auberge, il parvient bel et bien restituer une partie au moins de son
pass.

e monde image comme origine retour

Arrire pays

Mais en apprhendant ce bilan de manire un peu plus dialectique, on peut


considrer que les limites (la subjectivit objective par limage) qui permettent
au pass du sujet de sobjectiver sont aussi celles qui limitent sa vision du monde,
qui la rduisent la sphre du solipsisme. Voil que nous dpassons assurment
lhorizon du surralisme, et que nous retrouvons du coup lanalyse faite par
Bonnefoy lui-mme dans LArrire-pays. L en effet, et mme sil ne parle pas
explicitement de lestampe mais plus gnralement de ses vacances Toirac,
Bonnefoy mentionne plusieurs expriences qui sont trs proches, pour ne pas
dire plus, de celles qui sont formules dans les rponses lenqute du Savoir
vivre. LArrire-pays, du moins lextrait que jen ai cit, labore certes un vritable
tourbillon o les niveaux spatio-temporels paraissent se succder sans fin, mais il
est toutefois relativement ais de mettre en vidence certaines donnes, tels les
sentiments dun exil sachevant ou dun pays de lintemporel, qui ne sont
pas sans rappeler tout ce que lestampe a appel en 1946 dans lcriture
surraliste.
Car nest-il pas possible de considrer cette nigmatique estampe que le
jeune pote finalement redoute le plus de ne jamais revoir comme une terre
idale, rve, au-del de laquelle il se sentirait justement en exil? Le monde-image
issu de ce quil faut bien appeler lcriture de lestampe nest-il pas une manire
[20] Jai relev de pays de lintemporel [20] , o le pote habite littralement lestampe? Jai
combien la
temporalit dans montr du moins que le pote va jusqu se fondre en tant que sujet dans le sujet
les quatre... de lestampe; cest ainsi par un transfert du pass dans le prsent que le pote
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peut exister en tant que sujet le sujet de lestampe devenant alors lobjet de
linconscient du pote. Il y aurait donc quelque chose comme une transmutation
vritablement existentielle du pass, de linconscient, dans les traits de lcriture
et, par cette exprience, le pote se fonde en tant qutre dans et par le langage.
Allons plus loin encore: le fait que Bonnefoy publie ici son premier texte ajoute
encore une charge symbolique cette (re)naissance par et dans lcriture, le jeune
pote reproduisant un des topo littraires. De ce point de vue particulier dune
hypostase de ltre intimement lie un espace (lestampe Toirac) et un temps
(lenfance, huit ans) brouills dans le prsent de lacte dcriture, lexprience
vcue de manire encore partiellement inconsciente, si lon veut en 1946 est
identique celle que le Bonnefoy des annes soixante-dix (re)formule dans
LArrire-pays pour en faire le symbole de sa vision potique du monde.
Lcriture, dans LArrire-pays, se donne dautre part comme une illusion qui se
dnonce elle-mme, un chemin de traverse qui balise ses errances, alors que cest
pourtant un rapport immdiat au monde qui est postul et dsir. Nous avons vu
que cette criture est indissociable dun mouvement dialectique qui transcende
certes les oppositions (Toirac/Tours, t et vacances/cole et autres saisons,
intemporel/temporel, etc.). Mais faut-il rappeler quaucune dialectique nest
possible sans oppositions, et que la dialectique se trouve de fait comme
prisonnire dun systme binaire, quelle nexiste que de le dpasser sans cesse? Il
faut tout le moins un premier niveau dopposition, en quelque sorte fondateur.

27

Or, quen est-il des rponses au Savoir vivre? Difficile videmment de voir
luvre dans ce texte une quelconque dialectique; mais on peut cependant relever
dans le ressort de lcriture la volont de mettre un terme lexil, ou, pour mieux
le dire dans lhorizon de 1946: lnigmatique estampe, qui semble perdue dans les
profondeurs du temps, est en quelque sorte retrouve par et dans lcriture des
rponses. Lcriture figure cet ailleurs qui semble pourtant inaccessible. Le temps
fig dans lcriture signifie sa manire un intemporel, et mme sil sagit l,
bien des gards, dune rverie, dun fantasme, dun monde-image, il nest
toutefois pas impossible de dceler (faut-il dire dj?) dans ce principe dune
criture transcendant la condition quotidienne, ou la contingence, le ressort qui
anime par exemple la rflexion de LArrire-pays.

28

Bien plus, les rponses de Bonnefoy au Savoir vivre prsentent en fait un jeu de
miroirs fond sur des oppositions qui paraissent mme structurer la pense: la
mise en valeur du Lot intrieur, par exemple, se fait logiquement au dtriment de la
rivire, mais plus encore par rapport une extriorit que lon peut assimiler un
monde hostile, o le je se sent du moins en exil, ou plus prcisment
[21] que [] ces prisonnier [21] . Et ce premier niveau doppositions, que lon peut dire spatial,
soldats viennent
nous dlivrer, le... est alors comme redoubl par une polarisation temporelle lexil nest en effet
pas seulement spatial: lenracinement ontologique du je dans le prsent de

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[22] Le pote attend lcriture repose en partie sur une ngation du temps compris comme dure [22] .
de lactivit

Mais ce double jeu de vases communicants vise bien entendu valoriser en


dernier lieu lcriture des rponses, lobjet surraliste, contre la contingence,
contre le sujet originel de lestampe galement, qui sont dpasss, transcends
par lacte dcriture.

Dans les deux textes de 1946 et de 1972, pourtant si diffrents, cest toujours le
moment de lcriture qui dtient la fois tout le pass (Toirac, lestampe, les
vacances) et le prsent; en dautres termes, Bonnefoy (re)vit Toirac dans linstant
prsent, cest--dire dans ce moment indissociable de lcriture, cr dans les
deux cas linstant par elle. Et le fait que LArrire-pays, o le langage, limage
et la ralit sont infiniment problmatiss, dsigne ce mode ontologique comme
une illusion nempche pas ce modus vivendi de lcriture dtre luvre en 1946
comme en 1972.

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rigine et hermneutique

Plutt que de lire le texte de 1946 comme un pr-texte de lcriture de LArrire-pays


(vraie manire selon Livane Pinet-Thlot), jai cherch rvler la fois une
origine et une forme daccomplissement, en essayant de maintenir les deux textes
dans leur spcificit propre. Aprs tout, il sagit toujours dans lun comme dans
lautre texte de placer lcriture et mme la rflexion dans lhorizon dun mondeimage; de faire pencher la balance, en 1946 et en 1972, dun ct ou de lautre de ces
deux vases communicants. Lexprience de LArrire-pays ajoute simplement
celle du Savoir vivre une dimension supplmentaire, que je dirais critique, et qui
dnonce la prtention qua ce monde-image dtre la ralit.

31

Force est alors de constater quune telle critique, fonde sur une dialectique
particulirement labore, comme le laisse peut-tre suffisamment entendre
lextrait cit plus haut, et qui surtout est dirige contre elle-mme ( tel point
dailleurs que lcriture de Bonnefoy parat maintenant indissociable de ce
mouvement rflexif) force est donc de constater quune telle critique dans
lcriture ne surgit pas ex nihilo, mais quelle lutte au contraire contre sa propre
pente. Si Bonnefoy dnonce les dangers et la navet quil y aurait croire que
lcriture et surtout le monde-image quelle nous prsente sont plus rels que le
monde hors langage, cest justement parce quil en a reconnu la tentation dans sa
propre criture. Largumentation pourrait tre pousse plus loin encore, et mme
se retourner ainsi contre elle-mme: en parlant du monde, ou du moins du
monde tel quil imagine en 1972 lavoir vcu dans son enfance, Bonnefoy ne parlet-il pas en dernier lieu du langage, de son criture, comme si le monde finalement
ne pouvait exister que dans le cadre plus ou moins large du langage?

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Une certaine tentation se fait indniablement jour, chez Bonnefoy, de parler du

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langage pour parler du monde et, de ce point de vue, les quatre rponses que le
jeune surraliste formule pour le Savoir vivre sont exemplaires: le sujet de cette
estampe vue en 1931 par lenfant Yves Bonnefoy est en effet demeur dans [son]
esprit la fois absent et prsent, comme ces scnes du dernier rve que lon ne
peut fixer mais que lon sent proches et pesant sur la mmoire. Or nous avons
vu que labsence de sujet initial tait largement compense par la rsurgence de
scnes issues de linconscient du pote, qui devient le vritable sujet de lestampe:
le sujet Yves Bonnefoy se substitue en fait dans lcriture au sujet initial de
lestampe. Les rponses au Savoir vivre donnent donc limpression de remdier
un manque, une absence, de faire pencher la balance de lesprit du ct de la
prsence. Si le sujet de lestampe est bien, au dbut de la premire rponse, la
fois absent et prsent, il ne fait pas de doute que dans lesprit du pote
surraliste le sujet de lestampe est finalement prsent, retrouv: il sagit de sa
propre subjectivit objective par lcriture. Et lorsque lon sait combien les
reprsentations de lesprit dominent, pour un surraliste, les donnes factuelles
de la contingence, et comment elles contribuent fonder la surralit, il faut
alors admettre que les rponses rigent bel et bien un objet surraliste et que
Bonnefoy cde en loccurrence une pente naturelle, consubstantielle mme au
surralisme.
Dans cette perspective, LArrire-pays ne fait que mditer une exprience dj
ancienne, qui appartient dailleurs peut-tre toute criture ds lors quelle est
potique, mais que le surralisme na fait quexacerber.

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Cest donc dans lhorizon surraliste que les quatre rponses donnes aux
ditions Le Miroir infidle prennent tout leur sens, et nullement dans le
tourbillon dialectique de LArrire-pays. Bonnefoy met en pratique avec une
certaine virtuosit quelques-uns des principes fondamentaux du surralisme
ayant trait notamment limage et lobjet. Voil qui suffirait seul donner, si
besoin est, une certaine valeur ce texte valeur que lon peut dire
intrinsque. Mais il se trouve que les quatre rponses jouent galement un
rle important dans linscription de Bonnefoy, alors inconnu, dans lhistoire du
surralisme, puisquelles ont attir lattention de Breton et permis une rencontre
entre les deux potes, comme le laisse entendre la lettre suivante, que lauteur de
Nadja, peine de retour dexil, crit au jeune surraliste en date du 18 octobre

35

Cher Monsieur,
Vous a-t-on dit que je me plaignais de ne pas vous avoir encore vu? Et aussi que votre
rponse au Miroir Infidle tait la seule qui mavait touch? Jaime ce que vous dites
et la manire dont vous dites. Les scrupules et jusquaux inquitudes que maccuse votre
lettre me sont trs proches et mon dsir est de ne rien entreprendre sans lavoir concert
avec vous.

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1946:

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Pourriez-vous venir jusquici dimanche matin? Sauf avis contraire, je vous attendrai
vers onze heures.
Trs amicalement
Andr Breton [23]

[23] Lettre
manuscrite
reproduite dans Yves
Bonnefoy. Livres... Andr Breton ne fut pas indiffrent lespoir que le jeune pote plaait alors dans

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lactivit surraliste. Peut-tre y a-t-il dailleurs, dans ce dsir dannexer le monde,


une volont propre toute criture, et les quelques pages de LArrire-pays nous
ont montr que cette pente doit plutt tre combattue, et quil convient de
remonter cette source o puise notre exprience du monde.

Cette vritable qute laquelle sapparente ds lors lcriture est dj luvre


dans le premier texte publi par Bonnefoy. Et peu importe finalement que le
jeune Bonnefoy demande en 1946 lcriture de le dlivrer, alors quen 1972 il
reproche cette mme criture de lenfermer dans lillusion: cest toujours
[24] Ces quelques lcriture qui sinterpose, dune manire ou dune autre, entre le sujet et le monde
pages sont extraites
[24]
dune thse en
cours,...

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Universits de Lausanne et de Zurich

39

otes

[1]

Le Savoir Vivre, cahier publi par les ditions Le Miroir infidle, Bruxelles, 1946. Cette revue tant devenue
introuvable, les rponses de Bonnefoy sont reprises dans le cahier dirig par Jacques Ravaud intitul Yves
Bonnefoy, Cognac, Le Temps quil fait, 1998, p. 9-10, auquel je rfre.

[2]

Yves Bonnefoy, LArrire-pays, Genve, Skira (coll. Les sentiers de la cration), 1972, puis 1992, dans une
version revue et augmente qui sera mon dition de rfrence. Enfin, signalons que LArrire-pays est
repris, sans les illustrations toutefois, dans les Rcits en rve (Paris, Mercure de France, 1987).

[3]

Yves Bonnefoy, LArrire-pays, op. cit., p. 102-104.

[4]

Yves Bonnefoy. Livres et documents, catalogue de lexposition la Bibliothque nationale (octobrenovembre


1992), par Florence de Lussy, Paris, Bibliothque nationale et Mercure de France, 1992, p. 27.

[5]

Livane Pinet-Thlot propose une lecture similaire de LArrire-pays comme tant un livre retraant
lorigine dune criture qui se propose dadvenir comme origine redoublement qui nest pas un retour
vers le pass, mais une constante transformation de ce pass ouvert tout lieu prsent. LArrire-pays
atteste linscription de lcriture dans un lieu mythique autant que rel, retrouv autant que recr. (Yves
Bonnefoy ou lexprience de lEtranger, Paris, Minard, coll. Archives des lettres modernes, 1998, p. 9.)

[6]

Ibid., p. 27.

[7]

Limage appelle, qui plus est, des orties, des orties comme des grimaces de rois secous par le vent, puis
une rivire de cassis, une immobile gardienne du mouvement.

[8]

Je fais bien sr allusion cette rivire de cassis sans doute directement inspire par le titre du pome
dArthur Rimbaud La rivire de cassis (in uvres compltes, Paris, Gallimard, coll. Bibl. de la Pliade,
1972, p. 72-73).

[9]

Voir ce propos lanalyse de Dominique Combe, Rhtorique de la peinture, dans Lire le regard: Andr

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Breton et la peinture, textes runis par Jacqueline Chnieux-Gendron, Pleine Marge, n 13, Paris, juin 1991, p.
79-97.

[10]

Michael Riffaterre relve un emploi assez similaire de lekphrasis chez lauteur de Nadja: Lekphrasis chez
Andr Breton [] dessine une image langagire analogue limage visuelle, elle droule un texte parallle
celle-ci (Ekphrasis lyrique, dans Lire le regard: Andr Breton et la peinture, loc. cit., p. 144).

[11]

Limage appelle en effet des orties, qui appellent par comparaison (comme) des grimaces de rois, puis
limage appelle la dmangeaison, puis les grands paysages de pierres, etc.

[12]

Le sujet du tableau est donc comprendre ici comme ce dont il parle, ou ce quil voque plutt, autrement
dit comme son objet: telle ou telle chose ou situation reprsente. Le sujet peut aussi bien tre ce dont on
parle que celui ou ce qui en parle

[13]

Dans les rponses du jeune Bonnefoy, le rel se rsume finalement cette nigmatique estampe, cest-dire un cadre vide.

[14]

Les trois premires rponses insistent en effet lourdement sur laspect phmre de leur valeur: Je me
souviens linstant [] au moins un moment [] Je ne puis dtester cette minute [] Je ne souhaite un instant
[]. On peut considrer que Bonnefoy revendique, par l, lextrme contemporanit de la valeur des
rponses et de lexistence de lcriture, comme si les rponses naissaient en fait littralement de lcriture.

[15]

grands paysages de pierres, gardienne du mouvement, personnes qui sont passes [] devant cette
estampe [], vieilles femmes fibreuses passant, etc.

[16]

On retrouve le mme mode de fonctionnement de limage picturale et littraire dans la trilogie des
Raisins de Zeuxis (Yves Bonnefoy, La Vie errante, Paris, Mercure de France, 1993). Voir Arnaud Buchs, La
leon de Zeuxis: Yves Bonnefoy entre posie et potique, in Posies et potiques contemporaines, tudes
runies par Daniel Guillaume, Cognac, Le Temps quil fait, 2002, p. 101-120.

[17]

Lestampe apparat telle une idole, autour de laquelle cristallisent, en partie recouverts par lapparat
surraliste, les souvenirs dun lieu rel: les grands paysages de pierres, les causses, sont ceux de SaintPierre Toirac. [] Les ttes brusques soudain perues en leur tranget distante par celui qui fait
lexprience dune solitude irrductible, reprsentent vraisemblablement celles des lves du catchisme
voqus dans LArrire-pays (p. 94). (Yves Bonnefoy ou lexprience de lEtranger, op. cit., p. 28-29.) En lisant les
rponses du jeune Bonnefoy partir de lhorizon de LArrire-pays, Livane Pinet-Thlot illustre
parfaitement les avantages et la sduction dune lecture rtroactive, qui permet de lever peu de frais les
quivoques, et de ramener les mtaphores une signification. Mais ce type de lecture revient toujours
privilgier lcriture ultrieure (Cependant, en 1946, Bonnefoy ntant pas encore entr dans sa vraie
manire, p. 29, je souligne): le texte surraliste est alors au mieux un pr-texte.

[18]

Je ne puis dtester cette minute que tous ceux qui sont passs sans la voir devant cette estampe ttes
brusques dominent le Lot sans entendre couler

[19]

Voir notamment Andr Breton, Situation surraliste de lobjet. Situation de lobjet surraliste, repris
dans uvres compltes II, d. tablie par Marguerite Bonnet, Paris, Gallimard, coll. Bibl. de la Pliade),
1992, p. 472-496.

[20]

Jai relev combien la temporalit dans les quatre rponses tait systmatiquement rabattue sur
linstant de lcriture. Le temps se trouve alors comme fig, ainsi que dans un tableau.

[21]

que [] ces soldats viennent nous dlivrer, le nous pouvant se comprendre comme dsignant les
surralistes, pour lesquels la vie intrieure est accessible.

[22]

Le pote attend de lactivit surraliste [] quelle lui restitue lodeur dombre humide de cette auberge
(troisime rponse).

[23]

Lettre manuscrite reproduite dans Yves Bonnefoy. Livres et documents, op. cit., p. 46.

[24]

Ces quelques pages sont extraites dune thse en cours, qui porte sur la priode surraliste dYves
Bonnefoy.

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lan de l article

Une criture de lillusion: LArrire-pays et lexprience de Toirac


Retour amont: une image sans origine
Lcriture du sujet
Le monde-image comme origine (retour LArrire-pays)
Origine et hermneutique
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