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Franais Seconde toutes sries : le programme officiel

Prambule
Finalits
Les programmes de franais et littrature en classes de seconde et premire rpondent des
objectifs qui s'inscrivent dans les finalits gnrales de l'enseignement des lettres au lyce :
l'acquisition d'une culture, la formation personnelle et la formation du citoyen.
Les finalits propres de cet enseignement sont :

la constitution et l'enrichissement d'une culture littraire ouverte sur d'autres


champs du savoir et sur la socit ;

la construction progressive de repres permettant une mise en perspective


historique des uvres littraires ;

le dveloppement d'une conscience esthtique permettant d'apprcier les uvres,


d'analyser l'motion qu'elles procurent et d'en rendre compte l'crit comme
l'oral ;

l'tude continue de la langue, comme instrument privilgi de la pense, moyen


d'exprimer ses sentiments et ses ides, lieu d'exercice de sa crativit et de son
imagination ;

la formation du jugement et de l'esprit critique ;

le dveloppement d'une attitude autonome et responsable, notamment en matire


de recherche d'information et de documentation.

Ces finalits sont atteintes grce une progression mthodique qui prend appui
principalement sur la lecture et l'tude de textes majeurs de notre patrimoine. Leur mise en
uvre s'effectue, l'crit comme l'oral, au travers d'activits varies et d'exercices rguliers
qui constituent autant de moyens de construire des connaissances et de dvelopper des
capacits chez les lves.

Comptences vises
Dans la continuit du socle commun de connaissances et de comptences, les comptences
vises rpondent directement ces finalits. Elles doivent donner lieu des valuations
rgulires par les professeurs, au cours et la fin de chaque tape de la formation, ce qui
permettra de prvoir l'accompagnement, le soutien ou l'approfondissement adapts aux
besoins des lves - le but des exercices et des valuations tant bien de concevoir la mise en
uvre des programmes en prenant en compte la ralit des besoins de tous les lves pour
les aider progresser dans les apprentissages et les mener la russite.
Il s'agit de :

connatre quelques grandes priodes et les mouvements majeurs de l'histoire


littraire et culturelle, savoir situer les uvres tudies dans leur poque et leur
contexte ;

connatre les principaux genres auxquels les uvres se rattachent et leurs


caractristiques, percevoir les constantes d'un genre et l'originalit d'une uvre,
tre capable de lire, de comprendre et d'analyser des uvres de genres varis, et de
rendre compte de cette lecture, l'crit comme l'oral ;

avoir des repres esthtiques et se forger des critres d'analyse, d'apprciation et


de jugement, faire des hypothses de lecture, proposer des interprtations,
formuler une apprciation personnelle et savoir la justifier, tre capable de lire et
d'analyser des images en relation avec les textes tudis ;

connatre les principales figures de style et reprer les effets rhtoriques et


potiques, savoir utiliser ces connaissances pour dgager des significations et
tayer un commentaire ;

approfondir sa connaissance de la langue, principalement en matire de lexique et


de syntaxe, parfaire sa matrise de la langue pour s'exprimer, l'crit comme
l'oral, de manire claire, rigoureuse et convaincante, afin d'argumenter, d'changer
ses ides et de transmettre ses motions ;

acqurir des connaissances utiles dans le domaine de la grammaire de texte et de la


grammaire d'nonciation, savoir utiliser ses connaissances grammaticales pour lire
et analyser les textes ;

connatre la nature et le fonctionnement des mdias numriques, et les rgles qui


en rgissent l'usage, tre capable de rechercher, de recueillir et de traiter
l'information, d'en apprcier la pertinence, grce une pratique rflchie de ces
outils, tre capable de les utiliser pour produire soi-mme de l'information, pour
communiquer et argumenter.

L'acquisition de ces connaissances et de ces capacits va de pair avec des attitudes


intellectuelles qui se caractrisent par la curiosit, l'ouverture d'esprit, l'aptitude l'change,
l'appropriation personnelle des savoirs et la crativit.

Mise en uvre
Les comptences vises ne s'acquirent que si elles font l'objet d'apprentissages suivis et
mthodiques.En seconde ces apprentissages, qui prennent appui sur les acquis du collge,
visent dvelopper l'autonomie de l'lve, sa capacit d'initiative dans les dmarches, son
attitude rflexive par rapport aux objets tudis, dans la perspective de ses tudes venir.
En premire, ils permettent de complter et d'approfondir les questions abordes en seconde
et de se perfectionner dans la pratique de certains exercices d'criture, de lecture et
d'expression orale dans la perspective de l'examen final (preuves anticipes de franais).
Les programmes tiennent compte de la ncessit d'valuer rgulirement les comptences
acquises.

Prsentation gnrale
Dans la continuit de l'enseignement qui a t donn au collge, il s'agit avant tout d'amener
les lves dgager les significations des textes et des uvres. cet effet, on privilgie deux
perspectives : l'tude de la littrature dans son contexte historique et culturel et l'analyse des
grands
genres
littraires.
C'est en se fondant sur l'tude des textes et des uvres que l'on donne aux lves des
connaissances d'histoire littraire. Ainsi se mettent en place peu peu les repres ncessaires

la construction d'une culture commune. On veille galement leur apporter des


connaissances concernant les grands genres littraires et leurs principales caractristiques de
forme, de sens et d'effets, afin de favoriser le dveloppement d'une conscience esthtique.
Enfin, chaque objet d'tude doit permettre de construire chez l'lve l'ensemble des
comptences numres plus haut : comptences d'criture et d'expression aussi bien que de
lecture,
d'interprtation
et
d'apprciation.
Le programme fixe quatre objets d'tude qui peuvent tre traits dans l'ordre souhait par le
professeur au cours de l'anne. l'intrieur de ce cadre, celui-ci organise librement des
squences d'enseignement cohrentes, fondes sur une problmatique littraire. L'tude de
trois uvres au moins et de trois groupements au moins sur une anne est obligatoire.
Les extraits qui constituent les groupements de textes (cf. infra les corpus ) ne font pas
obligatoirement l'objet d'une lecture analytique ; certains d'entre eux peuvent tre abords
sous la forme de lectures cursives, selon le projet du professeur. Les textes et documents qui
ouvrent sur l'histoire des arts ou sur les langues et cultures de l'Antiquit pourront trouver
leur place au sein des groupements : ils ne constituent pas ncessairement un ensemble
spar.
Il est par ailleurs vivement recommand de faire lire aux lves, dans le cadre des
groupements de textes ou dans celui des projets culturels de la classe, des textes appartenant
la littrature contemporaine.

Le roman et la nouvelle au XIXe sicle : ralisme et


naturalisme

Les genres du roman et de la nouvelle


Comme le conte, le roman et la nouvelle sont des genres narratifs : tous deux
ont en effet pour but de raconter une histoire. Qu'est-ce qui fait cependant
l'unicit de chaque genre ? La brivet de la nouvelle suffit-elle la distinguer
du roman ?

1. Quelles sont les grandes tapes de l'histoire du roman ?


l'origine, le terme roman est employ pour dsigner les rcits raconts en langue
romane, c'est--dire en franais, l'usage des femmes, des gens de cour et des bourgeois ne
parlant pas le latin. Le genre, qui apparat, en France, au XIIe sicle sous une forme versifie,
est le continuateur du roman grec et latin(Daphnis et Chlo de Longus, IIe sicle,
le Satyricon de Ptrone, IVe sicle).
Le roman connat deux priodes dominantes. D'abord, aux XIIIe et XIVe sicles, on assiste
l'extraordinaire panouissement du roman courtois qui narre les aventures des chevaliers
du roi Arthur partant la conqute du Graal ou de leur dame (Lancelot et la reine
Guenivre, Tristan et Iseut), cependant que Le Roman de Renart voque cet
accomplissement sur un mode burlesque. Ensuite, c'est au XVIIIe sicle qu'a lieu la lente
gestation du roman raliste en Angleterre, puis en France dans la premire moiti
du XIXe sicle, o le roman s'impose peu peu comme le genre littraire majeur.
partir des annes 1950, en France, le Nouveau Roman jette le soupon sur tout ce
qui fonde le genre romanesque :

la projection de l'histoire selon une perspective temporelle unifie ;

la consistance de personnages dfinis par un projet ;

la cohrence d'un monde qui s'ordonne, comme un dcor, autour de l'histoire que
l'on raconte.

Alain Robbe-Grillet, Claude Simon, Nathalie Sarraute, Michel Butor, Robert Pinget ou
encore Marguerite Duras s'ingnient alors brouiller ce code narratif, en inventant des
histoires o le pass et le prsent se mlangent, o le rel et l'imaginaire s'interpolent, o les
objets recouvrent le texte de leur opacit.
Exercice n1

Commentaire
Le roman raliste se donne pour but de reprsenter fidlement la socit de
son temps, mme dans ses dtails les plus sordides. Les grands noms de ce
mouvement sont Balzac, Zola (figure de proue du naturalisme, qui est une
prolongation du ralisme), Flaubert, Stendhal. On peut citer galement les frres
Goncourt ou Maupassant.
L'Astre d'Honor d'Urf appartient au genre du roman pastoral qui fleurit
au XVIIe sicle et se consacre au rcit des amours de bergers raffins.
Le Roman comique de Scarron (1651-1657) prend le contre-pied des
romans prcieux en les parodiant.
La Princesse de Clves de Mme de Lafayette est publi en 1678 : il s'agit du tout
premier roman psychologique (introspection, analyse des sentiments des
personnages).
Roman pistolaire du XVIIIe sicle, Les Lettres persanes de Montesquieu portent
un regard critique sur les murs et les institutions franaises, fidles en cela l'esprit
des Lumires.

2. En quoi le roman est-il un genre libre ?


La particularit du roman, par rapport aux autres genres narratifs, est de ne pas tre
marqu par son contenu (contrairement au conte, toujours associ au merveilleux), ni par
sa forme (contrairement la nouvelle, ncessairement dense et axe sur son dnouement).
La consquence est qu'une fois dbarrass de ses vtements d'emprunts (roman courtois ,
roman pastoral , roman raliste , etc.), le roman se dcouvre comme un genre
totalement vacant, et donc totalement libre. C'est une forme souple et ouverte sur le monde,
d'abord en aval, parce que le roman est une marchandise qui se vend et qui doit toucher le

grand public, ensuite en amont, parce que le monde rel s'avre tre le plus grand
rservoir possible d'histoires et une immense source d'inspiration.
La libert propre au genre romanesque, ainsi que l'essor de la diffusion du livre et de la
presse au XIXe sicle, expliquent l'extraordinaire explosion du genre dans des
directions multiples (romans d'aventure, romans gothiques, romans policiers, romans noirs,
romans de science-fiction, etc.). Le genre culmine, au dbut du XXe sicle, dans ces deux
sommes romanesques que sont l'Ulysse de James Joyce et la Recherche du temps perdu de
Marcel Proust.

3. Quelle est l'origine de la nouvelle ?


Dix personnes (sept femmes et trois jeunes hommes) fuient l'pidmie de peste qui dvaste
la ville de Florence, en 1348, et se trouvent runies la campagne. Pendant dix jours,
chacune d'elles va raconter des histoires, des nouvelles. Ces rcits sont une invention
de Boccace, crivain italien. L'ensemble est publi vers 1350 dans Le Dcamron. Les
nouvelles ne sont pas isoles : elles sont groupes, chaque jour, autour d'un thme diffrent
et encadres par les commentaires de l'auteur.
Don Quichotte, de Cervantes, ou Gil Blas de Santillane, de Lesage, sont constitus d'pisodes
successifs, autant d'histoires que l'on peut isoler, mais qui mettent en scne le mme hros.
La nouvelle est alors comme une branche dans un arbre : elle sert encore construire
un roman.
La nouvelle prend sa forme dfinitive au XIXe sicle, notamment avec les short
stories amricaines d'Edgar Poe et de Conan Doyle.

Exercice n2

Commentaire
On distingue la nouvelle raliste, dont le but est de saisir sur le vif une tranche
de ralit brute, de lanouvelle fantastique qui fait la part belle au surnaturel,
l'trange. Dans Le Horla de Maupassant, par exemple, le narrateur est convaincu
qu'une crature invisible et malfaisante a pris possession de lui. Comme souvent
dans les nouvelles fantastiques, le lecteur doit dterminer lui-mme si cet vnement
a une explication rationnelle (le narrateur est fou et a des hallucinations) ou une
explication surnaturelle (la crature existe bel et bien). Les Diaboliques est une
uvre qui raconte des histoires extraordinaires, pleines de mystre, la limite du
fantastique, et mettant en scne des personnages fminins diaboliques.

4. En quoi la densit d'criture de la nouvelle la distingue-telle du roman ?


Si la nouvelle se distingue du conte par son contenu (le conte construit un univers de
fantaisie, alors que la nouvelle, mme fantastique, est marque par le dsir de restituer un
fragment de ralit), elle semble se distinguer du roman par sa brivet. Une nouvelle
excde rarement une centaine de pages. Pourtant, il existe galement des romans trs courts.
Plus essentiellement, ce qui distingue la nouvelle du roman est sa particulire densit
d'criture : l'auteur d'une nouvelle supprime les mots en trop, les pisodes inessentiels ;
tous les lments sont orients en fonction de la fin de l'histoire. Cette concentration de la
narration, qui s'oppose la libert du roman, fait que la nouvelle est particulirement apte

crer
des
effets
de suspense .
C'est d'ailleurs l'utilisation qu'en fait Edgar Poe dans ses Nouvelles extraordinaires, et avec
lui tous les crivains de nouvelles policires ou fantastiques. l'autre extrme, on peut citer

les nouvelles de l'crivain italien Cesare Pavese (Le Bel t) qui rend, en un flash d'une
soixantaine de pages, le moment fort d'une existence.

Exercice n3

Commentaire
Le plus souvent, un mot comporte plusieurs sens : ses diffrents sens historiques, son
sens propre, son sens figur. On parle alors de polysmie.
Chacun des sens d'un mot donn par le dictionnaire est sa dnotation, c'est--dire
son sens objectif, indpendant du locuteur, et qui peut comporter des nuances
valorisantes ou dvalorisantes.
En rapport avec un contexte prcis, une ou plusieurs connotations (ou
supplments de sens) peuvent s'ajouter la dnotation d'un mot. Les connotations
apparaissent dans les textes littraires pour produire des effets de sens qui
dpendent de l'univers personnel de l'crivain. Dans ce texte, les connotations sont
appeles par les noms rels et l'histoire de villes normandes et bretonnes ; il s'agit de
connotations phontiques (Quimperl et le mot perle), linguistiques (Questambert,
syllabes frustes et paysannes), graphiques (accent aigu de Vitr), ou historicoculturelles (Bayeux et sa clbre tapisserie).

5. La frontire entre roman et nouvelle peut-elle tre floue ?


Carmen, La Vnus d'Ille, Mateo Falcone sont des nouvelles de Mrime ; mais Colomba, du
fait peut-tre de sa longueur, est prsente par son auteur comme mon roman ou ma
nouvelle : cette hsitation montre que les frontires entre la nouvelle et le roman sont assez
floues. De mme, les Trois Contes de Flaubert proposent trois histoires dont la premire a le
caractre raliste d'une nouvelle. Les Contes de Maupassant posent le mme problme : le
titre met l'accent sur la dimension orale et quasi folklorique ou populaire de ces histoires,
inscrites, pour la plupart, dans le terroir normand.

La citation
Roman : uvre d'imagination en prose, assez longue, qui prsente et fait vivre dans un
milieu des personnages donns comme rels, fait connatre leur psychologie, leur destin,
leurs aventures. (Le Petit Robert)

Le ralisme et le naturalisme
Au sens propre, le ralisme est un mouvement artistique qui apparat en France
au XIXe sicle et dont le projet est de contraindre l'art reprsenter la ralit.
Quelles sont les caractristiques de ce mouvement ? En quoi la notion de
ralisme n'est-elle pas sans ambigut ?

1. Quelles ides nouvelles sont l'origine du ralisme ?


Ce courant littraire apparat en raction contre le romantisme qui a marqu le dbut
du XIXe sicle. En peinture comme en littrature, il part en guerre contre le double idalisme
du moi et de l'art. Rejetant les sujets nobles et l'expression effusive des sentiments de
l'me qui caractrisaient le romantisme, les crivains ralistes se donnent pour but de
reprsenter fidlement la socit de leur temps, mme dans ses dtails les plus sordides.
C'est, par exemple, le projet de Balzac lorsqu'il s'attelle La Comdie humaine (1841), vaste
ensemble de romans qu'il considre comme le plus grand magasin de documents que nous
ayons sur la nature humaine .
Le naturalisme, avec Zola comme figure de proue, s'inscrit dans le prolongement de ce
ralisme militant. Il entend dresser le constat de la subordination de l'homme son milieu,
en dcrivant la ralit humainepartout o on la trouve : le roman naturaliste explore donc
les couches populaires (L'Assommoir, 1877), le proltariat (Germinal, 1885), les milieux de
la prostitution parisienne (Nana, 1880) ; il scrute aussi tous les tats du corps, la
transformation des hommes malaxs par la foule, les failles du psychisme, etc.
Taxs d'immoralit par bon nombre de leurs contemporains, les ralistes dfendent avec
force leurs romans :
Un roman est un miroir qui se promne sur une grand-route. Tantt il reflte vos yeux
l'azur des cieux, tantt la fange des bourbiers de la route. Et l'homme qui porte le miroir
dans sa hotte sera par vous accus d'tre immoral ! Son miroir montre la fange, et vous
accusez le miroir ! Accusez bien plutt le grand chemin o est le bourbier, et plus encore
l'inspecteur des routes qui laisse l'eau croupir et le bourbier se former.
STENDHAL,Le Rouge et le Noir, 1830

Exercice n1

Commentaire
Il serait faux de croire qu'il n'existait pas de descriptions ralistes avant l'arrive en
littrature de Balzac et de ses disciples ! Cette volont tait dj bien prsente dans
les uvres des philosophes des Lumires. Les ralistes se sont principalement
opposs l'idalisme romantique qui dominait le monde littraire
depuis la fin du XVIIIe sicle. Avec le romantisme, il s'agissait d'un refus du
monde rel, d'une fuite devant certains aspects de la ralit ; aussi cette dernire
tait-elle traite uniquement sous un angle positif, idaliste, en ne soulignant que ses
meilleurs cts : les personnages taient loigns du peuple et les uvres artistiques
dveloppaient un got pour l'irrationnel, l'inconnu, l'exotisme.
Ce sont tous ces aspects que les artistes ralistes vont rejeter en bloc, sous
l'impulsion desbouleversements sociaux et techniques (l'invention de la
photographie, par exemple).

2. En quoi le projet raliste est-il scientifique ?


Aujourd'hui que le Roman s'est impos les tudes et les devoirs de la science, il peut en
revendiquer les liberts et les franchises , crivent les frres Goncourt dans la prface
de Germinie Lacerteux (1865). De mme Zola, pour dfendre Thrse Raquin (1867), son
premier roman, affirme que son but a t scientifique avant tout . Fascins par les progrs
scientifiques de leur poque et en particulier par la nouvelle science du vivant dont
Claude Bernard formule les principes, les crivains ralistes entendent donner la littrature
une nouvelle mission.
labor selon des mthodes scientifiques (c'est--dire objectives), le roman doit tre
considr comme unlaboratoire : les personnages sont les cobayes, le romancierthoricien est l'exprimentateur et l'histoire est l'exprience que l'on tudie. Les romans de
Zola, en particulier, s'efforcent d'exhiber des lois scientifiques partir de l'observation du
rel. Ces lois sont, d'une part, celles de l'hrdit (c'est la folie de la tante Dide qui pse
ensuite comme une tare sur le psychisme de tous les membres de la famille, s'exprimant
dans la violence ou dans l'alcool), d'autre part, celles de la socit (les intrts conomiques
dterminent les hommes). Cette dimension est manifeste dans la dfinition gnrale que
donne Zola de sa srie des Rougon-Macquart : l'histoire naturelle et sociale d'une famille
sous le second Empire ; les deux aspects sont l, naturellevoque l'hrdit, sociale la
dtermination conomique.
Exercice n2

Commentaire
Les romans intrus sont tous issus de La Comdie humaine de Balzac.
Lorsque Zola tablit les grandes lignes de son projet Les Rougon-Macquart (1893), il
insiste sur ladiffrence la fois d'intention et de traitement entre son uvre
et celle de Balzac : Les bases de laComdie sont : le catholicisme, l'enseignement
par des corps religieux, principe monarchique. LaComdie devait contenir deux ou
trois mille figures. Mon uvre sera moins sociale que scientifique. Balzac l'aide de
3 000 figures veut faire l'histoire des murs ; il base cette histoire sur la religion et la
royaut. Toute sa science consiste dire qu'il y a des avocats, des oisifs, etc., comme
il y a des chiens, des loups, etc. En un mot, son uvre veut tre le miroir de la socit
contemporaine. Mon uvre, moi, sera tout autre chose. Le cadre en sera plus
restreint. Je ne veux pas peindre la socit contemporaine, mais une seule famille, en
montrant le jeu de la race modifie par les milieux. (Zola,Diffrences entre Balzac
et moi, 1869.)
Exercice n3

Commentaire
L'uvre magistrale de Zola, Les Rougon-Macquart (1893), est ne de la volont de
dresser l'histoire d'une famille sur plusieurs gnrations, en observant les effets de
l'hrdit : partir de ce que l'auteur nomme la nvrose originelle , savoir
l'aeule de tous les personnages de l'uvre, chaque roman cherche observer, par le
jeu des alliances, les diverses formes de transmission des traits
hrditaires que la science de l'poque rpertoriait. Certains romans,
comme L'Assommoir (1877), Germinal (1885) ou La Bte humaine (1890), sont
presque entirement construits autour de la lutte perdue d'avance que mnent les
personnages contre une forme de fatalit hrditaire (alcoolisme, par exemple).

3. Quelles sont les techniques employes pour reproduire


fidlement la ralit ?
Soucieux d'authenticit, la plupart des romanciers ralistes s'appuient sur une abondante
documentationqui leur permet de dcrire un milieu de faon rigoureuse et prcise. Ainsi,
avant de se lancer dans l'criture deGerminal (1885), Zola enqute sur le monde de la mine :
il se rend dans le bassin houiller du Nord de la France. Il assiste une grve, se renseigne sur
le socialisme (en assistant des runions), interroge des mdecins sur les maladies lies la
mine, visite des corons et descend mme dans la fosse. C'est cettemthode scientifique
d'investigation qui doit ensuite lui permettre de peindre fidlement la ralit. Et, de fait,
l'effet de rel nat bien de l'usage de termes techniques, de la transcription du langage des
mineurs, de la peinture rigoureuse et objective des hommes et de leur activit.
La description est alors le mode d'expression privilgi du romancier raliste : elle permet
tout la fois de faire voir et d'ancrer l'histoire dans la ralit.
Le Voreux, prsent, sortait du rve. tienne, qui s'oubliait devant le brasier chauffer ses
pauvres mains saignantes, regardait, retrouvait chaque partie de la fosse, le hangar
goudronn du criblage, le beffroi du puits, la vaste chambre de la machine d'extraction, la
tourelle carre de la pompe d'puisement. Cette fosse, tasse au fond d'un creux, avec ses
constructions trapues de briques, dressant sa chemine comme une corne menaante, lui
semblait avoir un air mauvais de bte goulue, accroupie l pour manger le monde.
ZOLA,Germinal, 1885.

4. En quoi la notion mme de ralisme est-elle ambigu ?


Le projet raliste en lui-mme est ambigu plusieurs titres. En effet, tout travail d'criture
ncessite invitablement de prendre une distance par rapport la ralit, ne serait-ce que
parce que le romancier fait des choix subjectifs, met en valeur certains aspects de la ralit
plutt que d'autres et donc ne la restitue pas vraiment telle qu'elle est. Ainsi, des pans entiers
de la vie relle ne contiennent rien qui puisse intresser un rcit : ne pas en rendre compte,
c'est donc dj tricher avec le rel.
Le raliste, s'il est un artiste, cherchera, non pas nous montrer la photographie banale de
la vie, mais nous en donner la vision plus complte, plus saisissante, plus probante que la
ralit mme. Raconter tout serait impossible, car il faudrait alors un volume au moins par
journe, pour numrer les multitudes d'incidents insignifiants qui emplissent notre
existence. Un choix s'impose donc, ce qui est une premire atteinte la thorie de toute la
vrit.
MAUPASSANT,Pierre et Jean, prface, 1888

Le romancier retravaille et modle la ralit en fonction de sa vision du monde : le miroir


qu'il utilise pour reflter le monde rel est, par essence, dformant. L'idal d'objectivit et de
description scientifique du monde apparat alors comme une illusion. Mme Zola, par son
style, son talent d'criture, la porte symbolique de ses descriptions, tire son uvre vers le
mythe.
Exercice n4

Commentaire
Maupassant insiste sur l'expression faire vrai , montrant par l que le romancier
raliste fabrique de toutes pices un univers qui n'a que l'apparence du rel.

Le pouvoir des mots et de l'criture est de restituer l'illusion de la ralit, et non


la ralit elle-mme.
Exercice n5

Commentaire
crivain trs prolixe, figure marquante des mouvements raliste et naturaliste,
Maupassant a publi plusieurs dizaines de nouvelles en l'espace de vingt ans. On
reconnat en lui un matre de la nouvelle raliste et du conte fantastique : les
titres proposs ici illustrent les deux genres.

La citation
Ah ! sachez-le : ce drame n'est ni une fiction, ni un roman. All is true, il est si vritable, que
chacun peut en reconnatre les lments chez soi, dans son cur peut-tre. (Balzac)

Pour aller plus loin


Exercice n6

Commentaire
La thorie naturaliste de Zola se fonde sur les progrs scientifiques de
l'poque, principalement dans le domaine de la mdecine, sous l'impulsion de
Claude Bernard. Zola est persuad que le rle du romancier n'est plus d'imaginer,
mais d'analyser scientifiquement les diffrentes couches de la socit. Le roman doit
s'apparenter l'exprimentation mdicale : partir d'un fait social (violence,
alcoolisme, etc.), inventer des situations propices l'observation, puis faire avancer
le rcit vers un dnouement qui apparatra comme le rsultat de l'exprimentation.
C'est cette volont de fondre la littrature dans les sciences qui a t au cur
des critiques mises contre le mouvement naturaliste.
Exercice n7

Commentaire
Par ses tableaux, Gustave Courbet fut l'un des prcurseurs du mouvement
raliste ; tout comme les romans des crivains de l'poque, ses peintures
choqurent ses contemporains qui ne virent que laideur dans le ralisme des dtails
et le choix des sujets. C'est justement parce qu'il voulait dclarer la guerre
l'idalisme et l'acadmisme que Courbet choisit de peindre la nature telle
qu'elle est travers des reprsentations du monde du travail (Les Casseurs
de pierre et Les Cribleuses de bl) ou une vision matrialiste de la mort
(L'Enterrement Ornans). Ses uvres ont influenc ses contemporains : Degas
(L'Absinthe), Manet (Olympia, Le Djeuner sur l'herbe), Monet (La Cathdrale de
Rouen) et Millet (Les Glaneuses).
Exercice n8

Commentaire
L'cole de Barbizon, du nom d'un village proche de Fontainebleau, regroupe des
peintres qui dcident detrancher avec la tradition picturale antrieure. Ils
peignent des paysages champtres qui rompent aussi bien avec les sujets nobles de la
priode du classicisme, qu'avec l'esthtique du mouvement et la flamboyance
incarns par les peintres romantiques. Les paysagistes comme Millet, Corot ou
Rousseau reprsentent la nature qu'ils ont sous les yeux et l'homme dans sa
simplicit rustique :L'Anglus (1857-1859) de Jean-Franois Millet en est un bon
exemple. Leurs tableaux influenceront les peintres impressionnistes. Attention, on
considre que Gustave Courbet ne fait pas partie de cette cole.

La tragdie et la comdie au XVIIe sicle : le classicisme

Les caractristiques du genre thtral


Une pice de thtre est destine tre joue par des acteurs sur scne, dans un
temps limit. De ces contraintes se dgage une criture proprement thtrale.
quelles rgles un texte de thtre obit-il ? Peut-on distinguer diffrents genres
thtraux ?

1. Quelles sont les particularits du texte thtral ?


La singularit du texte thtral tient tout d'abord au fait que l'auteur s'y exprime uniquement
travers lesparoles de ses personnages et ne peut intervenir directement dans
le dialogue. Il ne dispose pas de la souveraine libert du romancier qui peut dtailler les
penses
des
personnages,
commenter
l'action,
etc.
De plus, le dramaturge doit tenir compte non seulement des caractristiques
formelles imposes par le genre, mais aussi de la vocation du texte tre jou. Bien
qu'il existe de rares textes qui ne sont pas prvus pour la scne, la plupart en effet sont crits
avant tout en vue de leur reprsentation.
Une pice de thtre dveloppe trois types d'noncs, qui se distinguent visuellement les uns
des autres par des variations typographiques :

les paroles prononces par les personnages (les rpliques) qui sont transcrites
sans enrichissement typographique particulier ;

les noms des personnages qui prennent la parole ou sont prsents sur scne,
sont transcrits le plus souvent en capitales d'imprimerie ;

les didascalies, c'est--dire les informations relatives au lieu de l'action, aux


gestes ou dplacements des personnages, aux intonations, aux bruits, aux
costumes, etc., sont en italique.

Enfin, le texte thtral est singulier en ce qu'il repose sur une situation de communication
originale.

Il est d'abord le lieu de deux nonciations, celle des personnages qui changent
entre eux et celle de l'auteur qui, travers les didascalies, dtermine les rpliques
des personnages, dcoupe la pice et oriente la mise en scne.

On y distingue ensuite trois types de rcepteurs : les personnages qui


s'adressent les uns aux autres ; le metteur en scne et les comdiens, qui
interprtent les didascalies de l'auteur ; enfin, le spectateur qui est le destinataire
essentiel des informations changes sur la scne.

Cette situation particulire porte le nom de double nonciation : le personnage et l'auteur


sont nonciateurs en mme temps ; de mme, lorsqu'un personnage s'adresse un autre (ou
lui-mme, dans un monologue ), ses paroles sont aussi destines au public.

2. Quelles sont les diffrentes modalits de la parole au


thtre ?
Le texte thtral est construit comme un long dialogue, constitu des rpliques changes
par les personnages : la longueur des rpliques, les jeux d'chos qui se crent entre elles,
renseignent souvent sur la nature des relations entre les personnages. Ainsi, par exemple,
lorsque de trs courtes rpliques se font suite et s'enchanent rapidement, on les appelle
des stichomythies : ce procd caractrise un change vif entre deux personnages et peut
traduire l'intensit tragique ou, au contraire, produire un effet comique.
Lorsqu'un personnage prononce des paroles que les autres ne sont pas censs entendre, il
fait un apart. Ce type de rplique est parfois annonc par la didascalie part. Le
spectateur, vritable destinataire de cette parole, devient alors le complice du personnage.
L'apart rend sensible le dcalage entre ce que dit et ce que pense le personnage.
Un monologue est un discours que se tient un personnage lui-mme. Il s'agit avant tout
d'une convention thtrale qui permet d'clairer une situation ou d'exprimer les sentiments
profonds d'un personnage.
Une tirade est une longue rplique qui repose le plus souvent sur une succession de phrases
complexes, de questions et d'arguments.
Enfin, le quiproquo est un dialogue fond au dpart sur une mprise, source d'effets
comiques : un personnage ou un objet est pris pour un autre, une phrase est mal interprte,
etc. Le quiproquo comporte gnralement trois tapes : la mprise parfaite, l'apparition
progressive du doute, la rvlation de la mprise. C'est ainsi que dans Le Mariage de
Figaro (Beaumarchais), le comte fait, la faveur de la nuit, la cour sa propre femme qu'il
prend pour Suzanne, la jeune femme qu'il dsire sduire.
LE

COMTE (prend

la

main

de

sa

femme.)

Mais quelle peau fine et douce, et qu'il s'en faut que la Comtesse ait la main aussi belle !
LA

COMTESSE (

Oh !

part)

la

prvention !

LE

COMTE

A-t-elle ce bras ferme et rondelet ? ces jolis doigts pleins de grce et d'espiglerie ?
LA

COMTESSE (de

la

voix

de

Suzanne)

Ainsi

l'amour ?

LE

COMTE

L'amour n'est que le roman du cur : c'est le plaisir qui en est l'histoire ; il m'amne tes
genoux.
LA

COMTESSE

Vous

ne

l'aimez

plus ?

LE
Je

COMTE
l'aime

beaucoup ;

mais

trois

ans

d'union

rendent

l'hymen

si

respectable !

Exercice n1

Commentaire
Le clbre monologue de Don Digue prend place la scne 4 de l'acte I. Le vieil
homme vient d'tre gifl par le Comte et, trop faible pour tirer son pe, n'a pu laver
lui-mme cet affront. Il dplore donc sa vieillesse et porte un regard plein
d'amertume sur son glorieux pass.
On voit clairement ici que le monologue est un moment d'introspection et
d'panchement. Dans la tragdie, il intervient toujours un moment critique o le
personnage a besoin de rflchir, de prendre une dcision. En ce sens, il est un
moteur essentiel de l'action dramatique.
Exercice n2

Commentaire
Les stichomythies sont des rpliques thtrales extrmement courtes que les
personnages prononcent avec vivacit. Elles sont surtout remarquables dans les
pices en vers, comme c'est le cas ici, puisqu'elles morcellent l'alexandrin classique.
Source frquente de comique dans les comdies, les stichomythies peuvent, tout au
contraire, marquer la tension qui existe entre les personnages de la tragdie.
Pour rappel, les aparts sont les rpliques ou parties de rpliques qu'un ou plusieurs
personnages prononcent sans que les autres personnages prsents sur scne ne les
entendent ; les didascalies sont les indications de mise en scne fournies par
l'auteur qui apparaissent entre parenthses et/ ou en italique dans le texte thtral.

3. Qu'est-ce que l'action dramatique ?


L'action dramatique dsigne la faon dont les vnements et les relations entre les
personnages s'imbriquent pour faire progresser l' intrigue d'une situation initiale un
dnouement.
La structure dramatique d'une pice peut tre analyse selon un schma
actantiel , c'est--dire une mme situation fondamentale, dont la cellule de base est la
suivante : un sujet dsire un objet (ce n'est pas ncessairement un objet rel, il peut s'agir
d'une ide, d'une valeur) ; ce sujet est contrari dans son dsir par des opposants et, en
mme temps, aid par des adjuvants ; l'objet est promis par un destinateur des
destinataires. Dans une mme pice, il arrive que les figures varient, les fonctions restant les
mmes.
Par exemple, dans la pice Britannicus de Racine, le schma actantiel peut-tre analys
ainsi : le dsir, la soif de pouvoir (destinateur) pousse Nron ( la fois sujet et destinataire)
vouloir possder Junie (objet). Il est aid dans sa qute par Narcisse (adjuvant) et voit
s'opposer lui Britannicus, Agrippine, Snque (opposants).

Exercice n3

Commentaire
Attention, selon le point du vue duquel on se place, ce schma change. Ainsi, on peut
galement considrer qu'Argante est un sujet qui a pour objet de marier son fils la
fille de son ami Gronte (son adjuvant) et qui se voit contrari par Scapin et Octave,
ses opposants.
Exercice n4

Commentaire
L'action dramatique peut s'analyser partir d'un schma dit actantiel : il repose
sur la notion d'actants, qui dsigne des personnages (individuels ou collectifs) mais
aussi des objets ou des abstractions (idologies, valeurs) qui poussent agir et font
progresser l'action. Le schma actantiel peut tre rsum ainsi : un sujet recherche
un objet ; il rencontre dans sa qute des adjuvants et desopposants ; il est motiv
et conditionn par un ensemble d'lments, le destinateur, et il accomplit l'action
pour un destinataire.

4. En quoi consistent les rgles classiques ?


La structure d'une pice classique (postrieure 1640 environ), doit respecter un certain
nombre de rgles pour tre conforme ce que l'art classique appelle le Beau. Tout d'abord, le
thtre s'impose la rgle des trois units : l'unit d'action (une seule action principale
que soutiennent ventuellement des actions secondaires) ; l'unit de temps (pour
renforcer l'intrt dramatique, l'action ne doit pas dpasser 24 heures) ; l'unit de
lieu (l'action prend place en un seul lieu, plutt un palais pour la tragdie et un intrieur
bourgeois pour la comdie). Par ailleurs, une pice doit respecter la vraisemblance : ce qui
se passe sur scne doit rester crdible, ce qui, bien souvent, semble incompatible avec les
exigences de la tragdie qui donne voir des tres hors du commun (issus de la mythologie,
par exemple). Enfin, le thtre classique impose la rgle de labiensance qui proscrit tout
ce qui pourrait tre de nature choquer le spectateur (sang, grossirets, etc.) : dans une
tragdie classique, un meurtre a toujours lieu hors scne.
En rgle gnrale, l'action thtrale est organise autour de quatre temps forts :

l'exposition (concentre dans les premires scnes de l'acte I) qui prcise la


situation initiale en renseignant sur le lieu, le temps, les personnages et leurs
relations ;

le nud de l'intrigue (actes II et III) qui correspond l'ensemble des conflits


qui gnent la progression de l'action et sont autant d'obstacles la volont des
hros ;

les pripties (acte IV) qui inflchissent le cours de l'action et retardent ou


modifient le dnouement attendu ;

le dnouement (acte V) qui marque la rsolution dfinitive du conflit. Heureux


dans la comdie, il est le plus souvent marqu par la mort dans la tragdie.
Idalement, il doit rsulter de la logique de l'action elle-mme et viter les
interventions peu crdibles.

Exercice n5

Commentaire
la suite de la querelle provoque par Le Cid de Corneille, la tragdie franaise fut
codifie. Outre la rgle des trois units dfinie par Boileau, elle devait tre crite en
alexandrins, vers noble par excellence, tre ncessairement structure en cinq actes
et faire intervenir des personnages au statut lev, issus de l'histoire greco-latine ou
chrtienne. La biensance interdisait les actions basses sur scne (nourriture, mort),
et la vraisemblance empchait de faire venir sur scne des divinits.

5. Quels sont les principaux genres et registres thtraux ?


En raction contre le thtre baroque (XVIe sicle) qui affectionnait les tragdies
spectaculaires, multipliant les pripties et les coups de thtre, le XVIIe sicle entreprit de
codifier le genre, tablissant les rgles de latragdie classique. Cette dernire met en
scne des personnages nobles et hroques qui tentent de faire face la fatalit d'un destin
qui les conduit le plus souvent la mort ou au malheur. Elle reprend le mot d'ordre
d'Aristote et de la tragdie antique en se voulant catharsis : vacuation des passions
nfastes par le biais d'un spectacle qui inspire la fois terreur et piti .
La comdie, florissante aux XVIIe (Molire) et XVIIIe sicles (Beaumarchais, Marivaux), se
caractrise par quatre traits principaux : ses sujets sont tirs de la vie quotidienne ; ses
personnages sont de condition moyenne et fortement individualiss (ce ne sont pas des
caricatures) ; son dnouement est heureux ; l'effet produit sur le spectateur peut aller du
sourire au rire. Les procds comiques sont varis : comique de mots ou de gestes
relevant de la farce (Molire, Les Fourberies de Scapin), comique de situation, comique de
caractre dans la satire sociale ou la peinture des grands dfauts humains (Tartuffe, Les
Femmes savantes,L'Avare).
On appelle tragi-comdie une forme mixte qui chappe aux rgles de la tragdie classique
par son dnouement heureux. D'appartenance baroque, elle privilgie le mouvement, le

got de l'illusion et le mlange des genres. Le Cid de Corneille, par exemple, est une tragicomdie.
La commedia dell'arte est ne en Italie et a t introduite en France au XVIIe sicle. Genre
populaire, elle repose sur l'improvisation des acteurs partir d'un canevas initial. Elle
oppose des personnages strotyps, reconnaissables leur costume et leur masque :
Arlequin, Colombine, Pantalon. Goldoni en est le plus clbre reprsentant.
Le drame bourgeois, n au milieu du XVIIIe sicle, se situe entre la comdie et la tragdie.
Il insiste sur la condition sociale et les problmes lis la famille et la ralit conomique,
plutt que sur la peinture des caractres. Son objectif n'est pas de susciter l'horreur ni le rire,
mais l'motion qui nat du combat, suivie de la victoire de la vertu contre le vice.
Le drame romantique est le fruit d'une contestation, par la gnration romantique, de
toutes les rgles tablies : rejetant la sparation des genres et les rgles classiques, il montre
la complexit de l'tre humain. Il se caractrise par une action foisonnante et une utilisation
de tous les registres, du sublime au grotesque.
Au XXe sicle, enfin, rompant avec l'ensemble de la tradition thtrale, quelques auteurs,
dont Ionesco (La Cantatrice chauve) et Beckett (En attendant Godot), initient le thtre de
l' absurde : leurs uvres contestent les notions de personnage, d'action et de genre, pour
mieux mettre en vidence l'absurdit du monde. L'espace scnique est recompos (il n'est
pas rare de voir les personnages descendre dans la salle) ; les dialogues proposent une
nouvelle forme de communication, centre sur le silence, l'incomprhension.
Exercice n6

Commentaire
Molire fait ici jouer plusieurs ressorts comiques : Harpagon fait preuve d'une
extrme mfiance, dicte par son avarice (comique de caractre) ; la rplique les
autres ? relve du comique de mots ; le jeu de scne auquel se livrent les deux

personnages (La Flche montre ses mains, puis fait mine d'en montrer une autre
paire, Harpagon le fouille, etc.) est un comique de gestes.
La citation
Je voudrais bien savoir si la grande rgle de toutes les rgles n'est pas de plaire, et si une
pice de thtre qui a attrap son but n'a pas suivi un bon chemin. (Molire,La Critique de
l'cole des femmes, 1663.)

Pour aller plus loin


Exercice n7

Commentaire
Les Plaideurs est l'unique pice comique du grand tragdien Racine. S'inspirant
du comique grec Aristophane, elle propose une action farcesque qui n'est pas sans
rappeler les pices de Molire. La pice fut l'un de ses plus grands succs avant de
tomber dans l'oubli la fin du XIXe sicle.
Exercice n8

Commentaire
Les uvres thtrales de Marivaux ont marqu une volution importante dans le
genre de la comdie. En effet, on y trouve de manire presque systmatique des
couples forms par des matres et des valets et une intrigue amoureuse ou sociale : le
propos du dramaturge est de dmontrer que les problmes amoureux
dpassent un clivage social qui est lui-mme en train de disparatre : matre,
valet, servante, chacun est remis en cause dans son statut. Notons que l'on pouvait
dj trouver en germe cette ide dans certaines comdies de Molire comme Les
Fourberies de Scapin (1671).
On ne badine pas avec l'amour est une pice de Musset. Le Barbier de Sville et Le
Mariage de Figaro sont de Beaumarchais. Carlo Goldoni est l'auteur de Arlequin
serviteur de deux matres (1753).
Exercice n9

Commentaire
Une des particularits du texte thtral est qu'il repose sur une situation de
communication originale. En effet, il est le lieu de deux nonciations : celle des
personnages qui changent entre eux ; celle de l'auteur de la pice qui, travers les
didascalies, rgle les prises de parole des personnages, dcoupe la pice et oriente la
mise en scne. Ds lors, on distingue trois types de rcepteurs : tout d'abord
les personnages, qui reoivent les messages contenus dans leurs rpliques ;
ensuite, le metteur en scne et les comdiens, qui interprtent les didascalies de
l'auteur ; enfin, le spectateur, destinataire essentiel des informations changes sur
la scne.
Cette situation particulire porte le nom de double nonciation : le personnage et
l'auteur sont nonciateurs en mme temps ; de mme, lorsqu'un personnage
s'adresse un autre personnage (ou lui-mme dans le cas d'un monologue), ses
paroles sont aussi destines au public.
Dans ce monologue, le public est soudainement pris parti comme s'il tait un
personnage de l'intrigue : Harpagon n'est plus seul en scne, nous l'accompagnons,
telle une foule de moqueurs l'entourant.

Les grands traits de l'esthtique classique


Alors que la France est encore fortement marque par les bouleversements
politiques et les guerres de religion, le sentiment qui domine au dbut
du XVIIe sicle est celui d'une grandeinstabilit du monde et de la vie humaine.
Le mouvement baroque nat de cette impression d'un monde en mouvement,
qui n'est jamais fix et o rien n'est irrversible. Pourtant, partir de 1661, le
rgne de Louis XIV marque le dbut d'une nouvelle re politique qui concide
avec un changement profond des valeurs : rejetant la vision baroque du monde,
le classicisme se positionne comme un mouvement symtriquement
inverse. Quelles sont les grandes caractristiques de ce mouvement ? Quelles
sont ses formes d'expression privilgies ? Comment a-t-il marqu en
particulier le genre thtral ?

1. De quelle vision du monde le classicisme est-il porteur ?


Pour les classiques, le monde est fig et constamment soumis la volont divine. Par
consquent, seul Dieu peut assurer le salut de l'homme dont le destin est dtermin par
avance. Cette vision jansniste de la vie trouve son expression politique dans la monarchie
absolue : le monarque est souverain et le pouvoir centralis. Le modle social qui prdomine
est celui de l'honnte homme , c'est--dire l'homme cultiv et modr, qui frquente la
cour
et
les
salons
et
qui
se
plie
aux
exigences
de
la
raison.
Exercice n1

Commentaire
Ce relev manifeste clairement que le classicisme s'est construit en exacte
opposition par rapport au baroque. Bien que l'on fasse souvent commencer le
classicisme l'arrive au pouvoir de Louis XIV, la frontire est loin d'tre aussi nette.

Un auteur comme Corneille, par exemple, a largement subi les deux influences,
mme s'il est plus connu aujourd'hui pour ses tragdies classiques.

2. Quels sont ses motifs littraires privilgis ?


Ds la seconde moiti du XVIIe sicle, des thoriciens de la littrature tentent d'instaurer des
rgles strictes inspires des modles antiques , qui vont l'encontre de l'esprit baroque.
Ainsi, une uvre ne doit pas procurer un plaisir gratuit mais s'inscrire dans une vise
morale et didactique ; le mot d'ordre est d' instruire et plaire pour corriger les
dfauts humains. La tragdie, par exemple, doit inspirer au spectateur terreur et piti ,
tandis que la comdie dnonce les ridicules et les torts de ceux qui s'cartent du droit
chemin. Le hros doit souvent choisir entre sa passion et son devoir ; il peut tre soumis
un destin implacable (Phdre de Racine) ou parvenir la matrise de soi force de
volont et de raison (Auguste dansCinna de Corneille).

uvre

cruel
de

tant

Nouvelle

dignit

Prcipice

lev

Faut-il

de

votre

souvenir
de

de
jours

en

fatale
d'o
clat

ma

tombe
voir

gloire
un

passe !

jour

efface !

mon

bonheur !

mon

honneur !

triompher

le

comte,

Et mourir sans vengeance, ou vivre dans la honte ?


CORNEILLE,Le Cid, 1636
Cette exigence morale de la littrature classique fait de la tragdie l'un des genres privilgis
du classicisme.

Exercice n2

Commentaire
En 1674, Boileau publie un Art potique qui dfinit la doctrine esthtique du
classicisme. Dans cette strophe, en particulier, il pose les rgles qui, selon lui, doivent
prsider l'laboration d'un pome (ou de vers au thtre) : importance du travail de
la forme, usage de l'alexandrin rgulier, coup l'hmistiche, choix de mots et de
sonorits harmonieuses, qui ne choquent pas l'oreille, etc.

3. Quels contraintes formelles les classiques se donnent-ils ?


La forme est soumise de fortes contraintes : la langue classique est marque par un souci
constant depuret et d'harmonie. L'Acadmie franaise, cre par Richelieu en 1635, a
d'ailleurs pour vocation de fixer et d'officialiser les normes, tant grammaticales que lexicales,
de la langue franaise. Les figures de style privilgies par le classicisme sont plutt
des figures d'attnuation (litotes, euphmismes, etc.) qui traduisent une rserve et une
pudeur de l'criture propres au classicisme. Enfin, le genre thtral doit respecter les
biensances et la rgle des trois units qui rpond un souci de vraisemblance :

l'unit de temps (l'action se droule en vingt-quatre heures) ;

l'unit de lieu (un seul lieu, matrialis par l'espace de la scne) ;

l'unit d'action (une intrigue unique).

Exercice n3

Commentaire
La farce est une pice comique qui figurait, l'origine, dans les reprsentations
thtrales des mystres de la fin du Moyen ge : elle se caractrise, le plus souvent,
par un comique bas, voire grossier, fond sur les quiproquos, les
situations ambigus ou l'exagration dans les gestes. Sous l'impulsion de la
comdie italienne, Molire en a utilis les ressorts dans une grande partie de son
uvre. Ses autres pices relvent de la comdie de murs et dnoncent les travers
moraux de l'poque.
Exercice n4

Commentaire
Ce que l'on appelle la querelle des Anciens et des Modernes ne fait que reprendre, en
la radicalisant, unevieille opposition autour de la question de la cration :
faut-il imiter les prdcesseurs qui ont atteint la perfection dans leur art ou,
l'inverse, faut-il vivre dans le prsent, innover et rompre avec le pass ? On pourrait
ajouter un troisime camp qui cherche concilier ces deux visions artistiques.

Cette querelle a t assez aigu au XVIIe sicle et la plupart des crivains de l'poque y
ont particip : chez les Anciens, on trouve La Fontaine, Boileau et La Bruyre ; chez
les Modernes, Thomas Corneille (le frre du dramaturge) et Charles Perrault.

La citation

Qu'en

un

lieu,

qu'en

Tienne jusqu' la fin le thtre rempli.


BOILEAU,Art potique, 1674

un

jour,

un

seul

fait

accompli

La posie du XIXe au XXe sicle : du romantisme au


surralisme

Les caractristiques du genre potique


Au sens premier, la posie s'oppose la prose. Cette dernire se dfinit comme
un sermo soluta, c'est--dire un discours dli dont le seul but est d'aller de
l'avant. La posie, au contraire, est dfinie comme un discours mesur ,
c'est--dire astreint une mesure que l'on appelle un mtre. La posie ainsi
dfinie coule la langue dans des moules aussi divers qu'il y a de mtres.
Classiquement, la langue potique se prsente sous la forme de vers qui
peuvent tre regroups en strophes. Cela suffit-il la dfinir ? Quelle est la
conception moderne de la posie ?

1. Quelles sont les particularits du genre potique ?


Le mot posie vient du verbe grec poiein, qui signifie produire , crer . Le pote se
donne un pouvoir d'invention, de cration verbale : en exploitant toutes les ressources de
la langue, il invente un nouveau langage o les mots ont plus de sens et de densit que dans
leur usage habituel. Les mots que j'emploie, / Ce sont les mots de tous les jours et ce ne
sont point les mmes , crit Paul Claudel dans La Muse qui est la grce.
La posie accorde une telle place au langage qu'elle peut se passer de narration, d'ide, de
message transmettre ; c'est la beaut et le pouvoir de suggestion des mots qui
importent plus que leur sens premier. Au XIXe sicle, la thorie de l'art pour l'art , que
dveloppe notamment Thophile Gautier, radicalise mme cette conception : il n'y a
vraiment de beau que ce qui ne peut servir rien ; tout ce qui est utile est laid (prface
de Mademoiselle de Maupin). Victor Hugo combattra cette position en proposant une posie
de plus en plus engage (son recueil satirique Les Chtiments s'oppose violemment la
politique du Second Empire).
Parce que le pote est comme un orfvre qui travaille le langage, la posie est le genre qui se
donne les plus fortes contraintes formelles : le vers, la rime, la strophe et les diffrentes
formes potiques codifies ( sonnet, ballade, etc.) la distinguent bien souvent des autres
genres. La versification est un ensemble de contraintes que se donne le pote afin d'obtenir
certains effets lis au sens du pome : rythme sautillant ou grave, sonorits inquitantes ou
comiques, harmonie ou discontinuit, etc. La posie est une forme-sens : le sens du pome
nat
de
la
forme
autant
que
la
forme
sert
le
sens.
Exercice n1

Commentaire
La posie est un genre qui se fixe des contraintes fortes pesant sur la forme :
respecter certaines longueurs de vers, certains schmas de rimes, un nombre prcis
de strophes et de vers par strophe, etc. Ces contraintes varient selon la forme du
pome (un sonnet, une ballade ) et selon l'poque. Au XVIIe sicle, par exemple,
Boileau, dans son Art potique, pose les jalons de ce qui deviendra l'idal de la posie
classique. partir du XIXe sicle, certains potes contestent ces contraintes imposes
la posie par le classicisme. Le pote devient alors libre de s'affranchir de la
codification du genre.
Attention, la posie n'a pas de tonalit particulire : elle peut tre tout aussi bien
mlancolique que comique, par exemple.

2. Qu'apportent le vers et le travail du rythme ?


Le mtre utilis peut tre rgulier ou irrgulier (on parle alors de vers htromtriques)
selon l'impression que veut produire le pote.
Le vers se dfinit en fonction du nombre de syllabes. Parmi les vers pairs qui confrent
souvent une certaine rgularit au rythme du pome, on distingue entre autres : l'alexandrin
(12 syllabes), le dcasyllabe (10 syllabes), l'octosyllabe (8 syllabes) et l'hexasyllabe
(6 syllabes).
Les vers impairs (5, 7, 9, 11 syllabes) sont plus rares et leur prsence doit tre considre
comme un lment signifiant. Dans son Art potique (1874), Verlaine prconise ainsi
l'emploi du mtre impair :

Et
Plus

De

la

musique

pour
vague

cela
et

Sans rien en lui qui pse ou qui pose.

plus

avant

toute

prfre
soluble

chose,
l'Impair

dans

l'air

Attention au dcompte des syllabes dans un vers : un -e final n'est jamais prononc en fin de
vers. En revanche, il compte comme une syllabe la fin d'un mot, dans le vers, lorsqu'il est
suivi d'une consonne. Par ailleurs, quand deux voyelles se suivent dans un mot, elles peuvent
compter comme deux syllabes (dirse), ou comme une seule syllabe (synrse).
La nature du vers influe sur le rythme du pome. En rgle gnrale, plus un vers est court,
plus le retour des sonorits la rime est frquent, et plus le rythme est saccad ; l'inverse,
plus un vers est long, plus le rythme est pos. Par exemple, dans cette strophe tire
des Orientales de Victor Hugo, l'alternance mtrique permet de transcrire le doux
balancement de Sara dans son hamac et le mouvement de l'eau :

Sara,

belle

Se
Dans
Du

d'indolence,
balance

un
bassin

hamac,
d'une

Toute

au-dessus
fontaine
pleine

D'eau puise l'Ilyssus.

Le rythme du vers lui-mme repose sur des accents qui dterminent des coupes. Ainsi,
l'alexandrin classique est compos de deux hmistiches, de chacun six syllabes, spars par
une coupe centrale, nomme csure.
Le rythme du pome dpend galement du rapport entre la phrase grammaticale et le vers.
Ainsi, lorsque la phrase ne s'arrte pas la fin du vers mais se poursuit sans interruption sur
le vers suivant, on parle d'enjambement. Lorsque le groupe plac au dbut du vers suivant
est trs bref, on parle de rejet. l'inverse, quand le groupe isol et bref se situe la fin du
vers, il y a contre-rejet. Ces procds modifient le rythme du pome, en le rendant plus
ample, et crent des effets de sens en gnral intressants, en mettant par exemple en valeur
un groupe de mots.

3. Comment le pome joue-t-il sur les sonorits ?


La rime est l'une des caractristiques de la posie classique. Le retour des sonorits cre un
effet la fois visuel et sonore et influe sur le rythme du pome.
Le choix du schma de rimes est significatif. On distingue ainsi les rimes plates (aabb),
les
rimescroises (abab)
et
les
rimes embrasses (abba).
En outre, suivant l'effet d'cho et de musicalit que le pote cherche donner, les rimes
peuvent tre pauvres(un seul son en cho, comme voix / choix), suffisantes (deux sons en
cho, comme infiniment / terriblement) ou riches (au moins trois sons en cho, comme
latente / clatante).
Par ailleurs, on distingue les rimes fminines (le vers s'achve par un -e muet) des rimes
masculines. Dans la posie classique, il convient de faire alterner ces deux types de rimes.
Enfin, au sein mme du vers, le pote peut travailler sur la musicalit des mots en formant
des assonances(rptitions vocaliques) ou des allitrations (rptitions consonantiques).
Ces procds permettent souvent de crer une harmonie imitative : les sonorits elles-

mmes contribuent exprimer le sens du pome. Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur
vos ttes ? (Racine, Andromaque, 1667) : l'allitration en [s] imite le sifflement des
serpents.

4. Pourquoi avoir invent le pome en prose ? Qu'est-ce que le


vers libre ?
Au XIXe sicle, Aloysius Bertrand, puis Baudelaire, refusent dans certains de leurs pomes la
contrainte trop forte de la rime et du vers, et donnent ainsi naissance au pome en prose.
Le pote invente alors ses propres contraintes formelles. Nanmoins, ces textes conservent la
forme courte du fragment, une syntaxe rythme et des rptitions sonores et lexicales.
Comme dans la posie traditionnelle, ils usent d'images trs libres.
Il tait nuit. Ce furent d'abord, ainsi j'ai vu, ainsi je raconte, une abbaye aux murailles
lzardes par la lune, une fort perce de sentiers tortueux, et le Morimont grouillant de
capes et de chapeaux. Ce furent ensuite, ainsi j'ai entendu, ainsi je raconte, le glas
funbre auquel rpondaient les sanglots funbres d'une cellule, des cris plaintifs et des
rires froces dont frissonnait chaque feuille le long d'une rame, et les prires
bourdonnantes des pnitents noirs qui accompagnaient un criminel au supplice.
ALOYSIUS BERTRAND,Gaspard de la Nuit, 1842

Le vers libre, lui, est un vers par sa disposition typographique, mais n'a pas de rgularit
rythmique et ne comporte pas forcment de rime. On le trouve dans la posie moderne.
Exercice n2

Commentaire
Publi en 1842, le recueil d'Aloysius Bertrand Gaspard de la Nuit est constitu
de pomes sans vers, mais comportant des strophes et des rythmes proches de la
posie versifie. Le pote a la volont de crer un nouveau genre de prose , c'est-dire aussi un nouveau genre de posie. Le recueil est pass inaperu jusqu' ce que
Baudelaire le cite avec admiration et le revendique comme source de son inspiration
de sesPetits Pomes en prose (1869).

5. Qu'est-ce que la prose potique ?


Progressivement, c'est toute la langue qui devient potique : il apparat en effet que toute
phrase porte en elle des cadences et des sons, et donc une mtrique et une prosodie (la
prosodie tant l'analyse du rythme et des sonorits). Il en est ainsi, par exemple, de ce dbut
de Salammb de Flaubert : C'tait Mgare, faubourg de Carthage, dans les jardins
d'Amilcar ; ou mme de cet extrait du code de procdure pnale qui faisait frmir
Claudel : Tout condamn mort aura la tte tranche (l'allitration finale semble jecter
le dernier mot comme la tte du guillotin).
Ces exemples tmoignent du fait que la puissance potique ne se limite pas au respect de
rgles prtablies. Avec la prose potique surgit la dfinition moderne et beaucoup plus
large de la posie, conue comme cet usage de la langue o la forme linguistique elle-mme
(le
signifiant)
est
l'objet
d'attention.
Exercice n3

Commentaire
Cette phrase est constitue de deux membres : le premier pouse
le rythme parfaitement rgulier de l'alexandrin (Le dsert/ droulait/ maintenant/
devant nous) ; le second se dploie comme un octosyllabe, crant un effet de rupture.
Ces deux squences rythmiques sont lies entre elles par un jeu de sonorits en
cho : dsert/ droulait/ dmesures ; dsert/ dmesures ; maintenant/ devant.

La citation
Un pote est un monde enferm dans un homme. (Hugo,La Lgende des sicles,, 18591883.)

Pour aller plus loin


Exercice n4

Commentaire
L'allgorie est une mtaphore anime et se signale souvent au lecteur par une
majuscule. Elle est frquente dans la fable pour sa forte puissance reprsentative : les
ides prennent vie et se personnalisent.
Exercice n5

Commentaire

S'il est souvent difficile de commenter les effets des allitrations, car on risque de
tomber dans l'interprtation gratuite ou subjective, il faut tre attentif celles qui
accentuent le sens de la phrase. Dans la conclusion de ce clbre sonnet de
Rimbaud, les dentales d et t et la liquide r, associes, renforcent la fatalit qui
marque la conclusion du pome.
Exercice n6

Commentaire
Procd trs proche de la comparaison et de la mtaphore, l'analogie tablit
une ressemblance entre deux ou plusieurs objets qui sont, habituellement,
totalement loigns. Ici, le pote insiste sur les rapports de rciprocit et d'harmonie
qui existent dans l'univers.
Exercice n7

Commentaire

Le calligramme est un type de pome principalement employ par Guillaume


Apollinaire. Le texte est organis de manire reproduire graphiquement le sujet
du pome (une fontaine, une colombe par exemple).
Exercice n8

Commentaire
Il est trs important de reprer les dirses au sein des vers. Outre qu'elles
permettent au pote d'obtenir un mtre rgulier (ici, l'alexandrin), elles
mettent en valeur un mot qui, de ce fait, focalise l'attention du lecteur. Il est
indispensable de les inclure dans un commentaire de texte. Rappel : l'antonyme de la
dirse est la synrse. La dirse porte sur bohmien (bohmi-en).

Les grands traits du romantisme


Au sens littraire du terme, le romantisme est une vritable rvolution
culturelle qui nat en Angleterre et en Allemagne la fin du XVIIIe sicle, en
raction contre l'idal classique et le rationalisme franais. Le mouvement est
une contestation globale, qui touche tous les domaines de l'art et de la pense.

1. Qui sont les prcurseurs du romantisme ? Quels thmes


dveloppent-ils ?
Les manifestations de la sensibilit ne sont bien sr pas l'apanage d'une poque en
particulier. Les trente dernires annes du XVIIIe sicle sont cependant marques par
quelques phnomnes majeurs qui se situent l'aube du romantisme. Ainsi, Jean-Jacques
Rousseau se dmarque sensiblement du mouvement des Lumires dont il est pourtant
contemporain. Dans la dernire partie de sa vie, il se consacre essentiellement une uvre
autobiographique au centre de laquelle il place le moi , comme jamais on ne l'avait fait
auparavant.
Je forme une entreprise qui n'eut jamais d'exemple et dont l'imitation n'aura point
d'imitateur. Je veux montrer mes semblables un homme dans toute la vrit de la nature ;
et cet homme ce sera moi.
ROUSSEAU,Les Confessions, 1765-1770

De mme, il clbre la solitude de l'me et offre une vision de la nature qui annonce les
grands textes romantiques. Les rives du lac de Bienne sont plus sauvages et romantiques
que celles du lac de Genve, parce que les rochers et les bois y bordent l'eau de plus prs []
il y a aussi plus de verdure naturelle, plus de prairies, d'asiles ombrags de bocages, des
contrastes plus frquents et des accidents plus rapprochs. , crit-il dans les Rveries du
promeneur solitaire. Les prmisses du romantisme apparaissent dans cette exaltation d'une
nature sauvage, proche des origines, o la prsence humaine est peine perceptible, mais
qui parle au cur et l'me.
Associ celui de la nature consolatrice, le thme de l'amour malheureux se dveloppe
galement avec force, par exemple dans La nouvelle Hlose (Rousseau, toujours) ou, la
mme
poque,
dans Les
Souffrances
du
jeune
Werther (Goethe).
Exercice n1

Commentaire
C'est au XVIIIe sicle que nat ce qu'on appelle le prromantisme : l'expression des
sentiments personnels commence poindre dans les uvres littraires, avec les
confessions autobiographiques de Rousseau, le lyrisme de Chnier (pote
condamn mort la Rvolution), l'exotisme et la clbration de la nature sauvage
de Bernardin de Saint-Pierre.

2. Qu'appelle-t-on le mal du sicle ?


Lorsque parat, en 1802, Ren, roman autobiographique de Chateaubriand, le malaise de la
gnration romantique apparat en pleine lumire. S'y rvlent en effet l'affirmation absolue
du moi et le constat amer d'une incompatibilit avec les exigences du monde et de
la socit. Le mal du sicle est cette prise de conscience d'une inadaptation fondamentale
de l'tre sensible son environnement social.
Dans un premier temps, les crivains romantiques expriment donc un
certain dsenchantement : le monde est mauvais, la socit corrompue, et toute tentative
d'y remdier est vaine. Ainsi, Lorenzaccio, le hros de Musset dans la pice ponyme (1834),
s'engage pour sauver la cit de Florence de la tyrannie d'Alexandre de Mdicis. Mais plus le
temps passe, moins il peroit le sens de sa mission. Il excute le duc sans vritable espoir ni
conviction, et un autre Mdicis succde immdiatement au tyran. Ce scnario illustre bien
l'esprit qui anime alors le romantisme : exaltation du moi , volont d'agir seul, mme
de manire dsespre, mais aussi intelligence vive qui abolit les illusions. Cet tat d'me
particulier est souvent reprsent par la caricature du hros romantique appuy une pierre
tombale,
dans
un
cimetire,
sous
la
lune.
Exercice n2

Commentaire
Tout dans ce texte contribue prsenter le hros romantique comme un tre la fois
hors du commun, solitaire et malheureux ( me de malheur ). Il est le jouet du
destin, emport dans une tempte ( un souffle imptueux ) qui le domine, mais
qui le pousse galement se dpasser ( je suis une force qui va ).

3. Quelles sont les aspirations politiques et sociales des


crivains romantiques ?
l'universalisme de la raison (tant valoris par le sicle des Lumires), les romantiques
prfrent le retour auxsources nationales. Ils ont ainsi contribu initier les
soulvements de peuples opprims (par exemple, les Grecs contre les Turcs qui occupent le
pays, ou encore le peuple Polonais contre l'occupant Russe). De mme, au culte de l'antiquit
grco-romaine, trs en vogue dans les milieux rvolutionnaires et impriaux, le romantisme
oppose un retour au Moyen ge et ses mystres, ainsi qu'aux traditions chrtiennes. Si
l'Europe des Lumires cultivait des valeurs universelles, comme la notion de droits de
l'Homme , l'Europe romantique, elle, cherche retrouver les racines des diffrents peuples
qui la composent.
Sur le plan social, le romantisme est galement militant. Lorsque Victor Hugo crit Les
potes sont les ducateurs du peuple (dans William Shakespeare), il prend clairement
position : le seul privilge de l'artiste est de possder un moyen d'expression, qu'il doit
mettre au service du peuple. Les injustices politiques et sociales deviennent la cible de
nombreux crivains romantiques qui entrent en politique pour faire entendre leurs ides.
Lamartine, par exemple, est candidat la prsidence de la Rpublique (1848) ; Hugo
manifeste une violente hostilit l'gard de Napolon III, ce qui lui vaudra dix-neuf ans
d'exil.
Exercice n3

Commentaire
Hugo voque ici la place de l'crivain dans la socit et la mission que son
talent l'appelle remplir. L'artiste, qui dtient un pouvoir d'expression singulier, a le
devoir de s'engager, de mettre son gnie au service des autres.

4. En quoi la libert est-elle une valeur profonde du


romantisme ?
La somme de tout ce que les romantiques ont ralis, en France et en Europe, tant sur le plan
littraire que sur le plan politique, peut tre rsume en un mot : libert. Le romantisme est
en effet l'emblme de cette jeunesse ne au dbut du sicle et frustre des espoirs suscits par
la grande pope rvolutionnaire et napolonienne. Aussi, ce mouvement europen, au
dpart anti-franais et anti-rvolutionnaire, vire-t-il, en France, du monarchisme des dbuts,
au combat violent pour la libert. Libert politique, d'abord : mme conservateurs
(comme Chateaubriand), les romantiques animent la lutte contre la censure et participent
la victoire des Trois Glorieuses contre le rgime de Charles X. Libert morale, ensuite : ils
tirent un pied de nez l'ordre bourgeois. Libert artistique, enfin : Hugo tord le cou ce
grand niais d'alexandrin et cre le drame romantique, cependant que Musset (au thtre),
Lamartine (en posie), Chopin (en musique) font entendre leur voix singulire.
Pour cette gnration et pour celles qui suivent, le romantisme incarne donc ces valeurs
de rvolte individuelle et de passion pour la libert, proclames par Hugo dans la
prface de Hernani : Jeunes gens, ayons bon courage ! Si dur qu'on veuille nous faire le
prsent, l'avenir sera beau.

5. Quelles sont
romantisme ?

les

formes

littraires

privilgies

du

Sur le plan littraire, les romantiques ont pratiqu toutes les formes d'expression, mais
en les adaptant leurs aspirations. La posie de Hugo bouscule l'alexandrin et se permet
des csures inoues ; au thtre, le drame (Hernani, Ruy Blas) donne lieu de vritables
batailles entre partisans et adversaires du romantisme.

S'il fallait, en dernire analyse, dgager deux genres majeurs dans lesquels le romantisme a
triomph, ce serait sans doute la posie lyrique (Lamartine, Musset) et le drame (Hugo).
Exercice n4

Commentaire
Marque par le lyrisme personnel et l'effusion du sentiment, la posie de
Lamartine est caractristique du romantisme. Ici, le pote voque le tourment de son
me face la fuite du temps et la perspective de la mort.
La nature sauvage apparat comme le tmoin privilgi des jours heureux et la
gardienne du souvenir. la fois mystrieuse, violente ( forts obscures ,
orages , noirs sapins , rocs sauvages ) et douce ( belle nature , riants
coteaux ), elle est le reflet de l'me du pote.

6. En quoi la figure de Victor Hugo est-elle emblmatique du


romantisme ?
Victor Hugo (1802-1885) est peut-tre l'auteur qui concentre lui seul le plus de traits du
romantisme. Chaque tape de sa biographie est marque par son engagement, son
enthousiasme violent pour des ides littraires, politiques et sociales neuves. Trs jeune, il se
lance dans la bataille pour un nouveau thtre, avec Hernani(1830) et Ruy Blas (1838). Il
inaugure le drame romantique, vritable machine de guerre contre la tragdie classique qu'il
veut dtrner. Le drame romantique se pose comme un thtre total oprant le mlange des
genres et offrant le spectacle la fois sublime et grotesque de la ralit humaine, concentre
dans l'histoire d'un destin bris.
Hugo se lance avec la mme fougue dans l'action politique : il devient pair de France
en 1845, prononce des discours importants en faveur de la libert de la Pologne, se bat contre
la peine de mort et les injustices sociales, se dchane contre Napolon III. Ses choix
politiques le contraignent l'exil dans les les anglo-normandes (Jersey puis Guernesey)
pendant dix-neuf ans. Son retour en France est profondment marqu par les horreurs de la
Commune (L'Anne terrible, 1872) ; snateur partir de 1876, il devient une figure
emblmatique de la gauche rpublicaine.
Son uvre littraire exploite tous les genres et tous les registres : auteur de grands romans
comme Notre-Dame de Paris (1831) ou Les Misrables (1862), il est galement pote (Les
Contemplations, Les Chtiments) et dramaturge (Hernani, Ruy Blas). Il rdige mme une
pope de l'histoire de l'humanit, La Lgende des sicles (1859-1883).

La citation
Le romantisme n'est autre chose que le courant de la rvolution dans les ides. (Hugo)

Pour aller plus loin


Exercice n5

Commentaire
Chef de file du mouvement romantique, Victor Hugo est l'auteur de plusieurs
pices qui instaurrent vritablement le genre nouveau du drame romantique,
rompant ainsi avec les contraintes hrites du classicisme et les drames bourgeois
du XVIIIe sicle. Hernani est ce titre un tournant, puisqu'une bataille range
entre les partisans et les opposants du dramaturge eut lieu lors de sa premire
reprsentation ; Ruy Blas et Lucrce Borgia confirmrent le mlange des
genres et l'apparition du grotesque au thtre. Les autres grands noms du
drame romantique sont Alexandre Dumas (Kean,Antony), Alfred de Vigny
(Chatterton) et Alfred de Musset (Lorenzaccio, Fantasio ou On ne badine pas avec
l'amour).
Exercice n6

Commentaire
la suite de Goethe et de Rousseau, les crivains du dbut du XIXe sicle crent un
hros d'un genre nouveau, un tre tourment, vou un destin tragique. Les
guerres napoloniennes termines, le hros romantique sent qu'il est n trop tard
pour participer l'Histoire, aussi se voit-il condamn au dsuvrement, l'ennui.
Incapable de s'intgrer la socit, il reste un marginal, un incompris, un insatisfait
qui se sent cras par un univers trop troit qui lui interdit de satisfaire ses
aspirations vers l'infini : aussi cherche-t-il par tous les moyens s'chapper de la
ralit qui l'entoure. Dans le domaine amoureux, enfin, il ne parvient pas tre
heureux, car il aime soit une femme irrelle, rve, soit une femme inaccessible ou
insensible. Il semble donc vou au malheur ou la mort.
Exercice n7

Commentaire
La nature est le thme privilgi du romantisme et y revt quatre aspects
essentiels : selon les textes, elle se rvle tre le miroir d'une sensibilit tourmente,
un refuge contre les durets de l'existence, une invitation mditer sur la fuite du
temps ou une manifestation de la grandeur divine. Ici, la nature est bienveillante
puisqu'elle offre la destinataire de ce long pome, va, un lieu de libert, de puret
et de paix face aux souffrances de toutes les villes .
Exercice n8

Commentaire
Les motivations de Lorenzo sont avant tout personnelles, comme le montre
l'utilisation du pronom personnel et des dterminants possessifs de la premire
personne. Toute sa motivation repose sur des sentiments : la honte, l'orgueil, la
vertu, l'honneur et son dsir de rhabilitation ou de notorit.
Le meurtre d'Alexandre n'est donc pas un crime politique, mme s'il s'agit d'liminer
un tyran, c'est un projet goste, la recherche d'une rdemption. Paralllement,
Lorenzo se montre trs sceptique quant la raction du peuple son acte : cette
dualit fait de lui un exemple marquant du hros romantique.

Les grands traits du surralisme


Ce mouvement, d'abord potique, s'largit, au cours de la Premire Guerre
mondiale (1914-1918), en un vaste mouvement de contestation globale, qui vise
subvertir non seulement les formes artist iques, mais aussi les assises
intellectuelles et morales de la socit moderne. Le surralisme constitue,
aprs la rvolution de la peinture cubiste et de l'art abstrait dans les annes
1910, la seconde naissance de l'art moderne.

1. Quels phnomnes
surralisme ?

prludent

la

naissance

du

Ds la fin du XIXe sicle, certains artistes peuvent apparatre comme les annonciateurs du
bouleversement qui donnera naissance au surralisme. Par exemple, lorsque Charles
Baudelaire crit : Nous voulons, tant ce feu nous brle le cerveau, / Plonger au fond du
gouffre, Enfer ou Ciel, qu'importe ? / Au fond de l'Inconnu pour trouver du nouveau ! (Le
Voyage, 1861), il pose des jalons pour une recherche potique future. De mme, Alfred
Jarry, avec sa pice Ubu roi (1896), bouleverse toutes les conventions thtrales.
Paralllement, les premiers travaux de Sigmund Freud paraissent au dbut du XXe sicle,
mettant l'accent sur l'inconscient, les pulsions, et les conflits avec la morale qui en
rsultent.
Mais c'est vritablement la Premire Guerre mondiale qui constitue le sisme majeur :
aprs avoir caus plus de huit millions de morts, la grande boucherie laisse la jeunesse
de l'poque le sentiment d'ungchis irrparable et absurde.
Le surralisme nat de ces diffrents vnements. Par ses thmes, il renoue d'une certaine
faon avec leromantisme des annes 1830 : la jeunesse s'insurge contre les valeurs d'une
socit faisande, elle lie son dsir de vivre la qute de la posie, elle conteste la valeur de la
raison. Mais la rvolte surraliste est bien plus radicale que celle des romantiques : sa
violence est celle de l'poque et son but affich est de faire clater toutes les
formes pour librer les forces vives de la pense et du dsir. Cette entreprise de dynamitage
commence en 1918 avec le mouvement Dada anim par Tristan Tzara :
Libert : DADA, DADA, DADA, hurlement des couleurs crispes, entrelacement des
contraires et de toutes les contradictions : LA VIE.
TZARA,Manifeste Dada, 1918

Le mouvement se prolonge et s'accomplit ensuite par le rassemblement, autour


d'Andr Breton et de la revueLittrature, du premier groupe surraliste : des potes comme
Aragon, Soupault, Desnos, luard ; des peintres comme Max Ernst, Picabia, bientt suivis de
Dali et Chirico ; des cinastes, enfin, comme Buuel ou Ren Clair.
Exercice n1

Commentaire
Cette appellation souligne le fonctionnement trs structur du mouvement
surraliste. L'expression ne manque pas de piquant, puisque l'glise tait justement
la cible favorite des attaques des surralistes.

2. Quelles tches s'assigne le mouvement surraliste ?


Comme le dadasme, le surralisme refuse les conventions bourgeoises dans le
domaine esthtique et moral, tout autant que la politique qui a men au dsastre de la
guerre. Ainsi, le beau acadmique, le bon got sont vivement critiqus. On leur
prfre
les arts
primitifs, les
uvres
rejetes,
comme
celles
de Sadeou
de Lautramont (Les Chants de Maldoror) ; on clbre l'humour noir (dont Breton
compose une anthologie, publie en 1940), l'rotisme ; on transgresse tous les tabous. De
mme, la logique courante, les vidences psychologiques, les rgles d'criture, sont remises
en cause par les surralistes.
La publication en 1919 des Champs Magntiques par Soupault et Breton, puis du Manifeste
du surralisme(Breton, 1924), assigne au mouvement la tche d'explorer
l'inconscient (Breton a lu Freud et pratiqu ses mthodes en tant que mdecin psychiatre).
Cette mission implique une double rvolution esthtique :d'une part, l'art cesse d'tre
une fin pour devenir un moyen (c'est la fin du symbolisme et de l'art pour l'art) ; d'autre part,
en se vouant l'inconscient, il cesse d'tre une technique de reprsentation. Le surralisme
rcuse ainsi, d'un mme trait, et l'art et les artistes. Il leur substitue deux autres termes : d'un
ct, l'criture automatique ( la place du travail artistique) et, de l'autre,
l'inconscient ( la place de l'artiste).
D'o cette dfinition que donne Breton du surralisme : Automatisme psychique pur par
lequel on se propose d'exprimer le fonctionnement rel de la pense. Dicte de la pense, en
l'absence de tout contrle exerc par la raison, en dehors de toute proccupation esthtique
ou morale. On y retrouve le rejet conjoint de l'art et de la morale, de mme que l'ide d'un
art automatique qui rvle l'tre profond. Attention, cependant :

cet tre profond n'a rien voir avec le moi (celui des romantiques, par
exemple), mais avec une pense pure et anonyme dont le cerveau est le
thtre ;

cet art surraliste ne vise aucune surralit au sens d'un au-del (contrairement
au symbolisme), mais une ralit cache qui est plutt dedans ou
derrire que vritablement sur .

Exercice n2

Commentaire
C'est videmment pour leur ct profondment rvolutionnaire , en rupture
complte avec la morale de l'poque, que ces crivains sont apprcis des
surralistes.
Maniant l'ironie avec fracas, Lautramont dtourne toutes les rgles du rcit
populaire traditionnel et du roman noir gothique. Il glorifie le mal, sacralise les
fantasmes, dveloppe des trsors de cruaut.
Le Marquis de Sade, violent, sulfureux, a fait l'objet de nombreuses
condamnations (pour torture, dbauche, empoisonnement). Promis la guillotine, il
chappe finalement l'excution et meurt en prison, o il aura pass trente ans. Ses
uvres (Cent vingt journes de Sodome, Justine ou les Malheurs de la vertu, etc.)
font scandale par leur violence rotique, leur got du fantasme pouss l'extrme.

3. Quelles sont les techniques d'criture des surralistes ?


Pour djouer les habitudes du langage, les surralistes recourent l'criture
automatique qui, selon eux, permet de faire affleurer des mots, des fantasmes que la
morale ou le sens esthtique empcheraient d'crire. Les expriences de sommeil
hypnotique et les rcits de rves alimentent galement la crativit surraliste.
Le hasard est lev au rang de technique d'criture : cadavre exquis (chacun crit tour
de rle sans savoir ce que l'autre a crit), textes rdigs plusieurs mains (l'inconscient de
l'un est cens aimanter l'inconscient de l'autre) mettent en prsence des lments du langage
qui ne sont pas lis par la logique. Pour Breton, il s'agit de dchiffrer la vie comme un
cryptogramme (Nadja).
Voici un extrait de Clair de Terre d'Andr Breton :
Plutt la vie que ces prismes sans paisseur mme si les couleurs sont plus pures
Plutt que cette heure toujours couverte que ces terribles voitures de flammes froides
Que
Plutt
Que

ces
ce
cette

pierres
cur

blettes

mare

cran
aux

d'arrt
murmures

Et que cette toffe blanche qui chante la fois dans l'air et dans la terre
Que cette bndiction nuptiale qui joint mon front celui de la vanit totale
Plutt la vie

On voit ici que la parole potique accumule les objets en toute libert (prismes, voitures,
pierres, cur, mare, toffe), mais que l'ensemble est li par l'nergie de l'affirmation
rcurrente ( Plutt la vie ) et par l' antithse qu'elle sous-tend (entre la vie et tout ce
qui n'est pas elle : la compromission, le mensonge d'une bndiction nuptiale , la vie
ordinaire).
Surtout, ce texte permet de saisir en quoi consiste l'image potique surraliste : non pas
rapprocher des ralits analogues (comme une mtaphore traditionnelle), mais, au contraire,
des ralits loignes ( la rencontre, dit Breton, d'un parapluie et d'une machine
coudre sur une table de dissection ). L'image surraliste est dans ce rapprochement o
l'inconscient,
semble-t-il,
se
rvle
par
le choc
des
contraires.
Exercice n3

Commentaire
Ces trois techniques ont pour but de faire surgir de l'inconscient des associations de
termes inattendues, des rapprochements que la logique n'aurait pas pu produire et
qui rvlent une autre perception du rel.
Le collage consiste juxtaposer des images et des mots, alatoirement choisis :
lments de texte, bouts de vers, photos, extraits d'articles, etc.
Le cadavre exquis est un jeu o chacun crit tour de rle un morceau de
phrase, sans savoir ce qu'crivent les autres. Le rsultat est aussi illogique que la
juxtaposition des termes cadavre et exquis.
Les surralistes s'entranent noter leurs rves, afin d'y puiser des ides qui
chappent la conscience.
Exercice n4

Commentaire
Dans cet extrait du Manifeste du surralisme, o il est explicitement fait rfrence
aux thories psychanalytiques de la fin du XIXe sicle, Breton explique que l'artiste se
doit d'tre l'coute d'une voix intrieure . Cet aspect sert de point de dpart
une thorie radicalement nouvelle, btie sur le caractre imprieux et gratuit d'un
automatisme verbo-auditif. L'exploration de l'inconscient et le hasard
deviennent alors la matire premire de l'inspiration potique.
Exercice n5

Commentaire
S'il n'a pas totalement rejet le pass, le surralisme a indniablement fonctionn
comme un mouvement de rupture littraire et sociale. La haine du confort
intellectuel, qui a amen les surralistes favoriser les rapports insolites, incongrus,
voire agressifs ; le culte du hasard objectif , qui leur a fait voir dans tout une
source d'inspiration cratrice ; le dsir de crer de nouveaux mythes, l'origine de
leur intrt pour les utopies politiques ; une volont trs marque de transgresser
tous les tabous, y compris sexuels, et une prdilection pour la critique acerbe de la
sottise et de l'absurdit du monde civilis, tous ces aspects ont structur le courant
surraliste.
Exercice n6

Commentaire
Le mouvement surraliste a t cr par Andr Breton. Parmi ses nombreux
membres figurent Robert Desnos, Michel Leiris et Paul luard. Guillaume
Apollinaire tait mort lors de la cration du mouvement ; cependant, les surralistes
ont toujours affirm que ses pomes les avaient fortement influencs. Sartre et Cline
sont deux romanciers qui ont publi avant et aprs la Seconde Guerre mondiale.

4. Quelles sont les orientations politiques des surralistes ?


Quels vnements marquent la fin du mouvement ?
Les surralistes souhaitent faire de leur mouvement une force de construction, et s'orientent,
politiquement, vers le communisme, parti rvolutionnaire qui incarne pour eux le progrs,
du moins dans les premiers temps. Trs vite pourtant, les instances du parti communiste
voient d'un assez mauvais il les ides libertaires des surralistes (les communistes
classiques adoptaient volontiers une morale trs conservatrice). Certains quittent alors le
parti de leur plein gr ou en sont exclus, d'autres comme Aragon ou luard choisissent
l'inverse de s'loigner du surralisme.
Dans les annes 1930, avec la monte du pril fasciste, le mouvement se disloque peu
peu ; Breton, lui, affirme la prennit de sa recherche. Malgr cette rupture, le surralisme
apparat comme le noyau originel de quelques-unes des plus grandes uvres potiques
(luard) et romanesques (Aragon) du XXe sicle.

La citation
Comment veut-on que nous manifestions quelque tendresse, que nous usions de tolrance
l'gard d'un appareil de conservation sociale, quel qu'il soit ? [...] Tout est faire, tous les
moyens doivent tre bons, pour ruiner les ides de famille, de patrie, de religion (Breton)

Pour aller plus loin


Exercice n7

Commentaire
Sous l'influence des crivains, plusieurs artistes vont appliquer les thories
surralistes la peinture qui devient, ainsi, une simple moyen, un automatisme pour
l'expression immdiate de la pense et du rve. Pour reprendre le mot d'Andr
Breton, la beaut sera convulsive ou ne sera pas .

Exercice n8

Commentaire
Le dadasme se proposait principalement de supprimer le cloisonnement qui
pouvait exister entre les formes d'expression et de crer un langage total,
en jouant sur la fusion de rythmes, de graphismes, de collages, de montages de mots
et d'images, voire sur l'association de bruits. Aussi le manifeste rejette-t-il la morale,
la tradition, l'glise et l'enseignement.

Genres et formes de l'argumentation : XVIIe et


XVIIIe sicle

Les caractristiques de l'argumentation


L'argumentation peut tre entendue comme un raisonnement destin
prouver un fait ou dfendre une opinion. On la retrouve partout : dans la
publicit, dans la presse, dans la littrature Mais elle ne poursuit pas le mme
objectif selon l'intention du locuteur : celui-ci, en effet, peut vouloir dmontrer,
convaincre ou persuader. Quelles sont les caractristiques de ces diffrents
types d'argumentation ?

1. Qu'est-ce qui distingue la dmonstration de l'argumentation


en gnral ?
Une dmonstration est un raisonnement qui consiste tablir la vrit d'une proposition
par dduction logique (Paul Robert, Grand Dictionnaire de la langue franaise).
Contrairement l'argumentation en gnral, son objectif n'est pas de dfendre une opinion,
mais de prouver qu'une loi, un fait, une assertion a une valeur de vrit.
La dmonstration repose sur des arguments vrifiables (parce que rfutables) et sur des
connexions explicites ;
elle
est
l'instrument
d'un
discours scientifique ou
simplement rationnel, visant l'laboration d'une vrit. Le locuteur d'une dmonstration
ne s'implique pas dans son nonc et ne vise pas un interlocuteur en particulier puisque la
vrit
dmontre
a
pour
vocation
d'tre universellement
admise.
Exercice n1

Commentaire
Outre les rgles syntaxiques qui imposent, selon le cas, d'utiliser l'un ou l'autre verbe,
on constate que dmontrer s'emploie pour voquer un raisonnement reposant sur
des preuves, des faits irrfutables.

2. Qu'est-ce qu'argumenter ?
Une argumentation est un discours destin convaincre de la validit d'un propos ;
elle prend en compte un interlocuteur (rel ou fictif) dont elle veut obtenir l'adhsion.

Dans une argumentation, on distingue lethme (ce dont on parle) de la thse (ce qu'on en
dit, l'opinion mise propos du thme).
Pour soutenir sa thse, le locuteur recourt des arguments organiss qui fondent la
validit du propos. Quoique argumentum en latin signifie preuve , l'argument n'est pas
une preuve, mais une pice dans le mcanisme de l'argumentation, un maillon du
raisonnement qui sert tayer la thse, convaincre l'interlocuteur de sa validit (et non
en garantir la vrit). On distingue diffrents types d'argument :

l'argument logique (qui fait appel la raison de l'interlocuteur) ;

l'argument d'exprience ( l'exprience montre que... ) ;

l'argument d'autorit qui s'appuie sur une personne clbre ou reconnue (ex. :
Aristote dit que... , le journal Le Monde crit que... , etc.) ;

l'argument ad hominem qui met en cause la vie prive de l'interlocuteur.

Les arguments sont le plus souvent illustrs par des exemples qui rendent le propos plus
concret, plus comprhensible, et donc plus efficace. Ces exemples peuvent tre tirs de
l'exprience personnelle du locuteur (anecdotes), mais il peut s'agir aussi
d'vnements historiques, de
donnes conomiques(statistiques),
d'extraits
d'uvres littraires, etc.
L'ensemble d'une argumentation (expos du thme et de la thse, arguments, exemples)
est structur de manire cohrente : l'interlocuteur doit pouvoir saisir les articulations
logiques, comprendre le droulement du raisonnement. Par l'emploi de connecteurs et
d'habiles transitions, le locuteur doit faire progresser son argumentation vers une conclusion
qui raffirme la thse avec force et emporte dfinitivement l'adhsion de l'adversaire.
Exercice n2

Commentaire
En choisissant ainsi de fonder son argumentation sur une anecdote qui a marqu sa
famille, Camus cherche produire un double effet : d'une part, inscrire son
propos dans la ralit (il n'invente pas, tout ceci s'est rellement pass,
prcisment en 1914 , Alger ) ; d'autre part, crer une relation de
proximit avec le lecteur (il lui confie un pisode important de la vie de sa famille,
un vnement qui est rest ce point grav dans son histoire personnelle qu'il
reprsente l'une des rares choses qu'il sache de son pre).

3. Quelles sont les diffrentes stratgies argumentatives ?


Toute argumentation s'appuie sur une stratgie, c'est--dire une dmarche spcifiquement
choisie en fonction de la thse soutenir et de l'interlocuteur convaincre. L'une des
stratgies consiste simplement soutenir une thse, en dployant des arguments qui en
montrent le bien fond. Cette stratgie peut tre complte par la rfutation de la thse
adverse : dans ce cas, le locuteur s'attache dvaloriser, dcrdibiliser les arguments qui
s'opposent son point de vue. Il emploie des contre-arguments et des contre-exemples,
souligne les faiblesses du raisonnement de l'adversaire. Il peut aussi ironiquement faire
mine d'adhrer totalement la thse adverse, qu'il dveloppe dans ses moindres
aspects pour mieux en montrer les incohrences : l'interlocuteur est alors invit
s'apercevoir de lui-mme que ce point de vue ne peut tre soutenu. Ainsi, Montesquieu dans
son texte sur l'esclavage des ngres , ne dit pas explicitement qu'il est contre l'esclavage ;
mais devant l'inanit des arguments en faveur de cette pratique, le lecteur ne peut qu'tre

convaincu que les esclavagistes ont tort : On ne peut se mettre dans l'esprit que Dieu, qui
est un tre trs sage, ait mis une me, surtout une me bonne, dans un corps tout noir.
Une autre stratgie peut consister faire des concessions la thse adverse. Sans la
rcuser purement et simplement, le locuteur reconnat qu'elle est valable par certains
aspects... mais c'est pour mieux montrer qu' d'autres gards, elle n'est pas tenable.
Les adversaires de l'art moderne ont l'habitude de dnoncer le dclin progressif de l'art,
d'annoncer la fin d'un monde. En quoi ils n'ont, certes, pas tort. Mais o l'on peut diffrer
d'avis avec eux, c'est dans leur nostalgie d'un art qui conserverait, vivante parmi nous,
l'image d'un monde rvolu.
PIERRE FRANCASTEL,Histoire de la peinture franaise, 1955

Enfin, le locuteur peut adopter diffrents types de raisonnement. S'il part d'un cas particulier
pour en tirer une rgle gnrale, on parle de raisonnement inductif. Le raisonnement
inverse (du gnral au particulier) se nomme le raisonnement dductif. Si le locuteur
veut prouver la validit de son propos en s'appuyant sur une comparaison avec une autre
ralit,
on
parle
alors
de raisonnement
par
analogie.
Exercice n3

Commentaire
Dans ce passage, Hugo donne la parole ses adversaires ( nous concevons
qu'on pourrait dire ) et fait entendre leurs arguments : des changements de dcors
trop nombreux peuvent dconcerter le spectateur, la multiplication des lieux et des
poques peut crer des incohrences et des lacunes dans l'intrigue.
Mais ces concessions faites la thse adverse ne lui servent qu' mieux la rfuter :
si, parce qu'elle ne respecte pas la rgle des trois units, une pice devient confuse, la
responsabilit en incombe l'auteur qui manque manifestement de gnie ; dans
certains cas ( tels ou tels sujets ), il peut tre utile de respecter une unit de temps
ou de lieu, mais ce n'est pas une raison pour en faire une rgle absolue, dicte une
fois pour toutes .

4. Sur quels ressorts l'art de la persuasion repose-t-il ?


Une argumentation qui ne vise pas seulement convaincre, mais persuader fait appel
aux sentiments de l'interlocuteur plus qu' sa raison. L'objectif est d'agir sur sa
sensibilit afin qu'il adhre entirement la thse soutenue. Pour ce faire, le locuteur
recourt des procds oratoires qui ont pour but d'impliquer l'adversaire. Il
s'exprime en gnral la premire personne, plaant ainsi le dbat sur un plan plus
personnel, et s'adresse directement son interlocuteur : emploi de la deuxime
personne, apostrophes, phrases interrogatives (qui sont parfois de pures questions
rhtoriques), mode injonctif qui incite agir, etc.
Plus encore que la thse elle-mme, c'est la manire dont elle est prsente qui est charge
de
persuader.
Pourfrapper
l'esprit de
l'auditoire,
le
locuteur
multiplie
les formules percutantes (aphorismes, maximes), joue sur le rythme des phrases
(priodes), utilise la ponctuation pour exprimer des motions vives (points d'exclamation
ou de suspension). Le vocabulaire, selon qu'il est pjoratif ou mlioratif, lui permet
galement de faire valoir son point de vue. Le locuteur peut galement recourir l'ironie (par
exemple avec l'antiphrase) ou des paradoxes. Les figures de style, enfin, sont mises au
service de l'argumentation :

les figures par amplification (hyperbole, gradation) donnent du poids, de


l'ampleur un argument ;

les figures par attnuation (euphmisme, litote) suggrent plus implicitement ;

les figures par analogie (comparaison, mtaphore) crent des images susceptibles
de rendre l'argumentation plus concrte ;

les figures par opposition (chiasme, antithse) soulignent des contradictions.

La guerre est plus vnre que jamais. [] Ainsi, se runir en troupeaux de quatre cent
mille hommes, marcher jour et nuit sans repos, ne penser rien, ni rien tudier ni rien
apprendre, ne rien lire, n'tre utile personne, pourrir de salet, coucher dans la fange, vivre
comme les brutes dans un hbtement continu, piller les villes, brler les villages, ruiner les
peuples, puis rencontrer une autre agglomration de viande humaine, se ruer dessus, faire
des lacs de sang [...] voil ce qu'on appelle ne pas tomber dans le plus hideux matrialisme.
MAUPASSANT,Sur l'eau.

Cette loquence au service de l'argumentation n'est pas sans danger, et peut devenir
une manipulationdans la mesure o son objectif n'est pas la vrit mais seulement la
vraisemblance (l'interlocuteur adhre ce qui lui semble tre vrai). Publicit, propagande,
discours politique... autant de formes qui utilisent les ressorts de la persuasion et qu'il faut
apprhender en connaissance de cause, sans jamais se dpartir de son esprit critique.

La citation
L'inutilit de toutes les guerres est vidente. Qu'elles soient dfensives, offensives, civiles,
pour la paix, le droit pour la libert, toutes les guerres sont inutiles. (Giono,Lettre aux
paysans sur la pauvret et la paix,, 1938.)

Pour aller plus loin


Exercice n4

Commentaire
La mtaphore initiale du carrefour de la vie permet Vautrin d'argumenter sur
les invitables choix que Rastignac devra faire s'il veut russir.
Cette mtaphore est file tout au long du texte : vous tes all (rpt en
une anaphore ), vous tes revenu , parvenir (jeu sur les deux sens de ce verbe :
arriver quelque part et russir dans la vie), que ferez-vous ? , savez-vous
comment on fait son chemin ici ? .
L'objectif de Vautrin est de montrer Rastignac que deux voies se sont offertes et
s'offrent encore lui : russir par un travail honnte ou par une fortune rapide,
bassement gagne. Sans la lui dconseiller, il l'avertit que la voie de la corruption est
loin d'tre la plus facile ( Il faut vous manger les uns les autres comme des araignes
dans un pot ).

Exercice n5

Exercice n6

Commentaire
Premire partie d'un discours, l'exorde expose le sujet abord et annonce le plan
pour capter l'attention d'un auditoire. Sa tonalit solennelle convient aux
communications officielles (sermon, oraison funbre, discours politique ou
plaidoirie). La dernire partie d'un discours est la proraison.

Exercice n7

Commentaire
On considre que trois types d'organisation peuvent se trouver dans un texte
argumentatif : il est ncessaire de savoir les diffrencier pour analyser la stratgie de
l'auteur. Dans le plan comparatif, l'auteur est amen comparer deux poques,
deux approches d'un mme concept ; dans le plan thmatique, il choisit d'appuyer
son argumentation en la prsentant travers plusieurs domaines. Enfin, le plan
dialectique, le plus frquent, est articul autour de la confrontation de thses : il
s'achve habituellement par une synthse, qui permet de dpasser l'opposition des
thses, en considrant la question sous un angle un peu diffrent.
Exemple : (Thse) La science et la technique contribuent au bonheur de l'homme.
(Antithse) La science et la technique provoquent le malheur de l'homme. (Synthse)

En ralit, l'homme, par l'usage qu'il en fait, est responsable des aspects positifs ou
ngatifs de la science et de la technique.

Exercice n8

Commentaire
Il ne peut s'agir d'une forme dlibrative, puisque le texte ne contient aucun
questionnement ni dbat ; de mme, l'argumentation en est absente puisque Bossuet
ne cherche pas dmontrer, il affirme. Il s'agit bien de la proraison de son
oraison, qui reprend, sous forme de conclusion (anaphore de vous avez perdu
en opposition il vous reste ), l'essentiel de l'argumentation ; cependant,
cette rigueur formelle est nuance par le lyrisme, source d'motion du lecteur ou
de l'auditeur.

Exercice n9

Commentaire
Cette critique d'art de Diderot ne propose pas de stratgie argumentative qui pourrait
laisser penser qu'il cherche convaincre son lecteur de la qualit du tableau. Tout au
contraire, il se concentre sur sasubjectivit et les sensations que le tableau a
provoques en lui : c'est pour cela que cet extrait est satur de vocabulaire
valuatif ( dlicieux, agrable, belle etc.), d'hyperboles et d'exclamations.
Notons, pour finir, l'emploi du pronom on qui montre que Diderot sous-entend
que son lecteur sera de son avis.
Exercice n10

Commentaire
Pascal articule progressivement sa rflexion en partant d'un exemple pour en tirer un
argument. Cette mthode consistant largir le cas particulier ( Cet
homme ) la loi gnrale ( L'homme ) est ce que l'on nomme raisonnement
inductif. Notons galement que la rptition syntaxique ( quelque qu'il soit )
permet de marquer l'argument et de bien le faire comprendre.

Les genres de l'argumentation : le discours pidictique


La rhtorique ancienne distingue trois genres qui ont chacun un domaine
d'application spcifique : le genre dlibratif qui expose des arguments en vue
d'aboutir une dcision, legenre judiciaire qui accuse ou dfend, enfin le genre
pidictique qui fait l'loge ou le blme d'une personne ou d'une ide. Ce dernier
genre, enseign dans l'Antiquit, prend place galement dans la littrature, ds
qu'un texte se fixe pour but de louer ou de blmer dans uneintention
moralisante.

1. Quelles sont les origines historiques de l'loge ?


La pratique de l'loge remonte l'Antiquit : les orateurs grecs avaient en effet l'habitude de
clbrer les vertus de leur cit, sous la forme du pangyrique. Les Romains ont poursuivi
l'exercice, en le personnalisant notamment avec les loges des empereurs. Puis, avec
l'arrive du christianisme, le genre de l'loge se spcialise dans la glorification de la vie des
saints (hagiographie).
Le genre du portrait, apparu dans les salons prcieux du XVII e sicle, peut apparatre
comme une prolongation et une diversification de l'loge. Il prenait aussi bien la forme
d'un jeu pratiqu dans les conversations mondaines (voyez la scne des portraits
dpeinte par Molire dans Le Misanthrope) que celle d'une activit littraire, notamment
chez les mmorialistes (le Cardinal de Retz, La Rochefoucauld, Saint-Simon), les pistoliers
(Mme de
Svign)
ou
les
auteurs
d'oraisons
funbres
(Bossuet).
Exercice n1

Commentaire
Le terme pangyrique, hrit du grec, dsignait l'origine l'assemble de tout le
peuple venu couter le discours d'un orateur. Par glissement, il a fini par prendre un
sens ironique et dsigner un loge exagr, une louange emphatique. Le parti-pris
indniable de l'auteur pouvant parfois s'apparenter un manque d'objectivit, le
terme a fini par prendre un sens ironique et dsigner une mdisance. Nanmoins, il
ne pouvait s'agir d' un crit satirique attaquant des institutions ou une personne
connue , qui est la dfinition du pamphlet.

2. Quelles sont les diffrentes formes de l'loge ?


Quelle que soit sa forme, l'loge repose toujours sur un systme de valeurs :

des valeurs morales, intellectuelles ou spirituelles (honntet, courage, fidlit,


pit, etc.) ;

des valeurs esthtiques (beaut, grce, lgance, etc.) ;

des valeurs pratiques (utilit, facilit d'emploi, cot rduit, etc.).

Cependant, ces valeurs sont ncessairement relatives et subjectives : elles dpendent des
normes d'une poque, varient selon les groupes sociaux et les individus.
Certains genres, qu'ils soient littraires ou non, sont par essence logieux :

le blason est un court pome qui fait l'loge du corps fminin ; les potes de la
Pliade, Ronsard notamment, s'en taient fait une spcialit ;

l'hymne et le pangyrique sont des chants de louange la gloire d'un dieu ou


d'un personnage clbre ;

l'oraison ou l'hommage funbres sont crits en l'honneur d'un dfunt ; Bossuet


a ainsi clbr Henriette d'Angleterre, Duchesse d'Orlans, belle-sur de
Louis XIV ;

l'hagiographie fait le rcit de la vie des saints sur un mode ncessairement


laudatif ;

l' apologie vise justifier et dfendre une doctrine ou une personne (plaidoirie
d'un avocat, par exemple) ;

la publicit met en valeur les qualits d'un produit ou d'un service.

Exercice n2

Commentaire
Bossuet crit au nom de valeurs morales facilement reprables : il clbre la bont du
roi, sa puissance mais aussi sa mesure ( grand dans la paix et dans la guerre, d'un
esprit [] rgl, juste ).
D'autres genres peuvent recourir occasionnellement l'loge : portrait positif d'un
personnage dans unroman, valorisation d'une uvre artistique dans un texte critique,
loge d'un mode de vie ou d'un groupe social dans un essai, etc.

3. Quels sont les procds employs pour louer ?


Le genre de l'loge recourt tous les procds du registre laudatif :

un vocabulaire mlioratif ;

des figures
par amplification (hyperbole)
ou
des rptitions (anaphore, accumulation, numration) ;

des mtaphores et des comparaisons valorisantes ;

un rythme et une syntaxe qui donnent souvent une allure emphatique au


discours.

Exercice n3

par opposition,

Commentaire
Le vocabulaire mlioratif est trs prsent dans le texte : glorieux , augustes ,
esprit vaste , pntrant , puissant , magnifique .
On peut relever deux gradations :

on l'admire, on le craint, on l'aime permet d'insister sur la relation


privilgie du roi avec son entourage ;

il les choisit, il les forme, il les applique dans le temps montre que le
monarque connat bien ses sujets et, par consquent, sait les administrer au
mieux de leurs intrts et de ceux de l'tat.

L' hyperbole ( mille secrets agrments dans un seul bienfait ) insiste sur la
grandeur du roi et contribue en faire un tre hors du commun.
Enfin, par une srie d' antithses, Bossuet fait du roi une figure universelle,
admirable en tous lieux et en toutes circonstances : grand dans la paix et dans la
guerre ; au dedans et au dehors ; dans le particulier et dans le public , de loin [],
de prs .

4. Quelles sont les origines historiques du blme ?


Symtrique de l'loge, le blme s'exprime, dans l'antiquit romaine, travers la satire, genre
potique peu codifi qui associe la description railleuse d'une poque et l'enseignement
moral qu'il convient d'en retenir. l'instar des auteurs latins (Horace, Martial et Juvnal),

les crivains de la Renaissance (Marot) puis lesclassiques (Boileau) crivent des satires
en vers.
Plus gnralement, la veine polmique et satirique se retrouve dans de nombreux textes
dont l'intention est de condamner, de s'opposer une attitude, une opinion ou des valeurs.
Cet tat d'esprit anime ainsi certains fabliaux du Moyen ge, les rcits de Rabelais, l'uvre
potique d'Agrippa d'Aubign, de nombreuses pices de Molire, etc. Au XVIIIe sicle, en
particulier, la pense des Lumires fait la part belle la contestation des institutions
religieuses et politiques. Des crivains comme Voltaire ou Beaumarchais, manient la
satire avec dlectation, dnonant les travers des hommes et les vices de la socit ou
critiquant leurs adversaires. En tmoigne cet extrait d'une lettre de Voltaire
Rousseau . J'ai reu, Monsieur, votre nouveau livre contre le genre humain ; je vous en
remercie ; vous plairez aux hommes qui vous dites leurs vrits, et vous ne les corrigerez
pas. Vous peignez avec des couleurs bien vraies les horreurs de la socit humaine dont
l'ignorance et la faiblesse se promettent tant de douceurs. On n'a jamais tant employ
d'esprit vouloir nous rendre btes. Il prend envie de marcher quatre pattes quand on lit
votre ouvrage. (Voltaire,Correspondance.)

5. Quelles sont les diffrentes formes du blme ?


Le blme revt des formes diverses, selon le degr d'intensit de la critique qu'il formule. De
l'injure la dnonciation argumente, le genre volue par degrs :

l'injure est une raction vive et brve, propre aux disputes (dans la comdie, par
exemple) ;

la caricature dresse un portrait ngatif, en grossissant dlibrment les dfauts


de l'individu qu'elle dpeint ;

la critique ngative est une argumentation construite, qui a pour objectif de


convaincre un interlocuteur.

Le blme n'est pas propre un genre littraire prcis : il peut tre distill dans une uvre
romanesque, une pice de thtre, un essai, un article de journal, etc. Toutefois, il existe des
genres dont la vocation est plus particulirement de blmer :

l'pigramme, pome trs bref qui se termine sur une pointe satirique ;

le pamphlet, ouvrage incisif, trs virulent, qui ragit sur le vif une polmique ;

le libelle, crit satirique, parfois diffamatoire.

Exercice n4

Commentaire
Dans cette lettre, Fnelon blme vigoureusement une politique de guerres
incessantes ( pour faire et pour dfendre de vaines conqutes au-dehors ) qui a
ruin la France (des impts sont prlevs pour financer la guerre) et dont les
consquences sont la pauvret et la famine. C'est donc bien le bellicisme du roi qui
est ici en cause au premier chef, mme si Fnelon lui reproche galement les effets de
cette politique.
L'auteur sermonne Louis XIV au nom de valeurs paternalistes : par l'expression
vos enfants , il rappelle au monarque le lien qui doit l'unir son peuple. Dans la
monarchie absolue, le roi est considr comme l'incarnation de Dieu sur Terre : il
doit donc se comporter comme un pre plein de bont qui se proccupe du bonheur
de ses sujets.

6. Quels sont les procds employs pour blmer ?


Les procds les plus couramment utiliss pour blmer sont :

un vocabulaire pjoratif ;

des figures par amplification ( hyperbole ) ou par opposition ( antithse )


des rptitions ( anaphore, accumulation, numration) qui accentuent la
rprobation, exagrent la critique ;

des mtaphores et des comparaisons dprciatives ;

une ponctuation expressive, des phrases de type exclamatif ou interrogatif qui


traduisent, par exemple, la colre et l'indignation du locuteur.

Exercice n5

Commentaire
Les Caractres de La Bruyre sont ainsi constitus de portraits l'ironie percutante
qui dnoncent les vices des hommes et font la satire de certains types : l'avare, le
gourmand, le paresseux, etc.

La citation
Sans libert de blmer, il n'est point d'loge flatteur. (Beaumarchais,Le Mariage de
Figaro.)

Pour aller plus loin


Exercice n6

Commentaire
Le texte s'apparente trs vite un loge : le double portrait repose en effet sur des
termes mlioratifs et des valeurs positives. Pourtant, cet loge est paradoxal : Loiseau
est vu de manire favorable par son entourage mais sa bonhomie met mal l'aise et
son physique porte les marques du bourgeois engraiss. Enfin, une relecture du texte
amne voir que la filouterie de Loiseau, encense par ceux qui sont indirectement
cits, est une malhonntet dont le marchand tire une relle fiert ( Il vendait trs
bon march de trs mauvais vins aux petits dbitants des campagnes ).

Exercice n7

Commentaire
La satire est un registre littraire qui dveloppe une critique pouvant aller de la
simple moquerie l'attaque virulente. Cette critique doit tre formule de faon
habile et implicite. Pour cela, les auteurs ont recours, bien souvent, l'ironie.
Le registre polmique est un registre plus directement combatif et violent qui
cherche dmontrer et convaincre et utilise toutes les ressources de
l'argumentation et de la rhtorique au service de la cause qu'il dfend. Cette tonalit
est donc plus explicite.

Exercice n8

Commentaire
Forme particulire du registre comique, le registre satirique est li la vise de
l'uvre : faire rire aux dpens d'une institution ou d'un groupe social, ici
les pseudo-savants, plus proccups se disputer qu' analyser. Le rire est mis au
service d'une thse, d'un combat contre l'ignorance.
On parle de registre comique, lorsque ce qui provoque le rire nat d'une situation,
d'un comportement, d'un caractre, d'un geste, d'un mot, sans forcment d'intention
critique. Le registre didactique vise lui enseigner.
Exercice n9

Commentaire
Cette lettre de Rousseau est un bon exemple d'une stratgie argumentative reposant
sur l'emploi de l'implicite. En effet, sur le plan formel, tous les indices d'une lettre
de remerciement et les marques de respects sont prsents. Mais le lecteur peroit vite
la subjectivit de Rousseau et certains termes employs dans une tonalit ironique
( elle est trop honore qu'un comte ait mang son beurre , le dsir qu'elle aurait
que son beurre vous et paru bon ) lui confirment que Rousseau ne cherche pas du
tout convaincre ou persuader le comte de Lastic, mais bien lui marquer le mpris
qu'il a pour sa conduite ( avec lesquels j'ai l'honneur d'tre, etc. ).

Exercice n10

Commentaire
Le texte est un loge du maquillage qui pare et mme transfigure la femme. Il
s'appuie sur des termes mlioratifs et sur des valeurs esthtiques. Inversement, il
critique les dtracteurs du maquillage. Cet loge est paradoxal dans la mesure o
Baudelaire dfend le maquillage, ordinairement jug comme un artifice trompeur et
un acte relativement frivole et superficiel. On peut en fait y voir un loge de l'art en
gnral capable de transfigurer le rel.

Les genres de l'argumentation : le discours dlibratif


Le discours dlibratif est l'un des trois genres rpertoris de
la rhtorique ancienne. Dfini ds l'Antiquit par Aristote, il s'oppose aux
discours pidictique (qui fait l'loge ou le blme) etjudiciaire (qui accuse ou
dfend). Quels sont les procds du discours dlibratif ? Sous quelles formes
littraires apparat-il ?

1. Quelles sont les modalits du discours dlibratif ?


Le discours dlibratif prsente, de manire logique et structure, les diffrentes thses et
les diffrents arguments qui s'opposent dans un dbat, le plus souvent politique : l'objectif du
locuteur est d'imposer un point de vue en tentant d'influencer l'interlocuteur et d'orienter
sa dcision. Il s'agit de balayer l'ensemble des solutions possibles pour, en dernire analyse,
n'en
garder
qu'une
seule.
Exercice n1

Commentaire
Le discours dlibratif procde l'examen systmatique de tous les
arguments qui peuvent appuyer ou rfuter une thse. Il peut donc dvelopper avec
force deux ides contradictoires, le but ultime restant, bien entendu, de trancher en
faveur de l'une ou l'autre.
Exercice n2

Commentaire

Hrit de l'art rhtorique antique thoris par Aristote, le discours dlibratif


est, par essence, un discours politique puisqu'il vise prparer le vote d'une
assemble en lui prsentant les deux thses en prsence. Ce type de discours, qui a
pour objectif final la prise de dcision, repose sur une argumentation par
l'exemple. Il ne faut pas le confondre avec le discours judiciaire par lequel on
accuse ou l'on dfend, ni avec le discours pidictique, support de l'loge ou du blme.

2. En quoi le dialogue est-il une forme privilgie du discours


dlibratif ?
La forme la plus adapte la dlibration est le dialogue, qui oppose
plusieurs nonciateurs. Chaque voix reprsente et dfend une position. Les arguments,
ainsi incarns en un personnage, sont alors rapports une vision du monde trs singulire
et peuvent tre illustrs par des exemples tirs de l'exprience du locuteur. Le recours au
dialogue fictif permet d'ancrer la dlibration dans la vie des personnages et donc de
faciliter, chez le lecteur, la fois la comprhension et une certaine forme
d'identification. On quitte alors le domaine purement intellectuel de la confrontation
intrieure des ides.
Le sicle des Lumires a largement utilis la forme dialogue pour donner la rflexion
philosophique un aspect plus attrayant et plus vivant. Dans Le Neveu de Rameau, Diderot
propose ainsi une vaste rflexion artistique travers le dialogue de deux personnages.
Exercice n3

Commentaire
Le fait d'attribuer des ides un personnage qui est charg de les dfendre rend le
discours dlibratif plus vivant, mais surtout permet d'assurer une cohrence
tous les arguments dfendus par le personnage, en les associant un regard
particulier sur le monde, en ne les dtachant pas d'une faon de vivre, d'une histoire
et d'une exprience singulires.

3. Quelles sont les spcificits du discours dlibratif au


thtre ?
Porter le discours dlibratif au thtre permet de donner une reprsentation la
fois auditive et visuelle du dbat d'ides. La dlibration ne prend pas toujours la forme
d'un dialogue : bien souvent, elle apparat, un moment critique de l' intrigue, dans

un monologue. En gnral, le personnage doit faire le point sur un problme, avant de


prendre une dcision : il exprime alors le conflit intrieur qui l'anime, l'attention du
spectateur et des autres personnages. Le discours dlibratif au thtre tire sa force et son
impact de cettedouble nonciation qui permet au spectateur de se sentir la
fois impliqu dans la dlibration et suffisamment en retrait pour pouvoir tre juge de la
dcision finale.

4. En quoi la dlibration peut-elle tre un moteur de l'action ?


Dans une pice de thtre ou un texte narratif, la dlibration prcde souvent l'action : il
s'agit alors pour un personnage en situation de dilemme de mesurer les consquences de
telle ou telle dcision : il oppose pour lui-mme et pour le spectateur les arguments
(pour et contre) qui se prsentent son esprit et s'efforce de trancher.
Pour l'auteur comme pour le lecteur, la dlibration est le moment o apparaissent
les diffrentes possibilits dramatiques : l'intrigue se fabrique en quelque sorte sous
les yeux du lecteur, puisque la suite de l'action dpend de la dcision du personnage. C'est le
cas dans cet extrait du Cid de Corneille, o Rodrigue est en proie un cruel dilemme : doit-il
venger son pre au risque de perdre Chimne ?

Que

Contre
Il
L'un
Rduit

je

mon
faut

propre

venger
au

le
triste

choix

perdre

l'autre
ou

cts

mon

Dieu,
laisser

retient

de

trahir

s'intresse :

une

matresse ;
mon

ma

en
mal
l'trange

un

combats !

amour

vivre

deux

Faut-il

et

cur,

rudes

mon

pre,

de

de

honneur

un

m'anime

Ou
Des

sens

affront

bras.
flamme,
infme,

est

infini.
peine !
impuni ?

Faut-il punir le pre de Chimne ?


Cependant, l'auteur peut jouer avec le lecteur et mener l'intrigue vers un tout autre
dnouement
que
celui
qui
semblait
prvu.
Exercice n4

Commentaire

Le thtre de Corneille est familier des situations dans lesquelles un hros se voit
dchir entre ses passions (amour, amiti, affection) et un devoir moral propre sa
classe et sa ligne. C'est, par exemple, le cas de Rodrigue, dans Le Cid, qui doit
choisir entre son amour pour Chimne et la vengeance de son pre qui passe par le
meurtre du pre de celle qu'il aime.
Exercice n5

Commentaire
Ce monologue d'Auguste est dterminant pour la suite de l' intrigue. En effet, il
dcide finalement d'pargner les conjurs, d'o le sous-titre de la pice La
Clmence d'Auguste . Le dilemme qui assaille l'empereur se manifeste ici dans le
rythme effrn avec lequel les arguments se succdent.

5. En quoi le discours dlibratif relve-t-il d'une rhtorique


de la persuasion ?
La ncessit de dlibrer suppose que la thse en question ou le choix faire ne prsente pas,
au dpart, un caractre d'vidence. Le discours dlibratif obit donc un mouvement qui
part d'une situation de doute pour tenter d'arriver une certitude, une conviction. Les
arguments sont dvelopps par ordre d'importance, et chacun appelle immdiatement son
contraire ; la dlibration progresse ainsi par rfutations successives.
Chacun des arguments doit tre expos avec la plus grande force de conviction, afin
d'emporter l'adhsion du lecteur, de le persuader. De ce fait, les procds rhtoriques utiliss
sont assez proches de ceux de l'argumentation : prise partie du destinataire ( la
2e personne), envoles lyriques, exclamations, exemples qui font autorit, rythme soutenu,
etc. Le discours dlibratif tire sa force de cette apparente contradiction : dveloppant et
prenant en compte des thses opposes, il semble tre le genre mme de la mesure et de
l'impartialit ; toutefois, la ncessit d'aboutir une dcision et donc de dfendre une
thse en particulier, impose l'usage d'une rhtorique de la persuasion qui vise l'adhsion
immdiate et joue sur les sentiments, les motions. Sous des dehors respectueux de toutes
les opinions, le discours dlibratif ne serait-il pas le genre le plus apte manipuler le
lecteur
dans
un
sens
prvu
par
l'auteur ?
Exercice n6

Commentaire
Mme involontairement, la faon de rendre compte d'arguments et d'ides
est influence par le point de vue de l'auteur. Ainsi, dans La Controverse de
Valladolid (1999) de Jean-Claude Carrire, deux thses s'opposent propos de la
colonisation de l'Amrique. Or, celle qui dfend les Indiens est prsente de faon
subtilement favorable, bien que le parti pris de l'auteur soit de s'effacer derrire les
deux orateurs.

La citation

Je

Que
Je
Je

dois

je

tout

meure

rendrai

Courons
tout

combat,
sang

dj

avant
ou

pur
de

soyons
l'offenseur

(Corneille, Le Cid, 1636.)

Pour aller plus loin

qu'
meure

comme

je

trop

de

la

honteux

Puisqu'aujourd'hui

Exercice n7

pre

Ne
Si

mon

au

mon

m'accuse

Et

d'avoir
plus

mon
est

pre

matresse.

de

tristesse,
l'ai

reu.

ngligence :
vengeance ;

tant
en

pre

ma

est
de

balanc,
peine,
l'offens,
Chimne.

Commentaire
Pascal articule progressivement sa rflexion en partant d'un exemple pour en tirer un
argument. Cette mthode consistant largir le cas particulier ( Cet
homme ) la loi gnrale ( L'homme ) est ce que l'on nomme raisonnement
inductif. Notons galement que l'anaphore syntaxique ( quelque qu'il soit )
permet de marquer l'argument et de bien le faire comprendre.
Exercice n8

Commentaire
Le lecteur s'aperoit vite que Candide et Martin ne discutent pas rellement mais
plutt qu'ils se contentent d'affirmer sans argumenter : le seul argument
qu'avance Martin est que l'homme n'est pas diffrent d'un rapace. Aussi, lorsque
Candide commence une rflexion philosophique sur le libre arbitre, le narrateur
l'interrompt comme pour montrer que ce sujet ne l'intresse pas. On peut donc en
conclure que Voltaire rejette clairement la fois la question du libre arbitre et
l'change qui l'a prcd. Bien plus, le ton faussement dlibratif de cet change
semble souligner avec ironie une fcheuse tendance des esprits simples, comme le
sont Candide et son compagnon, gloser sur des sujets qui les dpassent.
Exercice n9

Commentaire
Il s'agit de Denis Diderot. L'essentiel de son uvre a pris la forme de l'change
dlibratif : Diderot considrait qu'ainsi, on ne pouvait lui reprocher la

contradiction. Les diffrents locuteurs sont rduits Moi/ Lui ou A/ B et il


n'est pas toujours vident de reconnatre le point de vue de l'auteur. Certains de ces
dialogues, comme Entretien d'un philosophe avec la Marchale de ***, sont
directement inspirs d'changes rellement vcus par le philosophe.

L'argumentation indirecte : le conte philosophique et la


fable
La fable et le conte philosophique sont deux types de textes qui, tout en
racontant une histoire plaisante, ont pour fonction de dlivrer un message ou
une leon, ou plus largement de susciter la rflexion du lecteur. Leur vise est
donc la fois didactique et argumentative, mais ils empruntent, pour
convaincre, les ressorts de la fiction. On peut les trouver groups sous le terme
gnrique plus large d'apologue (court rcit qui vise dmontrer ou illustrer
une leon de morale), et relvent de ce que l'on appelle l'argumentation
indirecte. Quelles sont les caractristiques de ces formes ?

1. Comment l'argumentation indirecte procde-t-elle ?


Comme un essai ou un texte purement argumentatif, le conte philosophique et la fable
cherchent convaincre, dlivrer un enseignement ou faire rflchir, mais de manire
dtourne : c'est le rcit qui est charg de mettre en scne des ides et des valeurs.
L'argumentation s'exprime travers une fiction allgorique, ce qui permet d'incarner des
principes abstraits dans des personnages qui en retirent une valeur symbolique : dans la
fable de La Fontaine Le Loup et l'agneau , les deux personnages incarnent de faon
immdiatement perceptible le principe du mal et celui de l'innocence ; au-del de cette
dichotomie, le lecteur doit s'efforcer de dcrypter la scne afin d'en comprendre les enjeux
plus vastes.
En principe, la vise pdagogique du conte ou de la fable impose que les situations narratives
illustrent sans ambigut les valeurs morales dfendues par l'auteur. Toutefois, un texte
vritablement littraire ne saurait se satisfaire de cette simplicit. Bon nombre de ces textes
ne se rduisent pas une interprtation univoque, ou en tout cas sment le doute dans
l'esprit du lecteur. Cette tendance est d'autant plus marque lorsque la morale n'est
pas explicite, mais reste implicite, ou lorsque l'auteur recourt l'ironie, comme par
exemple Voltaire dans Candide (1759). Le lecteur averti doit donc se tenir sur ses gardes et
prter attention aux symboles un peu trop vidents. Telle est en effet la diffrence principale
entre une argumentation directe et une argumentation rendue indirecte par la fiction : il ne
peut y avoir de stricte quivalence entre les deux, car toute situation fictive, toute
symbolisation, rend l'interprtation la fois plus difficile et plus stimulante. Ainsi, la clbre
fable de La Fontaine La Cigale et la Fourmi , qui ne comporte pas de morale, peut
apparatre comme une critique de l'insouciance (incarne par la cigale) ou au contraire de la
mesquinerie
(incarne
par
la
fourmi).
Exercice n1

Commentaire
Le conte philosophique et la fable ne peuvent tre lus comme des rcits ordinaires :
de nombreux indices rappellent en permanence au lecteur que la fiction est
une argumentation en acte, qu'elle est soutenue par une charpente argumentative
solide. La thse de l'auteur est ainsi prise en charge par le rcit, les arguments
prenant corps dans des personnages et des situations concrtes.

2. Quelles sont les fonctions des fictions argumentatives ?


Selon l'auteur latin Horace, le conte et la fable remplissent les deux fonctions classiques de la
littrature :instruire et plaire.
Les crivains des Lumires ont frquemment eu recours l'apologue dans un but
de critique du pouvoir et des institutions. La fiction permet en effet de contourner plus
facilement la censure en offrant un premier niveau de lecture tout fait inoffensif, qui peut
s'avrer trs subversif lorsqu'il est interprt. L'apologue prend alors une nouvelle
dimension : son objectif n'est pas de dlivrer un message unique, mais d'inciter le lecteur la
rflexion.
Le conte comme la fable peuvent aborder tous les sujets et livrer des enseignements dans
toute sorte de domaines. La leon peut aussi bien tre morale que sociale, politique ou
philosophique.
La fonction ludique ne doit pas tre oublie pour autant. Si la fiction est prfre l'essai
austre, c'est parce qu'tant plaisante, elle retient davantage l'attention et permet de
s'adresser au plus grand nombre. En tant qu'uvres littraires, le conte et la fable sont aussi
conus pour procurer un plaisir esthtique. Les Fablesde La Fontaine sont d'ailleurs
moins lues aujourd'hui pour la morale que l'on peut en tirer que pour leur inventivit
littraire unique.

3. Quelles sont les caractristiques de la fable ?


La fable est un genre littraire trs ancien. Ses origines remontent l'Antiquit, avec l'auteur
grec sope duVIe sicle avant J.-C. et avec Phdre, fabuliste latin du Ier sicle aprs J.-C. En
France, le genre est dvelopp magistralement au XVIIe sicle par La Fontaine, qui en publie
deux recueils. Ses fables ont, ds leur publication, connu un trs grand succs qui ne s'est
jamais dmenti depuis. D'autres auteurs, comme Florian, Queneau ou Anouilh ont
galement pratiqu ce genre.

La fable est un rcit bref, en vers ou en prose, qui repose sur une structure narrative rythme
et qui peut jouer sur des effets de coup de thtre. Ses personnages sont souvent des
animaux, mais peuvent galement tre des tres humains, voire des lments naturels ou des
objets. Le cadre de la fable est en gnral indtermin et s'inscrit bien souvent dans un
univers merveilleux.
La morale, si elle est prsente, peut se trouver aussi bien au dbut qu' la fin du rcit. Parfois,
elle reste implicite et le sens de la fable peut alors se rvler ambigu. En tout cas, la fable
reste un rcit plaisant, prsentant une dimension ludique mais aussi esthtique, d'autant
plus souligne lorsqu'il s'agit de fables versifies.

4. Qu'est-ce que le conte philosophique ?


L'alliance de ces deux mots est en elle-mme un dfi : le conte, genre lger, associ la
tradition populaire et aux rcits pour enfants, est caractris par l'adjectif philosophique qui
voque une mditation des plus srieuses. Or, tel est justement l'enjeu de ce genre
d'apologue : produire une fiction vive et plaisante, de facture traditionnelle, qui permette
la rflexion philosophique profonde.
En France, l'ge d'or du conte philosophique se situe au XVIIIer sicle. Les philosophes des
Lumires l'ont pratiqu avec bonheur pour diffuser leurs ides, s'inspirant entre autres de la
tradition du conte oriental, relaye par la traduction en franais du recueil des Mille et Une
Nuit, au tout dbut du sicle. Voltaire est rsolument le matre du genre, avec des uvres
comme Zadig (1747), Micromgas (1752), Candide (1759), qui se caractrisent toutes par
leur humour, leur vivacit et bien sr leur ironie.
Le conte philosophique est un rcit en prose, relativement bref mais plus long que la fable.
Mme si le rcit entretient toujours des liens avec l'actualit, il tient du conte par certains
traits merveilleux, par certaines pripties ou pisodes peu vraisemblables. L encore, il
s'agit d'un texte plaisant et ludique, comportant souvent des aspects comiques. Les
personnages en gnral peu nombreux ont une psychologie assez sommaire et sont
caractriss par quelques traits essentiels. Ainsi, Candide est un personnage
fondamentalement naf, qui dcouvre le monde avec une grande candeur, comme l'indique
son
prnom.
Exercice n2

Commentaire
Micromgas, publi en 1752, est l'un des nombreux contes philosophiques de
Voltaire. Le titre associe deux tymologies grecques contradictoires, micro et mga,
signifiant petit et grand . Les deux personnages du rcit dcouvrent la Terre
selon leurs points de vue respectifs.
Cet apologue vise dvelopper l'esprit critique du lecteur en l'incitant changer
frquemment d'angle de vue sur les choses, relativiser ce qu'il connat. cette vise
didactique s'ajoute une importante fonction ludique, puisque ce texte est l'un des
premiers mettre en scne des tres extraterrestres .

5. Quelles sont les autres formes d'apologues ?


Outre le conte philosophique et la fable, il existe d'autres formes d'apologues que nous
pouvons signaler titre indicatif :

la parabole : il s'agit des premiers apologues de l're chrtienne. Ils sont prsents
dans les vangiles et permettent au lecteur de mieux comprendre, de faon
image, certains enseignements chrtiens (exemple : la parabole de l'enfant
prodigue) ;

l'utopie : le mot utopie vient du grec u topos qui signifie lieu qui n'existe
pas et dsigne en littrature l'vocation d'un lieu imaginaire, d'une socit idale
qui, par contraste avec la socit relle, doit faire rflchir le lecteur sur le monde
qui l'entoure. L'Utopie de Thomas More (1516) est l'ouvrage fondateur du genre.
L'utopie peut galement tre incluse dans un rcit. Ainsi, Candide dcouvre le
monde utopique de l'Eldorado.

On peut qualifier de contre-utopies les reprsentations littraires d'une socit sombre et


noire, telle que celle dpeinte par George Orwell, dans son roman 1984 ;

la nouvelle ou le roman thse : certains rcits dfendent une ide ou offrent


une critique vidente, vhicules par la fiction elle-mme. On peut alors les lire
comme des apologues. (exemple : La Peste de Camus) ;

le thtre : certaines pices peuvent galement tre lues comme des apologues.
Beaumarchais lui-mme remarque dans sa prface au Mariage de Figaro : La
fable est une comdie lgre, et toute comdie n'est qu'un long apologue .

La citation

Une

morale

Le conte fait passer le prcepte avec lui.


LA FONTAINE,Fables

Pour aller plus loin


Exercice n3

nue

apporte

de

l'ennui.

Commentaire
La Fontaine n'a pas invent le genre de la fable qui existait depuis l'antiquit
grecque (sope) et latine(Phdre).
Contrairement ce que l'on pense habituellement, la fable n'est pas ncessairement
en vers et ses personnages ne sont pas toujours des animaux : ses deux contraintes
sont de proposer un rcit divertissant court (c'est ce qui le diffrencie du conte)
dans une optique moralisatrice, cette dernire pouvant tre formule sous forme
de moralit, ce qui est le cas au dbut de l'exemple. L'absence de vise religieuse
empchait que l'on puisse prendre ce texte pour une parabole.
Exercice n4

Commentaire
Il peut paratre tonnant de trouver sous la plume de Voltaire une rfrence un
texte biblique ; nanmoins, le propos politique que propose la parabole servant
parfaitement l'objectif que se fixe le philosophe (dmontrer le pouvoir persuasif du
genre de l'apologue), on comprend mieux l'utilisation qui en est faite.
De plus, on ne peut manquer de remarquer le pied de nez que constitue cet emploi :
comment se faire taxer d'athisme alors que l'on fonde sa rflexion sur un des livres
fondateurs de la religion judo-chrtienne ? Notons pour finir que la parabole
biblique est proche de la vision politique des Lumires : le chardon impose
son pouvoir par la force en profitant de ce que personne ne veut assumer son statut
au sein de la socit forme par le monde vgtal.
Exercice n5

Commentaire
Inspir d'Abstmius, un moraliste italien de la fin du XVe sicle, cette fable reprend
une thmatique dj commune l'poque de La Fontaine : l'opposition entre les
gnrations. Les trois jeunes hommes qui se moquent du vieil homme qui continue
tre actif alors qu'il devrait, selon eux, profiter du maigre rpit que la mort lui
accorde encore, meurent tous bien avant lui.

Il est d'ailleurs intressant de noter que leur mort fait d'eux des exemples de
l'imprudence que l'on associe gnralement la jeunesse : le premier meurt alors
qu'il part dcouvrir le Nouveau Monde, le deuxime meurt au combat et le troisime,
trop confiant, s'crase au pied d'un arbre.
Exercice n6

Commentaire
Le plus grand fabuliste franais est La Fontaine (1621-1695), dont les fables ont t
crites entre 1668 et 1694. Vient ensuite Florian (1755-1794) ; certaines morales de
ses fables sont ancres dans la mmoire collective. Au XXe sicle, c'est Anouilh (19101987) qui publia un recueil de fables en 1962.
sope (VIIe sicle av. J.-C. VIe sicle av. J.-C.) est un crivain grec. Il est considr
comme l'inventeur du genre. Phdre (15 av. J.-C 50 ap. J.-C.) est un fabuliste latin.