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GASTON

AU-DEL DE LAGAFFE

2 - Parole aux commissaires de lexposition


Que nous dit Gaston Lagaffe en 2017 ?
Lexposition Gaston, au-del de Lagaffe, propose par la Bibliothque publique
dinformation (Bpi) alors que Gaston fte dans quelques mois ses 60 ans, constitue
loccasion de porter un regard complet sur cette uvre majeure de lhistoire de la
bande dessine et sur les ressorts de ce personnage devenu en quelques dcennies
une icne du 9e art.
N hros sans emploi dans les pages du journal Spirou en fvrier 1957, Gaston
Lagaffe dtonne demble dans lunivers de la bande dessine o chaque personnage
a alors une fonction : cow-boy pour Lucky Luke, aviateur pour Buck Danny, dtective
pour Gil Jourdan Gaston a pour rle premier de rythmer et de mettre de la fantaisie
dans les pages du journal. Yvan Delporte, le rdacteur en chef historique de Spirou,
expliquera plus tard : Franquin a griffonn sur un carton de bock une grosse tte
ronde avec une tignasse en dsordre, un gros pif en forme de pomme de terre, un
regard ahuri. On sest mis lancer des ides idiotes en rigolant comme des mouettes .
Avec cet esprit de dpart et en quelques mois, Gaston, conu pour bousculer, animer
et dstructurer les pages du journal, deviendra un srie part entire : dabord un
double-strip de trois cases en dcembre 1957, puis une demi-page et, partir de
1966, une srie pleine page.
Entre 1957 et 1996, Andr Franquin publiera plus de 900 planches de Gaston Lagaffe
dans le journal Spirou et en albums, renouvelant en profondeur le ton de la bande
dessine franco-belge et faisant petit petit glisser son art, n dans un magazine
pour la jeunesse, vers une BD plus subversive, et plus adulte. Car Gaston Lagaffe,
srie sans doute la plus personnelle de Franquin, est aussi une uvre charnire dans
lhistoire de la bande dessine.
travers la prsentation de dessins originaux, de planches en couleurs restaures,
dditions originales, de photographies, de documents audiovisuels et documents
darchives, lexposition prsente la Bpi dmontre que le hros sans emploi sest
construit plus que tout autre avec les mutations des annes 1950, 1960 et 1970 : le
pacifisme, lapparition de lcologie, les annes beatnik, lantimilitarisme, lavnement
de la publicit, les volutions du monde du travail, des relations hommes-femmes, la
rsistance une forme de vacuit camoufle dans les fausses urgences
Au-del du gaffeur, gnial et potique, lexposition explore la place du personnage dans
la modernit : modernit des thmes abords, mais aussi modernit du graphisme
dAndr Franquin. Et du regard dun artiste qui entend dvelopper sa propre sensibilit
et sa subtile gravit, bien au-del des standards dans lesquels voudrait nous enfermer
une poque.

Jrme Bessire & Emmanule Payen,


Conservateurs en chef des bibliothques
Commissaires gnraux de lexposition