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SOMMAIRE

Les Quatre cents coups


Par Jol Magny et Yvette Cazaux

Un tournant historique
Les Quatre cents coups, cest une date dans lhistoire du cinma. Si le
premier long mtrage de Franois Truffaut navait pas obtenu un tel
succs critique quasi unanime et public, lhistoire du cinma franais
en aurait t change. Le succs des Cousins, de Claude Chabrol,
naurait t quun feu de paille. Les producteurs nauraient pas fait
soudain confiance des jeunes ralisateurs inconnus : Godard, Rivette,
Rohmer, Demy resteraient des noms en marge des histoires du cinma...
Mais les Quatre cents coups narrive pas par hasard.
Lchec de certaines ralisations de lancienne vague, irrprochables du
point de vue du montage financier, des vedettes, de la qualit technique,
comme Guinguette, de Jean Delannoy (1958), alli celui des premiers
Chabrol, permet dimaginer le projet des Quatre cents coups. Un film
sans vedette, au sujet difficile, avec pour hros un jeune adolescent pas
ncessairement sympathique, sans un Jean Gabin pour dire la bonne
marche suivre (comme dans Chiens perdus sans colliers, du mme
Delannoy, que Truffaut excrait). Le public est manifestement ouvert de
nouvelles expriences qui rconcilient le cinma avec son temps.
Ne nous cachons pas que Truffaut a multipli les stratgies de sduction
pour arriver ses fins. Le film, et la Nouvelle Vague, arrivent aprs une
longue guerre journalistique contre la Tradition de Qualit franaise, le
cinma des scnaristes, des ralisateurs-illustrateurs.
Avec les Quatre cents coups, Truffaut joue son va-tout : il sera cinaste
ou rien. Le hasard ou lhistoire font quil en va de mme pour le cinma
franais. Nen dplaise aux nostalgiques de quelques nanars des annes
30 ou 40, lHistoire a tranch.

SYNOPSIS

GNRIQUE

LE RALISATEUR :
FRANOIS TRUFFAUT

LES ACTEURS

APPROCHES DU FILM
GENSE
ET FORTUNE DU FILM

LES PERSONNAGES

DCOUPAGE SQUENTIEL

10

ANALYSE DE LA STRUCTURE

11

MISE EN SCNE

12

FICHE CIN-TECHNIQUE :
LA PRHISTOIRE DU CINMA

12

ANALYSE DUNE SQUENCE

14

SIGNIFICATIONS

17

AUTOUR DU FILM
LES ANNEES 50

19

LES ENFANTS FUGUEURS

20

LDUCATION SURVEILLE

21

LA NOUVELLE VAGUE

22

ACCUEIL CRITIQUE
VIDO-BIBLIOGRAPHIE
FRQUENTATION

23

PROPOSITIONS
PDAGOGIQUES

24

SYNOPSIS

Gnrique
Antoine Doinel, 12 ans, est la bte noire
du strict instituteur, surnomm Petite
Feuille. Distrait, il accumule les btises et
cope dun conjugaison faire chez lui.
Dans lappartement troit, il ne peut crire sa punition : sa mre, trs froide, lenvoie chercher de la farine, son beau-pre
jovial mais inconscient et faible, ne lui est
gure utile.
Le lendemain, son copain Ren lemmne
faire lcole buissonnire, en particulier
la fte foraine. Il aperoit sa mre embrassant un autre homme. Le jour suivant, il na
gure le temps de recopier correctement le
mot dexcuses que lui prte Ren et, devant
linsistance de Petite Feuille, Antoine lance
pour justifier sa fugue que sa mre est
morte ! Celle-ci, avertie par le fayot de
service Morisset, est horrifie par le mensonge de son fils et plus encore par le fait
que cest elle quAntoine a choisi de supprimer Antoine dcide alors de vivre sa
vie et dort dans les sous-sols dune imprimerie que lui a trouve Ren.
La fugue passe, la mre tente damadouer Antoine : il aura mille francs sil a
une bonne note en franais. Las ! Petite
Feuille napprcie gure le plagiat de la
fin de la Recherche de labsolu de Balzac,
quAntoine vient de lire et quil utilise de
mmoire pour dcrire la mort de son
grand-pre.
Nouvelle fugue, un temps chez Ren,
dont la mre, alcoolique, est indiffrente
et le pre, occup par son club, ferme
les yeux sur les activits et les chapardages de son fils.
Pour survivre, Antoine vole une machine
crire au bureau de son pre mais, ne
pouvant la vendre, il la rapporte et se fait
prendre. Son beau-pre le conduit au
commissariat et la famille se dcharge de
lui. Au centre de dtention, mme Ren
ne peut lui rendre visite. Il profite dune
partie de football pour senfuir, voir la
mer quil na jamais vue, avant de se
retourner vers la camra, cest--dire vers
nous

Titre original
Production
Scnario et dialogues
Ralisation
Premier assistant
Photographie
Dcors
Montage
Musique

Les Quatre cents coups


Les Films du Carrosse, SEDIF.
Marcel Moussy, Franois Truffaut
Franois Truffaut
Philippe de Broca
Henri Decae
Bernard Evein
Marie-Josphe Yoyotte
Jean Constantin

Interprtation
Antoine Doinel
Ginette Doinel (la mre)
Julien Doinel (le pre)
Petite Feuille
M. Bigey
Mme Bigey
Ren Bigey
Le directeur dcole
Le professeur danglais
La femme au chien
Le dragueur
Un policier
Un autre policier
Figurant dans le rotor
Film
Format
Dure
Distributeur
N de visa
Date de sortie

Jean-Pierre Laud
Claire Maurier
Albert rmy
Guy Decomble
Georges Flamant
Yvonne Claudie
Patrick Auffray
Robert Beauvais
Pierre Repp
Jeanne Moreau
Jean-Claude Brialy
Charles Bitsch
Jacques Demy
Franois Truffaut
Noir & Blanc
CinmaScope (1/2,35)
1h33
MK2
21 414
3 juin 1959

LE RALISATEUR

Franois Truffaut
FILMOGRAPHIE
1954

Une Visite (court mtrage, muet)

1958

Les Mistons (court mtrage)


Histoire d'eau (court mtrage,
co-ralis avec Jean-Luc Godard)

1959

Les Quatre cents coups

1960

Tirez sur le pianiste

1962

Jules et Jim
Antoine et Colette
(sketch du film l'Amour vingt ans)

1964

La Peau douce

1966

Fahrenheit 451

1968

La Marie tait en noir


Baisers vols

Franois Truffaut sur le tournage des Quatre cents coups. (DR)

1969

La Sirne du Mississipi

1970

L'Enfant sauvage
Domicile conjugal

Truffaut est n le 6 fvrier 1932, Paris,


dun pre architecte-dessinateur et dune
mre secrtaire LIllustration. Sur le
plan social, la lgende qui fait de lui un
enfant malheureux, voire maltrait, est
absurde. Il apprendra plus tard, et ce sont
des faits aujourdhui connus, dont certains
alimentent trs partiellement les Quatre
cents coups, que sa mre, Janine de
Montferrand il utilisera parfois le pseudonyme de Franois de Montferrand ,
appartenant une aristocratie dsargente mais trs soucieuse des apparences,
avait faut et fut envoye, durant sa
grossesse dans une institution religieuse
pour filles-mres. Aprs avoir plac lenfant un temps en nourrice, Janine pouse
Roland Truffaut, qui donne son nom
lenfant. lpoque de Baisers vols,
Franois fit des recherches et dcouvrit
que son pre tait dentiste dans lEst et
dorigine juive.
Enfant, Franois Truffaut admire sa mre,
mais elle ne le supporte pas, loblige souvent se faire oublier, lire en silence
(comme le hros de lHomme qui aimait
les femmes) Il se rfugie dabord dans la
lecture, puis, avec son camarade dcole
Robert Lachenay, dont la situation familiale est moins difficile mais tout aussi
dnue daffection, sche frquemment
lcole pour le cinma. Bientt, il voit plusieurs fois les mmes films, constitue des
fiches, encyclopdies et dictionnaires du
cinma nexistant pas lpoque.

Ds lge de 14 ans et demi, il quitte


volontairement lcole et exerce des
petits mtiers : garon de course,
employ de bureau, soudeur lactylne Il frquente les cin-clubs qui existent profusion aprs la Libration et
fonde, en 1947, avec Robert Lachenay, le
Cercle Cinmane. Il rencontre alors
Andr Bazin, responsable de la section
cinmatographique de Travail et Culture, une organisation de culture populaire ne dans la mouvance de la
Libration, proche du Parti Communiste,
qui deviendra, aprs lvolution vers la
Guerre froide, Peuple et culture, de tendance chrtienne et sociale (comme la
revue Esprit, laquelle collabore Bazin).
Andr Bazin, militant acharn de la cause
cinmatographique et tenu aujourdhui
pour un des grands thoriciens de la
modernit cinmatographique, jouera
jusqu sa mort, un rle de pre et le fera
travailler en sa compagnie puis, grce
ses recommandations, lui permet dcrire
ses premiers articles dans Le Bulletin du
Cin-Club du Quartier latin, dont soccupe, entre autres, ric Rohmer, mais aussi
dans des journaux comme Elle.
Une dception sentimentale pousse
Truffaut devancer lappel et sengager
dans lartillerie, le 27 dcembre 1950.
Comprenant que dans six mois, il partira
pour lIndochine, il demande aide
Bazin, Rohmer et le directeur de Elle, pour
tre affect Baden-Baden, la Revue

1971

Les Deux Anglaises et le continent

1972

Une Belle Fille comme moi

1973

La Nuit amricaine

1975

L'Histoire d'Adle H.

1976

L'Argent de poche

1977

L'Homme qui aimait les femmes

1978

La Chambre verte

1979

L'Amour en fuite

1980

Le Dernier Mtro

1981

La Femme d' ct

1983

Vivement dimanche !

Charles Denner (Bertrand Morane) et Brigitte Fossey


(Genevive Bigey) dans lHomme qui aimait les
femmes (1977), un film o Truffaut exprime ses
gots les plus personnels, comme sa passion pour
les livres.

Oskar Werner (Montag) et Julie Christie


(Linda/Clarisse) dans Fahrenheit 451 (1966), tourn
en Grande-Bretagne, daprs Ray Bradbury.

Une Belle Fille comme moi (1972) est une comdie


bien enleve o un jeune sociologue (Andr
Dussollier) enqute ses risques et prils sur une
jolie dtenue (Bernadette Lafont).

La Marie tait en noire (1966), adapt dun roman de William Irish, met en scne avant talent de grands
acteurs comme Michel Bouquet (Coral) et Jeanne Moreau (Julie Kohler).

dinformation des troupes dOccupation


en Allemagne En vain. Rentr en permission Paris, il dserte. Bazin le
convainc de retourner larme, o il se
retrouve en prison militaire, puis en hpital psychiatrique aprs une tentative de
suicide. Il vit ensuite chez Andr et Janine
Bazin, crit ses premiers articles pour les
Cahiers du cinma, dont il devient un lment actif et indispensable.

Domicile conjugal (1970) est le quatrime film de


la saga Doinel : Antoine (Jean-Pierre Laud) a
grandi. Mal mari, il se partage entre deux femmes.

Aprs deux ans dhsitation, Bazin et les


autres rdacteurs-en-chef, dont Jacques
Doniol-Valcroze, plus modr, y acceptent
la publication dun pamphlet qui bouscule
la profession. Une certaine tendance du
cinma franais (Cahiers du cinma,
n 31) attaque avec virulence les scnaristes Jean Aurenche et Pierre Bost, ainsi
que les plus apprcis des cinastes franais
en activit (comme Claude Autant-Lara),
leur opposant ceux quil considre comme
des auteurs, Renoir, Guitry, Gance,
Ophuls, Becker, Bresson, Astruc Ce texte
fonde le mouvement critique qui va donner
naissance la Nouvelle Vague, dautant
que Jacques Laurent (qui crit la srie des
Caroline chrie sous le nom de Ccil SaintLaurent), la recherche de jeunes talents
pour son hebdomadaire Arts, donne carte
blanche au virulent jeune critique avec des
titres largement la Une, offrant aux ides
des Jeunes Turcs des Cahiers, comme on
les appelle alors, une tribune plus large que
celle de leur mensuel.
On imagine mal aujourdhui ce combat et
cette virulence. Les jugements sont parfois

expditifs : Titanic est un film qui plaira


aux femmes et aux enfants dabord ;
John Ford, cest Saint-Ex qui naurait pas
dpass la maternelle ; Grossiret,
hargne, mchancet, mesquinerie, muflerie, menue bassesse, dlire, exagration
sont les mots cls pour comprendre
Autant-Lara, etc. Dans le mme temps,
Truffaut sait dfinir une ligne de conduite
inflexible : Je crois que souvent les critres esthtiques sont lis des critres
moraux ; il y a des films russis et des
films rats, mais il y a aussi des films
nobles et des films abjects. Il y a une
morale artistique qui na aucun rapport
avec la morale courante, mais qui existe.
En 1954, Truffaut ralise son premier court
mtrage inachev, Une Visite (avec
Jacques Rivette la camra et Alain
Resnais au montage). Deux ans plus tard,
il devient une sorte de secrtaire pour
Roberto Rossellini avec qui il voyage pour
des films qui ne seront jamais tourns.
En 1958, son second court mtrage, les
Mistons, adapt dune nouvelle de Maurice
Pons est volontairement virtuose. Exclu
du Festival de Cannes pour avoir laiss
planer le doute sur la libert de dcision
du Jury, linsupportable critique doit faire
ses preuves. Certains lui reproche son
arrivisme quand il pouse la fille dun
important producteur-distributeur, Ignace
Morgenstern, et fonde avec son ami
Marcel Bbert, une socit de production,
Les Films du Carrosse (en hommage au
film de Jean Renoir : le Carrosse dor), qui

Une mditation sur la mort, telle peut apparatre la Chambre verte (1978), un beau film o Franois
Truffaut interprte lui-mme le rle principal aux cts de Nathalie Baye.

lui garantira toujours une indpendance


dans les montages financiers durant toute
sa carrire.
Le film obtient un succs public et critique considrable (voir Gense du
film). Dinconnu, Truffaut devient clbre
et, dsormais, bon an mal an, il peut poursuivre sa carrire de ralisateur, tout en
continuant crire, pour son plaisir (la
passion des livres) ou par une passion et
une dette particulire envers le cinaste
qui la le plus marqu : Hitchcock/Truffaut,
selon le titre de ldition aujourdhui
complte et dfinitive (Gallimard), partir
de 50 heures dentretiens avec le cinaste.
Sa passion pour la littrature lamne
tourner peu prs autant dadaptations
de romans, de nouvelles ou de rcits historiques que de scnarios originaux.
Lcriture fait partie de sa vie comme de
son cinma. Les personnages des Mistons
passent par lcriture comme Antoine
Doinel Jules et Jim est lexemple type,
comme le sera les Deux Anglaises et le
continent, tous deux adapts de romans
dHenri Pierre Roch, de ladaptation qui
respecte la lettre la texture et la musique
verbale des textes, dans la continuit du
Journal dun cur de campagne de
Bresson daprs Bernanos que le jeune
Truffaut opposait aux trahisons dAurenche,
Bost et Autant-Lara. Mais il serait facile
dopposer platement les adaptations littraires dont se nourrit luvre de Truffaut
une veine personnelle et plutt autobiographique, comme la saga Doinel, mais

aussi la Peau douce, lHomme qui aimait


les femmes, voire la Femme d ct. Des
films adapts de romans ou de nouvelles
diverses comptent parmi ses uvres les
plus personnelles et intimes : lHistoire
dAdle H., malgr le paravent apport
par Adle et Victor Hugo. Il nest jamais
aussi personnel, voire autobiographique,
que lorsquil adapte les travaux du
Professeur Itard dans lEnfant sauvage ou
des textes de Henry James dans la
Chambre verte, dans lesquels il joue
dailleurs lui-mme. Truffaut disparat, trop
tt, victime dune tumeur crbrale, en
1984, aprs le trs csaris Dernier mtro,
qui lui fit dire que lon nest pas ncessairement rcompens pour ce que lon
voudrait, et lassez acadmique mais plaisant Vivement dimanche !

Jacqueline Bisset et David Markham dans la Nuit


amricaine (Oscar du meilleur film tranger).

Genevive Fontanel (Hlne) dans lHomme qui


aimait les femmes (1977) : Les jambes des femmes
sont des compas qui arpentent le globe en tous
sens, lui donnant son harmonie et son quilibre.

LAmour en fuite (1978) est lultime pisode de la


saga Doinel. Antoine y retrouve son premier amour,
Colette (Marie-France Pisier), et de nombreux
souvenirs qui ont marqu la vie de ce personnage,
vritable double du ralisateur.

LES ACTEURS

Autour des Doinel

Jean-Pierre Laud, 14ans, est un acteur dinstinct,


une extraordinaire rvlation dans son premier film.

Guy Decomble fait partie de ces acteurs de second


rle typs qui ont longtemps fait les beaux jours
du cinma franais.

Partage entre thtre et cinma, Claire Maurier


est une authentique comdienne sachant faire
exister des personnages.

Albert Rmy a fait du music-hall, du cirque et jou


dans plus de cent films. Cest avec Renoir et Truffaut
quil a tenu ses meilleurs rles.

Jean-Pierre Laud
(Antoine Doinel)

Guy Decomble
(Petite Feuille)

Cest un critique des Cahiers du cinma,


Jean Domarchi, qui la conseill Truffaut.
Laud, n en 1944, est fils dun scnariste et de lactrice Jacqueline Pierreux.
Truffaut retrouve en lui une mme souffrance par rapport sa famille, mais avec
une rvolte plus agressive que la sienne.

N en 1910, disparu en 1964, il dbute


dans lAffaire est dans le sac (Prvert,
1932), puis joue dans deux films de Jean
Renoir, le Crime de Monsieur Lange (1936)
et la Bte humaine (1938). On le remarque
en 1949 dans le rle dun forain de Jour de
fte, de Jacques Tati, et du cruel propritaire
dun haras dans Premires armes, de Ren
Wheeler, co-scnariste de Jour de fte.
Inspecteur de police dans Bob le flambeur
(Jean-Pierre Melville, 1955), il est un libraire aigri qui offre les Illusions perdues de
Balzac au provincial Grard Blain dans les
Cousins, de Chabrol (1959).

Son proviseur le dfinit ainsi : Dsinvolture, arrogance, dfi permanent, indiscipline sous toutes ses formes... Il tourne
de plus en plus au caractriel grave.
Truffaut le dcrira en ces termes : Contrairement aux gros culotts, les acteurs
maigres ne dissimulent pas leur peur ni un
lger tremblement dans la voix, ce ne sont
pas des dompteurs, mais des indomptables. [] Jean-Pierre Laud est un acteur
anti-documentaire, mme quand il dit
bonjour, nous basculons dans la fiction,
pour ne pas dire la science-fiction.
Cest un des rares acteurs avoir pu interprter lcran le mme personnage
dAntoine Doinel mixte de la personnalit du ralisateur et de lacteur des
ges diffrents correspondant au sien, en
suivant lvolution physique, mentale,
sociale (Antoine et Colette, Baisers vols,
Domicile conjugal, lAmour en fuite).
Outre la Nuit amricaine, Truffaut lui
donne un trs beau rle dans les Deux
Anglaises et le continent.
Laud joue videmment dans de nombreux films des complices de la
Nouvelle Vague (Cocteau, Eustache,
Garrel, Godard, Rivette, Moullet...),
comme de Pasolini, Bertolucci, Glauber
Rocha... En 1973, il est un personnage
reprsentatif dune gnration intellectuelle de laprs-68 dans la Maman et la
putain, de Jean Eustache.
Depuis quelques annes, il est utilis par
certains ralisateurs de gnrations plus
rcentes comme rfrence la Nouvelle
Vague mais a su faire vieillir son personnage (Pour rire ! de Lucas Belvaux, 1998) en
restant fidle la dfinition de Truffaut :
anti-documentaire.

Claire Maurier
(Ginette Doinel)
Surtout actrice de thtre, ne en 1939,
elle a pourtant tourn dans une cinquantaine de films, souvent plutt commerciaux, partir de 1953. On la remarque
surtout dans des seconds rles de la Fille
du Pirate (Nelly Kaplan, 1969), Un
Mauvais Fils (Claude Sautet, 1980) et dans
le Fabuleux Destin dAmlie Poulain (JeanPaul Jeunet, 2001), o elle est Suzanne, qui
tient le bistrot.

Albert Rmy (Julien Doinel)


N en 1915, dcd en 1976, cest un
merveilleux second rle du cinma franais. Venu des Beaux-Arts, humoriste, il
dbute avec Louis Daquin (Madame et le
mort, 1942). On le voit dans Goupi Mains
rouges (Becker, 1942), Adieu Lonard
(Prvert, 1943), le Ciel est vous
(Grmillon, 1943), etc. Jean Renoir lutilise dans French Cancan (1954) et lna et
les hommes (1955). Il jouera nouveau
avec Truffaut dans Tirez sur le pianiste. Il
a ralis des courts mtrages humoristiques comme Ali en est baba.

Affiche originale de Boris Grinsson

GNSE ET
FORTUNE DU FILM

Un conte de fes moderne

Laudition de plusieurs centaines denfants fut


ncessaire : avec son cahier dont il va puiser toutes
les pages, Abbou (Richard Kanayan) prend figure
mtaphorique du destin dAntoine.

Fin 1957, aprs le tournage de son premier court mtrage (les Mistons), Franois
Truffaut se considre prt pour passer au
long mtrage et souhaite arrter son activit critique. Dabord tent, il laisse tomber deux propositions : un film sur
lenfance avec le scnariste tant dcri
par lui, Jean Aurenche, puis un poste de
premier assistant metteur en scne.
Ensuite, cest le report du tournage de
Temps chaud, d une blessure de
Bernadette Lafont : une commande que
Pierre Braunberger voyait comme un
super Et Dieu cra en noir et blanc la
femme, qui aurait d commencer le 15
juin 1958. Sans perdre un instant, Truffaut
passe un nouveau projet qui aboutira
aux Quatre cents coups.

Un matriau autobiographique

Truffaut a su utiliser lexigut de lappartement


pour crer une promiscuit quivoque. Sur le mur,
les trophes de courses automobiles, la passion du
pre.

Linoubliable scne finale qui enthousiasma les


spectateurs cannois, le 4 mai 1959.

Son beau-pre, le producteur et distributeur Ignace Morgenstern lui donne sa


chance, aprs avoir vu quelques pages
dun projet pour un pisode de film
sketches intitul la Fugue dAntoine. Le
budget dune quarantaine de millions
anciens (nettement infrieur au cot
moyen des films de lpoque, environ 150
millions) est boucl ds le 22 juin. Truffaut
se consacre lcriture du scnario, en
puisant partiellement dans sa propre adolescence (du passage par lcole de la rue
Milton, en 1943, au centre dobservation
des mineurs de Villejuif, en 1948) et dans
celle de son ami Robert Lachenay, moins
timide que lui. Il condense, transpose dans
les annes cinquante, transfre la passion
du pre (de lalpinisme lautomobile)
pour brouiller les pistes et en faire une
fiction, mais le rcit nen demeure pas
moins trs autobiographique. Il se documente sur les adolescents, lenfance malheureuse et dlinquante, travaille avec le
directeur de lducation surveille, deux
juges pour enfants, consulte Fernand
Deligny qui mne des expriences avec
des enfants autistes. Conscient de ses
limites, il fait appel au romancier et scnariste Marcel Moussy, auteur dune srie
TV trs populaire ralise par Marcel
Bluwal, Si ctait vous, pour laider dfinir ses personnages et construire son rcit,
et, pour la photo, un des meilleurs chefs
oprateurs du moment, Henri Decae.
Celui-ci recevra le plus gros salaire de
lquipe (1,5 million danciens francs, un
million chacun pour Truffaut et Moussy
et trois pour lensemble des acteurs). Si la

culture cinphilique de Truffaut lui est


dun grand secours pour le choix des
acteurs adultes, il doit recourir une
annonce dans France-Soir pour trouver
les enfants, et en auditionner plusieurs
centaines.

Le tournage
et lincroyable succs
Le 10 novembre 1958, langoisse du premier jour de tournage est dautant plus
forte quAndr Bazin, pre spirituel et
adoptif de Truffaut, est lagonie (il mourra dans la nuit). Tout se droulera en
dcors naturels ( Paris et en Normandie)
jusquau 5 janvier 1959. La premire
semaine a t la plus dure, en grande partie du fait de lexigut du trois pices o
se droule le tournage et du stress du
jeune ralisateur se sentant jaug par
lquipe.
Aprs les ractions enthousiastes de la
presse la projection du 2 avril, le film est,
la surprise gnrale, slectionn pour
reprsenter la France au Festival de
Cannes, aux cts dOrfeu Negro, de
Marcel Camus, et de Hiroshima, mon
amour, de Alain Resnais. Un metteur en
scne de 28 ans : Franois Truffaut. Une
vedette de 14 ans : Jean-Pierre Laud. Un
triomphe Cannes : Les 400 Coups, titre
France-Soir, au-dessus dune photo de la
sortie de la projection officielle du 4 mai !
Le jury lui dcerne le Prix de la mise en
scne et en quelques jours les ventes atteignent deux fois le budget du film !

LES PERSONNAGES

Un triangle dipien deux cts


Antoine Doinel
Comme tous les hros de Truffaut, Antoine
Doinel est cartel entre un lan vers un
bonheur idal et une ralit dure et cruelle. Le premier aspect de cet lan est
dordre affectif primaire. Son attachement
naturel sa mre se heurte une indiffrence glace, voire une hostilit. On
apprendra quil ntait pas un enfant dsir. Lcole redouble la duret de cet univers familial. Puni injustement, puisque ce
nest pas lui qui a fait circuler la photo, sa
situation ne cesse de sy aggraver, jusqu
linjustice de la composition franaise.
Doinel nexiste que dans sa relation avec
sa mre. Relation ambigu, traditionnellement dipienne, mais o manque un
vrai pre qui dicte la Loi et qui sopposer, et o la mre oscille entre la tentation
offerte, en tant ses bas sans pudeur
devant ladolescent ds sa premire apparition, et le spectacle dune sexualit assume (le baiser lamant, comme ce
quelle laisse entendre de son pass de
jeune fille). Antoine se trouve pris entre
lattente du moindre geste affectif de sa
mre, le dsir (et la curiosit) du corps
fminin (rcit de la visite la prostitue
absente), et son rejet. Il dessine des moustaches sur la photo de la pin-up, est au
bord du vomissement en entendant les
conversations sur de sanglants accouchements. Et, bien sr, il tue symboliquement
sa mre ( linverse du mythe ddipe).
Sans relle opposition, sa rvolte est plus
sournoise que frontale.

Ginette Doinel
Truffaut a volontairement charg le personnage de la mre. Il avait mme interdit Claire Maurier dappeler ou dsigner
Antoine par son prnom. Delle, on sait
seulement quelle est secrtaire et a un
ou plusieurs amants, dont sans doute son
patron. Elle a eu Antoine fille-mre et
voulait avorter. Pourquoi a-t-elle pous
ce falot de Julien Doinel ? Parce quil
aurait reconnu lenfant ? On peut le supposer.
Elle a une fonction structurante par rapport
Antoine. Cest uniquement en fonction
delle quil agit, pour le meilleur (les intentions) ou le pire (les rsultats). Dans le triangle dipien, elle assume la fois la
place de la mre et du pre, rejetant le
dsir de lenfant, mme transform en
affection, jouant pourtant de la sduction,

sexuelle inconsciente (les bas, les jambes),


affective calcule (tentant de se faire la
complice dAntoine avec leur secret que
le pre doit ignorer). Cest elle enfin qui
transmettra la rponse ngative du pre
son fils : Il se dsintresse totalement de
ton sort, dsormais.

Julien Doinel
Il est typique des personnages masculins
chez Truffaut, faible et contradictoire. Il
accepte, en rlant un peu, certes, les
touches de son pouse, se rfugie dans
les rallyes automobiles, comme Antoine
dans les cinmas. Il volue entre linfantilisme qui le rapproche de son fils (le
phare pour la teuf-teuf, lobsession du
guide Michelin) et des accs de colre
virile et paternelle.

Antoine se retrouve avec la pin-up entre les mains,


ce qui lui vaudra sa premire punition.

Petite Feuille, linstituteur.


Malgr un moment dmotion lorsque
Antoine annonce que sa mre est morte,
cest lopposant absolu, le pre castrateur
la puissance dix. Il se contente dtre le
reprsentant de la rpression institutionnelle subie par Doinel. Remarquons quil
est aux aguets, telle une bte traque, ds
quil tourne le dos la classe. Par les rapports de violence quil instaure en classe,
il annonce la situation qui prvaut aujourdhui dans certains tablissements.

Ren Bigey, le copain.


Cest la fois le double et lantithse
dAntoine. Lui aussi souffre sans doute de
parents dsaccords et indiffrents : pre
proccup de son club, mre alcoolique.
Mais dans un milieu plus ais, la solitude
est plus supportable, et Ren joue le
calme et la prudence. Il suggre Antoine
sa conduite sans y participer.

Dans une rue de Paris, la mre est surprise dans les


bras de son amant (interprt par Jean Douchet)
sous les yeux dAntoine et de son insparable
copain, Ren Bigey (Patrick Auffray).

Dernire et terrible image quAntoine verra de sa


mre, dans la maison de redressement.

DCOUPAGE
SQUENTIEL

Un temps qui soppose la dure


1
Travelling dans les rues de Paris hauteur du
premier tage, se terminant sur la Tour Eiffel
apparue jusque-l dans les interstices des
immeubles. Carton : Ce film est ddi la
mmoire dAndr Bazin.
2 0h0228
Antoine qui cope de deux punitions en classe
discute de chapardage avec son ami Ren la
sortie, et rve de se venger du matre (Petite
Feuille) quand il sera grand.

7 0h3400
Rsign vivre sa vie, Antoine va dormir dans
limprimerie indique par Ren ; tandis que ses
parents lisent sa lettre dadieu. Rveill par des
employs, il se sauve, termine sa nuit dans les
rues, vole une bouteille de lait et se dbarbouille
dans une fontaine.
8 0h3941
Aprs avoir affirm Petite Feuille que tout stait
bien pass chez lui, Antoine doit quitter le cours
danglais pour le bureau du directeur. Sa mre le
ramne chez lui, le dorlote, tente de rtablir le
dialogue et lui promet 1 000 francs sil est dans les
5 premiers en composition franaise.
9 0h4402
Alors que le professeur de gymnastique court dans
les rues en tte de ses lves, ces derniers lui
faussent peu peu compagnie.

3 0h1036
Seul dans lappartement, Antoine drobe de
largent. Il arrte de faire sa punition larrive de
sa mre qui lenvoie faire des courses, et remonte
avec son pre. Aprs le dner, il assiste une
dispute entre ses parents et descend la poubelle.
Le lendemain sa mre le rveille en retard.
4 0h1902
Antoine ne se fait pas prier pour faire lcole
buissonnire avec Ren. Aprs la fte foraine, il
change un regard stupfait avec sa mre surprise
dans les bras dun inconnu. Les deux fugueurs ne
voient pas Mauricet le fayot les pier. Ren prte
Antoine un vieux mot dabsence pour modle.
5 0h2435
Le soir, Antoine tente en vain de se faire un mot
dabsence, avant larrive de son pre qui lui
annonce que sa mre est retenue par son travail.
Tout en faisant le cuisine, il lui recommande
daimer sa mre. De son lit, Antoine entend une
dispute aprs le retour de la mre.

10 0h4531
Antoine dvore Balzac et aprs avoir fait sa
rdaction en classe, allume chez lui une bougie
devant sa photo qui prend feu. Pour calmer la
colre du pre, la mre entrane la famille au
cinma do le trio revient ravi.
11 0h4607
Aprs avoir dtruit les lunettes de Mauricet,
Antoine injustement accus davoir recopi
Balzac, est renvoy et senfuit. Ren qui le dfend
est son tour est expuls.
12 0h5310
Ren cache Antoine qui ne veut pas rentrer chez
lui, dans le vaste appartement de ses parents qui
il vole de largent avant de sortir.
13 0h5740
Ren dne avec son pre et nourrit en cachette
Antoine, puis ils vont au cinma et retournent
dans lappartement o ils jouent et fument
jusquau retour du pre.

14 1h0051
Dune fentre, les deux enfants envoient avec une
sarbacane des boulettes de papier sur les passants.
15 1h0122
Au cours dune sance de guignol, Ren et
Antoine dcident de voler une machine crire
pour la dposer au Mont de Pit.

6 0h2915
Le lendemain tandis quAntoine court vers lcole,
Mauricet vient dnoncer sa fugue ses parents.
Pris de court, il dclare Petite Feuille que son
absence est due la mort de sa mre. Elle ne tarde
pas arriver avec son pre qui lui balance une
paire de gifles.

10

18 1h1634
Antoine en prison, jusqu ce que le juge, qui a
appris de sa mre que M. Doinel nest pas son
pre biologique, dcide de le placer en centre
dobservation.

16 1h0318
Les deux amis volent la machine dans les bureaux
du pre dAntoine et tentent en vain den tirer de
largent, avant de se rsigner la rapporter. Malgr
son chapeau dhomme, Antoine se fait prendre par
le gardien qui avertit son pre qui le conduit au
commissariat.
17 1h0930
Au commissariat, le pre confie Antoine
lducation surveille. Aprs avoir sign sa
dposition, Antoine est enferm dans une cage
grillage puis embarqu dans un fourgon.

19 1h2057
Dbuts dAntoine au centre o il se fait gifler pour
avoir commenc son pain avant le dbut du repas,
et o un fugueur est ramen.

20. 1h2508
Aprs y avoir t prpar par un codtenu,
Antoine rpond aux questions dune psychologue.
21 1h2800
Priv de la visite de Ren par le gardien, Antoine
reoit celle de sa mre venue lui annoncer que
son pre et elle-mme se dsintressent dsormais
de lui.

22 1h3020
Profitant dune partie de football, Antoine senfuit.
Poursuivi, il court travers la campagne jusqu la
mer et se retourne vers la camra.
[Dure totale : 1h33]

ANALYSE
DE LA STRUCTURE

Comme une peau de chagrin


Lors de la premire squence du film, postgnrique, lors de la dicte, un lve sefforce dcrire proprement sur son cahier,
mais, de rature en tache, il arrache une
une les pages avant de renoncer, vu la minceur quatteint en fin de compte ledit
cahier. Intermde amusant entre les malheurs dAntoine Doinel ? Comment ne pas
y voir le prlude des aventures du pauvre
Doinel ? Dune part, cet lve renvoie la
situation de Doinel : il veut faire de son
mieux et nenclenche que des catastrophes.
Cet pisode reproduit la structure dramatique du film : chaque pisode aggrave la
situation de Doinel qui cherche pourtant
lamliorer, jusqu ce quil ait gaspill
toutes ses chances.

Doinel plus que sur celle des faits. Antoine


a donn un signe de dtresse : il obtient ce
quil attendait, lattention de sa mre.
Comment la satisfaire ? Alors quelle se
contentait, sous le regard agac du directeur de lcole, dune bonne conduite
quil soit dernier en tout me serait gal ,
elle demande une bonne note en composition franaise, ajoutant que lon apprend
lcole des tas de choses inutiles, mais le
franais, hein ? Le franais, on a toujours
des lettres crire Elle lance ainsi
Antoine vers les squences suivantes, et
fatales.

Lengrenage
Suit un nouvel intermde peu situable. Il a
galement une rsonance affective et une
fonction symbolique. Ren et Antoine
accompagnent une fillette inconnue au guignol du Jardin du Luxembourg (sq. 15).
Sinscrit ici le dsir des deux garons daccder au statut dadulte, de parent.
Truffaut insiste sur les ractions des enfants,
tandis que les deux grands complotent
(encore le complot !) le vol de la machine
crire.
Malgr les avertissements des petits au
spectacle du Petit Chaperon rouge, Ren et
surtout Antoine mettent excution leur
projet (sq. 16).

Une dizaine de journes


Le film se droule sur une dizaine de journes. La premire (sq. 2 et 3) pose la situation dAntoine Doinel lcole et dans sa
famille. La seconde (sq. 4 et 5) enclenche
un double mcanisme. Dune part, lcole
buissonnire va entraner le mensonge,
dautre part, Antoine dcouvre que sa mre
a un amant, quelle est une femme et que
son (beau)-pre supporte la situation,
mme en rechignant. Le troisime jour,
consquence de ce qui prcde, Antoine
tue symboliquement sa mre (sq. 6).
Sensuit la premire fugue (sq. 7), prolongeant, en plus grave, lcole buissonnire.
Commence en mme temps une errance
qui caractrisera toute la saga Doinel : une
marche sans but prcis, guide par les circonstances.

La logique affective
Ce vagabondage dbouche sur une errance,
voire une bance, du rcit, dont la chronologie se fait moins prcise aprs que Mme
Doinel est venue chercher son fils lcole et a conclu un pacte avec lui.

Rien ne permet de situer dans la dure la


squence de gymnastique (sq. 9, qui suppose un jour de classe) et la lecture de
Balzac (sq. 10). Le film s'enchane dsormais en fait sur la logique affective de

Se situe alors la seule squence dharmonie


familiale (ponctue par lattitude grillarde
de Julien, fort bien accepte par Ginette). Ils
vont au cinma (fin sq. 10) voir Paris nous
appartient et en semblent ravis. En fait, la
mre a exauc inconsciemment le dsir profond dAntoine de se raliser par lcriture,
cette fois autorise : ni sur une photo de
pin-up, ni sur le mur de la classe. Le titre du
film de Rivette (qui ne passera jamais au
Gaumont Palace, une des dernires salles
immenses de Paris, et qui est alors en tournage) nest pas un simple clin dil (auquel
sajoute la petite phrase de Julien, voquant
le thme central des films de Rivette : Si
cest un complot), mais une rfrence
au Balzac des Illusions perdues et la clbre
phrase de Rastignac : nous deux, Paris.
Cette squence introduit au basculement
dAntoine dans la dlinquance.

Nouveau tour dcrou dans la fiction, qui se


solde par un double chec : impossible de
fourguer la machine et Antoine se fait
prendre en la ramenant, puis conduire au
commissariat (sq. 16).
Les squences 17 20 dcrivent les consquences de cette situation, comme un engrenage fatal. La squence 21 conclut cette
chute au fond de labme : Doinel est coup
de Ren, de son pre, rejet par sa mre Il
ne reste que la longue fuite en avant, vers
quoi ? (sq. 22).

Antoine se cache dabord chez Ren, o


lide de vol, prsente dans la squence 3,
revient au premier plan : Ren vole argent
et nourriture ses parents, Antoine vole
un rveil aux W.C. publics (sq. 12-13), ils
jouent la sarbacane avec des pages du
Guide Michelin vol Julien (sq. 14).

11

MISE EN SCNE

Un ralisme subjectif
CIN-TECHNIQUE

La prhistoire du cinma
Les toutes premires tentatives de raliser des
images en mouvement remontent lanne 1832
avec le Phnakistiscope du Belge Joseph Antoine
Ferdinand Plateau (1801-1883) et le Stroboscope
de lAutrichien Simon von Stampfer : il sagissait
dun simple disque tournant autour dun axe, et
dans lequel ils avaient amnag des fentes. Sur le
disque taient peintes les phases dun objet en
mouvement. Et en observant dans un miroir le
disque en rotation, on voyait le mouvement de
lobjet en continu.
Selon le mme principe, deux ans plus tard, lAnglais
William George Horner (1786-1837) met au point le
Tambour magique ou Zootrope (appel
initialement Dedaleum) : les fentes sont dcoupes
dans un tambour rotatif et les images, dessines et
amovibles, sont places lintrieur du tambour. Le
tambour tournait sur son axe vertical, et en regardant
travers les fentes, on obtenait lillusion du
mouvement. Cest cet appareil quvoque le rotor de
la fte foraine utilis par Franois Truffaut dans les
Quatre cents coups (cf. page 14).

En 1877, le Franais Emile Reynaud (1844-1918)


amliore le Zootrope avec son Praxinoscope qui
utilise un tambour miroirs qui permet de
supprimer les intervalles sombres entre chaque
image, et qui autorise lutilisation par rflexion dun
dcor de fond fixe.
De nombreux inventeurs vont ensuite apporter des
lments techniques du futur cinmatographe :
lAnglais William Friese-Greene, l'Amricain Edison
(qui met au point la pellicule 4 perforations que
nous connaissons aujourdhui, et le Kintoscope,
en 1893). Mais il revient aux Frres Lumire,
linvention du spectacle cinmatographqiue, en
1895. (J. P.)

12

Le premier plan du film est un long travelling sur des immeubles de Paris films en contre-plonge : un regard
qui aspire une certaine lvation, sarracher la pesanteur de la vie quotidienne.

En 1962, Truffaut dclarait : Je sais que je


ne pourrais jamais refaire un film aussi
efficace. Tout y tait pur, chaque geste
tait le seul possible : Antoine met le couvert, remplit le pole, vide la poubelle
chaque dtail correspond exactement
la ralit et cest ce que je voulais obtenir.
Je le vois comme un document et il est
mont dans cet esprit. Pourtant, ds le
gnrique, o la camra parcourt les rues
de Paris de faon effectivement documentaire, un autre ton est donn. Dans
ces travellings qui senchanent dune rue
lautre, partant de faades peu attirantes
pour dboucher sur les beaux quartiers, la
camra demeure au niveau de la rue et
tente de percevoir chaque plan un morceau de la tour, avec un effet gnral de
contre-plonge qui culmine au pied de la
tour elle-mme : ce regard aspire une
certaine beaut, une certaine lvation,
sarracher la pesanteur de la vie quotidienne et dun dcor au dpart sordide.
Une fois arriv sous la tour, il ne lui reste
plus qu sen loigner, la vie lemportant
sur le rve. Ce gnrique reproduit lensemble de la dmarche dAntoine et trouve son quivalent dans la squence finale
o, aprs la longue course vers la mer et
une fois celle-ci atteinte, il ne peut que
sen loigner et fixer le spectateur, questionner ce monde hors du film quon a
coutume dappeler ralit.

Espaces clos
Les Quatre cents coups repose sur une
opposition simple entre deux types despaces, les uns troits et clos, les autres
ouverts vers une certaine libert, o limagination peut spanouir. Le premier est la
salle de classe, quatre murs englobant les

tensions diverses. Progressivement, lespace vital de Doinel va se rtrcir, jusqu lexclure. Une fois dcouverte la
photo de la pin-up, il est envoy au
piquet. Lorsquil prend son lan travers
la classe pour la rcration, il est ramen
dans lespace clos de la classe. Cest dans
lespace plus restreint encore, derrire le
tableau, quil se livre lcriture vengeresse, franchissant un cran dans sa descente aux enfers. lcole, succde
lespace, touffant et plus triqu encore,
du petit appartement familial de la rue
des Martyrs.

Espaces ouverts
Les espaces ouverts sont essentiellement
les rues de Paris, du quartier Clichy
Montmartre. Avec Ren, Antoine court,
prend son envol, comme ces pigeons que
leur course bruyante fait senvoler. Cette
alternance joue tout au long du film pour
sachever dans lenfermement du commissariat (la cage) ou du centre dobservation o lespace est faussement largi :
voir lvad que lon ramne ou la cage o
lon enferme pour les protger les
fillettes du personnel. Cette tension entre
dsir centrifuge vers un espace ouvert et
pesanteur du concret quotidien est clairement explicite dans la squence du Rotor
(voir pp. 14-16).
Le choix du format Scope pour un film
non spectaculaire rpond aux mmes
ncessits. Pour Truffaut, ce film en noir et
blanc, situ dans des dcors tristes et
crasseux, ncessitait une stylisation pour
viter un climat dsagrable. Il permet
galement de rendre compte dune ralit plus large. Le Scope largit les

L'ESSENTIEL

Dans le dernier plan, lcran large du CinmaScope voque limmensit de la mer, et rend plus prsent le
cinma mme qui fige le visage dAntoine Doinel.

espaces ouverts et renforce lexigut des


autres. Il permet aussi de rendre plus
visible lopposition entre ces catgories :
dans le plan final, cest le cadre, le cinma lui-mme qui enferme et fige le
visage de Doinel-Laud, sur fond dimmensit, la mer.

Avec Doinel
Malgr laspect documentaire, les Quatre
cents coups adopte dlibrment un ct
subjectif. Antoine Doinel est prsent dans
la plupart des scnes. Tout est ressenti et
vu du point de vue de Doinel. Non par ses
yeux, comme dans les essais de camra
subjective classiques (la Dame du lac, de
Robert Montgomery, 1947) ou plus
modernes (la Femme dfendue, de
Philippe Harel, 1997), mais avec lui. La
premire squence de classe est filme
avec force raccords dans laxe 180. Ce
jeu constant de points de vue opposs,
avec des retournements brusques de Petite
Feuille, instaure un jeu de regards qui
oppose les diffrentes subjectivits. Si le
format Scope permet des prises plus
longues en conservant le mme cadre lors
des dplacements des personnages,
Truffaut ne se prive pas dun dcoupage
classique base de champs-contrechamps, qui alterne les points de vue pour
recentrer lattention sur celui de Doinel.
Une scne trs brve (fin de la squence
6) le montre clairement. Petite Feuille,
assis son bureau, aperoit le directeur.
Contrechamp : il se dirige de dos vers la
porte derrire laquelle apparat le directeur. Mais le plan panote partir de la
droite, englobant dj le regard tonn
dAntoine. Contrechamp sur Antoine en
lgre plonge, qui nous fait ressentir son

inquitude. Contrechamp sur le directeur


qui lappelle. Plan dAntoine, tonn et
inquiet (voir ci-contre). Contrechamp :
apparition du pre et de la mre qui regarde vers son fils. Gifle, plan final sur
Antoine seul. Labsence de dialogues
audibles entre les personnages nous place
dans la situation dAntoine : interprter
les signes dune agitation de plus en plus
inquitante.

Face Doinel
Cette subjectivit, Truffaut lobtient aussi
par lobjectivit pure, dans la squence,
de la psychologue. Elle mle limprovisation la fiction. Le fait de couper au montage les questions de la psychologue nous
met face Doinel et Doinel seul. Tout le
film monte vers cette squence, o se
mlent deux autres paramtres qui donnent galement forme et force la squence finale , le mouvement et limmobilit.
Paradoxe, cest dans ces images fixes o
Antoine est enferm dans la prison du
cadre quil se rvle sinon le plus vivant,
spontan, drle et mouvant. Dans ces
instants, sabolit la frontire entre documentaire et fiction, objectivit et subjectivit, cinaste et personnage, film et
spectateur : nous sommes devenus un
temps Antoine Doinel. Do la ncessit
de cette fin o se fige son image dans un
regard interrogateur qui nous est adress.
Pas dillusion : il nous faut nous dtacher
de cette fusion idale que ralise magiquement le cinma, redevenir nous-mme
face Doinel.

lcole comme la maison, ce sont les espaces


clos et confins qui briment les lans dAntoine
vers une ralit o le rve aurait droit de cit.

Antoine et son copain Ren dcouvrent durant leurs


fugues des espaces de libert. Ces moments de
bonheur leur font oublier les frustrations du
quotidien, scolaire ou familial.

Ce nest pas tant ce quAntoine voit qui intresse


Truffaut, mais son regard mme quil nous incite
partager. Toute une srie de champs-contrechamps
complexes aboutit cette inquitude que nous
faisons ntre.

Antoine est longuement interrog par la


psychologue que nous ne verrons pas : nous
sommes contraints dassumer le contre-champ et
dassumer la subjectivit dAntoine sans pouvoir
nous retrancher derrire la fiction.

13

ANALYSE
D'UNE SQUENCE

Squence 4 : Antoine fait lcole buissonnire et


se rend avec Ren la fte foraine, dans une
attraction de lpoque, le Rotor.

La force centrifuge du cinma


Plan 1 - Antoine entre dans le rotor en mme temps que trois autres personnes,
parmi lesquelles une jeune femme brune, un moustachu et Franois Truffaut luimme. Lassociation entre le ralisateur et son personnage est mise en place pour
la premire fois, symboliquement, mme si certains spectateurs lignorent. Un
homme referme la porte. Voici de nouveau Antoine dans un espace clos et limit.

Plan 2 - De lintrieur du rotor, en contre-plonge, les spectateurs, parmi lesquels


(quatrime partir de la gauche) Ren. Truffaut insiste ainsi sur le remplacement
du couple Antoine-Ren (au cinma, au billard lectrique) par celui du ralisateur
et de son personnage. Le spectacle est ainsi prsent, plus encore le cinma par la
forme circulaire du rotor qui voque le praxinoscope dmile Reynaud.

Plan 3a - Antoine, lair panoui, jette un il complice sans doute vers Ren,
tandis que le sol du rotor monte, masquant la porte. Ce dernier se met tourner,
confirmant lide du praxinoscope : Une cage de glaces, selon lexpression de
Reynaud. Le spectateur voit se reflter dans les miroirs centraux des images
colles aux faces internes dun cylindre. Ici, le cinma fait office de miroir.

Plan 3b - Le rotor tourne dans le sens des aiguilles dune montre. Les quatre
personnages, aussi ravis quAntoine, disparaissent vers la droite du cadre.
Ils commencent ressentir les effets de la force centrifuge et lexprimentent en
cartant les bras. Commence le plaisir, le rve profond dAntoine et de la plupart
des personnages de Truffaut : chapper la pesanteur.

Plan 4 - Les spectateurs comme en 2, cadre lgrement plus serr. Cette fois, le
plan est en mouvement de plus en plus rapide, enchanant avec la vitesse de celui
du 3, en sens inverse : les personnages sortent par la gauche du cadre.
lintrieur, Antoine tait vu de face, du point de vue des autres (dont Truffaut).
Ici, cest son regard que nous pousons, ce qui nous fait entrer dans sa subjectivit.

Plan 5 - Reprise du cadre 3. La vitesse augmente encore, les personnages sont


colls la paroi du rotor. Phase de plaisir intense, dautant que dsormais
lapesanteur est suffisante pour que les pieds ne touchent plus le plancher du
rotor. Le corps dAntoine ne fait quun avec la paroi, comme sil sy inscrivait :
dfaut de dominer encore lcriture, Antoine simprime sur la paroi comme sur un
film.

14

Plan 6 - Reprise du cadre 4. Les silhouettes des spectateurs dfilent de plus en


plus vite, peine identifiables. Comme la fin du 5, chaque photogramme est
flou vu la rapidit du mouvement. Non seulement Antoine perd pied, mais il perd
tout repre visuel. On entend les cris des quatre rotoriss, mlant, comme dans
le suspense hitchcockien, frayeur et plaisir.

Plan 7a - Antoine est toujours film de face, mais la camra sest rapproche pour
le cadrer la taille. Nous nous rapprochons ainsi du hros. Nous sommes ainsi
pousss partager ses motions, dautant que nous lisons encore sur son visage
un plaisir intense. La camra descend lentement le long du corps de Doinel.

Plan 7b - En cadrant un instant les jambes et les pieds de son personnage, Truffaut
nous fait constater de faon plus sensible encore quauparavant la sensation
dapesanteur. En se rapprochant ainsi dAntoine, il lisole pour un bon moment
des trois autres. Lui-mme est dsormais seul dans son exprience de plaisir et
nous sommes invits ne nous intresser qu lui.

Plan 9 - Aprs la reprise du cadre 6 (plan 8, non reprsent), la camra reprend


Antoine, seul, dans la continuation du mouvement du plan 7, mais dans un cadre
lgrement plus large, saisissant le corps en entier. Doinel exprimente avec
plaisir les possibilits de lapesanteur, dabord lhorizontale, puis la tte en bas.
Il renverse, de faon imaginaire, sa situation physique, comme tout au long du
film o il tentera dchapper sa situation sociale (cole) et familiale.

Plan 10 - Mme angle et mme largeur de cadre quen 6 et 8, mais limage est
inverse, le public ayant la tte en bas. Si nous pouvions jusque-l nous identifier
un peu ces spectateurs, cette fois, nous sommes pleinement dans le point de
vue et le regard dAntoine. Un regard qui peut encore moins se reprer et
identifier les autres quen 6.

Plan 11a - Reprise du cadre 9 : Antoine est de plus en plus cras contre la paroi
du rotor. Film un temps de dos, tentant de se redresser, il donne dsormais un
sentiment de lourdeur, dcrasement. La force centrifuge qui annulait la pesanteur
sest transforme en une nouvelle pesanteur, qui risque dtre aussi pnible que la
premire.

Plan 11b - Aprs de nombreux efforts, Antoine est rejet brutalement sur la paroi,
dont il semble ne plus pouvoir dcoller. La bouche ouverte, son visage nexprime
plus le plaisir, mais une certaine hbtude mle de souffrance.

15

Plan 12 - Reprise des cadres 6 et 8 : les spectateurs continuent tourner, mais le


plan a repris sa position normale (inverse de 10). Truffaut respecte la logique du
point de vue dAntoine, qui sest redress. Impossible de discerner si le visage de
Ren est admiratif, sil participe la joie ou la souffrance de son copain, ou sil
se moque de ses efforts inutiles, comme le suggrent les sifflets que lon entend.

Plan 13 - Reprise du cadre 11 : deux reprises, Antoine tente de dcoller de la


paroi. chaque fois, il est rejet vers cette paroi et, lors de la seconde, sa tte la
heurte violemment. Il se prend la tte entre les mains, avec un mlange de
souffrance (nette) mle (trs peu) de plaisir. Ce mlange de sensations
correspond la tonalit de son itinraire : son lan vers la libert et le plaisir qui
butte contre le rel.

Plan 15 - Aprs la reprise du cadre 6/8 (plan 14), on retrouve les rotoriss, dont
Antoine, lintrieur du rotor, mais dans un cadre plus large que dans les plans 7,
9, 11 et 13, rejoignant approximativement celui du plan 3. Le rotor ralentit,
Antoine est toujours en apesanteur, plaqu la paroi. Puis il amorce sa descente
vers le sol, repris par la pesanteur terrestre.

Plan 16 - La camra se rapproche dAntoine (comme en 7), nous faisant


nouveau ressentir ses sensations. Il glisse vers le bas, retrouvant progressivement
les repres du monde rel et ordinaire. Son escapade hors du monde se solde par
une descente vers les ralits peut-tre plus dures quauparavant. Il se tient la tte
en mme temps quil se cache les yeux : comment regarder ce quotidien pesant ?

Plan 17 - Le retour au sol est difficile pour tous. Lquilibre est difficile retrouver.
Truffaut pose ici la question de lexprience artificielle de la libert, voire de la
libration des attaches matrielles. Se perdre dans lillusion de la machine (rotor,
cinma) risque bien de ne pas permettre de retrouver une situation stable plus
stable quavant dans la vrit du quotidien. Comme Antoine au dernier plan du
film

Plan 18 - On revient au cadrage et la stabilit du plan 2. Limage est nette, Ren


identifiable ( droite). Cette stabilit contraste avec le plan prcdent o chacun
des clients du rotor titubait, comme ivre. Pour Truffaut, le cinma nest pas un
rotor, malgr lassimilation initiale : il faut revenir au rel et la squence ne pouvait
sachever que par le dur contact avec le rel. Question de morale cinmatographique.

Plan 19 - Conclusion. Le rotor est arrt. Le plancher a repris sa position initiale.


Il est significatif quAntoine soit oblig de frapper la porte pour sortir.
Quelle que soit la leon de cette exprience dune fuite artificielle prparant
ses fugues ultrieures , il lui faut sortir de lillusion, affronter la ralit
quotidienne de son propre chef.

16

SIGNIFICATIONS

Le rle de lcriture

Antoine dcouvre Balzac et pressent ce que lcriture peut lui apporter. Mais nen saisissant pas bien le sens, il
en fait une icne.

Lorsque les Quatre cents coups est sorti,


on a voulu y voir un film sur lenfance
malheureuse, la dlinquance, une autobiographie dguise... Incontestablement,
Truffaut a voulu montrer que cet ge nest
pas un merveilleux paradis perdu, mais
un moment difficile passer. Mais cest
moins sur le plan strictement psychologique quil laborde, que de faon symbolique, poursuivant une rflexion
commence dans les Mistons. Le gnrique, base de travellings qui semblent
glisser la surface des faades parisiennes,
sachve sur une inscription la typographie volontairement trs littraire : Ce
film est ddi la mmoire dAndr
Bazin. Cest ce mme Bazin, critique et
thoricien inspirateur de toute la Nouvelle
Vague, tendance Cahiers du cinma, qui
a canalis lnergie et la rvolte du jeune
Truffaut1, en le conduisant sexprimer
par lcriture.
Ds la premire squence dcole, alors
que ses camarades ne font que regarder et
passer au voisin la photo de la pin-up,
Antoine lui dessine des moustaches. Il
tente, maladroitement, dy imprimer sa
marque. Adolescent ne matrisant ni lcriture ni la connaissance qui laccompagne,
il le fait mauvais escient et se voit rappeler lordre. Deux reprsentations
sopposent : limage, qui relve de limaginaire, accessible lenfance, mais sans
effet direct sur le rel2, lcriture, qui relve du symbolique, de la volont dimprimer sa marque sur ce rel. Le seul qui,
dans lespace de la classe (dune culture
donne), ait la matrise de lcriture
(mme dsute et inefficace), cest le
matre, Petite Feuille. Cest aussi le seul
qui ait le droit dcrire sur les murs (le
tableau) : lorsque Doinel crit sur le mur,

Aprs une longue course dans la campagne suivie


en travelling latral, Antoine dbouche sur le coteau
du bord de mer, de trois quarts face.

il est puni, ne sachant pas encore o il a


le droit de sexprimer.
Les Quatre cents coups dcrit les dmls dAntoine avec lcriture : lignes de
punition non faites, mot dexcuse rat,
composition franaise refuse comme
plagiat, lettre son (beau-)pre dclenchant la rupture... Mme les dtails relvent de ce conflit dAntoine avec
lcriture. On voit Antoine et Ren jouer
la sarbacane avec les pages du Guide
Michelin que cherche Julien Doinel. Le
Michelin, cest ce qui dit la Loi comme
Petite Feuille dans la classe sur un espace gographique donn (les fameuses
toiles), quoi les adolescents substituent
la loi du jeu.
Si bien dautres lments, au sens propre
et bachelardien du terme, entrent dans le
parcours des Quatre cents coups, tels
leau, le feu, le lait, lcriture demeure
laxe central. Pour Truffaut, laccession
lcriture est essentielle, lie laccs la
culture, pour le dveloppement de ltre
humain. En tmoigne lEnfant sauvage,
histoire dun enfant lev hors du langage, qui ne pourra jamais accder un tat
pleinement humain. La fameuse image
fixe qui clt Les Quatre cents coups est
une tentative de rconciliation entre limage et lcriture, limaginaire et le symbolique. Visage de Laud, fix par le
mcanisme du cinma. Impossible au
spectateur de ne pas prendre conscience
un instant que ce quil voit ne relve pas
dun monde fictif auquel sidentifier imaginairement, mais dune reprsentation
cinmatographique, dune inscription sur
la pellicule, dune criture.

La camra quitte alors Antoine tout en continuant


son mouvement, avec un lent panoramique sur le
bras de mer : par ce trait dcriture, notre propre
imaginaire est ainsi sollicit pour nous amener
comprendre le cheminement intime et personnel
dAntoine.

la fin du panoramique de 180, nous retrouvons


Antoine, appuy contre un arbre, dans une sorte
portique naturel ouvert sur la mer. Le voil prt
prendre le monde en charge, se rconcilier avec
lui. Mais seul le spectateur, dans la dernire image
du film, pourra vritablement le librer.

1) Voir Le Ralisateur , pp. 3-5.


2) Si nous utilisons ici des mots, voire des concepts
qui relvent de la thorie psychanalytique
lacanienne, nous le faisons de faon strictement
non scientifique, en toute libert dinterprtation.

17

Antoine et Ren volent la photo dHarriet Andersson, lhrone de Monika, un film de Ingmar Bergman de 1952. Le film avait fait scandale dans
les annes 50. Il balayait les valeurs morales traditionnelles et annonait un vent nouveau qui allait provoquer, au cinma, la Nouvelle vague.

AUTOUR DU FILM

Les annes 50

Aprs les dpenses pour le confort du foyer, viennent celles des automobiles qui commencent envahir les villes.

Le tournage des Quatre cent coups


(10 novembre 1958- 3 janvier 1959) concide avec la chute de la IVe Rpublique et
la naissance de la Ve dont le gnral de
Gaulle devient prsident le 21 dcembre.
La rputation de faiblesse de la IVe
Rpublique englue dans la guerre
dAlgrie, ne doit pas faire oublier lexpansion et la transition vers la modernit. En
1958, lconomie a surmont les pnuries
de lAprs-guerre. De 1950 1958, le PNB
et le revenu national croissent de 41 %, le
pouvoir dachat et le salaire horaire
moyen de 40 %. En cette priode de
Baby boum (plus de 800 000 naissances
par an), lapptit de consommation
sveille, aux dpens de lpargne. La
consommation touchant lhygine et la
sant gonfle de 86 % entre 1950 et 1957.
Salon des Arts mnagers et publicit
aidant, lquipement en rfrigrateur
touche, en 1959, 20 % des mnages
contre 7,5 % en 1954, celle des tlviseurs, 9,5 % contre 1 %. Aprs les dpenses pour le confort du foyer (en 1959,
20 % des mnages ont un rfrigrateur et
9,5 % un tlviseur contre 7,5 % et 1 %,
en 1954,), vient lautomobile. En 1954,
21 % des foyers en possdent une (avec
une prdilection pour les petites cylindres : 4CV, la 2 CV, Dauphine, 203
Peugeot). Les Franais vivent mieux, mais
nen conviennent pas. En 1956, alors que
le revenu rel par tte a augment de 6 %,
92 % dentre eux estiment que leur niveau
de vie a diminu ou est rest stationnaire.
Croissance et frustrations vont donc de
pair.
Le logement reste le point noir. En 1954,
en ville, prs de 50 % des logements sont
surpeupls. Ils sont vtustes. Et, en 1959,
on dnombre plus de 350 000 taudis,

41 % de logements sans poste deau,


73 % sans WC individuel et prs de 90 %
sans douche ou baignoire.

La situation scolaire
Lenseignement primaire, obligatoire jusqu 14 ans, na gure chang. Vu lafflux
de gnrations pleines, on entasse les
lves dans les classes existantes ou dans
des prfabriqus monts en urgence.
Les classes de fin dtudes, censes prparer les enfants la vie active ou lapprentissage, accueillent en 1959, 900 000
lves. Les enfants des milieux aiss frquentent les lyces (de la 6e jusquau baccalaurat). La mixit ny est pas autorise.
La pdagogie et les programmes, anciens
et ambitieux, voluent peu. Les redoublements sont frquents, peine la moiti
des enfants arrivant suivre. La nouveaut vient de la massification de lenseignement secondaire qui double environ ses
effectifs entre 1948 et 1959. Mais le
nombre de bacheliers passe peine le
cap des 40 000 en 1956. Lexamen dentre en 6e est supprim en 1957. Centres
dapprentissage et coles techniques servent de dversoir pour les enfants des
milieux populaires.

Cest la priode du baby boum, les classes sont


surcharges. La mixit ny est pas encore admise, et
lexamen dentre en 6e constitue encore un
vritable barrage pour les enfants des classes
dfavorises.

Malgr une certaine volution en matire de


murs, une fille-mre reste une rprouve. Comme
la mre dAntoine lavoue au juge, le mariage,
dsir ou non, savrait lunique solution.

Mme si les mentalits commencent


voluer, le mariage reste la rgle. Les fillesmres sont des rprouves. Lapplication
de la loi de 1920 interdisant toute publicit sur les moyens contraceptifs ou abortifs reste trs stricte. La campagne de
lExpress dirige en 1956 par Franoise
Giroud contre cette loi reste sans effet,
alors que J. Derogy (Des enfants malgr
nous, d. de Minuit, 1956) annonce le
chiffre de 20 000 dcs par an la suite
davortements clandestins.

19

Mineurs fugueurs : 40 000 par an

Lors dune fugue, le moment le plus dlicat est le travail de mdiation entre le fugueur et son reprsentant
lgal.

Scher lcole : cest souvent ainsi que commence


la fugue.

On constate aujourdhui que les fugues sont de


plus en plus longues. Le fugueur vit dans la rue,
dans des squats ou chez des amis

La fugue rpond souvent des situations familiales


mal supportes : Antoine vient dapprendre la
liaison de sa mre

20

Chaque anne en France, prs de 40 000


parents signalent au commissariat la fugue
de leur enfant. Ces fugues sont de courte
dure, et la plupart du temps le fugueur
rentre de lui-mme. Dans 90 % des cas, la
fugue ne dpasse pas 48 heures, et reste
localise dans le quartier. Le plus souvent,
le jeune part comme dhabitude lcole
et ne rentre pas. Plus rarement, il prpare
ses affaires pour un voyage scolaire et
disparat pour un priple de plusieurs
semaines qui, pour les provinciaux, se termine souvent Paris. Lorsque la police
retrouve le fugueur ou qupuis il pousse lui-mme la porte dun commissariat
ou dun centre tel que Paris Ados Services,
commence un dlicat travail de mdiation avec le reprsentant lgal. La plupart
du temps, le mineur est remis sa famille. Sil ne peut tre remis le jour mme, il
est plac pour 24 heures dans un service
dhbergement afin de lui viter une nuit
au commissariat. Lorsque la Brigade de
Protection des Mineurs craint que la fugue
ne cache un problme plus grave, le procureur de la Rpublique est saisi. Depuis
deux, trois ans, les fugues de mineurs sont
de plus en plus longues et de plus en plus
frquentes. Ils vivent dans la rue, dans des
squats ou chez des amis, avec rapparitions ponctuelles chez les parents le
temps de vider le frigo. Ils ne demandent
pas daide, et leurs parents, souvent en
situation de grande prcarit, ne les
recherchent pas. Si, loccasion dun
contrle didentit, ils sont reprs, la rencontre avec les parents se solde souvent
par un rejet et un abandon.

Profils de fugueurs
La fugue non pathologique rpond des
mobiles rationnels. La dcision nat dune

pousse dangoisse accumule par des


conditions affectives juges insupportables, et lespoir de trouver ailleurs ce
qui a t refus. Cet acte, souvent disproportionn par rapport ses causes (la dispute avec les parents, mauvaise note,
quiproquo...) permet de prendre de la distance vis--vis des tensions internes. La
fugue peut aussi servir vrifier que les
adultes tiennent au fugueur.
Si ce dernier nest pas systmatiquement
un dlinquant, la ncessit de survivre
hors du milieu familial est un facteur de
dlinquance. Le prsident du tribunal
pour enfants de Bobigny, Jean-Pierre
Rosenczveig, note quil voit dans son
bureau de plus en plus denfants orphelins de pre. Sans revenir sur les liberts
individuelles, il juge ncessaire de rappeler que les parents doivent respecter en
tant quadultes, les engagements vis--vis
de leurs enfants.... Personne ne doit tre
amput dune partie de son histoire, et je
vois trop souvent dans mon bureau des
enfants qui ne connaissent mme pas le
nom de leur pre ! Jai bien conscience
que lintrt des enfants cache toujours
des intrts dadultes, les enfants ont le
droit de connatre le nom de leur gniteur.
Et un droit, a ne se discute pas... Notre
socit ne sait pas protger ses enfants :
cest pourquoi elle se retrouve un jour
agresse par eux... Il ne faut pas oublier
que les deux tiers des affaires que je traite concernent la protection des jeunes en
danger : mauvais traitements, violences,
incestes...
(Sources : Justice pour les enfants, J.P. Rosenczeig,
Robert Laffont 1999 ; Les nouveaux ados, in Le
Nouvel Observateur, hors- srie, n 41, Paris Ados
Services : Tl. 01 42 40 20 42.)

De lenfermement
lducation surveille

Bouleversante image dAntoine Doinel qui lon vient de refuser la visite de Ren, son seul ami.

Ce nest qu partir de 1789, que lon


tenta de sparer les mineurs dlinquants
des adultes, en les enfermant dans des
tablissements spcialiss, comme la
Petite Roquette Paris (1836), ou dans
des colonies agricoles, bagnes pour
enfants (jusquen 1936), et maisons de
correction, chargs de rduquer par le
travail.

duquer plutt quenfermer


Ce nest quen 1945 que la spcificit du
mineur est affirme sur le plan judiciaire.
Lordonnance du 2 fvrier 1945, considrant que lenfant ne peut avoir pleinement
conscience de la gravit de son acte, pose
comme principe que la mesure ducative
prime sur la sanction. Cette rforme aboutit la cration de tribunaux pour enfants
et de juges spcialiss (juges pour enfants)
comptents pour les contraventions et
dlits, et de tribunaux dAssises spcialiss
pour les crimes. Les Juges pour enfants
travaillent en collaboration avec la PJJ
(Protection Judiciaire de la Jeunesse) cre
au ministre de la Justice, et une direction
du mme ministre, lducation surveille,
assure l'excution des dcisions de lautorit judiciaire et la gestion des institutions spcialises.

Lducation surveille
De 1945 1958, Centres dobservation et
Institutions publiques dducation surveille, avoisinent seulement la douzaine.
lpoque des Quatre cents coups, linternat
gros effectif reste dominant, avec son
directeur tout puissant rgnant souvent
en propritaire sur les enfants et sur
un personnel peu form. Discipline militaire, paternalisme, autoritarisme, sport,

prparation aux CAP, caractrisent ces


centres (Saint Maurice, Saint-Hilaire,
Aniane...). Lmergence dun courant antiautoritaire dnonce ce systme partir de
1968. Des tablissements dun autre type
apparaissent, mais la majorit des tablissements de 1945 ne sera ferme quentre
1975 et 1980.

La mise sous protection


judiciaire et le placement
ducatif
Actuellement, des Foyers (centres daccueil
de jour, centres daction ducative) axs
sur laction ducative en milieu ouvert, sont
anims par des quipes dducateurs, professeurs denseignement technique, psychologues et psychiatres, chargs daider
les jeunes dlinquants et leurs familles. Un
dbat relatif la modification de lordonnance de 1945 est en train de se dvelopper et, depuis quelques mois, ont t crs
des CER (centres ducatifs renforcs) et des
CPI (centres de placement immdiat), qui
rpondent plus la demande de contention
qu celle dducation.

Lenfermement dun enfant est laveu dchec dun


systme dducation. Lart de Truffaut a su rendre
ces quelques images paradoxalement vivantes et
totalement mouvantes.

Ce nest quen 1945, que le systme judiciaire


franais a reconnu la spcificit du mineur, en
crant des Tribunaux pour enfants et des Assises
pour mineurs.

Extraits du rglement des centres dobservation et


des institutions publiques dducation surveille du
25 octobre 1945
Article 9. Le directeur dirige et administre
ltablissement : les fonctionnaires et agents lui
sont subordonns et lui doivent obissance []. Il
dirige le service de psychologie. Il fixe lemploi du
temps des mineurs
Article 10. Le sous-directeur veille lexcution des
ordres du directeur [...]. Il assure avec le concours
de deux ducateurs la discipline intrieure de
ltablissement []. Il contrle lenseignement
scolaire []. Il tablit et contrle le service des
veilleurs de nuit, fixe lhoraire et litinraire des
rondes de scurit.

21

La Nouvelle Vague :
un dferlement de jeunesse

En 1945, des cinastes comme Ren Clment (la


Bataille du rail) considraient que lon ne pouvait
refaire du cinma comme dans les annes 30.

Aprs les Quatre cents coups (1959) de Franois


Truffaut, bout de souffle de Jean-Luc Godard,
avec Jean-Paul Belmondo et Jean Seberg, en 1960,
marque lavnement dune nouvelle gnration de
cinastes.

la Libration, nombreux taient les


cinastes franais qui souhaitaient une
transformation profonde du cinma. Pour
Ren Clment, qui ralise en 1945 la
Bataille du rail, documentaire-fiction
sur la rsistance des cheminots, aprs
Buchenwald on ne peut plus faire des films
mivres [] Les montages dactualit sont
ceux qui nous meuvent le plus. Combien
de films actuels [] ne sentent pas le
studio, lclairage ou le maquillage ?
Malgr quelques films tendant ce
ralisme, le rflexe corporatiste et protectionniste reprend la profession cinmatographique. Laccs des nouveaux venus
est soigneusement pes au compte-gouttes
par les anciens. Et la priode de lOccupation ayant t florissante, autant en
reprendre les recettes : films de prestige,
sujets sans relation avec ltat de la socit ou des murs, adaptations littraires
qui donnent la matrise aux scnaristes et
dialoguistes (cf. le ralisateur).
Mais, au contact du cinma amricain,
interdit dcrans franais durant prs de six
ans, des jeunes cinphiles songent un
autre cinma, en phase avec le monde
moderne, qui soit autre chose que de la
littrature illustre par des ralisateurs songeant seulement la qualit technique et
littraire des films do lappellation de
Qualit franaise. Ils sont soutenus par
le dveloppement de la Cinmathque
franaise, o Henri Langlois leur permet
de redcouvrir les chefs-duvre du muet,
comme par leffervescence culturelle
autour du cinma, avec les cin-clubs
issus des mouvements dducation populaire. De nombreuses revues se crent,
dont deux jouent un rle historique :
Positif fonde en 1952 Lyon par Bernard
Chardre, et les Cahiers du cinma, ns en
1951, inspires par le critique et thoricien Andr Bazin.

Pourquoi Nouvelle Vague ?

Le groupe Rive gauche de la Nouvelle Vague


savre plus marqu par la littrature et la politique.
Hiroshima mon amour (1958) de Alain Resnais,
daprs un scnario original de Marguerite Duras,
en est lune des premires et plus brillantes
manifestations.

22

Cest le titre que Franoise Giroud donne


son livre, issu dune enqute de
LExpress, sur la jeunesse de 18 30 ans,
qui dirigera bientt la France et proccupe de plus en plus les sociologues. Le
terme est appliqu ensuite aux cinastes
franais qui ralisent leur premier film en
1958-59, plus dune centaine.

Quest-ce que
la Nouvelle Vague ?
La Nouvelle Vague clate en 1959, avec le
triomphe Cannes des Quatre cents
coups, celui, moins grand public de
Hiroshima mon amour, suivant la surprise du Beau Serge et le succs des Cousins
de Claude Chabrol. Dautres suivent. On
y trouve trois groupes. Le premier, issu
des Cahiers du cinma, a pour manifeste
bout de souffle de Jean-Luc Godard
(1960) et se compose danciens critiques
tels quric Rohmer, Jacques Rivette,
Jacques Doniol-Valcroze. Le groupe Rive
gauche est plus marqu par la littrature
moderne (nouveau roman) et plus politis (Alain Resnais, Agns Varda, Chris
Marker, Henri Colpi). Le reste est compos par exemple de Jacques Demy, entre
les deux tendances, le franc-tireur JeanPierre Mocky, ou un ancien assistant du
vieil Henri Decoin comme Michel
Deville...

Ce quils apportent ?
Des sujets nouveaux, plus proches de la
ralit du spectateur, une libert dans le
ton et la manire de filmer, des personnages jeunes, donc de nouveaux acteurs
(Belmondo, Brialy, Bernadette Lafont).
Sils intressent les producteurs, cest
quils proposent au dpart un budget de
trois dix fois infrieur la moyenne de
lpoque, aids par lvolution de la technique : camras lgres, pellicule ultrasensible, dcor naturel... Non par vu de
pauvret, mais par souci de prserver leur
libert cratrice et une certaine morale
conomique : un film ne doit coter que
ce quil est potentiellement capable de
rapporter.

BIBLIOGRAPHIE

Extraits de presse

Sur Les Quatre cents coups


Marcel Moussy, Franois Truffaut Les Quatre cents coups
Ed. Gallimard Jeunesse, Folio Junior n 1 002, 1999.
Anne Gillain Les Quatre cents coups de Franois Truffaut
Ed. Nathan, coll. Synopsis, 1991.

De Franois Truffaut
Hitchcock/Truffaut Ed. Gallimard, 1993.
Les Films de ma vie
Ed. Flammarion, Coll. Champs-Contrechamps, Paris, 1987
Les Aventures d'Antoine Doinel Ed. Cahiers du cinma,
coll. Petite bibliothque des Cahiers du cinma, Paris,
2001.
Le Plaisir des yeux Ed. Cahiers du cinma, coll.
Petite bibliothque des Cahiers du cinma, Paris, 2001.
Correspondance 1945-1984 Ed. Hatier, Paris, 1988 ;
Ed. LGF, Le Livre de poche, Paris, 1993.

Sur Franois Truffaut


Dominique Rabourdin (dir.) Truffaut par Truffaut
Ed. du Chne, Paris, 1985.
Jean Collet Franois Truffaut
Ed. Lherminier, Paris, 1977 et 1985.
Anne Gillain Le cinma selon Franois Truffaut
Ed. Flammarion, Paris, 1988.

Les quatre cents coups dpe dans leau

Carole le Berre Franois Truffaut


d. de ltoile/Cahiers du cinma, 1993.

Et disons tout de suite que si vraiment les Quatre cents coups a t lvnement
majeur des journes de Cannes comme sefforcent de le faire admettre certains
milieux spcialiss cest que le critique de cinma Franois Truffaut avait bien raison
de stigmatiser lindigence artistique et intellectuelle de ce Festival. Cette fois-ci la
montagne a accouch dune souris et le spectateur moyen ne va pas manquer de sen
apercevoir, qui lon a rebattu les oreilles de ce film fracassant qui ne casse rien
non dailleurs que le film de Franois Truffaut soit absolument indigne dintrt. Dune
bonne porte morale, il sera vu en famille avec profit et servira dargument contre
lcole buissonnire et le manque dimagination de lcolier devant sa copie ; mais
lhistoire personnelle que conte Truffaut a les maladresses dun chapitre de morale et
la fadeur dun morceau ralis sans imagination. On notera avec regret labsence
complte doriginalit dans le ton, linsistance ritre accuser certaines scnes,
insistance quon ne sait quoi attribuer au juste. Est-ce pour souligner des notations
essentielles lintention des spectateurs longs comprendre ? Est-ce plutt pour faire
du remplissage ? Lindignit des parents, limbcillit des matres dcole, lhorreur
des traitements de police (avec gros plans de barreaux sur visage denfant),
linhumanit du centre de redressement... Ce plaidoyer est bien lourd et son
dveloppement est si conventionnel quil travaille mal nous persuader de lhabilet
de son metteur en scne.

Antoine de Baecque, Serge Toubiana Franois Truffaut


Ed. Gallimard, Paris, 1996 et Folio n 3 529, 2001.
Annette Insdorff Franois Truffaut, les films de sa vie
Ed. Gallimard-Dcouvertes (n 292), Paris 1996.

L'enfance au cinma
Jacques Chevallier Kids : 50 films autour de l'enfance
(3 vol.) Ed. du C.N.D.P, 1986, 1988, 1990.
Franois Vallet L'Image de l'enfant au cinma
Ed. du Cerf, Paris, 1991.

La Nouvelle Vague
Antoine de Baecque, Serge Toubiana, dir.
La Nouvelle Vague Ed. Cahiers du cinma, coll.
Petite bibliothque des Cahiers du cinma, Paris, 1999
(recueil darticles et entretiens publis par la revue).
Michel Marie La Nouvelle Vague, une cole artistique
d. Nathan, coll. 128, Paris, 1997.
Jean Douchet Nouvelle Vague
Ed. Hazan-Cinmathque Franaise, Paris, 1998.
Antoine de Baecque La Nouvelle Vague
d. Flammarion, coll. Gnrations, Paris, 1998.

VIDOGRAPHIE

Claude Casa, Juvnal, 19 juin 1959.

Franois Tuffaut

Une dcouverte vient dtre faite

Les Quatre cents coups


Film et analyse par Jean Douchet
DVD dit par le CNDP (2001)

Les grands moments des Quatre cents coups sont muets comme les grandes
douleurs : cest linoubliable trajet nocturne dans le fourgon cellulaire ; cest la non
moins inoubliable squence finale... En dpit de cette sobrit, presque de cette
scheresse, notre gorge se noue, peu de fins de film ont t aussi mouvantes.
Pourquoi ? Le secret de ces derniers plans est indicible. On en comprend le
mcanisme sans le percer. Il y a dabord la longueur : Antoine court interminablement
suivi en travelling en un seul plan ; cest naturellement quil sessouffle, se fatigue,
commence ralentir sa foule. Cest aussi quil court vers la mer, symbole pour lui de
linconnu et de lavenir ; sur son visage vers nous finalement retourn, on peut lire en
une seconde quune tape est franchie, quun voyage au bout de la nuit se termine,
que quelles que soient la suite et les angoisses de la suite, une dcouverte vient dtre
faite et qui porte en germe la gnrosit et la beaut morale.
Jacques Doniol-Valcroze, Cahiers du cinma, n 96, juin 1959.

Les Aventures dAntoine Doinel Il comporte quatre DVD


(zone 2) : Les Quatre cents coups et les Mistons.
Commentaires de Robert Lachenay (transpos dans le film
dans le personnage de Ren Bigey), essais de Jean-Pierre
Laud, Patrick Aufray (Ren), Richard Kanayan, propos de
Franois Truffaut.
Baisers vols et Antoine et Colette Commentaires de Claude
Jade et Claude de Givray, propos de Franois Truffaut.
Domicile conjugal Commentaires de Claude Jade, propos
de Franois Truffaut.
LAmour en fuite Commentaires de Marie-France Pisier,
propos de Franois Truffaut.
Editeur : MK2 - Prsentation : Serge Toubiana. Octobre
2001. (Droits rservs au cadre familial)
La Nouvelle vague par elle-mme Doc. de Robert Valey
(58, couleurs, 1964) Distribution : Images de la culture
(CNC)
Naissance de la Nouvelle Vague ou lvidence retrouve
Doc. de Claude Jean-Philippe (25, couleurs, 1979)
Distribution : Images de la culture (CNC)

FRQUENTATION
Nombre dentres France, au 08/2001 :
3 642 980 spectateurs

23

PROPOSITIONS
PDAGOGIQUES

Les Quatre cents coups


en questions
1. Relevez les lieux o se droule le film et caractrisez-les.
2. Dcrivez le pre et la mre dAntoine.
3. Dcrivez le pre et la mre de Ren.
4. Quelles sont les deux passions dAntoine ? Comment le cinaste nous le fait-il
comprendre ?
5. Quest-ce quun travelling ?
6. Comparez le travelling des rues du dbut et celui des rues pendant le transport
dAntoine vers la prison. Quelle est la principale diffrence ?
Que nous apprend-elle ?
7. Dans quelle squence y a-t-il un troisime travelling ? Que nous permet-il de voir
et de comprendre ?
8. Que regarde Antoine la fin du film ? Que ressentez-vous ? Quels conseils pouvezvous lui donner ?
Les Fiches-lves ainsi que des Fiches-films
sont disponibles sur le site internet :
http://www.crac.asso.fr/image
Base de donnes et lieu interactif, ce site,
conu avec le soutien du CNC, est un outil
au service des actions pdagogiques, et de la
diffusion dune culture cinmatographique
destine un large public.

9. Qua pu crire Antoine son pre ?


10. Imaginez la lettre que pourrait crire Antoine au centre dobservation, sa mre,
et Ren.
11. Quelle squence avez-vous prfre ? Pourquoi ?
12. Comparez lcole dAntoine et la vtre.
13. Comparez votre logement et celui dAntoine.

Edit pour le compte du


Centre National de la Cinmatographie
par les Films de lEstran,
ce dossier a t rdig par Jol Magny,
critique et crivain de cinma, professeur,
et Yvette Cazaux, professeur.
Les textes sont la proprit du CNC.
Les photogrammes des Quatre cents coups
sont la proprit de la production.
Remerciements :
Marin Karmitz
Valrie Saas
MK2
Bndicte Frot
KIPA
Service tudes et statistiques (CNC)
Conception et rdaction en chef :
Jacques Petat
et Jol Magny
Ralisation des photogrammes :
Films de lEstran
Conception graphique :
Thierry Clestine. Tl. : 01 46 82 96 29
Impression :
SA Lescure Thol. Tl. : 01 55 62 05 04
Direction de la publication :
Jacques Petat
Films de lEstran
41/43, rue de Cronstadt
75015 Paris
f.estran@wanadoo.fr
Achev dimprimer : 3e trimestre 2001

24

14. Dcrivez la faon dont la police, la justice et lducation surveille traitent


Antoine en 1959, et la faon dont cela se passe aujourdhui.
15. quel moment Antoine et ses parents ont-ils lair heureux ensemble ?
16. Pourquoi daprs-vous, Antoine dit-il que cest sa mre qui est morte et non pas
son pre ?
17. Relevez ce qui montre que le film ne se passe pas notre poque.

Centres d'intérêt liés