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Aristote, le thtre et le texte

Martin DURU Selon Florence Dupont, lombre dAristote et de sa Potique a trop longtemps plan sur le thtre occidental, faisant prvaloir une conception intellectualiste sur le spectacle et la performance. Recens : Florence Dupont, Aristote ou le vampire du thtre occidental, Paris, Aubier, 2007 Le titre accrocheur donne le ton : dans ce livre, Florence Dupont soutient quAristote a vampiris le thtre occidental en concevant la tragdie comme un texte autonome et non comme un spectacle vivant destin tre reprsent. Le philosophe grec a ainsi cr un paradigme esthtique qui sest progressivement impos au cours de lhistoire et qui demeure dominant lpoque contemporaine. Pour dfendre son propos, lauteur rappelle qu lorigine, les tragdies athniennes se droulaient dans le cadre de ftes rituelles, appeles les Grandes Dionysies. Les manifestations thtrales taient des vnements institutionnaliss qui navaient de sens et doccurrences que dans le contexte ritualis de la vie de la Cit. Or, cest prcisment avec cette inscription dans la pratique que rompt la conceptualisation dAristote. Sa Potique dveloppe une thorie de la tragdie indite et dtache de tout ancrage dans le rel. Au cur du dispositif, se trouve la notion de muthos, qui renvoie lide dun rcit ou dune trame narrative. Dsormais, la tragdie se prsente comme un enchanement cohrent dactions, et cest cet enchanement qui est cens produire la catharsis, savoir la purification des passions des destinataires de luvre. Le point central de lanalyse de Florence Dupont tient ce primat du muthos chez Aristote, un primat qui aboutit une approche textuelle et non spectaculaire de la tragdie et un thtre abstrait de lecteurs. Avec la Potique, cest donc le modle dun thtre dsincarn, sans rapport avec la dimension de la performance scnique concrte, qui est promu et pour longtemps.

Selon lauteur, en effet, le thtre occidental est rest pris dans les rets de laristotlisme. Un parcours historique libre de certaines conceptions classiques, modernes et contemporaines laisse entrevoir la prgnance de cette emprise. Au XVIII e sicle, des auteurs comme Goldoni ou Diderot dvalorisent les formes populaires du thtre pour mieux imposer la ncessit dune matrise du jeu des acteurs et dun respect strict du texte. Au XIXe sicle, lessor de la figure du metteur en scne, matre de linterprtation du sens profond de luvre reprsenter, reconduit lide dun thtre noble peru dans sa vocation littraire. Au XXe sicle, enfin, un dramaturge comme Brecht reste tributaire de lhritage dAristote avec son concept de fable , qui dsigne lorganisation narrative de la pice permettant aux spectateurs de prendre conscience de sa porte politique et sociale. Daprs Florence Dupont, la fable brechtienne ne fait que se substituer au muthos aristotlicien. Et cette invocation de la fable demeure dactualit dans la mesure o elle a t mobilise par le crateur Olivier Py lors du festival dAvignon controvers de 2005. Louvrage est ainsi port par la volont de se dprendre de laristotlisme ambiant , en montrant la possibilit et la validit dune autre approche du thtre, une approche axe sur le caractre ludique et interactif de la performance ralise sur scne. Le thtre ne doit plus tre apprhend comme la reprsentation neutre dun rcit, mais comme une fte obissant des codes prcis et impliquant activement auteurs, acteurs et spectateurs. Dans cette perspective, Florence Dupont sattache des formes non aristotliciennes du thtre, en premier lieu les comdies romaines de Plaute et de Trence. Ces comdies ne visent pas drouler une histoire, mais un instaurer un espace de jeu o les acteurs prennent de la libert par rapport au texte et o les spectateurs participent en faisant part de leurs ractions. Il nat de cette communion un vritable spectacle qui insuffle au thtre un supplment dme. En dfinitive, en sefforant de rompre avec le carcan aristotlicien, Florence Dupont plaide en faveur dun thtre vivant, o le but recherch nest pas le culte du texte, mais le plaisir de la reprsentation se jouant. Il en rsulte un loge rcurrent des formes thtrales populaires, de la commedia dellarte au vaudeville, et une mfiance prononce vis--vis des drives intellectualisantes de ce genre artistique. Cette prise de position, dans sa radicalit mme, a le mrite de relancer lternel dbat : le thtre doit-il tre considr comme un art srieux ou comme un divertissement sadressant essentiellement un public ?
Texte paru dans laviedesidees.fr, le 16 janvier 2008

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