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et la France coalises), dun zombie dont on


modifie rgulirement les apprts afin de prserver les
apparences.

Budget: Bruxelles place sous surveillance


lex-bon lve portugais

Si lon a bien compris, la commission europenne,


et elle nest pas la seule, ne croit ni lhypothse
de croissance qui sous-tend ce budget, ni au niveau
du dficit qui en rsultera, ni mme aux moyens
retenus par le gouvernement portugais pour rectifier
la trajectoire initiale. Comme la relev dans une
confrence de presse le vice-prsident charg de la
tutelle de leuro Valdis Dombrovskis, le paquet
repose essentiellement sur des recettes additionnelles
alors que notre recommandation tait de se concentrer
davantage sur le volet dpenses . Mais qu cela
ne tienne, puisque leffort structurel dajustement
budgtaire peut tre estim entre 0,1 et 0,2 % du
PIB, la dviation par rapport aux 0,6 % requis par les
rgles retombe un peu en dessous de 0,5 % et de
ce fait permet dviter un rejet du projet de budget .

PAR PHILIPPE RIS


ARTICLE PUBLI LE DIMANCHE 7 FVRIER 2016

La commission europenne a valid, vendredi 5


fvrier, sous conditions purement comptables, le
budget 2016 du nouveau gouvernement socialiste
portugais emmen par le premier ministre Antonio
Costa. Fin de l'austrit ? Pas vraiment.
La commission europenne a valid vendredi 5
fvrier le projet de budget 2016 du nouveau
gouvernement portugais tout en estimant que les
risques dinfraction aux rgles du Pacte de stabilit
et de croissance existaient toujours, plaant Lisbonne
sous une surveillance renforce dont la prochaine
chance est fixe au mois de mai. Pour obtenir
ce feu vert, lquipe socialiste minoritaire dAntonio
Costa a d sy reprendre trois fois, les concessions
successives l' austrit atteignant au total
875 millions deuros, que le premier ministre va
maintenant vendre ses allis parlementaires du
Bloc de Gauche et du Parti communiste portugais
(PCP).

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Nous avons obtenu plus par le dialogue que par
le rejet du budget , sest flicit de son ct le
commissaire aux affaires conomiques et montaires
Pierre Moscovici. Mais, a-t-il ajout, la route est
encore longue, elle est pentue , une raffarinade
dont il a cru devoir sexcuser mots couverts
devant une poigne de journalistes portugais et anglosaxons que lallusion cet ancien premier ministre
franais a d laisser perplexes.

Le gouvernement portugais stait prsent


tardivement cet examen rituel en raison du long
dlai intervenu entre les lections du 4 octobre,
remportes sans majorit absolue par la coalition
sortante de centre droit PSD-CDS, et la formation dun
gouvernement soutenue par une alliance indite entre
le PS et ses traditionnels frres ennemis de la
gauche de la gauche. Le projet de budget 2016 tait
attendu comme la premire preuve de vrit pour le
machin (geringona), selon le terme qui a fait
flors pour qualifier le nouveau pouvoir.

Plus srieusement, laffaire est, une nime fois,


rvlatrice dun vice de mthode congnital que les
rformes du processus budgtaire europen imposes
par la crise financire nont pas corrig : lexcutif
europen, gardien des traits , ne sintresse quaux
rsultats comptables, le choix des moyens du respect
de la rgle tant laiss aux gouvernements en
vertu des grands principes dmocratiques. Nous ne
sommes pas l pour autoriser ou interdire tel ou tel
gouvernement de faire ses choix politiques , a affirm
Pierre Moscovici. Les choix spcifiques de politiques
budgtaires n'ont pas t imposs au Portugal. Ce

Le trbuchet permettant aux policiers bruxellois de


transformer, en une semaine, une certitude absolue
dinfraction aux rgles en simple danger potentiel
na dintrt que pour ceux qui pensent que le Pacte
de stabilit est encore en vie, alors quil sagit, depuis
novembre 2003 (et son excution par lAllemagne

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sont des choix du gouvernement portugais lui-mme.


Autrement dit, quimporte larme pourvu quon ait le
flacon.

Le retour des 35 heures dans la fonction publique


(y compris territoriale o bien souvent les 40
heures navaient jamais t vraiment observes), la
rintroduction de deux jours fris religieux (lalliance
de la faucille et du marteau avec le goupillon pour
la clbration du Corps de Dieu !) ou la dprivatisation de gouffres financiers comme les
transports publics de Lisbonne et Porto ou la
compagnie arienne TAP sont sans rapport avec la
demande , sinon peut-tre ngatif. Mais ils taient
le prix payer pour lappui du PCP, ou plutt de la
centrale syndicale CGTP.

La logique comptable de court terme de la


commission europenne
Cette approche comptable, qui prtend laisser la
responsabilit de la nature et de la qualit des
mesures aux gouvernements nationaux, ne tourne pas
seulement le dos au mantra sur les vertueuses
rformes structurelles , mentionnes de deux mots
par Valdis Dombrovskis. Elle sinscrit dans la mme
logique durgence, de court terme, reproche la
Troka . cette diffrence que laction de cette
dernire, comme celle du FMI quand il intervient en
solo dans les pays mergents ou en dveloppement, est
par nature une intervention de dernire minute, lorsque
la catastrophe financire est imminente et le choix des
moyens limit. Alors que la surveillance budgtaire
en zone euro fait en thorie partie dune palette
de politiques europennes disponibles pour guider
dans le temps long les tats membres sur le chemin
dune croissance durable, convergente et socialement
quilibre. Pour viter, prcisment, loccurrence de
situations durgence. En thorie

Comme lannulation, en pleine anne scolaire, des


examens nationaux pour les classes de 4e (fin du
primaire) et de 6e ainsi que la suppression de
lvaluation des enseignants taient des cadeaux
la puissante Fenprof, en guerre ouverte contre
llitisme reproch au ministre sortant de
lducation, Nuno Crato, venu dune grande universit
amricaine. Passons sur le fait que des handicaps
majeurs de lconomie portugaise sont linsuffisante
qualification et la faible productivit de la mainduvre intermdiaire , due en partie la
mdiocrit de lenseignement primaire et secondaire
publics.

Sagissant du Portugal post-Troka , le projet du


groupe dexperts dirig par Mario Centeno pour le
Parti socialiste avait pour ambition de dmontrer que
lon pouvait sortir de laustrit en respectant les
engagements europens du pays sur les dficits et
lendettement, quil y avait une alternative , une
sortie par le haut, par un choc de demande.

Dautres dispositions, par contre, visaient rendre


aux consommateurs portugais une partie du pouvoir
dachat qui leur avait t vol par la Troka
et le gouvernement Passos Coelho. Poursuite de
la compensation du rabotage des salaires des
fonctionnaires impos en 2011 (avant larrive de la
Troka) entame en 2015 par la coalition de centre
droit ; limination progressive des surtaxes sur limpt
sur le revenu et les pensions de retraite frappant
essentiellement les classes moyennes ; retour partiel
de la TVA 13% (contre le taux normal de 23%)
sur une partie de la restauration ; dgel des prestations
sociales pour les plus dmunis ; progression en quatre
tapes du Smic jusqu 600 euros au terme de la
lgislature.

Le travail de ces experts avait t bidouill dans le


manifeste lectoral dAntonio Costa. Avant dtre un
peu plus dnatur au cours des ngociations parallles
avec le Bloco et le PCP qui ont permis Antonio
Costa, le grand perdant des lections lgislatives,
de devenir premier ministre et Mario Centeno de
prendre le portefeuille des finances.
Ds avant le marchandage budgtaire avec Bruxelles,
nombre des mesures adoptes par le nouveau pouvoir
navaient pas grand-chose voir avec le choc
de demande et beaucoup avec un clientlisme
corporatiste concd aux nouveaux allis du PS.

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Un printemps financier qui pourrait tre


chaud
Aprs laccord ngoci avec Bruxelles, que restet-il de la sortie de l austrit ? En rsum,
plus dimpts, moins de dficit mais aussi moins
de demande et moins de croissance. Davantage que
les prvisions chiffres, sur la fiabilit desquelles
personne nest daccord, ce qui mrite attention, cest
le contenu social de cette austrit light ou de
gauche .

runion de la Commission. Le Bloco a aussitt exig


des compensations dans le dbat parlementaire
venir. Par contre, le PCP y tait hostile, comme
toute mesure de baisse du financement de la protection
sociale.
Contrairement ce que craignaient ou espraient
les Cassandres de service et les contempteurs du
complot europen contre les peuples , ce nest pas
le carcan budgtaire communautaire qui conduira
lclatement de lalliance et la chute du machin .
Pas maintenant. Tout en dnonant la pression de
Bruxelles dans la dtrioration dun projet de budget
qui ntait pas le leur , le Bloco comme le
PCP ne sont manifestement pas prts faire chuter
le gouvernement, ou le contraindre rechercher
labstention de la droite. Mme le retour aux 35 heures
dans la fonction publique, annonc pour le 1er juillet,
doit tre prcd dun vaste dbat et se faire cot
budgtaire nul. Mario Centeno, dans un entretien
lhebdomadaire Expresso, na pas voulu garantir que
le rtablissement aurait bien lieu en 2016.

Deux exemples. Dabord, la baisse des impts directs


sera largement compense par la hausse des impts
indirects, non progressifs, principalement ceux qui
frappent lacquisition ou lusage de lautomobile.
Pour qui connat la composition du parc automobile
portugais, o la part des vhicules de fonction (pays
et entretenus par les administrations et les entreprises)
est anormalement leve, ce ne sont pas les usagers
les plus fortuns qui vont payer la facture. Et on
doute que les taxes baissent si le prix du ptrole brut,
exceptionnellement bas, venait remonter. Ensuite,
lespoir que la baisse de la TVA sur une partie de la
restauration se traduise par des crations demploi (une
baisse des prix pour les clients est exclue) est dmenti
par lattente dune rduction modeste du chmage (
11,3% fin 2016). Mais le premier ministre socialiste
a des solutions pour ses compatriotes : moins fumer
, utiliser davantage les transports publics et limiter
le recours au crdit (lui aussi surtax). Sur lair de la
marquise Christine Lagarde, qui recommandait aux
Franais lusage de la bicyclette.

Juste avant la runion de la commission europenne,


Antonio Costa tait reu en grande pompe Berlin,
o il sest dfendu dtre venu ennuyer Mme Merkel
avec le budget portugais . La chancelire allemande a
profit de loccasion pour rendre un hommage appuy
au prdcesseur dAntonio Costa qui a russi des
choses impressionnantes . Et dencourager le visiteur
poursuivre sur le mme chemin.

Le prdcesseur en question, candidat sa propre


succession la tte du PSD, a de ce seul fait
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raffirm sa vocation reprendre un jour les rnes du
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gouvernement. Mais sans hte excessive. Pedro Passos
Coelho partage avec le prsident de la Rpublique lu,
Plus srieusement, afin dobtenir un feu vert provisoire
son camarade Marcelo Rebelo de Sousa (les deux
et conditionnel de Bruxelles, Antonio Costa a d
hommes ne sapprcient gure), la conviction quil
faire, au dernier moment, une concession majeure :
faut laisser Costa gouverner. Pour le moment.
la rduction de la contribution sociale unique (TSU)
pour les salaris les plus modestes (jusqu 600 euros
Avant le rexamen en mai prochain de la trajectoire
mensuels) est diffre jusquen 2017. La mesure
budgtaire portugaise la lumire des prvisions
concerne un million de travailleurs et occupait une
conomiques de printemps de la commission
place de choix dans le projet socialiste. Elle fait
europenne, le pays, dont la dette publique a
conomiser trs prcisment les 135 millions deuros
commenc dcrotre mais reprsenterait encore
que Lisbonne a concds Bruxelles la veille de la
quelque 127 % du PIB fin 2016, a une srie de rendez-

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vous avec les agences de notation, dont le 28 avril


DBRS, lagence canadienne qui est la seule ne pas
classer le papier mis par Lisbonne dans la catgorie
pourrie . Ce qui le rend ligible aux oprations
ordinaires de la Banque centrale europenne.

Comme le chantait le PCP au temps du Processus


rvolutionnaire en cours (PREC) lattention du
dernier premier ministre quil ait directement soutenu
(le gnral Vasco Gonalves), il y a plus de quarante
ans, Fora, fora, companheiro Costa .

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