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Extraits usage strictement pdagogique Traduction Roselyne Dupont-Roc et Jean Lallot

CHAPITRE 1 [47 a 8] Nous allons traiter de lart potique en lui-mme, de ses espces, considres chacune dans sa finalit propre, de la faon dont il faut composer les histoires si lon veut que la posie soit russie, en outre du nombre et de la nature des parties qui la constituent, et galement de toutes les autres questions qui relvent de la mme recherche. Suivant lordre naturel, traitons en premier ce qui est premier. Lpope et la posie tragique, comme aussi la comdie, lart du dithyrambe, et, pour la plus grande partie, celui de la flte et de la cithare ont tous ceci de commun quils sont des reprsentations. Mais il y a entre eux des diffrences de trois sortes ou bien ils reprsentent par des moyens autres, ou bien ils repr sentent des objets autres, ou bien ils reprsentent autrement, cest--dire selon des modes qui ne sont pas les mmes. Ainsi de mme que certains font appel aux couleurs et aux figures pour reprsenter en images une foule dobjets (quils le fassent par art ou par habitude), tandis que dautres usent de la voix, de mme dans le cas des arts que nous avons cits : tous ralisent la reprsentation au moyen du rythme, du langage ou de la mlodie, mais chacun de ces moyens est pris soit sparment, soit combin aux autres. Par exemple, cest de la mlodie et du rythme seulement que font usage lart de la flte, celui de la cithare et tous les autres qui ont les mmes ressorts, comme lart de la syrinx ; cest au moyen du rythme seul, sans la mlodie, que lart des danseurs reprsente (en effet, cest en donnant figure des rythmes quils reprsentent caractres, motions, actions). Mais lart qui fait usage seulement du langage en prose, ou des vers, et qui, dans ce dernier cas, peut combiner entre eux diffrents mtres ou nen utiliser quun seul, na pas reu de nom jusqu prsent. Car nous navons pas de terme commun pour dsigner la fois les mimes de Sophron et de Xnarque et les Dialogues socratiques, pas plus que toutes les reprsentations quon peut faire en employant les trimtres, les mtres lgiaques ou dautres mtres de ce genre. Faute de quoi, les gens se contentent daccoler le mot pote au nom du mtre et nomment les uns potes lgiaques , les autres potes piques ; cest quils les appellent potes non en raison de la reprsentation, mais tous sans distinction en raison du recours au mtre. En effet on a coutume dappeler ainsi ceux qui exposent en mtres un sujet de mdecine ou dhistoire naturelle ; et pourtant il ny a rien de commun Homre et Empdocle sinon le mtre, si bien quil est lgitime dappeler lun pote et lautre naturaliste plutt que pote. Et pareillement, mme si quelquun ralisait la reprsentation en mlangeant tous les mtres comme Chrmon la fait dans son Centaure, une rhapsodie o il combine tous les mtres, il faudrait aussi lappeler pote. Voil donc les distinctions quil fallait faire sur ces sujets. Il est des auteurs qui utilisent tous les moyens que jai cits, je veux dire le rythme, le chant et le mtre, comme dans la posie dithyrambique, le nome, la tragdie et la comdie. La diffrence alors vient de ce que les uns les prennent tous ensemble, les autres sparment. Telles sont les diffrences entre les arts, qui tiennent aux moyens de raliser la reprsentation. CHAPITRE 2 Puisque ceux qui reprsentent reprsentent des personnages en action, et que ncessairement ces

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personnages sont nobles ou bas (les caractres relvent presque toujours de ces deux seuls types puisque, en matire de caractre, cest la bassesse et la noblesse qui pour tout le monde fondent les diffrences), cest--dire soit meilleurs, soit pires que nous, soit semblables - comme le font les peintres : Polygnote peint ses personnages meilleurs, Pauson pires, Dionysios semblables -, il est vident que chacune des reprsentations dont jai parl comportera aussi ces diffrences et sera autre parce quelle reprsentera des objets autres sous le rapport quon vient dindiquer. De fait, ces dissemblances peuvent se rencontrer dans lart de la danse, de la flte, de la cithare, et cest aussi le cas des oeuvres en prose ou en vers sans accompagnement musical ; exemple : Homre a reprsent des personnages meilleurs, Clophon semblables, Hgmon de Thasos, le premier auteur de parodies, et Nicochars, lauteur de la Deiliade, pires. Dans les dithyrambes et les nomes encore, on pourrait procder de la mme faon en reprsentant les personnages, comme *** Timothos et Philoxnos quand ils reprsentent leurs Cyclopes. Cest sur cette diffrence mme que repose la distinction de la tragdie et de la comdie : lune veut reprsenter des personnages pires, lautre des personnages meilleurs que les hommes actuels. CHAPITRE 3 [48 a 19] Il y a encore une troisime diffrence entre ces arts : le mode selon lequel on peut reprsenter chaque objet. En effet il est possible de reprsenter les mmes objets et par les mmes moyens, tantt comme narrateur - que lon devienne autre chose (cest ainsi quHomre compose) ou quon reste le mme sans se transformer -, ou bien tous peuvent, en tant quils agissent effectivement, tre les auteurs de la reprsentation. Tels sont donc les trois critres de diffrenciation qui sappliquent la reprsentation, comme nous le disions au commencement : les moyens, les objets et le mode. Si bien que, dun certain point de vue, Sophocle serait auteur du mme type de reprsentations quHomre : car ils reprsentent tous deux des personnages nobles ; dun autre point de vue, il se rangerait aux cts dAristophane, car ils reprsentent tous deux des personnages qui agissent et font le drame. De l vient, selon certains, le nom de pome dramatique : de ce que les potes reprsentent des personnages qui font le drame. Cest pourquoi aussi les Doriens revendiquent pour eux la tragdie et la comdie (la comdie est revendique la fois par les Mgariens dici qui disent quelle est apparue au moment o ils taient en rgime dmocratique, et par les Mgariens de Sicile puisque cest de chez eux quest venu le pote picharme, bien antrieur Chionids et Magns ; la tragdie est revendique par certains Doriens du Ploponnse) ; ils invoquent comme preuve les noms : en effet ils disent quils appellent les faubourgs kmai - tandis que les Athniens les appellent dmes - et que le nom de comdien vient non de kmazein, mais de ce que, interdits de sjour dans la ville, ils allaient de km en km ; ils disent aussi que pour faire , ils ont eux le mot dran, et les Athniens le mot prattein. Voil ce quil y avait dire sur le nombre et la nature des critres de diffrenciation qui sappliquent la reprsentation. CHAPITRE 4 [48 b 4] Lart potique dans son ensemble parait devoir sa naissance deux causes, toutes deux naturelles. 1. Ds lenfance les hommes ont, inscrites dans leur nature, la fois une tendance reprsenter - et lhomme se diffrencie des autres animaux parce quil est particulirement enclin reprsenter et quil a recours la reprsentation dans ses premiers apprentissages - et une tendance trouver du plaisir aux reprsentations. Nous en avons une preuve dans lexprience pratique : nous avons plaisir regarder les images les plus soignes des choses dont la vue nous est pnible dans la ralit, par exemple les formes danimaux parfaitement ignobles ou de cadavres ; la raison en est quapprendre est un plaisir non seulement pour les philosophes, mais galement pour les autres hommes (mais ce quil y a de commun entre eux sur ce point se limite peu de chose) ; en effet si lon aime voir des images, cest quen les regardant on apprend connatre et on conclut ce quest chaque chose comme lorsquon dit : celui-l, cest lui. Car si on na pas vu auparavant, ce nest pas la reprsentation qui procurera le plaisir, mais il viendra du fini dans lexcution, de la couleur ou dune autre cause de ce genre. Puisque nous avons une tendance naturelle la reprsentation, et aussi la mlodie et au rythme (car il est

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vident que les mtres font partie des rythmes), ceux qui au dpart avaient les meilleures dispositions naturelles firent peu peu des progrs et donnrent naissance la posie partir de leurs improvisations. Puis la posie se divisa suivant le caractre propre de chacun : les auteurs graves reprsentaient des actions de qualit accomplies par des hommes de qualit, les auteurs plus lgers celles dhommes bas, en composant dabord des blmes, comme les autres composaient des hymnes et des loges. Avant Homre, il nest personne dont nous puissions citer un pome de ce genre, quoique vraisemblablement beaucoup de potes en aient compos ; mais partir dHomre, on le peut : par exemple, dHomre lui-mme, le Margits, et les pomes de ce genre. Dans ces pomes, parce que cest celui qui convenait, on a aussi introduit le mtre iambique ; et cest justement pour cela quon lappelle aujourdhui iambe (invective), parce que ctait le mtre utilis pour changer des invectives. Ainsi, parmi les anciens, les potes composrent, les uns en mtres hroques, les autres en iambes. Quant Homre, de mme quil fut le pote par excellence dans les sujets nobles (puisque seul il est lauteur de reprsentations non seulement russies mais encore de forme dramatique), de mme aussi il a esquiss les traits principaux de la comdie, en donnant forme dramatique non un blme mais au comique. En effet ce que lIliade et lOdysse sont aux tragdies, le Margits lest aux comdies. Lorsque la tragdie et la comdie furent apparues, chaque pote fut entran par sa nature propre vers lune ou lautre sorte de posie : les uns devinrent auteurs de comdies et non plus de pomes iambiques, les autres de tragdies et non plus dpopes ; car ces deux formes ont plus dlvation et de dignit que les prcdentes. Quant examiner si la tragdie a ds maintenant atteint la perfection dans ses diffrentes espces, trancher la chose en elle-mme et par rapport au thtre, est une autre question. Quoi quil en soit, elle est ne, au dbut, de limprovisation (la tragdie elle-mme et tout aussi bien la comdie : lune vient de ceux qui conduisaient le dithyrambe, lautre de ceux qui conduisaient les chants phalliques qui sont encore en usage aujourdhui dans nombre de cits) ; puis la tragdie spanouit peu peu, les auteurs dveloppant tout ce qui se faisait jour en elle ; enfin, aprs de multiples transformations, elle se fixa lorsquelle eut atteint sa pleine nature. Le premier, Eschyle porta dun deux le nombre des acteurs ; il diminua la partie du choeur et donna le premier rle au dialogue. Sophocle utilisa trois acteurs et introduisit les dcors peints. En outre, pour ce qui est de lampleur, dlaissant les histoires brves et lexpression comique quelle tenait de son origine satyrique, la tragdie prit, sur le tard, de la gravit - et le mtre iambique remplaa le ttramtre. Dabord on avait utilis le ttramtre parce que la posie tait associe aux satyres et davantage lie la danse, mais lorsque le parl fut introduit, la nature trouva delle-mme le mtre appropri : de fait le mtre iambique est celui qui saccorde le mieux au parl, et la preuve cest que nous prononons beaucoup de mtres iambiques dans la langue de la conversation, mais trs rarement des hexamtres et seulement quand nous sortons du registre parl. Il y a en outre le nombre des pisodes ; pour le reste, la tradition concernant la mise en place de chaque lment, tenons-la pour acquise, car il y aurait sans doute fort faire pour passer en revue chaque point en particulier. CHAPITRE 5 [49 a 32] La comdie est, comme nous lavons dit, la reprsentation dhommes bas ; cependant elle ne couvre pas toute bassesse : le comique nest quune partie du laid ; en effet le comique consiste en un dfaut ou une laideur qui ne causent ni douleur ni destruction ; un exemple vident est le masque comique : il est laid et difforme sans exprimer la douleur. Les diverses transformations de la tragdie et ceux qui les ont introduites sont bien connus ; au contraire les choses nous chappent pour la comdie du fait qu ses dbuts elle ntait pas prise au srieux : cest tardivement, en effet, que le choeur comique fut fourni par larchonte ; auparavant ctaient des volontaires. Et cest un moment o la comdie avait dj des formes dtermines que les potes comiques dont on parle sont mentionns par la tradition. A qui sont dus les masques, les prologues, le nombre des acteurs et toutes les choses de ce genre, on lignore. Mais lide de composer des histoires est due picharme et Phormis : elle vint dabord de Sicile ; puis, chez les Athniens, ce fut Crats qui le premier abandonna la forme de linvective et traita en slevant au gnral des sujets en forme dhistoires. Lpope saccorde avec la tragdie en tant quelle est une reprsentation dhommes nobles qui utilise -

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mais seul - le grand vers, mais le fait quelle a un mtre uniforme et quelle est une narration les rend diffrentes. Elles le sont encore par leur longueur : la tragdie essaie autant que possible de tenir dans une seule rvolution du soleil ou de ne gure sen carter ; lpope, elle, nest pas limite dans le temps ; sur ce point aussi elles diffrent, encore quau dbut les potes en aient us dans les tragdies comme dans les popes. Quant aux parties, certaines sont communes aux deux genres, dautres propres la tragdie. Si bien que celui qui sait dire dune tragdie si elle est bonne ou mauvaise, sait le dire galement de lpope. Car les lments qui constituent lpope se trouvent aussi dans la tragdie, mais les lments de la tragdie ne sont pas tous dans lpope. CHAPITRE 6 [b 21] Nous parlerons plus tard de lart de reprsenter en hexamtres et de la comdie. Traitons maintenant de la tragdie, aprs avoir isols la dfinition de son essence telle quelle dcoule de ce que nous avons dit. La tragdie est la reprsentation dune action noble, mene jusqu son terme et ayant une certaine tendue, au moyen dun langage relev dassaisonnements despces varies, utiliss sparment selon les parties de luvre ; la reprsentation est mise en oeuvre par les personnages du drame et na pas recours la narration ; et, en reprsentant la piti et la frayeur, elle ralise une puration de ce genre dmotions. Jentends par langage relev celui qui comporte rythme, mlodie et chant, par espces varies utilises sparment le fait que certaines parties sont excutes en mtres seulement, dautres au contraire laide du chant. Puisque ce sont des personnages en action qui font la reprsentation, ncessairement on aurait dabord comme lment de la tragdie lorganisation du spectacle ; ensuite viennent la composition du chant et lexpression, puisque ce sont les moyens qui permettent de faire la reprsentation. Jappelle expression lagencement mme des mtres ; quant composition du chant , la signification en est parfaitement claire. Puisque la tragdie est reprsentation daction et que les agents en sont des personnages en action qui doivent ncessairement avoir des qualits dans lordre du caractre et de la pense (en effet cest par rfrence ces donnes que nous qualifions aussi les actions - il y a deux causes naturelles des actions, la pense et le caractre - et cest dans leurs actions que les hommes russissent ou chouent), eh bien cest lhistoire qui est la reprsentation de laction (jappelle ici histoire le systme des faits), les caractres sont ce qui nous permet de qualifier les personnages en action, la pense tout ce qui dans leurs paroles revient faire une dmonstration ou encore noncer une maxime. Il sensuit que toute tragdie comporte ncessairement six parties, selon quoi elle se qualifie. Ce sont lhistoire, les caractres, lexpression, la pense, le spectacle et le chant ; en effet il y a deux parties qui sont les moyens de la reprsentation, une qui en est le mode, trois qui en sont les objets, et il ny en a pas dautres en dehors de celles-l (ce sont elles en tout cas, ces lments spcifiques pour ainsi dire, que nombre de potes ont utilises), puisque le spectacle implique tout : caractres, histoire, expression, chant et pense galement. Le plus important de ces lments est lagencement des faits en systme. En effet la tragdie est reprsentation non dhommes mais daction, de vie et de bonheur (le malheur aussi rside dans laction), et le but vis est une action, non une qualit ; or, cest daprs leur caractre que les hommes ont telle ou telle qualit, mais daprs leurs actions quils sont heureux ou linverse. Donc ils nagissent pas pour reprsenter des caractres, mais cest au travers de leurs actions que se dessinent leurs caractres. De sorte que les faits et lhistoire sont bien le but vis par la tragdie, et le but est le plus important de tout. De plus, sans action il ne saurait y avoir tragdie, tandis quil pourrait y en avoir sans caractres : de fait les tragdies de la plupart des modernes sont dpourvues de caractres, et en gnral beaucoup de potes font ainsi ; de mme, en peinture, cest le cas de Zeuxis par rapport Polygnote. Polygnote est un bon peintre de caractres, tandis que la peinture de Zeuxis ne fait aucune place au caractre. De plus, si un pote met bout bout des tirades qui peignent des caractres, parfaitement russies dans lexpression et la pense, il ne ralisera pas leffet qui est celui de la tragdie, au contraire dune tragdie

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qui se montrerait infrieure sur ces points mais qui comporterait une histoire et un systme de faits ; ajoutons que ce qui exerce la plus grande sduction dans la tragdie, ce sont des parties de lhistoire : les coups de thtre et les reconnaissances. Voici, de plus, un indice : ceux qui dbutent en posie sont capables de fini dans lexpression et les caractres avant de savoir agencer le systme des faits, et ce fut galement le cas de presque tous les potes primitifs. Ainsi, le principe et si lon peut dire lme de la tragdie, cest lhistoire ; les caractres viennent en second (en effet cest peu prs comme en peinture : si un peintre appliquait au hasard les plus belles matires, le rsultat naurait pas le mme charme quune image dessine en noir et blanc) ; cest quil sagit avant tout dune reprsentation daction et, par l seulement, dhommes qui agissent. En troisime lieu vient la pense : cest la facult de dire ce que la situation implique et ce qui convient ; cest prcisment, dans les discours, lobjet de lart politique ou rhtorique ; car les potes anciens faisaient parler leurs personnages en citoyens, les modernes les font parler en orateurs. Le caractre, cest ce qui est de nature manifester un choix qualifi ; aussi ny a-t-il pas de caractre dans les paroles qui ne mentionnent absolument pas ce que choisit ou vite celui qui parle. La pense, ce sont les formes dans lesquelles on dmontre que quelque chose est ou nest pas, ou dans lesquelles on nonce une vrit gnrale. La quatrime partie, qui relve du langage, cest lexpression. Je dis que lexpression, comme je lai indiqu plus haut, cest la manifestation du sens laide des noms ; elle a la mme fonction dans les vers et dans la prose. Pour le reste, le chant est le plus important des assaisonnements de la tragdie. Quant au spectacle, qui exerce la plus grande sduction, il est totalement tranger lart et na rien voir avec la potique, car la tragdie ralise sa finalit mme sans concours et sans acteurs. De plus, pour lexcution technique du spectacle, lart du fabricant daccessoires est plus dcisif que celui des potes. CHAPITRE 7 [50b21]Aprs ces dfinitions, disons ce que doit tre le systme des faits, puisque cest le premier et le plus important des lments de la tragdie. Notre thse est que la tragdie consiste en la reprsen tation dune action mene jusqu son terme, qui forme un tout et a une certaine tendue ; car une chose peut bien former un tout et navoir aucune tendue. Un tout, cest ce qui a un commencement, un milieu et une fin. Un commencement est ce qui ne suit pas ncessairement autre chose, mais aprs quoi se trouve ou vient se produire naturellement autre chose. Une fin au contraire est ce qui vient naturellement aprs autre chose, en vertu soit de la ncessit soit de la probabilit, mais aprs quoi ne se trouve rien. Un milieu est ce qui vient aprs autre chose et aprs quoi il vient autre chose. Ainsi les histoires bien constitues ne doivent ni commencer au hasard, ni sachever au hasard, mais satisfaire aux formes que jai nonces. En outre, pour quun tre soit beau, quil sagisse dun tre vivant ou de nimporte quelle chose compose, il faut non seule ment que les lments en soient disposs dans un certain ordre, mais aussi que son tendue ne soit pas laisse au hasard. Car la beaut rside dans ltendue et dans lordonnance ; cest pourquoi un tre vivant ne saurait tre beau sil est trs petit (car le regard sabme dans la confusion, lorsque sa dure confine limperceptible) ni sil est trs grand (car le regard ne peut lembrasser dun seul coup, en sorte que lunit de lensemble chappe au regard des spectateurs) ; quon imagine par exemple un tre qui mesurerait dix mille stades... Ainsi de mme que les corps et les tres vivants doivent avoir une certaine tendue, mais que le regard puisse embrasser aisment, de mme les histoires doivent avoir une certaine longueur, mais que la mmoire puisse retenir aisment. La limite fixer la longueur en fonction des concours et de la perception ne relve pas de lart ; car, sil fallait jouer cent tragdies, on les jouerait contre la clepsydre, comme on la fait, dit-on, une fois ou lautre ; mais pour la limite quimpose la nature mme de la chose, tant que lensemble reste clair, dans lordre de ltendue, le plus long est toujours le plus beau ; pour fixer grossirement une limite, disons que ltendue qui permet le renversement du malheur au bonheur ou du bonheur au malheur par une srie dvnements enchans selon le vraisemblable ou le ncessaire fournit une dlimitation satisfaisante de la longueur.

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CHAPITRE 8 [31 a 16] Lunit de lhistoire ne vient pas, comme certains le croient, de ce quelle a un hros unique. Car il se produit dans la vie dun individu unique un nombre lev, voire infini, dvnements dont certains ne forment en rien une unit ; et de mme un individu unique accomplit un grand nombre dactions qui ne forment en rien une action une. Aussi semble-t-il bien que tous les potes qui ont compos une Hraclide, une Thside ou des pomes de ce genre, se soient fourvoys : ils croient que, parce que Hracls tait un individu unique, il sensuit que lhistoire, elle aussi, est une. Mais Homre, qui est incomparable sous tous les autres rapports, semble l aussi avoir vu juste, que cela sexplique par sa connaissance de lart ou par son gnie naturel : en composant lOdysse, il na pas racont tout ce qui a pu arriver Ulysse, par exemple la blessure reue sur le Parnasse ou la folie simule devant larme rassemble, puisque aucun de ces deux vnements nentranait ncessairement ni vraisemblablement lautre ; mais cest autour dune action une au sens o nous lentendons quil a agenc lOdysse, et pareillement lIliade. Aussi, de mme que, dans les autres arts de reprsentation, lunit de la reprsentation provient de lunit de lobjet, de mme lhistoire, qui est reprsentation daction, doit ltre dune action une et qui forme un tout ; et les parties que constituent les faits doivent tre agences de telle sorte que, si lune delles est dplace ou supprime, le tout soit disloqu et boulevers. Car ce dont ladjonction ou la suppression na aucune consquence visible nest pas une partie du tout. CHAPITRE 9 [51 a 36] De ce que nous avons dit, il ressort clairement que le rle du pote est de dire non pas ce qui a lieu rellement, mais ce qui pourrait avoir lieu dans lordre du vraisemblable ou du ncessaire. Car la diffrence entre le chroniqueur et le pote ne vient pas de ce que lun sexprime en vers et lautre en prose (on pourrait mettre en vers luvre dHrodote, ce ne serait pas moins une chronique en vers quen prose) ; mais la diffrence est que lun dit ce qui a eu lieu, lautre ce qui pourrait avoir lieu ; cest pour cette raison que la posie est plus philosophique et plus noble que la chronique : la posie traite plutt du gnral, la chronique du particulier. Le gnral , cest le type de chose quun certain type dhomme fait ou dit vraisemblablement ou ncessairement. Cest le but que poursuit la posie, tout en attribuant des noms aux personnages. Le particulier , cest ce qua fait Alcibiade ou ce qui lui est arriv. En ce qui concerne la comdie, la chose est demble vidente les potes construisent leur histoire laide de faits vraisemblables, puis ils lui donnent pour supports des noms pris au hasard, au lieu de composer leurs pomes, comme les potes iambiques, sur un individu particulier. Les tragiques au contraire sen tiennent aux noms dhommes rellement attests. En voici la raison : cest que le possible est persuasif ; or, ce qui na pas eu lieu, nous ne croyons pas encore que ce soit possible, tandis que ce qui a eu lieu, il est vident que cest possible (si ctait impossible, cela naurait pas eu lieu). Nanmoins, dans certaines tragdies, il ny a quun ou deux noms connus, les autres sont forgs ; et, dans certaines, il ny en a aucun ; par exemple dans lAnthe dAgathon, o les faits et les noms sont galement forgs sans que le charme en soit moins grand. De sorte quil ne faut pas vouloir tout prix sen tenir aux histoires traditionnelles qui forment le sujet de nos tragdies ; cest mme une exigence ridicule puisque aussi bien ce qui est connu ne lest que dune minorit, mais il nempche que cela plat tout le monde. Il ressort clairement de tout cela que le pote doit tre pote dhistoires plutt que de mtres, puisque cest en raison de la reprsentation quil est pote, et que ce quil reprsente, ce sont des actions ; supposer mme quil compose un pome sur des vnements rellement arrivs, il nen est pas moins pote ; car rien nempche que certains vnements rels ne soient de ceux qui pourraient arriver dans lordre du vraisemblable et du possible, moyennant quoi il en est le pote. Parmi les histoires et les actions simples, les pires sont les histoires ou les actions pisodes ; jappelle histoire pisodes celle o les pisodes senchanent sans vraisemblance ni ncessit. Les mauvais potes composent ce genre doeuvres parce quils sont ce quils sont, les bons, cause des acteurs ; en effet, comme ils composent des pices de concours, ils tirent souvent lhistoire au mpris de

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sa capacit, et ainsi ils sont forcs de distordre la suite des faits. Dautre part, la reprsentation a pour objet non seulement une action qui va son terme, mais des vnements qui inspirent la frayeur et la piti, motions particulirement fortes lorsquun enchanement causal dvnements se produit contre toute attente ; la surprise sera alors plus forte que sils staient produits deux-mmes ou par hasard, puisque nous trouvons les coups du hasard particulirement surprenants lorsquils semblent arrivs dessein. Ainsi lorsque la statue de Mitys Argos tua lhomme qui avait caus la mort de Mitys, en tombant sur lui pendant un spectacle la vraisemblance exclut que de tels vnements soient dus au hasard aveugle. Aussi les histoires de ce genre sont-elles ncessairement les plus belles. CHAPITRE 10 [52 a 12] Parmi les histoires, les unes sont simples, les autres complexes ; cest que, tout simplement, les actions dont les histoires sont les reprsentations ont ces caractres. Jappelle simple une action une et continue dans son droulement, comme nous lavons dfinie - o le renversement se produit sans coup de thtre ni reconnaissance -, et complexe , celle o le renversement se fait avec reconnaissance ou coup de thtre ou les deux ; tout cela doit dcouler de lagencement systmatique mme de lhistoire, cest -dire survenir comme consquence des vnements antrieurs, et se produire par ncessit ou selon la vraisemblance ; car il est trs diffrent de dire ceci se produit cause de cela et ceci se produit aprs cela . CHAPITRE 11 [52 a 22] Le coup de thtre () est, comme on la dit, le renversement qui inverse leffet des actions, et ce, suivant notre formule, vraisemblablement ou ncessairement. Par exemple, dans lOedipe, quelquun vient pour rconforter dipe et le dlivrer de ses craintes au sujet de sa mre ; mais, en lui rvlant son identit, il fait linverse. Dans le Lynce, on conduit un personnage la mort tandis quun autre, Danaos, laccompagne pour le tuer ; mais ce qui rsulte du droulement des actions cest que Danaos meurt tandis que lautre est sauv. La reconnaissance, comme le nom mme lindique, est le renversement qui fait passer de lignorance la connaissance, rvlant alliance ou hostilit entre ceux qui sont dsigns pour le bonheur ou le malheur. La reconnaissance la plus belle est celle qui saccompagne dun coup de thtre, comme par exemple celle de ldipe. Sans doute il y a encore dautres reconnaissances : il peut en survenir, comme on la dit, propos dinanims, quels quils soient ; la reconnaissance peut aussi porter sur le fait quun personnage est ou nest pas lauteur dun acte. Mais celle qui est le plus intgre lhistoire, le plus intgre laction, cest celle que nous avons dite ; en effet, un tel ensemble - reconnaissance plus coup de thtre - comportera piti ou frayeur (qui caractrisent les actions dont la tragdie est, par hypothse, la reprsentation), puisque cest loccasion de tels vnements que surviendra le bonheur comme le malheur. La reconnaissance tant reconnaissance entre personnages, ou bien il y aura reconnaissance de lun des deux seulement par lautre, lorsque lidentit de ce dernier est vidente, ou dautres fois il faudra une reconnaissauce pour chacun des deux - par exemple Iphignie, dans lOreste, est reconnue par suite de lenvoi de la lettre, mais il faut une autre reconnaissance dOreste par Iphignie. Voil donc deux parties de lhistoire : le coup de thtre et la reconnaissance ; une troisime est leffet violent. On a dj parl du coup de thtre et de la reconnaissance ; quant leffet violent, cest une action causant destruction ou douleur, par exemple les meurtres accomplis sur scne, les grandes douleurs, les blessures et toutes choses du mme genre. CHAPITRE 12 [52 b 14] Nous avons parl prcdemment des parties de la tragdie quil faut utiliser comme lments spcifiques ; si on la considre maintenant dans son extension, voici les parties distinctes en lesquelles elle se divise : le prologue, lpisode, la sortie, le chant du chur qui se divise son tour en chant darrive et

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chant sur place ; ces parties sont communes toutes les tragdies ; les chants des acteurs sur la scne et les plaintes sont propres quelques-unes seulement. Le prologue est la partie de la tragdie formant un tout qui prcde larrive du choeur, l pisode est la partie formant un tout qui se situe entre des chants du chur formant chacun un tout ; la sortie , la partie formant un tout qui nest pas suivie dun chant du choeur. Parmi les chants du choeur, le chant darrive est la premire expression du chur dans son ensemble ; le chant sur place un chant du chur sans anapestes et sans vers trochaques, la plainte un chant de lamentation qui vient la fois du chur et des acteurs sur la scnes. Nous avons parl prcdemment des parties de la tragdie quil faut utiliser [scil. comme lments spcifiques], voil maintenant indiques les parties distinctes en lesquelles elle se divise lorsquon la prend dans son extension. CHAPITRE 13 [52 b 28] En suite de ce que nous venons de dire, nous devons maintenant parler du but quil faut viser et des cueils viter lorsquon compose des histoires, et des moyens de produire leffet propre de la tragdie. Cest un point acquis que la structure de la tragdie la plus belle doit tre complexe et non pas simple, et que cette tragdie doit reprsenter des faits qui veillent la frayeur et la piti (cest le propre de ce genre de reprsentation). Il est donc vident, tout dabord, quon ne doit pas voir des justes passer du bonheur au malheur - cela nveille pas la frayeur ni la piti, mais la rpulsion - ; ni des mchants passer du malheur au bonheur cest ce quil y a de plus tranger au tragique, puisque aucune des conditions requises nest remplie : on nveille ni le sens de lhumain, ni la piti, ni la frayeur - ; il ne faut pas non plus quun homme foncirement mchant tombe du bonheur dans le malheur ce genre de structure pourrait bien veiller le sens de lhumain, mais certainement pas la frayeur ni la piti ; car lune - la piti - sadresse lhomme qui na pas mrit son malheur, lautre - la frayeur - au malheur dun semblable, si bien que ce cas ne pourra veiller ni la piti ni la frayeur. Reste donc le cas intermdiaire. Cest celui dun homme qui, sans atteindre lexcellence dans lordre de la vertu et de la justice, doit, non au vice et la mchancet, mais quelque faute, de tomber dans le malheur - un homme parmi ceux qui jouissent dun grand renom et dun grand bonheur, tels dipe, Thyeste et les membres illustres de familles de ce genre. Pour tre russie, il faut donc que lhistoire soit simple, plutt que double comme le veulent certains ; que le passage se fasse non du malheur au bonheur, mais au contraire du bonheur au malheur, et soit d non la mchancet mais une grande faute du hros, qui sera tel que jai dit, ou alors meilleur plutt que pire. A preuve ce qui se passe en ralit : au dbut, les potes enregistraient nimporte quelles histoires, mais aujourdhui on compose les plus belles tragdies sur un petit nombre de maisons, par exemple celles dAlcmon, dipe, Oreste, Mlagre, Thyeste, Tlphe et tous les autres hros qui ont subi ou caus de terribles vnements. Ainsi la tragdie la plus belle du point de vue de lart ressortit cette structure-l. Aussi commet-on la mme faute en reprochant Euripide de faire cela dans ses tragdies et de donner la plupart dentre elles une fin malheureuse - car, nous lavons dit, cette faon de faire est la bonne. Une preuve dcisive dailleurs est qu la scne et dans les concours ce sont les oeuvres de ce genre qui, lorsquelles russissent, se rvlent les plus tragiques, et quEuripide, sil laisse dsirer pour lorganisation densemble de luvre, se rvle nanmoins le plus tragique des potes. Nous ne mettrons quau second rang la structure que certains mettent au premier : la tragdie qui a une structure double, comme lOdysse, et qui finit de faon oppose pour les bons et pour les mchants ; sa supriorit nest quune apparence due linconsistance du public : car les potes se laissent mener et se conforment, en composant, aux souhaits des spectateurs. Mais ce nest pas l le plaisir que doit donner la tragdie, cest plutt le plaisir propre de la comdie dans ce cas, les personnages qui dans lhistoire sont les pires ennemis, Oreste et gisthe par exemple, sen vont amis la fin, et personne nest tu par personne.

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CHAPITRE 14 [53 b 1] La frayeur et la piti peuvent assurment natre du spectacle, mais elles peuvent natre aussi du systme des faits lui-mme : cest l le procd qui tient le premier rang et rvle le meilleur pote. Il faut en effet quindpendamment du spectacle lhistoire soit ainsi constitue quen apprenant les faits qui se produisent on frissonne et on soit pris de piti devant ce qui se passe : cest ce quon ressentirait en coutant lhistoire d dipe. Produire cet effet par les moyens du spectacle ne relve gure de lart : cest affaire de mise en scne. Ceux qui, par les moyens du spectacle, produisent non leffrayant, mais seulement le monstrueux, nont rien voir avec la tragdies ; car cest non pas nimporte quel plaisir quil faut demander la tragdie, mais le plaisir qui lui est propre. Or, comme le plaisir que doit produire le pote vient de la piti et de la frayeur veilles par lactivit reprsentative, il est vident que cest dans les faits quil doit inscrire cela en composant. Voyons donc parmi les vnements lesquels sont effrayants et lesquels pitoyables. Les actions ainsi qualifies doivent ncessairement tre celles de personnes entre lesquelles existe une relation dalliance, dhostilit ou de neutralit. Sil y a hostilit rciproque, ce que lun fait ou veut faire lautre ne suscite aucune piti, si ce nest par la violence mme ; pas davantage sil y a neutralit ; mais le surgissement de violences au coeur des alliances - comme un meurtre ou un autre acte de ce genre accompli ou projet par le frre contre le frre, par le fils contre le pre, par la mre contre le fils ou le fils contre la mre -, voil ce quil faut rechercher. Sans doute nest-il pas loisible de dfaire les histoires traditionnelles - disons, par exemple, Clytemnestre mourant de la main dOreste, ou riphyle de la main dAlcmon -, mais les histoires transmises aussi, le pote doit chercher le moyen de les traiter bien a. Mais disons plus clairement ce que nous entendons par bien . Laction peut tre accomplie, comme le faisaient les anciens, par des agents qui connaissent leurs victimes et les identifient - cest ainsi quEuripide fait tuer ses enfants par Mde. On peut aussi accomplir lacte effrayant, mais sans savoir qui est la victime, et ensuite reconnatre lalliance - ainsi fait l dipe de Sophocle, mais lacte, ici, est situ hors du drame, tandis quil peut faire partie de la tragdie mme, comme celui de lAlcmon dAstydamas ou de Tlgonos dans lUlysse bless. Il y a encore une troisime possibilit, o celui qui se dispose accomplir un acte irrparable en pleine ignorance reconnat sa victime avant dagir. Il ny a pas dautres possibilits que celles-l : ncessairement on agit ou bien on nagit pas, en sachant ou bien sans savoir. La combinaison dans laquelle, se disposant agir en pleine connaissance, on ne va pas jusqu lacte, est la plus mauvaise, car elle soulve la rpulsion sans produire le tragique - faute deffet violent ; cest pourquoi personne nen compose de semblable, ou cest rare : par exemple, dans lAntigone, cest lattitude dHmon lgard de Cron. Vient ensuite la combinaison dans laquelle on excute lacte. Suprieure est celle o lacte est excut dans lignorance et suivi de la reconnaissance, car elle allie labsence de rpulsion leffet de surprise de la reconnaissance. Mais cest la dernire qui est la meilleure, comme par exemple dans le Cresphonte o Mrope, prte tuer son fils, ne le tue pas mais le reconnat, ou dans lIphignie, o on a la mme scne entre la sur et le frre, ou dans lHell, o le fils, prt livrer sa mre, la reconnat. On voit pourquoi, comme je lai dj dit, les tragdies concernent un petit nombre de familles : comme ce nest pas la connaissance de lart, mais au hasard, que les potes doivent davoir, en cherchant, trouv de telles combinaisons pour leurs histoires, ils sont forcs de retomber sur les maisons auxquelles est chu ce genre de violences. Sur le systme des faits et sur les qualits que doivent avoir les histoires, nous en avons assez dit. CHAPITRE 15 [54 a 16] En matire de caractres, il y a quatre buts quil faut viser lun deux, le premier, cest quils

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soient de qualit. Comme on la dit, il y aura caractre si les paroles ou laction rvlent un choix dtermins : le caractre aura de la qualit si ce choix est de qualit. Et cela est possible pour chaque genre de personne ; en effet une femme peut tre de qualit, un esclave aussi, mme si lon peut dire que lune est un tre infrieur, lautre un tre tout fait bas. Le second point, cest la convenance : un caractre peut tre viril, mais il ne convient pas quune femme soit virile ou loquente. Le troisime, cest la ressemblance, ce qui est autre chose que de faire un caractre qui a qualit ou convenance au sens que jai dit. Le quatrime, cest la constance ; et, mme si celui qui fait lobjet de la reprsentation est inconstant et suppose un caractre de ce genre, il faut encore que ce caractre soit inconstant de faon constante. Comme exemple de mchancet non nces saire, on a le Mnlas de lOreste ; de caractre dplac et qui ne convient pas, la lamentation dUlysse dans Scylla, et la tirade de Mlanippe ; de caractre inconstant, Iphignie Aulis car Iphignie suppliante ne ressemble en rien ce quelle est par la suite. Il faut aussi dans les caractres, comme dans lagencement systmatique des faits, chercher toujours le ncessaire ou le vraisemblable : quil soit ncessaire ou vraisemblable que tel homme dise ou fasse telle chose, ncessaire ou vraisemblable que ceci se produise aprs cela. Il est donc vident que le dnouement de chaque histoire doit aussi rsulter de lhistoire elle-mme, et non dun recours la machine comme dans Mde et dans lIliade pour la scne de lembarquement : la machine ne doit tre utilise que pour les vnements extrieurs la pice, ceux qui sont arrivs prcdemment et dont lhomme ne peut avoir connaissance, ou ceux qui arriveront plus tard et qui exigent une prdiction annonce par quelquun : car nous reconnaissons aux dieux le don de tout voir. Mais il ne doit y avoir rien dirrationnel dans les faits ; ou, si cest le cas, que ce soit en dehors de la tragdie comme dans ldipe de Sophocle. Puisque la tragdie est une reprsentation dhommes meilleurs que nous, il faut imiter les bons portraitistes : rendant la forme propre, ils peignent des portraits ressemblants, mais en plus beau ; de mme le pote qui reprsente des hommes colreux, apathiques, ou avec dautres traits de caractre de ce genre, doit leur donner, dans ce genre, une qualit suprieure ; un exemple en matire de duret, cest lAchille dAgathon et dHomre. Cest cela quil faut veiller, et en outre aux impressions qui vont lencontre de celles quimplique ncessairement lart potique, car dans ce domaine, on peut commettre beaucoup de fautes. Mais jen ai suffisamment parl dans les traits dj publis 8. CHAPITRE 16 [54 b 19] On a dit plus haut ce quest la reconnaissance ; mais quelles sont ses espces ? La premire, qui est la plus trangre lart potique et dont les potes, par indigence, font le plus grand usage, est la reconnaissance par les signes distinctifs. Parmi ces signes, les uns sont naturels, comme la lance que portent les Fils de la Terre , ou les astres de Carcinos dans son Thyeste ; les autres sont acquis, certains dentre eux sur le corps, comme les cicatrices, les autres au-dehors, comme les colliers ou, dans la Tyr, les signes que fournit la barque. De ces signes on peut galement user plus ou moins bien : par exemple, Ulysse est reconnu grce sa cicatrice, mais dune faon diffrente par sa nourrice et par les porchers ; dans ce dernier cas, o le signe est invoqu comme preuve, la reconnaissance est plus trangre lart, et il en est toujours ainsi pour les reconnaissances de ce type, tandis que celles qui rsultent dun coup de thtre, comme dans la scne du Bain, sont meilleures. Viennent en second lieu celles qui sont forges par le pote et qui, partant, ne relvent pas de lart exemple : dans Iphignie, lorsque Oreste donne reconnatre quil est Oreste ; en effet, sa sueur se fait reconnatre par la lettre, mais lui, il raconte de lui-mme ce quexige le pote, et non lhistoire. On nest pas loin ici de la faute quon a dite avant : Oreste aurait pu, aussi bien, porter quelque signe de reconnaissance. Autre exemple : la voix de la navette dans le Tre de Sophocle. Vient en troisime lieu la reconnaissance due au souvenir, dans laquelle un regard fait que, dun coup, on se rend compte de quelque chose ; ainsi, dans les Cypriotes de Dicogns : un regard sur le tableau et le hros clate en sanglots - ou dans les Rcits chez Alcinoos : il entend le joueur de cithare, il se souvient et fond en larmes, do les reconnaissances. Vient en quatrime lieu la reconnaissance par raisonnement - exemple : dans les Chophores, quelquun

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de ressemblant est arriv, or nul nest ressemblant sinon Oreste, donc cest lui qui est arriv. Ou encore la reconnaissance de Polyidos le sophiste propos dIphignie : il tait vraisemblable quOreste rapprocht dans un raisonnement le sacrifice de sa sur et lvnement de son propre sacrifice. Ou encore dans le Tyde de Thodects, le hros raisonne sur le fait que, venu pour trouver son fils, lui-mme prit. Ou encore dans les Filles de Phine : en voyant le lieu, elles raisonnrent sur leur destin, concluant quelles taient destines mourir l, car cest l quelles avaient t exposes. Il y a encore une reconnaissance, qui est construite partir dun raisonnement faux du public - exemple : dans lUlysse faux-messager, le fait quUlysse bande larc, lexclusion de tout autre, est une donne forge par le pote et une prmisse du raisonnement, et pareillement quUlysse dise quil identifiera larc quil na pas vu ; mais si, sous prtexte que lexploit de larc doit permettre la reconnaissance, on la fait rsulter dun dire, il y a un raisonnement faux. De toutes les reconnaissances, la meilleure est celle qui rsulte des faits eux-mmes : le choc de la surprise se produit selon les voies du vraisemblable - exemple : dans ldipe de Sophocle et dans lIphignie, o il est vraisemblable quIphignie ait voulu confier une lettre. Les reconnaissances de ce type sont les seules qui se passent de signes forgs et de colliers ; les reconnaissances par raisonnement occupent la deuxime place. CHAPITRE 17 [55 a 22] Pour composer les histoires et, par lexpression, leur donner leur forme acheve, il faut se mettre au maximum la scne sous les yeux - car ainsi celui qui voit comme sil assistait aux actions elles-mmes, saurait avec le plus defficacit dcouvrir ce qui est propos sans laisser passer aucune contradiction interne. A preuve la critique adresse Carcinos : son Amphiaraos remontait du sanctuaire, ce qui aurait pass si les spectateurs navaient pas vu jouer la pice, mais la scne la pice tomba, les spectateurs ayant mal pris la chose. Il faut aussi, dans la mesure du possible, laborer une forme acheve en recourant aux gestes en effet, galit de dons naturels, les plus persuasifs sont ceux qui vivent violemment les motions, et celui qui est en proie au dsarroi reprsente le dsarroi de la faon la plus vraie, celui qui est en proie la colre reprsente lemportement de la faon la plus vraie. Aussi lart potique appartient-il aux tres bien dous ou ports au dlire : les premiers se modlent aisment, les autres sortent facilement deux-mmes. Que les sujets soient dj forms ou que le pote les forme lui-mme, il faut esquisser dabord un schma gnral, ensuite introduire des pisodes et dvelopper. Voici comment on pourrait se reprsenter le schma gnral , disons, par exemple, de lIphignie : Une jeune fille est sacrifie et disparat linsu de ses sacrificateurs ; installe dans un autre pays o lusage veut que lon sacrifie les trangers la desse, elle reoit ce sacerdoce. Plus tard, voici que le frre de la prtresse arrive. (Lordre de venir l, que le dieu lui a donn pour quelque raison extrieure au schma gnral, et lobjet de son voyage sont en dehors de lhistoire.) Il vient, il est pris, et, au moment o il va tre sacrifi, il se fait connatre (soit la faon dEuripide, soit celle de Polyidos, en faisant cette remarque bien conforme la vraisemblance que ce ntait donc pas seulement sa sueur mais lui aussi qui devait tre sacrifi) ; la suite de quoi il est sauv. L-dessus, on donne les noms aux personnages et on introduit des pisodes ; il faut veiller ce que ces pisodes soient bien appropris, comme, par exemple, dans le cas dOreste, la folie qui le fait prendre et le salut que lui procure la purification. Dans les drames, les pisodes sont brefs, tandis que lpope leur doit son tendue. Ainsi le sujet de lOdysse nest pas long : Un homme erre loin de son pays durant de nombreuses annes, surveill de prs par Posidon, totalement isol. Chez lui, les choses vont de telle sorte que sa fortune est dilapide par les prtendants, son fils expos leurs complots. Maltrait par les temptes, il arrive, se fait reconnatre de quelques amis, puis il attaque il est sauv et crase ses ennemis. Voil le schma propre au pome, le reste, ce sont des pisodes. CHAPITRE 18

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[55 b 24] Toute tragdie se compose dun nouement et dun dnouement ; le nouement comprend les vnements extrieurs lhistoire et souvent une partie des vnements intrieurs. Jappelle nouement ce qui va du dbut jusqu la partie qui prcde immdiatement le renversement qui conduit au bonheur ou au malheur, dnouement ce qui va du dbut de ce renversement jusqu la fin. Ainsi, dans le Lynce de Thodects, le nouement comprend les faits antrieurs, lenlvement de lenfant et, son tour, leur ***, et le dnouement va de laccusation de meurtre jusqu la fin. Il y a quatre espces de tragdie (cest aussi le nombre des parties dont nous avons trait) : la tragdie complexe, tout entire constitue du coup de thtre et de la reconnaissance, la tragdie effets violents comme les Ajax et les Ixion, la tragdie de caractre comme les Femmes de Phthie et Ple ; la quatrime espce, cest le spectacle, par exemple les Phorcides, Promthe et tout ce qui se droule dans lHads. Lidal serait dessayer de savoir faire toutes ces espces, ou du moins les plus importantes, et en aussi grand nombre que possible, surtout quand on voit comme les mauvaises langues sen prennent aux potes daujourdhui : en effet, parce quil y en a eu qui excellaient dans la mise en valeur de chaque partie, on exige quun pote, lui seul, surpasse chacun deux dans le domaine o il excelle. Mais pour pouvoir dire lgitimement si une tragdie est autre ou la mme, rien ngale lhistoire ; il sagit bien sr de celles qui ont mme intrigue et mme dnouement or beaucoup dauteurs qui nouent bien lintrigue la dnouent mal, et il faut toujours matriser les deux la fois. Il faut garder en mmoire ce que jai dj dit plusieurs reprises et ne pas donner la tragdie une structure dpope ; jappelle structure dpope celle plusieurs histoires - comme si, par exemple, on faisait une tragdie avec lhistoire de lIliade dans sa totalit ; en effet ltendue de lpope permet aux parties de recevoir lampleur qui convient, mais dans les drames le rsultat est loin dtre ce quon escomptait. La preuve, cest que tous les potes qui veulent traiter le sac de Troie tout entier au lieu de le traiter par parties comme Euripide, ou la lgende de Niob tout entire au lieu de faire comme Eschyle, chouent ou font mauvaise figure dans les concours ; et dailleurs ce fut la seule cause de lchec dAgathon. Au contraire, avec les coups de thtre et les actions simples, les auteurs cherchent atteindre leur but par leffet de surprise, car cest cela qui est tragique et qui veille le sens de lhumain. Cela se produit lorsquun hros, habile mais mchant, comme Sisyphe, est tromp, ou lorsquun hros, courageux mais injuste, est vaincu. Comme le dit Agathon, cela est vraisemblable ; car il est vraisemblable que beaucoup de choses se produisent aussi contre le vraisemblable. Le choeur doit tre considr comme lun des acteurs ; il doit faire partie de lensemble et participer laction, non comme chez Euripide mais comme chez Sophocle. Chez tous les autres, les parties chantes nont pas plus de rapport avec lhistoire quavec une autre tragdie ; aussi chantent-ils des interludes, pratique dont lorigine remonte Agathon. Et pourtant quelle diffrence y a-t-il entre chanter des interludes et adapter une pice une tirade ou un pisode tout entier tirs dune autre ? CHAPITRE 19 [56 a 33] Maintenant quon a parl des autres parties, il reste parler de lexpression et de la penses. Ce qui concerne la pense, laissons-le dans la Rhtorique : cela relve plus proprement de cette tude. Relve de la pense tout ce qui doit tre produit par la parole ; on y distingue comme parties : dmontrer, rfuter, produire des motions violentes (comme la piti, la frayeur, la colre et autres de ce genre), et aussi leffet damplification et les effets de rduction. videmment, pour larrangement des faits aussi on doit se rgler sur les mmes formes chaque fois quil faut produire des effets de piti, de frayeur, de grandeur ou de vraisemblance. La seule diffrence, cest quici leffet doit apparatre sans commentaire, tandis que l il doit tre produit dans la parole, par celui qui parle, et se dgager du cours de la parole : en effet, quoi servirait quun personnage parle si la forme vise apparaissait, mais sans le truchement des paroles ? En ce qui concerne lexpression, un aspect de ltude est constitu par les figures de lexpression : leur connaissance relve de lart de lacteur et de lart qui domine les autres en ces matires - il sagit, par exemple, de lordre, de la prire, de la narration, de la menace, de la question, de la rponse et de toutes choses de ce genre. Quon connaisse ou quon ignore ces choses-l, cela nexpose lart potique aucun grief digne dattention ; en effet, quelle faute pourrait-on voir dans ce que critique Protagoras : donner un

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ordre en croyant adresser une prire lorsquon dit Chante la colre, desse ? Enjoindre de faire une chose ou de ne pas la faire, dit Protagoras, cest donner un ordre. Laissons donc cela, comme faisant lobjet dune autre tude, et non de la potique. [] CHAPITRE 22 [58 a 18] Ce qui fait la qualit de lexpression cest dtre claire sans tre banale ; or la plus claire est celle qui recourt aux noms courants, mais elle est banale ; un exemple en est la posie de Clophon et celle de Sthnlos. Au contraire, lexpression est imposante et sort de lordinaire lorsquelle emploie des noms inhabituels ; jappelle inhabituels lemprunt, la mtaphore, lallongement, enfin tout ce qui scarte de lusage courant. Mais si un pote compose exclusivement avec ce genre de noms, le rsultat sera nigme ou charabia : nigme avec les mtaphores, charabia avec les noms emprunts. En effet le principe de lnigme, cest de dire des choses relles par des associations impossibles. On ne peut le faire par lassemblage des noms, mais par la mtaphore cest possible, ainsi : jai vu un homme coller du bronze sur un homme avec du feu, et autres exemples de ce genre. Avec des noms emprunts, on fait du charabia. Ce quil faut, donc, cest un mlange des deux ; car lun produira linsolite et vitera la banalit - ce sera le cas de lemprunt, de la mtaphore, de lornement et des autres espces dont jai parl - tandis que le nom courant assurera la clart. Un procd qui concourt grandement une expression la fois claire et insolite, cest lallongement, labrgement ou laltration des noms, car lcart par rapport la forme courante des noms, en heurtant lhabitude, produira linsolite, tandis que ce qui restera commun avec la forme habituelle assurera la clart. Aussi le blme nest-il pas fond quand on critique cette faon de parler et quon tourne en ridicule le pote, comme la fait Euclide lAncien ; il est facile, disait-il, de composer des vers si on vous donne le droit dallonger les syllabes volont, et il composait des vers satiriques en usant prcisment de ce mode dexpression Epikharn idon Marathnade badizonta et ouk t an geramenos t ton ekeinou elleboron . Un usage trop voyant de cette faon de faire est comique, et la mesure est rgle commune pour toutes les parties de lexpression : de fait, on emploierait mal propos mtaphores, emprunts et autres espces de noms en visant exprs des effets comiques quon naboutirait pas un autre rsultat. Lexpression qui convient est bien diffrente, comme on peut lobserver sur la posie pique si lon introduit les noms courants dans le mtre : quon substitue des noms courants aux emprunts, aux mtaphores ou aux autres formes, et on verra que nous disons vrai. Cest ainsi quEschyle et Euripide ont crit le mme vers iambique, mais la substitution dun seul nom - un emprunt au lieu du nom courant attendu - fait que lun parat beau, lautre plat ; en effet, dans le Philoctte, Eschyle avait crit lulcre qui mange les chairs de mon pied mais Euripide a substitu festoie mange. De mme si, dans le vers : au contraire, cest un homme de peu, un rien-ne-vaut outrageux on substitue les noms courants, on a au contraire, cest un homme petit, faible et laid ou encore ayant plac un sige misrable et une table de peu et ayant plac un mauvais sige et une petite table - ou : la clameur des rivages et le cri des rivages. Ajoutons quAriphrads a tourn en comdie les tragiques parce quils emploient des tournures quon nutiliserait jamais dans la conversation ; ainsi dmatn apo au lieu de apo dmatn, sethen, eg de nin, Akhilles peri au lieu de peri Akhilles, et ainsi de suite. Or cest parce quelles ne sont pas dans lusage

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courant que les tournures de ce genre produisent linsolite dans lexpression, mais Ariphrads ignorait cela. Sil est important duser propos de chacune des formes que nous avons mentionnes - notamment noms doubles et noms emprunts -, le plus important de beaucoup, cest de savoir faire les mtaphores ; car cela seul ne peut tre repris dun autre, et cest le signe dune nature bien doue. Bien faire les mtaphores, cest voir le semblable. Parmi les noms, les noms doubles conviennent particulirement aux dithyrambes, les emprunts aux vers hroques, les mtaphores aux iambes ; de plus, si, dans les vers hroques, toutes les espces mentionnes ont leur rle jouer, dans les iambes, qui imitent autant que possible la langue parle, les noms qui conviennent sont ceux que lon emploierait lorsque lon parle, cest--dire le nom courant, la mtaphore et lornement. En voil donc assez au sujet de la tragdie et de la reprsentation par laction. CHAPITRE 23 [59 a 17] Venons-en lart de reprsenter par le rcit en vers. Il est bien clair que, comme dans la tragdie, les histoires doivent tre construites en forme de drame et tre centres sur une action une qui forme un tout et va jusqu son terme, avec un commencement, un milieu et une fin, pour que, semblables un tre vivant un et qui forme un tout, elles produisent le plaisir qui leur est propre ; leur structure ne doit pas tre semblable celle des chroniques qui sont ncessairement lexpos, non dune action une, mais dune priode unique avec tous les vnements qui se sont produits dans son cours, affectant un seul ou plusieurs hommes et entretenant les uns avec les autres des relations contingentes ; car cest dans la mme priode queurent lieu la bataille navale de Salamine et la bataille des Carthaginois en Sicile, qui ne tendaient en rien vers le mme terme ; et il se peut de mme que dans des priodes conscu tives se produisent lun aprs lautre deux vnements qui naboutissent en rien un terme un. Or on peut dire que la plupart des potes font ainsi ; aussi, comme nous lavons dj dit, sur ce point encore Homre peut paratre divinement inspir en comparaison des autres : mme la guerre de Troie, qui avait un commencement et une fin, il na pas essay de la composer tout entire (elle aurait t trop tendue pour quon pt lembrasser dun seul regard), ni den modrer ltendue ce qui laurait rendue inextricable force de diversit. En fait il a retenu une partie unique, et il a tir du reste de nombreux pisodes, comme le catalogue des vaisseaux ou autres pisodes, dont il parsme sa composition ; les autres, au contraire, consacrant leur pome un hros unique et une priode unique, composent une action plusieurs parties ; exemple : lauteur des Chants cypriens et de la Petite Iliade. On comprend donc que lIliade et lOdysse aient fourni chacune le sujet dune tragdie ou de deux au plus, tandis que les Chants cypriens en ont fourni plusieurs et la Petite Iliade plus de huit, savoir lAttribution des armes, Philoctte, Noptolme, Eurypyle, le Mendiant, les Lacdomoniennes, le Sac de Troie, le Retour de la flotte, Sinon et les Troyennes. CHAPITRE 24 [] Lpope diffre de la tragdie par la longueur de la composition et par le mtre. Nous avons dfini plus haut la bonne longueur: on doit pouvoir embrasser dun seul regard le dbut et la fin. Ce serait le cas si les compositions taient un peu plus courtes que celles des anciens, mais quivalentes lensemble des tragdies donnes en une seule audition. Lpope a un trait bien particulier qui lui permet daccrotre son tendue ; cest que, dans la tragdie, il nest pas possible de reprsenter plusieurs parties de laction qui se produisent simultanment - on peut seulement reprsenter celle que les acteurs jouent sur la scne -, tandis que dans lpope, qui est un rcit, on peut raconter plusieurs parties de lhistoire qui se ralisent simultanment : bien appropries laction, elles augmentent lampleur du pome ; lpope dispose donc l dun excellent moyen pour atteindre la grandeur, et procurer lauditeur le plaisir du changement en introduisant des pisodes varis ; en effet luniformit, qui produit vite la saturation, cause lchec des tragdies.

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[] La tragdie doit produire leffet de surprise ; mais lpope admet bien plus aisment lirrationnel qui est le moyen le plus propre provoquer la surprise, puisquon na pas sous les yeux le personnage qui agit. Ainsi la scne de la poursuite dHector serait comique au thtre - dun ct la foule debout qui ne le poursuit pas, de lautre Achille qui la contient dun signe de tte - ; mais dans lpope cela ne se remarque pas. Et leffet de surprise plat ; la preuve cest que tous en rajoutent dans leurs rcits pour avoir du succs. Par-dessus tout, Homre a appris aux autres la faon dont on doit dire des mensonges, cest--dire lusage du faux raisonnement. En effet, les gens simaginent que, lorsque tel fait entrane tel autre ou tel vnement tel autre, lexistence du second implique celle du fait ou de lvnement premier - or cest faux. Cest pourquoi si un premier fait est faux, mais entrane ncessairement un autre fait ou vnement, il faut ajouter expressment ce dernier ; car, puisque nous savons quil est vrai, notre esprit conclut par un faux raisonnement lexistence du premier aussi. Cest lexemple du Bain. Il faut prfrer ce qui est impossible mais vraisemblable ce qui est possible mais non persuasif. Dautre part, les sujets ne doivent pas se composer de parties irrationnelles, et mme, dans la mesure du possible, elles ne doivent comporter rien dirrationnel ; sinon, que ce soit en dehors de lhistoire raconte - par exemple le fait qu dipe ne sache pas comment Laos est mort - et non pas dans le drame, comme, dans lectre, les messagers des jeux Pythiques ou, dans les Mysiens, lhomme qui vient sans dire un mot de Tge en Mysie. Dire que sans cela lhistoire ne tiendrait pas debout est une chose ridicule, puisque, demble, il est exclu de composer ce genre dhistoires ; et si le pote procde ainsi et donne lapparence de plus de rationalit, il faut accepter jusqu labsurde. Car mme les lments irrationnels de lOdysse, comme le dbarquement dUlysse, seraient insupportables, et cela sauterait aux yeux si la scne avait t compose par un mauvais pote ; mais en loccurrence le pote fait disparatre labsurde en relevant le plaisir par les autres qualits du texte. Aussi faut-il travailler lexpression dans les parties sans action et qui ne comportent ni caractre ni pense, car, inversement, trop de brillant dans lexpression dtourne lattention du caractre et de la pense. CHAPITRE 26 [61 b 26] La reprsentation pique est-elle dune qualit suprieure la tragique ? La question peut embarrasser. Car si la moins vulgaire est la meilleure, et que la meilleure est celle qui toujours sadresse au meilleur public, il est vident que celle qui reprsente tout est tout fait vulgaire (sous prtexte, en effet, que le public nentendra rien si on nen rajoute pas de son cru, les interprtes gesticulent en tous sens, par exemple les mauvais fltistes qui font des roulades quand il faut reprsenter un disque, ou qui entranent le coryphe quand ils jouent lair de Scylla). Or la tragdie est dans ce cas, comme le montre justement le jugement que les anciens acteurs portaient sur leurs successeurs : cause des excs de son jeu, Mynniscos traitait Callippids de singe et Pindare avait aussi une rputation de ce genre ; ce que ces derniers sont leurs prdces seurs, tout lart tragique lest lpope : on dit que celle-ci sadresse un public de qualit qui na aucun besoin de figuration corporelle, lart tragique au contraire un mauvais public. Cest donc la tragdie qui est vulgaire et par suite, cest vident, elle ne saurait tre quinfrieure. Mais, en premier lieu, laccusation atteint non lart du pote, mais celui de lacteur - puisque la surcharge de signes extrieurs peut se rencontrer aussi bien chez un rhapsode - comme Sosistratos -, ou chez un chanteur - cest ce que faisait Mnasithos dOponte. Ensuite, il ne faut pas non plus condamner tout ce qui est mouvement ( moins de condamner aussi la danse), mais ce quen font les mauvais acteurs - ce quon critiquait justement chez Callippids, et aujourdhui chez dautres, parce quils reprsentent des femmes qui nont rien de femmes libres. En plus, la tragdie, pour produire son effet propre, peut se passer de mouvement, comme lpope : la lecture rvle sa qualit - et si elle se trouve tre suprieure sous les autres rapports, il ny a srement aucune ncessit de lui attribuer cela en propre. Ensuite elle a tout ce qua lpope (dont elle peut utiliser le mtre), avec en plus, et ce nest pas un lment ngligeable, la musique et ce qui relve du spectacle, do naissent les plaisirs les plus vifs. Et

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puis elle a toute sa vivacit la fois la lecture et la scne. En plus, elle a pour elle la brivet avec laquelle elle atteint le but de la reprsentation (plus concentre, en effet, une oeuvre procure plus de plaisir que dilue dans une longue dure - comme si, par exemple, on faisait de ldipe de Sophocle une pope aussi longue que lIliade). En plus, dans les popes, la reprsentation a moins dunit (la preuve, cest que de nimporte - quelle oeuvre reprsentative on tire plusieurs tragdies, en sorte que ; si les potes piques traitent une histoire unique, ou bien, par la brivet de la prsentation, elle paratra tourner court, ou bien, par sa conformit aux dimensions quappelle le mtre, elle paratra dlaye) - je parle, par exemple, du cas o elle est constitue de plusieurs actions : ainsi lIliade a beaucoup de parties comme cela et lOdysse aussi, et ces parties sont par elles-mmes tendues - ce qui nempche pas ces pomes davoir la meilleure composition quil se peut et dtre la reprsentation dune action la plus unifie possible. Si donc la tragdie se distingue sur tous ces points, et en plus par leffet que produit lart (car ces arts doivent produire non pas un plaisir quelconque, mais celui quon a dit), il est clair quon peut la juger suprieure, puisquelle atteint mieux que lpope le but de lart. Sur la tragdie et lpope, considres en elles-mmes, dans leurs espces et dans leurs parties - dont on a donn le nombre et les traits distinctifs - , sur les raisons quon a de les juger bonnes ou non, sur les objections et les solutions, tenons-nous-en lexpos qui prcde.

Acteur : hupokrits : leur nombre : 4 ; 5. la distinction davec le chur : 8. lart de lacteur [hupokritik] 19 ; 26. Action : praxis : le faire et le dire : prattein 9, 15 ; quelle rvle le caractre : 6 ; 15. Comme me de la tragdie : 6 ; 15, lunit de laction tragique : 8 ; quelle doit tre mene son terme [tlos] 7 ; 8. quelle provoque piti et fraueur : 11 ; 14 Alliance [amiti] philia, [philos : lami] 14 ; oppose lhostilit : 11 ; 13 ; 14 Apprendre : manthanein : 4. Art : tekhn (# hasard thuk) . Action technique oppose la potique : 25. Lart potique ou lart du pote [de lauteur] 7 ; 13 ; 26. Lart comme mimsis [imitation] : 1. Lart par opposition au hasard [par hasard ou par calcul] 14. Oppos au gnie qui lui est naturel : 8. Bas /Noble : phaulos,, les bassesses : kakia : ce qui est noble et ce qui est bas : 2 ; 5 ; 25 Beau : kalos : 7 ; oppos la stricte ressemblance : 15 ; oppos la platitude : 22. Bien : kalos, eu- + ; opos au mal : 25 Bon ( = excellent) : agathos : oppos mchant : 13 Bonheur / malheur : eudaimonia / kakodaimonia ; consquence de laction : 6. Ce qui finit bien oppos ce qui finit mal, russir/chouer = euthukia / atukhia : 6. Bref, court, petit : brakhus ; mikros But (de la tragdie, de la reprsentation, de lart potique : telos Capacit, force : dunamis Caractre : thos (traits de aractre) 2 ; distingu de laction : 6 Catharsis (on dit aussi purification tragique Dupont-Roc et Lallot traduisent puration ] Changement, (renversement) : metaballein Chant : melos, melopoiia ; chant du chur : khorikon, khorou melos Chur : khoros : distinct des acteurs 12 ; 18. opos au dialogue : 4. Chant darrive du chur : le parodos : 12. Le chant sur plcae du chur : stasimomon. Le chant d lamentation du chur : thrnos 12 ; 15. La plainte : kommos ; 12, 15 ; Choix dlibr (volontaire) : proairesis : il fait lhomme de caractre : 6 ; 15 Chronique (# posie, forme dramatique) : historia, historikos 9 ; 23 Comdie : kmidia : 5 ; 6 ; oppose tragdie : 2 ; 4 ; 5 ; 13 Comique : geloios : 22 ; 4 ; 5 oppos grave : 4 Commencement / fin : arkh / teleut, telos : : 7 ; 18 ; 21 ; 23 ; 24 de la tragdie 4 ; de la comdie : 5.

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Composer : ( une histoire, une reprsentaion) : 5 ; 26 ; 23 ; 24 Concours : agn ; 6 ; 13 ; 18 Convenance : harmotton (de la pense, du caractre #dplac) dplac, inconvenant : aprpos 6 ; 15 Coup de thtre : peripeteia : 11 ; 24 ; 18 Dnouement : lusis, dnouer : luein : 15 ; 18 Dialogue : logos oppos partie chorales : 4 Drame : (tym. 3) drama ; Oppos pope : 17, 18. Oppos narration : 6 auivalent de tragdie 14 ; 15 Dure de la tragdie : 7, 9, une rvolution de soleil : 24 ; # pope illimite : 5, 24, 26) Emotions : paths Enchanement tragique : nest pas une succession : 10 ; selon la vraisemblance ou le ncessaire : 7, 9 Epique, pope : epopoiikos, epopiia. La stucture pique : 18, 26. Epique /Tragique : 5, 17,24, 26 Episode : epeisodion 12 ; 18 ; 24 Epuration [ = Catharsis ou purification selon les traductions] : Katharsis : 6, 11, 13, 14, 19 Expression : lexis : lexis ; df. 4, figures : 19 Les Faits : (lensemble des faits qui composent lhistoire : pragmata) df de lhistoire : 6 ; 7 ; 14 ; 15 La faute tragique (# vice ou une mchancet) : hamartia, 13 ; commettre une faute : hamartanein : 8, 13,17, 19 Frayeur , effrayant : phobos, phoberon, df. 13 ( # monstrueux : 14) Frayeur et piti : eleos 6 Hasard : par hasard : apo tukhs : 6, 7, 9, 11, 13, 23 (# art : 14) Histoire : mythos df. 6, 14, lie aux actes et aux faits : 6,8,10,11,4,14,15. / les parties de lhistoire : 6, 11 / lme de la tragdie : 6. / Lunit de lhistoire : 8, 26, 18 Imiter, Reprsenter : mimeisthai, [Dupont-Roc et Lallot traduisent pas Reprsentation ] Impossible : adunaton (# possible : 9 ; # vraisemblable 24, place dans la tragdie : 25) :
Intermdiaire : (les hommes sont des intermdiaires ni Dieux, ni btes Langage parl : lexis 4, faon de parler : dialektos (dialecte) Machines : mkhan 15 Mlodie : harmonia Les Manires qui dpendent de lacteur : ta hupokritika 20, 19 Narration : Digsis 19 (voir rcit) Mouvement : Kinsis Nature Naturel : phusis Ncessit : anank ncessaire to anankaion Noble : spoudaios personnages nobles 5 ; sujets nobles 4 ; genre noble 9 ; acte noble 6 Opinion : Doxa Ordinaire : to idiotikon 22 ; sortir de lordinaire exallatein 22 Ornement : KosmosPeindre : graph, 2 ; le peintre de portrait : eikonopoios 25 Pense : Dianoa 6 , 19 ; Perception : aisthesis : soppose lart 7 ; fait partie de lart 15 Personnages en action : (hoi) prattontes 24Piti pitoyable : eleos, eleeinos 13 ; 14 ; li leffroi 6 ; la catharsis ou puration : 9 ; 11 ; 13 ; 14 ; 19. Plaisir : hdon Posir : pois 4 ; 8 ; 24 ; 26 oppose comique tragique : 4 ; Pote : poits 1 ; 9 ; 14 le pote comique : kmidopoios : 4 ; 5 ; le pote tragique : tragidodidaskalos : 4 ou tragidos : 18. (Lart) Potique : poitik : 1 ; 4 ; 6 ; 16 ; 17 ; 19. Raisonnement : sullogismos : 16 ; 25 Rcit : digsis ; dans lEpope : 23 ; 24 Reconnaissance : anagnrisis : 11 ; lie au coup de thtre : 6 ; 10 ; 11 ; 18 ; 24 Renversement : meta-basis , meta-bol : du malheur au bonheur ou inversement : 7 ; 10 ; 11 ; 13 ; 18 ( qui dit acction dit passage de lun lautre) Reprsentation [ Imitation, ou mimsis] : Mimsis [ reprsenter : mimeisthai ; loeuvre produite : mimma]. Cest une tendance naturelle propre lhomme : lanimal qui imite : 4 ; les arts de la reprsentation : 1 ; 8. Critres de diffrenciation : 2 ; 3. Scne : skn : 12 ; 13 ; 24 ; 11 Simple : haplous : lhisyoire doit tre simple et non complexe : 9 ; 10 ; 13 ; 18 Spectateur : : Thaths 7 ; 13 17 ; 26

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Spectacle : opsis : df. 6 ; comme partie de la tragdie : 6 ; 24 ; 26. Tragdie : sa supriority sur lpope 26 ; Surprise : thaumaston : ce qui est inattendu : 9 ; suite une reconnaissance : 14.[il faut lier lattente, ce quon apelle ra la supension et qui donnera le mot suspens en anglais !] Tirade : rhsis : 15 ; 18 ; tirade qui peint les caractres : 6 Tout (ce qui forme un) holos : 7 ; 8 ; 18 ; comme un tre vivant, un organisme : 23. Tragdie : tragidia : df : 6 ; 7 ; 11 ; 22 ; 18. Oppose la comdie : 2 ; 3 ; 4.Oppose lpope : 5 ; 18 ; 24 ; 26. Le tragigue : tragikos , oppos lpique : 1 ; 26 ; li lhumain : 18. Unit : heis, mia, hen : de ltre vivant qui form un tout : 7 ; 23. Vers : metra : oppos la prose 1 ; 6 ; 9. Vertu : aret : oppos vice et li justice : 13 Vice : kakia : oppos vertu et justice : 13 Violent : leffet violent : pathos : reli au coup de thtre : 11 ; scnes violentes : 14 ; 24 ; le dfaut de violence : apathes, apatheia : 14. Vivant : lorganisme vivant zion, compar la tragdie : 7 , 23. Vrai : althes [la vrit : altheia] oppos faux : 24 ; ce qui doit tre oppos lopinion : 25. Vraisemblable : eikos : 9 ; 16 ; 17 ; 19

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