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LA PERMACULTURE: UN INTRT CONOMIQUE

sebastien_debande@yahoo.fr

Cest la fort qui joue le rle principal dans la formation des sols fertiles. La majorit des terres les plus fertiles voues lagriculture sont dorigine forestire. Pourquoi ne pas nous rfrer au modle forestier qui nous a donn des sols agricoles fertiles ?
Gilles Lemieux et Diane Germain - 2001

La Nature a horreur du vide. Lorsque nous plantons en ligne, nous gnrons entre chaque rang un petit dsert. Lexistence de ces dserts entre les rangs constitue lune des raisons majeures pour lesquelles lagriculture chimique tout comme lagriculture biologique puisent les sols.
John Jeavons - 1998

La Nature ne commet pas d'erreurs. Le bon et le mauvais sont des conceptions humaines.
Frank Herbert.

tudie les livres et observe la nature. Lorsque les deux ne sont pas en accord, jette le livre.
William A Albrecht - 1958

INTRODUCTION
L'Organisation des Nations Unies pour lalimentation et lagriculture (ou la FAO), dans un rapport publi fin septembre 2009, a estim qu'il faudra augmenter de 70 % la production agricole de la plante pour rpondre en 2050, aux besoins alimentaires de tous ses habitants. Toujours selon la FAO, et selon un rapport aussi publi fin 2009, la faim dans le monde touche aujourd'hui plus d'un milliard de personnes, essentiellement dans les pays en voie de dveloppement. Dans ce contexte, la rponse qui est avance, le plus souvent sans dbat et au prtexte que c'est une vidence , c'est la promotion d'un modle agro-industriel mcanis, centralis, standardis et uniformis, soutenue par des efforts nergtiques considrables dans le but de maximiser les rcoltes. Or, contrairement aux ides reues, dans la grande majorit des situations les problmes de faim dans le monde ne sont le plus souvent pas dues une pnurie de nourriture, mais plutt lis aux questions plus complexes de qui produit la nourriture, ou et comment elle est produite, comment elle est distribue, et finalement qui peut y avoir accs. Peu de place pour le doute ce sujet si l'on considre notamment qu'environ 50% de la nourriture produite dans le monde est non consomme, perdue et gaspille, selon une tude intitule Du champ la fourchette et produite en 2008 par une agence de l'ONU, le Stockholm International Water Institute. Le monde d'aujourd'hui produit bien plus de nourriture par habitant que jamais dans l'histoire... Les vraies causes de la faim dans le monde sont donc la pauvret, les ingalits sociales, et l'ingale rpartition des ressources. Or cette aberration est une consquence directe et probablement invitable de l'avnement de cette agriculture conventionnelle ainsi que de celui des chaines logistiques, qui vont justement du champ la fourchette en faisant sur le trajet plusieurs fois le tour de la plante. Lorsque les circuits de la chaine de production et de distribution alimentaire sont raccourcis et dcentraliss, on gaspille moins.. Lorsqu'on produit soit mme sa propre nourriture on ne gaspille plus. Le tout est de pouvoir le faire bien et en quantit suffisante. C'est, entre autre, ce que prtendent permettre l'agrocologie et sa fille sauvage, la permaculture. L'agrocologie est une voie alternative permettant d'augmenter bien au del de ce que propose l'agriculture conventionnelle la productivit et l'intensification des rendements agricoles. Son ambition et sa russite est de le faire en se basant sur trois principes essentiels: S'appuyer sur les savoirs traditionnels fermiers, et sur un ensemble de techniques adaptes aux conditions et aux ressources locales. Promouvoir la diversit cologique et conomique dans le but de rpartir et diluer les risques, conserver voir mme enrichir les ressources naturelles, et accroitre la souplesse du systme agricole. Permettre son accessibilit et sa maitrise par les moins riches, en diminuant les couts lis aux investissements matriels, et en accroissant l'indpendance nergtique. C'est une approche nouvelle et surtout moderne dans la mesure ou elle incorpore une analyse et une comprhension scientifique des principes biologiques et cosystmes qui peuvent rgir une ferme un endroit donn, et cherche influencer tant les stratgies cologiques que sociologiques. La permaculture, sur laquelle nous nous pencherons plus attentivement en tant qu'outil de conception agricole, s'inscrit dans la mme logique que l'agrocologie, mais pousse l'extrme l'utilisation et la mise profit des cosystmes, en basant sa conception sur l'imitation d'un des cosystmes les plus complexes qui soit: la fort. Un autre chec de l'agriculture conventionnelle est environnemental: pesticides... engrais chimiques... dsertification... Selon Claude Bourguignon, microbiologiste des sols, l'homme n'a jamais, en 6000 ans d'histoire t capable d'inventer une agriculture qui respecte les sols. En prcisant qu'il y a tout de mme eu quelques exceptions la rgle durant ces 6000 ans, l'agrocologie et la permaculture offrent aujourd'hui des solutions, sinon LA solution permettant aujourd'hui de restaurer les terres arables dgrad par l'agriculture mcanise. Nourrir l'humanit et reverdir la plante, une utopie ? Un projet humaniste et cologiste, c'est indniablement le cas. C'est aussi un projet conomique de premier ordre sur lequel il convient de se pencher..

BILAN DE L'AGRICULTURE CONVENTIONNELLE


Actuellement, la population de la plante augmente tous les jours de 250 000 personnes, ce qui suppose qu'il nous faudrait chaque jour augmenter la surface agricole en production de 125 000 hectares, exploits en agriculture conventionnelle. Estimation faite sans tenir compte de l'essor des biofuels, qui faute de vraie pertinence bio, entranent dj des besoins agricoles encore plus importants. Hors, selon Luc Gnacadja, secrtaire la convention de l'ONU contre la dsertification (UNCCD), cet impratif risque d'tre franchement contrari trs court terme. Selon lui, les dserts et les surfaces menaces par la dsertification qui couvrent 45% de la surface terrestre en 2010 en couvriront 70% en lan 2025, et l'agriculture est directement mise en cause dans ce processus. D'aprs le Professeur David Pimentel de l'Universit de Cornell, de 1956 1996, ce sont 1,5 milliards dhectares de terres arables l'chelle du globe, qui ont t abandonns en raison de lrosion. Cela reprsente un tiers des surfaces arables de la plante, dj inutilisable et rduit l'tat de poussire.

Quelle est la tendance aujourd'hui ?


Les pertes de surfaces arables sont estimes une fourchette comprise entre 70 000 et 140 000 km2 par an ( titre de comparaison entre 12 et 25% du territoire franais), ce qui correspond 75 milliards de tonnes de sols perdus. Une tude de l'Universit de Sydney publie rcemment dmontr que le sol disparaissait en Europe 17 fois plus vite que le temps qu'il lui faut pour tre cr. On arrive en Chine une destruction des sols 57 fois plus rapide que leur cration, ou les chiffres officiels (donc minima) voquent la perte de 5 milliards de tonnes de sol chaque anne. Sur le terrain, les temptes de sable qui surviennent dans ces nouvelles tendues dsertiques, et qui s'abattent de plus en plus sur Beijing (Pkin) le rappellent implacablement. Pour chaque tonne de nourriture produite, ce sont donc entre 6 et 18 tonnes de sol qui sont lessives. C'est en Chine, pour continuer la comparaison, que lrosion serait maximale et que l'on arriverait au chiffre de 18 tonnes de sol perdues par tonne de nourriture produite. Raison de ce saccage des terres arables autour du monde; la dforestation massive, majoritairement au profit d'exploitations agricoles, avec le travail de la terre qui s'ensuit: le labour. Le labour ne sert lorigine qu liminer les mauvaise herbes. Ce n'est plus qu'une habitude culturelle archaque, au vu des alternatives bien plus pertinentes qui ont t invents depuis. Sa pratique entraine la formation d'une semelle de labour , couche de sol solide et tass la surface et sur environ 30 centimtres de profondeur, qui empche l'oxygne de pntrer. Sans oxygne, il n'y plus de production d'humus... La pntration de leau est aussi considrablement rduite ainsi que la capacit des racines des plantes se dvelopper. Les 2 consquences principales et successives dun labour sont donc les suivantes : Destruction de la structure du sol, car la remonte vers la surface des champignons et bactries qui logiquement nourrissent la plante et conservent leau sous terre, tue ces lments indispensables. On a donc un sol en tat de quasi mort biologique, ce qui est la premire tape de l'rosion d'un sol. La deuxime tape mne directement la dsertification, puisque mise nue et quasi-impermable, la matire minrale soumise au vent et la pluie est lessive, et part rapidement dans les rivires ou dans les airs. Cette rosion du sol peut slever jusqu 25 tonnes par an et par hectare cultiv, ce qui correspond environ 25 mm dpaisseur de sol.

91% des 1, 5 milliard d'hectares de terres arables sont exploits en monoculture de grains, et sont par consquent, dans leur grande majorit, arross de pesticides et engrais chimiques et labours. Pour l'Europe, Claude Bourguignon estime que les sols ont perdu en moyenne 90% de leur vie biologique. Les zones tropicales ne sont pas en reste; avec ci-dessous un exemple typique et frappant de perte de sol; une vue satellite des ctes de Madagascar, ou les rivires qui longent les terres rases de leur forts, charrient la terre rouge jusque dans la mer.

Que faire pousser sur un tel sol ?


En France, les semences que les exploitants agricoles utilisent sont celles disponibles dans le catalogue europen, et sont aujourd'hui les seules lgales. Alors que traditionnellement, les semences taient slectionnes par les agriculteurs, elles sont dsormais slectionnes par des gnticiens et des agronomes. Elles sont donc maintenant le rsultat d'une slection faite dans un contexte agricole bien particulier, celui des sols et des mthodes de culture issues de la Rvolution Verte. Ces semences officielles sont aujourd'hui faites pour pousser idalement dans une situation ou les sols sont labours profondment, ou la terre n'a quasiment plus d'activit biologique, mais est fertilise en engrais phytosanitaire de toutes sortes par l'agriculteur. Les plantes qui ont le mieux fonctionn dans ce systme l, sont slectionnes gnration aprs gnration, jusqu' ce que l'on ait une varit totalement uniforme. Ces graines toutes identiques ne peuvent fonctionner que dans cette logique l, car il y a eu une limination de tout le patrimoine gntique qui permettrait de s'adapter d'autres conditions. Concrtement, les varits modernes n'ont quasiment plus de racines, puisque leur rle est dsormais d'absorber l'azote pandu par les agriculteurs, disponible tout prs de la surface du sol. Elles n'ont plus cette capacit a dvelopper des racines profondes pour s'approprier les sels minraux originellement prsents dans le sol. Une tentative d'arrter les pandages d'azote sur un champs de bl, en France ou les sols sont si abims, se soldera par un effondrement de la rcolte... Sans engrais phytosanitaires et avec une terre fatigue , les rendements sont logiquement catastrophiques. Beaucoup en dduiront malheureusement qu'il faut ncessairement une bonne dose d'azote pour produire beaucoup de bl, car sans cela on ne produit plus... D'autres en dduiront qu'il faut dabord avoir des semences accompagns de pratiques qui favorisent lenracinement des plantes, la production de sols riches en matire organiques et un apport en azote plus pertinent, comme nous le verront plus tard.

Une dpendance au ptrole.


L'agriculture chimique, qui dpend si lourdement des nergies fossiles, produit des rcoltes cultives partir de ptrole plutt qu' partir des sels minraux qui sont l'origine disponibles dans le sol. A titre d'exemple, il faut 2 tonnes de ptrole pour produire 1 tonne de pesticide ou d'engrais chimique. Au bout du compte, il est estim qu'il faut en moyenne 10 calories pour en produire 1 seule, ce qui est, il faut le souligner le comble de l'improductivit. Sur les cultures hors-sols de fraises ou de tomates, on monte 36 calories, pour en produire une... Toujours selon David Pimentel et suite son tude Food, land, population and the US economy , Entre 1945 et 1994, lnergie utilise par lagriculture a t multiplie par 4 tandis que les rcoltes ont t multiplies par 3. Depuis lors, lnergie consomme na cess daugmenter sans augmentation correspondante des rcoltes. A cause de la dgradation des sols, de la demande croissante de gestion des nuisibles et des cots pour lirrigation, lagriculture moderne doit continuer daugmenter ses dpenses nergtiques simplement pour maintenir sa production actuelle.

Dans le cas plus prcis du bl, un accroissement de rendement de 6 % ncessite aujourd'hui un accroissement d'intrants de 266 %. Difficile de combiner cela avec une population qui croit de manire exponentielle..

Les consquences sociales de cette agriculture.


De cette agriculture conventionnelle sont ns tous les grands bidonvilles de la plante, provoqus par un exode rural massif de populations de fermiers. Ces derniers n'ont pu faire face l'inondation des marchs craliers et autres denres alimentaires produites moindre cot par l'agriculture productiviste. Lorsque les petites fermes souffrent, c'est l'ensemble des campagnes qui trinquent puisque les revenus lis la vente des productions agricoles sont concentrs entre les mains de ces rares exploitants et divers industries lies la production alimentaire. La consquence en est une destruction du tissu social et des structures conomiques dans les campagnes, suivie de l'entassement des ces populations rurales en priphrie des villes, en qute de travail.

Quel intrt ?
La monoculture mcanise est prfre par les grands groupes pour 3 raisons essentielles Elle ncessite beaucoup moins de main d'uvre, et peut tre plus facilement gre grce une lourde machinerie. Elle peut produire massivement des produits uniformes et standardises pour faciliter leur traitement industriel, leur empaquetage et leur transport. Enfin, une raison essentielle est que cette centralisation qu'elle implique permet une vraie mainmise sur le march de l'agro-alimentaire. Il est aujourd'hui tabli que quelques 80% des terres arables exploites en agriculture mcanise intensive dans le monde sont la proprit de multinationales.

L'intrt est donc financier, et profite essentiellement de grandes corporations semencires, chimiques, et quipementires dont l'adoption des stratgies agricoles par les pouvoirs politiques n'est en aucun cas considrer comme un signe de pertinence ou mme de logique. La vente de semences produisant des fruits dont les graines sont striles, et qui implique leur rachat tous les ans, (les fameuses Terminator de Monsanto) est la clef de voute d'une stratgie visant transformer les fermiers en exploitants agricoles dpendants et ultimement contrler l'essentiel de la chaine alimentaire. Le mythe de la grande exploitation agricole industrialise est donc bel et bien la stratgie qui s'avre irraliste, inefficace et aujourd'hui dangereuse.

L'agriculture bio, une solution ?


Dans un soucis de se prserver de effets sur la sant des produits phytosanitaires, et de leurs effets nfastes sur l'environnement, l'agriculture dite bio s'est fortement dveloppe dans les annes 90, suivant un mouvement cologique de plus en plus populaire. Une agriculture rellement cologique , et qui cherche tre durable cherche donc abandonner l'utilisation des hydrocarbures (ptrole) et privilgie l'utilisation des hydrates de carbone (matire organique). Cette agriculture bio, telle qu'elle s'est dveloppe notamment en Europe offre un premire opportunit de comparaison avec l'agriculture conventionnelle, notamment sur le plan de l'intrt conomique. Certaines tudes indiquent que les rendements biologiques sont de lordre de 80 % des rendements classiques ou mme de 50 %. Nombreuses autres tudes rvlent aussi des rendements similaires pour les produits biologiques et ceux obtenus selon les systmes classiques. Sur ce point il est difficile de se prononcer car beaucoup d'tudes ce sujet sont contradictoires, nanmoins beaucoup de tmoignages confirment que les fermes bio o les rendements sont aussi levs que les autres sont pour le moment assez rares. Une analyse de leurs performances conomiques, mene de 1991 1992 montre que l'agriculture biologique demande un surcrot de travail de 35% environ, avec un dcalage des pointes de travail dans lanne. Aux USA, lagriculture biologique, importe de 50 85 % de ses fertilisants et de ses matires organiques. En dehors de l'aberration que constitue une agriculture bio restant dpendante des hydrocarbures pour s'approvisionner en engrais bio , et qui se faisant soustrait une autre rgion du monde ses fertilisants organiques, ce modle ne peut pas tre reproduit partout et est condamn tre rserv une clientle aise, puisque de tels investissements en travail et en fertilisants bio sont visibles sur le prix final des produits.

Une tude de lInstitut Borlaug a notamment montre rcemment quil est impossible de dvelopper une telle agriculture biologique sur une large chelle en Afrique parce quil ny a pas assez de matires organiques pour la dynamiser dans un premier temps. L'Europe s'en sort un peu mieux notamment dans le nord de la France ou les cultures sont alternes par les agriculteurs bio, dont les vaches fument le champs, devenu prairie, et fertilisent la terre notamment en azote. Le fait est qu'il est extrmement difficile de faire du bio pour les agriculteurs souhaitant conserver un systme spcialis et uniforme, avec des grandes cultures telles que le bl. Ces agriculteurs pratiquent toujours autant le labour, et ont un bilan nergtique trs peu infrieur celui de leurs camarades de l'agriculture intensive. Enfin et surtout ils font partie intgrante d'un corps de mtier acceptant mal les remises en cause. En l'occurrence une critique du bio est qu' cause de ses rendements infrieurs, beaucoup plus de terres arables devront tre exploites pour pouvoir suivre la demande de nourriture. Arguments venant videment des mmes experts persuads que les grandes exploitations sont les plus mme de remplir cette mission... L'agriculture bio est aujourd'hui un premier pas dans la bonne direction, d'une agriculture encore trop institutionnalise et conformiste. La comprhension des cosystmes et des processus biologiques sera la seconde tape, un deuxime pas vers une agriculture plus observatrice de son environnement, plus mme de comprendre quelles solutions existent l'tat naturel pour augmenter son efficacit. L'agroforesterie et le semis direct sont aujourd'hui des solutions trs srieuses, pertinentes, et qui apportent la preuve qu'une telle comprhension du rle central que joue le sol en agriculture porte trs vite ses fruits, en matire de rendement et de qualit. Aller jusqu'au bout de cette logique implique nanmoins de s'intresser de plus prs l'agrocologie et la permaculture, et de porter un regard neuf sur certains savoirs fermiers traditionnels, et leur intgration aux cosystmes et conomies locales, comme le suggre cette discipline.

PERMACULTURE: LE CONTEXTE AGRICOLE


L'agrocologie et, de manire plus complexe, la permaculture se basent en grande partie sur l'laboration d'un modle cologique mettant profit la biodiversit permise par la polyculture, dont le travail n'est possible qu'a l'chelle des petites fermes.

L'efficacit des petites fermes.


Il est communment expliqu par l'essentielle du monde industriel, politique, et accept par le commun des mortels que les grandes exploitations agricoles sont plus efficaces que les petites fermes, et plus mme de rpondre la demande croissante de denres alimentaires. L'histoire, ainsi que les tudes rcentes les plus srieuses montrent nanmoins qu'il s'agit justement du systme le plus inefficace pour produire de la nourriture. Quelle efficacit ? L'agriculture d'aujourd'hui tire son unique avantage d'un seul aspect de la productivit agricole. La productivit par travailleur: Dans ce domaine, rien ne concurrence lagriculture mcanise et chimique. Tout le monde en tte ces images d'agriculteurs sur leurs tracteurs gants, sillonnant des tendues uniformes gigantesques couvertes de bls ou de mas. Un agriculteur peut cultiver avec ses machines jusqu' 500 hectares, et aux USA, on considre qu'un agriculteur nourrit environ 130 personnes. Dans un monde ou le chmage touche toute les socits, ou les ressources nergtiques en dclin sont l'objet de conflits internationaux, il convient d'apprcier l'efficacit des systmes agricoles au vu d'autres indicateurs. La productivit par unit de surface, et la productivit par unit dnergie fossile consomme.

Toutes les donnes dmontrent en effet que plus l'exploitation est grande, plus elle est inefficace. Un systme de ferme intgre petite chelle, dans lequel un fermier produit des grains, des fruits, des lgumes, des produits animaux, (ufs, lait) est largement plus productif que tous les modles de monoculture sur grandes parcelles, que ce soit en termes de tonnage, de calories ou de revenues. Selon une tude dirige aux tats-Unis en 2002, la plus petite catgorie de fermes, celles avec une taille de moins de 1 hectare, gnre des revenus 10 50 fois plus levs par unit de surface que pour la catgorie des fermes Amricaines les plus grandes. Plus prcisment, les fermes avec une superficie infrieure 15 hectares sont plus de 10 fois plus rentables (par unit de surface toujours) que les fermes les plus grandes.

De part le monde, on retrouve facilement le mme schma: en Thalande par exemple, les petites fermes entre 1 et 2 hectares produisent 60% de riz en plus par hectare que les fermes plus grandes. A Tawan, le revenu net par hectare pour les fermes de moins de 3 hectares est quasiment le double de celui des fermes de plus de 10 hectares. Le phnomne est reconnu par la plupart des conomistes de l'agriculture, et trs souvent t tudi sous l'intitul relation ngative entre la productivit et la taille des fermes . Mme la Banque Mondiale a admit dans un rapport de 1998 Making negotiated land reform work que la redistribution des terres au profit des petites fermes conduirait des gains de productivit substantiels. Les raisons de l'efficacit suprieure des petits fermiers sont nombreuses

Ces fermiers pratiquent plus volontiers les cultures associes, ou la culture intercalaire de diverses varits sur un mme champs, plantant et rcoltant potentiellement plusieurs fois dans l'anne, intgrant des levages voire des systmes d'aquaculture, faisant ainsi une utilisation de l'espace beaucoup plus intensive. L'optimisation de la surface du champ est plus vidente chez les petits fermiers, qui vont utiliser tout l'espace disponible sur leur champ, alors que les plus grandes fermes ont toujours des parties de leur champ que l'on pourrait qualifier d'angles morts , mal utiliss ou laiss l'abandon. Un systme dirrigation mieux cibl, car les petits fermiers font gnralement un usage plus raisonn et surtout plus productif de leurs ressources en eau. Qualit du travail... L'important turn-over d'une main d'uvre aline dans les grandes exploitations, garantit un travail moins bien fait que celui d'une main d'uvre ventuellement familiale, toujours mieux traite dans une petite ferme, donc plus motive. La consquence direct en est que l'intensit de travail par unit de surface y est beaucoup plus grande. Les petites fermes prfrent le plus souvent le compost, fumier, qu'elles peuvent produire elles mmes, pour amliorer la fertilit de leur sol. Dans le mme temps les grandes fermes sont obliges d'acheter ces intrants, au vu de la taille de leur champs. Ces intrants doivent donc faire l'objet d'un investissement et sont systmatiquement chimiques.

Les petites fermes sont plus productives, plus efficaces, et contribuent de manire beaucoup plus directe et locale au dveloppement conomique. On constate aussi que mme avec des rendements bien suprieurs, leur impact sur l'environnement est bien moindre. Ces fermiers sont en effet plus volontiers des dpositaires srieux et responsables des ressources naturelles, plus respectueux de la biodiversit et de la prennit long terme de leur sol. Il en a d'ailleurs toujours t ainsi. Dans les annes 1850, bien avant la dmocratisation des transports rfrigrs, la population de New-York, soit plus d'un million de personnes, s'approvisionnait en nourriture dont la provenance tait de moins de 10 kilomtres autour des limites de la ville.

La polyculture
Beaucoup de scientifiques croient faussement que les systmes agricoles traditionnels ont une productivit limite parce que les outils manuels et l'utilisation de la force animale plafonnent leur productivit. Dans les nombreux cas ou la productivit est peu leve, il s'avre que les raisons sont plus souvent d'ordre social que techniques. Les paysans mexicains de l'tat du Chiapas se distinguent par une agriculture que certains pourraient rapidement considrer comme archaque et priori improductive. Pourtant, leur technicit en cultures associes (consistant cultiver plusieurs espces vgtales ou varits sur la mme parcelle en mme temps) qui russit se dvelopper partir de l'hritage de la technique dite des Trois Surs, leur a permit d'atteindre un niveau de productivit agricole trs intressant: leur production totale de nourriture est de plus de 50 tonnes par hectare. Les Trois Surs. Originaire du Mexique, puis propag en mme temps que le mas dans le reste de l'Amrique du nord, le systme d'agriculture symbiotique appel les Trois Surs , tait toujours prdominant chez certaine tribus indiennes comme les Iroquois, lors des premiers dbarquements d'hommes blancs, au 17eme sicle. C'est une pratique toujours trs rpandue au Mexique.

Cette culture traditionnelle consistait planter un pied de mais, un haricot grimpant le long du mais, et une courge plant la base. Plus prcisment; lorsque le mas fait environ 15 cm, le haricot et la courge sont plants autour du pied de mais. Le mas sert de support pour la croissance du haricot, qui est une lgumineuse dont une proprit essentielle est de fixer l'azote dans le sol. Le haricot fertilise donc le sol pour les 2 autres plantes, et la courge recouvre et monopolise le sol environnent, empchant donc la propagation d'autres mauvaises herbes, et par l'ombre qu'elle fait permet l'humidit de rester dans le sol. Un dernier avantage de cette combinaison est qu'elle offre une nutrition relativement complte. Un exemple concret des consquences directes de l'utilisation de plante lgumineuse intercalaire Cantarranas, au Honduras est rapport par Miguel Altieri . La mise en culture intercalaire d'une sorte de lgumineuse grimpante locale, le pois mascate qui peut fixer 150 kilos d'azote, et produire 35 tonnes de matire organique par hectare et par an, permis de tripler la production de mais, la premire anne en passant de 800 kilos par hectare 2500 kilos par hectare auxquels on ajoute dsormais la production du haricot. La production de mais, dans le village ou l'tude eu lieu, est devenue non seulement moins coteuse, mais beaucoup plus efficace. Le tableau ci dessous montre bien que dans une polyculture telle que les trois surs, la culture associe est un facteur de productivit trs important. Chaque vgtal produit beaucoup plus de biomasse individuellement par unit de surface en polyculture qu'en monoculture. Dans ce tableau les mesures de rcoltes (yield) et de biomasses produites sont en kilo pour 1000 mtres/carr (ha-1)

Sur les champs en terrasse de l'Himalaya, les paysans, font pousser du millet, de l'amarante, plusieurs sortes de haricots, du soja, et d'autres espces locales de gramines, en rotation mais aussi en polyculture, avec des cultures associes extrmement diversifies . Leur production des rendements gnralement plus de de 6 fois plus importants que ceux des grosses exploitations en monoculture.

Il y a 4 raisons principales et constantes au fait que la polyculture soit si productive. 1) Une meilleure utilisation de l'espace: - En monoculture, il est impossible de planter aux endroits ou la machine passe, donc la perte de surface utilise au sol est d'environ 50 80% suivant les cultures. Les machines agricoles ont en effet besoin d'uniformit.. uniformit de l'espace, des semis, de la taille des plants... etc. La polyculture exclu de facto l'usage de machines, car aucune machine agricole n'est conue pour rcolter une polyculture, mme centenaire comme celle des Trois Surs. - Un champs produira plus de rcolte s'il est plant avec des cultures associes, qu'une surface quivalente ou seront plants diffrentes parcelles spares de monoculture. Par exemple, en plantant du sorgho et des pois d'angole (lgumineuse), un hectare produit une rcolte quivalente 0.94 hectare de sorgho et 0.68 hectare de pois d'Angole en monocultures. Donc un hectare de polyculture produit dans ce cas un quivalent de 1, 62 hectare de monoculture. On appelle cela le Land Equivalent Ratio (LER). Un mlange de mas, manioc et arachide couramment pratiqu en Inde possde un LER de 2, 51. 2) Dans la mesure ou l'nergie fournie par les hydrocarbures disparait, la seule nergie vritablement utilis sur une parcelle agrocologique est l'nergie solaire; que la photosynthse transforme en biomasse. En monoculture, l'utilisation de l'nergie solaire est limit par un facteur: la saturation lumineuse. C'est le moment partir duquel le processus de photosynthse de la plante s'arrte car la plante est submerge par une trop longue exposition la lumire du soleil. Dans la pratique, cela veut dire que la plupart des plantes sur un champ de monoculture en plein soleil arrtent leur croissance vers 10h00 et ne recommencent pas avant 16h00. Dans ce cas, rarement plus de 30% du temps d'exposition solaire est effectivement utilis par les plantes. Dans un systme de polyculture, plusieurs vgtaux de diffrentes tailles regroups peuvent se faire de l'ombre, suivant le moment de la journe. Les plantes sont diversement exposes au soleil, diffrents moments de la journe et se relaient pour faire leur photosynthse.. Un systme avec de l'ombre, produit donc de la biomasse de manire plus continue au cours de la journe. Le systme des 3 Surs permet une efficacit en terme d'utilisation lumineuse proche de 90%. 3) Les mycorhizes, qui sont les symbioses entre champignons et vgtaux que permettent le myclium: le myclium est la partie souterraine des champignons, ses racines en quelque sorte, soit un rseau de filaments blancs qui vient entourer et mme parfois pntrer les racines des plantes. - La plante hrite de la capacit du myclium absorber plus facilement l'eau et les sels minraux comme le phosphate et l'azote, tout en la protgeant dattaques dautres organismes pathognes. En gnral l'association n'est pas absolument ncessaire, mais va acclrer considrablement la croissance de la plante et sa productivit , comme c'est le cas de manire flagrante pour les crales et les arbres fruitiers. Grce aux mycorhizes, on donc des plantes plus rsistantes aux maladies, et plus rsistantes aux scheresses. - Un autre lment potentiellement important en polyculture vient du fait que les myclium qui forment une sorte de rseau tendu dans le sol (parfois appel Wood Wide Web) sont aussi capables de transporter des matires (eau, azote, carbone et sucre) produites par une plante, aux racines d'une autre plante proximit, qui par exemple, faute d'ensoleillement ou d'arrosage n'en produit pas assez. Un exemple: Les fraisiers qui poussent dans la Fort Noire allemande prosprent dans un sous-bois si sombre que la lumire y est insuffisante pour assurer leur photosynthse: Ils bnficient en contrepartie d'un apport de carbone et de sucre produits par les grands arbres, et dlivrs via le rseau myclien. On donc une vraie collaboration, voir entraide, entre plantes d'espces tout fait diffrentes. Ce phnomne t mis en vidence uniquement en 1997. (Voir ce titre l'excellent article de La Recherche n#411 Plantes et champignons - L'alliance vitale) La mycorhize est presque entirement dtruire en agriculture conventionnelle, cause du sol passablement abim, et de semences tels que les grains transgniques dont la plupart sont devenus spontanment incapables de mettre profit une telle symbiose. 4) Les vers-de-terres, ou lombrics sont aussi une condition important la rgnration des sols et leur fertilit. En monoculture, sur terrain labour et fertilis, on passe d'environ 2 tonnes de vers-de-terre l'hectare moins de 50 kilos. Leur activit est nanmoins bnfique plusieurs niveaux. Ils sont un moteur du cycle nutritif du sol, en ingrant puis en incorporant rapidement les dbris vgtaux au sol. A ce travail de mlange s'ajoute une production de mucus, qui associe l'eau qu'ils rejettent, amliore considrablement l'activit des autres microorganismes prsent dans le sol, lments essentiels sa fertilit. Dans une prairie ou sur un champ non-labour, en tenant compte des 10mg de nitrates produits la dcomposition de chaque ver qui meurt, plus ses excrments, on arrive plus ou moins 250 kilos d'azote par hectare et par an. L'excrment des vers-de-terre est le meilleur engrais qui soit.

A cela s'ajoute les canalisations qu'ils creusent, jusqu 500 mtres par mtre carr, et qui permettent non seulement une meilleure pntration de l'eau dans le sol, mais servent aussi aux racines des plantes qui les empruntent pour s'enfoncer plus profondment, et capter ainsi plus d'humidit. Il t dmontr par de nombreuses tudes menes par Robert J. Blakemore qu'il y a une trs forte corrlation entre la productivit d'une parcelle et la masse de vers-de-terres. Des recherches qu'il conduit en Nouvelle Zlande et en Tasmanie, ont dmontr que des vers introduits dans des prairies agricoles dserts par les vers ont produits une augmentation initiale de 70 80% de la croissance de la vgtation de la prairie, avec une augmentation sur le long terme de plus de 25%. Cette technique exprimente en Inde sur plusieurs plantations de thiers diffrentes pendant trois ans prsente aujourd'hui des rsultats trs significatifs : la production des feuilles de th s'est accrue de 35 240% ; la rentabilit des exploitations a augment de 28 260 %. Un sol labour par les vers-de-terre est un sol fertile. Deux points souligner: La diversit des cultures sur un mme champ permet aussi d'viter la propagation et la sensibilit des cultures aux maladies. La venue d'insectes nuisibles ou maladie n'est pas empche, nanmoins les stimuli visuels et chimiques manant des plantes sont moins concentrs, plus diffus et mlangs. Dans ces conditions, l'insecte plus de difficult trouver les feuilles qui l'intressent et passe moins de temps au mme endroit. Au final, une attaque d'insectes ou une pathologie sur un champs n'engendrera en gnrale jamais plus de 10% de pertes sur une mme population de plantes. Dernier atout, une meilleure productivit s'ajoute une meilleure utilisation de l'eau. Si l'on considre aussi l'efficacit d'eau comme tant la quantit de grains produite par millimtre d'eau consomme il s'avre que le systme d'association prsente toujours une meilleure efficacit par rapport aux systmes de culture unique. Par exemple il t dmontr par une tude de l'Institut National de Recherches Agronomiques du Niger que dans l'association mil/cornille (black eyed pea, un lgumineux), l'utilisation de l'eau est 11% plus efficace que celle du mil cultiv seul. Plus de racines un mme endroit, implique tout simplement que l'eau qui y est dvers a plus de chance d'tre capte par les plantes. Plus la densit de pieds au mtre carr est lev, plus l'eau est efficacement utilise.

Bilan
La polyculture rclame beaucoup plus de travail par unit de surface. Comme les machines agricoles sont exclues, tout le travail est manuel. Ainsi, un fermier ou un ouvrier agricole ne peuvent prendre en charge individuellement qu'un ou 2 hectares par personnes. Est-ce nanmoins un dsavantage dans des socits ou le chmage nage entre 10 et 20%, que d'augmenter si radicalement le nombre de travailleurs l'hectare ? On pourra au contraire y voir une ventuelle solution... La polyculture 4 grands avantages sur la monoculture: Productivit, Stabilit, Autonomie, et Durabilit... Si notre proccupation concerne la production alimentaire, la polyculture est plus productives. Si la proccupation est celle de l'efficacit, les petites fermes sont plus efficaces. Si la proccupation est celle de la pauvret, des rformes privilgiant une conomie agricole locale, base sur des fermes familiales offrent une solution claire, base sur une stratgie raliste, pratique, et durable. Dans la mesure ou elle n'entre pas dans une logique commerciale qui vise rduire les couts de main d'uvre, et rendre sa clientle dpendante, il n'y a malheureusement que trs peu de chance qu'elle soit envisage comme une solution politique globale et de premier ordre l'inscurit alimentaire grandissante. Au regard de la rarfaction des terres arables paralllement l'explosion dmographique, la problmatique de la production agricole pourrait tre envisage sous l'angle suivant: comment augmenter les rendements en polyculture sans augmenter la surface cultiv ? Aujourd'hui, seules 15 plantes et 8 espces animales, fournissent 90% de la nourriture de l'humanit. Une plus grande diversification des cultures et complexification des processus naturels mis en uvre en agrocologie peut tre un moyen de densifier et intensifier la production agricole. C'est un des intrts offerts par la permaculture.

LA PERMACULTURE: MISE EN UVRE


La permaculture ( de l'expression anglaise "permanent agriculture", soit une agriculture qui se veut permanente et durable), telle que dfinie par Bill Mollison entre 1972 et 1974, est la conception et la maintenance d'cosystmes productifs agricoles, ayant la mme diversit, stabilit et souplesse que les cosystmes naturels. Bill Molisson s'est grandement inspir des travaux du japonais Masanobu Fukuoka pour les cultures annuelles, et du livre Tree Crops: A Permanent Agriculture de l'Amricain Joseph Russell Smith, pour l'importance des arbres dans la production agricole Tous les cosystmes sont en trs grande partie symbiotiques, et impliquent des interactions de dizaines, voir de dizaines de milliers d'espces entre elles. Le but de tout cosystme est de raliser une densit de vie maximum, avec un maximum d'changes nutritifs. En termes de biomasse produite, tout systme rduisant ces changes et interactions de forte chance d'tre moins productif qu'un cosystme complexe naturel, ou qu'une culture cherchant reproduire un cosystme complexe (ce qui est le cas dans la permaculture) tirant profit d'une large varit d'espces et de leur relation complmentaires. L'observation de l'cosystme est donc primordiale et pralable la conception. Observer ce qui se droule dans la nature puis l'imiter, c'est dire adapter ses stratgies, qui ont naturellement et accidentellement volu, aux vgtaux qui seront cultivs. La permaculture ensuite pour but, l'application de pratiques et de modles qui visent un usage durable du sol, de l'eau, des plantes et des animaux. Il s'agit donc d'un systme intgr, qui implique la gestion de l'environnement, des processus agricoles, des ressources naturelles. Le rsultat est donc une polyculture diversifi, avec une vgtation trs dense et trs touffue, ou seul 10 20% de la surface au sol n'est pas productive. Aux plantes comestibles (lgumes, fruits) s'ajoutent des plantes dites utiles dont le rle sera simplement de bnficier aux autres... L'exemple le plus commun, et l'un des piliers de la mthode agrocologique, est la plantation de haricots, de pois ou tout autre lgumineuse qui servira enrichir le sol en azote. D'autres plantes sont choisies parce qu'elles attirent, ou peuvent servir de refuge des insectes utiles, telles que les abeilles ou telles que les carabes et qui ont un rle de prdateurs des insectes habituellement nuisibles aux rcoltes.. Plus grande est la varit de cultures et plus grande est la biodiversit, plus l'espace de culture sera potentiellement un habitat favorable des espces d'animaux et d'insectes.. Plus l'espace cultiv est peupl d'insectes carnivores, de grenouilles, lzards, et est visit par des chauves souris, des chouette...etc, plus il se maintiendra et se rgulera dans la dure. Certains appellent ce processus l'cologie de rconciliation. Inclure des poulets de temps en temps dans le systme (qui permettent au sol d'tre gratt superficiellement, compost par le fumage naturel des poulets, et dbarrass de certain parasites) permet de diversifier aussi la production de nourriture... Suivant la nature du terrain, un bassin d'aquaculture peut tre aussi un lment de diversification. Un des fondements de la russite de la permaculture est la production de sol organique fertile. C'est la fois une consquence et un but du systme. A partir du moment ou le sol est nourri de la dgradation des feuilles branches, mortes ou tailles, simplement et directement laiss en mulch, la fertilit du sol augmente d'anne en anne. Dans ce cas, et aprs quelques annes, la proportion de matire organique dans le sol peut atteindre 22%, avec une Capacit d'Echange Cationique (CEC) de plus de 25. Le CEC est une mesure indirecte de l'humus dans le sol, et indique prcisment quelle est la capacit du sol retenir les minraux et les rendre disponibles pour les plantes. Plus l'indice est haut, plus les sels minraux sont stocks dans le sols et disponibles.

A titre de comparaison, le taux de matire organique des sols agricoles tourne autour de 2% en France, pour un CEC d'environ 5.

Food Forest , la fort nourricire.


La permaculture trouve un de ses buts ultimes dans la conception d'une fort nourricire, dont le concept, bien que trs ancien dans certains pays des tropiques doit sa premire introduction au monde occidentale un anglais, Robert Hart. Son coup de gnie aura t de non seulement tudier des modles de forts nourricires tropicale, mais d'exprimenter ensuite leur transposition en climat tempr, en Angleterre, ds le dbut des annes 60. Son livre Forest Gardening ft le premier parler de fort nourricire pour les climats temprs. Le concept est jovialement rsum par Roberto Prez, cubain, qui la Havane, s'occupe de l'enseignement de la permaculture urbaine. - Personne ne fertilise ou n'irrigue une fort. La fort est autonome. Si vous tes capable de recrer une fort nourricire alors votre principal effort sera d'en rcolter les fruits. Grce cette mthode, l'effort est moindre. Vous travaillez beaucoup au dpart, mais une fois le systme tabli, vous travaillez beaucoup moins.. C'est ce que nous appelons l'agriculture de fainant. La raison est que vous travaillez avec la nature et pas contre elle. La raison pour laquelle les milieux forestiers sont si productifs est qu'il croissent suivant un modle de superposition de couches verticales de vgtaux de diffrentes tailles. Une fort nourricire cherche imiter cette superposition de diffrentes couches, mais en utilisant videmment une majorit d'espces comestibles.

Concrtement et pour ce qui concerne la conception par couches superposes les unes sur les autres: - Sur le sol est d'abord plant un premier tage de fruits et lgumes, voir de crales. - On trouve au dessus les buissons, arbustes fruitiers qui peuvent donner des fruits, des baies. - La couche suprieure est constitue des arbres fruitiers, tels que les cerisiers, pommiers, pruniers etc (pour les climats temprs). - Puis enfin la canope, la couche d'arbres les plus hauts, dont le rle est soit productif (plutt en pays tropicaux) soit utilitaire, savoir tirer les sels minraux du sol, et dgrader la roche avec leurs racines en profondeur pour les dposer plus tard au sol par leur litire de feuille. - Les autres couches qui composent cette fort nourricire sont les racines, tubercules comme les carottes, pommes de terre... etc, les plantes grimpantes comme les vignes, lianes telles que les kiwis, et enfin les plantes rampantes. Une des premire critiques de la permaculture; dans les annes 80, faisait valoir qu'un tel modle peut tre efficace en climat tropical et subtropical, mais impossible reproduire dans d'autres climats. Les nombreux exemples travers le monde, en Angleterre, dans le climat montagnard de Kremterhof en Autriche,

(1500 mtres d'altitude), ou dans la scheresse du dsert Jordanien, montrent bien que le concept d'observation du milieu, puis de reproduction de ses cosystmes est adaptable pratiquement partout dans le monde. A titre d'exemple, en climat tempr humide, comme en Angleterre, il conviendra d'arer en plantant moins d'arbres, pour avoir plus de lumire, et d'viter l'accumulation d'humidit dans le sol, en crant des cultures sur buttes. Bien qu'tant relativement productif ds le dpart, pour qu'un tel systme soit tout fait fonctionnel il faut quelques annes.

Un dbut de conception d'une fort nourricire peut tre la plantation d'arbres lgumineux, tel que les acacias, dont le but est de fertiliser le sol en azote grce leurs racines, et de fournir un apport en carbone au sol, par la taille de leur branche que l'on se contentera de dposer par terre, notamment au pied des arbres productifs . Cette dernire pratique pour but d'acclrer le processus naturel de dgradation des branches et des feuilles tombes au sol, qui est aussi constitutif du sol riche en humus des forts; l'intrt est donc de prendre des lgumineux croissance rapide, qui puissent tre tailles franchement et frquemment. Ces arbres seront peu peu sacrifis, et verront leur nombre diminuer pour laisser la place aux plantes productives. En 3 4 ans en moyenne, une fort nourricire peut commencer tre autonome, avec une efficacit croissante dans le temps.

Pertinence conomique...
...au niveau familial: La permaculture peut offrir l'chelle du foyer et pour ceux qui ont du terrain une vrai scurit, et une certaine indpendance qui peut avoir son importance conomique sur le long terme, notamment si l'on pense la retraite. Pour des raisons lies leur apprhension de s'alimenter avec de produits couverts de pesticides et dans une volont d'avoir une alimentation saine, certains ont dj franchi le pas. A Pasadena au nord de Los Angeles, la famille Dervaes a entrepris de devenir auto suffisante en matire d'alimentation, en utilisant les principes de la permaculture. (Pour information, les tempratures chez eux descendent rarement en dessous de 10 degrs en hiver, climat plutt mditerranen le reste de l'anne.) Leur exprimentation est rapport sur un blog (http://urbanhomestead.org), avec quelques vidos qui ont attir beaucoup d'attention ces 2 dernires annes. Sur leur jardin de 350 mtres carrs autour de leur maison typique de banlieue middle-class amricaine, ils cultivent plus de 300 varits de plantes diffrentes, et il est bon de s'arrter sur le rendement obtenu sur cette surface.

Pour l'anne 2008, ils ont produit plus de 2700 kilos de fruits et lgumes (environ 90% de lgumes) 900 ufs de poules et 1000 ufs de canard, 10 kilos de miel. Les 4 membres de cette famille arrivent ainsi obtenir jusqu' plus de 90% de leur nourriture quotidienne en t. Le ratio chute 55% de leur alimentation en hiver, et environ 65% en printemps et automne. (Approximativement, et si j'ose le sacrilge de faire une moyenne de moyenne, on atteint 68% d'autosuffisance alimentaire l'anne pour 4 personnes sur un terrain d' peine 350 mtres carrs, soit un peu plus de la moiti d'un terrain de tennis). Voir aussi l'exemple d'une autre famille australienne, qui rapporte son exprience sur un blog. Beaucoup de photos ici http://www.happyearth.com.au/ au niveau local: A l'chelle de l'agglomration ou d'un quartier, la permaculture permet une plus grande responsabilisation et prise de pouvoir de la population sur sa propre consommation. D'une manire gnrale, la possession dcentralise des terres agraires produit plus d'opportunits conomiques pour les personnes des zones rurales, et une capitalisation sociale bien plus solide et durable. Un exemple aux consquences intressantes, dans le dsert Indien du Deccan. La permaculture y a fait l'objet, sous l'impulsion de la Deccan Development Society d'un programme d'ducation et de promotion vis vis des populations locales. Ce projet dmarr la fin des anne 80 suite un sjour de Bill Mollison dj port ses fruits, et est un immense succs qui a permis de transformer des centaines d'hectares de dsert en forts nourricires. Au sein de 12 villages au dpart et plus d'une soixantaine aujourd'hui, ce sont aujourd'hui les femmes qui sont le fer de lance de ce mouvement, ainsi que des efforts de consevation des semences. Les fermiers des environs qui avait perdu leur anciennes semences et qui taient passs au coton ou la canne sucre reviennent vers ces villages pour se rapproprier leur patrimoine agricole, alors que les rcoltes de cotons et de riz transgniques les poussent presque tous et peu peu la faillite, voir au suicide. Dans cette rgion ou un ancien proverbe annonait dj les arbres sont mieux que les enfants , les habitants recommencent capitaliser sur leurs jardins et sur leurs arbres comme une ressource potentielle pour leur retraite, alors qu'une majorit de jeunes quittent la campagne, s'loignant ainsi des systmes de solidarit familiale traditionnels. Cette approche apporte sur le long terme une scurit sociale nouvelle, solide et surtout durable. ...au niveau national: L'exemple Jordanien. La Jordanie est un des 10 pays les plus sec au monde, et les projets lis permaculture se sont au court de cette dernire dcennie imposs comme une ncessit, notamment au vu de leur succs en matire de restauration des sols. Le projet de permaculture dans la valle Jordanienne dbut en 1998 sur un site de 2 hectares situ environ 10km de la mer morte, et recevant environ 100 150 mm de pluie par an, pour des tempratures atteignant facilement 50 degrs en t. Avec un choix d'arbres adapts a ce climat (acacias, figuiers, grenadier, eucalyptus, jujubiers...etc, abondamment mulchs sur plusieurs couches), accompagn d'un systme d'irrigation enterr, le succs fut au rendez-vous. D'un sol argileux sec et dur comme du bton, on a un un sol qui devient aprs 4 ans plus sombre, plus humide et biologiquement actif. Des arbres fruitiers comme les figuiers et les grenadiers et qui selon tous les fermiers de la rgion taient supposs ne pas pouvoir pousser en raison de la trop haute salinisation du sol, ont rapidement prospr grce au mulch et au compostage. Intress par les rsultats positifs de cette exprience de permaculture, des membres du ministre de l'agriculture se sont peu peu pench sur le potentiel de cette exprience... En 2007, Mohammed Ayaesh, chercheur et responsable du dpartement Eau et Environment du Centre National de Recherche en Agriculture, concluait dans un rapport livr au ministre de l'environnement que les produits agricoles

obtenus en permaculture sont non seulement produit sans intrants chimiques, mais sont aussi de meilleure qualit, de plus grande diversit, et obtenus avec des rendements plus importants . Il recommandait alors l'utilisation de la permaculture sur tout le territoire Jordanien, son enseignement et un suivit scientifique de l'impact de la permaculture sur les ressources, la biodiversit, et l'agriculture Jordanienne. Les images ci-aprs sur le principe du AVANT/APRES (2001/2009) parlent d'elles mme.

La capacit du sol retenir l'eau fut mise en vidence au mois d'aout 2008, ou pendant tout un mois l'irrigation des champs fut arrt, alors que la scheresse rendait impossible toute utilisation de l'eau pour les cultures. Malgr cela, aucune des rcoltes fut ne fut compromise. Cette scheresse du mois d'aout 2008 entraina un effondrement des rcoltes d'olives et la mort des oliviers par milliers sur la totalit du territoire Jordanien. L encore, seuls les projets de culture d'olives en permaculture dans le village de Bayoudah n'ont connu aucune perte ou baisse de rendement. L'exemple Cubain. Comme en Jordanie qui pratique la permaculture parce qu'elle fait face une extrme dsertification et des risques importants lis la scheresse, la permaculture est arrive Cuba dans un contexte de crise. Cuba tait jusqu' la fin des annes 80 la nation dont l'agriculture tait la plus industrialise de tous les pays d'Amrique latine. Aprs la chute de l'Union Sovitique, Cuba, qui recevait environ 14 millions de tonnes de ptrole, n'en reu plus que 4 millions. Son industrie s'effondra compltement ce moment, l'le perdit 80% de ses marchs d'exportation et ses importations chutrent de 80%. Logiquement, le PNB chuta de plus d'un tiers. En partie due l'embargo persistant des tats-Unis, mais aussi la perte des marchs extrieurs, Cuba ne pouvait plus importer suffisamment de nourriture. De plus, sans alternative leur agriculture hautement mcanise et consommatrice d'hydrocarbure, la production agricole chuta de manire brutale, et rapidement le cubain adulte perdit en moyenne 15 kilos Les gens ont alors commenc jardiner et convertir chaque petite parcelle de terre en potager.. Nanmoins le savoir fermier tait perdu depuis longtemps, remplac par les connaissances techniques de

l'agriculture conventionnelle.. En 1993, les premiers enseignants en permaculture venus d'Australie ont transform cette raction populaire la famine menaante en vritable mouvement d'agriculture populaire Dix ans plus tard, plus de 50% des besoins en lgumes des habitants de la Havane, c'est dire, pour 2, 2 millions de personnes sont produits par les particuliers et dans le cadre de l'agriculture urbaine. Dans le petites villes et villages, les jardins urbains sont encore plus productifs et apportent de 80% a 100% des besoins en fruits et lgumes. Dsormais c'est une conomie locale ou beaucoup de produits du jardins sont changs ou offerts gratuitement pour les personnes ges, les centres de soins, les coles, certaines cantines d'administrations. Ceux qui produisent la nourriture sont beaucoup plus respect qu'avant. Les fermiers sont aujourd'hui parmi les travailleurs les mieux pays de la socit et des personnes issues de tous les milieux sont attires par la profession. L'agriculture urbaine apporte une nourriture locale, liminant toute infrastructure de transport de denres sur de longues distances. C'est un secteur de l'conomie en pleine expansion qui n'a absolument rien de marginal et n'est pas assimil une conomie parallle . Autre consquence, dans les annes 80 Cuba utilisait 21000 tonnes de pesticides chimiques.. Aujourd'hui le chiffre est de 1000 tonnes. On donc une agriculture qui est devenue presque totalement biologique, et y trouv la raison de son efficacit. L'intrt de la permaculture se pose donc au niveau de nations toutes entires, notamment si l'on considre que en cas de crise, le peuple peu s'approprier les moyens de production des denres alimentaires, comme cela pu tre le cas dans l'histoire.

- Dans la Russie post-URSS d'aprs 1989, et un moment ou la chute de son conomie rendit certains produits relativement rares et trop chers, la production et la consommation de phytosanitaire chuta aussi au point de rendre leur usage trs marginal, comme en tmoigne le graphique ci dessous. Comme Cuba au mme moment, le peuple Russe pris en charge la production de son alimentation. 35 million de familles (70% de la population russe), de simples jardiniers potagers et qui travaillent sur peine 3% des terres arables arrivent produire aujourd'hui plus de la moiti de la production agricole pour tout le pays. (Qui une saison de culture moyenne sur le territoire d'environ 110 jours par an) Toujours selon l'tude ralise en 2005 par le professeur Leonid Sharashkin de l'Universit du Missouri-Columbia, les potagers et micro-exploitations familiales sont l'origine de 90% des pommes de terre produites en Russie, 80% des lgumes, et 50% de la viande et du lait. Cela fait de la Russie, alors mme que l'agrocologie et la permaculture y sont trs peu rpandues, le pays dvelopp basant le plus son agriculture sur des micro-exploitations. - Aux USA, Eleanor Roosevelt initia quelque chose de similaire en 1943 quand elle contribua au lancement d'un mouvement des Jardins de la Victoire qui s'avra tre une contribution consquente l'alimentation de la nation en temps de guerre. Des Jardins de la Victoire taient cultivs jusque sur les toits des immeubles. A la fin de la seconde guerre mondiale, plus de 20 millions de jardins privs fournissaient 40% des produits consomms aux USA. Dans ces derniers cas, il s'agit de situation d'exceptions, provisoires, dont l'horizon est un retour progressif une situation normale , ou l'agriculture redevient productiviste, centralise et prise en charge par un corps professionnel l'effectif trs rduit. La permaculture donc une vraie vocation de rendre ces situations exceptionnelles non seulement durables, mais facteur de prosprit, d'accroissement des richesses, de scurisation alimentaire, de solidification des liens sociaux et de reconqute des terres dsertifies.

CONCLUSION
L'chec de l'agriculture conventionnelle tient ce qu'elle est le produit d'une organisation conomique qui dans sa simplification, son uniformisation et sa centralisation prtendu pouvoir rgir des processus naturels complexes et fragiles, rsultat de millions d'annes d'volution. L'origine de ce malentendu tient aussi trs probablement cette fausse conception du Darwinisme, qui consiste croire que slection veut dire slection du meilleur. Darwin n'a jamais labor de thorie sur la slection des plus aptes, l'origine du Darwinisme social .. La mprise vient d'un de ses contemporains philosophe, Herbert Spencer, ayant cit les travaux de Darwin pour lgitimer ses propres rflexions sur le libralisme. La slection des plus aptes n'a donc pour origine qu'une mprise, qui s'illustre dans tous les aspect les plus nausabonds de notre poque, et est l'origine de certaines grandes erreurs de l'Histoire. Darwin, n'a jamais ignor que les conditions ncessaires la vie pour atteindre son but ultime, c'est dire la reproduction maximale, ncessite autant de comptition que de coopration. Sans cet quilibre, ni cration, ni volution. Il ne peut pas y avoir de meilleur , car lavantage dans un milieu donn peut devenir dsavantage dans un autre. Concrtement, l'tablissement d'un catalogue europen des meilleures semences, slectionnes dans un environnement de production agricole aussi bancal et irrationnel, ne peut pas tre pris au srieux. C'est dans ce contexte que la permaculture vocation tre approprie par le peuple car elle relie l'individu aux processus naturels qui sont l'origine de son existence et constitue une dmonstration tangible que les forces cratives les plus puissantes sont fondes sur la symbiose, la coopration, et la solidarit. La prise en compte de l'importance dcisive de ces phnomnes en agriculture comme sur le plan social sera dcisive dans l'issue court terme de l'aventure humaine.

Sbastien DEBANDE Fvrier 2010

Bibliographie slective.
Articles, rapports. 1 - Plante terre ou Plante desert - Dominique Guillet - 2007 2 - Nous mangeons du ptrole - Dale Allen Pfeiffer - 2003 3 - The Multiple Functions and Benefits of Small Farm Agriculture - Peter M. Rosset - 1999 4 - Feeding this generation - Agroecological approaches to food production - Nicholas Parrott & Aaron de Grassi 2007 5 - Enhance productivity with agrocology - Miguel Altieri - 1996 6 - Agroecological analysis of a polyculture food garden on the Adelaide Plains - Luke Simmons 2005 7 - Polyculture Production - Principles, Benefits and Risks of Multiple Cropping Land Management Systems for Australia - Larry Geno & Dr Barbara Geno 2001 8 - Plantes et champignons: L'alliance vitale - Marc-Andr Selosse, Franck Richard & Pierre-Emmanuel Courty - 2007 9 - Permaculture under salinity and drought conditions - Mohammed Ayesh - 2007 10 - Energy and Permaculture - David Holmgren - 1994 L'ensemble des documents ayant servis la rdaction de cet article sont disponibles sous ce lien. http://www.box.net/shared/yy3cdtnjgn Documentaires. How Cuba survived the peak oil Faith Morgan - 2006 Establishing a food forest the permaculture way Geoff Lawton 2004 Greening the desert (Part 1 & 2) Geoff Lawton - 2009

A lire
Graines de Permaculture - Patrick Whitefield - Le seul livre en franais, pour le moment. Main verte contre machine noire - Raphal Magnacca Un excellent mmoire de diplme Universitaire. Permaculture: A Designer's Manual - Bill Mollison La bible. norme bouquin, lire en 2 ou 3 ans. Gaia's Garden - Toby Hemenway Le meilleur, mon avis. Une introduction magistrale. Edible Forest Gardens (2 volumes) - David Jacke - Cas pratiques. Passionnant et indispensable.

La permaculture en France
http://www.permaculture.fr/ http://www.permaculturefrance.org/ - L'Universit Populaire de Permaculture, base Kerzello en Bretagne. http://www.terre-humanisme.org/ - Agrocologie et Permaculture Stages, bnvolat, projets internationaux. http://asso.permaculture.fr/ - Le rseau de permaculture Brin de paille est une association dont la mission est de mettre en rseau les acteurs de la permaculture afin de promouvoir la permaculture et d'accompagner les projets en permaculture. http://itan.site.voila.fr/ - Institut Technique d'Agriculture Naturelle (ITAN) - Formations lagriculture naturelle. http://www.passerelleco.inf Une association, une revue, un rseau pour lcologie pratique et les alternatives covillageoises. http://aupetitcolibri.free.fr/ - La ferme du Colibri Formations la culture sur buttes Tmoignage. http://forum.permacultureweb.fr/ - Forum francophone de permaculture.

...et pour les semences


http://www.biaugerme.com http://www.kokopelli.asso.fr/ http://www.fermedesaintemarthe.com/ http://www.plantes-et-jardins.com http://www.aromatiques.fr/ En anglais, et pour diversifier. http://www.nativeseeds.org http://www.kitazawaseed.com/ http://www.seedsofchange.com/ Ebay est aussi un bon site pour acheter des graines rares en provenance du monde entier.