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LE DOGME ET LA LOI

DE L'ISLAM
MAON, PROTAT FRERES, IMPRIMEURS
I. GOLDZIHER
PKOFESSEUK A l'uNIVERSIT DE BUDAPUST
\''l'/.

LE DOGME ET LA LOI
DE L'ISLAM
HISTOIRE DU DVELOPPEMENT DOGMATIQUE ET JURIDIQUE

DE LA RELIGION MUSULMANE

TRADUCTION
DE

Flix ARIN
DOCTEUR ES SCIENCES JURIDIQUES
DIPLM DE l'cole spciale des langues orientales vivantes
INSPECTEUR des SERVICES JUDICIAIRES CHRIFIKNS

PARIS
LIBRAIRIE PAUL GEUTHNER
13, Rue Jacob, vi<^

1920
K
PRFACE DU TRADUCTEUR

La prsente traduction tait sur le point de paratre en


1914, lorsqu'clatala guerre. L'ouvrage datait dj de quatre
ans, et, par suite des publications ayant eu lieu dans l'inter-

valle, la bibliographie s'en trouvait forcment incomplte.


Nous ne pensons pas que ce dfaut se soit trop sensible-
ment aggrav durant les six dernires annes, o toute ac-
tivit scientifique a t peu prs compltement suspendue
dans les deux camps. Surtout, et quoi qu'il en soit, nous
ne croyons pas que l'uvre ait perdu de son intrt ni de
sa valeur, ni qu'il soit inopportun d'en publier aujourd'hui
la version franaise.
Cette version suit exactement le texte de l'dition alle-
mande de 1910, sauf quelques additions ou modifications
apportes par l'auteur, qui les preuves taient soumises.
Toutefois les notes des quatre derniers chapitres, qui se
trouvaient encore la composition lorsque furent rompues
les relations postales avec la Hongrie, n'ont pu lui tre
communiques.

Marrakech, 27 fvrier 1920.

F. A.
AVANT-PROPOS

L'(( American Committee for Lectures on the History ot


Religions m'avait invit faire, l'automne de 1908, une
srie de leons sur Tlslm, qui devaient rentrer dans le
cycle de confrences sur l'histoire des religions organis
par cette Socit. J'tais dcid donner suite cette flat-

teuse proposition. Le manuscrit des confrences tait dj

achev, lorsque mon tat de sant m'obligea renoncer au


voyage projet.
Sur les conseils et les encouragements de collgues bien-
veillants qui connaissaient mon travail, je me suis rsolu,

ne pouvant apporter de modifications essentielles sa dis-

position primitive ni lui retirer la forme d'un cours, le


laisser diter dans la collection o il est publi aujourd'hui.

Religionswissenschaftliche Bibliothek, vol. I (Heidelberg,


i910).
Le texte des confrences, rdig en vue d'une traduction
anglaise, n'a subi que peu de changements, si ce n'est
quelques additions ayant particulirement pour objet d'y
incorporer des matriaux que je n'ai eus que plus tard ma
disposition, entre autres les parties d'Ibn Sa'd parues dans
l'intervalle. Les notes et rfrences bibliographiques annexes,

principalement l'intention de mes collgues, chacun des


chapitres, n'y ont t ajoutes qu'en vue de la prsente
publication.
Le plan des confrences ne devait embrasser d'abord que
l'tude des lments religieux de l'Islam, non son histoire po-
litique. Mon tude : Die Religion deslslams, parue un peu
VIII AVANT-PROPOS

auparavant dansla Kultur der Gegenv^art (partie I, section


III, pp. 87-135) a t favorablement accueillie par des juges
comptents, qui m'ont engag dvelopper l'occasion
cet essai ; de l m'est venue l'ide de considrer, dans
quelques passages, cette tude succincte comme un abrg
dont le contenu serait expos plus en dtail dans ces leons.
Il tait donc invitable qu'elles reproduisissent et l la
teneur de cette tude, et je dois adresser mes remerciements
l'diteur de la Kultur der Gegenw^art , M. le Profes-

seur Z)'" Paul Hinneherg^ qui a bien voulu y consentir.


Les passages en question sont toujours signals dans les

notes ^
La confection de l'index est due au concours dvou de
mon ancien auditeur, M. le D' Bernard Heller^ professeur
Budapest.

Budapest, 22 juin 1910.

I. GOLDZIHER.

1. Ces renvois ont t supprims dans l'dition franaise. (Note de l'diteur.)


MUHAMMED ET L ISLAM

1 . Depuis que la Relig-ion est traite comme objet d'une science


indpendante, ceux qui Ttudient ont propos diverses rponses
cette question : quelle est, psycholog-iquement, l'origine de la
religion ?
Dans une de ses confrences Gifford ( Edimbourg), un clbre
historien des religions, le Hollandais C. P. Tiele, a pass en
revue et soumis la critique une srie de ces rponses ^ C'est
tantt la conscience, inne chez l'homme, de la causalit, tan-

tt le sentiment de sa dpendance, tantt l'a intuition de l'infini ,


tantt le renoncement au monde, que l'on reconnat pour l'mo-
tion dominante d'o procde le germe de la religion.

Je crois que ce phnomne de la vie psychique de l'humanit


est d'une nature beaucoup trop complexe pour que la ralisation
en puisse tre attribue un motif unique. La religion ne se pr-
sente nulle part nous comme une abstraction affranchie de con-
ditions historiques dtermines elle se manifeste, dans ses formes
;

plus ou moins leves, par des phnomnes positifs, qui varient


avec les conditions sociales. Dans les divers phnomnes par
lesquels se traduit la religion, l'un des moteurs de l'impulsion
religieuse mentionns ci-dessus, ou mme quelque autre, prendra
bien, sans doute, une iplsice prpondrante mais sans ex dure com-
,

pltement la coopration d'autres facteurs. Ds les premiers pas


de son dveloppement, le caractre de la religion est conditionn
parla prdominance d'un motif qui affirmera galement, au cours,
du dveloppement ultrieur et pendant toute la vie historique de
cette religion, sa suprmatie sur tous les autres. Gela est vrai
mme des formes de religion dont la naissance est le produit
d'une illumination individuelle.
La religion dont la vie historique nous occupera dans ces

I. GoLDziHER. Leons sur VIslam. 1


2 LEONS SUR L ISLAM

leons montre dj, par le seul nom que son fondateur lui a donn
ds le dbut, et sous lequel elle poursuit encore actuellement,
dans son quatorzime sicle, sa carrire travers Thistoire, quel
est son fondement principal et son caractre essentiel.
Islam, c'est--dire soumission: la soumission des croyants
Allah. Ce mot, qui, mieux quetoutautre, synthtise la position dans
laquelle Muhammed place le croyant par rapport l'objet de son
adoration, est empreint par-dessus tout du sentiment de la dpen-
dance dans laquelle se trouve l'homme en face d'une toute-puis-
sance illimite laquelle il doit s'abandonner en abdiquant toute
volont propre. Tel est le principe dominant qui inspire toutes
les manifestations de cette religion, ses ides et ses formes, sa
morale et son culte, et qui caractrise la mentalit qu'elle se pro-
pose d'inculquer l'homme. C'est l'exemple le plus probant en
faveur de la thse de Schleiermacher, que la religion a sa racine
dans le sentiment de la dpendance.
2. Le programme de ces leons ne comporte pas l'examen des
particularits doctrinales de cette religion. Nous avons mettre
en lumire les facteurs qui ont contribu sa formation histo-
rique. Car l'Islam, tel qu'il apparat dans son plein dveloppe-
ment, est le produit de diverses influences, sous l'action des-
quelles il s'est constitu en tant que conception thique du monde
et en tant que systme juridique et dogmatique, jusqu' ce qu'il
ait atteint sa forme orthodoxe dfinitive. Nous avons aussi par-
ler des impulsions qui ont imprim au fleuve de l'Islam des cou-
rants divers. L'Islam n'est pas, en effet, une Eglise unitaire sa ;

vie historique s'affirme dans les varits mmes qu'il a engen-


dres.
Les influences qui dterminent le sens dans lequel s'oriente le
dveloppement d'une institution sont de deux sortes. En premier
lieu, il y a des forces internes qui ont leur source dans l'institu-
tion elle-mme, et dont l'nergie propulsive hte son dveloppe-
ment historique. En second lieu, il y a des influences d'ordre spi-
rituel affluant du dehors, qui fcondent et enrichissent le con-
cept initial et provoquent son volution. Bien que Faction des
premires n'ait pas manqu de se faire sentir dans l'histoire de
rislm, c'est surtout l'assimilation d'apports trangers qui en
caractrise les poques les plus importantes. Son dveloppement
MUHAMMED ET L ISLAM 3

dogmatique est marqu au coin des ides hellnistiques ; sa sys-


tmatisation juridique dcle l'influence du droit romain ; son
organisation politique, telle qu'elle se constitue sous le khalifat

^abbside, montre la mise en uvre desides politiques des Perses,


et son mysticisme l'appropriation de courants d'ides no-pla-
toniciennes et hindoues. Mais, dans chacun de ces domaines,
rislm affirme son aptitude l'assimilation organique et la
refonte des lments trangers, en sorte qu'ils ne se rvlent
tels qu' l'analyse pntrante d'une investigation critique.
Ce caractre de rceptivit^ l'Islam le porte grav au front ds
sa naissance. Son fondateur, Muhammed, ne prche pas d'ides
neuves. Il n'a fourni aucune donne nouvelle touchant les rela-
tions de l'homme avec le suprasensible et Tinfni. Ceci ne dimi-
nue en rien, d'ailleurs, la valeur relative de sa cration religieuse.
Quand l'historien des murs doit juger des effets d'un phno-
mne qui apparat dans l'histoire, ce n'est pas la question de
V originalit qui tient le premier rang dans ses proccupations.
Pour apprcier historiquement l'uvre de Muhammed, il n'y a
pas lieu de se demander si la matire de sa prdication tait une
cration en tous points originale de son me et si elle ouvrait une
voie absolument nouvelle. La prdication du Prophte arabe est
un mlange clectique^ e, notions religieuses, acquises au contact
d'lments juifs, chrtiens et autres 3, dont lui-mme fut profon-
dment impressionn, et qu'il crut propres rveiller un vri-
table sentiment religieux chez ses compatriotes ; de prceptes
qui, bien que puiss des sources trangres, taient ses yeux
ncessaires pour fixer une vie dans le sens de la volont divine.
Emu par ces penses au plus profond de lui-mme, il les perut
de bonne foi, par une suggestion que des impressions extrieures
vinrent renforcer, comme une rvlation divine, dont il fut sin-
crement convaincu qu'il tait l'instrument.
Nous ne pouvons entreprendre de suivre les tapes patholo-
giques qui firent natre et fixrent en lui la conscience de cette
rvlation. Qu'on se rappelle la parole significative de Harnack
sur les maladies dont les seuls surhommes sont frapps, et o
ils puisent une vie nouvelle jusqu'alors ignore, une nergie qui
renverse tous les obstacles, et le zle du prophte ou de l'aptre ^.

JVous pouvons embrasser du regard la puissante action historique


4 LEONS SUR L ISLAM

de l'appel l'Islam, principalement son action sur le cercle le-

plus proche auquel la prdication de Muhammed s'adressait im-


mdiatement. Le manque d'originalit est compens par le fait
que ce fut Muhammed qui ^ouv la. premire fois^ avec un prosly-
tisme persvrant, prcha ces doctrines comme rpondant l'in-
trt intime de la collectivit, et les opposa avec une constance
pleine d'abngation la raillerie prsomptueuse des masses. En
effet,aucune consquence historique n'tait rsulte de la protes-
tation muette que des hommes religieux avaient leve avant
Muhammed, plus par leur conduite que par leur parole, contre
la vie telle que la concevait le paganisme arabe. Nous ne savons,

pas en quoi consistait la prdication d'un Khlid b. Sinn, de ce


prophte que son peuple ddaigna . Le premier rformateur
historiquement rel du peuple arabe est bien Muhammed. L.
est son originalit, en dpit de la matire peu originale de sa,

prdication.
Il avait t amen par ses affaires, pendant la premire moiti'
de sa vie, entrer en contact avec des milieux o il recueillit
des ides qu'il rumina ensuite en lui-mme dans une priode de-
retraite contemplative.Et la conscience de cet homme, enclina
aux mditations abstraites et presque morbides, s'leva contre-
la mentalit religieuse et thique de ses compatriotes. Une
socit fonde exclusivement sur la vie et les coutumes des tri-
bus arabes ne pouvait avoir une morale bien leve, tant donn-
leur polythisme aussi vide que grossier. Ce culte ftichiste-
avait dans la ville natale de Muhammed l'un de ses centres les.
plus importants, le sanctuaire national de la Ka'ba avec sa
pierre noire . En outre, le matrialisme, l'orgueil et la plouto-
cratie taient les traits dominants chez les patriciens de cette
ville, pour lesquels la garde du sanctuaire ne constituait pas
seulement un privilge religieux, mais une source de profits,
matriels considrables. Muhammed se plaint de l'oppression des
pauvres, de la cupidit, de la mauvaise foi dans les affaires, de
l'indiffrence foncire l'gard des intrts suprieurs et des.
devoirs de la vie humaine, l'gard des choses durables et ver-
tueuses (sour. 18 V. 44), opposes aux vanits de ce monde-
terrestre . Ds lors il confronta avec les observations qui le trou-
blaient les impressions, restes vivaces en lui, qu'il devait des.
.

MOHAMMED ET L ISLAM 5

enseignements antrieurs. Dans la solitude des gorges monta-


-gneuses voisines de la ville, o il avait coutume de se retirer, le
quadragnaire en proie des visions, des rves intenses et
des hallucinations se sentit de plus en plus puissamment appe-
l par Dieu aller parmi son peuple et l'avertir de la perte
vers laquelle Tentranaient ses errements. 11 se sent irrsistible-
jnent pouss tre l'ducateur moral de son peuple, son aver-
tisseur et son prdicateur
3. Au dbut de sa carrire, ces contemplations s'extriorisaient
en des reprsentations esc/ia^o/o^/yu('5 qui s'imposaient son ima-

gination avec une force croissante. Elles forment galement


l' ide mre de ses prdications. Ce qu'il avait ou dire du juge-
ment dernier qui devait un jour fondre sur le monde, il l'applique
aux ralits dont la constatation remplissait son me d'horreur.
A l'insouciance et l'arrogance des fiers ploutocrates mekkois,
ignorants de l'humilit, il oppose l'annonce du jugement univer-
sel qui approche et qu'il peint en traits de feu, de la rsurrection
et de la rtribution. Les dtails s'en prsentent dans ses visions
exaltes sous une forme terrifiante : Dieu juge de l'univers,
matre unique du jour du jugement, appelant des ruines du
monde dtruit, au sein de sa misricorde, les quelques cratures
dociles qui n'ont pas oppos au cri angoiss de r avertisseur
le mpris et le sarcasme, mais qui sont rentres en elles-mmes
et se sont leves, du sentiment orgueilleux de leur pouvoir fond
sur les biens terrestres, jusqu' celui de leur dpendance par
rapport au Dieu unique, universel et infini. C'est avant tout sur
des reprsentations eschatologiques que Muhammed fonda son
appel la pnitence et la soumission. Cet tat de conscience a,

non pas pour cause, mais pour consquence, le rejet du poly-


thisme dans lequel les croyances paennes avaient dispers et
amoindri la toute-puissance illimite de Dieu. Les tres associs
Allah ne peuvent en rien ou nuisibles . Il n'y a
tre utiles

qu'un ((matre du jour du jugement rien ne partage l'autorit ;

sans bornes de sa sentence souveraine. Un sentiment de dpen-


dance absolue comme celui dont Muhammed tait pntr ne
pouvait tre inspir que par un seul tre, le seul et unique Allah.
Mais l'image terrible du jugement dernier, dont les traits lui
taient surtout suggrs par les thmes dvelopps dans la litt-
.

6 LEONS SUR L ISLAM

rature des apocryphes, n'tait pas contrebalance par l'espoir d'un


royaume des cieux venir. Muhammed est un annonciateur
du Dies irae, de la fin du monde. Son eschatologie ne cultive,
dans sa conception du monde, que le ct pessimiste; le ct
optimiste est l'apanag-e exclusif des lus dans le paradis.Il ne

lui reste pour le monde


aucune lueur d'esprance.
terrestre
C'est donc un assemblage de matriaux ouvertement emprun-
ts qui lui sert difier sa prdication eschatologique. Il se sert
de l'histoire de l'Ancien Testament,
le plus souvent, il est vrai,

d'aprsFAgada,
pour voquer titred'avertissementet d'exemple
le sort des anciens peuples qui rsistaient aux exhortateurs que
Dieu leur envoyait et les tournaient en drision. Muhammed se
joint comme dernier venu la srie de ces anciens prophtes.
Les tableaux, peints de couleurs ardentes, de la fin du monde
et du jugement dernier, l'exhortation s'y prparer par l'aban-
don de l'impit et de la vie profane, les rcits sur le sort des
peuples anciens et sur leur conduite l'gard des prophtes qui
leur taient envoys, la dmonstration, par la cration du monde
et l'admirable formation de l'homme, de la toute-puissance de
Dieu et de la dpendance de la crature qu'il peut son gr
anantir et ressusciter, voil ce que renferment les plus anciennes
parties de ce livre rvl, qui est aussi un monument de la lit-
trature universelle, et qui est connu sous le nom de Qorn (rci-

tation). Il contient en tout cent quatorze chapitres (sourates)


d'tendue trs variable ; environ un tiers de ces sourates datent
des dix premires annes de l'activit prophtique de Muhammed,
du temps o il agissait la Mekke
4. Je ne raconterai pas ici l'histoire de ses succs et de ses
checs. L'anne 622 marque la premire date dans l'histoire de
rislm. Raill par ses concitoyens et ses contribules, Muhammed
migr vers la ville plus septentrionale de Yatrb^ dont la popu-
lation, originaire de l'Arabie du sud, se montrait plus accessible
aux sentiments d'ordre religieux. De plus, les ides prches par
Muhammed devaient paratre moins tranges, sinon plus fami-
lires, cette population, o le judasme tait abondamment
reprsent. Grce l'aide que le peuple de cette ville accorda
au Prophte accueilli dans son sein et ses fidles, Yatrib devint
Mdine, la ville (du Prophte), nom qu'elle porte depuis lors.
MUHAMMED ET L ISLAM 7

L, Muhammed continue de se faire inspirer par l'esprit divin, et


la majeure partie des sourates de son Qorn portent l'empreinte
de sa nouvelle patrie.
Mais si^ mme dans ces conditions nouvelles, il ne cesse pas de
sentir et de remplir sa mission d' avertisseur , sa prdication
reoit cependant une orientation nouvelle. Ce n'est plus seule-
ment langag-e d'un visionnaire imbu d'eschatologie. Les nou-
le

velles conditions o il se trouve en font un combattant, un con-


qurant, un homme d'Etat, l'organisateur de la communaut
nouvelle toujours croissante. L'Islam, en tant q\ institution,
forme dfinitive ici prennent naissance les premiers
reoit ici sa ;

germes de son organisation sociale, juridique et politique.


Les rvlations que Muhammed avait divulgues sur le sol mek-
kois n'annonaient pas encore une nouvelle religion. On cultivait
en petit comit des dispositions religieuses, et l'on nourrissait,
d'une faon encore trs vague, une conception thocratique du
monde; mais ni les doctrines, ni les formes n'en taient biennette-
ment arrtes. La pit s'extriorisait en pratiques d'asctisme qui
se rencontraient galement chez
les Juifs et chez les chrtiens, en
accompagnes de gnuflexions et de
actes de dvotion (rcitations
prosternations), en abstinences volontaires (jene), en uvres de-
bienfaisance, dont les modalits de forme, de temps et de nombre-
n'taient encore dtermines par aucune rgle fixe. Enfin, les;
limites extrieures de la communaut croyante n'taient pas;
encore traces. C'est seulement Mdine que l'Islam prend le
caractre d'une institution, et en mme temps d'une organisation
combative ; c'est de Mdine que part la fanfare guerrire qui
rsonnera travers toute son histoire. La patiente victime d'hier,
qui avait prch au petit groupe de ses fidles, honni des patri-
ciens mekkois,une rsignation constante, organise dsormais des
entreprises belliqueuses le contempteur de la fortune en vient
;

rglementer le partage du butin, tablir des lois sur les biens


et les hritages. Il continue, il est vrai, parler del vanit de
toutes les choses terrestres. Mais ct de cela, il dicte prsent
des lois, tablit des dispositions touchant les pratiques de la
religion et les ncessits les plus urgentes de la vie sociale. C'est
alors qu'une forme stable est donne aux prceptes qui rglent
la conduite de la vie, et qui ont servi de base l'activit lgisla-
8 LEONS SUR l'islam

live postrieure maintes parties d'ailleurs en avaient t bau-


;

ches dans les prdications de la Mekke et apportes en germe


par les migrants mekkois la ville des palmes, dans l'Arabie
septentrionale.
C'est donc Mdine que l'Islam est n proprement parler ;

c'est l que se dessinent les grandes lignes de sa vie historique.


Toutes les fois que le besoin d'une rnovation religieuse s'est fait
sentir dans l'Islam, on a eu recours la Sunna (coutume tradi-
tionnelle) de cette Mdine oMuhammed inaugura avec ses Com-
pagnons la ralisation d'une vie conforme ses doctrines. Nous
aurons revenir plus tard sur ce point.
La Hidjra (migration Mdine) est donc, dans l'histoire de
rislm, une date importante non seulement en ce qui touche le
changement des destines extrieures de la communaut. Elle ne
marque pas seulement l'instant partir duquel le petit groupe
des partisans du Prophte, arriv bon port, peut prendre l'of-
fensive contre ses adversaires et soutenir des luttes que couron-
neront, en 630, la prise de la Mekke, et dans la suite, la soumis-
sion de l'Arabie mais elle marque une tape dans la constitu-
;

tion religieuse de l'Islam.


La priode mdinoise apporte un changement essentiel jusque
dans l'ide que se fait Muhammed de son propre caractre. A la
Mekke, il se sentait un prophte, continuant par sa mission la
ligne des envoys bibliques, destin comme eux avertir ses
semblables et les sauver de la perdition. A Mdine, les circon-
stances extrieures tant changes, ses desseins prennent aussi
une autre direction. Dans ce milieu diffrent de celui de la Mekke,
d'autres aspects de sa vocation prophtique passent au premier
plan. Il veut dsormais tre le restaurateur de la religion d'Abra-
ham^ corrompue et altre. Sa prdication est entremle de
traditions relatives Abraham ; le culte qu'il institue a dj t
fond par Abraham, il s'est seulement corrompu au cours du
temps et a dvi vers le paganisme. Il veut donc rtablir le dln
du D'iQM unique selon Abraham, de mme que, d'une faon gn-
rale, il est venu pour confirmer (musaddiq) ce que Dieu avait
rvl antrieurement '^.

L'altration et l'obscurcissement des anciennes rvlations,


qui sont l'objet de ses plaintes, acquirent dsormais une grande
MUHAMMED ET L ISLAM

influence sur la notion qu'il a de sa mission prophtique et de


ses devoirs. Des transfuges inspirs par le dsir de lui plaire
avaient fortifi en lui la conviction que les adeptes de Tancienne
religion avaient altr leurs saintes Ecritures, qu'ils dissimulaient
les promesses par lesquelles prophtes et vanglistes avaient
annonc son apparition future. Ce g-rief est contenu en germe dans
le Qorn, et la littrature islamique le dveloppera plus tard
copieusement. La polmique contre les Juifs et les chrtiens
prend une large place dans les rvlations qui lui sont faites
Mdine. Bien qu'auparavant il ait reconnu les clotres, les glises
et les synagogues pour de vritables lieux d'adoration (22 v. 41),
les ruhbn (moines) des chrtiens et les ahbr (rabbins) des
Juifs, en ralit ses matres, deviennent ds lors l'objet de ses
attaques ; il ne peut admettre qu'ils aient sur leurs fidles une
autorit quasi-divine et immrite (9 v. 31), alors qu'ils sont des
hommes gostes qui dtournent les gens de la voie de Dieu (9
V. 34). Ailleurs, il fait un mrite aux ruhbn asctiques de leur
humilit, et trouve que leur sympathie pour les croyants les rap-
proche d'eux plus que les Juifs, qui rejettent rsolument l'Islam
(5 V. 8o) ; il reproche aux ahbr de ces derniers les additions qu'ils
ont faites la loi divine (3 v. 72).
Ces dix ans Mdine furent donc une priode de dfense et
d'attaque par le glaive et par la parole.
Le changement survenu dans le caractre prophtique de
5.

Muhammed ne pouvait manquer de se faire sentir dans le style et


la tenue littraire du Qorn.

Dj les plus anciennes traditions du livre font ajuste titre le


dpart entre les deux lments; parmi les 114 sourates qu'il ren-
ferme, elles distinguent nettement celles Je la Mekke et celles de
Mdine.
Cette distinction chronologique se justifie absolument par
Texamen critique et esthtique du Qorn. De la priode mekkoise
datent les prdications dans lesquelles Muhammed prsente sous
une forme fantastique, imptueuse et spontane, les images que
lui suggrait son ardente exaltation. Il ne fait pas entendre le

cliquetis de sa propre pe ; il ne s'adresse pas des guerriers,


ni des sujets ;il rvle plutt la foule de ses contradicteurs la
<3onviction, qui domine son me, de la toute-puissance infinie
10 LEONS SUR l'islam

d'Allah crateur etmatrede Funivers, de l'approche du terrible


jugement dernier, de la fin du monde, dont la vision l'arrache
son repos ;
il publie le chtiment des peuples et des tyrans dis-
parus qui rsistaient aux avertisseurs que Dieu leur envoyait.
Mais, peu peu, la fougue prophtique s'apaise dans les pr-
dications de Mdine, dont la rhtorique plus ple, ramene
un niveau moins lev par la nature quotidienne des sujets trai-
ts, s'abaisse parfois jusqu' la prose courante. Avec une sagacit
calcule et rflchie, avec une prvoyance astucieuse et une
prudence toute mondaine, il lutte prsent contre les adver-
saires qui, l'intrieur et l'extrieur, contrecarrent ses desseins;
il organise ses fidles, tablit, comme nous l'avons dj men-
tionn^ une loi ci^dle et religieuse pour cette organisation qui
s'afPermit, pose des rgles pour les circonstances pratiques de la
vie. Mme ses affaires personnelles et domestiques, tout fait
indiffrentes, entrent parfois dans le cadre de la rvlation divine
quilui est faite''\La vigueur oratoire s'alanguit, en dpit del'em-
ploi, dans ces parties du Qorn comme dans les autres, dusadj^,
prose rime dans laquelle une mme rime se rpte pendant
toute la dure de chaque priode. C'tait la forme sous laquelle
les anciens devins rendaient aussi leurs oracles. Sous une autre
forme, aucun Arabe n'et voulu y reconnatre un langage dict
par la divinit. Or Muhammed a maintenu jusqu' la fin la pr-
tention que telle tait l'origine de ses paroles. Mais quelle diff-
rence entre le sadj'^ des premires sourates de la Mekke et celui
des sourates de Mdine! Tandis que Muhammed, la Mekke, fait

le rcit de ses visions en priodes rimes dont les phrases coupes


suivent pour ainsi dire le battement fivreux de son cur, M-
dine la rvlation revt la mme forme, mais dpouille de son
lan et de sa force, mme lorsque le Prophte reprend les
thmes de la prdication de la Mekke "'.

Muhammed lui-mme dclarait son Qorn une uvre inimi-


table. Ses fidles le regardent, sans tablir une diffrence de

valeur entre les lments qui le composent ^, comme un miracle


divin ralis par l'intermdiaire du Prophte, le plus grand par
lequel il ait attest la vracit de sa mission divine.
6. Le Qorn est donc la base premire del religion islamique,
son Ecriture sainte, sa charte rvle. 11 prsente, dans son
MUHAMMED ET l'iSLAM 11

ensemble, un amalgame des caractres essentiellement diffrents


qui ontmarqu chacune des deux premires poques de l'enfance
de rislm. Les Arabes, par leur temprament et leur manire
de vivre, n'taient pas prcisment ports apprcier les valeurs
supra-terrestres ; nanmoins les grands succs remports par le

Prophte et son premier successeur sur les contradicteurs de


rislm fortifirent chez eux la foi en lui et en sa mission. Ces
succs eurent un effet historique immdiat : s'ils ne ralisrent
pas, comme on l'admet encore souvent^, Funit complte des
tribus arabes politiquement parses, divises, mme au point de
vue religieux^ par leurs cultes locaux, et que les lieux consacrs
au culte commun ne runissaient que prcairement, du moins ils
tablirent un lien plus solide entre une grande partie de ces
lments rivaux. Le Prophte avait propos comme idal la fusion
en une communaut thique et religieuse que devait unir, d'aprs
sa doctrine, le sentiment de la dpendance de tous vis--vis du
seul Allah. vous qui croyez, donnez Dieu le respect qui
lui est d et ne mourez point autrement que musulmans. Puis-

siez-vous trouver la scurit en vous tenant tous ensemble la


corde d'AUh ; ne vous divisez pas ; souvenez-vous des bienfaits
d'Allah votre gard, car (auparavant) vous tiez ennemis, mais
( prsent) il a li vos curs, de sorte que vous tes devenus des
frres par le bienfait d'AUh (3 v, 97-98). C'est la crainte de
Dieu qui devait dsormais confrer la supriorit, et non plus les
considrations de naissance et de tribu. La notion de cette unit
s'largit de plus en plus aprs la mort du Prophte, par suite de
conqutes dont le succs n'a pas de pareil dans l'histoire du
monde.
7. Si l'on peut qualifier quelque chose d'original dans la cration
religieuse de Muhammed, c'est lect ngatif de ses prdications.
Elles devaient dbarrasser le culte et la socit, la vie de la tribu
et la conception de Tunivers, de toutes les monstruosits barbares
du paganisme arabe, de IsiDjhiliyya, barbarie, comme il l'appelle
par opposition l'Islam. Les doctrines et les rgles positives
prsentent, comme nous l'avons dj indiqu, un caractre clec-
tique. Judasme et christianisme ont une part gale dans les
lments qui les constituent, et dans le dtail desquels je ne puis
entrer ici^^ . Il est universellement connu que, dans sa forme
,

12 LEONS SUR l'islam

dfinitive, la foi musulmane comporte comme bases cinq points es-


sentiels, dont les premires bauches (liturgiques et humanitaires)
remontent la priode mekkoise, mais qui n'ont reu une orga-
nisation formelleplus stable que dans la priode mdinoise :

croyance au Dieu unique et la reconnaissance de Muhammed


1" la

<omme Envoy de Dieu; 2 le rite de \di prire^ qui par ses formes
premires, consistant en veilles et en rcitations, et par les gestes
qui l'accompagnent, gnuflexion et prosternation, de mme que
parles ablutions pralables, se rattache aux usages du christia-
nisme oriental; S^^l'aumone, primitivement libralit facultative,

plus tard contribution dtermine pour subvenir aux besoins de


la communaut ;
4^ le jene ^ fix d'abord au dixime jour du
premier mois imitation du jene juif du Pardon ('Achr)
report plus tard au mois de Ramadan, le neuvime de l'anne
lunaire mobile; 5^ le plerinage au vieux sanctuaire national
cirabe de la Mekke, la Ka'ha^ la maison de Dieu ^^ Ce dernier
lment provient du paganisme et a t conserv par Muhammed,
mais adapt au monothisme, et la signification en a t modifie
au moyen de lgendes abrahamitiques.
De mme que les lments chrtiens du Qorn sont le plus
souvent parvenus Muhammed par le canal des traditions apo-
cryphes et des anciennes hrsies du christianisme oriental, de
mme nous retrouvons, reprsente dans sa doctrine par plusieurs
de ses lments, la gnostique orientale. Muhammed a accueilli,
quelle qu'en ft la nature, les apports que lui fournissaient les
contacts superficiels auxquels l'amenait son commerce, et il les a,
le plus souvent, mis en uvre sans aucun ordre. Combien est
loin de sa conception antrieure de Dieu la parole d'accent mys-
tique 24 V. 35) que les musulmans appellent le verset de
(s.

lumire ^- La tendance, qui dominait dans les milieux gnos-


!

tiques (Marcionites et autres), dprcier la loi de l'Ancien Tes-


tament, regarde comme manant d'un Dieu svre et ferm la

bont, perce dans les ides que propage Muhammed au sujet des
lois donnes par Dieu aux Juifs, notamment des prohibitions
alimentaires, que Dieu leur aurait imposes en punition de leur
dsobissance. A de trs rares exceptions prs, ces lois sont
abroges par l'Islam. Dieu n'a interdit aux croyants rien de ce
qui est bon. Ces lois sont des charges et des liens que Dieu
MOHAMMED ET l'iSLAM 13

impose aux Isralites (2 v. 286 ;


4 v. 158 ; 7 v. 156). Gela res-
semble fort aux thories marcionites, si mme cela ne leur est
pas identique. De mme, la tradition d'une ancienne religion
pure que devait restaurer le Prophte, et aussi Fhypothse de la
falsification des saintes Ecritures, bien que marques d'une
empreinte plus rude, gravitent dans l'orbite de certaines ides,
qui s'y apparentent troitement et qui sont connues par les hom-
lies clmentines.
Le parsisme mme, dont Muhammed avait pu observer les
adeptes sous le nom de macljs (mages) ct des Juifs et des
chrtiens, et qu'il oppose au paganisme conjointement avec les
religions mosaque et vanglique, n'est point pass sans laisser
de traces sur la sensibilit du Prophte arabe. Une donne impor-
tante qu'il lui emprunta est la ngation du sabbat comme jour
de repos.11 a tabli le vendredi comme jour de runion hebdo-

madaire mais, tout en admettant une cration en six jours, il a


;

dlibrment rejet l'ide que Dieu se soit repos le septime.


C'est pourquoi ce fut non pas le septime jour, mais la veille, qui
fut choisie, et choisie non comme jour de repos, mais comme

Jour de runion, pendant lequel, aprs la clture de la crmonie


religieuse, toutes les occupations profanes sont permises ^^.

8. Si nous considrons maintenant l'uvre de Muhammed dans


son ensemble et si, nous plaant au point de vue de son action
morale, nous devons dire un mot de sa valeur intrinsque, il
nous faut naturellement carter toute tendance apologtique ou
polmique. Certains auteurs,mme modernes, se laissent entraner
dans leurs exposs sur Tlslm estimer sa valeur religieuse
d'aprs des chelles regardes d'emble comme des critres abso-
lus, et faire dpendre le jugement qu'ils portent sur lui du
rapport o il se trouve avec cet absolu. On trouve infrieure
l'ide de Dieu dans l'Islam, parce qu'elle exclut de la faon la
plus nette l'ide de V immanence on dclare sa morale dange-
;

reuse, parce qu'elle est commande par le principe d'obissance


et de soumission que rvle le nom mme d'Islam. Comme si la

conscience, chez
si forte le musulman,
d'tre soumis une loi
divine inflexible, comme si sa croyance la transcendance de
l'tre divin s'avraient comme des obstacles qui l'empchassent
de se rapprocher de Dieu par la foi, la vertu et les bonnes uvres
14 LEONS SUR l'islam

et d'tre reu dans sa misricorde (9 v. 100) Gomme si le sch- !

matisme philosophique des religions pouvait modifier dans sa


qualit la dvotion intrieure de celui qui prie pieusement et qui,
humblement conscient de sa dpendance, de sa faiblesse et de
son impuissance, lve son me vers la source omnipotente de
toute force et de toute perfection !

A
ceux qui jugent la religion des autres d'aprs un critre
subjectif, on peut rappeler les excellentes paroles du thologien
A. Loisy (1906) On peut dire de toutes les religions qu'elles
:

ont une valeur absolue pour la conscience de leurs fidles


respectifs, et une valeur relative pour
l'intelligence du philosophe
etdu critique ^^)). En apprciant l'action de l'Islm sur ses fidles,
on a le plus souvent perdu de vue cette vrit. On a mme
rendu, tort dans le cas de l'Islam, la religion responsable d'im-
perfections morales et d'une stagnation intellectuelle qui ont leur
cause dans les aptitudes ethniques ; et pourtant cette religion
est rpandue parmi des peuples appartenant des races ^^ dont
elle a plutt modr que provoqu la barbarie. Pas plus que les

autres religions, l'Islm n'est une abstraction que l'on puisse


isoler des phnomnes et des effets par lesquels ils se manifeste
et qui diffrent suivant les phases de son volution historique,
son domaine gographique et le caractre ethnique de ses
adeptes.
Pour dmontrer le peu de valeur religieuse et morale de

l'Islm, on a aussi invoqu des arguments tirs de la langue


dans laquelle ses doctrines se sont fait jour. On a dit, par
exemple, que l'Islm tait dpourvu de la notion morale que nous
nommons conscience, et l'on veut fonder cette assertion sur le
fait que lui-mme, ni aucune autre langue musulmane
ni l'arabe

ne renferment un mot propre exprimer exactement ce que nous


entendons par conscience'^ . De telles conclusions pourraient
tre faites aussi facilement dans d'autres domaines. Il est dmon-
trque c'est un prjug d'admettre qu'un vocable est le seul
tmoin digne de crance en faveur de l'existence d'un concept.
<(Une lacune dans la langue n'implique pas ncessairement la
mme lacune dans le cur *^ . S'il en tait ainsi, l'on pourrait
prtendre bon droit que les potes des Vdas ignoraient le sen-
timent de la reconnaissance, parce que le mot remercier est
MOHAMMED ET l'iSLAM 15

tranger la langue vdique ^^. Ds le ix sicle, le savant arabe


Djhiz rfute remarque d'un dilettante de ses amis, qui croyait
la

pouvoir tirer de la prtendue inexistence d'un terme signifiant


libralit (djd) dans la langue des Grecs (Rm) une preuve

de leur caractre avare. Il critique aussi ceux qui l'absence


d'un mot signifiant sincrit (naslha)dansla langue des Perses
paraissait une preuve certaine de la fausset inne de ce peuple ^^.
Une force probante plus grande que celle d'un mot, d'un terme
technique , doit tre attribue des sentences morales, des
principes refltant la conception thique, comme il s'en prsente
dans r Islam, et dont plusieurs font justement allusion la a con-
science Parmi les quarante traditions (en ralit quarante-
.

deux) de Nawawi, qui sont censes offrir un abrg des princi-


pales notions religieuses du parfait musulman, nous trouvons
sous le numro 27 la maxime suivante, qui est extraite des meil-
leurs recueils Au nom du Prophte la vertu est (la somme) des
: :

bonnes qualits ; Tiniquit est ce qui trouble l'me et ce que tu


ne voudrais pas que les autres sussent sur ton compte. Wbisa
ben Ma'bad raconte : Je vins une fois devant le Prophte.
Celui-ci devina que je venais pour lui demander ce qu'est la
vertu. Il dit Interroge ton cur (littralement demande ton
: :

cur une fetwa^ une dcision) la vertu est ce en quoi l'me


;

trouve la paix et ce en quoi le cur trouve la paix le pch est ;

ce qui fait natre le trouble dans l'me et le tumulte dans le

cur, quoi qu'en aient pu penser les hommes Mets la main


.

sur ta poitrine et interroge ton cur : ce qui cause du trouble


ton cur, tu dois y renoncer . Et la tradition islamique fait ensei-
gner par Adam, avant sa mort, la mme doctrine ses enfants,
en terminant ainsi: ... Lorsqueje m'approchai de l'arbre dfendu,
je ressentis du trouble dans mon cur, c'est--dire ma con-
science me troubla.
Si l'on ne veut pas tre injuste, il faut convenir qu'il y a,

mme dans les doctrines de l'Islam, une force efficiente orien-


te vers le bien, et qu'une vie conforme ces doctrines peut

treune vie moralement irrprochable elle exige en effet la ;

misricorde envers toutes les cratures de Dieu, la bonne foi dans


les relations, l'amour et la fidlit, lerefoulement des instincts
gostes, et toutes ces vertus que l'Islm puisa dans les religions
16 LEONS SUR l'islam

dont il reconnat lui-mme les prophtes comme ses matres. Un


bon musulman mnera une vie qui satisfait de svres exigences,
morales.
Certes, l'Islam est aussi une loi ; il plie aussi ses croyants
des actes crmoniels. Nanmoins, non seulement les doctrines-
traditionnelles sur lesquelles s'est appuy son dveloppement,
mais dj leur source premire la plus recule, le Qorn, regarde
expressment V intention dans laquelle les uvres sont accomplies
comme le critrium de leur valeur religieuse, et l'observance
stricte de la loi, si elle accompagne d'actes de misricorde
n'est
et de charit, y est considre comme de peu de prix.
La pit ne consiste point tourner vos visages vers l'Orient
((

ou rOccident, mais la pit est (en celui) qui croit Allah, au


jour dernier, aux anges, au Livre et aux prophtes, qui donne
son bien pour l'amour de Lui ('al hubbihi) ^^ ^'% ses parents,
(pauvres), aux orphelins et aux ncessiteux, au voyageur, aux
solliciteurs et pour les prisonniers, qui fait la prire et l'aumne ;
(en ceux) qui remplissent fdlementleurs engagements quand ils.
en ont pris, qui sont persvrants dans la dtresse et l'adversit et
au temps de l'angoisse ce sont eux qui sont sincres et ce sont eux
:

qui craignent Dieu (2 v. 172). Et propos des rites du pleri-


nage, qu'il organise (ou plutt qu'il conserve d'entre les traditions-
du paganisme arabe) en se fondant sur la parole divine Nous. :

avons impos chaque peuple des sacrifices, afin que le nom


d'Allah leur soit rappel parce qu'il leur a accord , Muhammed
attache la plus grande importance l'intention pieuse qui accom-
pagne le culte. Allah n'estpoint touch par leur viande et par leur
((

sang, mais il est touch par votre respect (22 v. 35.38). Le


plus grand prix est attach Vikhls (puret sans tache) du
cur (40 V. 14), au taqw al-qulb, la pit des curs (22
V. 23), au qalb sallm, un cur parfait (26 v. 89), ce qui rpond
au lbh shlm du Psalmiste c'est de ce point de vue qu'est con-
:

sidr le mrite religieux des croyants. Ces convictions se sont,


comme nous le verrons bientt, dveloppes doctrinalement par
la suite grce aux enseignements tirs de la tradition, et ont t
tendues tout le domaine de la vie religieuse par la thorie de
la niyya, de l'intention, de l'esprit qui inspire les uvres, pris
comme critre de la valeur de l'acte religieux. L'ombre d'un mo-
MUHAMMED ET l'iSLAM 17

bile goste ou hypocrite dpouille tout bonum opus de sa va-


leur. Aucun juge impartial ne saurait donc approuver la phrase
du Rev. Tisdall: It will be vident that purity of heartisneither
considered necessary nor dsirable ;
in fact it v^ould be hardly too
much to say that it is impossible for a Muslim 20 .

Quel est donc le chemin escarp (peut-tre rapprocher de


*la porte troite conduisant la vie, Matth. 7, 13) que par-
courent compagnons de la droite , c'est--dire ceux aux-
les

quels sont destines les joies du Paradis? Sur ce chemin, l'on ne se


'Contente point de vivre dans une fausse dvotion toute crmo-
nielle, toutes les pratiques et toutes les formes
satisfaisant
du mais ce qui est requis
culte extrieur ; autant qu'il est ques-
H;ion de bonnes uvres
c'est de racheter le captif, de nour-

rir un proche parent orphelin ou un ncessiteux gisant dans la

poussire au jour de la faim et aussi que l'homme soit de ceux


;

qui croient, qui s'exhortent les uns les autres la constance et


qui s'exhortent les uns les autres la misricorde : ce sont l les
compagnons de la droite)) (90 v. 12-18, paraphrase d'Isae,
58, 6-9).
Nous exposerons dans notre prochaine leon que les doctrines
du Qorn trouvent leur complment et leur continuation dans
une foule de paroles traditionnelles qui, quand bien mme elles
ne proviendraient pas du Prophte lui-mme, sont cependant
essentielles pour caractriser l'esprit de l'Islam. Nous en avons
dj utilis quelques-unes dans ce qui prcde, et puisque main-
tenant, nous conformant au plan de cette leon introductive,
nous avons dpass le Qorn pour aborder l'apprciation thique
de rislm historique, nous ne pouvons nous dispenser, au point
o nous en sommes, de montrer que les principes formuls dans
le Qorn sous une forme assez nette, encore que primitive, ont
t dvelopps de faon plus prcise dans un grand nombre de
prceptes postrieurement attribus au Prophte.
Il donne Ab-Darr l'enseignement suivant: Uneprire dans
t^ette mosque ( Mdine) en surpasse mille faites dans les autres,
l'exception de celle de la Mekke ; la prire faite dans cette der-
nire vaut cent mille fois plus que celle faite dans d'autres mos-
ques. Mais plus encore que tout cela vaut la prire que quel-

I. GoLDziHER. Leons sur L'Islam, 2


18 LEONS SUR l'islam

qu'un prononce dans sa maison, o personne ne le voit qu'Allah,


et sans autre but que de se rapprocher d'Allah (comp.
Matth. 6,6). Ailleurs on rapporte de lui cette parole :

Dois-je vous dire quelle action est plus mritoire que toutes
les prires, les jenes et les aumnes
? C'est de rconcilier deux

ennemis Quand
. a vous vous inclineriez en priant dit 'Abdal-
lah ben 'Omar
au point que votre corps devnt courbe comme
une selle, et quand vous jeneriez jusqu' devenir secs comme
la corde d'un arc. Dieu n'agrera point ces actions tant que vous
n'y joindrez pas l'humilit . Quelle est la meilleure sorte
d'Islam ? A cela le Prophte rpond
Le meilleur Islam :

consiste nourrir ceux qui ont faim, rpandre la paix parmi


les connus et les inconnus (c'est--dire dans le monde entier) ,
Celui qui ne s'abstient pas de discours contraires la vrit,
que m'importe qu'il s'abstienne de nourriture et de boisson ?
Personne n'entre au Paradis qui cause un dommage son pro-

chain . Ab-Hurara rapporte Quelqu'un parla au Prophte


:

d'une femme connue pour ses prires, ses jenes et ses aumnes,
mais dont la langue blessait fort ses proches. Sa place est
dans l'enfer , jugea le Prophte. Puis le mme homme parla
d'une autre femme, dont la rputation tait mauvaise parce
qu'elle ngligeait la prire et le jene, mais qui avait l'habitude
de distribuer aux ncessiteux du petit-lait et qui n'offensait
jamais ses proches. Sa place est dans le paradis , jugea le

Prophte.
Ni ces paroles, ni les nombreux textes analogues qu'il serait
facile d'accumuler, ne reprsentent les vues personnelles d'une
lite morale ; elles traduisent (peut-tre dans le but de ragir
contre les progrs de la fausse dvotion) le sentiment gnral
des docteurs de l'Islam. Or elles sont loin de proclamer que le

salut dpend uniquement de l'observance de lois formelles.


Croire en Dieu et faire des uvres pieuses , c'est--dire des

uvres de charit
voil ce qui est de plus en plus considr
comme le rsum d'une vie agrable Dieu et, lorsqu'il s'agit ;

plus spcialement du ct formaliste de la conduite religieuse,


on ne met gure en avant que la salt^ c'est--dire l'expression
par la liturgie commune de la soumission la toute-puissance
d'Allah, et la zakt, c'est--dire le subside fournir, par une
MUHAMMED ET l'iSLAM 19

contribution matrielle l'aumne obligatoire, en vue des int-


rts de la communaut, au premier rang desquels le lgislateur,
m par le sentiment du devoir, a mis la sollicitude pour les
pauvres, les veuves, les orphelins et les voyageurs. A la vrit,,
dans le cours de son dveloppement ultrieur et sous l'action
d'influences trangres, l'Islam a laiss s'introduire en lui-mme
les raffinements des casuistes et les subtilits des dogmatiques ;

son obissance Dieu et sa foi se sont gtes et altres de sa-


gesse spculative. Dans les deux prochaines leons (II et III),

nous assisterons cette volution. Cependant, dans la suite de


notre tude, nous rencontrerons encore des tendances qui mar-
quent dans l'Islam une raction contre ces aberrations.
9. Mais il faut en venir maintenant aux ombres du tableau.

Si l'Islam s'en tenait strictement aux tmoignages de V histoire,.


il y a une chose qu'il ne pourrait pas proposer ses croyante

comme idal de vie morale c'est Vimitatio de Muhammed.


:

Mais ce n'est point par l'image historique du Prophte que les-


croyants se laissent influencer. A sa place apparat de trs bonne
heure la pieuse lgende de leur Muhammed La thologie
idal.
de l'Islam a satisfait cette exigence, de tracer du Prophte un
portrait qui le montre non pas simplement comme l'instrument
machinal de la rvlation divine et de sa diffusion parmi les infi-
dles, mais comme un hros et comme le type de la plus haute
vertu 21. C'est ce que Muhammed lui-mme semble n'avoir pas
voulu. D'aprs Dieu
lui.Ta envoy comme tmoin, porteur
d'un message d'espoir et d'avertissement, pour appeler Dieu,,
avec sa permission, et pour clairer comme une torche (33.
V. 44-45) il est un guide, mais non un modle, ou du moins il
;

n'est tel que par son espoir en Dieu et en le jour suprme,


et par sa dvotion assidue (v. 21). Il semble plutt qu'il
ait eu, de trs bonne foi, conscience de ses faiblesses humaines,
et il veut que ses croyants voient en lui un homme avec
toutes les imperfections d'un mortel ordinaire. Son uvre fut
plus grande que sa personne. Il ne s'est jamais senti un saint,
et il ne veut pas non plus passer pour tel. Nous aurons revenir
l-dessus plus tard, en parlant du dogme de son impeccabilit.
Peut-tre est-ce justement la conscience qu'il avait de ses fai-
blesses humaines qui lui a fait dcliner toute thaumaturgie, bien
20 LEONS SUR l'islam

qu'en son temps et dans son milieu l'on y vt un attribut nces-


saire de la saintet. De plus^ nous devons particulirement fixer
notre attention sur le processus que dtermina chez lui l'accom-
plissement de sa mission, surtout dans sa priode mdinoise, o
les circonstances ont opr la transformation qui, d'ascte rsign,
l'a faitdevenir chef d'tat et guerrier. C'est le mrite du savant
italien Leone Caetani, dans une uvre d'une porte extraordinaire
[Annali delV Islam) o il fait une revision gnrale des sources
^

de l'histoire musulmane et o il les soumet une critique plus


fouille qu'on ne l'avait fait dans les exposs antrieurs, de mettre
en relief les aspects profanes de la premire poque de l'histoire
de rislm. Il provoque par l maintes rectifications essentielles
des vues acceptes relativement l'action du Prophte lui-mme.
que dans la priode mdinoise, on ne peut appli-
Il est clair

quer son uvre la maxime More slayeth Word than Sword .


:

Du moment o il quitte la Mekke, le temps n'est plus o il


devait se dtourner des infidles (15 v. 94), ou simplement
les appeler la voie de Dieu par la sagesse et les bonnes

exhortations (16 v. 126) le temps est venu plutt o le mot


;

d'ordre prend un autre ton Lorsque les mois sacrs sont pas-
:

ss, tuez les infidles l o vous les trouvez ; saisissez-les, oppri-


mez-les et opposez-vous eux dans toutes leurs embches (9

V.5). Combattez sur le chemin de Dieu (2 v. 245).


Des visions qui lui montraient Tanantissement de ce monde
mauvais, il passa brusquement la conception d'un royaume qui
est de ce monde. Son caractre eut des consquences fatales que
le changement politique suscit en Arabie par le succs de sa
prdication, aussi bien que son propre rle dirigeant, rendaient
invitables. Il porta le glaive dans le monde; ce n'est pas seu-
lement de la baguette de sa bouche qu'il frappe la terre , et ce

n'est pas seulement du


de ses lvres qu'il extermine les
souffle

impies c'est la vraie trompette guerrire dont il sonne c'est


; ;

le glaive sanglant qu'il brandit pour tablir son royaume. D'aprs

ne tradition musulmane qui synthtise bien sa carrire, il porte-


rait dans la Thora l'pithte de prophte du combat et de la
guerre 22.
L tat du milieu sur lequel il se sentait appel agir par la
volont divine tait tel qu'il ne pouvait se bercer d'une quitude
MUHAMMED ET l'iSLAM 21

confiante: a Allah combattra pour vous vous pouvez vous taire .


;

Il avait soutenir une pour assurer


lutte matrielle et terrestre
la reconnaissance et, encore bien plus, la domination de sa doc-
trine.Et cette lutte matrielle et terrestre fut le legs qu'il laissa
ses successeurs. Il n'avait pour la paix aucune prdilection,
vous qui croyez, obissez Allah et obissez l'Envoy,
et ne rduisez point vos actions nant Ne vous relchez
point et ne conviez pas (les infidles) la paix pendant que vous
avez le dessus et Allah est avec vous et ne vous frustrera point
;

du prix de vos uvres (47 v. 35.37). Il faut combattre jusqu'


ce que la parole de Dieu ait la plus haute place . Rester
l'cart de ce combat passait pour un acte d'indiffrence
l'gard de la volont divine. Etre pacifique envers les paens qui
retiennent (leurs semblables) hors de la voie de Dieu n'est rien
moins que de la vertu : Ceux qui restent l'cart des croyants
(dans le combat), moins qu'ils n'aient quelque mal, ne sont
point semblables ceux qui combattent avec zle, de leurs biens
et de leurs mes, sur le chemin d' Allah. Allah a lev d'un
degr ceux qui combattent avec leurs biens et avec leurs mes
au-dessus de ceux qui restent l'cart. Et Allah a promis du

bien tous ;mais Allah a accord ceux qui combattent avec


zle, de prfrence ceux qui restent l'cart, une grande
rcompense, des degrs venant de lui (qu'il dispense), et le par-
don et la misricorde (4 v. 97.98).
10. Aux prises avec les intrts de ce monde, continuellement
sur le pied de guerre, ainsi se passa la seconde partie de la car-
rire de Muhammed ; et de mme que son propre caractre en
fut ramen aux rgions de la vie prsente, la constitution des
ides suprieures de sa religion en fut aussi influence. Le com-
bat et la victoire, considrs comme moyen et comme but de sa
vocation prophtique, n'ont pas t sans modifier la notion de
Dieu dont il voulait, dsormais parles armes, assurer le triomphe.
Sans doute il a conu avec des attributs puissamment empreints
de monothisme le Dieu sur la voie duquel il conduisit ses
guerres et ft porter les efforts de sa diplomatie. Sa toute-puissance
absolue, son pouvoir illimit de rtributeur, sa rigueur contre les
mchants endurcis s'unissent l'attribut de la misricorde et de
la douceur (halm) il est indulgent pourles pcheurs et clment
;
22 LE0>s SUR l'islam

pour ceux qui se repentent. Il s'est prescrit lui-mme


comme il le dit dans le Qorn la misricorde (al-rahma)
-comme une loi infrangible (6 v. 54). Ce que parat commen-
ter l'enseignement traditionnel : Lorsque Dieu eut achev la

cration, il crivit dans le livre qui est conserv ct de lui,

prs du trne cleste : ma misricorde triomphe de ma colre ^^ .

Mme lorsqu'il atteint de son chtiment qui il veut, sa misri-


corde embrasse toutes choses (7 v. 155). Et parmi les attributs
que lui donne Muhammed ne manque pas mme celui de V amour :

Allah est wadd, a aimant . Si vous aimez Dieu, suivez-moi,


et Dieu vous aimera et vous pardonnera vos pchs . Cependant
Dieu n'aime point les infidles (3 v. 92).
<(

Mais il est aussi le Dieu du combat qu'il fait livrer aux enne-
mis par son prophte et les fidles de celui-ci. Et cet attribut a
eu comme suite invitable de mler l'ide de Dieu, tel que le
reprsentait Muhammed, quelques traits mythologiques qui
3'amoindrissent, comme si le guerrier tout-puissant avait se
-dfendre contre les intrigues et les ruses perfides des mchants,
ses adversaires, et leur tenir tte sans cesse par des moyens de
mme nature, mais plus puissants. Car d'aprs un vieux proverbe
arabe, l'art de la guerre, c'est la ruse . Ils mditent une ruse
et moi (aussi) je mdite une ruse (86 v. 15.16). Dieu dpeint la
faon dont il chtiera les ngateurs de sa rvlation comme une
forte ruse : Ceux qui accusent nos signes de mensonge,
nous les ferons descendre par degrs d'o ils ne savent pas.
Mais je leur donne du rpit ; certes ma ruse est forte (68 v. 45
=: 7 V. 182). Ici est employ partout le mot ked^ qui dsigne
une espce inoffensive de ruse et d'intrigue -'^.
Plus forte est l'ex-
pression makr^ qui indique un degr plus grave de ruse ; Palmer
le traduit tantt par craft^ tantt pair plot, tantt par strataffem ;

mais il contient aussi l'ide de machinations (8 v. 30 : Ils our-


'dissent des machinations contre nos signes. Dis : Dieu est plus
^prompt ourdir des machinations
). Cela ne s'applique pas seu-

lement aux contemporains ennemis d'Allah et de son message,


qui manifestent leur hostilit en combattant et en perscutant
Muhammed. La mme conduite est rapporte de Dieu l'gard
des anciens peuples paens qui avaient raill les prophtes envoys
parmi eux ; l'gard des Tamdites, qui avaient repouss Slih
3IUHAMMED ET l'iSLAM 23

envoy vers eux (27 v. 51); du peuple m adianite, auquel avait t


envoy le prophte Chu'ab, le Jethro de la Bible (7 v. 95-97).
Il ne faudrait pas croire, il est vrai, que Muhammed se repr-

sentt AUh comme tramant rellement des machinations. Les


menaces contenues dans ses paroles doivent tre entendues dans
ce sens, que Dieu traite chacun d une manire approprie sa
conduite ^^, qu'aucune machination ne peut rien contre Dieu, qui
rduit nant toutes les manuvres infidles et dloyales et qui,
devanant les desseins pervers de ses adversaires, dtourne de
ses fidles la trahison et les embches-^. Certes Allah dtourne
(le mal) de ceux qui croient ; certes Dieu n'aime pas les tratres
infidles (22 v. 39). Dans la faon dont le langage de Muham-
med montre le matre de l'univers ragissant contre les intrigues
des mchants se reflte Ir propre politique du Prophte contre les
obstacles qui se prsentaient sur sa route. Sa propre mentalit
et la mthode avec laquelle il ennemis du
luttait contre les
dedans 27 sont projetes sur le Dieu qui, d'aprs lui, assure le
triomphe de ses armes. Et quand tu redoutes une trahison de la
part d'un peuple, renvoie-leur la pareille Certes Dieu n'aime pas
.

les tratres. Et ne pense pas que les infidles arrivent en avance;


certes il ne peuvent afi*aiblir Allah (8 v. 60).

En tous cas, cette terminologie rvle plutt la mentalit d'un


diplomate pondr que celle d'un patient arm de constance. Il

faut particulirement insister sur ce point qu'elle n'a pas influenc


Ythique de l'Islam, qui dfend svrement la perfidie (ghadar)
mme l'gard des infidles ~^. Nanmoins il y a l des aberra-
tions mythologiques que la faon dont Muhammed conoit Dieu
entrane fatalement ds qu'Allah descend de sa hauteur transcen-
dentale pour devenir le collaborateur actif du Prophte aux prises
avec les luttes de ce monde.
Ainsi, au fur et mesure des progrs extrieurs de l'uvre de
Muhammed, il s'estaccompli une transformation de l'empire :

des sombres visions eschatologiques qui remplissaient son me


et sa prdication au dbut de sa carrire prophtique, il passe
aux nergiques aspirations terrestres qui deviennent prpond-
rantes au cours de ses succs. C'est ce qui imprime l'Islam
historique le caractre de religion guerrire^ en contraste absolu
avec ses dbuts, oil n'y avait pas penser un royaume durable
24 LEONS SUR l'islam

au sein d'un monde vou l'anantissement. Ce queMuhammed


avait fait dans le milieu arabe qui l'entourait immdiatement, il ea

lgue l'accomplissement comme tche future sa communaut :

combattre les infidles, tendre non pas tant la foi que sa sphre-
de domination, qui est Aussi les guerriers de F Is^
celle d'Allah.

lm ont-ils moins convertir qu' soumettre les infidles '-'.

11. Des opinions contradictoires ont t mises sur le point de-


savoir si l'ide premire de Muhammed se bornait sa patrie
arabe, ou si la notion qu'il avait de sa vocation prophtique tait
plus tendue; en d'autres termes, s'il se sentait appel tre un
prophte national ou un prophle universel ^'^ Je crois que nous.
pouvons nous rallier cette dernire faon de voir '^^.
Sans doute,,
et il n'en pouvait tre autrement, il rapporta en premier lieu la
vocation intrieure qu'il ressentait, la frayeur que lui inspirait lai

damnation des mchants, au milieu immdiat dont la contempla.-


tion avait fait clore en lui la conscience de sa mission proph-
tique. (( Avertis tes plus proches contribules , se fait-il ordonner-
par Dieu (26 v. 214); il est envoy pour avertir la mre des.
villes et ceux qui habitent alentour (6 v. 92). Mais il est indu-
bitable que sa vue intrieure, ds le commencement d sa mis^
sion, portait aussi sur un champ plus tendu, encore que son-
horizon gographique limit lui laisst peine pressentir
l'bauche d'une religion universelle. Ds le dbut, la conception,
qu'il a de sa mission, c'est qu'Allah l'a envoy rahmatan lil^

^lamna, a par misricorde pour les mondes (21 v. 107) ;

c'est un lieu commun dans le Qorn que de qualifier dikruui


lil-^ lamfi rappel (adress) aux mondes (el xbv y.a\).zv

axav-a Marc, 16, 15) l'enseignement divin


Taffv; x^ y.xbsi,

(12 V. 104; 38 v. 87 68 v. 52 81 v. 27). Ce terme 'lamn.


; ;

est toujours employ dans le Qorn avec un sens universel.


Dieu est matre des 'lamn . Il a tabli des diffrences de-
langue et de couleur entre les hommes comme un signe et une-
leon pour les 'lamn (30 v. 21). C'est donc l'humanit, au
sens le plus large. De mme, Muhammed tend sa mission
tout le cercle que ses connaissances lui permettaient d'en-
glober dans ce mot. Le point o porte son effort immdiat est
naturellement son pays et son peuple. Cependant les relations,
que, vers la fin de sa carrire, il cherche nouer avec des puis-
MUHAMMED ET l'iSLAM 25-

sances trangres, ainsi que les entreprises organises par lui^


rvlent un effort pour dpasser les bornes de l'Arabie, Ses.
desseins s'tendent, d'aprs une remarque de Nldeke, des
domaines sur lesquels il tait sr de rencontrer les Romains
comme adversaires; la dernire expdition qu'il recommanda
ses guerriers fut une invasion dans l'empire byzantin. Et les
grandes conqutes entreprises aussitt aprs sa mort, accomplies
par ceux qui connaissaient le mieux ses projets, sont srement
le meilleur commentaire de sa propre volont.
La tradition islamique elle-mme exprime la conscience
qu'avait le Prophte de ce que sa mission s'adressait l'ensemble
de l'humanit, aux rouges et aux noirs ^- , dans une srie
trs varie de paroles qu'elle lui prte ; elle tend le caractre
universel de sa mission aux plus vastes champs imaginables '^^.

D'aprs de la conqute du monde aurait mme t


elle, l'ide

formule par Prophte en termes prcis, et il l'aurait prdite


le

par des actes symboliques elle veut aussi reconnatre dans le


;

Qorn mme (48 v. 61) la promesse de la conqute prochaine de


l'empire iranien et de l'empire romain ^^ Nous ne pouvons,
naturellement suivre aussi loin les thologiens musulmans.
Mais, mme en soumettant leurs exagrations la critique,

nous pouvons, en partant des points de vue envisags ici, leur


concder d'une faon gnrale que Muhammed se reprsente dj
rislm comme une puissance dpassant de beaucoup les limites
de la nation arabe et embrassant une grande partie de l'huma-
nit.
Il commence du reste, aussitt aprs la disparition de son
fondateur, sa marche victorieuse en Asie et en Afrique.
12. Ce une faute grave d'attribuer au Qorn le plus
serait
grand poids pour caractriser l'Islam d'une faon* gnrale, ou
plus forte raison de fonder le jugement qu'on porte sur l'Islam
exclusivement sur ce livre saint de la communaut mahom-
tane. Il ne gouverne tout au plus que les vingt premires annes
de son dveloppement. Pendant toute l'histoire de l'Islam, le

Qorn demeure pour les adeptes de la religion de Muhammed


une uvre fondamentale, rvre comme divine, objet d'une
admiration telle que nulle autre uvre dans la littrature uni-
verselle n'en a peut-tre inspir de semblable ^'^; mais bien que
26 LEONS SUR l'islam

les dveloppements postrieurs et cela se conoit se


rclament toujours de lui, mesurent ses paroles les productions
de toutes les poques et s'imaginent tre d'accord avec lui, ou

du moins nous ne pouvons perdre de vue qu'il est,


s'y vertuent,
lui seul, loin de suffire Fintellig-ence de l'Islam historique.
Dj Muhammed lui-mme est pouss par sa propre volution
intrieure, comme aussi par les circonstances dans lesquelles il
s'est trouv, outrepasser certaines rvlations qoraniques au
moyen, il est vrai, de nouvelles rvlations divines , recon-
natre qu'il abroge sur l'ordre de Dieu ce peu auparavant,
qui,
lui tait rvl comme parole de Dieu. Que sera-ce donc au temps
o rislm franchit ses frontires arabes et s'apprte devenir
une puissance internationale !

Nous ne comprenons point l'Islam sans Qorn, mais le Qorn


seul est loin de suffire la pleine intelligence de l'Islam dans
sa marche historique.
Nous tudierons de plus prs, dans nos prochaines leons, les
phases de son dveloppement qui excdent les limites du
Qorn.
II

DVELOPPEMENT DE LA LOI

1. Dans son roman Sur la pierre Manche, Anatole France

met en scne un groupe d'hommes lettrs qui s'intressent aux


destines du monde antique, et leur fait changer sous la forme
lgre d'une conversation mondaine de graves ides sur des
questions d'histoire religieuse. Il place dans la bouche de l'un des
interlocuteurs, au cours de l'entretien, cette sentence Qui fait :

une religion ne sait pas ce qu'il fait c'est--dire Un fondateur


; :

de religion a rarement conscience de la porte de son uvre sur


l'histoire du monde .
Cette parole peut tre applique particulirement bien
Muhammed. Sans doute nous devons reconnatre qu'aprs les
succs militaires remports de son vivant, il a entrevu comme
devant se raliser par la force des armes l'expansion de l'Islam
bien au-del des limites de sa patrie; mais, d'autre part, les
institutions cres par lui n'ont pu pourvoir aux besoins consi-
drables auxquels l'Islam conqurant eut faire face de trs
bonne heure. Muhammed n'a eu en vue que les contingences
actuelles les plus proches.
Dj, sous ses successeurs immdiats, les premiers khalifes, la
communaut islamique, tant par suite de sa consolidation int-
rieure que grce l'extension due aux conqutes, est en voie de
devenir, du groupement religieux qu'elle avait t la Mekke,
de l'organisation politique primitive laquelle elle s'tait leve
Mdine, un empire mondial.
Dans la mre-patrie aussi bien que dans les j^rovinces con-
quises surgissaient tous les jours de nouvelles situations rgler,
et il fallait gouvernement.
tablir des principes de
Les ides religieuses elles-mmes n'taient contenues qu'en
germe dans le Qorn et ne devaient tre dveloppes que par la
dcouverte de plus amples horizons. Seuls, les grands vnements
28 LEONS SUR l'islam

qui mirent rislm en contact avec d'autres croyances amenrent


les musulmans pensants rflchir sur des questions religieuses-
auxquelles, en Arabie, ils taient rests ferms. De plus, il n'y
avait,pour la pratique de la vie conforme la loi religieuse et
pour les formes canoniques des rites, que des rgles rudimen-
taires, incertaines et vacillantes.
L'panouissement des ides de l'Islam, ainsi que la fixation

des modalits suivant lesquelles il se ralise, la fondation de ses


institutions, sont le rsultat du travail des gnrations suivantes.
Ce rsultat n'a pas t obtenu sans luttes intrieures et sans-

accommodements. Il donc faux, tous ces points de vue^


serait
d'admettre que, comme on le soutient encore frquemment
aujourd'hui, l'Islam enters the w^orld as rounded System K
Au contraire, l'Islam de Muhammed et du Qorn est incomplet,^

et ne devra son parachvement qu' l'activit des gnrations


venir.
Nous allons tout d'abord considrer quelques-unes des exi-
gences pratiques de la vie extrieure. Sans doute, Muhammed et
ses auxiliaires avaient pourvu aux besoins immdiats. Nous
pouvons ajouter foi la tradition qui nous rapporte que dj le-
Prophte avait tabli un tarif proportionnel pour les impts 2.
Dj, de son temps, les circonstances avaient fait paratre indis-
pensable d'lever Ir zakt de son rang primitif d'aumne de
communaut celui d'un impt d'Etat rglement et fix un
taux obligatoire.
De telles mesures passrent de plus en plus au premier plan
aprs sa mort en raison de leur ncessit intrinsque. Les guer-
riers disperss dans les provinces lointaines, surtout ceux qui ne-

venaient pas du centre religieux de Mdine, n'taient pas fixs,

sur les modalits des pratiques religieuses. Mais il y eut surtout


des ncessits politiques.
Les guerres continuelles et les conqutes qui s'tendent de-

plus en plus exigent l'tablissement de rgles de droit militaire,


et aussi de dispositions ayant pour objet tant le statut de droit
public des populations soumises que la situation administrative-
cre par le nouveau rgime. Ce fut surtout l'nergique khalife
'Omar, le vritable fondateur de V Etat islamique, dont les.
grandes conqutes en Syrie, y compris la Palestine, et en Egypte,
DVELOPPEMENT DE LA LOI 29

donnrent lieu aux premires rglementations stables de ces


questions d'ordre politique et conomique.
2. Le dtail de ces dispositions ne peut pas nous intresser

ici, puisque, pour atteindre notre but, il importe seulement de

savoir d'une faon gnrale qu'en raison des besoins publics le


dveloppement de la loi musulmane commence aussitt aprs la
mort du Prophte.
Je dois cependant faire ressortir un ct de ces dtails qui a
-de l'importance par la lumire qu'il jette sur le caractre de cette
priode primitive. On ne peut nier que les premires mesures
qui s'imposrent aux musulmans conqurants l'gard des
vaincus adeptes d'autres confessions n'aient t empreintes, dans
cette premire phase du dveloppement des lois islamiques, de
l'esprit de tolranceCe qui aujourd'hui encore se rapproche,
'^.

dans les murs politiques des Etats musulmans, de la tolrance


religieuse
manifestations du droit public dans l'Islam, dont la
constatation revient si souvent dans les ouvrages des voyageurs
du xyiii*^ sicle procde du principe, formul ds la premire
moiti du vu sicle, du libre exercice de leur religion par les
autres monothistes.
Le sentiment de la tolrance dans l'ancien Islam tait fond
sur la parole du Qorn (2 v. 257) Il n'y a pas de contrainte
:

en matire de religion ^, laquelle, en certains cas particuliers,


on en appela encore, aux poques postrieures, pour soustraire
l'application des peines rigoureuses dictes contre les rengats
des gens qui avaient abjur l'Islam aprs avoir t contraints
l'embrasser ^.

Les renseignements que nous possdons sur les premires


dcades de l'Islam fournissent maints exemples de la tolrance
religieuse des premiers khalifes l'gard des adeptes des
anciennes religions. Trs difiantes sont surtout les instructions
donnes aux chefs des troupes qui partent en campagne. Gomme
modles, on avait le trait pass par le Prophte avec les chr-
tiens de Nedjrn, qui garantit le respect des institutions chr-
tiennes ^\ et aussi la ligne de conduite trace par lui k Mu 'd b.

Djebel se rendant dans l'Ymen aucun Juif ne doit tre troubl


:

dans son judasme ^. A


la mme hauteur se tiennent les traits
de paix accords aux chrtiens soumis de l'empire byzantin, qui
30 LEONS SUR l'iSLA3I

s'miette de plus en plus au profit de l'Islam ^. Moyennant lac-


quittement d'un impt de tolrance (djizya), ils peuvent pratiquer
en paix leur religion;
cela prs que la publicit des cr-
monies religieuses est quelque peu limite. Au contraire, il est
remarquer qu'il rsulte de la critique historique des sources
qu'un certain nombre de restrictions imputes ces temps
anciens ^ n'ont t mises en vigueur qu' des poques post-
rieures, plus favorables au fanatisme ^^. Ceci est vrai notam-
ment de la dfense de btir de nouvelles glises ou de rparer les
anciennes. Il parat bien que 'Omar II, esprit troit et born, ait
t le premier appliquer srieusement une telle mesure,
qu'accueillirent aussi favorablement dans la suite des souverains
de la mentalit du 'Abbside Mutavv^akkil. Mais si ces sombres
souverains eurent l'occasion de s'attaquer des temples
d'autres religions btis depuis la conqute, cela mme est une
preuve que l'rection de tels sanctuaires n'avait rencontr
auparavant aucun obstacle.
De mme que l'on se laissait guider au point de vue de la
pratique de la religion par l'esprit de tolrance, on devait aussi,
en ce qui regardait le traitement civil et conomique des infi-
dles, riger en principe la modration et la douceur l'oppres- ;

sion des non-musulmans placs sous la protection islamique


[ahl al-dimma) tait juge par les croyants une transgression
coupable ^K Lorsque le gouverneur de la province du Liban svit
trs durement contre la population, qui s'tait rvolte cause de
l'oppression exerce par le percepteur des impts, l'avertissement
suivant, rapport comme doctrine du Prophte, put lui tre
adress : Quiconque opprime un protg et lui impose de trop
lourdes charges, je me dresserai moi-mme comme son accusa-
teur au jour du jugement*^ . Rcemment encore, on montrait
prs de Bostra l'emplacement de la maison du Juif dont

Porter, Damascus, raconte la


dans son livre Five years in

lgende sa place s'levait une mosque, que 'Omar fit abattre


:

parce que son gouverneur s'tait appropri par violence la mai-


son d'un Juif pour la btir sa place ^^.

3. La formation de vues lgales touchant les rapports de


l'Islam conqurant avec les peuples soumis tenait la premire
place dans l'tablissement des dispositions nouvelles mais, d'autre ;
DVELOPPEMENT DE LA LOI 31

part, il y avait aussi rgler dans toutes ses ramifications la vie


interne, religieuse et lgale, de la communaut. Aux guerriers,
disperss avant la fixation dfinitive des usages religieux dans
les territoires les plus loigns, et que rattachait les uns aux
autres, dans les plus lointaines contres, la communaut de reli-

gion, il fallait donner une rgle stable pour l'accomplissement


de leurs devoirs rituels et de toutes les modalits qui en dri-
vaient; il en donner ce qui
fallait aussi leur tait sensiblement
plus difficile pour des rapports de droit dont la plupart taient
jusque-l rests inconnus des conqurants qui sortaient de
l'Arabie. En Syrie, en Egypte et en Perse, on avait dmler
d'anciennes coutumes locales fondes sur de vieilles civilisations,
et parfois concilier des droits hrditaires et des droits nouvel-
lement acquis. Il fallait, en un mot, soumettre aune discipline la
vie lgale de l'Islm, tant au point de vue religieux qu'au point
de vue civil. La ligne de conduite trace par le Qorn lui-mme
en ces matires tait loin de suffire : ses prescriptions lgales ne
pouvaient subvenir aux besoins inattendus crs par les conqutes
et ses prvisions occasionnelles, limites aux conditions primi-
tives de l'Arabie, n'taient nullement adquates la situation
nouvelle.
De tendances plutt profanes, les dirigeants qui, surtout aux
beaux jours de la puissance omayyade, portrent si haut l'clat
extrieur du nouvel empire, se soucirent mdiocrement de telles
ncessits. Si le ct religieux de l'Islm ne leur chappait pas,
ils se proccupaient moins d'une organisation conforme la loi

religieuse que d'un accroissement de force politique en vue de


conserver ce que l'on avait acquis par les armes et d'assurer la
suprmatie de la race arabe. Ils se tiraient des difficults jour-
nalires par des moyens de droit coutumier, et dans les cas qui
prtaient controverse, il suffisait sans doute de la sagacit et
aussi, j'en ai peur, de l'arbitraire des magistrats. De plus, ils

n'observaient pas exactement en tout les rgles poses ds le

temps des premiers khalifes orthodoxes.


Gela ne pouvait contenter les pieuses gens qui cherchaient
orienter la vie nouvelle dans le sens d'un droit religieux, voulu
par Dieu et en harmonie avec les intentions du Prophte. On
devait en toutes choses, religieuses aussi bien que civiles, recher-
"32 LEONS SUR l'islam

cher la volont du Prophte et la considrer comme le principe

directeur de la pratique.La meilleure source o l'on pt en puiser


la connaissance, c'taient les Compagnons, c'est--dire ce
g-roupe de gens qui avaient vcu dans la compagnie du Prophte,
l'avaient vu agir et entendu juger. Donc, tant que l'on avait
proximit quelque Compagnon , l'on pouvait dduire de ses
informations les exigences de la coutume pieuse et les dtails
de la loi divine. Cette premire gnration teinte, il fallut se

contenter des renseignements qu'en avaient recueilli, sur les


questions qui se posaient dans tel ou tel cas, les membres de la

gnration suivante qui avaient eu commerce avec elle, et ainsi

de suite de gnration en gnration jusqu'aux poques les plus


rcentes. On tenait pour correcte une faon d'agir et de juger
lorsqu'elle pouvait tre rattache par une tradition sre et
ininterrompue un Compagnon qui, tmoin oculaire ou auricu-
laire, l'avait donne comme rpondant la volont du Prophte.
"C'est par une telle tradition que les dtails coutumiers du rite et
de la loi, tablis sur son autorit, furent consacrs comme tant
l'usage suivi sous les yeux du Prophte et avec son approbation
par les modles qu'taient les fondateurs et les premiers adeptes
de l'Islam ^^. C'est la Sunna^ la La forme sous
coutume sacre.
laquelle elle est constate s'appelle hadit, tradition. Ce ne sont
pas des concepts identiques. Le hadt est le document de la
Sunna. Il tmoigne, par une srie de rapporteurs dignes de
crance, qui propagent le rcit en question de gnration en
gnration, de ce que le groupe des Compagnons, s'appuyant
sur l'approbation du Prophte, tenait pour la seule doctrine saine
en matire de religion et de loi, et qui s'avrait par l comme
la rgle suivre en pratique.
On voit que la thorie d'une lgislation sacre extra- qoranique,
d'une loi crite et d'une loi de tradition orale^ comme chez les
Juifs ^^, pouvait aussi se constituer dans l'Islam.
Puisque la Sunna est le rsum des coutumes et des concep-
tions de la plus ancienne communaut musulmane ^^^ elle vaut
comme l'interprtation la plus adquate de la parole incomplte
du Qorn, qui ne devient que par elle vivante et active. Un
exemple significatif du prix que l'on attachait la Sunna est
fourni par une parole attribue 'Ali. C'est une instruction qu'il
DVELOPPEMENT DE LA LOI 33

aurait donne 'Abdallah ibn 'Abbs en l'envoyant ngocier


avec les rebelles Ne leur oppose pas le Qorn, car il comporte
:

des explications diverses et a plusieurs sens (hamml d v^u-


djh) oppose-leur la Sunna elle ne leur laisse point d'chappa-
; :

. Il ne saurait tre question de l'authenticit de cette


^"^
toire
parole de 'Ali; mais, en tous cas, elle remonte une poque
recule etTeflte la mentalit du vieil Islam.
Nous ne voulons pas nier compltement que, dans les hadt
que nous ont transmis les gnrations postrieures, il n'ait pas
survcu et l quelques bribes de matriaux anciens prove-
nant, sinon de la bouche mme du Prophte, au moins de la
premire gnration des autorits de l'Islam. Mais d'autre part
il est facile de concevoir que, plus on s'loignait de la source
dans le temps
et dans l'espace, plus il y avait redouter que
l'on pt, pour tayer des doctrines soit d'une valeur purement
thorique, soit appeles tre mises en pratique, leur forger des
lettres de crance sous forme de hadt tout fait corrects ext-
rieurement et ramens jusqu'aux plus hautes autorits, celles du
Prophte et de ses Compagnons.
il arriva que chaque opinion, chaque parti,
Bientt, en effet,
chaque reprsentant de n'importe quelle doctrine donna cette
forme sa thse, et que par suite les doctrines les plus contra-
dictoires ont revtu cet appareil. Ni dans le domaine du rite
ou du dogme, ni dans celui des rapports juridiques ou mme des
luttes de partis politiques, il n'y a une seule doctrine d'cole ou
de parti qui ne puisse citer en sa faveur un hadt ou tout un
groupe de hadt offrant l'apparence extrieure d'une tradition
correcte.
Cela ne pouvait chapper aux mahomtans eux-mmes, et
leurs thologiens furent les promoteurs d'une discipline scienti-
fique singulirement intressante, celle de la critique du hadt,
qui avait pour but, lorsque les contradictions ne pouvaient se
rsoudre harmonieusement, de discerner les traditions authen-
tiques des traditions apocryphes.
On comprend aisment que leur critique ne part pas des mmes^
points de vue que la ntre et que celle-ci trouve encore un vaste
champ d'action l o la critique islamique s'imagine tre en
prsence de matriaux traditionnels d'une indubitable authenti-
I. GoLDziHER. Leons sur rislam. 3
34 LEONS SUR l'islam

cit. Le rsultat final de cette activit critique fut la reconnais-


sance, rige au vii^ sicle de Thg-ire en rgle canonique, de six
ouvrages o quelques thologiens du iii^ sicle avaient runi,
aprs les avoir extraits d'un fatras presque incommensurable de
matriaux traditionnels, les hadt qui leur paraissaient dignes de
foi.Ces six ouvrages furent levs au rang de sources dcisives
de ce qui doit tre considr comme Sunna du Prophte. Parmi
ces six recueils de hadt figurent les deux Authentiques (ainsi
nomms cause des traditions formellement indiscutables qu'ils
renferment) de Bukhrl (f 256/870) et de Muslim (f 261/875),
les sources les plus considres de la Sunna prophtique; on
leur adjoignit encore comme sources autorises les recueils
' Abu Dwd (f 273/888), ai-Nasa l (f 303/915), al-Tirmidl

(t 279/892), Ibn Mdja (f 273/886), celui-ci en dernier lieu et


aprs quelque rsistance. Dj auparavant, Mlik ben Anas avait
codifi la coutume de Mdine, patrie de toute Sunna; mais son
point de vue n'tait pas le mme que celui des collecteurs de

hadt.
Ainsi est apparue, ct du Qorn, une nouvelle catgorie
de sources crites de la religion, sources de la plus haute impor-
tance pour la science et la vie de l'Islam.
4. Au point de vue du dveloppement historico-religieux qui
nous occupe, le hadt ne peut nous intresser autant dans sa
constitution littrale dfinitive que dans son volution. Mme
les questions d'authenticit et d'antiquit passent l'arrire-
plan, lorsqu'on a reconnu que le hadt reflte fidlement et
immdiatement les aspirations de la communaut islamique, et
que nous possdons en lui un document inapprciable sur la
constitution de l'idal religieux en dehors du Qorn.
Car non seulement la loi et la coutume, le dogme et les
doctrines politiques ont adopt la forme du hadt, mais tout
lment, soit dgag par l'Islam en vertu de sa force propre, soit
puis des sources trangres, a revtu cette mme forme. Par
elle, rislm s'assimila les matriaux trangers et emprunts au

point qu'on perdit la notion de leur origine. Des phrases de


l'Ancien et du Nouveau Testament, des sentences rabbiniques ou
tires des Evangiles apocryphes, jusqu' des doctrines de la
philosophie grecque et des formules de la sagesse perse et
DVELOPPEMEiNT DE LA LOI 35

hindoue ont trouv place dans l'Islam sous ce dguisement. Le


Pater Noster lui-mme se retrouve sous forme de hadt dment
attest. Par le mme procd, des lments trs lointains ont
acquis, directement ou indirectement, droit de cit dans l'Islam.
Un exemple intressant en est la comparaison, courante dans la
littrature universelle i^, du paralytique qui, mont sur le dos
d'un aveug-le, drobe les fruits d'un arbre, et l'application de cette
comparaison la responsabilit solidaire du corps et de l'me.
Elle apparat dans l'Islam comme hadt avec une chane tradi-
tionnelle rg-ulire Ab-Bekr b. 'Ajch >> Ab-Sa'd al
:

Baqql >> 'Ikrima >> Ibn-'Abbs ^'^. Cette comparaison et son


application taient galement connues des rabbins le Talmud ;

la met dans la bouche du rabbin lehd ha-ns pour apaiser

les scrupules de l'empereur romain Elle pourrait donc '''^.

avoir pntr aussi par cette voie dans la sphre de l'Islam.


Tout un trsor de lgendes religieuses y ont fait irruption de
cette manire, si bien qu'en considrant les lments ici dtaills

qui entrent dans la composition du fonds traditionnel, nous


pourrions distinguer, dans la littrature religieuse de l'Islam
comme dans celle du judasme, les lments halkhiques et les
clments agdiques.
L'clectisme que prsente l'Islam ds le berceau atteint seule-
ment alors sa plnitude. C'est un problme des plus attrayants,
pour les chercheurs qui consacrent leur attention cette partie
-de la littrature religieuse, de dterminer de quelles sources
dcoulent, par des ramifications lointaines, ces matriaux dispa-
rates, et de dcouvrir les courants dont ils attestent l'existence.
Ainsi le hadt a form le cadre du plus ancien dveloppement
des ides religieuses et thiques de l'Islam. En lui ont trouv
leur expression les corollaires postrieurs fonds sur la morale
du Qorn. Il est aussi l'organe de ces dlicatesses morales qui
n'avaient pu s'exprimer l'poque agite o l'Islam en forma-
tion devait soutenir des luttes incessantes. Dans le hadt sont
consignes ces dfinitions, dont nous avons dj pu voir des
exemples (p. 18), d'une pit plus haute et que le seul forma-
lisme ne satisfait plus. On fait vibrer avec prdilection la corde
de la piti, qu'il s'agisse de la misricorde de Dieu ou de celle
des hommes. Dieu a cr cent parts de misricorde; il en a
36 LEONS SUR l'islam

gard pour lui quatre-vingt-dix-neuf et laiss une au monde;


c'est de cette part que vient toute la douceur pratique par la
crature 21 . Si vous esprez en ma misricorde, dit Dieu, soyez,
misricordieux envers mes cratures . Celui qui prend soin de
la veuve et de l'orphelin est gal en mrite celui qui consacre
sa vie la guerre sainte dans la voie de Dieu ou celui qui
passe le jour jener et la nuit prieras . Celui qui caresse
la tte d'un orphelin recevra pour chaque cheveu que sa main
aura touch une lumire au jour de la rsurrection . Chaque
chose a une clef; la clef du paradis est l'amour des petits et des
pauvres. Et dans le hadit nous trouvons, dans le mme ordre:
d'ides, des enseignements attribus quelques Compagnons dui
Prophte et dans lesquels Muhammed recommande la pratique-

des vertus morales et humaines comme la moelle vritable de la

religion. Aucun de cesnombreux enseignements ne me semble


plus digne d'tre rapport que celui d'Ab-Darr, un ancien
libertin de la tribu des Ghifr qui se convertit l'Islam et fut,
l'poque des premires rvolutions, une des figures les plus
marquantes du parti religieux. Il raconte Mon ami (le Pro-
:

phte) m'a communiqu une septuple exhortation 1^ Aime :

les pauvres et sois-leur proche 2^ regarde toujours ceux qui


;

sont au-dessous de toi et ne regarde point ceux qui sont au-


dessus; 3" ne demande jamais rien personne; 4^ garde la fidlit
tes parents, dussent-ils te chagriner; 5 dis toujours la vrit,

ft-elle amre; 6^ ne te laisse pas dcourager sur la voie de Dieu


par les insultes; 7^ dis souvent : il n'y a de puissance et de force
qu'en Allah, car cela fait partie du trsor qui est cach sous le
trne de Dieu-^ .

La rigueur du formalisme religieux est elle-mme rehausse


par des commandements qui, avant toute autre chose, sont mis.
en hadt. La valeur des uvres est apprcie (comme nous l'avons
mentionn plus haut, p. 16) d'aprs l'intention qui les a fait
accomplir. C'est l un des principes les plus levs de la vie
religieuse dans l'Islam; on peut juger de l'importance qui lui
est attribue par ce fait, qu'une phrase o il est exprim a t
reproduite en exergue au-dessus d'une des entres principales
de la mosque El-Azhar, au Caire, centre trs frquent de la
thologie musulmane, pour servir d'avertissement aux visiteurs,.
DVELOPPEMENT DE LA LOI 37

qu'ils aient t attirs en ce lieu par


ou par la dvo-
la science
tion Les actions sont juges d'aprs les intentions, et il en
:

sera tenu compte chaque homme dans la mesure de son inten-


tion . C'est une phrase tire d'un hadlt qui s'est lev au rang
d'ide directrice de tout acte religieux dans l'Islam. Dieu dit:
Affrontez-moi avec vos intentions et non avec vos uvres ^^ ;

c'est un hadt rcent, mais issu de la conviction des fidles et carac-


tristique de leur apprciation des choses religieuses. Les cons-
quences morales du dogme sont aussi, au cours de l'volution,
riges en hadit. J'en voudrais citerun exemple qui est de la
plus grande importance pour apprcier la pense religieuse dans
rislm. D'aprs le monothisme qoranique, le chirk (associa-
tion) est le plus grand pch, pour lequel Dieu n'a point de
pardon (31 v. 12 ; 4 v. 116). L'volution de ce concept dogma-
tique primitif, telle qu'elle apparat dans le hadt, a conduit
fltrir comme chirk non seulement l'altration extrieure de la
foi l'unit de Dieu, mais encore toute espce de culte qui n'est
pas une fin en soi. On a aussi fait rentrer dans le domaine de ce
pch une srie d'imperfections morales. La dvotion hypocrite,
dont le but est de gagner les suffrages ou l'admiration des
hommes, est une sorte de chirk, car on y associe la pense de
Dieu la considration des hommes 2^. L'hypocrisie ne s'accorde
point avec le vrai monothisme. De mme, l'orgueil est une des
formes du chirk. C'est en se fondant sur ces ides que l'thique
<ie l'Islam a pu admettre la catgorie du petit (asghar) chirk

ou. chirk cach (khafi), c'est--dire qui se trouve au plus


profond de l'me.
L'idal de la vie religieuse fut aussi plac plus haut qu'il ne
l'avait t dans l'Islam primitif. Nous entendons
ici des voix qui

eussent t l'unisson du mysticisme, arriv plus tard son


plein dveloppement.Ce n'est pas dans un hadt regard comme
apocryphe ou non universellement reconnu, mais dans l'un de
ceux qui s'appuient sur les meilleures autorits, et qui est
cit dans le recueil des 42 hadt les plus importants, que nous
entendons Dieu faisant Muhammed la rvlation suivante :

C'est par des uvres pieuses accomplies librement que mon


serviteur se rapproche de plus en plus de moi, jusqu' ce que je
l'aime ; et lorsque je l'aime, je suis son il, son oreille, sa langue,
38 LEONS SUR l'islam

son pied, sa main ;


c'est par moi qu'il voit, par moi qu'il entend,
par moi qu'il parle, et par moi qu'il marche et qu'il sent^'^ .
Les dispositions lgales conues sous forme de traditions, aussi
bien que les sentences et les doctrines relevant de la morale et de
l'dification, se couvraient, dans les milieux o elles prenaient
naissance, de l'autorit du Prophte, en se reliant par une tradi-
tion ininterrompue au Compagnon qui avait entendu de sa
bouche ces paroles et ces prceptes, ou l'avait vu pratiquer
certains usages. Les critiques musulmans eux-mmes n'ont pas
eu besoin de perspicacit pour mettre en doute l'authenticit
d'une grande partie de ces matriaux, tant donn les anachro-
nismes -^ et autres caractres suspects inhrents de tels rcits,
et les contradictions qui s'affirment lorsqu'on les compare entre
eux. En outre, on dsigne nommment les hommes qui, dans
l'intrt d'une certaine tendance, forgeaient et colportaient les
hadit de nature Maint personnage pieux confessait
la servir.
fidlement avant de mourir la grande contribution que lui devait
le hadit fictif. A peine voyait-on l quelque chose de malhon-

nte, si les fictions servaient la bonne cause. Un homme tout


fait honorable par ailleurs pouvait tre connu pour un tradition-

niste suspect sans que cela nuist son honneur civique et mme
sa rputation religieuse. Si, d'une part, on dclarait au nom
du Prophte que le gouffre de l'enfer tait prpar pour ceux qui
lui attribuaient faussement des propos qu'il n'avait pas tenus, on

s'en tirait d'un autre ct au moyen de sentences justificatives

par lesquelles leProphte aurait reconnu d'avance de telles fic-

tions comme manant de son propre esprit Aprs : ma mort,


les parolesattribues moi se multiplieront, de mme que l'on a
attribu en grand nombre aux prophtes antrieurs des paroles
(qui en ralit ne venaient pas d'eux). Ce que l'on publie comme
ayant t dit par moi, vous devez le comparer avec le livre de
Dieu : ce qui est d'accord avec lui est de moi, que je l'aie rel-
lement dit ou non. Et encore : Toute bonne parole qui est
dite, je l'ai dite moi-mme .

Les inventeurs de traditions jouent, on le voit, cartes sur


table. Muhammed a dit cela signifie seulement ici Cela :

est juste, irrprochable quant la religion, et mme dsirable, et


le Prophte lui-mme y donnerait son assentiment . Cela rap-
DVELOPPEMEINT DE LA LOI 39

pelle la sentence talmudique (R. Josu b. Lw) d'aprs laquelle


tout ce qu'enseignera, jusque dans les temps les plus loig-ns,
n'importe quel disciple Tintelligence vive, a t rvl en
quelque sorte Mose lui-mme sur le Sina -^.

5. Partout la pia fraiis des inventeurs de traditions a t


accueillie avec indul^^ence lorsqu'il s'agissait de hdlt moraux et
difiants. Mais des thologiens plus rigides prenaient une mine
beaucoup plus svre lorsqu'on devait fonder sur de tels hadt des
pratiques rituelles ou des dcisions lgales. D'autant que, pous-
ss par leurs aspirations, les reprsentants des diverses opinions
mettaient en avant des hadit diffrents et contradictoires. L ne
devait pas tre exclusivement la base sur laquelle s'difirent les
rgles du rite et de la coutume religieuse, de la loi et du
droit.
Cette considration a contribu pour beaucoup provoquer
une tendance qui a domin ds le dbut de la formation du droit,
tendance dont les partisans utilisaient, ct des matriaux tra-
ditionnels reconnus par eux comme srs, des moyens dductifs.
pour dgager les rgles religieuses, et croyaient pouvoir rgler-
les cas nouveaux en leur appliquant des analogies, des conclu-
sions, ou mme au moyen d'un raisonnement subjectif. Le hadt
ne fut pas rcus l o l'on se crut avec lui sur un terrain solide ;;

mais ct de lui le libre travail spculatif fut tolr et mme


requis comme mthode autorise de dduction lgale.
On ne peut s'tonner que des influences culturelles trangres
aient aussi agi sur la formation de cette mthode juridique et
sur les dtails de son application. Le droit islamique porte, par
exemple, aussi bien dans sa mthodologie que dans ses disposi-
tions particulires, des traces indniables de l'influence du droit
romain.
Cette activit juridique, qui atteignait dj son apoge au
II*' sicle de l'hgire, a ajout la culture intellectuelle de
rislm un nouvel lment : la science du Fiqh^ de la loi reli-

gieuse, dont la dgnrescence casuistique devait bientt tre


nfaste l'orientation de la vie et de la science religieuses. Un
rle important fut jou dans sa formation par le changement
politique qui engagea dans de nouvelles voies l'esprit public de
rislm : la chute de la dynastie omayyade et l'avnement des
*Abbsides.
40 LEONS SUR l'islam

J'ai eu, dans de prcdentes publications, l'occasion de dfinir


les impulsions qui ont agi sur le mode de gouvernement de ces
deux dynasties et d'indiquer les influences qui, abstraction faite
des considrations dynastiques, ont provoqu cette transforma-
tion thocratique qui confre l'poque 'abbside son caractre
propre, oppos celui de l'poque prcdente. Je voudrais seu-
lement indiquer ici brivement que le bouleversement qui porta
les 'Abbsides sur le trne khalifal ne fut pas seulement une
rvolution politique^ un changement dynastique, mais qu'il
marque aussi une rvolution profonde au point de vue religieux.
Au gouvernement des Omayyades^ accus de mondanit, con-
damn par les milieux pitistes et dont les souverains avaient
cultiv, dans leur rsidence de Damas et dans leurs chteaux du
dsert, les traditions et l'idal de la vieille Arabie, se substitue
un rgime thocratique dont la politique sera une politique
d'Eglise. De mme que les 'Abbsides fondent leur droit la sou-
verainet sur leur qualit de descendants de la famille du Pro-
phte, de mme ils prtendent tablir, sur les ruines d'un gouver-
nement dcri par les dvots comme impie^ un rgime conforme
la Sunna du Prophte et aux exigences de la religion divine ~'K Ils

s'efforcent avec zle de maintenir et de cultiver cette apparence


sur laquelle se fondent leurs prtentions. Par suite, ils veulent
non seulement mais passer en premier lieu pour
tre des rois,
des chefs d'Eglise, comprendre leur khalifat comme un Etat
ecclsiastique dans le gouvernement duquel, contrairement aux
conceptions des Omayyades, la loi divine est Punique rgle
suivre. Arrivs au pouvoir en jouant de la lgitimit de leur
famille, ils essaient, contrairement aux Omayyades, d'en justifier
les prtentions, et mettent une onction excessive restaurer la
saintet des souvenirs prophtiques. Leur insigne mme est un
prtendu manteau du Prophte. Ils tiennent toujours ostensible-
ment un langage pieux. Ils veulent marquer par l la diffrence
qui les spare de leurs prdcesseurs. Les Omayyades avaient
vit de verser dans l'hypocrisie. Quoiqu'ils fussent, et nous
reviendrons sur ce point, pntrs de la foi islamique, ils
n'avaient pas cherch faire pencher la balance du ct de leurs
attributions religieuses. Des souverains de cette dynastie, le seul
*
Omar II, prince form Mdine dans un milieu dvot, et dont
DVELOPPEMENT DE LA LOI 41

raveuglement quant aux ncessits de la politique contribua


prparer la chute de sa maison, a pu profrer des paroles o se
retrouve le dsaveu d'un gouvernement fond sur la satisfac-
tion des besoins temporels de l'Etat. On le croit capable, par
exemple, de donner son gouverneur d'Emse, qui lui rapporte
que la ville est dvaste et que sa restauration exigerait certains
frais, l'insfruction suivante : Fortife-la par la justice et purifie
ses rues de l'injustice "^^ . Gela n'est point parler en Omayyade.
Sous les '
Abbsides, qui s'entourent d'ailleurs encore davantage
<le toute la pompe et de tout l'clat extrieur des Sassanides de
Perse, la phrase pieuse esta l'ordre du jour. L'idal politique per-
san, V union intime de la religion et du gouvernement^^, est visi-
blement le programme de la domination abbside. La religion '

non seulement intresse l'Etat, mais en devient la clef de vote.


On peut aisment se reprsenter l'essor que prit ds lors, la
cour et dans l'Etat, le crdit des thologiens. Puisque l'Etat, la
loi et le droit devaient tre rgis par la religion et reposer sur
elle, il fallait accorder une grande importance aux gens qui cul-
tivaient la Sunna et sa science^ ou qui appliquaient des mthodes
scientifiques pour dgager la loi divine. Avec l'avnement de la
nouvelle dynastie, le temps tait venu o, parti de dbuts ch-
tifs et modestes, le dveloppement juridique de l'Islam allait fleu-

rir.

Ce n'tait plus dsormais une uvre de pit purement tho-


rique dfaire cas des hadtdu Prophte, de les rechercher et de
les propager, mais une affaire d'une extrme impor-
c'tait aussi
tance pratique. Etant donn que non seulement les rgles de la
vie rituelle, mais encore la conduite de l'Etat, avaient pour base
le droit religieux ; tant donn aussi que la jurisprudence, dans
toutes les espces, mme les plus simples rglements civils,
devait rpondre aux exigences de la loi divine, il fallait que
celle-ci ft prcise avec la plus minutieuse exactitude. Le temps
venu de l'tablissement et du dveloppement de la loi, le
tait
temps du Fiqh et des jurisconsultes, des Fuqah. Le grand homme
est le Qdi.
Non seulement Mdine, propre lieu de naissance de l'Is-

lam et patrie Sunna, o une pit hostile au rgime mon-
de la
dain avait entretenu mme auparavant un esprit de lgalit reli-
42 LEONS SUR l'islam

g-ieuse, mais encore dans les nouveaux centres de l'empire, dans


la Msopotamie, et de l par rayonnement dans les parties les
plus loignes de l'Etat, l'est et l'ouest, se dveloppe alors,
l'ombre du khalifat thocratique, l'tude du droit. On col-
porte et l les hadt, on tire de matriaux donns des thses
et des dispositions nouvelles. Les rsultats ne concordent pas
toujours entre eux; des dilFrences apparaissent aussi dans les
points de vue et les mthodes. Les uns donnent au hadt le der-
nier mot mais ; les hadt contradictoires donnent des rponses
diverses la mme question ; il s'agit alors d'accorder la prf-
rence telle ou telle tradition. Les autres, considrant que les
preuves tires des hadt sont sujettes caution, ne s'embarrassent
gure de ces lments positifs et voudraient conclure librement.
On ne pouvait non plus se dfaire purement et simplement de
coutumes et d'usages locaux fortement enracins. Les nuances
qui sparaient ces tendances rivales produisirent des partis doc-
trinaux et des coles qui s'loignent surtout par les dtails de
leurs dispositions, mais aussi par des questions de mthode. On
les appelle madhib (sing. madhab), c'est--dire directions ou
rites, mais nullement sectes.

Ds le dbut, les reprsentants de ces observances divergentes


sont anims de la conviction inbranlable que, se tenant sur le
mme terrain, ils sont tous galement qualifis pour servir la
mme cause. Aussi se traitent-ils avec l'estime convenable ^-. Il

est rare qu'un jugement plus svre soit port, et c'est le fait de
disciples trop zls des coles divergentes. Ce n'est qu'avec l'en-
vahissement du prsomptueux autoritarisme des Fuqah que
surviennent des signes de l'esprit de rite pouss au fanatisme.
Les thologiens srieux ont toujours condamn un tel exclusi-
visme ^^^. Au contraire, la tolrance mutuelle imprgne cette for-
mule, qu'un hadt rapporte du Prophte : La diversit d'opi-
nions dans ma communaut est (un signe de la divine) misri-
corde Nous avons des raisons de croire que ce principe repr-
.

sente un accommodement oppos aux attaques auxquelles sa


diversit et son indcision exposaient prcisment la pratique
lgale de l'Islam de la part d'adversaires intrieurs et ext-
rieurs 34

Ainsi est reste dominante jusqu'aujourd'hui l'ide que les


DVELOPPEMENT DE LA LOI 43

thses divergentes des diverses coles lgales sont reconnues au


mme titre pour orthodoxes, autant qu'elles peuvent se rcla-
mer de la doctrine et de la pratique de garants que le consente-
ment des croyants (dont il va tre question tout l'heure) a
reconnus comme autorits dcisives en Le
doctrine (Imms).
passage d'un madhab l'autre, qui peut avoir lieu facilement pour
des raisons d'opportunit, ne dtermine aucune modification du
statut religieux et n'est assujetti des formalits d'aucune sorte.
Un thologien du v^ sicle de l'hgire, Muhammed b. Khalaf
(-j- circa 1135) fut surnomm i/a^/ac/i parce qu'il passa successi-
vement trois des rites que nous allons nommer, 11 tait primi-
tivement hanbalite, puis il adopta la direction d'Ab-Hanfa, et

la quitta pour celle de Ghf', Dans son surnom on retrouve,


contracts phontiquement, les noms des Imms de ces rites ^^.
Dans une mme famille, les diffrents membres, le pre et le fils,
peuvent appartenir des madhib diffrents. A une poque rela-
tivement rcente, nous voyons un pieux habitant de Damas
adresser Dieu une prire pour qu'il lui donne quatre fils, afin
que chacun d'eux puisse appartenir l'un des quatre madhib.
Notre source ajoute que cette prire fut exauce '^'^ Il n'est pas
extraordinaire de rencontrer dans les biographies de thologiens
clbres ce trait frquemment rapport, qu'ils rendaient en
mme temps des dcisions (fetw) fondes sur deux systmes
apparemment opposs '^'^.
On ne trouve rien l qui puisse paratre

absurde en principe.
Des diffrentes tendances doctrinales, spares par de petites
divergences rituelles et lgales, il en subsiste aujourd'hui quatre
entre lesquelles se grande partie du monde
partage la plus
mahomtan. La prpondrance de l'une ou de l'autre dans des
provinces gographiquement distinctes du monde musulman a
t influence, au dbut, surtout par des circonstances person-
nelles, notamment l'importation des doctrines de l'un des rites
divergents par des adeptes de ce rite qui acquraient de l'auto-
rit dans une rgion dtermine et pouvaient faire cole. C'est

par de telles influences que le systme de Flmm al-Chfi'

(-j- 204/820) a pris pied dans quelques parties de l'Egypte, dans


l'Afrique orientale, ainsi que dans l'Arabie mridionale et de l
dans l'archipel indien; celui du grand Imm de Mdine, Mlik
44 LEONS SUR l'islam

h. Anas (*j- 179/795), dans d'autres parties de l'Egypte, dans tout


le nord de l'Afrique, autrefois en Espagne, et enfin dans
l'Afrique occidentale allemande et anglaise ; tandis que les pays
turcs, ceux de l'Occident comme ceux de l'Asie centrale, et pa-
reillement les musulmans de l'Inde continentale, ont adopt la
direction ' Ab-Hanlfa [-^ circa 150/767), le mme Imm qui

passe pour le fondateur et le premier codificateur de l'cole juri-


dique spculative. Enfin systme de Flmm Ahmed b. Hanbal
le

(-|- 241/855) est aujourd'hui proportionnellement le moins r-


pandu. Il reprsente l'extrme-droite du culte fanatique de la

Sunna et a t autrefois, jusqu'au xv^ sicle environ, fortement


reprsent parmi les habitants de la Msopotamie, de la Syrie et
de la Palestine. L'lvation des Ottomans au rang de premire
puissance du monde islamique
refoula de plus en plus, dans les
soumis leur souverainet, l'intolrant rite hanbalite,
territoires
pendant que l'influence du systme hanafite croissait en propor-
tion. Cependant nous aurons, au cours de ces confrences, l'oc-

casion de parler d'une renaissance du rite hanbalite aux viii'' sicle.


Les musulmans des Philippines, qui dpendent des Etats-Unis,
suivent le rite chfi'ite.

6. C'est ici le lieu de parler d'un grand principe, plus caract-


ristique que tout autre des aspects que prsente le dveloppe-
ment de la loi dansl'Islm, et qui constitue un lment de con-
ciliation parmi les dissidences provoques par le dveloppement
particulier des coles.
x\u milieu de l'incertitude thorique de l'usage, un principe
s'est affirm dans le cercle des thologiens musulmans et a tou-
jours persist, tout en variant dans ses applications ; d'aprs ce
principe, ma communaut ainsi fait-on parler le Prophte
ne tombera jamais d'accord sur iz/ie erreur (dalla) )).I1 s'exprime
encore en ces termes, dans une formule plus rcente et en corr-
lation avec d'autres lments vous a prservs (adjra-
: Allfdi

kum) de trois choses votre Prophte ne vous maudit point de


:

sorte que vous puissiez tre compltement perdus jamais les ;

imposteurs ne triompheront chez vous des gens vridiques, et


vous ne tomberez jamais d'accord sur une doctrine fausse ^^ .
Ici est proclame la doctrine de V infaillibilit du consensus

ecclesiae '^^
; le terme arabe idjm' (accord) fixe cette ide fon-
DVELOPPEMENT DE LA LOI 45

damentale de l'orthodoxie islamique. Nous en rencontrerons


encore de frquentes applications au cours de notre expos.
Elle donne la clef de l'volution historique de l'Islm au point
de vue politique, dogmatique et juridique. Ce qui est reu par
toute la communaut musulmane pour vrai et juste doit passer
pour vrai et juste. Abandonner l'idjm', c'est se sparer de
l'Eglise orthodoxe. Ce principe n'est apparu dans l'Islam qu'au
cours de son dveloppement c'est ce que dmontre cette cir-
;

constance, que l'on n'a pas pu facilement le rattacher au Qorn


lui-mme. Une anecdote d'cole raconte que le grand al-Chf',
qui reconnaissait le principe du consensus comme un des critres
dcisifs de la lgalit, interrog sur la base qoranique de cette
doctrine, dut demander trois jours de rflexion. Ce dlai expir,
il reparut devant ses auditeurs malade et faible, les mains et les
pieds enfls et le visage bouffi, tant il avait fallu qu'il s'vertut
pour pouvoir indiquer comme base de la doctrine du consensus-
le V. llo de la 4^ sourate : Celui qui se spare de l'Envoy
(d'AUh) aprs avoir connu clairement la bonne direction, et suit
un autre chemin que celui des croyants, nous nous dtournerons
de lui comme il s'est dtourn ; nous en chaufferons l'enfer ^'^
;

mauvais but de voyage ^ M . Cette doctrine eut d'autant plus


d'appuis dans les hadt qui passaient pour des enseignements du
Prophte ^2.
Donc tout ce qui a l'assentiment gnral des adeptes de l'Is-
lam est juste et prtend tre obligatoirement reconnu, et ce
n'est juste que sous la forme que lui donne l'assentiment gn-
ral, le consensus. Sont seules correctes l'interprtation et l'appli-
cation du Qorn et de la Sunna admises par le consensus, qui,
dans ce sens, possde proprement auctoritas interpretativa ;

seules sont conformes la religion les formules dogmatiques sur


lesquelles, souvent aprs d'pres luttes, l'accord a fini par se
faire ; les formes cultuelles et lgales approuves par le consen-
sus sont soustraites toute contestation thorique ; seuls valent
comme autorits doctrinales les hommes et les crits reconnus
comme tels par le sentiment gnral de la communaut, et cela
non dans des synodes mais par une vox populi
et des conciles,
presque inconsciente, qui dans sa collectivit est cense ne pa&
pouvoir se tromper. Plus tard nous verrons de plus prs encore
46 LEONS SUR l'islam

rapplication de ce principe en tant que critre de l'orthodoxie,


et nous constaterons que, seule, sa puissance toujours agissante
dans la vie de Flslm explique comment des phnomnes reli-
gieux thoriquement condamnables comme antimusulmans ont
pu recevoir la marque de l'orthodoxie parce qu'ils taient univer-
sellement reconnus. Ils s'taient implants dans l'idjm', et il a
fallu par suite, sans tenir compte des scrupules tholog-iques qui
leur faisaient une opposition srieuse, finalement les consacrer
et parfois leur reconnatre un caractre obligatoire.
Au dbut, l'tendue de cet idjm' fut dtermin davantage par
le sentiment gnral que par une dfinition thologique prcise.
On a cherch en vain la restreindre dans le temps et dans l'es-
pace, et ne regarder comme idjm' que ce qui s'attestait comme
le consensus des Compagnons deMuhammed ou des anciennes
a

autorits de Mdine. Une telle limitation ne pouvait cadrer avec


les dveloppements postrieurs. Mais, d'autre part, livrer en
toute libert l'idjm' au sentiment instinctif de la masse ne pou-
vait satisfaireune discipline thologique. On a finalement trouv
cette formule qui dfinit l'idjm' la doctrine et l'opinion unanime
:

des thologiens reconnus une certaine poque. Ils sont les


gens qui lient et qui dlient , les hommes appels dgager
et interprter la loi et les doctrines, et juger de la lgitimit

de leurs applications.
On aura sans doute remarqu que ce principe contient en
germe la facult pour l'Islam de se mouvoir librement et d'vo-
luer. Il offre un correctif opportun la tyrannie de la lettre
morte et de l'autorit personnelle. Il s'est affirm, au moins dans
le pass, comme le facteur primordial de la capacit d'adaptation
de l'Islam. Que pourrait donner dans l'avenir son application
consquente ?
7. Nous allons maintenant, partant du principe de accord
unanime^ jeter un nouveau coup d'il sur les divergences qui se
manifestent dans le dveloppement de la loi.

C'est surtout dans des choses de trs petite importance que


les rites mentionns ci-dessus se distinguent les uns des autres,
et l'on conoit fort bien que ces diffrences n'aient pu tre des
sujets de schisme. Une trs grande diversit de forme existe,
par exemple, dans les modalits du rite de la prire : doit-on
DVELOPPEMENT DE LA LOI 47

prononcer certaines formules voix haute ou voix basse?


quel niveau, en commenant la prire, au moment du Allhu
akbar (Dieu est grand) prliminaire, doit-on lever par rapport
l'paule les mains tendues? doit-on, pendant la prire, lais-
ser simplement tomber les mains (Mlik) ou les placer l'une sur
l'autre, et en ce cas au-dessus ou au-dessous de la rgion ombi-
licale ? 11 y a aussi des carts dans quelques petites particulari-
ts des gnuflexions et des prosternations. Intressantes sont les
divergences sur la question de savoir si la prire peut tre con-
sidre comme valable lorsqu'une femme se trouve ct de
celui qui la faitou prend place dans les rangs des fidles en orai-
son. Sur ce point, l'cole d'Ab-Hanifa, contrairement aux
autres, prend nettement position dans un sens anti-fministe.
Au milieu de telles minuties, une seule diffrence m'a toujours
frapp, parce qu'elle semble d'une porte considrable au point
de vue religieux. La langue rituelle de l'Islm est Varabe. Toutes
les formules religieuses sont prononces dans la langue du
Qorn. Lorsqu'on ne possde pas la langue arabe, peut-on rci-
ter dans sa langue maternelle la Ftiha (on nomme ainsi la prire
par laquelle dbute le Qorn, le Pater noster de l'Islam) ?
Seule l'cole d'Ab-Hanifa, qui tait lui-mme d'origine persane,
dcide que cette formule pieuse peut tre prononce dans une
autre langue que Tarabe. Ses adversaires l'ont accus cause de
cela d'incliner au magisme.
D'autres phases de la vie rituelle comportent aussi des diff-
rences corrlatives des ides fondamentales. A cette catgorie
appartiennent les diffrences concernant remplacement et la
le

rupture du jene. Tandis qu'Ab-Hanifa est indulgent pour la


violation non intentionnelle de la loi du jene, Mlik et Ibn Han-
bal estiment que la violation, mme par erreur, de cette loi
svre enlve toute valeur au jene du jour et rend ncessaire le
remplacement prescrit par la loi. Ils exigent la mme rparation
pour l'omission du jene, mme si des raisons de sant la ren-
daient indispensable. Bien plus, un rengat qui revient repen-
tant dans le giron de l'Islm doit rattraper, par des jenes com-
plmentaires faits des jours quelconques, tous les jenes omis
pendant son apostasie. Ab-Hanfa et Ghfi'i renoncent pareille
arithmtique en matire djeune.
4o LEONS SUR L ISLAM

La faon dont les anciennes traditions traitent des prescriptions-


alimentaires donne lieu maintes diffrences sur ce chapitre des
rgles lgales. Le critrium subjectif tabli dans le Qorn sur le
point de savoir si l'on peut se nourrir des animaux (al-tayibt,
ce qui a bon got , v. p. 12 inf.) prte la diversit d'opinion.
La diffrence est surtout tranche en ce qui concerne la viande
de cheval qui, dans certains madhib, passe pour permise, et dans
d'autres pour interdite ^^. A la vrit^ ces divergences sont, dans
bien des cas, de la pure casuistique ^\ car elles portent souvent
sur des animaux dont en ralit l'on ne se nourrit jamais '^^.
Pour citer aussi au moins un exemple sur ce terrain, je mention-
nerai que Mlik, contrairement aux autres coles, ne dfend pas
de se nourrir d'animaux carnassiers. Il est vrai que, mme pour
lui, la diffrence est pratiquement attnue, puisque, s'il exclut
la viande de ces animaux de la catgorie du harm (prohib), il

en fltrit nanmoins l'usage comme makrh (dsapprouv). Je


remarque, ce propos, qu'une grande partie des diffrences-
tiennent la faon diverse dont on apprcie si certaines actions
ou abstentions sont plus ou moins approuver ou dsapprou-
ver, obligatoires ou seulement recommandables ^'^
Mais la vie lgale ne comporte pas seulement des cts rituels.
La loi religieuse de l'Islam embrasse aussi toutes les branches-
de la vie juridique, droit civil, droit criminel et droit constitu-
tionnel. Pas un seul chapitre du code n'a pu chapper une
rglementation fonde sur la loi religieuse ; toutes les circon-
stances de la vie prive et publique sont l'objet d'une discipline
religieuse par laquelle les juristes-thologiens croyaient mettre
d'accord avec les exigences religieuses toute la vie du musul-
man. Il y a peine un chapitre de la jurisprudence o ne se
soient produites des diffrences d'opinion entre les diverses coles
orthodoxes. Et il ne
pas toujours de questions accessoires,
s'agit
mais quelquefois aussi de questions qui intressent profond-
ment la vie de famille. Citons -en une seule : celle de l'tendue
des pouvoirs du reprsentant lgal (w^al) de la femme dans le
contrat de mariage. Les diffrentes coles mettent des avis par-
tags touchant les cas dans lesquels le wal peut faire valoir un
droit d'opposition contre un mariage conclure, et aussi sur la

question de savoir jusqu' quel point l'intervention d'un v^all est


ndispensable pour la validit lgale d'un contrat de mariage.
DVELOPPEMENT DE LA LOI 49

Aux divergences juridiques se rattache une opinion particu-


lire Ab-Hanfa et quelques autres docteurs, qui a t trs
combattue anciennement et qui concerne une importante ques-
tion de procdure judiciaire. Ces savants se mettent en effet en
contradiction avec l'usage, fond sur une foule de traditions,
d'aprs lequel, dans des procs relatifs des droits patrimo-
niaux, dfaut des deux tmoins requis par les rgles de la pro-
cdure pour corroborer une prtention, l'un d'entre eux peut
tre remplac par le serment du demandeur (actor) ils exigent, :

en vertu de la stricte prescription du Qorn (2 v. 282), le tmoi-


gnage de deux hommes, ou d'un homme et de deux femmes,
en faveur de la prtention de la partie laquelle incombe Vonus
probandi; ils n'approuvent pas le remplacement de la dposition
des tmoins par d'autres moyens de preuve ^^.
La connaissance des nombreuses doctrines divergentes qui
existent dans le domaine de la loi musulmane, les arguments que
peuvent produire en faveur de leurs doctrines les reprsentants
des opinions et des pratiques opposes, la critique de ces argu-
ments au point de vue de l'cole dont on fait partie soi-mme,
forment Tune des branches principales de la thologie juridique
de rislm donn la perspicacit scientifique
et ont toujours
un domaine o se concentre, d'aprs
l'occasion de se dployer sur
la conception commune des musulmans, le plus grand intrt

religieux. Etant donn l'importance attribue ce genre de


recherches, il a suscit depuis les premiers temps des tudes
juridiques l'closion d'une riche littrature *^.

8. Plus qu'au dtail des divergences internes des coles juri-


diques, nous nous intresserons la tendance gnrale qui a

command dveloppements de la science du droit. Arrivs


les
-ce point, il nous faut requrir ceux qui veulent apprendre con-

natre l'Islam de prter quelque intrt des questions d'herm-


neutique.
Dans les religions dont les formes confessionnelles et pra-
tiques se dduisent de textes sacrs bien dfinis, le dveloppe-
ment lgal, comme le dveloppement dogmatique, dpend du
travail exgtique qui s'accomplit sur ces textes sacrs. L'his-
toire de la religion, dans un tel milieu, est en mme temps
l'histoire de l'interprtation de l'Ecriture. Et cela s'applique
I. GoLDziHER. Leons sur VIslam i
50 LEONS SUR l'islam

particulirement bien l'Islam, dont l'histoire intrieure se


reflte dans les mthodes d'aprs lesquelles sont interprts ses
textes sacrs.
Pour caractriser la tendance gnrale des efforts juridiques
que nous venons de dpeindre, nous pouvons constater d'abord
le fait suivant ce n'tait pas le but des gens du Fiqh de rendre
:

la vie pnible aux musulmans par un rempart de limitations


lgales. Depuis le dbut, ils attachrent de l'importance se con-
former aux paroles du Qorn : Dieu ne vous a impos dans la
religion aucune oppression (22 v. 77); Allah dsire vous
rendre les choses faciles et non difficiles (2 v. 181) ;
principes
qui, dans les hadt, sont encore exprims avec beaucoup de
varit : Cette religion est facilit , c'est--dire exempte
d'incommodits et de difficults . a Ce qui est le plus agrable

Dieu dans la religion, c'est le hanfsme libral (al-hanf-

iyya al-samha)^^. Nous sommes venus pour faciliter les choses,


non pour les rendre difficiles ^'^)). Une autorit doctrinale de


rislm, appartenant la vieille gnration, ^Abdallah h. Mas-
qua (f 32/655) nonce comme ide directrice du dveloppe-
ment de la loi cet axiome Quiconque dfend ce qui est per-
:

mis est tout aussi condamnable que celui qui dclare permis ce
qui est dfendu '^^
.

Les docteurs de la loi n'ont pas t infidles ce principe. L'un


des plus illustres d'entre eux, Sufyn al-Tawrl (f 161/778), met
cette doctrine que la science consiste fonder une permission
sur l'autorit d'un garant sr ; il est ais de dcouvrir des
restrictions ^-. C'est par de telles maximes que se sont laiss

guider aussi les docteurs les plus raisonnables des temps post-
rieurs. Le principe suivant, qui a rapport aux prescriptions ali-
mentaires, est caractristique : Y a-t-il hsitation pour savoir si

quelque chose doit tre dclar licite ou interdit (mata turud-


dida ben al-ibha w^al-tahrm) , accordez la prfrence au carac-
tre licite, car il est la racine , c'est--dire qu'en soi tout est
permis, la prohibition est accessoire et en cas de doute il y a
lieu de revenir au principe ^^.

Partant de ce point de vue, ils donnrent libre cours leur


ingniosit pour trouver des chappatoires la situation gnante
o la letfi^e de la loi qoranique met quelquefois les croyants.
DVELOPPEMENT DE LA LOI 51

Mainte lourde charg-e fut adoucie, ou mme


lude, par une ex-
gse librale des Les rgles hermneutiques que Ton
textes.
tablit servirent supprimer purement et simplement le carac-
tre obligatoire (wudjb) de certaines lois ou interdictions. La
forme imprative ou prohibitive sert, dit-on, dans ce cas,
exprimer ce qui est dsirable ^'* et mritoire omettre ou com- ;

mettre ce qui est ordonn ou dfendu sous cette forme n'est


donc pas une grave infraction la loi et n'entrane pas de ch-
timent.
Un minent jurisconsulte de Flslm au i^'' sicle, Ibrahim al-
iVac/ia' 96/71 4-lS), avait pour principe de ne jamais rien
(-j-

dfinir comme ordonn ou interdit d'une faon absolue, mais de


se borner dire Compagnons) dsapprouvent (yatakar-
: ils (les

rahna) ceci, et ils recommandent (yastahibbna) cela^^. Un


docteur de la gnration suivante, ^Abdallah ibn Chiibruma
(-j- 144/761-2), ne voulait se prononcer d'une manire dcisive
que sur ce qui est permis (hall) il tait d'avis qu'il n^ a
;

aucun moyen de dterminer ce qui (en dehors de ce qui est ta-


bli comme tel par une tradition sre) est expressment dfendu
(harnj) ^^'.

On pourrait citer encore de nombreux exemples de la prdo-


minance de cette conception juridique. Il nous faut nous conten-
ter d'en donner un seul, qui montrera clairement cet aspect de la
mthode des jurisconsultes de l'Islam. Il est dit dans le Qorn
(6 V. 121): Ne mangez point de ce sur quoi le nom d'Allah
((

n'a pas t prononc, car cela est pch . Si l'on considre


cette loi dans un but d'exgse objective, on n'y pourra rien
trouver d'autre que la dfense rigoureuse de se nourrir d'un ani-
mal sur lequel une bndiction rituelle n'a pas t prononce
avant de l'abattre Tout le ^^. contexte atteste qu'ici
il faut
entendre par la mention de Dieu un acte rituel dtermin,
et non quelque chose comme la pense intrieure de Dieu et de
ses bienfaits. Mangez
est-il dit auparavant ce sur quoi
le nom de Dieu a t mentionn... Pourquoi ne mangez-vous

pas ce sur quoi le nom de Dieu a t mentionn ? Il vous a


expos en dtail ce qu'il vous a dfendu (de manger) . Ainsi
sont avertis ceux qui, soit pour des motifs d'asctisme, soit parce
qu'ils taient rests attachs des usages superstitieux du paga-
52 LEONS SUR l'islam

nisme paganisme connaissait aussi quelques interdictions ali-


Cle

mentaires) s'imposaient des abstinences que Muhammed dclare


dsutes et abolies. Mais il maintient fermement, comme condi-
tion indispensable pour que Ton puisse se nourrir d'un animal
dclar licite, la bndiction pralable dans laquelle est prononc
le nom d'Allh^^. C'est un emprunt l'usage juif de la berkh

obligatoire avant d'abattre et de manger les animaux. L'omis-


sion en est qualifie par Muhammed de fisq , de pch. Ainsi
est aflirm, de faon non quivoque, le caractre impratif de la
pratique ordonne par Muhammed. Ce qui n'a pas reu la bn-
diction pralable ne peut servir d'aliment. Ainsi l'entendent
aussi les interprtes rigoureux de la loi en particulier parmi
les quatre coles, celle d'Ab-Hanfa au double point de vue
de l'exgse thorique et de la pratique quotidienne, et les
musulmans qui attachent de l'importance mener une vie stric-

tement conforme la loi s'en tiennent encore cette opinion.


La mention du nom d'Allah doit tre faite mme la chasse
(sour. 5 V. 6) avant de lcher le faucon ou le chien. A cette seule
condition le gibier peut tre employ comme aliment ^^. Mais les
difficults de la stricte observation d'une telle loi et d'une telle
dfense se firent aisment remarquer dans le commerce de la

vie. Comment le musulman pourrait-il s'assurer qu'il a t rel-


lement satisfait cette exigence ? Aussi les jurisconsultes de la
plupart des coles ont reconnu de trs bonne heure qu'il ne fal-

lait pas prendre tellement la lettre la forme grammaticale


prohibitive dont le texte revt la rgle; elle exprime un vu
qu'il est mritoire (mustahabb) de remplir, mais ne doit pas tre
comprise dans un sens rigoureusement obligatoire et ne com-
porte donc pas les mmes suites qu'une loi obligatoire ^^.
Lorsque, par inadvertance ou par suite de quelque autre emp-
chement, on nglige de se conformer cette loi, ou plutt
cette recommandation, cette omission n'empche pas que l'on
puisse licitement consommer l'aliment. On a pu finalement, par
une tolrance progressive, en arriver ce principe Un animal :

abattu par un musulman peut en toute circonstance servir licite-


ment de nourriture
que ce musulman ait ou non prononc
(extrieurement) sur lui le nom de Dieu , car a le musulman a
toujours Dieu prsent la pense, qu'il le manifeste ou non par
DVELOPPEMENT DE LA LOI 53

une parole . Et, une fois arriv une telle conviction, il n'tait
pas difficile d'imaginer une confirmation traditionnelle quel-
conque, par laquelle de tels principes fussent approuvs, sous
la forme d'un hadlt ramen au Prophte.
Ceux qui usaient de tels procds avaient du reste la gram-

maire de leur ct. Car on ne pouvait rellement reconnatre


comme pch grave l'omission de tout ce qui tait command
sous forme imprative. Il est dit par exemple (sour. 4 v. 3) :

pousez donc les femmes qui vous plairont . De l ainsi


raisonnent les thologiens , on ne peut conclure qu'il faille
ncessairement se marier, mais plutt simplement que Ton peut
se marier si on le veut. Il n'y a pas dissimuler d'ailleurs que,
parmi lesnombreux et ingnieux interprtes de la parole rv-
le, il n'en manque pas qui ont conclu de cette forme impra-
tive Yobllgation du mariage pour tout musulman et la
prohibition du clibat. Epousez , c'est--dire vous devez
pouser , et non pas seulement yo\x?> pouvez pouser .

9. L'exemple le plus caractristique du libralisme qu'oppo-


srent l'esclavage passif de la lgalit les coles qui interpr-
taient l'criture, c'est la position qu'elles ont prise par rapport
une loi que l'on compte ordinairement parmi celles qui
impriment un caractre particulier la vie pratique dans l'Islam.
Je veux parler de la dfense de boire du vin .

L'usage du vin*^* est fltri dans le Qorn comme une abomi-


nation . Mais on sait combien de rsistance rencontra cette
interdiction divine, au dbut de l'Islam, dans une socit qui ne
voulait pas renoncer en faveur des restrictions lgales la
libert arabe ^^ Nous ne ferons galement qu'indiquer que la po-
sie bachique de l'Islam de mme que le rle jou par l'usage
^'^,

immodr du vin par l'ivresse dans les divertissements des


et
khalifes qui taient pourtant des chefs religieux et des
personnages considrables de l'empire, ne parat pas prcisment
murs d'une socit dont
reflter les la loi religieuse condamne
cet usage comme la mre de toutes les turpitudes . Tout cela
peut tre imput des conceptions entaches de libertinage, et
considr comme la transgression par des individus frivoles
d'une loi religieuse reconnue par ailleurs.
De trs bonne heure se manifestrent sur ce point certaines
54 LEONS SUR l'islam

tendances d'opposition. Dj quelques Compagnons du Prophte


en Syrie, dont le plus connu est Ab-Djandal, et que le Qorn
n'avait point empchs de faire usag-e du vin, justifiaient cette
licence par ce verset (5 v. 94) Pour ceux qui croient et qui
:

font de bonnes uvres, il n'y a aucun pch dans ce qu'ils con-


somment, pourvu qu'ils aient confiance en Dieu, qu'ils croient
et qu'ils fassent de bonnes uvres ^^ . A la vrit, le svre
khalife 'Omar les fit fouetter pour cette exgse librale.
A un ordre d'ides essentiellement diffrent se rattache ce
phnomne, que les thologiens de l'Orient emploient leur ing-
niosit exclure par voie d'interprtation la prohibition des
autres boissons fortes, qu'une conception plus rigoriste avait
logiquement incluse dans celle du vin. D'une part, on s'efforce
de faire prvaloir la conclusion qu' l'exception du vin il n'est
pas dfendu en soi d'user des boissons, mais seulement de s'en-
ivrer ^5. On invente mme l-dessus des traditions, dont l'une,
par exemple, au nom de 'Acha^ fait dire au Prophte ^^ :

Vous pouvez boire, mais ne vous grisez point . Sous l'gide

de tels documents, des dvots mmes ne se contentrent point


d'eau pure, et les rigoristes eurent beaucoup de peine dmon-
trer que ce qui, pris en grande quantit, cause l'ivresse, est
interdit mme dans la plus infime proportion
. Puis il y eut

une cole thologique rpandue qui, s'en tenant la lettre, ne


regarda comme interdit que le vin (khamr), par consquent le
vin de vigne. Les autres boissons fermentes sont simplement du
charb (breuvage) ou nabd^^, et non du vin on put ainsi ;

accorder des lettres de franchise au vin de pommes, de dattes,


etc., et ouvrir au croyant une large porte par laquelle en sup-
posant toujours, bien entendu, que l'usage de la boisson n'allt
pas jusqu' l'ivresse mainte concession fut faite la soif
par la voie lexicologique ^^. Mme un pieux khalife comme l'tait

^Omar II a dclar, que le nabld est permis. Un


rapporte-t-on ^9,

khalife 'abbside qui n'aurait pas voulu se mettre en contradic-


tion avec la loi s'enquiert prs d'un qd, avec beaucoup de sol-
licitude, de ce qu'il pense du nbd ''^. Et comme l'on ne pou-
vait, pour des raisons de sociabilit, se priver de telles boissons,
la controverse juridique sur la question du vin offrait aussi de
l'intrt pour la socit cultive, spcialement parce qu'elle fut
DVELOPPEMENT DE LA LOI 55

souvent mise en corrlation avec des sujets philologiques et de


bel esprit.
Dans les runions esthtiques que le khalife al-Mu'tasim
tenait sa cour, un des thmes favoris dont la fleur de la plus
haute socit, qui s'y rassemblait, aimait s'entretenir, consis-
tait traiter de l'onomastique du vin dans la langue arabe clas-
sique et des rapports de la prohibition du vin avec cette onomas-
tique ^^ Nous ne croyons pas nous tromper en supposant que ce
n'est pas une conception rigoureuse de ces rapports qui prva-
lait dans les discussions des beaux esprits de Baghdd. On y
exprimait mme des avis qui reprsentaient l'opposition la plus
radicale contre la prohibition religieuse, et qui vont jusqu' rail-
ler les dvots qui s'en faisaient les champions. On cite un
pome attribu D-1-rumma, dans lequel ils sont traits sans
ambages de brigands que l'on appelle lecteurs du Qorn
[humu-l-lussii iva-Iium yud^awna qurraa) ^-. Et un autre
pote a dit Qui peut interdire l'eau des nuages lorsqu'y est
:

mle celle des vignes? En vrit, je rpugne l'aggravation que


nous imposent les lgistes, et l'opinion d'Ibn-Mas'd me plat "^^w.
La subtilit des thologiens de Kfa engagea, ds le ii'^ sicle,
la thorie dans la voie trace par Ibn-Mas'd. Si l'on ne put
aller jusqu' permettre l'eau des vignes , on cra, pour mettre
en repos la conscience des hommes vis--vis de la lgalit, des
facilits de toutes sortes, dont mme des gens bien pensants
usrent cur joie ^^.

Il n'est pas rare de lire dans les notices biographiques des


choses analogues ce qui suit : Wak' b. al-Djarrh, l'un des

plus clbres thologiens du 'Iraq, rput justement pour sa con-


duite asctique (f 197/813), but avec une grande persistance
le nabd des Kfiens et s'illusionna sur la nature de cette bois-

son, qui au fond est aussi Hichm, un clbre


du vin^^. Khalaf b.
lecteur du Qorn Kfa (f 229/844), buvait du charb ( bois-
son on n'appelle pas le diable par son nom) sur la foi de
;

l'interprtation ['al al-ta'wll) ; son biographe ajoute la vrit

que ce Khalaf, vers la fin de sa vie, recommena toutes les

prires qu'il avait faites pendant les quarante annes o il n'avait


pas renonc au vin les prires du buveur de vin taient sans
:

valeur et il fallait les remplacer ''^. Lorsque Chark, qd de Kfa


56 LEONS SUR L ISLAM

au temps du khalife Mahdl, rapportait aux gens curieux de tra-


ditions des propos du Prophte, on pouvait sentir l'odeur du
nabd qui s'exhalait de sa bouche^". Encore un exemple, plus
rcent, qui concerne un clbre prdicateur religieux du v*' sicle
de Fhgire, Ab-Mansr Qutb al-dn al-Amr, que le khalife al-
Muqtaf envoya en ambassade au sultan seldjoukide Songor b.
Melikchh. Ce pieux personnage, qui eut aprs sa mort l'hon-
neur d'tre enterr dans le voisinage du pieux ascte al-Dju-
ned, composa un trait sur le caractre licite de l'usage du vin "'^^

Naturellement, ces tendances et ces manifestations sont en


butte, dans les milieux juridiques, aux protestations et au zle
des rigoristes, hostiles aux liberts introduites contrairement
la Sunna (ahdat) par certains hommes, et fermement atta-
chs, leur vie durant, ne boire que l'eau, le lait et le miel ''^.

Comme pour tous les courants libraux apparus au cours de l'his-


pour les concessions que nous venons
toire de rislm, ils ont su,
de dcrire, rapporter un mot du Prophte qui en ft la condam-
nation : Ma communaut ainsi le font-ils s'exprimer dans un
hadt boira un jour du vin ; on le nommera de noms impropres,
et leurs princes (umar'uhum) les soutiendront en cela^^. Et les
gens en question sont menacs d'tre, comme les impies des
anciens peuples, changs par Dieu en singes et en porcs s'.

En tout cas, la voie o s'engagea, sur cette question, une cole


thologique trs rpandue, celle de Kfa, peut nous montrer que
le dveloppement de juridique dans l'laboration de
la subtilit

la loi religieuse inspira maints accommodements, qui durent adou-


cir la rigueur de la lettre.

C'est dans les diffrences relatives l'admission de ces arti-


fices hermneutiques, et, d'autre part, l'tendue et aux moda-
lits de leur application, que consiste une grande partie des
divergences doctrinales des coles ritualistes qui se partagent le
monde musulman. nous plaant au point de vue de
Il suffira ici,

l'histoire de l'Islam, que la grande majorit de ces


d'tablir
coles a admis, dans beaucoup de cas, le libre emploi de ce tra-
vail hermneutique en vue de concilier la vie lgale avec les ra-
lits sociales, d'adapter la loi troite de la Mekke et de Mdine
des circonstances largies : car la conqute de pays trangers,
le contact avec des formes de vie foncirement diffrentes,
DVELOPPEMENT DE LA LOI 57

avaient suscit des exigences difficiles accorder avec le sens


littral des textes.
C'est l le seul point de vue auquel la minutie mesquine des
jurisconsultes musulmans, mortelle pour l'esprit, doive intres-
ser l'historien de la religion et de la culture, et c'est ce point
de vue que je me suis permis de fournir des explications sur ces
choses si dnues d'intrt pour l'thique religieuse. Ces expli-
cations peuvent en outre prparer ce que nous aurons encore
dire, dans notre dernire partie, de l'adaptation de Tlslm aux
conjonctures nouvelles.
10. Maisnous reste encore parler, pour finir, de deux con-
il

squences nfastes qu'entrana l'accoutumance de l'esprit tho-


logique ces ingnieuses subtilits. L'une concerne la tournure
d'esprit gnrale provoque par ces efforts, l'autre une apprcia-
tion de la vie religieuse nuisible la pit intrieure.
D'abord la premire consquence. Par suite de la prpond-
rance des tendances que nous avons dpeintes, l'esprit de casuis-
tique et de minutie verbale arrive dominer, particulirement
dans le 'Iraq ^'-.
Ceux qui se proposent d'expliquer la parole de
Dieu, et de rgler la vie d'aprs elle, se perdent dans d'absurdes
subtilits et dans des raffinements oiseux, dans l'invention d'hy-
pothses qui ne se ralisent jamais, dans l'tude approfondie de
questions drisoires o l'art de couper les cheveux en quatre
s'allie la fantaisie la plus audacieuse et la plus effrne. On dis-

pute sur des espces bties pour la casuistique, que l'on va cher-
cher trs loin et qui ne rpondent jamais aux ralits actuelles,
par exemple sur le droit hrditaire que peut avoir un ascendant
du cinquime degr sur la succession d'un descendant au cin-
quime degr dcd sans enfant ^^. Et ceci est encore un cas
relativement traitable. Le droit successoral, avec ses hypo-
thses varies, est de trs bonne heure le thtre favori et tout
dsign de cette acrobatie intellectuelle des casuistes^'^
La superstition populaire aux juristes matire
fournit galement
de tels exercices. Comme la mtamorphose des hommes en
animaux est pour la croyance populaire dans le domaine du pos-
sible, on traite gravement des rapports de droit intressant des
hommes ainsi ensorcels, de leur responsabilit juridique 8^.

Comme d'autre part les dmons prennent souvent figure humaine,


58 LEO^'s SUR l'islam

on examine les consquences juridiques et religieuses de cette


transformation. On discute par exemple trs srieusement le
pour et le contre lorsqu'il s'agit de savoir si de tels tres comptent
dans le nombre obligatoire des fidles qui participent la prire

du vendredi 8'^. La loi divine doit aussi fournir des claircisse-


ments sur des points comme ceux-ci la suite du mariage,
:

prcisment tenu pour possible par les croyances populaires,


d'hommes vritables avec des dmons ayant pris figure humaine,
comment traiter la descendance humaine ne de telles unions ;

quelles suites entranent de tels mariages relativement aux


droits de famille ? La question de la munkahai al-djinn
(mariage avec le djinn) ^^ est rellement traite dans ces milieux
avec la mme gravit que n'importe quel point important de la
loi canonique ^^.
Les partisans de ces mariages mixtes, parmi lesquels se trouve
mme Hasan al-BasrI, citent des exemples d'unions de ce genre
contractes par des gens fidles la Sunna. Damr, auteur d'un
trs important dictionnaire zoologique, qui a insr des faits de
cet ordre son article djinn , parle de ses relations person-
nelles avec un chekh qui avait vcu maritalement avec quatre
dmons femelles.
La subtilit juridique va jusqu' inventer des expdients
[hiyal) qui peuvent rendre service aux hommes dans certaines
situations, des fictions juridiques qui constituent une partie
intgrante du Fiqh. Elles servent souvent, par exemple dans les
questions de serment, apaiser la conscience. Le juriste est con-
sult sur l'invention d' expdients , et ce ct de son activit
ne peut pas prcisment tre vant comme un facteur de mora-
lit dans la vie sociale. D'aprs un pote de l'poque omayyade,
il n'y a rien de bon dans un serment qui ne comporte pas de
rticences ^^^. L'tude du droit subvint avec intrpidit ce
besoin. Quoique les autres coles ne soient pas demeures en
arrire sur ce point, c'est cependant surtout l'cole hanafite
son berceau tait dans le 'Iraq qui s'est distingue dans l'exa-
men approfondi des artifices de mtier '^^ Son matre l'avait pr-
cde dans cette voie. Le grand exgte et philosophe religieux
Fakhr al-din al-Rzl a consacr une digression dveloppe, dans
son gigantesque commentaire du Qorn, exposer les suprio-
DVELOPPEMENT DE LA LOI 59

rites de Flmm Ab-Hanfa. La plus grande part des preuves


qu'il cite de sa profondeur juridique consistent dans la solution
de questions difficiles relatives la lgislation du serment ^K
Il faut reconnatre que non seulement la pit s'est souvent
leve contre le lien tabli par la thologie rgnante entre ces
choses, la religion et la parole divine (nous pourrons constater
dans notre IV leon l'exemple le plus frappant d'une telle pro-
testation au XI sicle de l're chrtienne), mais que l'humeur
populaire a aussi exerc sa verve sur les pratiques, allies une
orgueilleuse suffisance, de ces thologiens et juristes retors. Ab-
Ysuf de Kfa, l'Imm Ab-Hanfa que nous venons
disciple de
de nommer (-j- 182/793), le grand Qdi des khalifes al-Mahdi et
Hrn al-rachd, est le point de mire de cette littrature o l'es-
prit populaire s'exerce aux dpens des juristes, et dont on retrouve
aussi l'expression dans les rcits des Mille et une Nuits.
En second lieu, examinons l'effet nuisible produit sur l'orienta-
tion de la vie religieuse. La suprmatie dans la science tholo-
gique de la tendance aux investigations lgales et au travail de
casuistique a, comme je l'ai dit d'autre part, imprim peu peu
la doctrine de l'Islam le caractre de la spculation juridique.
Sous l'influence de cette orientation, la vie religieuse elle-mme
fut envisage sous un angle juridique, ce qui ne pouvait natu-
rellement tre favorable au dveloppement de la vraie pit et
du sentiment profond de Dieu. Le fidle musulman se trouve
par suite, mme vis--vis de sa propre conscience, continuelle-
ment soumis une rglementation humaine, auprs de laquelle
la parole de Dieu, qui est pour lui le moyen et la source de l'di-
fication,ne rgit qu'une part infime des observances de la vie, et
est relgue l'arrire-plan. Ceux qui passent pour savants en
religion sont justement les gens qui recherchent par la mthode
juridique les modes de manifestation de la lgalit, qui dve-
loppent et manient de faon subtile ce qu'ils ont ainsi dcouvert
et veillent avec anxit sur sa conservation. C'est eux seuls,
non aux philosophes religieux ou aux moralistes, et encore bien
moins aux reprsentants des sciences profanes, que l'on applique
la parole attribue au Prophte : Les savants {^ulam) de ma
communaut sont comme les prophtes du peuple d'Isral .
Nous avons dj indiqu qu'il n'a pas manqu d'hommes srieux
60 LEONS SUR l'islam

dont la voix s'est leve pour condamner svrement cet abais-


sement de l'idal religieux, tel qu'il s'tait manifest de trs
bonne heure dans l'Islam, et qui ont contribu de faon appr-
ciable tirer la vie religieuse intrieure des griffes des spcieux
Nous avons vu qu'ils ont de leur ct de
juristes de la religion.
bons hadt. Avant d'apprendre les connatre, nous avons encore
parcourir le dveloppement dogmatique de l'Islam.
III

DVELOPPEMENT DOGMATIQUE

1 . Les prophtes ne sont pas thologiens. Le message qu'ils


apportent, sous l'impulsion directe de leur conscience, les notions
religieuses qu'ils veillent ne se prsentent pas comme un corps
de doctrine construit suivant un plan prmdit ; le plus souvent
elles dfient n'est que
toute tentative de systmatisation. Ce
dans les gnrations suivantes, lorsque la culture en commun
des ides qui inspiraient les premiers adeptes a dj amen la
formation d'une communaut que prennent corps, tant
dfinie,
par des processus internes au sein de communaut que sous les
la

influences du milieu ambiant, les aspirations de ceux qui se


sentent appels tre les interprtes des prdications proph-
tiques ^, comblent les lacunes de la doctrine du Prophte, l'ex-
pliquent,
trs souvent de faon inadquate, l'interprtent,
c'est--dire y supposent ce dont son crateur n'a jamais eu l'ide.
Ils fournissent des rponses des questions auxquelles le fonda-
teur n'a jamais song, concilient des contradictions qui ne
l'avaient point troubl, imaginent des formules rigides et di-
fient un rempart de raisonnements l'aide desquels ils croient
mettre ces formules l'abri d'attaques intrieures et extrieures.
Ils dduisent ensuite des paroles du Prophte, souvent mme en
les prenant la lettre, la somme de leurs propositions, groupes
en un systme coordonn. Ils les rpandent, en se basant sur
cette origine, comme tant la doctrine qu'il a eue en vue ds le
dbut; ils discutent l-dessus entre eux, et argumentent avec une
ingniosit et une subtilit prsomptueuses contre ceux qui tirent
par les mmes moyens d'autres conclusions de la parole vivante
du Prophte.
De tels efforts supposent la collection canonique et la fixation

formelle des prdications prophtiques dans des textes sacrs. A


ces textes se joignent des commentaires dogmatiques; ces com-
mentaires les loignent de l'esprit qui pntrait leur essence
62 LEONS SUR l'islam

vritable. Ils font plus pour prouver que pour expliquer. Ils

sont les sources intarissables d'o coulent les spculations des


constructeurs de systmes.
Trs peu de temps aprs son apparition, l'Islam est entr dans
un dveloppement thologique Q cet ordre. En mme temps que
se produisent les phnomnes qui ont fait l'objet de notre
deuxime leon, les croyances de l'Islam deviennent aussi un objet
de rflexion ;
paralllement la spculation rilualisle, se dve-
loppe aussi une thologie dogmatique de l'Islam.
Il serait difficile de tirer du Qorn mme un systme de
dogmes unitaire, homogne et exempt de contradictions. Des
notions religieuses les plus importantes nous ne recevons que des
impressions tout fait gnrales, qui dans les dtails com-
portent parlois des enseignements contradictoires. Selon les dis-
positions dominantes chez le Prophte, la mission religieuse se
refltedans son me sous des couleurs diffrentes. Ce fut donc
de trs bonne heure la tche d'une thologie harmonisatrice de
rsoudre les difficults thoriques rsultant de telles contradic-
tions.,

Il semble d'ailleurs que, dans le cas de Muhammed, on se soit

adonn trs tt la recherche de contradictions dans ses prdica-


tions. Les rvlations du Prophte taient dj, de son vivant,
exposes aux jugements de critiques l'afft de leurs imperfec-
tions. L'indcision, le caractre contradictoire de sa doctrine
taient l'objet de remarques railleuses. C'est pourquoi, malgr
l'insistance avec laquelle il dclare d'ailleurs qu'il rvle un
Qorn arabe (clair), exempt de dtours (39 v. 29, cf. 18 v. 1 ;

41 V. 2) , il est oblig de reconnatre lui-mme Mdine que


dans la rvlation divine il y a des versets solides qui sont la
substance du Livre ; d'autres sont douteux. Ceux dont les
curs sont inclins au mal sont la recherche de ce qui y est
confus, voulant provoquer le trouble, et mditent de l'expliquer.
Mais personne n'en connat le sens que Dieu et ceux dont le
savoir est solide, et qui disent Nous y croyons tout vient de
: ;

notre Dieu (3 v. 5).

Une telle critique du Qorn tait d'autant mieux sa place


dans la premire gnration suivante, que non seulement les
adversaires de l'Islam se proccupaient de dcouvrir ses fai-
DVELOPPEMENT DOGxMATIQUE 63

blesses,mais que l'examen des contradictions apparues dans le


Qorn du jour parmi les croyants eux-mmes.
tait l'ordre
Nous verrons bientt par un exemple comment, au sujet d'une
doctrine fondamentale de la religion, la question du libre arbitre^
les arg-uments pour et contre pouvaient galement tre puiss
dans le Qorn.
Gomme sur tous les points de l'histoire interne de l'Islam, le
hadt nous offre une image du mouvement intellectuel qui s'ac-
complit cet gard dans lacommunaut. Il est vrai qu'il le
reporte jusqu' l'poque du Prophte, et qu'il est port l'att-
nuer. En ralit, ce mouvement ne date que de l'poque o
germe la rflexion thologique. D'aprs le hadt, les croyants
importunaient dj le Prophte en lui montrant des contradic-
tions dogmatiques dans le Qorn. De telles discussions excitent
sa colre. Le Qorn, dit-il, n'a pas t rvl pour que vous
tiriez argument d'une de ses parties contre Vautre, comme le
faisaient les peuples anciens avec les rvlations de leurs pro-
phtes.;dans le Qorn une chose confirme plutt l'autre. Ce que
vous en comprenez, vous devez vous y conformer; ce qui vous
embarrasse, acceptez-le avec foi ~ .
Le sentiment du croyant naf est transform en paroles du
Prophte. C'est le procd du hadt.
2. Par suite tant des conditions politiques que de l'action
stimulante des contacts extrieurs, les premiers adeptes de l'Is-

lam, autrement peu enclins aux subtilits dogmatiques, furent


de trs bonne heure dans la ncessit de prendre position dans
des questions auxquelles le Qorn ne donne pas de rponse pr-
cise et certaine.
L'observation qui va suivre peut nous confirmer que l'orga-
nisation politique intrieure suscita des controverses dogma-
tiques. La rvolution omayyade fut la premire occasion qui
s'offrit dans l'histoire de l'IsIm d'effleurer, par-del la nouvelle
situation politique et constitutionnelle, des questions tholo-
giques, de juger les nouvelles institutions en se plaant au point
de vue des exigences de la religion.

Ilnous faut revenir ici sur une matire de l'histoire ancienne


de l'Islm laquelle nous avons dj touch dans la partie pr-
cdente l'apprciation du caractre religieux de la souverainet
:

omayyade.
64 LEONS SUR l'islam

On peut considrer aujourd'hui comme absolument controuve


la conception qui avait cours nagure touchant le rapport des
Omayyades avec la religion islamique. Suivant la tradition his-

torique musulmane, on mettait les Omayyades et l'esprit de


leur gouvernement en opposition brutale et consciente avec les
exigences religieuses de l'Islm ; les souverains de cette dynas-
tie, leurs gouverneurs et leurs fonctionnaires taient prsents
tout uniment comme des hritiers des anciens ennemis de l'Is-

lam naissant, chez lesquels, l'gard de la religion, revivait


sous de nouvelles formes le vieil esprit qurechite avec son hos-
tilit,ou du moins son indiffrence, envers l'Islm.
Sans doute ces hommes n'taient point des dvots, ni des
cagots. La vie, leur cour, ne rpondait pas en tous points
ces rgles de contrainte et de renoncement au monde dont les
mes pieuses attendaient la pratique des chefs de l'Etat isla-
mique et publiaient les dtails dans leurs hadt comme des lois
formules par le Prophte. Il nous est bien parvenu quelques
prcisions sur les inclinations pieuses de certains d'entre eux ^
;

mais ils n'ont srement pas donn satisfaction aux pitistes qui
avaient pour idal le gouvernement de Mdine sous Ab-Bekr et
'
Omar.
On ne peut cependant mconnatre qu'ils aient eu conscience
d'tre, en tant que khalifes ou Imms, la tte d'un empire fond
sur une rvolution religieuse, et d'tre eux-mmes de fidles
partisans de l'Islm ^. Evidemment il y a une forte diffrence

entre la faon dont ils entendent le gouvernement de l'tat isla-


mique et celle qu'attendaient les dvots pitistes ; ceux-ci les
poursuivirent de leur colre impuissante, et c'est des gens de
cette mentalitque nous devons en grande partie ce qui nous
est parvenu de leur histoire. Au point de vue des lecteurs du
Qorn et de leurs aspirations, les Omayyades ne comprenaient
pas leur devoir envers l'Islm. Certes, ils avaient conscience de
l'entraner dans des voies nouvelles, et un de leurs plus puis-
sants auxiliaires, Haddjdj b. Ysuf, de si mauvaise renomme,
parle bien dans leur sens lorsqu'il laisse tomber, au chevet du
fils Omar, une remarque moqueuse sur l'ancien rgime ^.
de '

C'est indniablement un nouveau systme qu'inaugure leur


avnement. Les Omayyades, de trs bonne foi, envisagrent
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 65

rislin (( par son ct politique, qui avait uni les Arabes et les
avait mens la domination universelle ^ . La satisfaction qu'ils
trouvent dans la religion n'a pas pour moindre fondement le fait

que par Flslm a on est arriv une haute gloire, et qu'on a


rcolt le rang et l'hritage des peuples ^ . Conserver et
accrotre cette puissance de rislm l'intrieur et l'extrieur,
voil ce qu'ils regardrent comme leur devoir de souverains. Ils
crurent par l servir la cause de la religion. Quiconque leur
barre la route est trait comme rebelle l'Islam, peu prs
ainsi que le roi isralite Akhab traite le Prophte zl de
^khr Yisral^ perturbateur d'Isral (Rois I, 18, 17). Lorsqu'ils
combattent des insurgs qui fondent leur rsistance sur des
motifs religieux, ils sont convaincus que ce sont des ennemis de
rislm, contre lesquels ils ont le devoir de diriger le glaive du
chtiment dans l'intrt de la prosprit et de la survivance de
l'Islam 8. Marchent-ils contre des lieux saints, dirigent-ils leurs
Ka'ba (ce pour quoi leurs pieux ennemis les ont,
traits contre la
pendant des sicles, chargs du crime de sacrilge), ils croient
eux-mmes, ds que l'exige la raison d'Etat, punir les ennemis
de rislm dans son intrt, et menacer le foyer de la rvolte
dirige contre l'unit et la puissance intrieure de l'Islam ^.

Les ennemis Tlslm sont leurs yeux tous ceux qui


de
attentent, sous quelque prtexte que ce soit, l'unit de l'Etat
consolid par leur sens politique. En dpit de toute la faveur
qu'ils tmoignent la famille du Prophte, et dont les preuves
n'ont t rassembles que trs rcemment par Lammens dans
son ouvrage sur Mo'wiya^^', ils combattent les prtendants
*alides qui menacent leur Etat ; ils ne s'cartent pas de la voie

suivie la journe de Kerbel, dont les fastes sanglants forment


jusqu'aujourd'hui l'objet des martyrologes des Chi'ites qui les
maudissent.
L'intrt de l'Islm n'tait pas sparer de celui de l'Etat.
L'obtention de la puissance passait leurs yeux pour un succs
religieux. Leurs fidles partisans ont compris qu'ils taient, en
action, fidles rislm. Leurs potes, en clbrant leur gloire,
les vantent toujours comme les appuis de l'Islm. Parmi leurs
fidles, il parat mme y en avoir eu qui reconnaissaient leur
personne la mme conscration religieuse que les champions
I. GoLDziHEK. Leons sur Vlslam. 5
66 LEONS SUR l'islam

des droits de la famille du Prophte attribuaient aux prten-


dants 'alides, sanctifis par leur orig-ine^^
Le changement apport par les Omayyades fut considr
tout autrement par les pieuses gens qui rvaient un royaume
qui n'tait pas de ce monde, et qui, sous diffrents prtextes,
opposrent de la rsistance la dynastie et Tesprit de son gou-
vernement. Pour la plupart d'entre eux, la souverainet de cette
dynastie hrditairement tare tait ne dans le pch. Aux
yeux de ces rveurs^ le nouveau rgime passait pour irrgulier
et irrligieux. Il ne correspondait pas leur idal thocratique
et leur apparaissait comme un obstacle la ralisation pratique,
laquelle ils aspiraient, d'un empire agrable Dieu. Il mcon-
naissait, ds son origine, le droit del sainte famille du Prophte
et s'affirmait, dans son activit politique, sans gards pour les
choses saintes de l'Islm. De plus, on trouvait que les repr-
sentants du systme rgnant taient des gens qui ne se proc-
cupaient pas assez d'observer, mme dans leur conduite person-
nelle, la loi de l'Islam telle que la rvaient les dvots ;
des
gens qui comme on le fait dire au premier prtendant 'alide,
Husen, le petit-fils du Prophte
s'attachent l'obissance
de Satan et abandonnent l'obissance de Dieu, rendent la cor-
ruption publique, rduisent nant les ordres divins, s'attri-

buent des parts irrgulires de butin i'^, permettent ce que Dieu


dfend et dfendent ce qu'il permet ^^)). Ils dlaissent la Sunna
sacre et prennent des dispositions arbitraires, opposes la con-
ception religieuse ^^.

Le devoir strict du parti raligieux intransigeant aurait donc


t de combattre de telles gens jusqu' l'extrmit, ou au moins
de garder une attitude passive et de s'abstenir de tout signe de
reconnaissance de leur souverainet. Gela tait bien facile dire
n thorie, mais il et t plus difficile de mettre cette thorie
en pratique. Le bien de l'Etat, l'intrt de la communaut reli-
gieuse devaient tout primer ;
il fallait donc viter les chocs, et
par suite forcment souffrir le gouvernement existant. L'appel
au jugement de Dieu, qui s'exprima dans de pieuses maldic-
tions ^^, se rvla une arme vaine. Ce que Dieu permet, l'homme
ne saurait s'y opposer. Il doit mettre son esprance en Dieu qui
remplira un jour de justice le monde plein d'iniquits. C'est de
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 67

ces esprances muettes que sortit, accommodant la ralit avec


ridal, l'ide du Mahd,
ferme croyance l'apparition future
la

du souverain thocratique bien dirig- par Dieu. 11 en sera encore


question plus loin (chap. V, 12).
Une des manifestations extrieures de la puissance souveraine
dans l'Islam tait la fonction, procdant du caractre thocra-
tique du prince, qui l'appelait, lui ou son reprsentant, diriger
la prire publique comme /m/n, comme chef liturgique. Quelque
dsagrable que ce pt tre aux dvots de voir dans ce rle
sacramentel les reprsentants de l'impit, qu'on tenait pour
capables de le remplir en tat d'ivresse, on s'y rsigna aussi. On
peut dans du repos de l'Etat
l'intrt faire la ^alt der-
rire l'homme pieux et derrire l'homme malfaisant . Telle fut
la formule qui justifia la tolrance des dvots.
Mais tous ne s'en tenaient pas cette attitude passive. La
question devait tre aussi rgle en principe. Les expriences
de la vie quotidienne, le sentiment du parti relig-ieux intransigeant,
poussrent au premier plan l'examen de ce problme pouvait- :

on, d'une faon gnrale, considrer comme infidles de plein


droit les transgresseurs de la loi, et se considrer par rapport
eux peu prs comme ? Ce sont
des patients cdant la force
en musulmans, qui confessent Dieu et les pro-
dfinitive des
phtes, de bouche et mme de cur. Ils se rendent bien cou-
pables de violations de la loi ce qu'on appelait dsobissance
et rvolte
mais ce sont malgr tout des croyants. Il y eut
,

un grand parti qui trancha cette question dans un sens beaucoup


plus conforme aux exigences de la ralit que l'opinion moyenne
avec sa rsignation passive. Il soutenait la thse suivante : tout
dpend de la foi ;
pourvu qu'on ait la foi, la conduite pratique,
quelle qu'elle soit, ne saurait nuire ;
de mme que, d'autre part,
toutes les actions conformes la loi ne servent de rien ds qu'on
est incrdule. Fiat applicatio. Les Omayyades sont donc justi-
fis comme de vritables et bons musulmans ; ils doivent tre
reconnus pour ahl al-qihla, pour des gens qui s'orientent en
priant vers la qibla et qui, par consquent, appartiennent la

communaut des croyants ; les doutes des dvots leur endroit


sont sans aucun fondement.
Le parti qui soutenait thoriquement cette doctrine tolrante
68 LEONS SUR l'islam

s'appelait Murdjl 'a ^^. Ce mot signifie ceux qui ajournent ;

c'est--dire qu'ils ne prjug'ent point de la destine future des


hommes, mais qu'ils s'en remettent Dieu pour porter sur eux
un jugement et pour en dcider i^. Pour les relations que l'on
a avec eux ici-bas, il sufft qu'on les reconnaisse pour membres,
de la communaut islamique orthodoxe *8.

La mentalit de ces gens peut se rattacher une opinion mod-


re, dj apparue une poque plus ancienne de luttes intes-
tines : celle de ces hommes qui ne prirent pas part la discus-
sion orageuse jadis leve sur le point de savoir si 'Al ou
'
Otmn devaient tre considrs comme croyants ou comme
pcheurs, et, en ce dernier cas, comme indignes du khalifat,.
mais qui s'en remirent Dieu du jugement de cette question i'\
Ces ides modres n'taient naturellement pas du got de ces.
dvots qui ne voyaient dans la politique arrive au pouvoir et
dans ses reprsentants qu'impit et incrdulit. Tout d'abord la
conception indulgente des Murdji'tes s'opposait directement celle
qui soutenait les prtentions des 'Alides, dont les partisans rvaient
un tat thocratique fond sur le droit divin et gouvern par la
famille du Prophte. Donc Murdji'tes et partisans des 'Alides
sont en complte contradiction Le contraste apparat plus,
"^o.

accentu encore avec un autre mouvement insurrectionnel. Les


succs croissants des Omayyades et les contradictions de plus en
plus aigus entre les partis de l'opposition furent en effet, pour
les partisans de l'opinion murdji'te, une occasion d'accuser encore
leurs principes, de faire un pas de plus dans l'expression de ces.
principes, et de se refuser positivement traiter en hrtique le
gouvernement existant. Ils y furent d'autant plus amens que^
les plus acharns des adversaires politiques du rgime, les Kh-
ridjites, dont nous aurons encore parler plus loin (chap. V, 2),.
jetaient le trouble dans l'empire en
proclamant que la foi en g--
nral ne sufft pas, que l'homme qui commet des pchs graves
est par l mme impitoyablemment exclu de la communaut
croyante. Qu'en devait-il donc tre pour les infortuns Omay-
yades, qui passaient leurs yeux pour les pires transgresseurs.
de la loi 21 ?

L'origine de ce dissentiment, qui remonte aux premiers temps


de l'Islam (on ne peut lui assigner une date fixe) est donc cher-
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 69

cher dans les particularits de l'tat politique et dans le rapport


o se trouvaient avec lui les diffrentes classes du peuple musul-
man. Ce ne fut pas, tout d'abord, un besoin dogmatique qui ft
natre la discussion sur le rle qu'il convenait d'attribuer au
'amaZ, la pratique^ aux uvres, dans la dfinition du musul-
man -.

Ensuite vient une poque laquelle l'Etat n'a plus un intrt


aussi actuel et ausi primordial la solution de cette question.
Elle devient alors une matire discussion d'un intrt pour
ainsi dire acadmique, et il s'j rattache encore quelques minuties
et subtilits dogmatiques. Si le 'amal ne forme pas un lment
absolument indispensable dans la dfinition de l'orthodoxie
disent les adversaires , un Murdji'te ingnieux pourrait en
conclure que l'on ne peut qualifier quelqu'un de kfr parce qu'il
se prosterne devant le soleil, une telle action tant simplement
un signe de l'infidlit et non l'infidlit (kufr) en soi 23.
Il y a notamment une question dogmatique gnrale sur laquelle

les thologiens musulmans ne cessent de raffiner, et qui est issue


des ides murdji'tes : peut-on distinguer dans la vraie foi des
degrs ? Naturellement, c^est inadmissible pour ceux qui ne
regardent pas les uvres comme un lment constitutif de la qualit
de musulman. 11 ne saurait tre question de quantit. On ne peut
mesurer l'aune l'tendue de la foi, ni la peser la drachme. Au
contraire, ceux qui, ct de la croyance, admettent la pratique
comme un lment ncessaire dans la dfinition du bon musulman,
admettent la possibilit d'une arithmtique de la foi. Du reste le
Qorn lui-mme parle del'a accroissement de lafoi (3v. 167 ; 8
V. 2 9 V. 125, etc.) et de laa direction (47 v. 19). Le plus ou
;

le moins dans les uvres dtermine une plus ou moins grande


tendue dans la foi. Le monde de la thologie orthodoxe de l'Islm
n'est pas tout fait unanime sur cette question au point de vue
thorique. A ct de dogmatiques qui ne veulent pas entendre
parler de plus ou de moins en ce qui touche la foi, on en trouve
d'autres qui s'en tiennent la formule : La foi est croyance et
action, elle peut crotre et dcrotre 24 . Gela dpend du point de
vue auquel on s'est plac au sein de l'orthodoxie. C'est de telles
finesses qu'aboutit la discussion d'une question qui tait ne
tout d'abord sur le terrain politique ^5.
70 LEONS STR l'iSLAM

3. Cependant le premier germe d'un intrt rellement dogma-


tique apparat presque en mme temps propos d'une autre ques-
tion. On n'ergote pas sur le point de savoir si tel ou tel peut^
d'une faon gnrale, tre considr commemais on croyant,
prend, avec une ide profonde de une position bien nette
la foi,

l'gard de la croyance populaire traditionnelle, nave et dpour-


vue de toute rflexion.
Le premier branlement de la foi nave dans l'Islam ne s'est
pas produit en mme temps que s'introduisait la spculation scien-
tifique, et en quelque sorte comme son rsultat. Il n'est pas un
effet de l'intellectualisme naissant. On peut plutt admettre qu'il
fut provoqu par l'approfondissement des conceptions religieuses :

par la pit, non par la libre-pense. L'ide de la dpendance

absolue avait produit les conceptions les plus grossires de la


divinit. AUh est un potentat illimit : Il ne peut tre inter-
rog sur ce qu'il fait (21 v. 23). Les hommes sont des jouets
sans volont entre ses mains. Il faut tre convaincu que sa
volont ne peut se ramener la mesure de la volont humaine, bor-
ne par des limites de toute sorte que la capacit humaine se
;

rduit rien en face de la volont sans frein d'Allah et de sa


puissance absolue. La puissance d'Allah s'tend la dtermina-
tion de la volont humaine. L'homme ne peut vouloir que dans
le sens o Allah dirige sa volont, mme pour sa conduite
morale. Sa volont, mme l, est dtermine par la toute-puis-
sance de Dieu et par son arrt ternel.
Mais il devait tre galement sr pour le croyant qu'Allah
n'opprime pas les hommes, qu'il faut carter de sa domination
cette ide, dont serait srement dpare l'image mme d'un
monarque humain, qu'il est zlim, injuste, qu'il estuntj^ran. Pr-
cisment en ce qui touche la rcompense et le chtiment, le

Qorn rpte sans cesse qu'AUh ne fait de tort personne,


pas mme gros comme une fibre de noyau de datte (4 v. 52)
ou comme le petit creux du mme noyau (v. 123) qu'il n'im- ;

pose personne une charge qu'il ne peut pas porter, que prs de
lui est un livre qui dit la vrit, et il ne doit pas leur arriver de

tort (23 V.64). Et Allah a cr le ciel et la terre en vrit et pour


rcompenser chaque me selon ce qu'elle aura acquis, et il ne doit
pas leur arriver de tort (45 v. 21). Mais devait se demander
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 71

l'me pieuse peut-on


imaginer plus grande injustice que de
rtribuer des actions dont la volont dterminante n'est pas du
ressort du pouvoir humain ? Se peut-il que Dieu prive les hommes
de toute libert et de toute autonomie dans leurs actes, qu'il
dtermine leur conduite jusque dans les plus infmes dtails,
qu'il ait enlev au pcheur la possibilit de faire le bien, scell
son cur, et tendu sur son oue et sur son visage un voile pais
que pourtant il le punisse ensuite de sa dsobissance
(2 V. 6), et
damnation ternelle ?
et le livre la
Ainsi beaucoup de pieux musulmans, dvous Allah, devaient
se reprsenter leur Dieu comme un tre arbitrairement despo-
tique exagration du sentiment de dpendance, laquelle le livre
:

saint prtait plus d'un point d'appui solide. Le Qorn contient


en effet un grand nombre de rapprochements avec l'endur-
cissement du cur du Pharaon, et aussi une foule de sentences
gnrales exprimant sous des formes varies l'ide que Dieu^
lorsqu'il veut guider quelqu'un, lui largit la poitrine pour l'Is-
lam, et lorsqu'il veut garer quelqu'un, la lui rtrcit comme s'il

voulait gravir le ciel (6 v. 125).Il n'est donn aucune me de

croire Dieu le permet (10 v. 100).


que si

Il n'y a probablement pas un seul point de doctrine sur lequel

on puisse tirer du Qorn un enseignement aussi contradictoire


que la question laquelle nous touchons ici. Aux nombreuses
paroles dterministes, on peut tout d'abord opposer une quantit
d'expressions du Prophte dans lesquelles ce n'est point Allah
qui est suppos garer les mes, mais Satan, l'ennemi pervers et
l'insinuateur perfide (22 v. 4; 3o v. 5.6 ; 41 v. 36 ; 43 v. 35 ;

58 V. 20) depuis l'poque d'Adam (2 v. 34; 38v.83 ss.). Et ceux


qui voulaient soutenir le plein libre arbitre de l'homme, soustrait
mme l'influence de Satan, pouvaient trouver tout un arsenal
dans le mme Qorn, des paroles prcises duquel on peut aussi
dduire tout l'oppos du servum arbitrium. Les bonnes et les mau-
vaises actions de l'homme sont appeles, d'une faon caractris-
tiques, son acquisition, par consquent des actes qu'il a accom-
plis en toute indpendance (par ex. 3 v. 24 et passim). Ce
qu'ils ont acquis (de mal) recouvre leur cur comme la
rouille (83 v. 14). Et mme lorsqu'il est parl du scellement
des curs, cela n'empche nullement qu'ils . suivent leur incli-
72 LEONS SUR l'islam

nation La convoitise enduit l'homme en erreur


(47 v. 15. 18).
(38 V. 25). Ce Dieu qui endurcit les curs des pcheurs,
n'est pas
mais ils deviennent (par leur propre mchancet) durs... Ils sont
comme une pierre ou plus durs encore (2 v. 69). Satan lui-
mme repousse l'imputation de guider Fhomme dans la mauvaise
voie ; celui-ci se trouve (de lui-mme) dans une erreur profonde
(50 V. 26). La mme ide s'affirme aussi dans des exemples his-
toriques. Dieu dit, par exemple, qu'il a a guid le peuple impie
des Tamdites sur le droit chemin, mais qu^ils ont prfri'aveu-
glement la voie droite. Alors les a atteint le tonnerre, le ch-
timent de l'humiliation pour ce qu'ils s'taient appropri. Mais
nous sauvmes ceux qui croyaient et qui craignaient Dieu (sour.
41 V. 16). Donc Dieu les avait guids, ils ne le suivaient pas
:
;

par leur libre volont ils ont fait le mal contre les voies de Dieu,
ils se le sont librement appropri. Dieu guide l'homme sur le

chemin, mais il dpend de l'homme de suivre docilement cette


direction ou de la rejeter avec obstination (76 v. 3). c Chacun
agita sa manire (17v.86).(( Dieu a envoy la vrit celui qui
;

lvent, qu'ilsoit croyant; etceluiquile veut, qu'il soit incroyant

(18 V. 28). Ceci (la rvlation) est un rappel ;


quiconque le
veut prend chemin qui mne Dieu (76 v. 29). A la
le droit

vrit. Dieu ne barre pas non plus le chemin aux mchants ;

il leur donne la puissance et la capacit de faire le mal, comme

il accorde aux bons la capacit de faire le bien et leur en aplanit

le chemin (fa-sanuyassiruhu lilyusr... fa-sanuyassiruhu lil-


'usr\ 92 V.7. 10).
Je voudrais profiter de l'occasion qui s'offre ici de taire une
remarque de quelque importance pour Tintelligence du problme
du libre arbitre dans le Qorn. Une grande partie des propos de
Muhammed dont on prtend ordinairement conclure que c'est
Dieu lui-mme qui dtermine l'homme pcher, qui Vinduit en
erreur, apparatront sous un autre aspect si nous approfondissons
le sens du mot que l'on rend d'ordinaire par ce terme d'garer.

Si dans un grand nombre de passages du Qorn il est dit :

Allah guide qui il veut et gare qui il veut , de telles sen-

tences ne veulent pas dire que Dieu met sur le mauvais chemin,
d'une faon directe, les gens de la seconde catgorie. Le mot
dcisif, adalla, dans un tel ensemble, n'est pas comprendre par
DVELOPPEMENT DOGxMATIQUE 73

faire errer, mais par laisser errer ne pas se soucier de quelqu'un,


^

ne pas lui indiquer le moj^en de se tirer d'affaire. Nous les lais-


sons (nadaruhum) errer dans leur opinitret (6 v. 110). On
peut se reprsenter un voyageur solitaire dans le dsert c'est
de cette ide qu'est ne la faon dont s'exprime le Qorn sur la
direction et l'garement. Le voyageur erre dans un espace sans
bornes, guettant la bonne direction pour parvenir son but. Il en
est ainsi de l'homme dansvoyage de la vie. Mais celui qui s'est
le

rendu digne de la bienveillance de Dieu par la foi et les bonnes


oeuvres, Dieu le rcompense en le guidant il laisse errer celui ;

qui fait le mal, lui retire sa grce; il ne lui tend pas la main qui
<;onduit, mais il ne l'a pas mis proprement parler sur la mau-
vaise route. Aussi l'image de Y aveuglement et du ttonnement
est-elle aussi employe volontiers en parlant des pcheurs. Ils
ne voient point, et il leur faut errer sans but et sans dessein.
Gomme aucun guide ne les aide, ils se prcipitent irrmdiablement
leur perte. Il est venu des illuminations de votre Dieu ;
qui-
conque voit, voit son profit ;
quiconque est aveugle l'est ses
dpens (6 v. lOi). Pourquoi ne s'est-il pas servi de la lumire
qui lui tait offerte? a Nous t'avons rvl le Livre pour les
hommes celui qui se laisse
; guider (par lui) le fait pour lui-
mme, mais celui qui s'gare i^dalla) le fait ses dpens (39
V. 42).

L'abandon soi-mme, le retrait de la sollicitude divine, est


ime ide dominante dans le Qorn propos des gens qui, par leur
conduite antrieure, se rendent indignes de la grce divine.
Lorsque Dieu dit qu'il oublie les impies parce qu'ils l'oublient
(7 v. 49 ; 9 V. 68 ;
43 v. 33), il tire la consquence de cette ide.
Dieu oublie les pcheurs, c'est--dire qu'il ne se soucie pasd'eux.
La direction est une rcompense qu'il accorde aux bons. AUh
ne guide pas le peuple impie (9 v. 110) ; il le laisse errer sans
dessein. L'infidlit n'est pas V effet, mais la cause de l'garement
(47 V. 9 ; spcialement 61 v. 5). Il est vrai que celui que Dieu
laisse dans l'erreur ne trouve pas le bon chemin (42 v. 45),
que celui qu'il laisse dans l'erreur n'a pas de guide (40 v. 35)

et va au-devant de sa perte (7v. 177). Mais partout il s'agit d'un


chtiment consistant dans le retrait de la grce directrice, et non
d'une direction fausse qui serait la cause de l'impit. C'est ce
74 LEONS SUR l'islam

que les vieux musulmcns, qui taient proches des conceptions,


premires, ont fort bien senti et rendu. Dans un hadit il est dit:
Celui qui manque par mpris [tahwunan) trois runions du
vendredi, Dieu lui scelle le cur ~^\ Donc par scellement du
cur on entend un tat dans lequel l'homme ne tombe que par
la Et une vieille prire que le
ng-ligence des devoirs religieux.
Prophte enseigne au nophyte Husan, converti l'Islam, dit :

(( Allah, enseigne-moi ma direction et garde-moi du mal de


mon me ^"^M, c'est--dire: nem'abandonnepas moi-mme, tends-
moi la main qui guide. Mais ilne peut tre question d'une fausse
direction. Au contraire, le sentiment que Y abandon soi-mme
est le plus rigoureux chtiment divin imprgne une vieille for-
mule islamique de serment : Si mon assertion ne correspond
pas la vrit (dans le serment ou: si je ne tiens pas
affirmatif),
ma promesse (dans serment promissoire), que Dieu m'exclue
le

de sa puissance et de sa force [hawl iva- qiiwiva) et m'abandonne


ma propre puissance et ma propre force -^)), c'est--dire : qu'il
retire de moi sa main, en sorte qu'il me faille voir moi-mme
comment je me tirerai d'embarras sans sa conduite et sans son
aide. C'est dans ce sens qu'il faut comprendre que Dieu laisse
s'garer les pcheurs, mais ne les gare point 2^.

4. Nous avons pu constater que le Qorn peut servir appuver


les vues dans l'une des plus importantes
les plus contradictoires
questions fondamentales de la morale religieuse. Hubert Grimme^
qui a trs srieusement approfondi l'analyse de la thologie du
Qorn, a trouv une explication lumineuse qui pourrait nous
aider sortir de ce labyrinthe. Il trouve que les doctrines con-
tradictoires exposes par Muhammed sur le libre arbitre et le
choix de la grce appartiennent des priodes diverses de son
activit, et rpondent aux impressions que lui suggrent les cir-
constances de chaque moment. Dans les premiers temps de la
Mekke, il admet pleinement le libre arbitre et la responsabilit ;

Mdine il s'enfonce de plus en plus dans la doctrine de la non-


libert et du serviim arbitrium. Les enseignements les plus fata-
listes datent de sa dernire priode -^o.
Cela serait, en tout cas
et en supposant que la chronologie pt tre rtablie de faon
sre et complte , un iil conducteur pour des gens capables
d'observation historique. C'est ce que nous ne pouvons attendre
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 75

des vieux musulmans, qui s'embrouillent entre les doctrines con-


tradictoires, se dcident en faveur de Tune ou de l'autre, et
doivent composer avec celles qui s'y opposent plus pour tout le

harmoniser ensemble. Le sentiment de dpendance qui prdo-


mine dans tout le domaine de la conscience islamique tait sans
doute favorable au triomphe del ngation du libre arbitre. Vertu
et vice, rcompense et chtiment dpendent absolument de la
grce de Dieu. La volont de Thomme n'est pas prise en consi-
dration.
Mais de trs bonne heure (nous pouvons suivre le mouvement
jusqu' la fin du 11*^ sicle environ), cette conception tyrannique
choqua les esprits pieux qui ne pouvaient s'accommoder du Dieu
injuste qu'impliquait l'ide populaire dominante.
Des influences extrieures contriburent aussi susciter et
affermir de plus en plus ces pieux scrupules. La plus ancienne
protestation contre la prdestination absolue vint de l'Islam
syrien. Son apparition est justifie de la faon la plus pertinente
par l'ide de Kremer^\ d'aprs laquelle les vieux docteurs musul-
mans reurent de leur entourage de thologiens chrtiens l'impul-
sion qui les porta douter du dterminisme absolu ; car prci-
sment la discussion de ce point de doctrine occupait les esprits
des thologiens de l'Eglise d'Orient. Damas, le centre intellec-
tuel de r Islam l'poque du khalifat omayyade, est en mme
temps le centre de la spculation sur le qadar, sur le fatalisme ;

de l, elle se rpandit rapidement dans un rayon plus vaste.


De pieuses rflexions amenrent les docteurs la conviction
que l'homme, dans son activit morale et lgale, ne peut pas
tre l'esclave d'une prdestinationimmuable, mais que plutt il
cre lui-mme ses actes et est ainsi lui-mme la cause de son
salut ou de sa damnation. Khalq al-af^l, cration des actes,
ainsi fut nomme plus tard la thse de ces gens, qui de mme
lucus a non lucendo furent qualifis de Qadarites parce qu'ils
restreignaient le qadar, tandis qu'ils qualifiaient volontiers leurs
adversaires de partisans de la contrainte aveugle [djabr), Dja-
hrites. Ce fut la plus ancienne dissidence dogmatique au sein du
vieil Islam.
Si le Qorn pouvait fournir galement des arguments aux deux
partis, une tradition mythologique qui se dveloppa dans l'Islam,
76 LEONS SUR l'islam

omme une sorte d'Agda, de trs bonne heure ou peut-tre seu-


lement au cours de ces discussions qui peut ici fixer des dates
prcises ?
est favorable aux dterministes. D'aprs cette tra-
dition, Dieu, aussitt la cration d'Adam, aurait extrait de sa
substance corporelle, suppose gigantesque, toute sa pos-
trit sous forme de petits essaims de fourmis, et aurait ds ce
moment dsign les catgories des lus et des damns, qu'il aurait
incorpors dans le ct droit et dans le ct gauche du corps du
premier homme. Chaque embryon a toute sa destine vitale
trace par un ange spcialement dsign cet effet ( grave
au front , d'aprs une ide emprunte l'Inde) ^-, et, entre autres
choses^ il est destin au salut ou la damnation. De mme la tra-
dition eschatologique dcoule logiquement de conceptions dter-
ministes. Dieu envoie assez arbitrairement les pauvres pcheurs
en enfer. Seul, le droit d'intercession [chaf'-a) reconnu aux pro-
phtes figure ici comme un lment modrateur.
Les reprsentations qui sont la base de ces conceptions taient
bien trop profondment enracines dans le peuple pour que la
doctrine contraire des Qadarites, qui affirme les principes de la
libre dtermination et de la pleine responsabilit, pt trouver un
grand cercle de partisans. Les Qadarites durent se dfendre
prement contre les attaques et les protestations de leurs adver-
saires, qui produisaient en leur faveur la vieille explication habi-
tuelle des textes sacrs et les fables populaires rapportes
plus haut. Le mouvement qadarite est d'une grande importance
pour l'histoire de T Islam comme le premier pas, elle plus ancien,
fait pour se librer de conceptions traditionnelles et dominantes ;

ce pas, la vrit, fut fait non dans le sens de la libr^e pense^


mais dans celui que requrait la pit. De la bouche des Qada-
rites s'exhale non la protestation de la raison contre le dogme
fig, mais la voix de la conscience religieuse s'levant contre une
reprsentation indigne de l'Etre divin en soi et dans ses rapports
avec les impulsions religieuses de ses serviteurs.
A quelles contradictions se heurtrent ces tendances et avec
quel sentiment peu sympathique fut accueillie l'opinion des
Qadarites, c'est ce dont tmoignent encore une foule de propos
traditionnels invents pour les rabaisser. Comme en d'autres
cas, on fait exprimer par le Prophte lui-mme le sentiment
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 77

gnral orthodoxe oppos au leur. Ils sont les mages de la com-


munaut islamique ;
car de mme que les partisans de Zoroastre^
opposent au crateur du bien un principe qui est la cause du mal,

ils soustraient les mauvaises actions de l'homme au domaine de


la cration d'Allah. Ce n'est pas Dieu qui cre la dsobissance,
mais la volont autonome de l'homme. Aussi fait-on condamner
nettement par Muhammed et 'Al les efforts des Qadarites pour
justifier leur thse par voie de controverse, et les fait-on abreuver
par eux de toutes les injures et de toutes les railleries -^2.

Mais il un phnomne remarquable. Les.


se produit encore ici

souverains de Damas eux-mmes, gens qui tmoignaient d'ail-


leurs de fort peu de got pour les questions dogmatiques, trou-
vrent gnant le mouvement qadarite qui se propageait dans.
l'Islam syrien. Ils prirent parfois une attitude nettement hostile
l'gard des partisans de la volont libre ^^.

Ces manifestations du sentiment des milieux dirigeants n'ont


pas leur cause dans cette sorte d'aversion que pouvaient nourrir
contre des querelles thologiques des hommes occups la
grande uvre de la constitution d'un l'Etat naissant. Sans,
doute, des hommes qui se dpensaient dans de vastes cra-
tions politiques, qui avaient combattre droite et gauche des
ennemis de leur dynastie, pouvaient trouver dplaisant de voir
l'esprit des masses excit par des discussions subtiles sur le
libre arbitre et la dtermination autonome. Les personnalits
tranches et dominatrices ne trouvent d'ordinaire aucun plaisir
voir raisonner les masses. Mais il y avait un motii plus pro-
fond qui ft apercevoir aux Omayyades, dans l'affaiblissement du
dogme de la prdestination, un danger, non pour la foi, mais
pour leur propre politique.
Ils savaient fort bien que leur dynastie tait insupportable aux

dvots, ces hommes qui, justement cause de leur saintet, pos-


sdaient le cur du vulgaire. Ils n'ignoraient pas qu'ils passaient
aux yeux de beaucoup de leurs sujets pour des usurpateurs qui
empars du pouvoir par des moyens violents et oppres-
s'taient
sifs,pour des ennemis de la famille du Prophte, pour les meur-
triers des personnes sacres, pour les profanateurs des lieux
saints. S'il y avait une croyance bien faite pour tenir le peuple
en bride et le dtourner des entreprises contre eux et leurs repr-
78 LEONS SUR l'islam

sentants, c'tait le fatalisme. Dieu avait dcrt de toute ter-


nit que ces gens devaient rgner, et tout ce qu'ils faisaient tait
la consquence de l'invitable destin rgl par Dieu. Il pouvait
leur tre trs agrable que de telles ides s'implantassent
dans le peuple, et ils entendaient volontiers leurs potes les
glorifier d'pithtes par lesquelles leur souverainet tait recon-
nue comme voulue par Dieu, comme decretuin divinum. Le
croyant ne pouvait se rvolter l contre. Aussi les potes des
khalifes omay jades clbrent- ils leurs princes comme des souve-
rains dont la domination tait dcrte d'avance dans les arrts
ternels de Dieu '^'*
.

De mme que cette ide devait servir justifier la dynastie en


gnral, de mme
on en usa aussi volontiers pour apaiser le
peuple lorsqu'il de voir dans les actes des gouvernants
tait tent

la tyrannie et l'injustice. Le docile esprit des sujets doit consi-


drer l'Emr al-mu'minn et les blessures qu'il fait comme le
destin; personne ne peut incriminer ce qui mane de lui 3'^)). Ces
paroles sont empruntes un pome compos immdiatement
aprs une cruaut d'un prince omayyade, et lui faisant pour
ainsi dire cho. Il fallait enraciner la croyance que tout ce qu'ils
faisaient devait arriver, que c'tait dcid par Dieu et qu'aucune
volont humaine ne pouvait l'viter. Ces rois
(( disent
quelques vieux Qadarites versent le sang des croyants,
s'approprient illgitimement le bien d'autrui, et disent nos :

actions arrivent par suite du qadar^e. Lorsque le khalife omay-


yade 'Abd al-Malik, qui eut soutenir des luttes pnibles pour
consolider sa puissance, eut attir dans son palais l'un de ses
rivaux et l'eut ensuite assassin avec l'approbation de son cha-
pelain, il ft jeter la tte de sa victime dans la foule des fidles
qui attendaient son retour devant le palais. Et le khalife leur ft
annoncer : Le prince des croyants a tu votre chef, comme
cela tait fix dans la prdestination ternelle et dans le dcret
inluctable (de Dieu) ... . Ainsi est-ce rapport. Naturellement,
l'onne put pas se rvolter contre le dcret divin, dont le khalife
que l'instrument tout rentra dans le calme, et l'on prta
n'tait ;

serment au meurtrier de celui qui, la veille encore, on gardait


fidlit. Si ce rcit n'est pas de l'histoire absolument authen-
tique, il peut cependant valoir comme tmoignage du lien que
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 79

l'oa trouvait entre les actes du gouvernement et Tinvitable fata-


lit. Je ne puis taire, il est vrai, que Tappel aux arrts divins
tait accompagn d'une multitude de dirhems qui devaient
adoucir l'horreur du spectacle qu'offrait la tte de 'Amr ben
Sa'd jete dans la foule 3^.

Le mouvement qadarite l'poque del dynastie omayyade est


donc la premire tape dans la voie de l'branlement de l'ortho-
doxie gnrale musulmane. C'est l son grand mrite historique,
bien qu'il n'ait pas t voulu, et l'importance de ce mouvement
doit justifier la grande place que je lui ai rserve dans le cadre
de cet expos. Mais la brche ouverte dans les naves croyances
populaires rpandues partout devait bientt tre largie par des
tendances qui amplifirent, dans la mesure o l'horizon intellec-
tuel devenait plus vaste, la critique des formes habituelles de la
croyance.
5. Entre temps la philosophie aristotlicienne avait t rvle

au monde islamique, et un grand nombre de gens cultivs


n'avaient pas t sans en ressentir l'influence jusque dans leurs
ides religieuses. Il en rsultait un immense pril pour l'Islam,
malgr tous les efforts que l'on faisait pour concilier les tradi-
tions religieuses avec les vrits philosophiques rcemment
acquises. Sur certains points il apparaissait presque impossible
de jeter un pont entre Aristote, mme sous son travestissement
no-platonicien, et les postulats de la foi musulmane. La croyance
la cration temporelle du monde, la Providence personnelle,
aux miracles, ne pouvait tre sauve avec Aristote.
Mais un nouveau systme spculatif devrait servir conserver
rislm et sa tradition au monde des esprits clairs il est connu ;

dans l'histoire de la philosophie sous le nom de Kalm, et ses


reprsentants sous celui de Miitakallimn. Primitivement, le
nom de mutakalUm (litt. parleur) dsigne en thologie celui qui
fait d'un article de foi ou d'une question dogmatique controverse
l'objet d'un raisonnement dialectique, en apportant des dmons-
trations spculatives l'appui de la proposition qu'il formule. Le
mot mutakallim a donc originairement comme rgime la ques-
tion spciale sur laquelle s'exerce l'activit spculative du tho-
logien; on dit, par exemple, que quelqu'un est min al-miitakal-
limliia fi-l-irdj, de ces gens qui traitent la question souleve
80 LEONS SUR l'islam

par les Murdji'tes ^^. Bientt le terme s'largit et s'emploie pour


dsigner ceux qui font des propositions prises par la croyance
religieuse comme des axiomes indiscutables l'objet de raisonne-
ments, en parlent et en traitent, les condensent en formules qui
doivent les rendre acceptables mme des cerveaux pensants .
L'activit spculative ainsi dirige reut le nom de kalm (le
discours, la discussion orale). Tendant servir de soutien aux
doctrines religieuses, le kalm sortit d'hypothses anti-aristo-
tliciennes, et fut au vrai sens du mot une philosophie de la reli-

gion. Ses plus anciens adeptes sont connus sous le nom de Mu^~
tazilites.

Le mot signifie ceux qui s'isolent. Je ne rpterai pas la

fable que l'on raconte d'ordinaire pour expliquer cette dnomina-


tion, et je veux admettre comme l'explication vritable que le
germe de ce parti est n lui aussi d'inspirations pieuses ce ;

furent des gens pieux, en partie des asctes, mu'tazila, c'est--


dire qui se retirent (asctes) ^"^, qui donnrent la premire impul-
sion ce mouvement, auquel se rallirent les milieux rationa-
listes et qui entra par l en opposition de plus en plus marque
avec les ides religieuses dominantes.
C'est seulement dans son volution finale que ses adeptes
justifient le nom de libres-penseurs de l'Islam sous lequel
les prsentait le professeur zurichois Heinrich Steiner, qui
crivit lepremier (1865) une monographie sur cette cole '*^. Leur
apparition a sa racine dans des motifs religieux, comme celle de
leurs devanciers les Qadarites. Les dbuts du Mu'tazilisme ne
montrent rien moins que la tendance se librer de liens incom-
modes, ruiner l'austre conception orthodoxe de la vie. Il ne
parat pas que ce soit par suite d'une pousse de l'esprit libral
que les Mu'tazilites ont tout d'abord, entre autres questions,
examin et lucid celle de savoir si, contrairement l'opinion
murdji'te, l'homme qui commet de grands pchs a, comme
l'infidle, la qualit de kfir et est par suite vou la damna-

tion ternelle. Ils introduisent encore dans la dogmatique l'ide


d'un tat intermdiaire entre la foi et l'infidlit : singulire
subtilit pour des cerveaux philosophiques.
L'homme que l'histoire des dogmes de l'Islam nomme comme
le fondateur du Mu'tazilisme, Wsil hen 'At, est dpeint par
DVELOPPEMEM' D0G3IAT1QUE 81

les biographes comme un ascte dont on a pu dire dans une l-


gie qu' il n'avait touch ni un dinar, ni un dirhem ^^ ; de
mme son compagnon 'Amr h. 'Ubed est qualifi de zhid
(ascte) : il passait des nuits prier; il fit quarante fois pied
le plerinage de la Mekke, et faisait toujours une impression aussi
sombre que s'il venait d'enterrer ses parents . Nous possdons

de une exhortation d'une pit asctique


lui adapte, il nous
faut en convenir,
adresse au khalife al-Mansr, dans laquelle
nous ne remarquons rien qui indique une tendance au rationa-
lisme ^-. Si nous examinons en dtail les classes des Mu'-
tazilites, nous voyons que mme des poques plus rcentes la ^-^

vie asctique tient, parmi les qualits vantes de beaucoup


d'entre eux, une place prpondrante.
Cependant, parmi les vues religieuses que ft prvaloir leur
doctrine (amoindrissement de l'arbitraire divin au profit de l'ide
de justice), il y avait plusieurs germes d'opposition contre l'or-
thodoxie courante, plusieurs lments qui pouvaient amener
facilement l'embrasser les incrdules eux-mmes. Bientt le
rapprochement des Mu'tazilites avec le Kalm donna au courant
de leurs ides une tournure rationaliste et les poussa de plus en
plus faire montre de tendances rationalistes, dont la culture
les conduisit une opposition de jour en jour plus tranche avec
l'orthodoxie ordinaire.
11 nous faudra, en dernier jugement, les charger de maints traits
antipathiques. Cependant un mrite leur reste intact. Ils ont,
les premiers, largi les sources de la connaissance religieuse
pour y faire entrer un lment prcieux, jusqu'alors svrement
tenu l'cart en cette matire, la raison ('aql). Quelques-uns de
leurs reprsentants les plus clbres allrent mme jusqu' dire
que la premire condition de la connaissance est le doute ^^)).

Cinquante doutes valent mieux qu'une certitude *^ , et ainsi


de suite. On pouvait leur attribuer cette opinion que, d'aprs leur
mthode, il y avait un sixime sens en dehors des cinq autres :

le ^aql (la raison) '*^.


Ils l'levrent au rang de critrium dans les
choses de la foi. Un de leurs plus anciens reprsentants, jBic/iri).

al-Mu'tamir de Baghdd, dans un pome didactique sur l'his-


toire naturelle, conserv et comment par Djhiz qui partageait
ses opinions, a ddi la raison un vritable dithyrambe :

I. GoLDziHER. Leons sur Vlslaui. 6


82 LEONS SUR l'islam

Que la raison est magnifique comme exploratrice et comme compag-ne


[dans le mal et dans le bien

Comme juge, qui dcide sur ce qui est absent, comme on prononce sur
[une cause prsente ;

... quelques-uns de ses effets, qu'elle discerne le bien du mal ;

Par un possesseur de forces, que Dieu a distingu paru ne sanctification

[et une puret plus haute '''.

Plusieurs d'entre eux, qui poussaient le scepticisme Tex-


trme, placrent l'exprience des sens au dernier rang parmi
les critres de la connaissance ''^.
En tous cas, ils furent les
premiers faire valoir dans la thologie de l'Islam les droits
de la raison. Mais alors ils s'taient dj loigns radicalement
de leur point de dpart. A l'apoge de leur dveloppement,
ils sont caractriss par une critique impitoyable de ces lments
de la croyance populaire qui taient regards depuis longtemps
comme une partie intgrante et essentielle de la foi orthodoxe.
Ils contestaient l'impossibilit d'atteindre la perfection litt-
raire du style qoranique, l'authenticit du hadt dans lequel
se condensaient les documents de la croyance populaire.
Leur ngation visait de prfrence, au sein de ce systme, les l-
ments mythologiques de l'eschatologie. Le pont du Sirt, sur
lequel on doit passer avant d'entrer dans l'au-del, qui est mince
comme un cheveu et coupant comme la lame d'une pe, sur
lequel les lus glissent pour passer dans le paradis avec la rapi-
dit de l'clair, tandis que les prdestins la damnation, d'une
marche incertaine, se prcipitent dans le gouffre de l'enfer bant
au-dessous la balance o sont peses les actions des hommes, et
;

beaucoup d'autres conceptions de cet ordre sont limines


par eux du fonds de la croyance obligatoire et expliques allgo-
riquement.
Le point de vue prpondrant qui les guida dans leur philoso-
phie de la religion consista purer l'ide monothiste de tous
les obscurcissements et dformations qu'elle avait subis dans la
croyance populaire traditionnelle. Et cela particulirement deux
gards : thique et mtaphysique. Il faut carter de Dieu toutes
les conceptions qui nuisent la croyance en sa Justice ; et il

faut purifier l'ide de Dieu de toutes les conceptions qui


seraient de nature altrer son unit, son unicit et son immu-
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 83

tabilit absolue. De plus, ils s'en tenaient fermement l'ide du


Dieu crateur, actif, prvoyant, et ils lvent une pre protesta-
tion contre la conception aristotlicienne de l'ide de Dieu. La
doctrine aristotlicienne de l'ternit de l'univers, la rconnais-
sance de l'infrangibilit des lois naturelles, la ngation del pro-
vidence tendue aux individus sont des cloisons qui sparent ces
thologiens rationalistes de l'Islam, malgr toute la libert de
leur activit spculative, des disciples du Stagirite. L'insuffisance
des arguments l'aide desquels ils travaillaient leur attira la
raillerie et la critique sarcastique des philosophes, qui ne vou-
laient ni les reconnatre comme des adversaires leur hauteur,
ni reconnatre leur mthode de raisonnement comme digne
d'examen ^^. On pouvait bon droit objecter leurs procds
que l'absence de prjugs et l'indpendance philosophique leur
taient absolument trangres ;
car ils sont infods une reli-
gion tout fait dtermine, l'puration de laquelle ils veulent
travailler par des moyens rationnels.
Gomme nous l'avons dj fait ressortir, ce travail d'puration
porte particulirement sur deux points : la justice divine et
Vanit divine. Tout livre de doctrine mu'tazilite se compose de
deux parties : l'une comprend les chapitres de la justice
(abv^b al-'adl), l'autre ceux de la confession de l'unit

(abwb al-tawhid). Cette division bipartite dtermine la disposi-


tion de toute la littrature thologique des Mu'tazilites, et en
raison de cette orientation de leurs tendances religieuses et philo-
sophiques, ils se sont donn le nom de ahl al-^adl tval-tawhldy
(( gens de la justice et de la confession de l'unit . Quant
l'ordre historique dans lequel ces questions furent poses, celles
relatives la justice sont les premires. Elles se rattachent
directement aux thses des Qadarites, qui furent dveloppes
par les MuHazilites jusqu'en leurs extrmes consquences. Ils

partent de ce principe, que l'homme possde un libre arbitre


illimit dans ses actes, qu'il est lui-mme le crateur de ses
actions. Autrement, Dieu serait injuste de l'en rendre respon-
sable.
Mais dans les conclusions qu'ils tirent de cette ide fonda-
mentale, avance avec la certitude d'un axiome, ils font encore
quelques pas de plus que les Qadarites. En inscrivant sur leur
84 LEONS SLR l'iSLAM

bannire la doctrine de la libre dtermination de l'homme par


lui-mme et en rejetant l'arbitraire divin, ils sont amens par
cette dernire ide en introduire une autre dans la conception
de Dieu: Dieu est ncessairement juste ne peut \ l'ide de justice
pas tre spare de celle de Dieu on ne peut concevoir aucun
;

acte de la volont divine qui ne rponde la condition de la


justice. La toute-puissance de Dieu a une limite dans les exi-
gences de la justice, auxquelles il ne peut se soustraire et qu'il
ne peut abolir.
Cette formule introduit dans la conception de Dieu un l-

ment tout fait htrog-ne par rapport cette conception telle


qu'elle existait dans le vieil Islam : celui de la ncessit (wud-
jb). Il y a des choses qui, pour Dieu mme, sont qualifies de
ncessaires : Dieu doit..., proposition qui devait passer aux yeux
du vieil Islam pour une absurdit criante et mme pour un blas-
phme. Puisque Dieu a cr l'homme avec l'intention de lui pro-
curer le bonheur, il devait envoyer des prophtes pour lui en
enseigner le chemin et les moyens ; ce ne fut pas un effet de sa
volont souveraine, une libralit dont il et pu, dans l'indpen-
dance de sa volont absolue, priver sa crature ; non, ce fut un
acte ncessaire de la bienveillance divine (lutf wdjib) ; Dieu ne
pourrait tre conu comme un tre dont les actions sont bonnes,
s'il n'avait fait indiquer la voie l'homme. Il devait se rvler
aux hommes par les prophtes. Il a reconnu lui-mme cette
obligation dans le Qorn. A Allah incombe (c'est son devoir,
wa- ^al- llhi) de conduire [les hommes] sur la voie droite
^o.
c'est ainsi que les Mu'tazilites expliquent la sour. 16 v. 9
A ct de l'ide du lutf ncessaire^ il en est encore une autre,
troitement lie celle-ci, qu'ils introduisent dans la conception
de Dieu : l'ide de l'opportunit (al-aslah). Les dispositions divines
ont en vue, et ceci encore est ncessaire^ le salut de l'homme.
Les hommes peuvent aussi librement suivre que rejeter cet
enseignement rvl pour leur salut. Mais le Dieu juste doit
encore rcompenser les bons et chtier les mchants son arbi- ;

traire qui, d'aprs les ides orthodoxes, lui ferait peupler suivant
son caprice paradis et enfer, l'injustice de ce fait que vertu et

soumission n'assureraient au aucune garantie pour la


juste
rcompense de l'au-del, disparaissent pour faire place une
quit laquelle Dieu est contraint de conformer ses actes.
DVEI/)PPEMr':iS DOGMATIQUE 8o

Et dans cet ordre d'ides, ils vont encore plus loin. Ils

adoptent la loi de compensation (al-'iwad), nouvelle restriction


l'arbitraire divin tel que le reprsente l'orthodoxie. Pour toute
peine et toute souffrance immrite que le juste aura supporte
ici-bas parce qvie Dieu l'a juge aslah, opportune et salutaire
pour lui, il doit lui tre donn compensation dans l'au-del. Ceci
n'avait en soi rien de particulirement caractristique; en tem-
prant le mot on s'accordait mme avec un pos-
dlicat r^doit,
tulat de Mais une grande partie des Mu'tazilites
l'orthodoxie.
tendent ce postulat, non seulement aux hommes justes ou aux
enfants innocents qui subissent sur terre des maux et des souf-
frances immrits, mais encore aux animaux. L'animal doit
recevoir dans une autre existence une compensation aux tour-
ments que lui imposent ici-bas l'gosme et la cruaut de l'homme.
Autrement Dieu ne serait pas juste. C'est, pourrait-on dire, la
protection des animaux sous une forme transcendentale.
Nous voyons avec quelle logique les Mu'tazilites dveloppent
leur dogme del justice divine et comment, en dernire fin, ils
opposent l'homme libre un Dieu dont l'indpendance n'est
plus entire.
A ceci se rattache encore une conception fondamentale dans le

domaine de l'thique.
Qu'est-ce qui est, au point de vue de la morale religieuse, hoi
et mauvais, ou, comme le veut la terminologie thologique,
qu'est-ce qui est beau et qu'est-ce qui est laid [hasan-qablh)2
L'orthodoxe rpond : ce qui est bon et beau, c'est ce que Dieu
ordonne; ce qui est mauvais ou laid, c'est ce que Dieu interdit.
L'irresponsable volont divine et ses dcisions sont la mesure
du bien et du mal. Il n'y a rien de rationnellement bon ou de
rationnellement mauvais. Le meurtre est condamnable parce que
Dieu l'a dfendu ;
il ne serait pas mal si la loi divine ne l'avait pas
dfini tel. Il n'en est pas de mme pour le Mu'tazilite. Pour lui,

il y a un bien absolu et un mal absolu, et c'est la raison qui


donne la mesure de cette apprciation. C'est elle qui est le prius,
non la volont divine. Une chose n'est pas bonne parce que Dieu
l'a ordonne, mais Dieu l'a ordonne parce qu'elle est bonne.
Ceci ne reviendrait-il pas dire, si nous pouvions transposer en
termes modernes ces dfinitions des thologiens de Basra et de
86 LEONS SUR L ISLAM

Baghdd, que Dieu est li dans les lois qu^il dict par V im-
pratif catgorique ?
6. Nous venons de passer en revue une srie d'ides et de
principes propres montrer que l'opposition des Mu'tazilites
la simple conception orthodoxe de la foi ne roule pas seulement
sur des questions mtaphysiques, mais que ses consquences
pntrent profondment les ides fondamentales de Fthique et
sont, dans l'Islam positit, d'une grande porte quant la notion
de la lgislation divine.
Mais les Mu'tazilites avaient encore beaucoup plus faire
dans l'autre domaine qui faisait l'objet de leur philosophie ratio-
naliste de la religion, dans le domaine de Vide monothiste. L,
il leur fallait d'abord laguer la vgtation parasitaire dont l'in-
vasion avait compromis la puret de cette ide.
En premier lieu ils avaient pour tche d'extirper, comme incon-
ciliable avec une notion leve de Dieu, les conceptions
anthropomorphistes de l'orthodoxie traditionnelle. L'orthodoxie
ne voulait pas se prter autre chose qu' une comprhension
littrale des expressions anthropomorphistes et anthropopa-
thiques contenues dans le Qorn et les textes traditionnels. Dieu
voyant, entendant, irrit, souriant, assis, debout, et mme ses
mains, ses pieds, ses oreilles, dont il est si souvent question
dans le Qorn et d'autres textes, tout cela doit tre interprt
la lettre. L'cole hanbalite notamment combattit en faveur de
cette grossire conception de Dieu. Elle la tenait pour la Sunna.
C'est tout au plus si ces vieux croyants consentent avouer que,
tout en exigeant l'interprtation littrale du texte , ils sont incapables
de prciser comment on peut concevoir la ralit de cette repr-
sentation. Ils exigent la foi aveugle la lettre du texte hil kef,
sans comment (d'o le nom de balkafa donn cette opinion).
La dtermination plus prcise du comment dpasse l'entende-
ment humain, et Ton ne doit pas s'immiscer dans des choses
qui ne sont pas soumises la pense humaine. On connat par
leurs noms les vieux exgtes qui approuvaient cette proposition :

Dieu est chair et sang et il a des membres on ; se contentait


d'ajouterque ces membres ne pouvaient absolument pas tre
conus comme semblables ceux des hommes, suivant la parole
qoranique : Il n'est rien qui lui soit semblable, et il est celui
.

DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 87

qui entend et celui qui voit )> (42 v. 9). Or on ne peut rien con-
cevoir comme existant rellement qui ne soit une substance. La
reprsentation de Dieu comme un pur esprit quivaut pour eux
l'athisme
Les anthropomorpliistes musulmans ont parfois appliqu cette
conception d'une faon incroyablement grossire. Je mentionne
ici dessein des faits de date plutt rcente, pour faire com-
prendre de quelle manire effrne ces ides purent se donner
libre coursen un temps o aucune opposition spiritualiste n'tait
encore intervenue pour les modrer. L'exemple d'un thologien
andalou peut donner une ide des excs qui furent possibles sur
ce terrain. Un thologien trs clbre de Majorque qui mourut
Baghdrid vers 524/1130, Muhammed b. Sa^dn^ plus connu
sousle nom d'^H '^m/r al- Qurachl, allait jusqu' dire ce qui
suit :Les hrtiques allguent le verset du Qorn
Aucune : .<

chose ne lui (Dieu) est semblable . Or cela veut dire seulement


que rien ne peut lui tre compar quant sa divinit mais en ce ;

qui concerne sa forme, il est fait comme toi et moi . C'tait inter-
prter ce verset peu prs comme si l'on voulait interprter
celui dans lequel Dieu s'adresse aux femmes du Prophte :

femmes du Prophte, vous n'tes pas comme n'importe quelle


autrefemme(33 V. 32), en lui prtant le sens que d'autres femmes
sont un degr plus bas de dignit, mais que, quant la forme,
elles leur ressemblent tout fait. On doit avouer qu'il n'y a pas
peu de blasphme dans cette hermneutique orthodoxe. Son pro-
moteur ne recule pas devant les consquences les plus extrmes.
Un jour, il lisait le verset du Qorn (68 v. 42) dans lequel il est
dit du jour du jugement dernier Au jour o la cuisse sera
:

mise nu et o ils seront appels Tadoration . Pour repousser


aussi nergiquement que possible toute explication figure, il
frappa en mme temps sur sa cuisse et dit une cuisse vri- :

table, toute pareille celle-ci''^ . De mme, le clbre chekh


hanbalite Taq al-din ibn Temiyya (f 728/1328) aurait cit dans
un de ses sermons un texte dans lequel il tait question de la
descentede Dieu. Pour bannir toute ambigut et pour illustrer

ad oculos sa conception de la descente de Dieu, le chekh des-


cendit quelques degrs de la chaire en disant : tout comme je
descends ici [kanuzll hl).
88 lp:ons sur l'islam

C'est contre ces partisans de la vieille tendance anthropomor-


phiste que les Mu'tazilites eurent tout d'abord combattre sur
le terrain religieux, en spiritualisant, par une interprtation m-
taphorique fonde sur la puret et la dignit de la notion isla-
mique de Dieu, toutes ces expressions du texte saint, qui lui
attribuent la forme humaine. Il rsulta de telles tendances une
nouvelle mthode d'exgse qoranique, laquelle on appliqua
l'ancienne dnomination de tawil, au sens d'interprtation figu-
re, et contre laquelle les Hanbalites protestrent de tout
temps ^2.

En ce qui concerne les traditions, les Mu'tazilites avaient


encore leur disposition le moyen de rejeter comme non authen-
tiques les textes qui refltaient une conception trop grossire-
ment anthropomorphiste ou qui y donnaient lieu. Par l l'Islm
devait aussi tre libr de tout un amas de fables absurdes qui,
favorises par la croyance populaire avide de lgendes, s'taient
accumules notamment sur le terrain de l'eschatologie, et que
la forme du hadt avait religieusement accrdites. Au point
de vue dogmatique, il n'a t fait tat par l'orthodoxie d'au-
cune reprsentation autant que de celle qui se fonde sur le
texte du Qorn (75 v. 23), savoir que les justes contemplent
Dieu corporellement dans l'au-del. C'est ce que ne pouvaient
admettre les Mu'tazilites et ils s'en laissaient peu imposer
par la franchement exclusive de tout
dfinition plus prcise,
ta'wil, qui estdonne encore de cette contemplation dans les
traditions : comme vous voyez la lune claire au firmament-'^.
Ainsi la vision matrielle de Dieu, que les Mu'tazilites sous-
trayaient par une explication spiritualiste au sens littral imm-
diat, restaune vraie semence de zizanie entre eux, renforcs des
thologiens gagns par leurs scrupules, et les orthodoxes de la
vieille tradition, auxquels se joignaient aussi sur ces questions
les rationalistes intermdiaires dont nous aurons encore faire
la connaissance au cours de cette leon.
7. Dans les questions relatives au taivhld, au dogme de l'unit,
que traitent les Mu'tazilites, ils s'lvent une vue gnrale
plus haute encore en approfondissant d'une manire tendue la
question des attributs divins. Peut-on reconnatre Dieu des
attributs sans altrer la foi en son unit indivisible et inaltrable?
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 89

Pour rsoudre cette question l'on fit de g-rands frais de dialec-


tique subtile, tant du ct des diffrentes coles des Mu'tazilites
eux-mmes car, dans les diverses dfinitions de leurs doctrines,
ils mme entre eux, une parfaite homog-
ne prsentent pas,
nit
que du ct de ceux qui cherchaient concilier le point
,

de vue orthodoxe avec le leur. Car nous devons dj indiquer


ici, sauf v revenir bientt, l'apparition, depuis
le dbut du
x*' de tendances moyennes qui distillrent quelques gouttes
sicle,

de rationalisme dans l'huile de l'orthodoxie, pour sauver les


vieilles formules du dchanement des considrations rationnelles.
Les expressions du dogme orthodoxe, attnues par quelques
fioritures rationalistes, dont l'allure dnote un retour l'ortho-
doxie sont lies aux noms d'Abu-l-Hasan al-
traditionnelle,
Ach'arl Baghdd 324/935) et ' Abu Mansr al-Mturdl
(j
[\ Samarqand 333/944). Tandis que le systme du premier
dominait dans les provinces centrales du monde musulman, celui
du second fleurissait dans les pays orientaux et dans l'Asie cen-
trale. Il n'y a pas de diffrences essentielles entre les deux ten-

dances. Il s'ag'it, la plupart du temps, de minutieuses controverses


verbales, sur la porte desquelles nous pouvons tre difis si
nous sig-nalons, par exemple, la divergence souleve par la ques-
tion de savoir si un musulman peut employer la formule sui-
vante : (( Je suis un croyant, si Dieu le veut , question que
les disciples d'al-Ach'ari et d'al-Mturldl tranchent d'une faon
oppose, en basant leur dcision sur une foule de subtils argu-
ments thologiques. En g-nral, les ides des Mturdites sont
plus librales que celles de leurs collgues ach'arites. Ils se
tiennent d'un degr plus prs qu'eux des Mu'tazilites. Citons-
en un seul exemple, que nous offre leur divergence sur la
rponse cette question : quel est le fondement de l'obligation de
croire en Dieu ?
Les Mu'tazilites rpondent : la raison; les Ach'arites disent :

c'est parce que cela est crit que l'on doit croire en Dieu, et les
Mturdites : le devoir de croire en Dieu est fond sur le com-
mandement divin, mais celui-cicependant est peru par la raison ;

ainsi la raison n'est pas la source, mais l'instrument de la croyance


en Dieu.
Cet exemple peut nous faire comprendre toute la mthode
90 LEONS SLR l'iSLAM

scolastique de la controverse dogmatique dans l'Islm, Nous


sommes ramens aux disputes propos de mots, et mme de
lettres, des thologiens byzantins sur ci).zucia et 6[j.oiouaia, si nous
nous plongeons dans les subtilits des dfinitions qui raffinent
autour de la question des attributs de Dieu. Peut-on prter
Dieu des attributs ? Ce serait apporter une division dans l'unit
de son essence. Quand bien mme
on concevrait ces attributs
et Ton ne comme non
saurait le faire autrement pour Dieu
distincts de son essence, non ajouts celle-ci, mais inhrents
elle de toute ternit, Ton arriverait cependant, par la seule
apposition de telles entits ternelles^ mme indissolublement
lies Tessencs divine, admettre l'existence d'tres ternels
auprs du seul Dieu ternel. Or ceci est chij^k, association.
Le postulat du tawhd, de la foi pure l'unit, serait donc le
rejet des attributs de Dieu, qu'ils soient ternels et inhrents,
ou adjoints son essence. Cette considration devait conduire
la ngation des attributs. Dieu n'est pas omniscient par une
science^omnipotent par une puissance, vivant par une vie. Il n'y
a en Dieu ni science, ni puissance, ni vie spares mais tout ce ;

qui nous apparat en tant qu'attribut est indivisiblement un et


n'est pas distinct de Dieu lui-mme. Dieu est savant n'est
pas autre chose que Dieu est puissant et Dieu est vivant ,

et quand mme nous multiplierions ces nonciations l'infini,


nous n'arriverions pas dire autre chose que Dieu est. :

On ne peut nier que ces considrations tendent faire rayonner


l'ide monothiste dans l'Islm avec une plus grande puret
qu'elle ne se prsente sous les altrations des croyances popu-
laires, esclaves Mais aux yeux des orthodoxes, cette
de la lettre.
puration devait paratre un tactil, un dpouillement de la notion

de Dieu, une vraie y.vwai. Les paroles de ces gens reviennent


dire qu'en somme il n'y a pas de Dieu au ciel c'est ainsi qu'un ;

vieil orthodoxe caractrise tt)ut navement, au dbut de la contro-

verse dogmatique, la thse de ses adversaires rationalistes.


L'absolu n'est pas accessible, ni perceptible. Si Dieu tait iden-
tifi avec ses attributs compris dans son unit, on pourrait prier
de la sorte : science^ aie piti de moi ! Et encore : La nga-
tion des attributs se heurte chaque pas des phrases claires
du Qorn o il est question de la science de Dieu, de sa puis-
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 91

sance, etc. Donc ces attributs peuvent et mme doivent lui tre
reconnus; les nier constitue une erreur manifeste, une infidlit
et une hrsie.
Ce fut la tche des mdiateurs de concilier la ngation tranche
des rationalistes avec la vieille conception des attributs au moyen
de formules acceptables. Les gens qui marchaient dans les voies
intermdiaires d'al-Ach'arl inventrent dans ce but la formule
suivante :Dieu sait par une science qui nest pas distincte de son
essence. La clause additionnelle devait sauver la possibilit dog-
matique des attributs. Mais nous sommes bien loin d'en avoir fini
avec les formules spcieuses. Les Mturldites, eux aussi, s'ef-

forcent d'tablir un pont qui puisse tre jet entre l'orthodoxie


et le mu'tazilisme. Ils se contentent en gnral de la formule
agnostique. Il y a des attributs en Dieu (car ils sont tablis dans
le Qorn), mais l'on ne peut dire ni qu'ils soient identiques
Dieu, ni qu'ils soient concevoir comme distincts de son essence.
De plus^ la conception ach'arite de la reconnaissance des attributs
paraissait beaucoup d'entre eux une formule indigne de la

divinit. Dieu est savant par sa science ternelle. Par (bi) : n'y
a-t-il pas l une reprsentation en quelque sorte instrumentale?
La science, la puissance, la volont de Dieu, toutes ces forces
divines qui forment la plnitude infinie de son essence ne se
manifestent-elles pas immdiatement, et la notion de ce caractre
immdiat n'est-elle pas supprime par la petite syllabe bi, qui
dans le langage remplit la fonction d'instrumental (par) ? Dans
leur crainte de rabaisser grammaticalement la majest de Dieu,
les chekhs de Samarqand ont eu recours l'ingnieux exp-
dient d'adopter une formule intermdiaire ainsi conue : Il est

savant et possde une science qui lui est attribue dans le sens de

r ternit, etc.
Ceci nous permet de constater que nos thologiens musulmans
ne s'taient pas trouvs en vain, en Syrie et en Msopotamie,
dans le voisinage des dialecticiens des nations vaincues.
8. L'ide de la parole de Dieu forma l'un des objets les plus

srieux de la controverse dogmatique. Comment doit-on entendre


que Dieu possde l'attribut de la parole, et comment expliquer
la manifestation de cet attribut par les rvlations matrialises
dans les saintes Ecritures ?
92 LEONS SUR l'islam

Bien que ces questions appartiennent l'ensemble de la doc-


trine des attributs, elles en sont cependant distraites et traites-
comme une matire indpendante de spculation dog-ma tique ;

elles ont aussi de trs bonne heure fait l'objet de controverses


en dehors de cet ensemble.
L'orthodoxie y rpond en disant : la parole est un attribut
ternel de Dieu, qui comme tel n'a pas eu de commencement et
n'est jamais interrompu, pas plus que sa science, sa puissance
et les autres qualits de son essence infinie. Donc ce qui est
reconnu comme manifestation de Dieu parlant, sa rvlation
Qorn qui ce sujet intresse Tlslm en premire ligne
et c'est le
n'est pas apparu dans le temps par une volition cratrice
spciale de Dieu, mais a exist de toute ternit. Le Qorn est
incr. Tel est jusqu'aujourd'hui le dog-me orthodoxe.
D'aprs ce qui prcde, on peut coup sr escompter que les-

Mu'tazilites apercevront l aussi une rupture du monothisme


pur. Dans l'attribut anthropomorphique de la parole prt
Dieu, dans l'admission d'une entit ternelle ct de Dieu, ils-

ne virent pas moins que la suppression de l'unit de l'essence


divine. Et dans ce cas l'opposition fut plus la porte de tous,
puisqu'il ne s'agissait plus seulement d'abstractions, comme dans-
la question des attributs en gnral, mais qu'une chose tout
fait concrte tenait la premire place dans cette spculation.
Car, distraite de l'ensemble de la controverse sur les attributs
o elle a primitivement sa racine, la question trouve son centre
de gravit dans la formule : Le Qorn est-il cr ou incr ? ,

interrogation qui devait exciter l'intrt du moindre musulman,


quoique la rponse y faire revnt une srie de considrations-
qui le laissaient absolument indiffrent.

Les Mu'tazilites inventrent pour expliquer Dieu parlant


une bien singulire thorie mcanique, avec laquelle ils tombrent
pour ainsi dire de Charybde en Scylla. Ce ne peut tre la voix
de Dieu qui se manifeste au Prophte lorsqu'il sent la rvlation
de Dieu agir sur lui par son organe auditif. C'est une voix cre.
Lorsque Dieu veut se manifester phontiquement, il confre, par
un acte crateur spcial, la parole un substratum matriel.
C'est cette parole qu'entend le Prophte. Elle n'est pas la parole
immdiate de Dieu, mais une parole cre par Dieu et se mani-
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 93

festaiit indirectement, dont la teneur rpond la volont de


Dieu. Cette conception leur suggra la forme donner la thse
du Qorn cr, qu'ils opposrent au dogme orthodoxe de la parole
de Dieu ternelle et incre.
Aucune des innovations mu'tazilites n'a allum une contro-
verse aussi vive, dpassant les milieux scolastiques et influant
sur la vie publique. Le khalife al-Ma'mn s'y rallia, et comme
un souverain pontife, il dcrta sous la menace de lourdes peines
l'admission du dogme de la cration du Qorn. 11 fut aussi suivi
en cela par son successeur Mu' tasim; les thologiens orthodoxes
et ceux qui ne voulaient pas y acquiescer furent soumis des tor-
tures, des tracasseries, des incarcrations. Des qds Fchine
souple et d'autres organes religieux se prtrent au rle d'inqui-
siteurs pour inquiter et perscuter les partisans inflexibles de
l'orthodoxie, et aussi ceux qui ne voulaient pas se prononcer
assez nettement en faveur de la croyance la cration du Qorn,
hors laquelle il n'y avait pas de salut.
Un savant amricain, Waltcr M. Pat ton, a retrac, en 1897,
dans un ouvrage excellent, la marche de ce mouvement d'inqui-
sition rationaliste l'gard de l'une de ses plus minentes victimes,
en dpeignant dans une tude documente les vexations subiespar
l'homme dont le nom est devenu le mot d'ordre de l'attachement
rigoureux la foi islamique, l'Imm^Amec/ h. Hunhal'''^.y'A\ dit
ailleurs, et je puis rpter ici Les inquisiteurs du libralisme
:

taient, si possible, encore plus terribles que leurs confrres de


foi servilement littrale; en tous cas, leur fanatisme est plus

odieux que celui des victimes qu'ils emprisonnent et mal-


traitent"^^ .

C'est seulement sous le khalife Mutawakkil,


un esprit peu clair
tpeu sympathique, qui savait fort bien allier l'orthodoxie
dogmatique l'ivrognerie et l'amour de la littrature obscne, que
les adeptes du vieux dogme peuvent librement relever la tte.
De perscuts, ils deviennent alors perscuteurs et s'entendent
fort bien mettre en pratique pour la plus grande gloire d'Allah
la vieille maxime Vae victismme temps une
! . C'tait en
poque de dcadence politique; de tels moments ont toujours t
propices aux obscurantistes. Le domaine du Qorn incr s'tend
de plus en plus. On ne se contente plus de formuler le dogme
94 LEONS SUR l'iSLA31

d'une faon g'nrale et lastique dans son obscurit, de procla-


mer que le Qorn est ternel et incr. Qu'est le Qorn incr?
Est-ce la pense de Dieu, la volontDieu exprimesde
dans ce livre ? Est-ce le texte dtermin que Dieu a rvl au
Prophte en claire lang-ue arabe et sans dtour ? L'orthodoxie,
avec le temps, devint insatiable ce qui est entre les deux
:

cts de la reliure est la parole de Dieu, donc l'ide de la non-


cration embrasse mme l'exemplaire crit du Qorn, avec ses
lettres traces l'encre et couches sur le papier. De mme, ce
qui est lu dans les niches prire , par consquent la rcita-

tion quotidienne du Qorn, telle qu'elle sort du gosier des


croyants, n'est pas distincte de la parole de Dieu, ternelle et
incre. Les partis moyens des Ach'arites et des Mturdites
faisaient cet gard quelques concessions permises par la raison.
Al-Ach'ari avait pos dans la question capitale cette thse : la

parole (kalm) de Dieu est ternelle ;


mais cela ne s'applique
qu' la parole spirituelle (kalm nafs), attribut ternel de Dieu,
qui n'a jamais commenc et n'a jamais t interrompu. Au
contraire, la rvlation aux prophtes, ainsi que toutes les autres
manifestations de la parole divine, sont respectivement des
exposants de la parole de Dieu ternelle et continue '^'^.
Et il

applique cette conception toute manifestation concrte de la


rvlation.
Ecoutons ce que dit Mturid relativement l'opinion du
parti moyen sur cette question : Si Ton demande Qu'est-ce :

qui est crit dans les exemplaires du Qorn ? nous disons :

C'est la parole de Dieu; ce que l'on rcite dans les niches des
mosques et ce que l'on articule avec le gosier (organe de la
parolej est aussi la parole de Dieu; mais les lettres (crites) et
les sons, les mlodies et les voix sont des choses cres . Les
hekhs de Samarqand exposent cette restriction. Les Ach'arites
disent : c Ce qui apparat crit dans l'exemplaire du Qorn n'est
pas la parole de Dieu, mais seulement une communication de
celle-ci, une relation de ce qu'elle est. C'est pourquoi ils

estiment licite de brler des parties isoles d'un exemplaire du


Qorn crit (puisque ce n'est pas en soi la parole de Dieu). Ils se

fondent en cela sur ce que le verbe de Dieu est son attribut, et


que son attribut ne se manifeste pas spar de lui ; ainsi ce qui
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 95

apparat sous une forme isole, comme le contenu d'une feuille


de papier crite, ne peut tre regard comme la parole de Dieu.
Mais nous (les Mturdites) disons cela : cette assertion des
Ach'arites est encore beaucoup plus nulle que celle des Mu'ta-
zilites ,

On peut jug"er par l que les modrs ne peuvent tre unis


entre eux. L'orthodoxie agit d'autant plus consquemment en
tendant dmesurment le cercle dans lequel elle circonscrit la

notion de la parole de Dieu incre. lafzl bi-l-qur an La formule


makhlq, c'est--dire ma prononciation du Qorn est cre ,
est pour eux une hrsie. Un homme pieux comme Bukhr, dont
le canon traditionnel est, aux yeux du vrai croyant musulman,

le livre le plus saint aprs le Qorn, fut en butte des vexations,


parce qu'il tenait pour licites de semblables formules '^^.

Al-Ach'ar lui-mme, dont les disciples donnaient, comme


nous venons de le voir, une dfinition d'une tendance un peu
plus librale de la parole de Dieu, ne s'en tint pas sa formule
rationaliste. Dans le dernier expos dfinitif de sa doctrine, il
s'exprime ainsi : Le Qorn est sur la table (cleste) bien garde ;

il est dans la poitrine de ceux qui la science est dpartie; il

est lu par les langues; il est rellement dans les livres; il est
rellement rcit par nos langues; il est rellement entendu par
nous, ainsi qu'il est crit : Et si un idoltre sollicite ta protec-
entende
tion, accorde-la-lui, condition qu'il la parole d'Allah

(9 V. 6); ceque tu lui dis est donc la parole mme Ce


d'Allah.
qui veut dire que tout cela est identique la parole de Dieu
incre sur la table cleste, et qui s'y trouve de toute ternit :

en vrit (f-1-haqqat) et non pas en quelque sorte dans un sens


pris au figur, non pas dans le sens que tout cela n'est qu'une
copie, une citation, une communication de l'original cleste.
Non: tout cela est identique l'original cleste; ce qui est vrai
de lui l'est aussi de ces manifestations dans le temps et dans
l'espace provoques en apparence par les hommes ^^ .

Tout ce que nous avons constat ici de la nature du mou-


9.

vement mu'tazilite donne ces philosophes religieux le droit de


prtendre au titre de rationalistes. Ce titre, nous ne le leur contes-
terons pas. Ils ont le mrite d'avoir, les premiers dans l'Islam,
lev la raison au rang de source de la connaissance religieuse,
96 LEONS SUR l'islam

et mme d'avoir reconnu ouvertement la valeur du doute comme


premier moteur de la connaissance.
Mais pouvons-nous pour cela les nommer aussi des libraux ?
Ce titre-ci, nous le leur faut refuser. Ils sont, avec leurs for-
il

mules opposes la conception orthodoxe, les premiers fonda-


teurs du dogmatisme dans l'Islam. Celui qui veut tre sauv doit
n'avoir foi qu'en ces formules inflexibles et non dans d'autres.
Sans doute, par ces dfinitions, ils avaient en vue de mettre
d'accord la religion et la raison; mais c'taient des formules
rigides et troites qu'ils opposaient au traditionnalisme non
dfini des vieux croyants et qu'ils dfendaient dans leurs dis-
cussions sans fin. Ils taient aussi intolrants l'extrme. La
tendance l'intolrance est inhrente au dogmatisme de par sa
nature. Lorsque les Mu'tazilites eurent la chance de voir leur
doctrine reconnue comme religion d'Etat sous le rgne de trois
khalifes 'abbsides, elle fut impose au moyen de l'inquisition,
de l'emprisonnement et du terrorisme jusqu'au moment o, peu
aprs, la raction, redressant la tte, laissa de nouveau respirer
librement ceux qui croyaient possder dans la religion un
ensemble de pieuses traditions, mais non le fruit de thories
rationalistes douteuses.
Quelques propos des Mu'tazilites peuvent nous difier sur
l'esprit d'intolrance dont taient pntrs leurs thologiens.
Quiconque n'est pas Mu'tazilite ne doit pas tre appel cro-

yant , ainsi s'exprime trs nettement l'un de leurs matres. Et


ceci n'est qu'une consquence de leur doctrine gnrale, d'aprs
laquelle celui qui ne cherche pas Dieu sur le chemin de la sp-
culation ne peut tre nomm croyant. Le commun peuple, aux
croyances naves, ne compte donc pas parmi les musulmans.
Sans opration de la raison, il n'y a pas de foi. La question du
takfr al-'a\N^mm , c'est--dire la stigmatisation du vulgaire
comme mcrant^ est l'ordre du jour dans la science religieuse
des Mu'tazilites. Aussi n'en manque-t-il pas pour dire qu'on ne
peut faire la prire derrire un de ces nafs croyants non ratio-
nalistes. Un clbre reprsentant de cette cole, Mu'ammar b.

'Abbd, dclare infidle quiconque ne partage pas sa manire


de voir sur les attributs et le libre arbitre. Un autre pieux Mu'-
lazilite, Ab-Ms al-Murdr, que nous pourrions citer comme
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 97

un exemple des dbuts pitistes de la mme cole, a, partant du


mme point de vue, dclar que ses propres thses menaient
seules au salut, si bien qu'on put lui rpondre que, d'aprs son
opinion exclusive, lui seul, et tout au plus deux ou trois de ses
disciples avec lui, pourraient entrer au paradis des croyants ^9.
Ce fut un rel bonheur pour l'Islam que la faveur politique
accorde une telle conception se soit borne aux rgnes de trois
khalifes. O en seraient arrivs les Mu'tazilites, s'ils avaient eu
plus longtemps leur disposition le secours du pouvoir rgnant?
La doctrine de Hichm al-Ft, par exemple, un de ceux qui se
refusaient le plus radicalement admettre les attributs divins et
la dtermination de la destine, montre comment quelques-uns
d'entre eux se reprsentaient les choses. Il estimait licite de
tuer tratreusement les adversaires de sa doctrine et de s'empa-
rer de leurs biens par ruse ou par force ; ce sont des infidles:
donc leur vie et leurs biens sont hors la loi^o. Ces thories ne
sont, bien entendu, que des thories de cnacles mais elles sont ;

pousses assez loin pour arriver cette ide que les territoires
dans lesquels la confession du mu'tazilisme ne domine pas doivent
tre regards comme pays de guerre (dr al-harb). La gographie
musulmane prsente, outre la division du monde en sept climats^
une autre division encore plus tranche celle du territoire mu-
:

sulman et du territoire de guerre ^^. On range dans la seconde


catgorie tous les pays o l'infidlit rgne encore parmi les ha-
bitants, bien que la sommation (da'w) de faire profession de
rislm leur soit parvenue. C'est le devoir des chefs de l'Islam
d'investir de tels territoires. C'est le djihd, la guerre sainte
ordonne par le Qorn, l'un des chemins les plus srs du mar-
tyre.Beaucoup de Mu'tazilites auraient voulu assimiler ces
pays de guerre le pays o ne rgnait pas leur conception dogma-
tique. Il fallait y combattre par le glaive, comme chez les infi-

dles et les paens ^-.

C'est l, la vrit, un rationalisme trs nergique ; mais nous


ne -pouvons clbrer comme reprsentants de vues librales et
tolrantes ceux dont les doctrines furent le point de dpart et
l'aliment d'un tel fanatisme. Malheureusement c'est ce quoi
l'onne pense pas toujours lorsqu'on apprcie historiquement le
mu'tazilisme, et beaucoup de fantaisies casuistiques nous tracent
I. GoLDziHER. Leons sur CIslam. 7
98 LEONS SUR l'islam

d'une volution possible de l'Islam un tableau tendant montrer


combien il et t salutaire pour son dveloppement que le mu'-
tazilisme ft arriv la domination spirituelle. Il n'y a plus
gure y croire aprs ce que nous venons d'en entendre. Nous
ne pouvons mconnatre que l'activit des Mu'tazilites a eu un
effet salutaire ce sont eux qui ont contribu mettre en valeur
:

le 'ay/, la raison, mme dans les questions de foi. C'est l le


mrite incontest et considrable qui leur assure une place im-
portante dans l'histoire de la religion et de la culture de Tlslm.
En dpit de toutes les difficults et de toutes les rcusations, le
droit du 'ay/, la suite de leurs luttes, a triomph dans une plus
ou moins grande mesure jusque dans l'Islam orthodoxe. Il n'tait
plus ais de s'en carter compltement.
10. Nous avons jusqu'ici mentionn plusieurs fois les noms
des deux Imms Abu-l-Hasan al-Ach^arl et Ab-Mansiir al-M-
iurldl, dont le premier au centre du khalifat, et le second dans
l'Asie centrale, ont apais les controverses dogmatiques par des
formules mdiatrices qui sont maintenant reconnues comme
articles de foi dans l'Islm orthodoxe. Il ne vaut pas la peine
d'entrer dans les dtails des divergences micrologiques qui s-
parent ces deux systmes troitement apparents . Le premier a
acquis une grande importance historique. Son fondateur, lui-

mme lve des Mu'tazilites, s'est spar subitement de son


cole la lgende parle d'un songe dans lequel le Prophte lui

apparut et le dtermina ce changement et est revenu ouver-


tement au sein de l'orthodoxie, laquelle lui et encore davantage
ses disciples fournirent des formules intermdiaires, d'un carac-
tre plus ou moins orthodoxe. Cependant ils ne purent non plus
rpondre au got des vieux conservateurs pendant longtemps il
;

ne leur fut pas possible de se risquer enseigner publiquement


la thologie. Ce n'est que lorsque le clbre vizir des Seldjkides,
Nizm al-mulk, au milieu du xi^ sicle, cra dans les grandes
coles fondes par lui Nisbr et Baghdl des chaires
publiques pour la nouvelle doctrine thologique, que la dogma-
tique ach'arite put tre enseigne officiellement et fut admise
dans le systme de la thologie orthodoxe ses plus illustres
;

reprsentants purent avoir des chaires dans les tablissements


nizmiens. C'est donc l que se dcida la victoire de l'cole ach-
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 99

*arite dans sa lutte contre le mu'tazilisme d'une part, et contre


l'orthodoxie intransigeante d'autre part. L'poque o fleurissent
ces tablissements est donc importante, non seulement dans l'his-
toirede l'enseignement, mais aussi dans celle de la dogmatique
musulmane. 11 nous faut maintenant examiner de plus prs ce
mouvement.
Lorsqu'on appelle al-Ach'ar un homme d'opinion moyenne,
ilne faut pas gnraliser cette caractristique de ses tendances
thologiques en l'tendant tous les points de doctrine sur les-
quels la lutte tait engage dans le monde islamique, au viii*^ et
au IX sicles, entre des opinions contradictoires. Sans doute il

propose des formules conciliatrices, mme dans les questions du


libre arbitre et de la nature du Qorn. Mais ce qui doit tre
regard comme caractrisant le mieux son attitude thologique,
c'est la position qu'il prend dans une question qui pntre plus
profondment que toutes les autres les conceptions religieuses
des masses, je veux dire la dfinition de l'ide de Dieu par rap-
port l'anthropomorphisme.
On ne saurait en vrit qualifier de conciliatrice la position
prise par lui dans cette question. Nous possdons heureusement
de lui, qui est la plus grande autorit dogmatique de l'Islm
orthodoxe, un abrg de dogmatique o il expose sa doctrine
sous une forme dfinitive et o il polmique
non sans fureur
fanatique, ajoutons-le contre les opinions opposes des Mu'-
tazilites. Cet important trait ^^, qui passait jadis pour perdu et
ne nous tait, jusqu' ces derniers temps, connu que fragmen-
tairement par des citations, nous est devenu depuis peu d'an-
nes accessible par une dition complte publie Hadarbd.
Il constitue l'un des documents fondamentaux pour qui veut
s'occuper en quelque faon de l'histoire des dogmes musulmans.
Le rapport d'al-Ach'ar avec le rationalisme nous y est rendu
douteux ds l'introduction par cette dclaration: La direction
religieuse laquelle nous nous rallions, c'est de nous tenir au
livre de notre Dieu, la Sunna de notre Prophte et ce qui
nous est transmis de la tradition par les Compagnons, par leurs
successeurs et par les Imms. C'est l que nous trouvons notre
ferme appui. Et nous confessons ce que nous enseigne Abu-' Abd-
allah Ahmed Muhammed Ibn-Hanbal (puisse Dieu faire briller
100 LEONS SUR l'islam

son visage, lever son rang- et rendre riche sa rcompense), et


nous combattons tout ce qui combat sa doctrine car il est ;

rimm le plus excellent et le chef le plus parfait ;


par lui, AUh
a fait clater la vrit et supprim l'erreur, montr clairement
le droit chemin et ananti les fausses doctrines des hrtiques et
les doutes des incrdules. Que la misricorde de Dieu soit sur-
lui ! Il est rimm prfr et Tami hautement apprci .
Donc, ds le dbut de son Credo, al-Ach'arl se dclare han
balite. Gela ne donne pas supposer des dispositions conciliantes..
Et en effet, lorsqu'il vient parler des tendances de Tanthropo-
morphisme, il dverse tout le flux de sa raillerie sur les rationa-
listes qui cherchent des explications figures aux termes mat-
riels des textes saints. Non content de montrer la svrit du

dogmatique orthodoxe, il recourt aussi aux philologues. Dieu


dit lui-mme qu'il a rvl le Qorn en claire langue arabe ;

on ne peut donc l'entendre que dans le sens rgulier et courant


donn l'arabe. Or o un Arabe a-t-il jamais employ dans le
sens de bienveillance le mot amain, etc., et us de ces artifices,
de langage que les rationalistes veulent dcouvrir dans le texte
clair pour dpouiller de toute substance la notion de Dieu ? Abu-
1-Hasan 'Ali b. Ism'l al-Ach'ar dit c'est par Dieu que nous, :

cherchons la bonne direction, c'est en lui que nous voulons trou-


ver notre satisfaction, et il n'y a de force et de puissance qu'en
Allah, et c'est de lui que nous implorons secours . Mais ensuite-
vient ceci : Si quelqu'un nous demande : Dieu a-t-il un visage?
nous rpondons : Il en a un, et nous contredisons par l les.

fausses doctrines, car il est crit : Et la face de ton Seigneur-


demeure pleine de gloire et de majest (55 v. 27) . Et si^
quelqu'un me demande Dieu a-t-il des mains? je rponds
: :

Certes, car il est crit La main de Dieu est au-dessus de vos


:

mains (48 v. 10), et encore Ce que j'ai cr de mes deux


:

mains (38 v. 74). Et il est rapport Dieu a frott de sa :

main (bi-yadihi) la colonne vertbrale d'Adam et en a tir toute


la postrit d'Adam. Et il est rapport Dieu cra Adam de- :

sa main et cra le jardin d'Eden de sa main, et y planta l'arbre


tb de sa main, et il crivit la Thora de sa main . Et il est crit :.

Ses deux mains sont tendues (5 v. 69) ; et une parole du

Prophte dit Ses deux mains sont des mains droites


: Il en. .

est ainsi la letire et non autrement .


DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 101

Pour chapper l'anthroponiorphisme grossier, il ajoute, il


est vrai, son Credo cette clause que par visage, mains, pieds,
:

etc. il ne faut pas entendre en pareil cas des membres humains,


et que tout cela est comprendre bil kef^ a sans comment
(v. p. 86). Mais il n'y a l aucune conciliation. La vieille ortho-

doxie avait compris tout cela exactement de cette faon. Ce n'est


pas un accommodement entre Ibn Hanbal et le mu'tazilisme, mais
comme nous avons pu le voir par la dclaration prliminaire
d'al-Ach'arl
une capitulation sans condition du rengat mu'-
tazilite, qui se rend l'opinion de l'inflexible Imm des tradition-
nalistes et celle de ses successeurs. Par les larges concessions
qu'il ft la croyance populaire, il a plutt priv le peuple mu-
sulman des fruits importants du mu'tazilisme ^'^. D'aprs son
point de vue, la foi la magie, la sorcellerie, pour ne pas dire
aux miracles des saints, reste intacte. De toutes ces choses les
Mu'tazilites avaient fait table rase.
1 1 . U accommodement qui constitue un lment important dans
l'histoire de la dogmatique musulmane, et dont le rsultat peut
tre considr comme l'orientation sanctionne par le consensus
(idjm'), n'est pas attacher au nom mme d'al-Ach'ar, mais
r cole qui porte son nom.
Il n'tait plus possible, mme en inclinant du ct orthodoxe,
d'liminer le 'a^/, la raison, comme source de la connaissance
religieuse. Nous venons d'apprendre, par la profession de foi

d'al-Ach'ar, le sens dans lequel il se prononce solennellement


sur les sources de sa connaissance religieuse. Rien n'y parle
d'un droit de la raison, mme comme moyen subsidiaire pour
connatre la vrit. 11 en est tout autrement de son cole. Bien

que de faon moins intransigeante que le mu'tazilisme, elle


requiert aussi pour tout le monde le nazar^ la connaissance spcu-
lative de Dieu, et condamne le iaqlld, la simple rptition irrfl-
chie et traditionnelle. Outre cette exigence gnrale, les chefs
principaux de Tcole ach'arite se sont tenus, en beaucoup de
points, sur la ligne des Mu'tazilites, et sont rests fidles une
mthode que leur Imm, comme je viens de le montrer, non seu-
lement poursuivait d'attaques dogmatiques, mais criblait aussi
de traits emprunts au carquois de la philologie. Les thologiens
^ch'arites ne se sont pas du tout soucis des protestations du
i02 LEONS SUR l'islam

matre et ont persist faire un large usage de la mthode du


taivl (v. ci-dessus p. 88). Autrement ils ne pouvaient chapper
non plus au tadjsm, l'anthropomorphisme. Vouloir identifier
les ides ach'arites et les ides hanbalites tait demander l'im-
possible. Mais qu'et dit al-Ach'ar de la mthode qui prvalut
dsormais dans Temploi orthodoxe du ta'\vl ? Tous les strata-
gmes dune hermneutique force sont mis enjeu pour vincer
du Qorn et de la tradition les expressions anthropomorphistes.
Quant au Qorn, les Mu'tazilites avaient dj accompli suffi-
samment le travail ncessaire. De la tradition, ils se souciaient
moins; on avait l'expdient commode de dclarer simplement
l,

inauthentiques les paroles o se trouvaient des expressions cho-


quantes, et de ne se proccuper en rien de leur interprtation
rationnelle. Le thologien orthodoxe ne pouvait adopter ce pro-
cd ; aussi le centre de gravit de son art exgtique porte-t-il
dsormais de prfrence sur les textes traditionnels. Et combien
s'tait tendu l'anthropormophisme, prcisment dans le domaine

du hadt, qui se dveloppait de faon illimite Ecoutons, par !

exemple, un spcimen que nous extrayons du recueil de tradi-


tions (Musnad) d'Ahmed b. Hanbal Un matin, le Prophte :

parut dans le cercle de ses Compagnons avec un visage tout


joyeux. Lorsqu'on l'interrogea sur la cause de sa joyeuse
humeur, il Pourquoi ne serais-je pas content ? La
rpondit :

nuit dernire, le Trs-Haut m'est apparu sous la forme la plus


belle qu'on puisse imaginer, et m'a pos cette question Sur quoi :

crois-tu que discute en ce moment la socit cleste ^^ ? Gomme


je rpondais toujours cette question, pose trois reprises, que
je ne pouvais le savoir, il mit ses deux mains sur mes paules,
de sorte que j'en sentis la fracheur jusque dans ma poitrine et
que me fut rvl ce qui est dans les cieux et sur la terre h.
Suivent des indications sur les entretiens thologiques de la
socit cleste ^''^.

C'et t une entreprise vaine que de supprimer par l'exgse


ces grossiers anthropomorphismes, et les thologiens rationa-
ne s'y sentirent pas du tout enclins en face de textes qui,
listes
comme celui que je viens de citer, n'avaient pas t accueillis
dans les recueils canoniques. Plus grande est leur responsabilit
l'gard des textes qui se trouvent dans les Corpus canoniques,
DVEL0PPE3IENT DOGMATIQUE 103

et qui par suite sont reconnus vridiques par l'ensemble de la


communaut orthodoxe. L, ils donnent libre cours leur ing-

niosit. Par exemple, il est dit dans le recueil connu de Mlik


b. Anas Notre Dieu descend chaque nuit au dernier ciel (il j
:

en a sept) avant le dernier tiers de la nuit, et dit Qui a une :

prire m'adresser, afin que je l'exauce ? qui a un souhait, que


je le ralise? qui implore de moi le pardon de ses pchs, que je
lui pardonne ^^ ? >>

L'anthropomorphisme en est extirp l'aide d'un artifice gram-


matical fourni par la particularit de la vieille criture conso-
nantique arabe, dans laquelle les voyelles ne sont pas exprimes
graphiquement. Au lieu de yanzilii '^^ il descend , on lit la
forme factitive : yunzilu il fait descendre , c'est--dire les
anges. Par l disparat changement de lieu attribu Dieu
le

par le texte ; Dieu qui descend, mais il fait descendre


ce n'est pas
des anges qui lancent ces appels en son nom. Autre exemple :

la tradition musulmane a emprunt la Gense (1, 27) la phrase:

((Dieu cra Adam selon sa forme . Dieu n'a pas de forme. Le


mot sa doit tre rapport Adam Dieu le cra selon la forme :

qu'il (Adam) reut ^9. Ces exemples montrent la mthode trs


frquemment employe pour rsoudre les difficults dogmatiques
par des transpositions grammaticales.
Aussi souvent, on a recours des artifices lexicologiques aux-
quels se prte bien la multiplicit de sens des mots arabes. Un
exemple L'enfer ne sera pas plein jusqu' ce que le Tout-
:

Puissant pose le pied sur lui (Tenfer) ; alors il dira : Assez, assez "^^ .

L'ingniosit varie que l'on a employe l'interprtation de ce


texte, gnant pour une conception pure de Dieu, nous montre
tout un talage des artifices hermneutiques en faveur dans l'cole
ach'arite. D'abord on crut trouver un moyen de salut purement
externe en remplaant, dans le texte de la tradition, le sujet de la
proposition il pose le pied par un pronom : L'enfer ne sera
pas plein jusqu' ce qu'i7 pose le pied dessus . Qui ? cela est
laiss dans l'ombre ; mais du moins le prdicat sensuel n'est pas-
li un sujet qui dans la langue signifie a Dieu . C'tait natu-
rellement se leurrer soi-mme, et cela l'on ne gagne rien.
D'autres veulent s'en tirer en maintenant dans le texte le sujet

al-djabbr, le Tout-Puissant, mais en ne rapportant pas ce mot


104 LEONS SUR l'islam

Dieu. Ils peuvent aisment dmontrer, par des arguments tirs


del langue du Qorn et de la tradition, que ce mot dsigne aussi
un rebelle opinitre. Ainsi le djabbr qui pose son pied sur l'enfer
devient, non pas Dieu, mais n'importe quelle personne puis-
sante, un homme envoy en enfer, dont la violente intervention
mettra fin au peuplement de la ghenne. Mais cet expdient, lui
aussi, se rvle comme scabreux un examen plus approfondi.
Le sens de la parole traditionnelle est en effet confirm par une
srie de leons parallles et tout fait hors de doute.
lieu de Au
djabbr^ on lit expressment dans beaucoup de textes parallles
Allah ou le matre de la majest (rabb al-'izzati). On ne sort
pas de l'impasse. Le sujet doit tre Dieu. Mais que ne tente pas
l'exgte dogmatique? Le dsespoir le rend plus inventif encore.
Son art choue devant le sujet il s'en prend au rgime. Il (c'est
;

donc Dieu sans aucun doute) pose son pied qadamahu. Mais :

ce mot doit-il tre rendu par pied ? C'est, il est vrai, un


homonyme, et il a beaucoup de significations. Qadam veut aussi
dire, entre autres choses : un groupe de gens envoys devant,
et dans le cas prsent en enfer. Dieu pose donc ces gens (et non
plus son pied) sur l'enfer. Mais voici de nouveau une leon paral-
lle, qui substitue malheureusement qadamahu un synonyme

ridjlahu. Ceci du moins signifie, sans aucun doute son pied. Pas :

du tout il n'y a pas de sans aucun doute dans le lexique


:

arabe un mme mot peut signifier tant de choses Ridjl veut


; !

dire aussi J^a ma 'a, a runion . C'est une tellerunion, de pcheurs


naturellement, que Dieu place la porte de l'enfer, et ce sont
eux qui crient assez, assez, assez
: !

C'est donc bon droit que j'ai parl d'un talage de violence
exgtique propos des tentatives d'interprtation dont cette
courte phrase fut l'objet. Mais ceux qui nous montrent cet talage
ne sont pas des Mu'tazilites ce sont des Ach^arites de la nuance
;

la plus pure. Comme leur fondateur lui-mme et dvers sur


ses disciples le flux de son courroux philologique !

12. Ce mouvement rationaliste de l'cole ach'arite, s'il fut


bien accueilli comme moyen d'chapper au iadjsm honni de
toutes parts, n'en devait pas moins tre nettement dsapprouv
par les fidles de la tradition, les vrais orthodoxes. Et ceci est
encore li une autre circonstance. La mthode des Ach'arites
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 105

^ choqu les vieux croyants thologiens par la doctrine qui lui


est commune avec les Mu'tazilites, et qui est un principe nces-
saire de tout Kalm, savoir que la dmonstration fonde sur
des lments traditionnels n'offre aucune certitude . La con-
naissance qui ne peut se baser que sur les sources traditionnelles
<est douteuse dpend de facteurs qui ne peuvent avoir qu'une
; elle

valeur relative pour tablir les faits, par exemple de l'interpr-


tation, toute subjective, du sens attach aux particularits des
fig^ures de rhtorique (tropes, mtaphores, etc.). On ne pouvait

attribuer de valeur absolue de telles sources de la connaissance


que dans les questions de pratique lgale, et, mme l, elles

laissent place diffrentes opinions dans les conclusions que l'on


^n peut tirer. En matire de dogme, elles n'ont qu'une valeur
subsidiaire. Il faut partir de preuves rationnelles elles seules ;

permettent d'arriver la certitude "^ C'est dans ce sens que, tout

rcemment, le mufti gyptien mort depuis peu, Muhammed


'Abduh, pouvait poser comme principe de l'Islam orthodoxe
qu'au cas de conflit entre la raison et la tradition, c'est la rai-

son qu'appartient le droit de dcider , principe dit-il


auquel ne s'opposent que peu de gens, et de ceux qui ne peuvent
"'-
tre pris en considration .

Bien que les Ach'arites soutinssent d'ordinaire le dogme ortho-


doxe par leurs preuves rationnelles et que, fidles au principe
de leur matre, ils se gardassent bien d'aboutir par leurs syllo-
gismes des formules sortant de la voie de la correcte orthodo-
xie, cependant le privilge qu'ils accordaient la raison sur la
tradition dans la dmonstration dogmatique devait a priori pas-
ser pour une abomination aux yeux de la vieille cole intransi-
;geante. Que devait-ce donc tre aux yeux des anthropomor-
phistes esclaves de la lettre, qui ne voulaient entendre parler,
propos des attributs prts Dieu par TEcriture, ni de mta-
phores, ni de tropes, ni d'autres expdients exgtiques fournis
par la rhtorique !

Pour les partisans de la vieille cole traditionnelle, il n'y avait


donc pas de diffrence entre Mu'tazilites et Ach'arites. Le Kalm
en soi, son principe, voil V ennemi, qu'il conduise des rsul-
tats hrtiques ou orthodoxes ^^. Fuis le Kalm sous quelque
forme que ce soit comme tu fuis devant le lion , telle est la
106 LEONS SUR l'islam

devise. Leur sentiment se traduit par un propos courrouc, qu'ils


attribuent al-Ghf' Mon jugement sur les gens du Kalm
:

c'est qu'ils devraient tre frapps coups de fouet et de semelle


et ensuite conduits travers toutes les tribus et les camps, tan-
dis que l'on proclamerait Telle est la rcompense de celui qui
:

met de ct le Qorn et la Sunna et qui s'adonne au Kalm ^^


Le Kalm est une science qui ne procure pas la rcompense
cleste si l'on en tire la vrit, mais par laquelle on devient ais-
ment hrtique si elle vous induit en erreur Le vrai croyant '''.

ne doit pas flchir le genou devant le 'a^/, la raison. On n'en a


pas besoin pour connatre la vrit religieuse elle est incluse ;

dans le Qorn et la Sunna ~*>. Pas de diffrence entre le Kalm


et la philosophie d'Aristote : l'un comme l'autre mne l'h-
rsie. Les gens du Kalm ne pouvaient invoquer rien de sem-
blable au fides quaerens iiitellectum. La foi est lie uniquement
et exclusivement aux lettres transmises la raison ne peut se ;

risquer sur ce terrain.


Ainsi l'on peut dire de la thologie transactionnelle des Ach-
'arites qu'elle fut prise entre deux feux. Tel est le sort de
toute tendance compromissoire et deux fins. Philosophes et Mu'-
tazilites font grise mine aux Ach'arites comme des obscuran-
tistes, des cerveaux dsordonns, des dilettantes superficiels avec
lesquels on ne peut mme pas engager une discussion srieuse ;

mais cette censure ne leur pargna point les maldictions fana-


tique des vieux croyants. On leur fut peu reconnaissant de com-
battre, dans l'intrt de la religion, la philosophie d'Aristote.
13. En dehors de la thologie proprement dite des Ach'arites,
leur philosophie de la nature mrite aussi une attention particu-
lire. On peut dire qu'elle constitue la conception de la nature
qui domine dans l'Islam orthodoxe. La philosophie du Kalm
n'est nullement considrer comme un systme dfini, bien qu'on
puisse dire d'une faon gnrale que sa conception philosophique
de l'univers suit, la plupart du temps, les traces des philosophes
de la nature praristotliciens '^^,
et particulirement des Ato-
mistes. Ds le dbut, et mme avant l'poque ach'arite, on
reproche ses reprsentants de ne pas reconnatre la nature cons-
tante des phnomnes et leur soumission des lois. Le Mu'tazi-
lite al-Djhiz mentionne l'objection faite ses codoctrinaires
par les Aristotliciens, savoir que leur dmonstration de l'unit
.

DVELOPPEMENT D0G3IATIQUE i07

(al-tawhd) impliquait la ngation de toutes les vrits de la na-


ture ^^. Des adversaires ig-norants de l'ensemble et du sens appro-
fondi de ses thories philosophiques purent reprocher al-Naz-
zm, l'un des plus hardis reprsentants de l'cole, de nier la loi

de l'impntrabilit des corps '^^.


On rapporte en effet de liii une
opinion de ce genre, qui se rvle la consquence de son adhsion
la conception stocienne de la nature ^^

Quoique en lutte avec la philosophie pripatticienne, lesMu'-


tazilites se sont cependant affubls parfois d'un manteau aristo-
tlicien, et ont voulu se rendre plus supportables en se parant de
quelques fleurs philosophiques, ce qui, au reste, ne les servit gure
auprs des philosophes. Ceux-ci regardent avec mpris la mthode
du Kalm et ne considrent pas les Mutakallimn comme des
adversaires leur niveau, dignes d'tre discuts. Ils ne se trouvent
aucun terrain commun avec eux ils ne peuvent donc engager
;

une controverse srieuse. Les Mutakallimn, disent-ils, pr-


tendent que la meilleure source de la connaissance est la raison,
mais ce qu'ils appellent ainsi n'est pas en ralit la raison, et
leur mthode n'en observe pas les rgles au sens philosophique.
Ce qu'ils appellent raison, et avec quoi ils prtendent oprer
rationnellement, n'est qu'un tissu d'imaginations fantastiques.
Ceci s'applique plus nettement encore aux Ach'arites. Ce que
les Aristotlicieas et les no-platoniciens du x^ au xiu*^ sicle
disent de la fantaisie et de l'irrationalisme de la philosophie
naturelle du Kalm 8* atteint mieux encore les Ach'arites qui,
dans l'intrt de leurs postulats dogmatiques, se mettent en oppo-
sition avec toutes les vues dcoulant de V observation des lois
naturelles. Ils inclinent nier avec les Pyrrhonistes la certitude
de la perception des sens, et accordent la plus large place pos-
sible l'hypothse des illusions sensorielles. Ils nient la loi de
causalit, cette source et cette boussole de toute science ration-
nelle (Th. Gomperz). Rien dans le monde n'arrive d'aprs des
lois immuables avec une relle ncessit. L'antcdent n'est pas

la cause du consquent. Ils prouvent une telle inquitude en

prsence de la notion de cause, qu'ils n'aiment pas nommer


Dieu la cause premire, mais Vauteur (f'il) de la nature et de
ses phnomnes^-. Ils admettent par consquent la possibilit de
r extra-naturel. Il est possible de voir des choses qui ne sont pas
dans le champ de la vision. On a pu dire d'eux, par raillerie,
'108 LEONS SUR l'islam

qu'ils admettent comme possible qu'un aveugle en Chine voie


un moucheron en Andalousie ^^. A la norme dans la nature, ils
-substituent l'ide de V habitude.
Ce n'est pas en vertu d'une loi, mais seulement d'une habi-
"tude tablie par Dieu dans la nature [idjraal-^dat) que certains
^phnomnes sont conscutifs d'autres ; cette succession n'est
pas ncessaire. 11 que l'absence d'aliments
n'est pas ncessaire
-et de boissons entrane la faim et la soif, mais il en est habituel-

dment ainsi. La faim et la soif viennent de ce que l'tat acci-


dentel qui consiste avoir faim et soif s'incorpore la substance ;

-cet accident reste-t-il en dehors (et Dieu peut l'carter), la faim


et la soif restent aussi en dehors. Le Nil crot et dcrot par
habitude, non par suite de causes naturelles ; l'accident de la crue
fait-il dfaut, le niveau du fleuve ne change pas. Avec cette hypo-
thse : (( ce qui nous parat l'efPet de lois n'est qu'une habitude
de la nature y)., tout se trouve expliqu. Dieu a tabli dans la
nature l'habitude que certaines constellations correspondent
vnements. Les astrologues peuvent donc avoir raison
certains ;

seulement ils s'expriment faussement ^''. Chaque vnement est,


positivement ou ngativement, l'effet d'une cration particulire
de Dieu. Il suit d'ordinaire le cours habituel de la nature ; mais
ilpeut y faire exception. Lorsque Dieu modifie l'ordre des ph-
nomnes naturels, il se j)roduit ce que nous appelons miracle, et
ce que les Ach'arites appellent rupture de V habitude [kharq
al-^dat). La dure de l'habitude est le rsultat de nouveaux
actes crateurs continuels. Nous sommes habitus attribuer
Tombre l'absence du soleil. Pas du tout L'ombre n'est pas la !

consquence de l'absence du soleil elle est creVe et c'est quelque ;

chose de positif. Ceci permet aux gens du Kalm d'expliquer


cette tradition, qu'il y a dans le paradis un arbre l'ombre duquel
on peut chevaucher pendant cent ans sans en sortir. Comment
est-ce concevable, puisqu'avant l'entre des lus au paradis u le
soleil fut repli (81 v. 1)? O il n'y a pas de soleil, il n'y a pas
d'ombre ! Eh ! bien, si ! l'ombre n'a rien faire avec le

soleil; c'est Dieu qui cre Tombre ; ici justement l'habitude a


t rompue ^'\

Cette notion de la nature pntre toute la conception de l'uni-


vers des dogmati({ues ach'arites. Al-Ach'arl lui-mme l'avait
dj applique largement. On lui attribue, par exemple, la doc-
DVELOPPEMENT DOGMATIQUE 109**

trine que c'est simplement en vertu d'une habitude de la nature


que l'on ne peut percevoir par le sens de la vue les odeurs, les
saveurs, etc. Dieu pourrait confrer notre sens visuel la capa-
;

cit de percevoir aussi les odeurs. Mais ce n'est pas l'habitude


de la nature^''.
Ainsi la dogmatique orthodoxe, fonde sur le principe ach-
'arite, rpudie l'ide de causalit sous quelque forme que ce soit.

Elle nie non seulement l'action de lois naturelles immuables et


ternelles en tant que causes de tous les faits de la nature, mais,
repousse mme les formules de causalit qui se rapprochent du
point de vue du Kalm, comme par exemple que la causalit
n'est pas ternelle, mais est apparue dans le temps, et que c'est
Dieu qui a confr aux causes la force de provoquer de faon
constante les phnomnes qui en sont les effets 8'')).
Si cette conception de l'univers exclut l'ide du hasard, c'est
en ce qu'elle exige comme condition pralable du fait une inten-
tion dterminante mais elle n'entend pas cette exclusion du
;

hasard en ce sens que le fait est la suite inluctable d'une cau-


salit naturelle qui se traduit par l'obissance une loi. Cette
conception de la nature a offert dans la suite une place com-
mode toutes les exigences de la dogmatique. Avec quelle faci-
lit elle une formule pour le miracle, nous venons de
fournissait
le voir. Il en est de mme pour l'admission de toutes les choses

surnaturelles auxquelles la dogmatique de l'Islam commande de


croire. Puisqu'il n'y a pas de loi et pas de causalit, il n'y a non
plus rien de miraculeux ni de surnaturel. Si l'accident de la vie

est incorpor des ossements en putrfaction, la rsurrection se

produit. Elle est le rsultat d'une action spciale, de mme que


tous les faits de la nature doivent tre ramens des actions
particulires etnon des lois constantes.
Ainsi Kalm, qui a t reu sous sa forme ach'arite par
le

l'orthodoxie musulmane, a oppos l'aristotlisme une mthode


qui s'adapte trs bien la dfense des dogmes. Il est, depuis le

xii*^ sicle, la philosophie religieuse qui domine dans l'Islam.


Cependant ces subtilits devaient aussi voir rabaisser leur
valeur souveraine par un contrepoids, par l'intervention d'un
facteur historico-religieux dont nous aurons nous occuper dans,
la prochaine leon.
IV

ASCTISME ET SUFISME

1 Les origines de rislm furent, en mme temps que par la


,

conscienoe d'une dpendance absolue, domines par l'ide du


renoncement au monde.
Nous avons constat que c'tait la vision de la destruction du
monde, du jugement dernier, qui avait veill en Muhammed
la vocation prophtique. Ceci suscita des dispositions asctiques
parmi ceux qui le suivaient. Le mpris des choses terrestres
devenait le mot d'ordre.
Mais si Muhammed
lui-mme proclama jusqu' la fin que la
flicit le but de la vie du croyant, le point de
de V au-del est
vue terrestre devait cependant bientt s^immiscer trs fortement,
sans qu'il le voult, dans la sphre de ses proccupations.
La grande masse des Arabes qui se joignit lui nourrissait
surtout Fespoir d'acqurir et de conserver les avantages saisis-
sables qui se prsenteraient. Il n'y avait pas que des qurr (d-
vots) et des bakhan (pleureurs, pnitents) parmi ceux dont la
de l'Islam peut parler. Le butin attendre fut cer-
vieille histoire
tainement un stimulant de premire importance pour le prosly-
tisme de l'Islam. C'est ce que le Prophte lui-mme a bien vu
lorsqu'il cherche exciter le zle des combattants au moyen des
macfhnim katlra (butin considrable) promis par Allah (48
V. 19). Et lorsqu'on lit les vieux rcits des maghz (expditions
guerrires) du Prophte, on est vritablement surpris des rensei-
gnements sur les grandioses partages de butin qui suivent, avec
l'inflexibilit d'une loi naturelle, la relation de chaque guerre

sainte.
Toutefois le Prophte ne renie pas les buts plus levs aux-
quels ces combats doivent conduire ; il continue prcher contre
la poursuite exclusive des biens terrestres, de la duny Chez
:

Allah, il y a de nombreux maghnim (4 v. 96). Vous vous


efforcez vers les vanits de ce monde ; mais Allah veut ce qui
H2 LEONS SUR l'islam

est au-del (8 v. 68). Le ton asctique des premires prdica-


tions mekkoises persiste comme lment doctrinal dans le ra-
lisme de Mdine. Mais la ralit avait engag l'esprit de la
jeune communaut islamique dans des voies tout autres que
celles o le Prophte ses dbuts marchait et faisait marcher
ses fidles.
Avant mme qu'il et ferm les yeux, et surtout bientt
aprs sa mort, mot d'ordre tait donc devenu autre. A la place
le

du renoncement au monde entra en scne Tide de la conqute-


du monde. La foi devait conduire les croyants atteindre des-
succs profitables, dominer les Arabes et soumettre les non-
Arabes {^adjam), et aussi devenir rois dans le paradis^ . Et
cette conqute du monde ne fut pas, en ralit, dirige seulement
vers l'idal. Les trsors de Gtsiphon, de Damas et d'Alexandrie
ne furent pas de nature tablir des inclinations asctiques..
C'est plutt une impression de grand tonnement que provoque
la lecture du dnombrement des grandes richesses rassembles,

par les pieux guerriers et les dvots ds la troisime dcade de


rislm, des grandes tendues de proprits foncires qu'ils avaient
acquises, des demeures confortables qu'ils btissaient dans leur-
patrie et dans les pays conquis, de l'opulence dont ils s'entou-
raient.
Nous en sommes instruits par les donnes dont nous disposons-
sur les possessions demusulmans de la plus grande pit. Nous,
pouvons, par exemple, jeter un coup d'oeil sur la succession du
Qurechite al-Zubeir ben al-'Awvs^m, un homme si pieux qu'il
est compt parmi les dix auxquels le Prophte put donner, de-
leur vivant, l'heureuse assurance qu'ils arriveraient srement
^u paradis pour avoir bien mrit de l'Islam. Le Prophte l'appe-
lait son aptre (hawr). Ce Zuber laissa des biens immeubles
dont le prix net, aprs dduction de tout le passif, est estim
par diffrents rapports de 35.200.000 52 millions de dirhems..
On clbre, il est vrai, sa
libralit mais il n'en est pas
grande ;

moins un Crsus, que l'on peut dresser des biens


et l'inventaire
mobiliers dont il est possesseur dans diffrentes parties des-
terres conquises ne semble pas indiquer le renoncement au
monde onze maisons rien qu' Mdine, sans compter celles de
:

Basra, Kfa, Postt et Alexandrie -. Un autre des dix hommes-


ASCTISME ET SUFISME 113

pieux auxquels le Prophte garantissait le paradis, Talha b. 'Ubed-


allh, possdait des immeubles d'une valeur de 30 millions de
dirhems en chiffres ronds. Lorsqu'il mourut, son trsorier dispo-
sait encore en surplus de 2.200.000 dirhems en argent comptant.
D'aprs un autre calcul, sa fortune liquide tait value de la
faon suivante : il laissait aprs lui cent sacs de cuir contenant
chacun trois qintrs d'or ^, lourd fardeau pour le paradis A !

peu prs la mme poque (37/657) mourut Kfa un homme


pieux du nom de Khabbb, originairement un bien pauvre diable :

il avait t, dans sa jeunesse, manuvre la Mekke, profession

qui, d'aprs les ides arabes du temps, n'tait pas prcisment


honorable pour des hommes libres ^. Il se rallia l'Islam, et eut
cause de cela de grands tourments souffrir de la part de ses
<;oncitoyens paens. On le tortura avec des fers rouges et on lui
imposa encore d'autres supplices mais il resta inbranlable. Il
;

prit aussi une part active aux expditions du Prophte. Lorsque


ce zl croyant gisait sur son lit de mort, Kfa, il put dsigner
un bahut dans lequel il avait amass 40.000 dirhems etexprimer
la crainte d'avoir reu d'avance, avec cette richesse, la rcompense
de sa constance dans la foi '\
Les riches parts de butin en temps de guerre, de solde en
temps de paix, qui revenaient aux guerriers, offraient une occa-
sion favorable l'accumulation de tels biens terrestres. Aprs une
expdition conduite par 'Abdallah b. Abi Sarh dans l'Afrique
du nord, au temps du khalife 'Otmn, chaque cavalier reut
^3000 mitql d'or comme part de butin. Les gens qui, tels qu'un
Hkim b. Hizm, se refusaient accepter la solde que lui offraient
Ab-Bekr et 'Omar, ont d tre de la plus grande raret ^.
Les motifs dominants qui dterminrent la pousse conqu-
rante des Arabes furent, comme l'a fait ressortir avec une
grande prcision Leone Caetani dans plusieurs passages de
son ouvrage sur l'Islam, le besoin matriel et la cupidit ', ais-
ment explicables par conomique de l'Arabie, et qui
la situation

excitrent l'enthousiasme pour l'migration du pays dchu et


l'occupation de rgions plus fertiles. La nouvelle foi fut la bien-
venue comme prtexte ce mouvement que favorisait la ncessi-
t conomique On ne doit assurment pas prtendre pour cela
'^

<jue ces intentions avides dominrent seules et sans exception


I. G01.DZIHER. Leons sur VIslam. 8
114 LEONS SLR l'iSLAM

dans les guerres religieuses de l'ancien Islm. 11 y eut toujours


auprs des guerriers qui yuqtilma ^al tama'' al-duny, par-
taient la guerre par convoitise terrestre , des hommes entra-
ns par la foi, qui yuqtilna ^al al-khira prenaient part au
combat cause de l'au-del -^
. Mais ce n'tait certainement pas
ce dernier lment qui donnait leur caractre vritable aux dis-
positions des masses combattantes.
Ainsi la tournure favorable que prirent extrieurement les
affaires de l'Islam a, ds une poque recule de son histoire,
rejet l'arrire-plan les ides asctiques qui prdominaient
ses dbuts ; c'taient parfois des considrations tout fait mon-
daines et des vux terrestres que pouvait satisfaire une partici-
pation zle la diffusion de la religion de Muhammed. Ds la
gnration qui on pouvait dire qu' cette poque toute
le suivit,

action pieuse devait compte double, parce que ce n'est


tre
plus de l'au-del que nous nous soucions comme jadis, mais que
c'est la duny, l'intrt d'ici-bas, qui nous attire^^*^ .
2. Le recul progressif de la tendance asctique ne fut pas arrt
lorsque l'avnement des Omayyades refoula aussi, sur le terrain
politique, l'esprit thocra tique, et ce ne fut pas prcis ment vers
les saints que fut orient l'esprit public. D'aprs une parole du
Prophte qui reflte le sentiment des dvots, il n'y aura plus
de Csar en Syrie, ni de Khosros dans le 'Iraq. Par Dieu, vous
dpenserez leurs trsors suj^la voie de Dieu . Cette dpense des
trsors conquis sur la voie de Dieu , et en faveur des j^auvres
et des ncessiteux, est envisage dans les hadt qui s'y rap-
portent comme une compensation au matrialisme issu des con-
qutes ^^ Mais elle n'et gure t du got des gens qui avaient
dcider de l'emploi des biens acquis. Les trsors amasss au
cours des conqutes, et sans cesse accrus par une habile admi-
nistration intrieure, ne devaient pas tre l uniquement pour
tre dpenss <( sur la voie de Dieu , c'est--dire pour des inten-
tions pieuses. Les classes auxquelles ces biens terrestres tom-
baient entre les mains y voulaient avoir un moyen de jouir du
monde. On ne voulait pas se borner amasser des trsors pour
le ciel . Une vieille tradition raconte que Mu'wiya, gouverneur
de Syrie sous le khalife 'Otmn, et qui devait plus tard fonder
a dynastie omayyade, tomba en dsaccord avec le pieux Abu--
ASCTISME ET SUF1S3IE 115

Darr al-Ghifr au sujet du verset du Qorn (9 v. 34) : Et ceux


qui amassent l'or et Farg-ent et qui ne le dpensent pas dans la
voie de Dieu, annonce-leur un chtiment douloureux . L'homme
d'Etat aux ides laques voyait l un avertissement qui ne
pouvait pas s'appliquer aux conditions actuelles de l'Etat musul-
man, mais qui visait les chefs cupides des autres religions (dont
il est question dans les phrases qui prcdent) le dvot, au ;

contraire, pensait : L'avertissement est dirig contre eux et


contre nous . Gela ne rpondait point aux ides de Mu'wiya,
et il estima l'exgse d'Ab-Darr assez dangereuse pour en appe-^
1er contre elle au khalife. Celui-ci ft mander l'homme auprs de
lui Mdine, et le relgua dans une petite localit des environs,
pour qu'il n'influent pas, en enseignant le mpris du monde,
l'opinion publique dans un sens oppos l'esprit dominant ^-.

C'est l un rflexe de la mentalit dirigeante devant lequel


durent s'incliner mme les interprtes des doctrines religieuses.
On comme trangers ce monde les gens qui repr-
regardait
sentaient l'idal primitif de l'Islam et, comme Ab-Darr, pr-
chaient au nom du Prophte cette doctrine Celui qui rassemble
:

l'or et l'argent, ces trsors sont pareils pour lui des charbons
ardents tant qu'il ne les dpense pas dans desintentionspieuses ;

qui ne voulaient pas reconnatre pour leur frre, ft-il d'ailleurs

fidle l'Islm, quiconque levait de grands difices, possdait


des champs ou des troupeaux ^'-K De fait, nous rencontrons dans
les documents de la pense religieuse des signes de dsappro-
bation non dguise l'gard de l'asctisme dpassant la mesure
normale des exigences lgales, et tel que le Prophte, dans les
dix premires annes de sa mission, l'et srement approuv sans
rserves. Nous sommes maintenant en prsence d'un esprit abso-
lument modifi, et ici encore le hadt doit fournir des documents
probants.
L'aspiration aux valeurs supra-terrestres ne put naturellement
pas tre extirpe de la conception musulmane de l'univers; mais
elle dut partager sa domination avec l'intelligence des intrts
d'ici-bas. On citait en ce sens un enseignement du Prophte
conforme au juste milieu d'Aristote Le meilleur d'entre vous
:

n'est pas celui qui nglige l'au-del pour ce monde, ni mme


celui qui fait le contraire le meilleur d'entre vous est celui
;
116 LEONS SUR l'islam

qui prend de Fun et de l'autre [man akhada min hdihi iva-


i'*.
hdihi)
Les exemples d'asctisme excessif sont frquemment rappor-
ts dans les sources traditionnelles de manire entraner la
dsapprobation du Prophte.
Le document le plus caractristique cet gard consiste dans
les rcits relatifs aux inclinations asctiques de 'Abdallah, fils de
'Amr b. al-' As, le gnral illustre dans l'histoire du jeune Islam.
La tradition le dpeint, tout au contraire de son pre, comme
l'un des plus fervents disciples religieux du Prophte et des plus
zls scrutateurs de sa loi^^. Le Prophte apprend qu'il est enclin
s'imposer un jene continuel et se priver de sommeil pour
s'adonner les nuits durant la rcitation du Qorn, et il l'exhorte
avec gravit borner ses habitudes asctiques une mesure rai-

sonnable. Ton corps a un droit sur toi,


et ta femme a un droit
sur toi, et ton hte a un droit sur toi'^ . Celui qui jene con-
tinuellement n'a pas (en ralit) accompli le jene , c'est--dire

qu'il ne lui est pas compt comme une uvre religieusement


mritoire ^^.

On prte au Prophte des paroles de blme l'gard de gens


qui ngligeaient leurs intrts temporels pour se livrer des pra-
tiques de dvotion ininterrompues. Une
on vanta un com-
fois,

pagnon de voyage parce qu'il ne que de rci-


faisait rien d'autre

ter des litanies tant qu'il tait sur sa monture et de faire des
prires lorsqu'on mettait pied terre. Mais qui demanda le
((
Prophte
a pris soin de nourrir sa monture, et a prpar pour
lui-mme des aliments ?
a Nous tous pourvoyions ses

besoins.
En ce cas, chacun de vous est meilleur que lui^^ .

Un grand nombre de rcits traditionnels, relatifs l'abus des


vux expiatoires, des mortifications corporelles et des mac-
rations, dont un certain Ab-Isr'l passait pour tre le modle ^^^
accusent une tendance indniable dclarer de telles pratiques
sans valeur religieuse, ou du moins de peu de valeur. Si le
moine (r/u7>) Djuredj (Gregorius, diminutif) avait approfondi la
science religieuse, il aurait su qu'il y a plus de mrite remplir
le vu de sa mre qu' se consacrer au service de Dieu 20 .
C'est spcialement contre le clibat que s'exerce la censure la
plus svre du Prophte. Un certain 'Akkf b. Wad al-Hill,
ASCTISME ET SUFISME H7
qui s'tait vou ce genre de vie, reoit de lui cette leon : Tu
as donc rsolu d'appartenir aux frres de Satan! Ou bien tu veux
tre un moine chrtien, et alors joins-toi ouvertement eux; ou
bien tu es des ntres, et alors tu dois suivre notre Sunna. Or
notre Sunna, c'est la vie conjugale-* . On lui attribue aussi des
sorties de ce genre contre ceux qui veulent se dpouiller de leurs
biens pour les employer des uvres pieuses au dtriment de
leur propre famille --.

A ces enseignements du Prophte, qui se rattachent des


cas concrets, rpondent aussi les doctrines gnrales qu'on lui
attribue. <( Il n'y a pas de monachisme [rahbnlyya) dans Tlslm

;

le monachisme de cette communaut est la guerre sainte -^


phrase remarquable surtout par l'opposition qu'elle tablit entre
la pieuse vie contemplative dans la solitude d'une cellule et la
vie active du guerrier, opposition que nous avons prcisment
mentionne comme la cause de la disparition des tendances
asctiques de l'Islam primitif.
En considrant les paroles du Prophte diriges centre la rah-
hniyija, l'on ne peut perdre de vue qu'elles apparaissent habi-
tuellement comme une polmique directe contre la vie asctique
dans le christianisme. Le Prophte est cens, dans beaucoup de
propos doctrinaux, prendre parti contre le jene excessif, outre-
passant la limite lgale : Pour chaque bouche que le croyant
porte sa bouche, il reoit une rcompense divine . Dieu pr-
fre l'tre dbile le musulman qui cultive sa force corporelle.
Celui qui se nourrit avec un sentiment de reconnaissance
(envers Dieu) vaut autant que le jeneur plein de renoncement -'^
,

Ce une vertu de se dpouiller de ses biens et de deve-


n'est pas
nir ensuite mendiant soi-mme seul fait l'aumne celui qui a le
;

superflu, et mme alors il doit penser en premier lieu sa famille ~^.


Dans tous ces enseignements parat prdominer l'ide que la
mesure du renoncement aux biens de ce monde est fixe par la
loi, et qu'au-del il n'est recommand de se mortifier en aucune

sorte.
11 n'est pas sans importance pour l'objet que nous envisageons
d'insister encore sur le peu de vraisemblance qu'il y a ce que
Muhammed lui-mme ait rellement profr n'importe laquelle
des paroles que nous avons cites comme rattaches son nom.

118 LEONS SUR l'islam

Malgr tout le souci qu'il avait des exigences de ce monde et en


dpit de toute la tolrance qu'il revendiquait pour lui-mme, il

avait, comme c'est visible dans maints passages du Qorn ^^\ la

plus haute estime pour les vrais asctes, pnitents, vous aux
oraisons et aux jenes
except peut-tre sur un point le :

clibat. Les propos qui se rapprochent davantage de ses ides


sont ceux o le zuhd^ l'abstinence de toutes les choses de ce
monde, est recommand comme une haute vertu par laquelle on
obtient l'amour de Dieu -". Mais il est d'autant plus important
de constater la faon dont la conception de vie anti-asctique
provoque par les conditions extrieures de l'Islam s'exprime
dans des paroles et des jugements placs, par un procd que
nous avons expos dans notre deuxime leon, sous l'autorit du
Prophte.
La mme tendance se manifeste aussi dans un autre domaine
de la littrature traditionnelle : dans les informations relatives
la vie du Prophte et des Compagnons.
Ce sont prcisment les petits traits intimes que la tradition
laisse pour ainsi dire involontairement se glisser dans les por-
traits moraux des reprsentants des intrts sacrs, qui nous
permettent le mieux d'observer la puissance de l'esprit anti-asc-

tique. La biographie du Prophte mme est pleine de semblables


traits.

Nous pouvons, sans aucun doute, admettre d'une manire


gnrale, comme une ralit dment atteste, la sensualit tou-
jours croissante de Muhammed. Cependant c'est un phnomne
isol dans la littrature religieuse de tous les temps et de tous
les peuples que nous offre Flslm dans sa prophtologie. Jamais
fondateur de religion n'a t, sans faire tort l'image idale que
l'on en a forme (p. 19), dpeint dans ses cts humains, trop
humains, comme le fondateur de l'Islm est reprsent par la

traditionmusulmane ^8. La divulgation de tels traits et certai-


nement t empche ou mitige dans un milieu aux yeux duquel
l'asctisme aurait t le genre de vie parfait. Ils ont plutt servi
de commentaire ses propres paroles Je ne suis que chair
:

comme vous (sour. 18 v. 110). Nulle part il n'y a trace du


souci de le soustraire aux convoitises et aux passions humaines ;

au contraire, on s'efforce ouvertement de le rapprocher humaine-


ASCTISME ET SUFISME H9
ment de ses fidles de tous les temps venir. On le fait confes-
ser librement: a De votre monde (duny), j'ai aim les femmes
et lesparfums avec cette addition : et le dlice de mes
yeux est dans la prire . L'occasion s'offrit trs souvent de
le doter d'attributs absolument trangers et mme opposs
l'inclination vers l'asctisme. La tradition le fait aussi assez vri-
diquement accuser par ses adversaires de ne s'occuper que des
femmes, ce qui ne saurait tre compatible avec le caractre de
prophte -'^.

Nous pouvons galement tirer des constatations identiques des


notices biographiques intimes qui nous sont parvenues sur les
pieux Compagnons . Nous sommes plus mme qu'autrefois
d'approfondir ce ct de la tradition biographique de l'Islam,
depuis que l'dition en cours du grand Kitb al-Tabaqt 'Ibn
Sa^d met notre disposition une source o sont pris en consi-
dration comme matriaux biographiques les traits minutieux,
ngligs ailleurs, de la vie prive intime des plus anciens hros
de rislm. Il est caractristique que ces biographies prsentent
d'ordinaire des renseignements traditionnels dvelopps sur la
faon dont ces saints personnages avaient coutume de se parfu-
mer, teignaient leur barbe et leurs cheveux, s'ornaient et se
paraient dans leur habillement ^-. La parfumerie, notamment,
contre laquelle s'exerce pourtant le zle des dvots, ennemisjurs
des arts cosmtiques^ jone toujours un rle prpondrant. Par
exemple 'Otmn b. 'LTbedallh raconte, comme un souvenir de
ses annes d'colier, que les parfums arrivaient jusqu'aux narines
des enfants lorsque passaient devant l'cole quatre personnages
dont il cite les noms, et parmi lesquels figure par exemple Ab-
Hurara, l'une des autorits les plus considrables de la tradition
musulmane ^i.

On relate aussi avec prdilection le luxe qu'affichaient dans


leur costume des gens connus pour des modles de dvotion. Il

n'est pas rare de lire qu'ils se couvraient de vtements de velours.


Pour justifier une telle opulence, on se sert habituellement d'une
parole rapporte Lorsque Dieu favorise un homme
du Prophte :
*

en lui accordant le bien-tre, il aime que les traces en soient


visibles sur lui. Par cette doctrine le Prophte blme des gens
aiss qui paraissent devant lui en pauvre quipage ^2. Ce n'est pas
120 LEONS SUR l'islam

l l'allure d'une tradition religieuse qui trouve son idal dans le


mpris de tous les biens de ce monde.

Des nombreux exemples qui s'olriraient pour caractriser

l'esprit et Torientation dans les milieux qui cultivrent


de la vie

cette tradition, je voudrais mentionner seulement un petit dtail


qui illustre sous une forme nave le fait dont nous avons prci-
sment parler.
Voici le portrait de Muhammed b. al-Hanafyya, le fils de 'Al^
qu'une foule de zlateurs religieux clbrrent comme le Mahd^
le librateur de l'Islam lu par Dieu, comme le reprsentant de
l'ide thocratique sous les premiers Omayyades, dcris comme
impies et usurjDateurs. Son pre 'Al obtint du Prophte, avant
la naissance de ce fils, le privilge de lui donner son nom : il

put porter comme le Prophte le nom de Muhammed Abii-l-


Qsim. Et c'est lui que s'attacha la croyance la survivance
corporelle et la parousie future du personnage lu de Dieu et
reconnu pour Mahd, croyance que nous apprendrons connatre
de plus prs dans la leon suivante. Aussi tait-il l'objet des
esprances et de la foi des dvots, et des louanges des potes
dvous. Or, nous lisons le dtail suivant dans les traditions bio-
graphiques concernant ce saint personnage Ab-Idrs rapporte : :

Je vis que Muhammed ibn al-Hanafiy^a se servait de diffrentes


teintures. m'avoua que son pre ^All n'avait pas l'habitude
11

d'employer de ces cosmtiques.


Pourquoi donc le fais-tu, toi?...
Pour faire la cour aux femmes avec succs , rpondit-iP^.

On chercherait en vain de tels aveux dans l'hagiologie syrienne ou


thiopienne. 11 est vrai que ce Mahd, si nous prenons son carac-
tre d'aprs la vrit historique, tait en fait, selon toute appa-
rence, un homme de mentalit profane, nullement loign des
jouissances et des avantages terrestres ^^. Cependant il incarnait
pour la tradition de l'Islam des intrts sacrs. Et l'on ne sentit
aucune contradiction entre ce caractre et la confession, peu en
harmonie avec lui, que l'on place dans sa bouche, non peut-tre
sans intention humoristique. On pourrait citer ct de cet
exemple beaucoup d'autres renseignements biographiques datant
de l'poque ancienne de l'Islam, pour clairer nettement ce que
nous venons de constater sous forme d'enseignements du Pro-
phte.
ASCTISME ET SUFISME ^121

3. Mais ces maximes et ces doctriaes ne seraient pas venues


au jour si, l'poque de leur apparition, un fort courant souter-
rain ne s'tait fait sentir dans la communaut musulmane, cou-
rant qui dveloppa dans la suite l'esprit asctique de l'Islam, et
qui reconnaissait dans cet esprit la vraie et la pure manifestation
del vie religieuse. Nous venons de mentionner qu'il y avait des
dvots aux yeux de qui la parure extrieure passait pour une
"^^

infraction l'idal de la vie islamique il est assez naturel que ;

nous rencontrions parmi ces g-ensAb-Isr 'l(ci-dessusp. 116). Il


dit de 'Abdalrahmn b. al-Aswad,personnage trs considr dans

la communaut, qui se montrait dans un accoutrement assez diff-


rent de celui d'un pnitent Lorsque je vois cet homme, je crois
:

avoir devant les yeux un Arabe transform en un seigneur perse ;

il s'habille, se parfume et monte cheval de la mme faon^^*.


C'est particulirement dans le 'Iraq que cette tendance parat,
bientt aprs la conqute et sous les premiers Omayyades, avoir
trouv beaucoupde reprsentants. On les appelle en gnral '/>-

bd (sing. 'bid), c'est--dire qui se consacrent au service dvot


de Dieu; ce sont des gens comme ce Mi'dad b. Yezd, de la tribu
de'Idjl, qui, sous le khalife 'Otmn, avait prispart l'expdition
dans l'Adarbedjn. Avec un certain nombre de ses compagnons,
il se retira dans le cimetire pour y servir Dieu-^^ . Al-RabP
b. Khutyam, de Kfa, reprsente, par sa vie et par ses ides, le
tvpe accompli de ces gens. Sonintrtne pouvait tre excit par
aucune des choses de ce monde, si ce n'est peut-tre par la ques-
tion de savoir combien de mosques se dressaient sur le terri-
toire de la tribu de Tem . Il ne permit pas sa petite llle le

plus innocent des jeux d'enfant ; lui-mme, naturellement, se


refusait de toute son me prendre part aux divertissements
apports de Perse. Il ddaignait le butin qui lui revenait dans
les guerres ^^. Il faut en effet insister sur cette particularit que
comme nous le montrent ces deux exemples l'asctisme de
ces gens n'allait pas jusqu' renoncer aux entreprises guerrires,
qui, il est vrai, servaient la diffusion de la foi. A cette poque
ancienne de l'Islam, nous dcouvrons des traits asctiques
chezdes gens dont on raconte en dtail la part qu'ils prirent aux
guerres. A la parole de Muhammed qui condamne le monachisme,
la clause suivante fut ajoute : la rahbniyya de ma communaut,
c'est le djihd(la guerre sainte).
122 LEONS SUR l'islam

Plus la vie publique se tournait vers les intrts et les plaisirs


matriels, plus aussi ceux qui recherchaient l'idal de Flslin
dans l'poque rvolue de son origine trouvaient de motifs pour
manifester leur rprobation par leur attitude personnelle en renon-
ant tout intrt terrestre. Les biographies des plus anciens
musulmans, et par consquent des hros guerriers eux-mmes,
sont aussi retraces par les reprsentants de cette tendance avec
des traits asctiques, atn que les exemples des vrais croyants
protestent contre le sicle, et pour les faire apparatre comme des
types de mentalit asctique ^^. En nous possdons des don-
fait,

nes qui permettent dpenser que le penchant l'asctisme s'allie


la rvolte contre l'autorit. Sous le khalife 'Otmn une enqute
fut ouverte contre un homme qui avait la rputation de dcrier
les Imms, et qui ne prenait pas part aux crmonies publiques
du vendredi (pour protester par l contre le gouvernement
reconnu) il vivait en vgtarien et tait clibataire ^^. Devant un
;

rgime que leurs sentiments rprouvaient, beaucoup s'taient


retranchs dans une vie de retraite et de renoncement, et avaient
inscrit sur leur bannire la devise : al-firr min al-cluny, c'est-
-dire la fuite du monde .

A cela un facteur externe trs impor-


vient encore s'ajouter
tant. Nous venons de maximes anti-asc-
voir que beaucoup des
tiques sont marques au coin d'une polmique non dissimule
contre les tendances asctiques du christianisme. La raison en
est que c'est l'asctisme chrtien qui offrait au dbut de l'Islam
un modle immdiat pour la mise en pratique de la conception
asctique de la vie, et que les gens qui nourrissaient, au sein
de l'Islam, l'inclination intrieure au mpris du monde, se lais-

saient mouvoir et influencer en premier lieu par l'exemple des


moines errants et des pnitents du christianisme. C'taient, ds
avant le temps de Muhammed, les pnitents mentionns dans les

anciennes posies arabes qui avaient prsent aux Arabes la


notion de la vie asctique, et dans de nombreux passages de la
posie arabe paenne les moines chrtiens et les nonnes, leurs
usages et leurs costumes, servent des rapprochements tout fait
htrognes ^1. Gesonteux qui ont suggr Muhammed lui-mme,
dans le Qorn (9 v. H3 66 v. 5), la dnomination de sa/in,
;

saht^ c'est--dire voyageurs des deux sexes, po.ir dsigner


ASCTISME ET SUFISME 123

les pieux asctes, membres de sa communaut ; il avait alors pr-


sents l'esprit les moines errants dont il avait d voir un grand
nombre avant sa vocation prophtique ^-. Une variante de la phrase
traditionnelle dirige contre la rahbniyya dit expressment :

Il n'y a pas de monachisme errant (lsiyhata) dans l'Islam .


Les deux mots sont absolument synonymes'*-^.
L'expansion de l'Islam, notamment en Syrie, en Babylonie et
en Egypte, accrut encore considrablement ce champ spirituel
pour les mes tournes vers l'asctisme, et l'exprience qu'elles
purent puiser dans le contact avec les chrtiens devint dcid-
ment l'cole de l'asctisme pour Tlslm. Ces inclinations se
manifestent ds lors dans une plus large mesure et conquirent
des cercles de plus en plus tendus. Les reprsentants de cette
tendance compltent aussi leur doctrine au moyen du Nouveau
Testament, auquel ils empruntent paraboles et sentences, et dont
ils pour appuyer leurs ides. La plus ancienne uvre
se servent
littraire de ce genre est, comme Fa dmontr dernirement le
professeur D. S. Margoliouth, pleine d'emprunts cachs au
Nouveau Testament ^^*.

Les croyants de commune sorte trouvent tranges ces disposi-


tions asctiques qui s'affirment de plus en plus dans la doctrine
et dans la vie. C'est ce que montre par exemple cette anecdote :

une dame vit un jour un groupe de jeunes gens qui montraient


une grande circonspection dans leur dmarche et une grande
lenteur dans leurs discours contraste remarquable avec la

vivacit de parole et de mouvement de l'Arabe. Gomme elle

demandait qui taient ces gens singuliers, on lui rpondit : Ce


sont des niissk^ c'est--dire des asctes. Elle ne put se tenir de
remarquer : En vrit,'Omar se faisait entendre lorsqu'il par-
lait, et il se htait quand il marchait, et il faisait mal lorsqu'il
frappait c'tait l le vritable homme pieux (nsik) ^^. Si l'on

regarde la sourate 31, v. 18, on se dira que l'apparition de ces


jeunes nussk et rencontr l'approbation de Muhammed.
Il est aisment concevable que ces gens exercent leur ascse
tout d'abord sur le chapitre de la nourriture. Ils jenent beau-
coup, cela va de soi; c'est contre de telles gens que seront diri-
gs les maximes et les rcits traditionnels qui polmiquent '^'^

contre le jene excessif. Nous rencontrons en outre l'abstinence


i2i LEONS SUR l'islam

d'alimentation carne, forme d'ascse dont on cite des exemples,


du temps mme des Compagnons^'. Un Ziyd b. Ab-Ziyd,
.

qui appartenaitcomme client la tribu de Makhzm, qui est


dpeint comme un homme asctique ayant renonc au monde,
qui accomplissait continuellement des exercices de dvotion, se
couvrait de vtements de laine g-rossire (?/") et s'abstenait de
viande, a d tre l'poque de 'Omar II le type reprsentatif de
toute une catgorie ^^. C'est contre ses pareils qu'est sans doute
dirige la parole attribue au Prophte : Celui qui ne mange
pas de viande pendant quarante jours, son caractre devient
mauvais ^''.

A ct de ces lments ngatifs affectant la pratique de la vie


se constituent aussi des traits positifs touchant le culte et la
conception du monde. Ils ne sont pas en soi en contradiction
avec les doctrines du Qorn ; ils forment plutt de simples exag-
rations de certains points de la religion et de la morale qora-
niques. Mais tandis qu'ils ne figurent dans le Qorn que comme
des anneaux de mme valeur que les autres dans la chane des
doctrines musulmanes, on leur prte, dans les milieux auxquels-
l'asctisme mahomtan doit sa formation, une importance cen-
trale : auprs d'eux, tous les autres lments de la vie religieuse

passent l'arrire-plan. Dans cette exagration exclusiviste gt


le germe de la scission qui devait clater plus tard entre dtelles-
tendances et le concept doctrinal de l'orthodoxie musulmane''*^'.
4. Ce sont surtout deux lments qui apparaissent, dans la

plus ancienne priode de l'asctisme islamique, comme les objets-


d'une exagration de ce genre : un lment liturgique et un
lment thique. L'lment liturgique s'exprime par le terme
dikr mention , qui a conserv sa place dans toute l'volution

du mysticisme musulman. L'Islm officiel borne la prire litur-


gique k des moments dtermins du jour et de la nuit. Cette
limitation est rompue par la conception asctique en ce que
celle-ci place au centre de la pratique religieuse l'exhortation du
Qorn se souvenir frquemment d'Allah (33 v. 14), et
lve les exercices de dvotion auxquels elle donne le nom de
dikr au rang de pratique essentielle de la religion, auprs de
laquelle d'autres pratiques voient leur valeur profondment
rabaisse et sont rduites au rle de choses accessoires et indif-
frentes. Ce sont les litanies mystiques qui forment encore
ASCTISME ET SUFISME 125

iiujourd'hui l'ossature des confrries, hritires de ces vieux


asctes.
La particularit thique qui tranche nettement dans l'asctisme
de cette priode ancienne est l'exagration de la confiance en
Dieu (tawakkul), qui a port ces asctes musulmans jusqu' la
plus extrme limite du quitisme passif. C'est l'indiffrence
complte et le refus de toute initiative pour leurs intrts per-
sonnels. Ils s'abandonnent absolument la providence de Dieu
et son destin. Ils sont dans la main de Dieu comme les cadavres
dans la main du laveur des morts sans aucune volont et '^^
:

indiffrents. Ils se nomment dans ce sens rnutaivakkiln, c'est-


-dire qui se fient Dieu. On rapporte, en les leur imputant, une
srie de principes qui montrent qu'ils ddaignent de chercher
subvenir par eux-mmes leurs besoins vitaux. Ce serait man-
quer de confiance en Dieu. Ils ne se soucient pas des moyens ,

mais ils Dieu de leurs besoins et


s'en remettent directement
appellent leur inaction confiante, par opposition aux tracas des
gens d'affaires, l'humilit des artisans et l'avilissement des
mendiants, la forme la plus leve de la sustentation de soi-
mme : Ils prouvent le Trs-Haut et reoivent leur nourriture
directement de sa main sans chercher les <( moyens . On men-
tionne comme la vertu spciale de ces gens qu'ils ne comptent
pas le lendemain au nombre des jours ^~; l'avenir et le souci de
ses ncessits sont compltement exclus du cercle de leurs pen-
ses. On cite ce hadit '''
(trs suspect, il est vrai) : La sagesse

descend du ciel, mais elle ne s'enfonce dans le cur d'aucun


homme qui pense au lendemain . Celui qui se fie Dieu est
u le fils de l'instant (du temps, ibn al-tvaqt), il ne regarde
ni en arrire vers le pass, ni en avant vers le futur '^^.

11 faut s'attendre ce que rxTy3[j.oa'Jv^, le dnment complet,


le rejet des biens matriels, soit l'une des ides dominantes de
<ies gens. Quiconque est des leurs est un faqr, un pauvre. Autre
chose : de mme qu'ils souffrent indiffremment la faim et les
privations corporelles de toutes sortes, ainsi sont-ils aussi pour
tout ce qui concerne le corps ; les souffrances physiques ne sau-
raient leur inspirer la pense de les vouloir soulager par des
secours mdicaux. Leurs pareils ne s'inquitent pas non plus du
jugement et de l'opinion des hommes : Aucun homme n'a pris
126 LEONS SUR l'islam

pied dans la confiance en Dieu, que la louange et le blme des


hommes ne lui soient compltement indiffrents . A leur qui-
tisme est lie une complte indiffrence pour la faon dont les
hommes les traitent : y/q viiarr^vai tw irov^po) (Matth. 5, 39).
Une telle conception de vie ne s'accordait pas avec les vues
qui avaient cours dans l'Islam du i^'' sicle, dj volu dans
le sens du ralisme; c'est ce que prouve une srie systmatique
de propos et d'anecdotes qui ont revtu la forme du hadt, et
qui ne se comprennent que par leur signification de polmique
voulue contre les consquences religieuses de l'excs de la con-
fiance en Dieu.Gomment ce quitisme et-il pu, du reste, tre
approuv dans une communaut religieuse qui se trouvait juste-
ment l'apoge de sa course conqurante, et qui n'avait aban-
donn que depuis peu le dsert pour s'installer confortablement
dans les cits de luxe ancien et de bien-tre ?
5. Donc, cette poque, deux courants contraires se trouvaient

en prsence dans l'Islam. Ils sont exprims dans un dialogue


entre deux hommes pieux, Mlikb. Dinar et Muhammedb. Wsi',
qui s'entretiennent sur le thme du summum bonum. Tan-
dis que le premier trouve le bonheur le plus haut dans la posses-
sion d'une terre d'o l'on tire sa subsistance sans dpendre des
hommes, le second pense bienheureux celui qui trouve son repas
:

du matin sans savoir de quoi il dnera le soir, et celui qui trouve


son repas du soir sans savoir ce qu'il mangera le lendemain
matin ^^.
Dans l'accent exalt de la conception de vie quitiste se rvle
la raction pieuse, se rclamant des premiers dbuts asctiques
de rislm, contre la mondanit croissantes^.
Nous avons dj indiqu qu'elle puise son aliment dans la
conception du monachisme chrtien, avec l'idal duquel les
principes que nous venons d'exposer concident presque la
lettre. Il est trs remarquable que les passages de l'Evangile
trs utiliss dans les maximes asctiques, Matth., 6, 25-34, Luc,
12, 22-30, o il est question des oiseaux du ciel qui ne sment
ni ne moissonnent, qui n'amassent pas dans des granges, mais
qui sont nourris par le Pre cleste, se retrouvent presque textuel-
lement au centre de ces doctrines du tawakkul ^'^. Imitant le
costume des ermites ou des moines chrtiens, ces pnitents et
ASCTISME ET SUFISME '

127

asctes de l'IslrQ qui renoncent au monde revtent volontiers


des vtements de laine grossire {sf) -'8; on peut faire remonter
cet usag-e tout au moins jusqu' l'poque du khalife 'Abdal-
malik (685-705), et il a donn naissance la dnomination de
sCifr-'^, que les reprsentants de l'esprit asctique porteront une

poque o leur ascse pratique parvient un plus haut point de


dveloppement et se joint une philosophie originale, qui exerce
aussi sur la conception religieuse une influence dterminante.
Nous voulons parler du sufisme.

6. L'irruption de la spculation nco-platonicienne dans le


domaine intellectuel de l'Islm fut, cet gard, d'une importance
dcisive. Ce courant philosophique, dont les profonds effets sur
le dveloppement de Flslm nous occuperont encore plus tard,
offritune base thorique et thologique aux tendances d'asctisme
pratique que nous venons de dpeindre. Celui qui est pntr de
mpris pour tout ce qui est terrestre, et qui dirige son me vers
ce qui seul demeure, vers l'Etre divin, peut se fortifier pour cette
vie et cette attitude supra-terrestre, divine, par la doctrine
de l'manation de Plotin et son panthisme dynamique. Dans
tout l'univers, il sent le rayonnement de la force divine. Les
choses de ce sont comme un miroir dans lequel se reflte
monde
l'Etre divin. Mais ces mirages ne sont qu'apparence et n'ont une
ralit relative que dans la mesure o ils refltent l'unique
existence relle. Par consquent, l'homme doit s'efforcer, en se
recueillant intrieurement et en dpouillant les voiles matriels,
de laisser agir sur lui la beaut et la bont ternelles du divin,
et, en s'levant spirituellement vers lui, de se dgager de l'appa-
rence de son existence personnelle pour parvenir l'absorption
de sa personnalit dans l'existence divine, la seule relle.

A l'orig-ine, mon me et la tienne n'taient qu'une, mon apparition


et la tienne, ma disparition et la tienne ce serait faux de parler du
;

mien et du tien : entre nous, \eMoiei le Toi ont cess ^^ .

Je ne suis pas Moi, Tu n'es pas Toi. Tu n'est pas Moi non plus.

Je suis la fois Moi et Toi, Tu es la fois Toi et Moi. A cause de


toi, beaut de Khoten, je suis dans la perplexit sur le point de
savoir si Tu es Moi ou si Je suis Toi ^^ .
128 LEONS SUR l'islam

La limite de la personnalit est le voile qui drobe Dieu h


l'homme. Avec quelque exagration, on fait mme dire au Pro-
phte, que les Sfis, eux aussi, prsentent comme le hraut de
leurs thories Ton existence est un pch auquel aucun autre
:

pch ne peut tre compar ^2 Qn entend parla la manifestation


)>

d'une existence propre, l'affirmation de la vie en tant qu'individu


indpendant. Par la mditation contemplative sur soi-mme, par
des pratiques de dvotion, par des macrations asctiques, qui
provoquent un tat d'extase, d'ivresse divine ^^', la personnalit,
le Moi, la dualit en face du on atteint la
divin, s'annihilent;
complte insensibilit aux vicissitudes corporelles, un tat sans
souci, sans proccupation de l'utile et du nuisible comme
le reprsente Djell al-dn Rm, le plus grand interprte de
cette conception :

a Purifie-toi de tout attribut du moi,


Afin de percevoir ton essence brillante ^^ .

L'espace et le temps eux-mmes cessent d'tre pour sa cons-


cience les catgories de l'existence :

Ma place est sans place, ma trace sans trace ^''


.

Pour le Sf, qui embrasse la vrit des cieux et des mondes,


il n'existe ni dessus ni dessous, ni avant ni aprs, ni droite ni
gauche *''*.

Quiconque ne sort du palais de l'tre naturel dit Hfiz


ne peut atteindre le village de la vrit^'' . Le dpouillement de
toutes les modalits {sift) provoques chez l'individu par les
impressions du monde extrieur, la ngation de tout el'et de la
volont et du sentiment, que le Sfl, pour
l'tat intrieur
l'opposer l'tat de l'me diversifie par les motions qui l'af-
fectent, dsigne par le mot djam'- (concentration, le samdhi
hindou) sont envisags par lui sous l'image de V ivresse. 11 est
^'^,

enivr de la boisson stupfiante de la beaut de la lumire divine


qui rayonne dans son me et qui, en la remplissant, lui ravit
ses sens corporels.
Le but suprme de la vie du Sf, l'absorption de l'individu dans

la ralit unique de l'Etre divin, est aussi compris sous l'image de


ASCTISME ET SUFISME 129

Y amour. C'est de cet amour (mahabba) qu'est touch Halldj,


qui fut mis mort Bag-hdad (-j* 309/921) par les orthodoxes
parce qu'il prtendait la parfaite union avec la divinit, et
c'est de lui qu'il parle ses partisans avant de se livrer au
bourreau. Le plus clbre pote arabe sf, 'Omar b. al-Frid

(f au Caire 632/1235), dont Hammer-Purgstall a introduit dans


la littrature allemande un pome mystique sous le titre das

arabische Hohe Lied der Liebe >y (Vienne 1854), a reu de la

postrit, cause du sujet prpondrant dans ses pomes, le

surnom de Sultan al- ^chiqn (prince des amants).


Le Sf nomme souvent la boisson enivrante de cet amour
elle-mme le breuvage de Vamouj^ [charb al-mahahba) '^'^
:

L'amour est l'extinction de la volont^ la consomption de


toutes les qualits et les convoitises corporelles "'^
.

L'amour est venu et m'a dlivr de tout le reste ; il m'a lev


avec misricorde aprs m'avoir terrass. Merci au Seig-neur de m'avoir
fondu comme le sucre dans l'eau de son union (wisl) .

mdecin et lui dis


Je fus trouver le homme clair, qu'or- :

donnes-tu (comme mdicament) pour le malade d'amour? Tu ordonnes


l'abandon del qualit (sifat)et l'extinction dmon existence . C'est-
-dire : chappe-toi de tout ce qui es/.
Tant que tu seras jeun, tu n'atteindras pas la jouissance de
l'ivresse tant que tu n'abandonneras pas ton corps, tu n'atteindras
;

pas au culte de l'me tant que tu ne t'anantiras pas toi-mme dans


;

l'amour de l'ami, comme l'eau anantit le feu, tu n'atteindras pas


Vtre .

C'est par cet amour qu'il se justifie au jour du jugement:

Demain, quand l'homme et la femme entreront dans l'assemble du


jug-ement, les visag-es seront jaunes par crainte du compte rendre.
Je me prsenterai devant toi, tenant mon amour la main, et je
dirai : Mon compte doit tre rg-l d'aprs lui
"^'^
.

V amour de Dieu est donc la formule de cet effort concentr


de l'me pour absorber V apparence de l'existence personnelle
dans la ralit e l'Etre divin qui embrasse tout : ide qui, dans
toutes les langues des peuples musulmans cultivs, a engendr
une littrature potique que l'on peut ranger parmi les perles de
la littrature universelle.
I. GoLDziHER. Leons sur llslam. 9
130 LEONS SUR l'islam

Cette conception gnrale a t une base thorique adquate


pour le quitisme et pour le culte, consistant essentiellement en
dikr, de ceux qui pratiquaient l'asctisme. Par la mditation et
les exercices du dikr, ils s'efforaient de parvenir des tats
extatiques reprsentatifs de leur ivresse de Dieu et de leur amour
de Dieu, voie tout autre que celle par laquelle Flslm orthodoxe
poursuit l'amour de Dieu, recommand aussi dans le Qorn et les
traditions"'^.
Le sufisme fait donc, dans la fixation de l'idal de perfection de
Tme humaine, dans sa dtermination du souverain bien, un pas
de plus que les philosophes. Ibn Sab'In, de Murcie (-|- 668/1269
la Mekke), philosophe et Sfi, auquel furent soumises, pour
qu'il y rpondt, les questions siciliennes de Frdric II de
Hohenstaufen trouve pour l'exprimer cette formule que les anciens
,
,

philosophes proposaient pour but suprme de ressembler Dieu


(v. ci-dessous, notes du chap. 1,21 in fine), tandis que le Sfi veut
s'absorber en Dieu en se rendant capable de laisser affluer en lui
les grces divines, d'effacer les impressions des sens et de puri-
fier celles de l'esprit ^^.

7. Suivant un phnomne d'iiistoire religieuse constat aussi


dans d'autres milieux, les Sfs, dans la mesure o ils attachent
du prix se tenir sur le terrain de l'Islam, ou du moins passer
pour s'y tenir, introduisent par interprtation leurs ides dans
le Qorn et dans les traditions sacres, et citent en faveur de

leurs thories des passages probants tirs des textes saints. Ils

recueillent ainsi dans l'Islam l'hritage de Philon, et ils

manifestent dans leur interprtation de l'Ecriture la croyance


qu'au del du sens littral, en apparence indiffrent, des textes
aints, il contenu de profondes vrits philosophiques
s'y trouve
<jui sont dgager par une interprtation allgorique. Par

exemple, le Qorn (36 v. 12 ssr) propose la parabole des habi-


tants de la ville lorsqu'y vinrent les envoys nous en avions ;

envoy deux, et ils les taxrent de mensonge; alors nous les


renformes d'ui troisime. Et ils dirent : Nous sOmmes^eivoys
VTS vous. Les autres dirent : Vous
que des tres charnelsn'tes
comme nous, et Dieu n'a rien envoy vous ne faites que ici-bas,

mentir. Mais eux dirent Notre matre sait qu'en vrit nous
:

sommes envoys vers vous . Srement cette parole divine n'a


ASCTISME ET SUFISME 131

pas en vue un vnement aussi ordinaire que celui qu'annonce


la lettre du texte. Mais la ville n'est autre chose que le corps ;

les trois envoys sont l'esprit, lecur et la raison. Sur ce fon-


dement, tout le rcit, le rejet des deux premiers messagers,
l'apparition du troisime, la conduite des habitants de la ville et
leur chtiment, tout est expliqu allgoriquement.
Les exgtes sfs ont donc un ta'wil (v. ci-dessus, p. 88)

all^orique qui leur est propre, une interprtation sotrique des


critures qui a suscit une littrature considrable''^, et qui se
poursuit travers toutes les uvres sfes. Pour donner cet
sotrisme une attache traditionnelle lgitime au point de vue
islamique, ils empruntrent au ch'isme (v. plus loin, V^ leon) la
doctrine d'aprs laquelle Muhammed aurait confi son manda-
taire 'Aille sens cach des rvlations; ces enseignements, rpan-
dus seulement parmi les initis, forment la Kabbale du sufisme. Le
pote sf arabe que nous avons mentionn tout l'heure, 'Omar
b. al-Frid, exprime cette opinion bien tablie dans les milieux
sfs :

Et A/l expliquait par


'
Icttull ce qui tait obscur, au moyen d'une
science qu'il tenait (du Prophte) titre de leg-s (wasiyya) ^ .

'Al est pour eux le patriarche du mysticisme musulman, ide


que l'orthodoxie sunnite devait nettement rejeter. Le Prophte
n'a rien cach la grande gnralit de sa communaut, il n'a
communiqu personne de connaissances secrtes ^^.
Nanmoins c'est encore de cette ide que procde ce phno-
mne, que le culte de 'Al revt un caractre enthousiaste dans
nombre de milieux sfs, qu'il pntre mme parfois la contex-
ture de leurs doctrines mystiques, et que la chane fictive de la
tradition sfe est mene dans plusieurs de ses ramifications,
pour autant qu'elle s'loigne de l'orthodoxie, par la ligne des
Imms 'alides. L'ordre des Bektchs, qui professe pour 'Al et
pour les Imms un culte sur lequel M. G. Jacob nous a tout rcem-
ment renseigns, est un exemple de la tendance vnrer 'Ali
qui apparat dans le sufisme.
Les chercheurs anglais qui ont rcemment fait du sufisme,
8.

de son origine et de son dveloppement, l'objet d'une enqute

iipprofondie, notamment MM. E. H. Whinfield^ Edward


132 LEONS SUR l'islam

G. Browne^ ReynoklA. Nicholson, ont mis en relief d'une faon pr-


cise le caractre no-platonicien du sufisme ^^. Ceci n'exclut point
la reconnaissance d'influences qui ont fourni des lments aussi
essentiels la constitution de ce systme philosophique et reli-
gieux au cours de son dveloppement. Ces influences ne peuvent,,
dans une vue gnrale de l'histoire du sufisme, tre mconnues,
en tant que facteurs dterminants je veux parler des influences
;

hindoues qui se font sentir depuis l'poque o l'expansion de


l'Islam vers Test, jusqu'aux frontires de la Chine, fait entrer-
de plus en plus dans son horizon les ides hindoues. L'influence-
hindoue s'est manifeste, partie dans des monuments littraires,

partie par l'admission d'lments hindous dans l'ensemble des.


conceptions religieuses.
Lorsqu'au ii*^ sicle la grande activit des traducteurs eut
largi le cercle des ressources intellectuelles que l'on possdait

en langue arabe, on transporta dans la littrature arabe spciale-


ment des ouvrages bouddhistes nous trouvons une adaptation
:

arabe du Bilawhar wa-Budasif (Barlaam et Joasaf) et aussi urb


livre de Budd '^. Dans les assembles raffines qui groupent les.

reprsentants des conceptions religieuses les plus diverses pour-


changer librement des ides, l'adepte de la Chumaniyya, c'est-
-dire de la conception bouddhiste, ne fait pas dfaut Je vou- "^f*.

drais seulement indiquer ce fait que la conception religieuse qui


apparat en face de l'Islam lgal, qui est appele zuhd (actisme)
et qui n'est pas identique notre sufisme, montre de fortes,
traces de la pntration de l'idal de vie hindou. L'un des plus,
minents reprsentants potiques de cette conception du zuhd,.
Abu-l-'Athiya, prsente comme modle de l'homme vnrable L

le roi vtu en mendiant; c'est lui dont le respect est jj^rand parmii
les hommes. . .

N'est-ce point Bouddha ^^ ?

pour arriver une poque plus rcente, nous pouvons-


Et,
rappeler qu'Alfred von Kremer a signal les lments hindous
qui se retrouvent dans la conception religieuse et sociale dont les.

principes ont laiss leur empreinte sur la conduite personnelle


et sur les pomes philosophiques l Abii-l-'' Al al-Ma^arrl 8-.
ASCTISME ET SUFISME 133

Nous possdons des tmoignages qui attestent non seulement


que les ides hindoues entrrent thoriquement dans le champ
<ie la vision intellectuelle des musulmans, mais que, ds l'poque

des premiers 'Abbsides, et mme en Msopotamie, le mona-


chisrne errant des Hindous, pratiquement leur porte, tait

pour les adeptes de l'Islam un objet d'exprience immdiate,


tout comme l'avaient t dans la priode antrieure les s'hn
n Syrie (v. ci-dessus, p. 122). Djhiz (-f
255/866) nous retrace
clairement le portrait de moines errants qui ne pouvaient appar-
tenir ni au christianisme, ni k l'Islam. Il les appelle les moines
des Zindq (ruhbn al-zandiqa), dnomination imprcise qui
pourtant, comme le montre, par exemple, le cas en prsence
duquel nous nous trouvons, ne peut tre limite aux seuls Mani-
chens. Son informateur lui rapporte que ces moines mendiants
ne voyagent jamais que par couples; quand on voit l'un d'eux,
une observation plus attentive fait toujours dcouvrir non loin
son compagnon. Leur rgle consiste ne pas passer deux nuits
dans le mme lieu; ils allient leur vie nomade quatre qualits :

saintet, puret, vracit et pauvret. Un pisode, racont en


de la vie de mendicit de ces moines, aboutit ce dnoue-
dtail,
ment, que l'un d'entre eux aima mieux attirer sur lui-mme le
soupon de vol et subir de bonne grce de mauvais traitements
que de dnoncer un oiseau voleur. 11 ne voulait pas tre cause du
meurtre d'un tre vivant ^^. Si ces gens n'taient pas des Sadhus
hindous ou des moines bouddhistes, ils taient du moins de ceux
qui marchaient sur leurs traces et qui imitaient leur faon de
vivre et d'envisager la vie.
C'est par ces cts, au moyen de telles expriences et de tels
contacts, que devait tre influenc tout d'abord le sufisme, qui
montre dj, en vertu de sa tendance originelle, une si troite
parent avec les ides hindoues. Nous pouvons, par exemple,
considrer comme un signe de l'influence du bouddhisme la fr-
quence avec laquelle la littrature asctique des mahomtans
reprsente le t^^pe du puissant souverain rejetant loin de lui son
royaume terrestre et renonant au monde^''. A la vrit, elle est
singulirement mesquine dans la prsentation de ce thme et
n'atteint pas la grandeur souveraine du type de Bouddha. Un
puissant roi aperoit un jour dans sa barbe deux poils gris ;
il les
134 LEONS SUR l'islam

arrache ; ils reparaissent toujours. Cela le fait rflchir. Ce sont


deux messagers que Dieu m'envoie pour m'avertir d'abandonner
le monde et de me consacrer lui. Je leur obis donc. Alors il

abandonna soudain son royaume, erra dans les forts et les dserts
et se consacra au service de Dieu jusqu' la fin de sa vie^\ Il
y
a un groupe abondant d'histoires asctiques qui voluent autour
de ce motif du dgot de la puissance.
Une chose qui doit tre absolument dcisive pour la question
que nous envisageons, c'est que la lgende de l'un des plus
grands patriarches du sufisme prsente le caractre de la bio-
graphie de Bouddha. Je fais allusion la lgende du saint
Ibrahim h. Edhem (f circa 160/2 = 776/8). Sa fuite du monde
est motive diffremment dans diffrentes lgendes ; mais toutes
les versions dveloppent le mme thme, savoir qu'Ibrahim,
fils d'un roi de Balkh (dcid d'aprs certains rcits par une voix
divine, suivant d'autres par l'observation de la vie exempte de
besoins d'un pauvre homme qu'il regarde par la fentre de son
manteau de prince^ V change contre
palais), rejette loin de lui son
un costume de mendiant^ quitte son palais, abandonne tout ce
qui l'attache au monde, mme femme et enfants, se rend au
dsert et y mne une vie errante.
Parmi les motifs divers de la retraite du prince, l'un mrite
encore une attention particulire. Il est rapport par Djell al-dn
Rm. La garde du palais d'Ibrhm b. Edhem entendit une nuit
du bruit sur le toit du palais. Lorsque les gens y allrent voir,
ils surprirent des hommes qui prtendirent chercher leurs cha-
meaux chapps. On amentes intrus devant le prince, et lorsqu'il
leurdemanda Qui a jamais cherch des chameaux sur un
:

toit? , ils Nous ne faisons que suivre ton


rpondirent :

exemple, toi qui aspires t'unir Dieu pendant que tu es assis


sur un trne. Qui a jamais, une telle place, pu approcher Dieu?
L-dessus, il se serait enfui du palais et personne ne l'aurait

plus revu depuis lors ^'5.

9. Sous l'influence hindoue, les ides sfes acquirent beau-

coup d'acuit. L'ide panthiste dpasse la forme qu'elle revt


dans le no-platonisme. Mais c'est spcialement l'ide de
l'absorption de la personnalit qui se rapproche du concept de
VAtman, si mme elle ne concide pas compltement avec lui.
.

ASCTISME ET SUFISME 135

Les Sfis appellent Ttat d'absorption fana (anantissement) ^7^


inahw (effacement), istihlk (annihilation), but presque indfi-
nissable qui, prtendent-ils, ne comporte pas une dfinition
unique. Il se manifeste comme connaissance intuitive et chappe
Temprise de la logique. Quand le temporaire se joint l'ter-
nel, il ne lui reste aucune existence. Tu n'entends et ne vois
rien qu'Allah lorsque tu arrives cette conviction qu'il n'y a
absolument rien qui existe en dehors d'Allah quand tu recon- ;

nais que toi-mme tu es Lui, que tu es identique Lui; il n'y


a rien qui existe en dehors de Lui . L'anantissement de l'exis-
tence personnelle est la condition de l'absorption en Dieu.

Laissez-moi devenir inexistant, caria non-existence


Me crie avec les accents d'un org-ue: c'est Lui que nous retournons^^

L'tre individuel se rsout compltement dans l'Etre universel


de la divinit; ni espace, ni temps, pas mme les modalits de
l'existence, ne bornent l'illimit ; Thomme s'lve une identit
parfaite avec le principe de toute existence dont l'ide gt au-
del de toute connaissance.
De mme que dans le bouddhisme on s'lve par degrs aux
plus hauts points de l'anantissement de l'individualit en sui-
vant un chemin compos de huit parties, le noble sentier ,
de mme le sufisme a aussi sa farqa, son chemin, avec des
degrs de perfection et des stades divers; ceux qui s'y trouvent
sont ceux qui marchent [al-slikna, ahl al-sulk). Quoique les
dtails du chemin soient diffrents, les deux voies ont ceci de
commun qu'elles procdent du mme principe, et aussi que, dans
l'une comme dans l'autre, la mditation 8^, appele ici, dans le
sufisme, murqaba, et l dyn, occupe une place importante
comme stade prparatoire la perfection lorsque le mditant
et l'objet de la mditation ne font plus qu'un .

Tel est le but du tawhld sf, de l'intuition de Vunit. Il est


radicalement diffrent de monothiste de l'Islam ordinaire.
la foi

Un Sfi va jusqu' dire que c^est chirk (ci-dessus, p. 37) de


prtendre : je connais Dieu; car cette phrase implique la dualit

entre le sujet connaissant et l'objet de la connaissance. Gela est


aussi de la thosophie hindoue ^^.
136 LEONS SUR l'islam

10. Dans la vie extrieure, le sufisme, en tant qu'institution,


est incarn par diverses confrries et ordres sfs dont les
membres cultivent la conception sfie du monde et de la reli-
gion. Les gens se sont groups de plus en plus, depuis une
poque dj ancienne, environ 150/770, dans des maisons sp-
ciales, des clotres, o, loin du bruit du monde, ils vivent leur
idal intrieur et accomplissent en commun les pratiques qui y
conduisent. Dans dveloppement de cette vie claustrale, il est
le

impossible de ne pas remarquer aussi des influences hindoues,


tout comme la vie de mendiant que mnent les Sfis hors de leur
communaut est une copie de celle des moines mendiants hindous
(sadhu). Les seules influences no-platoniciennes ne suffisent pas
davantage expliquer la ralisation pratique de l'asctisme f
La rception des adeptes dans la communaut sfie se fait en leur
confrant la khirqa, c'est--dire le vtement qui symbolise la
pauvret et la retraite du Sf. La lgende sfie a rattach sa
faon l'origine de la khirqa au Prophte lui-mme '^^; mais on ne
peut mconnatre que ce symbole d'affiliation ressemble l'afl-
liation la communaut des Bhikshus par la rception de
l'habit et des rgles '^-.
De mme, maintes formes des exercices
religieux du dans les communauts sfies, ainsi que les
dikr,
moyens qui sont employs pour amener l'extriorisation de soi-
mme et Fextase (discipline de la respiration)''-^, ont t ramens
par Kremer leurs modles hindous, dont il a dmontr leur
dpendance.
Parmi ces moyens de dvotion, il en est un qui s'est bientt
rpandu mme en dehors des milieux sfis, le rosaire^ dont
Tusage, indubitablement d'origine hindoue, est attest dans
rislm depuis le ix*' sicle, et prcisment d'abord dans l'Islm

oriental, o s'exerait l'influence hindoue des confrries sfies.


Comme toute nouveaut (cf. la bid'a au ch. vi), cet usage tran-
ger a eu longtemps se dfendre contre les adversaires de tous
les emprunts religieux. Encore au xv^ sicle, il faut qu'al-Suyti
compose un plaidoyer en faveur de l'usage, depuis si en faveur,
du rosaire ^^.
Ainsi, pour apprcier historiquement le sufisme, il faut tou-
jours considrer l'apport hindou qui a contribu la formation
de ce systme religieux issu du noplatonisme. C'est avec raison
ASCTISME ET SUFISME 137

que M. Sriouck Hurgronje, dans sa leon d'ouverture Leyde, a


<;it parmi les preuves de l'origine hindoue de Tlslm dans les
Indes orientales ce phnomne, que dans ces pays les ides
.sfies forment la substance et le fondement des conceptions
religieuses mme populaires.
1 1 Dans le tableau que nous venons de faire de la conception
.

sfe, nous avons retrac les traits gnraux qui se manifestent


au sein du sufisme tels qu'ils se prsentent V apoge de son
dveloppement. Ils se sont constitus au cours d'une volution
historique dont nous n'avons pas cherch faire ici l'expos,
que nous attendons sous peu du savant le plus comptent sur
l'histoire du sufisme, M. Reynold A. Nicholson. D'ailleurs, le
sufisme ne constitue, ni dans ses thories, ni dans sa ralisation
pratique, un systme homogne et dfini. Il n'y a mme pas de
dfinition prcise et unanimement accepte de ses tendances
gnrales y a surtout des diffrences multiples dans les
; il

dtails Outre l'volution interne, les ractions


de ses ides.
externes et les influences historiques dont l'action prdomina
dans les diverses parties du monde sfl ont dtermin de mul-
tiples divergences et des carts dans la constitution thorique
du systme Cette diversit se manifeste mme dans les faons
*'^'^.

de concevoir la notion du sufisme. Dans une vue gnrale de

l'volution du sufisme ^^ d'aprs les sources littraires jusqu'au


v^ sicle de l'hgire, Nicholson a pu rassembler 78 dfinitions

diffrentes de l'ide sfie (tasaivwuf). Cependant la table des


dfinitions ne semble pas en tre puise. Un savant de Nsbr,
Ab-Mansr 'Abd al-Qhir al-Baghdd (f 429/1037), qui s'in-
tressa dans ses crits principalement la ramification dogma-
tique interne de l'Islm, a rcolt dans les crits des autorits
du sufisme, par ordre alphabtique, environ mille dfinitions de
la notion de sfl et de tasawwuf ''^^.
A cette diffrenciation de la
notion fondamentale correspondent naturellemsnt aussi des dif-
frences de dtail''*'.

Dans les diffrentes branches (ordres) de Sfls, selon la doc-


trine du fondateur qu'elles reconnaissent comme leur matre^
des thories diffrentes, s'cartant les unes des autres, se sont
glisses. De mme, les exercices et coutumes asctiques par les-
quels se manifeste la ralisation pratique de la vie du Sf
138 LEONS SUR l'islam

prsentent beaucoup de divergences formelles l'organisation des


;

diverses communauts sfes rpandues en pays d'Islam repose


sur des rgles varies et dissemblables.
y a une diffrence fondamentale dans leurs rapports avec
Il

rislm lgal. Les premiers patriarches de la conception religieuse


sfe avaient bien prfr l'accomplissement formaliste de la
loi de rislm. l'action des membres , comme ils disent,
l'uvre du cur , sans cependant dclarer la premire dnue
de valeur ou mme superflue. Mais ils ne lui maintenaient de
valeur et de sens qu' cause de la prsence cooprante de la

seconde. Ce ne sont pas les membres (al-djawrih), mais les


curs (al-qulb) qui sont reconnus comme les organes de la vie

religieuse. Cette tendance nomiste continua d'tre reprsente


dans le sufisme ;
elle prtendit rester d'accord avec la loi for-
melle de rislm tout en trouvant Tentlchie de la vie lgale
dans V intriorisation des pratiques formelles^*^'\ D'autres, sans
en nier la valeur relative^ ne veulent voir dans les manifestations
extrieures de la loi que paraboles et allgories symboliques.
D'autres encore rejettent compltement les uvres formelles de
rislm. Les chanes de la ne lient pas celui qui connat. En
loi

fait, on relate un manque complet de scrupule l'gard des


normes lgales de l'Islm de la part, non seulement d'adeptes
isols^ mais d'ordres entiers de derviches (que l'on pense seule-
ment aux Bektchs)ioi. H n'en manque pas non plus qui n'ap-
pliquent pas cette licence la loi rituelle seule, mais aussi qui
regardent comme abolies pour le Sfi toutes les lois de la morale
conventionnelle et del coutume sociale, qui se sentent par-del
le bien et le mal . Ils ont en cela leurs modles dans les yogis^o?
hindous et dans certains gnostiques chrtiens^03^ comme ils

ont aussi une analogie avec les mystiques occidentaux, les


Amalricains, par exemple, et leurs principes de vie libertinistes,
qu'ils tirent, ainsi que les Sfis musulmans, de leur conception
panthiste du monde. Comme le monde des apparences ne possde
aux yeux des Sfis aucune ralit, ils opposent tous les attri-
buts de cette fausse existence apparente la ngation la plus
dcisive. Les exigences de cette vie inconsistante leur sont com-
pltement indiffrentes.
On a pu diviser les Sfis, au point de vue de leurs rapports
ASCTISME ET SUFISME 139

avec la loi, en deux groupes : nomistes ( partisans de la loi )


et anomistes ( sans loi Ce dualisme peut nous rappeler
).

une opposition qui est rapporte dans Clment d'Alexandrie


propos des hermtiques gnostiques de l'antiquit. Ils montrent

dans leurs rapports avec la loi deux sortes de conceptions les :

uns prconisent une vie indiffrente et libre en face de la loi

(Bupo); ^-^v), les autres exagrent l'abstinence et prchent une


vie de renoncement (ivy.pjcTEiav xa-ravYsXouaO^''^ La diversit des
systmes sfis offre quelque chose d'analogue.
On appelle derviches ceux qui mnent le genre de vie des
12.
Sfis. Mais il y a lieu de distinguer entre les srieux adeptes de
l'amour de Dieu et de l'enthousiasme extatique, qui recherchent
dans une vie pleine de renoncement et consacre la mditation
le perfectionnement de leurs mes, et les derviches errants qui

mnent une vie de mendicit libre et dissolue, et auxquels le


sufisme sert de prtexte pour rester oisifs et duper les masses,
ou ces profs de la fainantise qui font servir les formes ext-
rieures de la vie sfie leur procurer une existence exempte de
soucis et se faire entretenir tout en restant indpendants ^^^-^
De leur bouche aussi, nous entendons les phrases d'amour de
Dieu, et ils prtendent marcher sur la voie . Mais on peut
peine identifier avec eux les Sfis srieux.

Le derviche qui dispense les mystres du monde donne chaque


instant tout un empire gratis. N'est pas derviche qui mendie son pain ;

est derviche celui qui livre son me ^^^ m.

Le vrai derviche n'est pas le mendiant et le parasite errant.


Cependant ce vagabondage fait apparatre aussi maints cts
d'une conception thique qui peut nous intresser au point de
vue de l'histoire des religions. Nous voudrions, en nous plaant
ce point de vue, mentionner ici un seul groupe de ces der-
viches libres.
Ce sont ceux que l'on appelle malmatiyya, littralement
gens du blme , qualification non seulement revendique par
des derviches voyageurs, mais employe aussi pour caractriser
des Sfis sdentaires plus srieux, cause de l'originalit de leur
genre de vie. Le caractre essentiel de ces gens, que l'on a com-
140 LEONS SUR l'islam

pars juste titre aux cyniques, consiste dans Tindiffrence


pousse l'extrme l'gard de l'apparence extrieure. Ils

attachent du prix prcisment exciter le scandale par leur con-


duite et attirer sur eux la dsapprobation des hommes ^^'^.
Ils

commettent les actions les plus hontes seule fin de mettre en


pratique leur principe : spernere sperni ; ils veulent tre consi-
drs comme transg-resseurs de la loi, mme alors qu'ils ne le
sont pas en ralit ; ils tiennent exciter le mpris des hommes
dans le seul but de mettre en pratique l'indiffrence qu'ils pro-
fessent pour leurs jugements. Ils exagrent en cela une rgle
gnrale sfie que Djell al-dn Rm condense dans le prcepte
suivant :

Abandonne ta secte et sois un objet de mpris :

Rejette loin de toi gloire et renomme et cherche la dfaveur '^^ .

Ils sont rpandus sur tout le domaine de Tlslm ; al-Kettn,


qui a crit une monographie sur les saints de Fez '^*, met en
relief le caractre de malmat de beaucoup de ses hros. L'Islam
de l'Asie centrale a cr le meilleur type du derviche malmat
dans la lgende du Cheikh Mechreb, le fou sage et le pieux
hrtique Chez ces gens survit, comme Ta montr dernire-
))**^.

ment Reitzenstein, un attribut du vieux monachisme qui se ramne


au cynisme et d'aprs lequel u l'impudence (vaicyjvTia) est une
exigence religieuse^" .

13. Le slisme a pouss de trs bonne heure des racines pro-


fondes dans la littrature thologique de rislm et englob dans
ses manifestations populaires de vastes groupes de musulmans.
Il dans son action silencieuse, comme un mouvement
se rvlait,
puissant appel exercer une influence durable sur le concept
et l'orientation de la religiosit dans l'Islam. Le sufisme est
devenu un facteur d'une haute valeur dans la constitution dfini-
tive des ides et des aspects religieux
de l'Islam.
Cependant, considrons d'abord sa situation par rapport aux
tendances dominantes qui luttent au sein de Tlslm pour leur
maintien immuable.
11 apparat tout d'abord, par rapport aux exigences formalistes
et au systme dogmatique de Tlslm positif, tel que l'avaient
ASCTIS3fE ET SUFISME Hl
dvelopp les thologiens lg-istes et les Mutakallimn, comme
une importante libration spirituelle, comme un largissement de
l'horizon religieux rtrci. A la place de Tobissance mticuleuse
et aveugle apparat Tauto-ducation par Tascse, la place des
subtilits des syllogismes scolastiques apparat l'immersion mys-
tique dans l'essence de l'me, et sa libration des scories de la
matrialit. Le motif de V amour de Dieu passe au premier plan
comme du dtachement de soi-mme et
ressort de l'asctisme,
de la connaissance. La prire est considre comme un culte des
curs et oppose, avec une claire conscience du contraste, au
culte des membres de mme la science livresque des thologiens
;

est remplace par la science du cur, la spculation par l'intui-


tion. La loi (char'a) est sur la voie du Sfl un point de
dpart, un degr pdagogique elle mne au haut sentier (tariqa)
;

qu'il faut parcourir gravement, dont les peines sont rcompen-


ses par l'obtention de la vrit (haqiqa) et dont le but final,
l'acquisition de la connaissance (ma'rifa) n'a encore jamais t
pleinement atteint. Car le voyageur n'est alors que prpar
tendre vers la certitude ('ilm al-yaqn). Mais ce n'est que par la
concentration de l'intuition intrieure sur la seule existence relle
qu'il peut s'lever la perception immdiate de la certitude relle
('an al-yaqn). A ce degr cesse la dpendance de l'initi
l'gard de la tradition et de l'enseignement. Tandis que les

connaissances du degr prcdent ('ilm al-yaqn) sont procures


aux hommes par l'intermdiaire des prophtes, les connaissances
divines du plus haut degr de perfection rayonnent sans aucun
intermdiaire ^^- dans l'me du contemplateur. Et au-dessus
encore il y a le suprme degr, haqq al-yaqn, la vrit de la
certitude, qui n'est plus sur la voie de l'autoducation sfie.
Au fond, cette voie volutive conduit admettre que la moda-
lit confessionnelle est indiffrente par rapport la sainte vrit
vers laquelle il faut tendre.

Je ne suis chrtien, ni juif, ni musulman^'^ .

La diversit des Eglises, des formules de foi et des pratiques,


religieuses perd toute signification dans l'me de celui qui
cherche l'union avec la divinit ; tout ne lui est plus qu'un voile
142 LEONS SUR l'islam

qui cache l'essence, et que dpouille celui qui saisit la vrit

lorsqu'il est parvenu la connaissance de la seule ralit vraie.


Si fort qu'ils feignent de priser haut l'Islni lg-al, la plupart
d'entre eux ont pourtant une commune tendance effacer les
frontires qui sparent les confessions. Toutes ont la mme
valeur relative en face du but suprme atteindre, et en sont
galement dnues si elles ne produisent pas l'amour de Dieu.
Lui seul peut tre le critrium unitaire de l'estimation des reli-
gions. Des voix se font entendre qui disent que dans la connais-
sance de l'unit divine un lment d'union a t donn l'huma-
i^^.
nit, tandis que les lois provoquaient la sparation
Djell al-din Rm fait dire par Dieu Mose dans une rv-
lation :

M Les amateurs de rite sont une classe, et ceux dont les curs et les
mes sont embrass d'amour en forment uneautre^^'* .

Et Muhyi al-dn ibn 'Arabi :

<( Il fut un temps o je blmais mon prochain si sa relig"ion n'tait

pas proche de la mienne ;

Mais maintenant mon cur accueille toute forme c'est une prai- :

rie pour les gazelles, un clotre pour les moines,


Un temple pour les idoles, et une Ka'ba pour le plerin, les tables
de laThoraet le livre saint du Qorn.
Uamour seul est ma religion, et quelque direction que prenne sa
monture, l est ma religion et mafoi^"^ )>.

Et de nouveau Djell al-dn :

Si l'image de notre bien-aim est dans le temple des idoles, c'est

une erreur absolue de tourner autour de la Ka'ba si la Ka'ba est ;

prive de son parfum, elle est une synagogue. Et si nous sentons dans
la synagogue le parfum de l'union avec lui, elle est notre Ka'ba^^' .

L'Islam, nous le voyons, n'est pas except de cette indiff-


rence confessionnelle. On attribue Tilimsn, un disciple d'ibn
*Arab, cette parole hardie : Le Qorn est purement et sim-
plement c/ii> A; (v. ci-dessus, p. 37) ; la reconnaissance de l'unit
n'est que dans notre parole (c'est--dire la parole sfie)*^^ .
ASCTISME ET SUFISME 143

Dans ces dclarations sur rindiffrence des attributs confession-


nels par rapport au but unique auquel la religion doit conduire,
s'exprime aussi, ct de la tendance la plus haute tolrance
{(( les chemins qui mnent Dieu sont en aussi grand nombre

que les mes des hommes ^^^), l'ide que les confessions troublent
et retardent la marche vers ce but. Elles ne sont pas des sources
de la vrit celle-ci ne peut tre dcouverte au moyen des
;

querelles des diffrentes confessions.

Ne reproche pas aux soixante-douze sectes leurs querelles ;

Parce qu'elles ne voient pas la vrit, elles frappent la porte de la

fable (Hriz)^2o.

Ce n'est pas l'expression d'une conviction isole que fait


entendre l'ami du philosophe Avicenne, le mystique Ab-Sa'ld
Abu-1-Khar :

(( Tant que mosques et medrasas ne seront pas compltement dvas-


tes, Tuvre des Kalender (derviches) ne sera pas accomplie;
Tant que foi et infidlit ne seront pas compltement semblables,
pas un seul homme ne deviendra un vrai musulman'-^ .

Dans cet ordre d'ides, les Sfs se rencontrent avec les


libres-penseurs de l'Islam, qui arrivent au mme rsultat en se
fondant sur d'autres considrations ^-.
Plus encore que la loi considre comme une fin en soi, et qui
peut garder quelque valeur au moins comme moyen d'ascse,
les vrais Sfis rpudient la dogmatique du Kalm, l'exigence de
la connaissance de Dieu fonde sur la spculation. Leur science
n'est pas de l'rudition ; on ne la puise pas dans les livres et on
ne l'acquiert pas par ltude. Djell al-dn s'appuie sur la parole
de Muhammed (sour. 102) en donnant l'enseignement suivant :

Aperois dans ton cur la connaissance du Prophte


Sans livre, sans matre, sans instructeur^-^ .

Ils sont trangers l'rudition thologique livresque ordi-


naire. Ils se sentent surpris en prsence des 'ulam et des cher-
cheurs de hadt ceux-ci, disent-ils, ne font que compliquer notre
;

temps i~^.
144 LEONS SUR L ISLAM

Que valent pour la connaissance de la vrit les preuves si

strictement obligatoires pour les dog-matiques, et de la connais-


sance desquelles beaucoup d'entre eux font mme dpendre la foi ?"

Quiconque croit en se fondant sur des preuves, dit Ibn 'Arab^


il n'y a pas se fier sa foi ; car sa foi se fonde sur la spcula-
tion et elle est par suite expose aux objections. Il en est autre-
ment de son sige dans les curs et ne peut
la foi intuitive (jui a

tre rfute. Toute science qui repose sur la rflexion et la sp-


culation n'est pas sre, car elle peut tre branle par le doute
et la confusion ^-'^
. Dans l'assemble des amants prvaut un
autre procd, et le vin de l'amour produit une autre ivresse.
Autre chose est la science qui s'acquiert dans les medrasas, autre
chose est l'amour La tarqa ne mne point travers les ver-
^'-''
.

tigineux sentiers de montagne de la dialectique, travers les.


dfils des syllogismes, et le Yaqin ne s'atteint pas au moyen des.
dductions ingnieuses des Mutakallimn. C'est au fond du
cur que l'on puise la connaissance, et l'introspection de l'me
est la voie qui y conduit, a Les Sfis,dit Qucher, sont les gens.
de l'union divine (al-wisl), non les gens de l'argumentation
(al-istidll) comme les thologiens ordinaires ))'-^. Dj auparavant
un mystique plus ancien tait all jusqu' dire : Lorsque la

vrit se rvle, la raison {'aql) se retire. Celle-ci est l'instrument


qui sert remplir le rapport de dpendance de l'homme Dieu,
('ubdiyya), mais non saisir Tessence vritable de la souve-
rainet divine (rubbiyya) ^-^ .

C'est l'exacte ngation de la doctrine de la connaissance des.


gens du Kalm, avec leur apothose de la raison ^^^ Combien
aussi il devait tre antipathique de raffiner sur la mesure diL
ceux qui, vivant dans l'infini, voyaient dans l'acte
libre arbitre
une goutte dans l'ocanuniversel, un atome du rayon-
volitif isol
nement de l'absolue volont de Dieu L'homme qui renonce soi !

et se dpouille de toute initiative ne peut plus entendre parler de


volont et de dtermination autonome, et combien vide devait
leur paratre la discussion sur les attributs positifs de l'tre, qu'ils
pouvaient seulement comprendre, si mme ils le pouvaient, sous
forme de ngation! Aussi trouvons-nous parfois les grands mys-
tiques dans des partis thologiques qui, pour d'autres motifs il
-est vrai, rejettent svrement le Kalm : 'Abd al-Qdir Djln
ASCTISME ET SUFISME 145

'et Ab-Ism'l al-Herew, auteur d'un manuel de sufisme


(f 481/1088), parmi les Hanbalites, Ruwem et Ibn 'Arab parmi
les Zhirites qui leur sont apparents ^^o^
L'idal de la vie musulmane est aussi expos d'une autre
faon que celle agre par la doctrine dominante, et ainsi les
Sfis exercent une action sur le peuple soumis leur influence.
'On se dtourne des martiales figures des champions de la foi
(les anciens martyrs ne se trouvent que parmi les guerriers) vers
les ples images des anachortes, des pnitents et des moines
clotrs, et mme les figures idales des poques antrieures doivent
accueillir les attributs des nouveaux hros : on leur dboucle
pour ainsi dire le sabre, et on les pouille dans le froc du Sf i^t.

14. 11 faut bien s'attendre ce que la coterie thologienne ne


soit pas dispose d'une faon prcisment favorable l'gard des
Sfis. Nombreuses sont les remarques ironiques que font ses
partisans sur le vtement de laine grossire (sf) l'usage duquel
les Sfis doivent leur nom
^^'~.
Le philologue Al-Asma^ (-[- 216/831)
raconte d'un thologien contemporain que l'on parlait en sa pr-
sence des gens qui marchent solennellement dans de rudes habits
de pnitents, a Je ne savais pas jusqu'ici, remarqua le thologien,
que la salet partie de la religion ^^3
ft ),^ Q^^^ \q^j, doctrine, et
peut-tre aussi leur attitude religieuse, leur indiffrence l'gard
des lois positives de rislm, qui va souvent jusqu' rejeter toutes
les observances ^3^, leur aient attir de dures attaques de la part
des reprsentants de la thologie officielle, cela se conoit bien
d'aprs la nature mme
des choses. Ils donnaient lieu de bonne
foi aux thologiens d'cole de les considrer comme Zindlq, nom
qui est un ample manteau o ils enveloppent toutes les sortes de
gens qui pensent librement^ qui ne foulent pas les chemins bat-
tus de l'cole. Ces Sfis parlaient une langue qui devait paratre
tout fait trange aux thologiens ordinaires. Ab-Sa'd Khar-
rz fut tax d'infidlit cause de la phrase suivante qu'on
pouvait lire dans un de ses livres : L'homme qui revient
Dieu, se tient lui fermement (se pend lui), s'arrte auprs de
Dieu, oublie et lui-mme et tout ce qui est en dehors de Dieu ;

luidemandes-tu d'o il vient et o il va, il ne peut rpondre rien


d'autre que AUh ^'^" . Si dj une telle formule semblait sus-
:

pecte, combien les discours sur le fana et le baq, sur l'anantis-


I. GoLDziHER. Leons sur VIslam. 10
146 LEONS SUR l'islam

sment de soi-mme et l'union avec la divinit, etc. devaient


rider le front svre des thologiens ! Combien aussi les pratiques
des Sfs, parmi lesquelles figure dj une poque ancienne la
danse mystique Lorsqu' la fin du ix sicle le sombre esprit
!

de l'orthodoxie domina Baghdd, maints clbres Sfs furent


soumis une cruelle inquisition ^3o l^ parole d'un des plus
illustres Sfs del vieille cole, al-Djuned (f 297/909), est carac-
tristique de l'esprit du temps : Nul homme n'a atteint le
degr de la vrit tant que mille amis ne l'ont pas trait d'h-
rtique 1'^^ . Et si, surtout, quelque Sf poussait un peu trop loin
les consquences de l'union avec le divin, il pouvait mme
comme al-Halldj et Ghalmaghn faire connaissance avec le
bourreau.
nous recherchons le rapport du Sufisme avec l'Islam
15. Si
deux phnomnes surtout attirent notre attention. Tous
officiel,

deux marquent vm accommodement entre les systmes opposs,


l'un du ct st, l'autre du ct orthodoxe.
Le premier nous montre que, mme du ct sf, on sentit la
ncessit de pallier, ne ft-ce qu'en apparence, l'opposition la
loi islamique, et de ne pasdonner a priori au sufisme l'aspect
d'une La tendance antinomiste prpond-
ngation de l'Islam.
rante dans le sufisme excita un profond malaise mme dans bien
des milieux sfs moins radicaux. Leurs reprsentants gmissent
sur le mpris et l'abandon rel de la loi musulmane et les
dnoncent comme la dcadence du Sufisme ^^^. La tarqa et la
haqqa (ci-dessus p. 141) supposent la loi, la char'a. Sans elle
la voie sfie n'a plusde sens elle est la porte qui y conduit.
;

Entrez dans les maisons par leurs portes (sour. 2 v. 185).


Nous possdons le tmoignage le plus important de cette rac-
tion intrieure du sufisme dans une ptre (risrda) adresse
par le grand cheikh sf ^Abdal-Karlm h. Hawzin al-Qucherl
en l'an 437/1045 aux socits sfies de tous les pays d'Islam.
Que l'on ne se figure pas quelque chose comme une lettre pasto-
rale cette ptre est un livre volumineux, dont l'dition du
;

Caire (1304) ne compte pas moins de 244 pages d'impression


serre. Son contenu est une peinture des caractres des plus illustres
autorits du sufisme, un choix de leurs maximes, et il y est joint
un abrg des principales doctrines du sufisme. Dans toute l'uvre
ASCTISME ET SUFISME 147

perce la tendance tablir l'harmonie entre la loi et le sufisme,

dmontrer que les vritables autorits de cette doctrine rprou-


vaient l'opposition FIslni en vigueur, et que par suite le vrai Sf
doit tre un vrai musulman au sens traditionnel. La ncessit
d'un tel ouvrage claire bien l'opposition tranche qui s'tait
dveloppe au xi*^ deux courants.
sicle entre les
Sachez
ainsi parle Qucher ses compagnons que
ceux qui connaissaient la vrit dans notre socit ont pour la
plupart disparu seule leur trace est reste parmi nous. Notre
;

voie a t atteinte de paralysie on pourrait mme dire que la


;

voie est tout fait perdue, car nous n'avons ni cheikhs pour nous
servir de modles, ni jeunes recrues pour suivre ces modles. Le
renoncement est parti, son tapis est roul aussi les dsirs pro- ;

fanes ont pris le dessus. Le respect de la loi religieuse a aban-


donn les curs bien plus, ils considrent le mpris des pres-
;

criptions religieuses comme le ciment le plus solide ; ils rejettent


la distinction entre le permis et le dfendu..., font peu de cas de
l'accomplissement des devoirs religieux, du jene, de la prire ;

ils trottent sur l'hippodrome de l'omission... Ce n'est pas assez :

ils invoquent les plus hautes vrits et les tatslesplus sublimes,


et prtendent avoir t librs des chanes et des liens (de la loi)

par les vrits de l'union (avec Dieu) (v. ci-dessus p. 129). Les
vrits de l'unit essentielle leur ont t rvles ; c'est pourquoi
les lois corporelles ne les lient plus .
Pour remdier cet tat de choses, Qucher a crit son livre,

qui eut un grand retentissement dans le monde sf et aida


rtablir les ponts presque coups entre l'orthodoxie et le sufisme.

Le second phnomne que nous aA^ons mentionner est un


16.
de ceux qui ont le plus fait poque dans l'histoire de la science
religieuse musulmane. Il apparat peu de temps aprs Qucher et
reprsente l'efi'ort inverse. Tandis que celui-ci entreprend une
raction de la lgalit positive contre le nihilisme des mystiques,
nous avons parler maintenant de la pntration de l'Islam lgal
par des ides mystiques. Elle est lie au nom d'un des plus
grands docteurs de l'Islam, Ah-Hmid Muhammed al-Ghazl

(f 305/1 111), F Abuhamet ou l' Algazel des scolastiques du moyen


ge. Puissante fut l'action de cet homme considrable sur l'tat
des questions religieuses dans l'Islam telles qu'elles s'taient dve-
148 LEONS SUR l'islam

loppes jusqu' son poque. La conception religieuse mususulmane


tait submerge par la casuistique lgiste et les subtilits scolas-

tiques de son impulsion juridique et dogmatique. Al-Ghazl lui-


mme un matre et un crivain clbre dans les deux sens
tait :

il Tun des ornements de l'universit nizmienne qui venait


tait
d 'tre fonde Baghdd (v. ci-dessus p. 98). Ses crits juridiques
font partie des uvres fondamentales de l'cole chf'ite. En 109o
il dnoua la crise de sa vie intrieure en renonant tous les
succs scientifiques et tous les honneurs personnels que lui

procurait sa situation dans l'enseignement, et se retira pour


mener une vie contemplative et se recueillir dans la solitude de
cellules cartes des mosques de Damas et de Jrusalem, d'o il
jetait un regard scrutateur sur les courants dominants de l'esprit
religieux, dont il venait de s'affranchir, mme extrieurement, par
sa retraite.Des ouvrages systmatiques o, rompant avec la rou-
tine des thologiens suffisants, ilprsente sous une forme bien coor-
donne la mthode qu'il requiert pour la reconstruction de la
science religieuse islamique, ainsi que des traits moins consid-
rables o il met en lumire avec une expression saisissante
quelques cts de sa pense religieuse, furent les rsultats de son
dtachement de tendances qu'il reconnaissait dangereuses pour
Fidal religieux dans l'tude et dans la vie.
Il voyait notamment ce danger incarn dans deux lments de

l'activit thologique qui taient d'aprs lui les pires ennemis

de la religion intrieure : les subtilits de la dialectique dogma-


tique et les raffinements de la casuistique religieuse, qui inon-
daient le domaine de la science religieuse et ruinaient l'esprit
public religieux. Lui-mme avait chemin dans les sentiers de la
philosophie et ne put jamais chapper compltement l'action
qu'elle avait eue sur sa formation thologique^39 nanmoins, ;

dans une uvre renomme parmi la littrature philosophique du


moyen ge, Destructio philosophorum, il dclara impitoyable-
ment la guerre la philosophie pripatticienne d'Avicenne et

mit le doigt sur ses faiblesses et ses contradictions. De mme, il


dnonce la spciosit de la dogmatique du Kalm comme un
oiseux gaspillage intellectuel, nullement favorable la puret et
la spontanit de la pense et du sentiment religieux, mais plu-
tt contraire et nuisible, surtout lorsque, comme le rclamaient les
ASCTISME ET SUFISME 149

Mutakallimn, il franchit les murs de leur cole et s'implante dans


les cerveaux du vulgaire, o il ne peut susciter que le trouble.

Il prend plus violemment encore partie les gens du Fiqh et


leur casuistique juridique. L encore, il peut se rclamer de son
exprience personnelle. Il avait quitt, pour se retirer dans la
cellule des ermites, la glorieuse situation de professeur de lgis-
lation dans la plus brillante universit de Tlslm, et lui-mme
avait acquis renomme et considration par sa contribution litt-

raire la discipline contre laquelle il tirait maintenant l'pe.


Dsormais, s'il concde que ces recherches peuvent avoir un int-
rt pour la vie profane, il proteste avec toute son nergie contre
lemlange de la casuistique lgale avec les affaires de la religion.
Rien de plus profane, rien qui touche de plus prs aux exigences
du sicle que cet ordre d'tudes, proclam sacro-saint par ses
orgueilleux reprsentants. Le salut n'est pas assur par des inves-
tigations sur le droit civil canonique, sur les contrats de vente.,
les rgles des successions et toutes les complications que, des
sicles durant, on y a attaches. De telles subtilits s'affirment
plutt, malgr toute la dignit religieuse dont on les a affubles^

comme des moyens servant


la corruption morale de ceux qui y
voient les lments les plus importants de la thologie; elles
servent favoriser leur creuse vanit et leur ambition profane.
Ce sont en particulier les recherches et les disputes mesquines sur
les divergences rituelles des madhib (v. ci-dessus p. 49) qu'il
condamne en termes incisifs comme une occupation vaine et cor-
ruptrice de l'esprit religieux ^''^.
Au lieu de la manire dialectique
et casuistique des dogmatiques et des ritualistes, Ghazl exige
que l'on cultive la religion comme une exprience d'ordre intime.
C'est dans soi-mme la vie intuitive de l'me
l'lvation de
et au sentiment de dpendance de l'homme qu'il trouve le centre
la
de la vie religieuse. L amour de Dieu y doit agir comme motif
central. Gomme il analyse en gnral avec une grande matrise
les sentiments moraux, il a donn, dans son systme, une mono-
graphie profonde de ce motif et de ce but de la religion et indiqu
la voie par laquelle on y doit tendre.
Par ces doctrines Ghazl a tir le sufisme de la position isole
o il se trouvait par rapport la conception religieuse dominante,
et en a fait un lment normal de la vie croyante dans l'Islam. Par
150 LEONS SUR l'islam

des ides qui se relient la mystique du sufisme, il voulait spiri-
tualiser le formalisme ossifi de la thologie dominante. C'est par
l que son activit se rattache au cadre du prsent chapitre. Gha-
zl tait all lui-mme parmi les Sfs et vivait leur manire.
Ce qui le sparait d'eux, c'tait le rejet de leur idal panthiste
et de leur mpris de la loi. Il n'abandonne pas le terrain de l'Is-

lam positif ; il veut seulement rendre plus noble et plus intime


l'espritpar lequel sa doctrine et sa loi agissent sur la vie du
musulman, le rapprocher de l'idal qu'il propose j)ourIavie reli-
gieuse Ce par quoi l'on tend vers Allah pour arriver se rap-
:

procher de lui, enseigne-t-il, c'est le cur, non le corps par ;

cur, j'entends non le morceau de chair perceptible aux sens,


mais quelque chose des secrets divins que les sens ne peuvent
percevoir ^^1 . C'est dans cet esprit qu'il traite de la pratique de
la loi dans un grand ouvrage systmatique auquel, persuad de
sa signification rformatrice et convaincu qu'il tait appel
une vie nouvelle
insuffler la dpouille dessche de la tholo-
gie musulmane dominante, il donna ce fier titre : Revivification
des sciences de la religion (ihy 'ulm al-dn).
A la faon de bien des rformateurs, il s'abstient de faire inter-
venir l'ide d'innovation ; il est plutt, lui aussi, un simple res-
taurateur qui s'attache l'ancienne doctrine, altre par des cor-
ruptions postrieures. Son regard se fixe avec ardeur sur la vie
spontane et pleine de foi de la vieille priode de l'Islam. Il

appuie gnralement ses protestations sur des exemples tirs de


l'ancienne poque des Compagnons . Par l, il maintient sa
doctrine en accord avec la Sunna Dans l'atmosphre religieuse
.

des Compagnons, la religiosit ne s'alimentait pas de sagesse


scolastique, ni de subtilits juridiques. Il veut librer le peuple
des fioritures nuisibles de l'esprit religieux et assurer l'action
moralisatrice de la loi, mconnue dans ses fins.
Au lieu de la rprobation silencieuse et impuissante qu'avaient
nourrie les Sfs, pntrs de l'ide de Dieu, unis des disciples
dvous, l'cart des larges sentiers de l'orthodoxie, contre la
raideur du formalisme et du dogmatisme, on entendit alors, par
la bouche de Ghazl, la haute protestation d'un docteur vnr
de l'orthodoxie contre les altrations que l'Islam avait subies
^rce aux errements des autorits du Kalm et du Fiqh. Le res-
ASCTISME ET SUFISME 151

pect dont jouissait Ghazl comme docteur orthodoxe dans tous


les milieux de croyants musulmans favorisa le succs de sa ten-

tative. Ce ne fut qu'isolment qu'une opposition contre l'action


du matre partout rvr se manifesta de la part de gens srieu-
sement menacs dans leur haute dignit religieuse. En Espagne
le Ihy vit mme le bcher, o l'envoya un groupe de Fuqah

qui ne pouvaient supporter leur dgradation. Ce n'tait qu'une


rsistance passagre et sans effet durable, qui, mme en Espagne,
ne fut pas partout approuve ^^-. De telles tentatives de dfense
dsespre ne purent empcher Tidjm' de l'orthodoxie musul-
mane peu de temps aprs la doctrine de Ghazl sur sa
d'inscrire
bannire. Sa personne fut entoure du nimbe de la saintet la ;

reconnaissance de la postrit lui dcerna le titre de rgnra-


teur de la religion [niuhyl al-clln), de rnovateur [mu.diaiddid)^'*^
envoy par Allah pour conjurer la ruine de l'Islam au tournant
des v^ et vi^ sicles de son existence. La Revivification fut
reconnue comme le plus excellent livre de la science religieuse,
l'embrassant dans son intgralit, et estim presque l'gal
d'un Qorn 1^'*
. L'Islam orthodoxe considre Ghazl comme
l'autorit dcisive. Son nom est le mot de ralliement dans la
lutte contre les tendances hostiles l'idjm'. Son uvre est une
des pierres angulaires les plus importantes dans l'histoire de
l'dification de l'Islam i^^.
17. Si nous pouvons, avec les musulmans, considrer Ghazl
comme le rgnrateur de l'Islam, nous voulons
ici, ct de la
conception religieuse gnrale qu'il rpandit et par laquelle il

leva les ides du sufisme au rang de facteurs de la vie religieuse


dans rislm, signaler encore particulirement son mrite pro-
pos d'un ct spcial de la pense religieuse.
Beaucoup de sages doctrines des plus grandes autorits du
vieil Islam s'levaient d'une faon nette et dcide contre la
tendance l'anathme. Il y est proclam infatigablement que
l'on doit bien se garder de fltrir du nom d'infidle (kfir) ^^^^

cause d'opinions dissidentes, quelqu'un qui fait partie des ahl


al-salt (qui participeau culte musulman) ^^^ ou des ahl al-qibla
(qui se tourne en priant vers la qibla, qui par consquent se ral-
lie la communaut). Nous possdons l-dessus des renseigne-

ments trs instructifs par Muqaddas (env. 985)1^^, un gographe


152

qui, dans son tude du monde islamique, s'intressa principale-


ment aux cts religieux.
Le dogme de l'Islam ne peut tre mis en parallle avec le mme
lment constitutif de la religion dans n'importe quelle Eglise
chrtienne. Ce ne sont pas des conciles et des synodes qui, aprs
une vive controverse pralable, tablissent les formules qui
doivent valoir dsormais comme le symbole de la vraie foi. Il
n'y a pas de fonction ecclsiastique qui reprsente le critrium
de l'orthodoxie ; il n'y a pas d'exgse exclusivement autorise
des textes sacrs, sur laquelle se fondent la substance et la m-
thode doctrinales de l'Eglise. Le consensus, la plus haute auto-^
rite dans toutes les questions de la thorie et de la pratique reli-
gieuses, est un ressort extensible, peine prcisable et dont la
notion est diversement dfinie. Notamment dans les questions
dogmatiques^ il est difficile de se mettre d'accord sur ce qui doit
passer sans conteste pour consensus. Ce qu un parti regarde
comme tel, un autre parti lui dnie cette qualit.
Si nous demandions, au sein mme de l'orthodoxie islamique^
diverses autorits, toutes rvres comme des docteurs dont
Tavis fait foi dans la religion de Muhammed, ce qui fait de
l'homme un infidle hrtique^ et ce qu'il faut entendre par h-
rtique, nous obtiendrions, moins de nous adresser des
hommes de parti, intolrants et ptrifis, les rponses les plus,
contradictoires. Et mme ces rponses sont donnes avec la
connaissance de leur valeur purement thorique. Car il serait
vraiment bien cruel d tre compris pour la vie et la mort dans
l'une de ces dfinitions. Un vritable kfir est excommuni ;

on ne peut entretenir avec lui aucun commerce, on ne peut man-


ger avec lui, un mariage conclu avec lui n'est pas valable il ;

faut l'viter et le mpriser on ne peut prier avec lui lorsqu'il


;

remplit le rle d'imm son tmoignage n'est pas reconnu en


;

justice; il ne peut tre accept comme tuteur matrimonial lorsqu'il ;

meurt, on ne fait pas la prire des morts sur son cadavre.


Lorsque l'on s'empare de lui, il faut d'abord tenter trois fois de
le convertir, comme un apostat ; si ces tentatives chouent, il est
mettre mort'^^ .

Cela est parler bien svrement. Mais, pratiquement, il n'y


eut que peu de gens, peut-tre une infime minorit de fanatiques
^

ASCTISME ET SUFISME 15

hanbalites, pour song-er mettre rellement en pratique une telle


conception ^'^^.
En ce qui concerne une hrsie dog-matique, l'af-
firmation du libre arbitre, d'aprs laquelle c'est l'homme mme^
et non Dieu, qui est l'auteur premier des actions humaines, on
fait dire Muhammed : Ses partisans sont les mages (dua-
listes de rislm et, en vertu de cette conception, on prescrit
)

leur gard une attitude extrmement rprobative et svre. Les


livres thologiques n'pargnent pas non plus les pithtes de
kfir et de fsiq (malfaisant) des hommes dont les opinions
dogmatiques s'cartent de la large voie de la commune doctrine.
Mais l'on voit, au temps de la vieille orthodoxie, de telles gens
tout fait respects socialement, et ils jouent mme le rle de
docteurs vnrs de la loi et de la foi ^'^K Ils sont peine inqui-
ts cause de leurs opinions, moins que l'on ne veuille consi-
drer comme de graves ennuis les mprisants haussements,
d'paules de la haute orthodoxie, ou priser trop haut, en y voyant
le jugement de l'opinion gnrale, les excs isols de ses repr-
sentants.
On ne prend au tragique que les doctrines hostiles VEtat ^'^-^
et nous observerons dans le schisme ch'ite des points o le droit
public et la dogmatique se touchent. Sur le terrain du dogme
le dveloppement de la doctrine est peu entrav. L est
libre
le fondement de ce remarquable phnomne que, dans la consti-

tution dogmatique de Tlslm, la notion de la non-obligation


et de la non-responsabilit se fait souvent jour d'une manire
brutale que, dans les diverses opinions, il n'est pas rare de
;

voir se glissser des singularits qui seraient plutt regarder


comme un commentaire humoristique des subtilits gravement
exposes, comme un effort pour pousser l'absurde l'exagra-
tion des distinctions dogmatiques, que comme l'expression d'une
participation convaincue des discussions d'cole menes
l'extrme.
D'une volont srieuse d'appliquer rellement aux promoteurs
de telles opinions htrodoxes les procds thoriquement appli-
cables au kfr, il n'est question que rarement, et pour des cas.

qui paraissent spcialement dangereux.


18. Mais l'esprit de tolrance ne caractrise que la priode
ancienne, dans laquelle, s'il y avait des divergences d'opinion
154 LEONS SUR l'islam

en abondance, la lutte des opinions adverses n'tait pas encore


devenue une passion de parti. Ce n est qu' la suite de la cul-
ture scolastique de la dogmatique qu'apparat des deux cts,
orthodoxe et rationaliste, le pernicieux esprit d'intolrance ^^^.

Parmi les informations sur les derniers moments d'al-Ach'ar,


on raconte, entre autres choses, qu'il ft venir son chevet de
moribond Ab-'Al al-Sarakhs, dans la maison de qui il mourut
Baghdd, et put encore lui murmurer, malgr ses forces dcli-
nantes, cette dclaration: Je tmoigne que je n'ai jamais regard
comme kfr aucun des ahl nl-qibla, car tous orientent leur
esprit vers le mme objet d'adoration ; ce en quoi ils s'cartent
les uns des autres n'est qu'une diffrence d'expression. Il est
vrai que, d'aprs une autre information, sa dernire parole
aurait t une maldiction lance contre lesMu'tazilites. J'incline
accorder plus de crance cette dernire version. L'esprit de ce
temps d'agitation dogmatique tait plus favorable l'excommu-
nication qu' la tolrance accommodante. Ce n'est pas en vain
qu'une vieille sentence dit Le culte des Mutakallimn con-
:

siste flairer l'hrsie ^^^ Nous avons dj vu, dans notre troi-
sime leon, les Mu'tazilites l'uvre, et la littrature dogma-
tique nous offre une image qui ne fut pas infidle de tels
matres. On s'y jette continuellement la tte des pithtes de
H kQr et d' hrtique pour peu que d'autres risquent des
opinions qui s'cartent de celles de l'auteur.
Au milieu de ces luttes, de ces formules et de ces dfinitions
spcieuses, le sufisme exhale seul un esprit tolrant. Nous avons
vu qu'il se hausse jusqu' rejeter mme le confessionnalisme.
Ghazl ne Ta toutefois pas suivi si loin, mais ses crits sont in-
puisables lorsqu'il s'agit de rabaisser tous les formulaires et les sp-
ciosits dogmatiques qui se produisent avec la prtention d'tre
dessaintets hors lesquelles il n'y a plus de salut. Sa schelangue
d'cole une loquence pathtique lorsqu'il part
s'lve jusqu'
en campagne contre de telles prtentions. Et il a consacr l'ide
de tolrance un ouvrage spcial intitul Critrium de la distinc-
:

tion entre Vlslm et Vhrsie. Il y proclame dans le monde de


rislm la doctrine que l'accord sur les fondements principaux
de la religion est la base de la reconnaissance des hommes comme
croyants^ et que la divergence touchant des particularits dogma-
.

ASCTISME ET SUFISME 155

tiques et ritualistes, ft-ce mme le rejet du khalifat reconnu dans


l'Islm sunnite, et par consquent le schisme ch'ite, ne peut
offrir aucun fondement l'excommunication. Tu dois imposer
la retenue ta langue l'gard des gens qui se tournent vers la
qibla
Avoir rappel cette vieille doctrine la mmoire de ses core-
ligionnaires, l'avoir prise au srieux et lui avoir gagn des par-
grand mrite dans l'histoire de Flslm
tisans, c'est l son plus ^''^.

Il n'a par l, comme nous avons pu le voir, rpandu aucune ide

nouvelle, mais dtermin un retour l'esprit meilleur des temps


passs. 11 n'en est pas moins vrai qu'il a rveill cet esprit auquel
on tait devenu infidle, et qu'il l'a enrichi d'lments produits en
lui par son stisme. 11 se dtourne des disputes thologiques qui
dsunissent et de la sagesse d'cole, satisfaite d'elle-mme; il veut
tourner les mes de ses coreligionnaires vers la foi intrieure qui
unit, vers le culte dont les autels sont rigs dans les curs. Ce
fut la plus grande action du sufisme sur la constitution religieuse

de l'Islam.
1
V

LES SECTES
1. On attribue habituellement l'Islam une diversit et une
multiplicit de sectes beaucoup plus grande que ne le permet
une saine apprciation de ses ralits.
La faute en revient pour beaucoup la thologie mme de
rislm. Ayant mal compris une tradition qui, pour la gloire de
rislm, lui reconnat 73 vertus en face des 71 du judasme et
des 72 du christianisme, elle a fait de ces vertus 73 branches. En
se fondant sur ce malentendu, on a t amen compter autant
de sectes, dont toutes appartiennent l'enfer, l'exception d'une
seule, celle qui chappe (al-frqa al-ndjiya), la seule qui mne
au salut, c'est--dire qui soit conforme la Sunna ^ Dans les
milieux d'esprit plus tolrant, o naturellement ne peut manquer
lenom de Ghazl, on a donn cette proposition une tournure
correspondant la mentalit tolrante Toutes ces branches:

vont en paradis, une seule va en enfer ce sont les Zindq .


:

Cette msintelligence de la tradition musulmane des 73 vertus,


et leur transformation en branches, a influenc parfois jus-
qu'aux conceptions occidentales. On ne parle pas seulement des
quatre rites (par exemple hanafite, mlikite, etc.) comme sectes
:

de rislm on considre aussi comme telles les diffrences dog-


;

matiques, les doctrines qui s'cartent des conceptions de Fortho-


doxie gnrale, bien que jamais elles n'aient pu donner lieu la
formation d'glises dissidentes. C'est, par exemple, mcon-
natre compltement l'histoire interne de l'Islam que de parler
d'une secte mu'tazilite. Sans doute les dogmatiques, d'un ct et
de l'autre, taient volontiers enclins traiter de kuftar, d'infi-

dles, les adversaires de leurs thses ; ils se sont parfois srieu-


sement contest les uns aux autres la qualit de musulman, et
ont mis en action les suites pratiques de cette conception (v. ci-

dessus p. lo2). Le fils orthodoxe ne veut pas avoir part l'hri-


tage du pre qui professe avec les Mu'tazilites la doctrine du
158 LEONS SUR l'islam

libre arbitre, parce que d'aprs la loi musulmane la dispari tas


cultus est un empchement Mais
la dvolution successorale 2.
cette exagration fanatique ne
rpond pas au sentiment dominant
del communaut musulmane. Cette application successorale en
particulier est dclare sansambages le fait d'un fou-^
Dans rislm, on ne peut considrer comme de vritables sec/es
que les groupes dont les partisans s'cartent de la Sunna, de la
forme d'Islam sanctionne historiquement, et s'opposent l'Idjm^
dans des questions fondamentales qui ont, pour la totalit des
musulmans, une signification primordiale.
Des scissions de ce genre, qui existent encore dans l'organi-
sation actuelle de l'Islam, remontent ses priodes les plus an-
ciennes.
Ce ne sont pas, ce qu'il semble, les questions religieuses,
mais celles qui concernent l'organisation politique, qui y tiennent
le premier rle. Il est vrai que les questions politiques, dans

une communaut fonde sur la religion, revtent invitablement


des aspects religieux elles prennent la forme d'intrts religieux
;

qui prtent la lutte politique leur propre nuance.


Les premiers mouvements sectaires tirent justement leur im-
portance de ce que c'est en eux que se sont labores, au sein
du vieil Islam guerrier, les ides religieuses qui, enrichies
encore d'lments extrieurs, devaient bientt imprimer la

scission un caractre religieux.


Cependant, son point de dpart, les questions politiques
viennent en premier lieu ; la question religieuse s'y mle comme
ferment pour devenir trs tt un lment dterminant de la per-

ptuit de cette scission.


2. Aprs mort de Muhammed, dont la volont concernant
la

la succession au gouvernement de la communaut n'est pas con-


nue d'une manire authentique, la dcision sur la dignit de kha-
life fut la question prpondrante pour la communaut musulmane.

C'est l'heureux choix du khalife (successeur) qui devait garantir


la continuation de l'uvre du Prophte. Ds le dbut, il y eut
parmi les musulmans modles un parti mcontent de la faon
dont cette dignit avait t confre ses trois premiers titu-
laires, Ab-Bekr, 'Omar et 'Otmn, sans gard pour le degr de
parent avec la famille du Prophte, et qui, justement cause de
LES SECTES 159

ce dernier motif, et prfr lever au trne des khalifes *Al,


le cousin du Prophte, son parent le plus proche, qui, de plus,
avait pous Ftima, la fille de Muhammed. Ce parti ne trouva
une occasion de s'exprimer hautement que lorsqu'on plaa la
tte de l'Islam, en la personne de 'Otmn, le troisime khalife,
un parent de la famille (les Omajyades) dont le chef et les
membres avaient prcisment manifest une opposition acharne
rislm naissant, bien qu'ensuite, cdant devant le succs, ils
s'y fussent rallis du vivant mme de Muhammed. La prpond-
rance que, pendant le rgne de ce parent, cette famille acquit
dans l'influence sur le gouvernement, et par suite dans la jouis-
sance des privilges matriels de l'Etat, amena un soulvement
des mcontents et de ceux que l'on tenait l'cart, puis l'assassi-
nat du khalife, et enfin l'ouverture de la lutte entre le parti de
'Al et les partisans du khalife renvers, qui se dressaient dsor-
mais comme les vengeurs du sang de 'Otmn conformment
l'esprit arabe et reconnaissaient comme prtendant au khalifat le
gouverneur de Syrie, l'Omayyade Mu'wiya.
Il serait injuste de soutenir que 'Otmn, bien qu'il n'appar-

tnt pas une famille prcisment fanatique, n'ait pas t un fer-


vent de l'Islam. Parmi les accusations qu'on pourrait porter
contre lui, l'indiffrence religieuse ne tient pas la premire place.
La mort le trouva occup lire le livre saint, dont la rdaction
dfinitive, qui est aujourd'hui encore tenue pour le texte maso-
rtique du Qorn, avait t l'objet de ses efforts. A la vrit, ses
adversaires semblent avoir suspect mme cette pieuse action sur
l'Ecriture sainte de l'Islm.
Malgr l'attitude religieuse du premier khalife, c'est sous son
rgne que s'leva, ct des mcontents politiques, un mouve-
ment, faible sans doute dans ses commencements, de rvolts
religieux qui voyaient en 'Al, et en lui seul, le vrai reprsentant
du droit divin dans l'institution du Mais ce ne fut pas
khalifat.
grce ce groupe que 'Al put quelque temps figurer au qua-
trime rang dans la liste des khalifes, sans que cette dignit
lui ft universellement reconnue. Il dut la gagner en combat-
tant contre les vengeurs de 'Otmn et leur chef l'Omayyade Mu-
'^viya. Par un adroit stratagme, qu'August Mller appelle *
une des plus indignes comdies de l'histoire du monde , ces
460 LEONS SUR LlSLAM

derniers parvinrent, au milieu d'un combat qui aurait pu finir


leur confusion, convoquer un tribunal d'arbitres. Jug au
point de vue politique, 'Ali fut bien faible de donner son assen-
timent cette solution, pacifique en apparence, de la question
dbattue. Il ressort de la suite qu'il fut dupe sur toute la ligne.
Son adversaire eut le dessus, et il n'est pas besoin de beaucoup
de perspicacit pour voir que sa dfaite dfinitive et t en fait

invitable, si le poignard d'un assassin n'et mis fin la lutte


qu'il soutenait.
Le consentement de 'Al l'arbitrage fut le premier motif d'un
schisme dans l'Islam. Dans le camp du khalife, il y eut des fana-
tiques qui s'avisrent que la dcision sur la succession du Pro-
phte ne pouvait tre confie des mains humaines. Il fallait

soutenir jusqu'au bout la sanglante ordalie de la guerre. La sou-


verainet vient de Dieu, et Ton ne peut remettre des consid-
rations humaines le soin d'en dcider. Avec ce mot d'ordre, ils

se retirrent des rangs des auxiliaires de 'Al, et, cause de cette


sparation, ils sont connus dans l'histoire de l'Islam sous le nom
de Rhridj Ues [ceux qui sortent). Ils rejetrent l'un et l'autre des
deux prtendants comme contempteurs de la loi, parce qu'ils
avaient acquis la conviction que ce n'tait pas le triomphe du
'(droit divin ^, mais les intrts profanes du pouvoir et de l'am-
bition, qui taient le mobile et le but de leurs luttes. Lekhalifat
doit tre confr au plus digne par le libre choix de la commu-
naut. De cette exigence du libre choix ils tirent les consquences
logiques en ne le limitant pas, comme cela s'tait produit
jusqu'alors au moment de l'investiture des khalifes, certaines
races privilgies, pas mme la tribu de Qurech dont le Pro-
phte tait issu. (( Ln esclave thiopien possde la mme apti-
tude au khalifat que le rejeton des plus nobles races. Par contre
ils exigent de ce chef suprme de l'Islmlaplus stricte soumission
il Dieu et la plus rigoureuse conformit la loi divine sa con- ;

duite ne rpond-elle pas ces exigences, il peut tre dpos par la


communaut. Mme en ce qui concerne la conduite du commun des
hommes, ils admettent un jugement plus svre que ne l'exigeait
la conception gnralement dominante. Ils sont en cela dans l'op-
position la plus tranche avec l'opinion des Murdjites (ci-dessus
p. 68). A la diffrence de ces derniers, ils regardent les uvres
LES SECTES 161

comme partie intgrante de la foi, tel point qu'ils considrent


celui qui a sur la conscience un pch grave non seulement
comme pcheur, mais comme infidle 6. En raison des cts rigou-
reux de leur thique religieuse, on les a, non tort, nomms les
Puritains de l'Islm^.
Comme caractristique de leur conception thique, on peut
mentionner qu'ils s'efforcent d'imprgner d'idal moral la stricte
lgalit dans une plus large mesure que ne le faisait l'orthodoxie
courante. La particularit suivante peut servir d'exemple. La loi
musulmane prcise les circonstances qui font cesser Ttat de pu-
ret rituelle requis pour la prire. Ce sont, sans exception, des
modalits physiques. La loi khridjite, qui accepte sans rserves
cette dtermination, l'augmente cependant de quelques proposi-
tions que j'emprunte un livre rcemment paru sur la religion

de cette secte ^. De mme, l'tat de puret est rompu par ce qui


sort de la bouche en fait de mensonges et de mdisances qui
peuvent faire tort au prochain, ou de ce que l'on n'oserait point
profrer en sa prsence ;
il l'est aussi par les rapports que la
haine et l'inimiti rpandent entre les gens ;
de mme, si quel-
qu'un prononce des injures, des maldictions ou de vilains pro-
pos contre des hommes ou des animaux, sans que ceux-ci le
mritent, il sort de l'tat de puret et il lui faut accomplir l'ablu-
tion rituelle avant de faire la prire . Gela revient dire que des
paroles fausses, mauvaises, inconvenantes, par consquent des
manquements moraux, ne rompent pas moins l'tat de puret per-
sonnelle qu'une souillure physiqvie ; donc la puret morale est
exige comme prparation la prire ^\
Ce sont des principes politiques, dogmatiques et thiques, qui
caractrisent la position particulire des Khridjites. En les pre-
nant pour base, ils poursuivirent aprs la victoire des Omayyades
leur lutte contre cette dynastie, condamne par eux comme
pcheresse, illgale et impie, et ils portrent la rvolution contre
elle dans les parties les plus loignes du vaste empire. Ils ne
formaient pas une communaut fixe et dfinie ; ils ne se grou-
paient pas autour d'un khalifat unitaire ;
sous des chefs divers,
leurs bandes disperses sur l'empire inquitaient les possesseurs
du pouvoir et demandaient toute l'nergie des grands capitaines
l'habilet et la fortune guerrire desquels le khalifat omay-
I. GoLDziHER. Leons sur l'Islam. 11
162 LEONS SUR l'iSIAM

yade dut sa consolidation. Aux Khridjites se joignaient volon-


tiers les classes dshrites de la socit, qui applaudissaient
leurs tendances dmocratiques, leurs protestations contre Fin-
justice des gouvernants. Leur rvolte servait facilement de cadre
tout soulvement antidynastique. Elle servit de voile et de
forme l'insurrection des Berbres indpendants de l'Afrique du
nord contre les gouverneurs des Omayyades. Les historiens
musulmans n'ont pu concevoir la tenace rsistance nationale des
Berbres autrement que sous raspectd'unmouvementkhridjite^^.
C'est l aussi que le khridjisme s'est maintenu le plus longtemps
en groupes compacts.
Aprs la rpression de leurs rvoltes, les Khridjites se bornent
la culture thorique de leurs doctrines propres en politique, en
thique et en dogmatique, et depuis qu'ils ont d cesser de com-
battre par les armes le rgime dominant,
ont mis au jour une ils

littrature thologique trs considrable l'homme qui la con- ;

naissait le mieux, Motylinski, directeur de la Mdersa de Gons-


tantine (Algrie), a t rcemment (1907) enlev par la mort aux
sciences islamiques.
Gomme les Khridjites, au temps de leurs luttes, se prsentent
en groupes pars, la doctrine religieuse qui se dveloppe dans
ces groupes montre aussi dans les dtails 'quelques divergences
de formules que l'on fait ordinairement remonter aux anciens
chefs. Il est frappant que, dans quelques questions capitales de
dogmatique, ils sont tout prs des Mu'tazilites ^^
Des tendances rationalistes s'taient dj fait jour chez leurs
thologiens au temps o leur systme ne se prsentait pas encore
com.me un systme solide et positif, mais tait encore en fusion
et accusait surtout les aspects ngatifs par lesquels il s'opposait
l'orthodoxie. 11 au sein de leur opposition aux dogmes
y avait,
gnraux, un parti qui reconnaissait exclusivement le Qorn
comme autorit lgislative et rejetait tout le reste comme im-
propre rgler les rapports religieux ^2. Un de leurs partis alla
jusqu' porter atteinte l'intgrit du Qorn. La sourate de
Joseph ne ferait pas partie du Qorn; elle ne serait qu'un
rcit profane, et il est impossible de penser que cette histoire
erotique aille de pair avec les autres parties d'un livre saint,
rvl par Dieu ^3 De pieux Mu'tazilites soutenaient la mme
LES SECTES 163

chose touchant les passages du Qorn o le Prophte profre des


maldictions contre ses adversaires (p. ex. Abu Lahab). Il est
impossible que de tels passages soient qualifis par Dieu une
sublime rvlation sur une table bien garde ^^ .

La communaut des Khridjites s'tant dveloppe part et en


dehors de Tldjm^ sunnite gnral, il est ais de supposer que
sa ralisation extrieure du rite et de la loi sera parfois diff-
rente de celle de l'orthodoxie ^'. Celle-ci, pour caractriser leur
opposition au consensus rgnant dans les quatre rites orthodoxes
principaux, les a plus tard qualifis, par rapport ces rites, al-
khawmis, les cinquimes , c'est--dire les sparatistes qui
sont en dehors de la quadruple communaut (des madhib ortho-
doxes).
Il y a encore, de nos jours, des groupements islamiques qui
professent le khridjisme. Des nombreuses subdivisions dans

lesquelles, comme nous Tavons observ, quelques diffrences


doctrinales l'avaient scind, un systme s'est conserv, qui est
nomm, d'aprs son fondateur, du nord
ihdite (dans l'Afrique
on prononce de prfrence ai?^(/fe)^^. Les Ibdites se rencontrent
encore aujourd'hui, principalement dans l'Afrique du nord, en
communauts nombreuses ^^ au Mzb, dans le district du Djebel-
:

Nefsa(Tripolitaine), dont les habitants ont envoy un reprsen-


tant ibdite la Chambre des dputs de Gonstantinople il y ;

en a galement en Afrique orientale (Zanzibar) ;


la mre-patrie
des Ibdites de l'Afrique orientale est le 'Oman arabe. On pour-
rait remarquer que les Khridjites, vivant dans des coins retirs,
l'cart du commerce' du monde et quasi-oublis, ont, dans ces
dernires annes, fait une tentative pour s'lever une nergie
active et reprendre conscience d'eux-mmes. Eveills peut-tre
par l'intrt, qui n'est pas rest pour eux inaperu, que prenait
la science europenne leur littrature, ils ont dans ces der-
nires annes fait imprimer nombre de leurs ouvrages fondamen-
taux de thologie ils ont mme fait un essai de propagande
;

agressive par un journal dont, semble-t-il, quelques numros


seulement ont paru ^^.
La secte des Khridjites est donc, chronologiquement, consi-
drer comme le plus ancien schisme de l'Islam ; les restes en
subsistent aujourd'hui encore sous la forme d'un groupe de
164 LEONS SUR l'islam

mahomtans spar de lorthodoxie sunnite ordinaire. Son histoire


prsente, sous une forme peu complique, le type de la formation
des sectes musulmanes, l'influx d'ides relig^ieuses dans la lutte
politique.
3. Plus important pour l'histoire de l'Islam est le mouvement
provoqu par l'opposition des ChVites.
sectaire qui fut
Les plus lmentaires manuels prcisent que l'Islam se pr-
sente sous deux formes sunnite et chVite. Ce schisme
: se rat-
tache dans ses origines, comme nous l'avons dj vu plus haut,
la question de la succession souveraine. Le parti qui, sous les
trois premiers khalifes mmes, se ralliait en silence aux droits- de
la famille du Prophte, sans cependant entrer en lutte ouverte
pour continue aprs la chute de son prtendant
les soutenir,
protester contre l'usurpation des dynasties non 'alides postrieures,
d'abord contre les Omayyades, mais ensuite galement contre
toutes les dynasties suivantes, qui ne rpondent pas davantage
ses ides lgitimistes. A toutes ces violations du droit, les membres
de ce parti opposent le droit divin des descendants du Pro-
phte issus de 'Ali et de Ftima, et de mme qu'ils condamnent
comme d'infmes usurpateurs et des tyrans les trois khalifes pr-
dcesseurs de 'Al, de mme ils s'lvent dans leur for intrieur,
ou, lorsqu'ils en trouvent l'occasion, entrent en lutte ouverte
contre la constitution de l'Etat islamique toutes les poques
suivantes.
En raison de sa nature, cette opposition en vint aisment
prendre une forme dans laquelle prdominrent les mobiles reli-
gieux. A la place d'un khalife lev au sige de la souverainet
par une investiture humaine, ils reconnaissent comme le seul
chef lgitime de l'Islam, au spirituel et au temporel, Vlmm,
seul investi de cette qualit par disposition et dsignation divine ;

ce nom, qui rpond mieux la dignit religieuse, est donn par


eux de prfrence au chef suprme, descendant direct du Prophte,
qu'ils reconnaissent chaque poque.
Le premier Imm est 'Al. Aux yeux des Sunnites mmes, il
passe, sans lser les droits de ses prdcesseurs au khalifat, pour
un homme de vertus et de connaissances extraordinaires. Hasan
al-Basr l'appelle le thologien de cette communaut (rabbn
hdihi-l-ummati)'^. Les Chi'ites le haussent encore un degr
LES SECTES 165

suprieur. Le Prophte lui a, d'aprs eux, confi des connais-


sances qu'il a tenues caches la grande masse des Compa-
gnons , qui n'en taient pas dignes ; ces connaissances se trans-
mettent hrditairement dans sa famille (v. plus haut, p. 131).
Par une dcision directe, le Prophte l'a choisi et expressment
nomm mission d'enseignement et de
son successeur dans sa
commandement il est par consquent
;
ivasi, c'est--dire lu par

la dcision du Prophte. La ngation d'une telle dcision, en


faveur de qui que ce soit, diffrencie en principe la Sunna ortho-
doxe de ses adversaires dont nous parlons ^^. D'aprs la croyance
de ces derniers, 'Ali a seul droit au titre d'arnr al-muminn,
commandeur des croyants -^^ titre port depuis 'Omar par les
khalifes de toutes les dynasties, et qu'on retrouve dans la litt-
rature mdivale de l'Occident, dfigur sous les formes Miramo-
lin,Miramomelin, MirainomelW^-. Les successeurs lgitimes de
'Ali comme Imms, les hritiers de sa dignit souveraine, des
connaissances et des qualits spirituelles qui lui sont propres,
sont uniquement et exclusivement ses descendants directs par
sa femme Ftima, par consquent tout d'abord le petit-fils du
Prophte, Hasan, puis Husen et toute la srie des Imms 'alides.

Chacun esile was de son prdcesseur, dont la dcision expresse,


rpondant l'ordre divin, le consacre titulaire lgitime de la
fonction divine -^. Cet ordre a t dtermin d'avance par Dieu
pour tous les temps, et tabli par Muhammed comme une inves-
titure divine -^. L'exgse ch'ite, qui atteint le paroxysme des
explications arbitraires et forces 25^ trouve mme des passages
du Qorn o cet ordre serait tabli.
Toute autre constitution du khalifat est, au temporel, une
usurpation, et au spirituel un attentat la seule direction reli-
gieuse lgitime de la communaut. Car l'Imm de chaque poque,
seul, de par le droit divin et la qualit extraordinaire d'infail-
libilit qu'il tient de Dieu^ est qualifi et habilit pour ensei-
gner et dirigerla communaut dans toutes ses affaires religieuses.
C'est donc une consquence ncessaire de la justice divine, que
Dieu ne prive aucune gnration de cette direction. L'existence
d'un Imm toute poque est indispensable car, sans une per- ;

sonne ainsi claire, le but de la lgislation et de la direction


divines ne pourrait tre atteint. L'imamat est une institution
166 LEONS SUR l'islam

ncessaire (tvdjib) et se transmet par une hrdit ininterrompue


parmi les membres de la descendance qualifie du Prophte.
Ainsi, dans le Gh'isme, les cts religieux prennent bientt
le pas sur les cts politiques. Ses partisans trouvent l'occasion
premire de cette orientation dans le plus ancien objet de leur

opposition, la dynastie des Omayyades, dont la conduite, part


la question de lgitimit, tait toujours pour les milieux pitistes
une pierre de scandale, parce qu'elle faisait passer au premier
plan le ct temporel du g-ouvernement de l'Islam, que les dvots
concevaient comme une thocratie.
Peu aprs l'avnement de cette dynastie, sous le rg-ne de son
second reprsentant, la communaut des partisans de 'Al eut

l'occasion, choisie avec beaucoup d'imprvoyance, d'engager le


petit-lilsdu Prophte, Husen, dans une lutte sanglante contre
l'usurpateur omayyade. Le champ de bataille de Kerbel (680)
leur fournit le grand nombre de martyrs dont le deuil prte jus-
qu'aujourd'hui un caractre sentimental la confession chrite.
Peu aprs le Gh'isme se mesure encore une fois, sous l'tendard
de Mokhtr, et de nouveau sans succs, avec la puissance omay-
yade triomphante. Ce Mokhtr avait suscit comme prtendant
'alide un fils de 'Al qui n'tait pas Ftimide, Muhammed fds
de la Hanafite signe prcurseur des divisions intrieures du
:

Gh'isme.
4. Les Ghi'ites continuent donc, mme aprs leurs dfaites
dcisives, leur opposition et leur lutte contre les institutions
politiques de l'Islam reconnues par l'idjm'. Rarement ils rus-
sissent dployer ouvertement la bannire de leur prtendant
l'imamat, et mme alors leur lutte, dpourvue de chances ds le

dbut, finit par une inluctable dfaite. Il leur faut se rsigner


vivre dans l'espoir que Dieu fera prendre un jour une juste tour-
nure aux affaires politiques, et se soumettre extrieurement au
rgime existant, tout en rendant un hommage intrieur l'Imm
de leur temps, et en prparant son triomphe par une propagande
secrte.
Ainsi naissent des organisations clandestines, qui, sous la
direction d'un chef de mission, c/', plac leur tte, propagent
leurs ides dans les masses. Elles sont naturellement surveilles
et recherches en tout temps par les autorits ; et la perscution
LES SECTKS 167

des 'Alides est le souci incessant des souverains, qui doivent


voir dans leur secrte propagande rvolutionnaire, dont ils ne
sont point ignorants, un pril pour la tranquillit de l'Etat. Sous
les 'Abbsides on le sut mieux encore que sous les Omayyades :

car c'tait prcisment la propagande 'alide en activit sous ces


derniers qui avait permis aux descendants de 'Abbs, au milieu
du viu*" sicle, de consommer la chute des Omayyades, bien pr-
pare par les menes ch'ites, et de s'en arroger le profit, sous
prtexte que les droits du petit-lils de Muhammed ibn al-Hana-
fyya leur avaient t juridiquement cds. Aprs avoir recueilli
les fruits de la propagande ch'ite, ils durent tre d'autant plus
prvoyants l'gard des menes, toujours persistantes, de ceux
qui ne pouvaient voir en eux plus qu'en leurs prdcesseurs les
lgitimes successeurs du Prophte. Ils s'efforcrent donc de d-
tourner le peuple du culte de 'Al. Mutawakkil rasa
le tombeau

de Husen on ne devait
: pas pouvoir se rappeler, en ce lieu con-
sacr, que ce n'tait point un rejeton de 'Abbs, mais un fils de
'Al, qui avait vers son sang pour les droits de la maison du
Prophte. Beaucoup des 'Alides les plus notables, mme de ceux
qui appartenaient la srie des Imms, furent durement pers-
cuts maints d'entre eux, sous le rgne des 'Abbsides, ache-
;

vrent leur vie en prison 2^, sur Fchafaud ou par un poison clan-
destin. Au temps du khalife al-Mahd, un Ghi'ite consquent
dans sa fidlit 'Ali tait forc de se tenir cach longueur
d'annes jusqu' sa dernire heure pour se soustraire aux pour-
suites du khalife ce n'est qu'au pril de sa vie qu'il pouvait se ris-
;

quer hors de sa retraite pour aller prendre part la prire du ven-


dredi-^. A prsent que les droits de la famille du Prophte, d'aprs
les 'Abbsides, taient arrivs triompher par eux, de telles
gens paraissaient encore plus dangereux pour les prtentions
dynastiques que dans la priode prcdente, dont les souverains
avaient contest en principe le droit dynastique de la famille .
Il devait paratre absolument intolrable un 'Abbside d'tre

combattu sur le terrain de la lgitimit 2^.


Un thme inpuisable de la littrature ch'ite consiste dans
les (( tribulations [mihan) de la famille du Prophte . On les lui
fait prdire dans des hadt, et dans les discours que l'on rapporte
de 'Ali il est continuellement question du mauvais destin rserv
168 LEONS SUK l'islam

sa postrit ^9 Dans une de ces inventions grossires, il est


racont que 'Ali, qui son portier Qanbar annonait des visi-
teurs comme ses partisans (chVa), ne les aurait pas reconnus
pour tels, parce qu'il n'avait pas trouv en eux la marque carac-
tristique de la Gh'a : les vrais membres de ce groupe se recon-
naissent leur corps amaigri par les privations, leurs lvres
dessches par la soif et leurs yeux d'o coulent sans trve les
pleurs 30. Le vrai Gh'ite est perscut et misrable comme la
famille dont il soutient la cause et pour laquelle il soufPre. On
considra bientt comme la vocation de la famille du Prophte
de subir la dtresse et la perscution. On admit la tradition

d'aprs laquelle tout descendant authentique de la race du Pro-


phte devait tre soumis des preuves, en sorte que, si un tel
homme vivait paisiblement, un doute pouvait s'lever sur l'au-
thenticit de sa gnalogie ^^
Depuis le jour de deuil de Kerbel, l'histoire de cette famille,
telle que la prsentent les Ch'ites, non sans tendance la dra-
matiser, est une suite ininterrompue de souffrances et de pers-
cutions, dont le rcit, en posie et en prose, consign dans une
trs riche littrature de martyrologes (une spcialit ch'ite) fait
l'objet de leurs assembles dans le premier tiers du mois de
Moharram, dont le dixime jour ['chr) passe pour le jour anni-
versaire de la tragdie de Kerbel '^'.
Les tragiques vnements
de cette journe sont aussi, lors de cette solennit commmo-
rative, reprsents sous la forme dramatique [ta^ziya). Nos
jours mmorables sont nos assembles de deuil , c'est ainsi
qu'un prince de mentalit ch'ite clt un pome dans lequel il

rappelle les nombreux mihan de la famille du Prophte -^3. Les


pleurs, les plaintes et le deuil au sujet des infortunes et des per-
scutions de la famille 'alide et de ses martyrs, c'est ce que le

vrai fidle de cette cause ne peut pas abandonner. Plus tou-


chant que la larme devenu un proverbe arabe ^^.
ch'ite est
Les Ch'ites modernes et lettrs, qui n'ont pas moins cur
que le croyant naf dvou 'Al la rprobation des Omayyades,
ont trouv dans cette disposition du deuil qui caractrise leur foi
de grandes valeurs religieuses. Ils y trouvent un lment de sen-
timent noble, d'humanit mme, oppos la loi ossifiante et
ses pratiques, le plus prcieux et le plus humain qui appartienne
LES SECTES 169

rislm^^. Pleurer sur Husen , dit un Gh'ite hindou, qui a


aussi crit en anglais des ouvrages de philosophie et de math-
matiques, (( c'est ce qui fait le prix de notre vie et de notre me ;

autrement nous serions les plus ingrates des cratures. Au Para-


dis nous porterons encore le deuil de Husen. Il est la condition
de l'existence musulmane . Le deuil de Husen est la vraie
marque de l'Islam. Pour un Gh'ite il est impossible de ne pas
pleurer. Son cur est un tombeau vivant, le rel tombeau du
chef du martyr dcapit ^^ .
5. La peinture qui vient d'tre faite du travail chi'ite et des

dangers lis son organisation de missions montre que c'est


une propagande plus souterraine que combative qui distingue le
Ch'isme. De l une certaine clandestinit, une certaine sournoi-
serie, qui sont commandes par la prudence, tant donns les
prils que pouvait entraner pour tous les initis la diffusion de
leur saint secret. D'aprs l'expression d'un imm ch'ite, les
deux anges qui accompagnent continuellement l'homme pour
noter ses paroles et ses actions se retirent ds que deux croyants
(c'est--dire deux Cbi'ites) se rencontrent pour s'entretenir. On
ft remarquer l'Imm Dja'far, qui donnait cet enseignement,
la contradiction qui existe entre cette proposition et la parole
du Qorn (50 v. 17) Il (l'homme) ne prononce pas un mot
:

sans qu'un observateur tout prt soit ct de lui . Cet obser-


vateur, c'est l'ange gardien, qui entend ses paroles ! L'Imm
poussa un profond soupir, des larmes humectrent sa barbe, et
il dit : Oui certes. Dieu, par gard pour les croyants, a com-
mand aux anges de les laisser seuls quand ils sont en tte--
tte ;
mais quand bien mme les anges ne le notent point. Dieu
sait tout ce qui est cach et dissimul ^"^ .

Le danger continuel o se trouvent les partisans chi'ites a


aussi engendr et constitu dans leur milieu une thorie thique
qui est hautement caractristique de leur esprit et se rattache
troitement la ncessit cre par l'actian secrte. Cette thorie,
qui n'est pas close pour la premire fois chez eux, mais que les
autres musulmans, s'appuyant sur le Qoran 3 v. 27, recon-
naissent pour lgitime, et quia servi au mme but chez les Kh-
ridjites, est devenue dans le systme des Gh'ites une doctrine
fondamentale, et l'on fait un devoir essentiel tout membre du
170 LEONS SUR l'islam

groupe de s'y confornuer pour le bien commun. Elle se rsume


dans le mot taqiyya^ qui signifie prcaution . Le Gh'ite non
seulement joeu^, mais doit dissimuler sa foi vritable; il doit, dans
un pays o dominent les adversaires, parler et agir comme s'il
tait l'un d'entre eux, pour ne pas appeler le pril et la perscu-
tion sur ses compagnons 38. On peut donc se reprsenter aisment
quelle cole de duplicit et de feinte renferme en soi ce prcepte
de la taqiyya, qui est une rgle fondamentale de la discipline
ch'ite. L'impossibilit de manifester librement sa vraie foi est
en mme temps une cole de colre intrieure contenue contre
les puissants adversaires, colre qui se concentre dans un senti-
ment de haine indomptable et de fanatisme et a comme cons-
quences des doctrines religieuses tout fait singulires, d'une
nature absolument inadquate l'Islam orthodoxe. Quelqu'un
demandait une fois l'Imam Dj'far al-sdiq O petit- fils du Pro- :

phte, je ne puis soutenir activement votre cause tout ce que je ;

puis faire, c'est de me sparer intrieurement (al-bar 'a) de vos


ennemis et de les maudire; quel est mon mrite? L'Imm
rpliqua Il m'a t rapport par mon pre, au nom de son pre,
:

qui le tenait du sien, lequel avait entendu cet enseignement de


la bouche mme du Prophte Celui qui est trop faible pour
:

nous aider, nous gens de la famille, triompher, mais qui lance


dans sa cellule des maldictions contre nos ennemis, ils
(les anges) le clbrent comme lu... et ils prient Dieu pour lui,
disant : Dieu, aie piti de ton serviteur, qui fait tout ce qu'il
est en tat de faire ; s'il pouvait faire davantage, il le ferait cer-

tainement. Et de Dieu mane cet appel : J'ai exauc votre


prire et j'ai piti de son me, et elle est agre chez moi parmi
celles des lus et des bons ^^. Cette maldiction des adversaires
est la loi religieuse ch'ite ; s'en abstenir est une faute contre la

religion ^^. Cette mentalit a aussi imprim la littrature ch'ite


un cachet particulier.
6. Le systme ch'ite a, par consquent, pour pivot sa thorie
de l'imamat et de la succession lgitime des hommes choisis et
dsigns par Dieu pour cette dignit parmi les descendants du
Prophte. La reconnaissance de Flmm du temps, qu'il appa-
raisse ouvertement ou que, connu seulement d'un petit nombre,
il revendique ses droits par une propagande secrte, est un article
LES SECTES 171

de foi aumme degr que. la foi en Allah l'unique et en son Pro-


phte Muhammed, et bien plus imprieusement qu'aucun cat-
chisme orthodoxe ne requiert la reconnaissance du Khalifat his-
torique.
D'aprs la dogmatique ch'ite, le reconnaissance de l'Imm
n'est pas un complment d la correction dogmatique, mais une
partie intgrante de la profession de foi, insparable des plus
hautes vrits religieuses, Je cite ici un dogmatique chi'ite : <( La
foi en Dieu implique la confession de Dieu et de son Prophte,
l'adhsion intrieure 'Al, l'obissance due lui et tous les
Imms directeurs (qui lui ont succd), et aussi le reniement de
ses adversaires : ainsi Dieu est reconnu... Nul n'est orthodoxe
qu'il ne reconnaisse Dieu,, son Prophte, tous les Imms et celui
de son temps, qu'il ne s'en remette lui de tout et ne se dvoue
compltement lui^* >). D'aprs la doctrine ch'ite, aux cinq
bases de la foi islamique (ci-dessus, p. 12) vient s'en joindre
une sixime : al-wilya^ c'est--dire l'adhsion aux Imms,
ce qui implique aussi le reniement (al-bar'a) de leurs ennemis ^2.
Ce devoir, dans la confession ch'ite, est regard comme le prin-
cipal par rapport tous les autres devoirs religieux. L'amour
pour 'Al consume tous les pchs, comme le feu consume le
bois sec ^3. Cette disposition d'esprit forme le centre du carac-
tre religieux du Gh'isme. Le Khridjite peut la dfinir la :

sympathie fanatique pour un groupe arabe, pousse si loin que


ses fidles croient que, pourvu qu'il lui montre une absolue
adhsion, l'homme est dispens de toutes les bonnes uvres
et exempt du chtiment des mauvaises actions ^^ .
7. Pour l'intelligence du dogme chi'ite de l'Imm, il est nces-

saire d'accorder quelque attention la diffrence conceptuelle


qui spare la souverainet thocra tique du Khalife dans le Sun-
nisme et celle de l'Imm lgitime dans le Gh'isme.
Pour l'Islam sunnite, le Khalife est l afin d'assurer l'accom-
plissement des obligations de l'Islam, pour rendre tangibles et
concentrer en sa personne les devoirs de la communaut musul-
mane. A la tte des musulmans je citetextuellement un
thologien musulman
il faut ncessairement qu'il y ait quel-

qu'un qui prenne soin de l'excut] ^n de leurs lois et du maintien


de leurs dispositions, de la dfense de leurs frontires, de l'quipe-
172 LEONS SUR l'iSLA3I

ment de leurs armes, de la perception de leurs impts obliga-


toires, de la rpression des violents, des voleurs et des brigands,
de la tenue des assembles cultuelles, du mariage des mineurs
( qui une tutelle est ncessaire), du partage quitable du butin
de guerre et d'autres ncessits lgales, dont chacun des membres
de la communaut ne peut se charger lui seuH-^. Il est, en un
mot, le reprsentant du pouvoir judiciaire, administratif et mili-
taire de l'Etat. En tant que chef, il n'est rien d'autre que le
successeur de son prdcesseur, dsign pour ce rle par des
actes humains (lection, ou nomination par son prdcesseur),
non par les qualits inhrentes sa personnalit. Le Khalife des
Sunnites, avant tout, n'est pas une autorit enseignante.
L'Imm des Gh'ites, au contraire, est, de par les qualits per-
sonnelles que Dieu a mises en lui, le guide et le docteur e l'Islam,
il est V hritier de la mission du Prophte 11 commande et ^^.

enseigne au nom de Dieu. De mme que Mose put entendre sor-


tir du buisson ardent ce cri Je suis Allah, le Seigneur des
:

mondes (Sour. 28, v. 30), de mme c'est la rvlation divine


qui se manifeste par l'Imm du temps Ce n'est pas seulement ^'^.

le caractre d'un reprsentant du pouvoir souverain agr de Dieu

dont l'Imm est revtu. Il est lev au-dessus de l'humanit


ordinaire par des qualits supra-humaines, et non pas seulement
en vertu d'une dignit qui ne lui est pas confre, qui lui est
propre et inne, mais aussi et plutt en vertu de sa substance
mme.
Depuis la cration d'Adam, une substance lumineuse et divine
passe de l'un l'autre de ses descendants lus, et elle finit par arri-
ver dans les reins de l'aeul commun de Muhammed et de 'Al ;

alors cette lumire divine se scinda et chut partie 'Abdallah,


le pre du Prophte, partie son frre Abu Tlib, le pre de 'Al.
De celui-ci, cette lumire divine a pass de gnration en gn-
ration l'Imm de chaque poque. La prsence de la lumire
divine prexistante dans la substance de son me le fait Imm
de son temps et donne des forces spirituelles tout fait extra-
lui

ordinaires, dpassant de beaucoup le niveau humain; la subs-


tance de son me est plus pure que celle des mortels ordinaires,
exempte d'inclinations mauvaises et pare de formes saintes .

C'est peu prs cette ide que le Ghi'ite, mme modr, se fait
LES SECTES 173

de l'essence de ses Imms; celui qui l'exagre a, comme nous


le verrons encore, lev 'Al et les Imms bien autrement, jus-
qu'au voisinage ou mme au
milieu de la sphre divine. Sans
doute cette thorie traducianiste n'apparat pas sous une forme
solide et dogmatiquement unitaire, mais on peut la considrer
comme la conception chi'ite, universellement reconnue, du carac-
tre des Imms.
D'autres reprsentations s'y rattachent encore. Lorsque Dieu
commanda aux anges de se prosterner en adoration devant
Adam, cette adoration s'adressait aux substances lumineuses des
Imms, incluses en Aprs cette adoration. Dieu ordonna
lui.

Adam du trne divin, et l il


d'lever son regard jusqu'au fate
vit les reflets de ces saints corps lumineux comme le visage
d'un homme se rflchit dans un pur miroir . Le reflet cleste de
ces corps sacrs tait donc lev lui-mme jusqu'au trne divin ^8.
Mais la superstition populaire ne s'est pas mme contente de
telles apothoses ; elle a tendu les effets des qualits divines
inhrentes au corps des Imms mme leur existence terrestre ;

le peuple chi'ite croit, par exemple, que le corps des Imms ne


projette pas d'ombre. De pareilles reprsentations ont pu, la
vrit, se former dans un temps qui ne possdait plus un Imm
corporellement visible. C'est surtout l'Imm-Mahd (v. plus
bas) ^'^, qui est suppos invulnrable ; le peuple suppose parfois
aussi la mme chose du Prophte et dans les lgendes de saints
^*^,

musulmans, particulirement du nord de l'Afrique, cette qua-


lit est aussi attribue beaucoup de marabouts ''K

8. Ce n'est pas seulement la croyance populaire, c'est aussi la

thorie thologique qui s'est perdue dans des hauteurs dme-


sures en se formant une reprsentation du caractre des
Imms.
II y a, au sein du Ghi'isme, des thories exagres qui consi-

drent tout uniment 'Al et les Imms comme l'incarnation de la


divinit, non seulement comme participant aux attributs et aux
forces divines qui les lvent au-dessus de la sphre de l'huma-
nit quotidienne, mais comme des formes sous lesquelles se mani-
feste l'essence divine elle-mme, et dont la corporit n'est qu'un
accident passager. Dans numrations des sectes chi'ites que
les
nous offre la littrature polmique et historico-religieuse de
174 LEONS SUR l'islam

l'Islm (Ibn Hazm, Ghahrastn, etc.), nous rencontrons les diff-

rentes varits de cette forme de croyance, dont les reprsentants


apparaissent encore aujourd'hui de plusieurs cts, par exemple
dans un groupe de sectes dont le nom gnrique, 'All-ilh,
c'est--direceux qui reconnaissent 'Al comme Dieu, caractrise
suffisamment l'essence de leur foi^^ E^g joint la divinisation
de 'Ali au rejet de certaines parties essentielles de la loi musul-
mane. L'lvation de 'Ali conduit souvent, dans de telles hrsies
(moins qu'elles n'tendent Muhammed le privilge de la divi-
nit), abaisser la dignit du Prophte au-dessous de celle de
'Ali divinis. Quelques-unes de ces sectes ont dcouvert que ce
ne peut tre que par erreur que l'ange Gabriel remit le message
de Dieu Muhammed et non 'Al, auquel il tait destin. Une
autre, celle des 'Ulyniyya, tait aussi appele ^a/nmi//a, c'est-
dire ceux qui blment , parce qu'elle blmait le Prophte
d'avoir usurp la dignit qui revenait 'Al^^. Dans la secte des
Nusar, dont nous aurons nous occuper la fm 'de cette leon,
uhammed est rduit, ct du divin 'Al, au rle subalterne de
voile [hidjb).
Ceux qui professent de telles opinions sont nomms par les
Gh'ites eux-mmes gr/iuZ^, c'est--dire hyperboliques . Leurs
origines remontent aux anciens temps de l'Islm, et apparaissent
ds l'poque o commence se former le parti politique de la
famille 'alide. De trs vieux hadt, rpandus aussi dans les
milieux ch'ites, prtent 'Ali et aux 'Alides mmes des pro-
testations contre de telles exagrations, qui ne peuvent contri-
buer qu' susciter des antipathies contre la famille de 'Ali ^^.
Il est considrer, d'autre part, que ces exagrations non seu-

lement entranent une lvation des reprsentations de 'Ali et de


sa postrit, mais aussi ont pour consquence une modification
trs apprciable de l'ide de Dieu mme. La doctrine de l'incar-

nation de l'essence divine dans les personnes del famille sacre


des 'Alides a en effet donn lieu, dans ces milieux, des repr-
sentations de la divinit d'un matrialisme excessif, des ides
purement mythologiques qui tent leurs adeptes le moindre
droit de s'opposer et d'opposer leurs croyances au paganisme.
Cela nous mnerait trop loin d^entrer dans le dtail de toutes
les sectes qui, sous des noms emprunts leurs fondateurs,
LES SECTES 175

Bajyniyya, Mughriyya, etc., sont issues en grand nombre de


la doctrine chi'ite de rincarnation. La connaissance de leurs doc-

trines est accessible tous dans les traductions des exposs de


la littrature religieuse musulmane qui s'y rapportent ='5, et c'est
ces sources que je puis renvoyer ceux qui dsirent des preuves
plus spcifiques de ce fait que le Gh'isme fut prcisment le ter-
rain o germrent des absurdits propres dcomposer et dis-
soudre compltement la doctrine musulmane sur Dieu.
9. Entre les exagrations, parmi lesquelles une critique objec-
tive peut ranger jusqu' la thorie de l'Imm que professent les

Gh'ites modrs, la doctrine de V impeccabilit et de Vinfaillibi-


lit des Imnis a revtu la forme dogmatique la plus solide.
Elle estune des doctrines fondamentales de l'Islam ch'ite.
Mmedans Flslm orthodoxe on attache de l'importance la
question de savoir si les Prophtes, en vertu de leur caractre
prophtique, sont impeccables; particulirement, si cette immu-
nit s'applique au plus au dernier des Prophtes. La
grand et
rponse affirmative cette question est sans doute un dogme
obligatoire pour tout musulman croyant ^^. Mais la porte rela-
tive de ce point de doctrine est tablie par ce seul fait, que depuis
une poque recule il a t formul de la faon la plus diverse
par les autorits doctrinales les plus srieuses. Par exemple, elles
ne sont pas d'accord pour dcider si le caractre de l'immunit
s'tend la priode antrieure la vocation prophtique, ou si

elle n'a son point de dpart que du moment o la mission divine


choit la personne en question. Les dogmatiques orthodoxes
ne sont pas non plus unanimes sur le point de savoir si Timpec-
cabilit que les Prophtes ont en partage ne s'tend qu'aux
pchs mortels, ou si elle embrasse toute espce de fautes beau- ;

coup ne veulent leur accorder ce privilge que pour la premire


classe de pchs, mais reconnaissent que les Prophtes sont
exposs comme les autres mortels commettre des peccata venia-
lia ou au moins des trbchements (zalal), et que mme eux

(( choisissent parfois, entre deux manires possibles d'agir, la


moins excellente . On a, chose digne de remarque, tch de
reconnatre, dans un hadt qui du reste a trouv peu d'cho ^',
une situation exceptionnelle Jean-Baptiste (dans le Qorn
Yahya b. Zakariyya) : il n'aurait jamais pch, ni mme song
un faux pas.
faire
176 LEONS SUR l'islam

Il moindres divergences d'opinion au sujet


se manifeste de bien
de l'impeccabilit, ds qu'on l'applique Muhammed lui-mme.
Avant comme aprs sa vocation, il a vcu sans pcher ni grave-
ment ni lgrement. Ceci est trs certainement contraire aux vues
des premiers adeptes de l'Islm, qui placent dans la bouche du
Prophte la reconnaissance de sa peccabilit et de la ncessit

pour lui de la pnitence : Retournez Dieu (faites pnitence),

car moi-mme je retourne ( lui) cent fois par jour ^^ . Mon cur
est souvent voil, et je demande pardon
Dieu cent fois par
jour^^ . Ce qui cadre avec la tradition qui attribue au Prophte
la prire suivante: Mon Seigneur agre ma pnitence^ exauce
!

ma prire, lave ma faute (haubati), renforce mon tmoignage,


guide mon cur, fortifie ma langue et extirpe tout sentiment
odieux de mon cur^o. { Von n'avait pas cru sa peccabilit,
>)

on n'aurait pas prt au Prophte ces paroles et cette prire, et si


lui-mme n'en avait pas eu conscience il ne se serait pas fait rv-
lerdans le Qorn (48, v. 2), prcisment dans le fier pressenti-

ment du triomphe qui lui tait rserv ^i,


les paroles suivantes :

... pour qu'il lui pardonne (au Prophte) tous ses pchs, les
anciens elles rcents ^- .

au point de vue dogmatique, dans l'ensemble dont


L'essentiel,
nous nous occupons, c'est que, parmi les diverses opinions ortho-
doxes relatives l'impeccabilit des Prophtes, y compris
Muhammed, il n'y en a pas une seule qui ait considr cette
prrogative morale autrement que comme une grce accorde
par Dieu au Prophte [lutf) ; aucune n'en fait un attribut nces-
saire, nativement inhr^ent sa substance. De mme, la dogma-
tique ne fait en aucune faon entrer dans ce point de doctrine la
question de V infaillibilit thorique ; au contraire, la nature
humaine et borne du Prophte est toujours si nergiquement
mise en relief, qu'une science surnaturelle inne paratrait tout
fait inconciliable avec les conceptions fondamentales sur son
caractre. Pas plus que son impeccabilit, sa supriorit en
hommes n'est une vertu gnrale, inhrente
science sur les autres
sa personne, mais elle rsulte d'un enseignement qui lui est
dispens par Dieu en certains cas. On croit sa vracit, povir
reconnatre comme rvlation divine ce qu'il apporte comme tel.
Et s'il est Prophte, c'est parce qu'il a t choisi comme inter-
LES SECTES 177

prte de la volont divine, et non de par une aptitude person-


nelle. Il n'apporte pas dans l'accomplissement de sa mission pro-
phtique une prcellence intellectuelle qui l'lve au-dessus du
niveau de la science humaine. Il s'exprime ce sujet dans le
Qorn d'une manire nette et prcise, et les conceptions des tho-
logiens des premires gnrations, qui ont inspir les traditions,
ne se sont pas cartes du mme point de vue. Les adversaires
du Prophte veulent le mettre dans l'embarras en l'interrogeant
sur des choses qu'il ne connat pas. Pourquoi m'interrogez-vous
sur des choses qui ne peuvent m'tre connues ? Je ne suis qu'un
homme et je ne sais que ce que Dieu me fait savoir ^3 . Du point
de vue orthodoxe, la proposition qui consiste dire que quel-
qu'un, en dehors de Dieu, connat les choses caches, est une
hrsie, une rbellion contre la parole du Qorn (27, v. 66) :

(( Personne dans les cieux ni sur terre ne connat ce qui est


cach hors Dieu . Cette ngation embrasse jusqu'au Prophte

lui-mme ^'*. Qu'est-ce donc pour d'autres personnes !

Les Sunnites professent une grande vnration pour les pieux


et savants personnages de la postrit du Prophte, qui sont
prcisment les Imms des Gh'ites. Mais ils ne leur reconnais-
sent pas d'autres attributs personnels qu'aux autres savants et
dvots de l'Islam. Quand, par exemple, un thologien sunnite
parle de Muhammed, surnomm al-Bqir, arrire-petit-fils du
Prophte au cinquime degr, il reconnat sa profonde rudition,
qui lui valut l'pithte de celui qui tranche (al-bqir), vante
sa pit et sa soumission Dieu exemplaires. Mais il ne le carac-
trise qu'en ces termes : c'tait un homme excellent, de la
gnration des successeurs (tbi', qui vinrent aprs la gn-
ration des compagnons ), un minent imm (dans le sens de
savant ), sur le mrite suprieur duquel on est partout una-
nime ; on le compte parmi les Fuqah (jurisconsultes) de la ville
de Mdine*^^ . Combien donneront
diffrent est le portrait qu'en
les Ch'ites,dont est reconnu pour leur
il cinquime Imm, non
plus simple jurisconsulte de Mdine, mais participant del subs-
tance immacule et lumineuse de la race du Prophte Mme le !

Ch'ite moderne, dj cit ici, qui crit en anglais et est imbu


d'ides rationalistes,' qualifie, par exemple, Husen de primor-
dial cause of existence... this essential connection between
I. GoLDziHER. Leons sur Vlslam. 12
.

178 LEONS SUR l'islam

cause and effect... the golden link between God and


man ^^ .

La conception sunnite orthodoxe touchant l'apprciation du


Prophte et de sa sainte postrit n'est pas infirme par les traits
lgendaires et purils dont la fantaisie dote le Prophte, mais
qui n'ont jamais form un lment de la foi obligatoire. Le mys-
tique al-Cha'ran en a rassembl tout un chapitre, dans lequel
les privilges suivants sont, entre autres, attribus au Prophte :

Il pouvait voir aon seulement en avant, mais en arrire ; il

possdait le don de vue mme dans l'obscurit ; marchait-il


ct d'un homme naturellement plus grand que lui, il atteignait
la mme taille ; 'assis, ses paules dominaient tous ceux qui
taient assis autour de lui ; son corps ne projetait jamais d'ombre,
car il tait pure lumire ^^

Mais on ne peut douter que ces ides ne soient dues l'influence


de ces thories transcendantes que leslCh'ites se sont formes
propos de leurs Imms, sur lesquels naturellement le Pro-
phte ne devait pas rester en arrire ^^ et c'est une preuve de ;

plus des attaches ch'ites du Sufisme que nous avons signales


plus haut.
10. Toutes ces questions prennent en effet une autre impor-
tance dans rislm chi'ite. Les attributs reconnus aux mes des
Imms les lvent d'autant plus au-dessus de la mesure de la

nature humaine, qu'ils sont comme nous l'avons vu


(( exempts d'inclinations mauvaises . Ils ne sont pas accessibles
au pch ; la divine substance lumineuse qui est en eux ne serait
pas conciliable avec des inclinations coupables. Mais elle con-
fre aussi le plus haut degr de science certaine, une complte
infaillibilit Les Gh'ites enseignent que des dires remontant
^9.

par une tradition sre aux Imms ont plus de force probante que
la perception immdiate des sens par suite de l'infaillibilit de ;

leurs auteurs, ils sont propres offrir une ^certitude 'absolue, au


lieu que les sens sont exposs l'apparence et Fillusion 'O.
En
dehors de la science religieuse accessible tous les musulmans,
les Imms possdent une science secrte qui passe de l'un
Fautre, une tradition apocalyptique qui se transmet hrditaire-
ment de gnration en gnration dans la famille sainte, et qui
embrasse les vrits de la religion et tous les vnements du
LES SECTES 179

monde. 'Al connaissait non seulement le sens rel du Qorn,


cach Tentendement ordinaire, mais encore tout ce qui doit
survenir jusqu'au moment de la rsurrection. Toute rvolution
qui jusque-l doit g'arer cent personnes et en ramener cent

dans chemin lui tait connue il savait qui doit la diri-


le droit ;

ger et la provoquer"^ La foi cette science secrte et prophtique


de 'Al a fourni ses partisans loccasion de composer d'tranges
productions littraires, o sont soi-disant contenues ces myst-
"^2.
rieuses rvlations
La science de *Al a pass sous forme de tradition secrte aux
Inims qui l'ont suivi. Eux aussi sont inspirs et ne peuvent
annoncer que la vrit. Aussi sont-ils la seule et la plus haute
autorit enseignante, et comme tels les continuateurs lgitimes

de la mission du Prophte. Seules, leurs paroles et leurs dci-


sions peuvent prtendre une foi et une obissance sans
rserves. Tout enseignement religieux doit par consquent, pour
pouvoir tre regard comme authentique, remonter l'un des
Imms. Cette forme de vrification de toute doctrine domine toute
la littrature religieuse ch'ite. En tte des hadt se trouve non
pas le Compagnon qui est cens les avoir recueillis de la
bouche du Prophte, mais l'Imm, qui est l'unique autorit pour
publier et interprter la volont de Dieu et du Prophte. 11 s'est

mme form une exgse du Qorn trs particulire et rattache


aux Imms, dans laquelle les choses les plus leves comme les
plus indiffrentes sont traites de manire cadrer avec la thorie
de rimm et les autres conceptions dogmatiques ch'ites litt- ;

rature dont la connaissance est indispensable pour avoir une vue


d'ensemble de l'esprit du Ch'isme ^3.
De tout cela on peut conclure que beaucoup de principes
reconnus par la thologie sunnite pour dterminer ce qui est cor-
rect et vritable au point de vue religieux sont, dans la concep-
tion ch'ite, profondment rabaisss dans leur porte en tant que
sources de la connaissance. L'Idjm' mme descend au niveau
d'une simple formalit. L'influence de ce principe sur la dcision
des questions religieuses est bien reconnue thoriquement,
mais la thologie ch'ite ne trouve la signification du consensus
qu'en ceci, qu'il ne peut exister sans le concours des Imms.
Seul cet lment essentiel peut confrer une porte ce principe.
180 LEONS SUK l'islam

Du pour les Gh'ites, l'exprience historique mme a d-


reste,
montr que ridjm' n'est pas prcisment la pierre de touche de
la vrit. Quand les Sunnites, pour reconnatre le Khalifat his-

torique, se rclament du consensus des croyants, qui a provoqu


et sanctionn aprs la mort du Prophte la constitution que
reurent alors les rapports politiques de l'Islam, les Gh'ites
trouvent l prcisment un tmoignage qui prouve que le simple
Idjm' ne concide pas toujours avec le principe de la vrit et de
la justice. En tranchant la question du Khalifat dans le sens des
Sunnites, il a tout simplement consacr l'injustice et l'usurpation.
Cette autorit collective est donc rabaisse ou ramene l'assen-
timent des Imms. Seule la doctrine et la volont de Flmm
infaillible ou de son fond de pouvoir autoris offrent des garan-

ties sres de vrit et de droit. De mme qu' chaque poque


rimm est le seul chef politique lgitime de la communaut
musulmane, de mme il est la seule autorit comptente pour
toutes les questions qui n'ont pas t tranches ds le dbut

pour tous les temps par la loi traditionnelle, et aussi pour l'ex-
plication et l'application de la loi.

donc nous voulons caractriser sous une forme concise ce


Si
qui constitue la diffrence essentielle entre le Sunnisme et l'Islam
ch'ite, nous pouvons dire celui-l est une Eglise d'/cZ/m"
:

celui-ci une Eglise d'autorit ''^.

il. Nous avons dj indiqu que ds les premiers temps, et


lorsque les thories taient encore en voie de dveloppement,
l'ensemble des Gh'ites n'tait pas unanime au sujet de la per-
sonnalit des Imms. Une des premires manifestations de l'ide
ch'ite se rattacha, comme nous l'avons pu voir (p. 166), un
Imm qui n'appartenait pas la descendance ftimide de 'Al.
Etmme au sein de la descendance ftimide, diffrents groupes
de partisans de 'Ali ont tabli des sries d'Imms diffrentes,
ce quoi prtait grandement la ramification abondante de cette
famille. Aprs la mort de l'Imm Abu Muhammed al-'Askar, les
Gh'ites taient dj diviss en quatorze varits ^^, suivant qu'ils
donnaient la prfrence d'Imms de l'une ou de l'autre
la srie

des branches de la descendance 'alide'^^^ L^ suite d'Imms la plus


rpandue, et que reconnaissent encore aujourd'hui le plus grand
nombre de Gh'ites, est prsente par la secte des Duodci-
LES SECTES 181

mains (ou Immites) ; d'Imm de


elle fait passer la dignit
'Al ses descendants directs jusqu' un onzime Imra, dont le
fils et successeur Muhammed Ab-1-Qsim (n Baghdd en
872), ravi la terre l'ge de 8 ans peine, continue depuis
lors vivre, invisible aux hommes, dans un lieu cach, pour
paratre la fin des temps comme Imm Mahdl, librateur du
monde, qu'il purgera de toute iniquit et o il tablira le rgne
de la paix et de la justice. C'est ce qu'on appelle Flmm cach ,

qui subsiste depuis sa disparition et dont le croyant ch'ite attend


chaque jour la rapparition. La croyance un Imm cach est
rpandue dans toutes les branches du Gh'isme. Chacun des
partis qu'il renferme croit jla survie et la future parousie
de rimm qui clt la srie d'Imms admise par lui.

Les diffrents partis fondent leur croyance la survivance de


rimm qu'ils considrent comme le dernier, et qu'ils croient des-

tin reparatre un jour, sur l'autorit de paroles qui ont t


forges pour tayer cette croyance. Une ide de la nature de ces
arguments peut nous tre donne, par exemple, 'par un dire que
place dans la bouche de Ms al-Kzim (-j- 183/799), septime
Imm des Duodcimains, le parti qui clt avec lui la liste des
Imms et le considre comme l'Imm cach qui doit revenir un
jour Quiconque racontera sur rnoi qu'il m'a soign pendant
:

ma maladie, mon cadavre, l'a embaum, enseveli,


qu'il a lav
qu'il m'a descendu dans ma tombe et en a secou la poussire,
tu peux le dclarer menteur. Si (aprs ma disparition) l'on s'in-
forme de moi, on rpond : il vit, Dieu en soit remerci ! Mau-
dit soit celui qui, interrog mon sujet, rpond : il est
mort "'^.
Le retour [al-radj^a) est donc un des lments dcisifs
de la thorie de llmm dans tous les partis des Ch'ites. Ce
n'est que sur la personne de l'Imm cach et destin revenir,
et sur la srie dont il fait partie, que leurs avis s'cartent les uns
des autres ^8.

Ds le commencement, ceux qui mettaient leur espoir en 'Al


et en sa postrit avaient nourri la ferme assurance que l'Imm
disparu reviendrait un jour. Cette croyance s'appliqua tout d'abord
'Al lui-mme ; un groupe de partisans, qui le vnrait de son
vivant mme comme un tre surhumain, et qui recevait son
182 Li:(;oNS sur l'islam

enseignement de 'Abdallah b. Sab, ne croyait pas sa mort


( la faon doctiste) et tait persuad du retour futur de 'Al
disparu. C'est la plus ancienne manifestation du culte exagr
de 'Al, et d'une manire gnrale la premire ralisation du sec-
tarisme chi'ite^^. La croyance un Imm disparu et qui revien-
dra prit ensuite pour objet le fils de 'Ali, Muhammed ibn al-

Hanafiyya, dont les partisans taient persuads qu'il survivait


et qu'il rapparatrait.

L'ide du retour elle-mme n'est pas une ide qui leur soit
propre. Cette croyance a vraisemblablement t insuffle l'Islam
par des influences judo-chrtiennes ^^. Le prophte Elie, enlev
au ciel et qui doit revenir sur terr la fin des temps pour rta-

blir le rgne du droit, est bien le prototype des Imms cachs ,

enlevs la terre et vivant invisibles, qui rapparatront un jour


comme Mahds sauveurs du monde.
Des ides religieuses analogues, avec les esprances eschato-
logiques qui en dcoulent, se rencontrent frquemment aussi en
d'autres milieux. La secte des Dosithens ne croyait point la
mort de son fondateur Dositheos, elle tait convaincue de sa sur-
vie ^^ D'aprs la croyance des Vachnavas hindous^ la fin de la
priode actuelle du monde Vichnou apparatra sous l'incarnation
de Kalkhi, pour dlivrer le paj^s des Aryas de leurs oppresseurs
(on entend par l les conqurants musulmans). Les chrtiens
abyssins attendent le retour de leur roi messianique Theodoros ^^.

Dans le monde mongol, la croyance est encore rpandue aujour-


d'hui que Djingizkhn, sur la spulture duquel on offre des sacri-
fices, avait promis avant sa mort de reparatre sur la terre aprs
huit ou dix sicles et de dlivrer les Mongols du joug de la domi-
nation chinoise ^^. Des hrsies nes au sein de l'Islm, aprs
l'chec des mouvements qu'elles avaient provoqus, attachrent
les mmes esprances la rapparition de leur fondateur. Les
partisans de Bihafrd, l'un de ceux qui tentrent, au commence-
ment de la priode 'abbside, une raction parsie contre l'Islam,
crurent aprs son excution que leur fondateur, enlev au ciel,

reparatrait un jour sur terre pour tirer vengeance de ses enne-


mis ^^. Les fidles d'al-Muqanna' crurent la mme chose de lui,

aprs que ce voil , apparu comme une incarnation divine, se


fut lui-mme ananti par le feu ^'\
LES SECTES 183

Jusqu' des poques relativement modernes, cette ide reli-


gieuse s'est montre fco^nde chez des populations musulmanes
mme trangres au Gh'isme. Les musulmans du Caucase
croient au futur retour de leur hros de l'indpendance Eliya
Mansr, un prcurseur de Ghmil (1791), qui doit reparatre
parmi eux cent ans aprs l'expulsion des Moscovites ^^. A Samar-
kand les gens croient la rapparition des saints personnages
Chah-zinde et Qsim b. 'Abbs^^, et de mme, parmi les Kurdes,
au moins partir du viii^ sicle de l'Hg., est atteste la croyance
au retour futur du supplici Tdj al-'ritin (Hasan b. 'Adi) ^^.
Entre toutes les reprsentations de l'avenir issues, chez les
peuples orientaux et occidentaux, de l'espoir d'une restauration
politique ou religieuse, c'est la croyance des Ch'ites un Imm
cach et devant revenir qui s'est le Le
plus fortement tablie.
fondement thologique de cette croyance et sa dfense contre les
railleries des sceptiques et des adversaires forme une partie pr-
pondrante de leur littrature religieuse. Encore tout rcem-
ment il a paru en Perse un ouvrage dont le but est d'affermir
contre le scepticisme de plus en plus envahissant la croyance
un Imm du temps cach.

De mme que maints thologiens et mystiques juifs ont sup-


put (la plupart en se basant sur le livre de Daniel) l'poque
exacte de l'apparition du Messie, de mme de subtils Sfis ou
ChPites, au moyen de Temploi kabbalistique de passages du
Qorn et de combinaisons de lettres et de nombres, se sont appli-
qus dterminer le moment o l'Imm cach.
doit se manifester
Des traits qui ont pour objet de tels calculs sont signals dans
les documents bibliographiques de la littrature ch'ite ancienne.
Cependant, de mme que dans le judasme le blme le plus
svre tait inflig au calculateur de la fin (mekkaschabh
qissn)^^, de mme les autorits orthodoxes du Chi'isme modr
ont fltri ds le dbut les dterminateurs du temps (al-waq-
qtn) comme imposteurs et fait dfendre, par des paroles pr-
tes aux Imms, de s'occuper de telles subtilits ^o. Le dmenti
que la ralit inflige aux calculs explique aisment la dsappro-
bation souleve par des promesses qui prsentaient un tel carac-
tre de prcision.
12. Nous avons jusqu'ici considr comme une doctrine de
184 LEONS SUR l'islam

rislm ch'ite la croyance l'apparition future d'un personnage


messianique nous devons ajouter, pour tre complet, que les
;

sectateurs de la Sunna orthodoxe eux-mmes ne sont pas sans


croire la venue dans le monde, la fin des temps, d'un rfor-
mateur envoy par Dieu
eux aussi l'appellent l'Imm Mahdl
(guid par Dieu dans la bonne voie^^). Cette foi et cette esp-
rance se firent jour dans les milieux dvots de l'Islam comme un
soupir de regret et d'attente au milieu d'un tat politique et
social contre lequel leur conscience se rvoltait sans cesse.
La vie publique et ses conditions actuelles leur apparaissaient
en comme une rupture
effet avec les exigences idales qu'ils
posaient et comme un pch continuel contre la religion et la
justice sociale. Ils partagent bien la conviction que le bon musul-
man, dans l'intrt de l'unit de la communaut, ne peut pas
fendre la baguette , mais doit, en vue du bien commun, subir
avec rsignation (sabr) l'injustice rgnante et s'armer de patience
contre les mchants. Mais ils aspiraient d'autant plus un

accommodement de la^ralit avec les exigences de leur esprit


croyant. Cet accommodement leur fut offert par la certitude de
l'esprance du Mahdr^^^ i\ gg^ prouv que les premiers stades de
cette esprance concidrent avec l'attente de la parousie de
Jsus, qui devait, comme Mahd, instaurer le rgne de la justice.
Mais bientt s'y joignirent d'autres lments de dveloppement,
auprs desquels le rle eschatologique de Jsus devint un phno-
mne accessoire. Des gens d'esprit plus raliste rvrent parfois
que les esprances du Mahd allaient tre presque remplies par
quelques princes, dont ils attendaient l'tablissement de l'hg-
monie des ordres de On compta beaucoup, sous
la justice divine.
ce rapport, aprs la chute des Omayyades, sur quelques souve-
rains de la dynastie 'abbside. Nanmoins on s'veilla temps
de cette trompeuse batitude. Le monde restait, aux yeux des
dvots, mauvais comme devant. De plus en plus, l'ide du Mahd
devint l'utopie du Mahd, dont la ralisation fut repousse dans
un avenir nbuleux, et qui se montra capable de s'enrichir con-
tinuellement de fables eschatologiques grossires. Dieu suscitera
un jour un homme de la race du Prophte, qui rtablira sa parole
dtruite, et remplira le monde de justice comme il est rempli
d'injustice . Aux lments judo-chrtiens dont la croyance au
LES SECTES 185

Mahd tire son origine s'associrent aussi des traits de l'image


du Saoschyant parsi, et l'irresponsable fantaisie d'oisifs subtils
se chargea de produire avec le temps une opulente mythologie
mahdiste. Le hadit s'empara aussi de ce sujet de croyance, trs
souvent dbattu dans les milieux croyants on ft baucher dj ;

au Prophte une description personnelle prcise du sauveur du


monde promis par lui, description qui la vrit rie trouva pas
accs dans les recueils svres, mais fut accueillie par les moins
scrupuleux.
Au cours de l'histoire de l'Islam, cette croyance a pu aussi
servir justifier certains insurgs politico-religieux qui aspi-
raient renverser l'ordre tabli, leur crer une popularit
comme reprsentants de l'ide du Mahdi, et plonger dans le

trouble et la guerre de grandes parties du monde musulman. Tout


le monde se rappelle les phnomnes de cet ordre qu'a enregis-
trs l'histoire de l'Islam dans le pass le plus rcent, et de nos
jours encore des aspirants-mahds sont apparus sur divers points
du monde islamique, surtout pour ragir contre l'influence crois-
sante des Etats europens sur les territoires musulmans ^3. Les
intressantes communications de Martin Hartmann sur les cou-
rants du monde turc moderne nous apprennent qu' notre poque
mme, dans beaucoup de milieux musulmans de Turquie, on
compte sur l'apparition prochaine du vrai Mahd (pour l'an
1355/1936), (( qui soumettra tout l'univers l'Islam et sous
lequel l'ge d'or arrivera ^^ .
Etant donn le principe du ch'isme, il est naturel que cette
forme d'Islm soit proprement le champ o doivent germer les
esprances mahdistes. Il est, depuis ses dbuts, une protestation
contre le refoulement violent du droit divin qui, travers toute
l'histoire de l'Islam, a t consomm par l'usurpation dont fut
victime la famille des *Alides, seule qualifie pour rgner. La
croyance au Mahd se dveloppa pleinement comme nerf vital de
l'ensemble du systme ch'ite.
Dans r Islam sunnite, la pieuse attente du Mahd, en dpit de
sa documentation traditionnelle et de sa discussion thologique '^^
que dogme elle n'appa-
n'est jamais arrive s'tablir en tant ;

rat jamais que comme ornement mythologique d'un idal futur,

comme accessoire du systme de la conception orthodoxe de


186 LEONS SUR l'islam

l'univers. L'Islam sunnite rejette nettement la forme ch'ite de


cette croyance. L'Imm latent et sa longvit sont tourns en
ridicule. Celui des Duodcimains semble dj absurde aux Sun-
nites, parce que Mahd, d'aprs la tradition sunnite, doit por-
le

ter le mme nom que le Prophte (Muhammed b. 'Abdallah),


tandis que le pre de l'Imm cach, le onzime Imm visible,
portait lenom de Hasan ^^. En outre, le futur Mahdi ch'ite est
suppos avoir disparu lorsqu'il tait encore un jeune enfant, et
par suite canoniquement impropre, en raison de son jeune g-e,
la dignit d'Imm, qui ne peut choir qu' un adulte [bligh).
D'autres mettent mme en doute Texistence d'un ils survivant
de ce Hasan al-'Askari.
Au contraire, la foi la ralisation future de l'esprance mah-
diste a une signification dogmatique essentielle dans l'Islam
ch'ite. Elle est la clef de vote du systme ch'ite et s'identifie*

compltement avec le retour (radj'a) de l'Imm cach dans le


monde visible, dont il est le nouveau lgislateur, o il restaure
l'uvre du Prophte et rtablit le droit viol de sa famille. Lui
seul est capable a de remplir le monde de droit et de justice .
Des savants chi'ites srieux s'efforcent, en face des railleries sun-
nites, de dmontrer par de graves considrations physiologiques
et historiques la possibilit de son extraordinaire longvit ^^.

Mme pendant son absence [ghaba) corporelle, il est le 'vri-


table chef du temps [qam al-zamn) il ne lui ;est pas
impossible de manifester sa volont aux croyants ^^.

Il est l'objet de dithyrambes hyperboliques de la part de ses

fidles, qui non seulement le glorifient et l'adulent comme un


souverain marchant parmi les vivants, mais lui prodiguent les
pithtes surhumaines que commande la foi Tlmm il dpasse :

en lvation spirituelle mme les hautes intelligences des sphres,


il est la source de toute science et le but de toute aspiration.

Les potes ch'ites sont fermement convaincus que ces pomes


pangyriques arrivent au trne cach de ce personnage sublime^**.
A quel degr la croyance la participation relle de l'Imm
cach aux vnements du monde commande et rgit la concep-
tion politique et religieuse de Funivers chez les Ch'ites, et
quel point, parmi des populations chi'ites, toute institution doit
tre, quand ce ne serait que pour la forme, soumise l'autorit
LES SECTES 187

de cette puissance invisible pour pouvoir fonctionner, on peut le


voir pour notre temps par ce fait que dans la nouvelle constitu-
tion persane, l'ouverture du Parlement, on invoqua l'assenti-

ment et la connivence de l'Imm du temps . De mme, la pro-


clamation publie par le parti rvolutionnaire (octobre 1908),
aprs le coup d'Etat antiparlementaire du Chah Muhammed 'Ali,
en faveur du rtablissement de la constitution, disait : Vous
n'avez peut-tre pas pris connaissance de la dcision des ''Ulem
de la ville sainte de Nedjef, dcision claire et ne laissant place
nulle ambigut, d'aprs laquelle quiconque s'oppose la con-
stitution ressemble celui qui tire l'pe contre Ylmm du temps
(c'est--dire le Mahd cach)
puisse Allah vous accorder le
bonheur de son retour ^^^^ .
Ici l'ide de l'Imam a gard jusqu' l'heure actuelle sa force ;

elle s'est hausse une porte dogmatique fondamentale et est


un lment efficace, essentiel, du systme religieux et politique.
13. Aprs avoir tudi le dogme de l'Imamat, sa nature et sa
signification, et reconnu en lui la racine la plus importante de la
confession ch'ite dans la mesure o elle se spare de l'Islam
sunnite, nous avons encore traiter une question pour arriver
une connaissance complte du Gh'isme.
Appartenir l'Islam, ce n'est pas seulement faire acte de sou-
mission un rgime politique dtermin, soit thoriquement,
soit par des actes ; c'est encore, et davantage, reconnatre un
ensemble dtermin d'articles de foi sur la formule desquels les
diffrents partis ne sont pas d'accord ; c'est aussi accomplir une
srie nettement dlimite d'actes rituels et de prescriptions
lgales qui rglent la vie, et dont les modalits font l'objet de
divergences dans les rites reconnus qai existent les uns auprs
des autres. S'est-il dvelopp dans le Ghi'isme, en dehors de la
thorie de l'Imm, une conception dogmatique ou une pratique
lgale particulire qui distingue essentiellement cette secte de
rislm sunnite ?
A ceci nous rpondrons : La doctrine fondamentale de l'IsIm
ch'ite, de par son caractre, implique une tendance essentielle-
ment diffrente de la Sunna, mme
en ce qui touche les ques-
tions fondamentales de dogmatique. La reprsentation de la
nature des Imms devait ncessairement influer sur la formation
de sa notion de Dieu, sur sa nomologie et sa prophtologie.
188 LEONS SUR l'islam

Il y une chose dont il faut tenir compte. Au sein des


a encore
divers courantsdu Ghi'isme, qui est trs ramifi, diffrents points
de vue se sont fait jour relativement aux questions de dogma-
tique quelques-unes de ses coles ont mme adopt une ten-
;

dance grossirement anthropomorphiste. Cependant on peut


tenir pour tabli que la tendance dominante du Ghi'isme, dans
les questions dont la rponse n'est pas influence par la doc-
trine de rimm, se rapproche extrmement du Mu'tazilisme ^'^^,
avec lequel nous avons fait connaissance dans notre troisime
chapitre. Ses thologiens ont mme su, comme nous Talions voir
par un exemple, mettre au service de leur propre doctrine les
ides mu'tazilites. Ils se nomment avec prdilection al-^adliyya,
a les adeptes de la justice , ce qui est, comme nous l'avons vu
(p. 83), une moiti de la dnomination que se donnent les

Mu'tazilites. L'affinit des Ch'ites avec ces derniers se rvle


aussi en ce que 'Ali et les Imms sont les
qu'ils prtendent
premiers fondateurs de dogmatique mu'tazilite, et que les
la
gens du Kalm venus ensuite n'ont fait que dvelopper des doc-
trines dont les assises avaient t poses par. les Imms ^^^~. C'est
pourquoi l'on trouve souvent dans leurs ouvrages thologiques
ce phnomne qu'en exposant les thses mu'tazilites, ils nom-
ment l'un ou l'autre des Imms comme leur premier auteur.
Pour en donner un exemple frappant, nous mentionnerons la
doctrine suivante, attribue l'Imm Ab-Dja'far al-Bqir et
dont la seconde partie rappelle une parole connue d'un philo-
sophe grec- :

u Dieu puissant en ce sens qu'il prte la science


est appel savant et
au savant, pouvoir au puissant. Ce que vous distinguez, dans votre
le

reprsentation, comme les dispositions subtiles de son essence, est


cr et produit que ces attributs sont disting-us de son
; c'est (en tant
essence unique) votre propre pense. C'est comme
le fait de
si les fourmis infimes s'imaginaient que Dieu a deux cornes et en ;

effet c'est l un lment de leur propre perfection^ dont l'absence,

d'aprs leur propre reprsentation, serait un dfaut. 11 en est tout


fait de mme quand des tres raisonnables attribuent Dieu leurs
propres qualits '^^.

La connexit entre la dogmatique ch'ite dominante et les


doctrines des Mu'tazilites apparat comme dmontre si l'on
LES SECTES 189

considre la premire. Elle est indubitablement empreinte dans


cette affirmation des autorits ch'ites, que l'Imm latent appar-
tient l'cole du ^adl et du tawhld (par [consquent la doc-
trine mu'tazilite ^^4), C'est particulirement une branche du
Gh'isme, la branche zedite, qui, davantage et de faon plus
consquente que la branche immite, s'apparente au Mu'tazi-
lisme dans les dtails,
Le Mu'tazilisme s'est maintenu dans la littrature ch'ite jus-
qu' nos jours. C'est donc, aussi bien au point de vue de l'histoire
de la religion que de l'histoire littraire, une grave erreur de
prtendre qu'aprs la victoire dcisive de la thologie ach'arite
iln'y a plus eu de Mu'tazilisme actif. Une riche littrature de dog-
matique ch'ite, cultive jusque dans les temps modernes, est l
pour dmentir cette assertion. Les ouvrages dogmatiques des
Ch'ites se font reconnatre comme livres de doctrine mu'tazilite
en ce qu'ils se divisent en deux parties principales, dont
l'une renferme les chapitres sur V unit de Dieu et l'autre les cha-
pitres sur la. justice (v. ci-dessus, p. 83). Naturellement les expo-
ss sur la thorie de l'Imm et l'infaillibilit de l'Imm n'y peu-
vent manquer. Mais, sur ce point, il n'est pas ngliger que,
touchant cette dernire question, l'un des Mu'tazilites les plus
radicaux, al-Nazzm, est d'accord avec eux. Il est aussi tout
particulirement caractristique pour l'orientation de la tholo-
gie ch'ite, qu'elle a fond les preuves l'appui de la thorie de
l'imamat sur des bases absolument mu'tazilites. La ncessit de
l'existence d'un Imm en tout temps, le caractre d'infaillibilit

de ce personnage, sont mis en connexion avec l'hypothse, pro-


prement mu'tazilite, de la direction ncessaire en vertu de la
sagesse et de la justice divines (lutf wdjib, v. p. 84). Dieu
doit susciter l'humanit, chaque poque, un guide qui ne
soit pas expos l'erreur. Ainsi la thologie ch'ite appuie ses
fondements principaux sur les thories de la dogmatique mu'ta-
zilite 105,

14. Dans la partie rituelle et dans la partie juridique de la


doctrine religieuse, ce sont seulement des formalits tout fait

minimes, effleurant rarement des choses fondamentales, qui lais-


sent apercevoir une diffrence entre Sunnites et Ch'ites.
La pratique rituelle et juridique des Ch'ites ne se distingue
190 LEONS SLR l'iSLAM

pas de celle usite dans le reste de l'Islam autrement que ne se


distinguent entre eux les Madhib rituels dans le cadre de l'or-
thodoxie. Ce ne sont jamais que de petites diffrences de forme
dans les modalits, exactement comme il s'en rencontre par
exemple entre Hanaftes, Mlikites, etc. ^^^ Q^ ^ observ que
le ritualisme ch'ite montre la plus troite parent avec celui des

Ghf'ites. Les lois fondamentales ne sont donc pas touches. Le


Gh'itene passe pas pour dissident, aux yeux du Sunnite, cause
des particularits de sa jurisprudence, ni mme cause des
tendances de sa dogmatique, mais principalement parce qu'il
du droit constitutionnel admis par la Sunna.
s'carte
Pour se rendre compte du peu d'importance des diffrences
rituelles de la Gh'a par rapport la pratique de la commu-
naut sunnite, extrmement difiant de prendre connais-
il est
sance des ordonnances relatives aux modifications que doit subir
une socit sunnite lorsque, par suite d'une conqute, il lui faut
s'organiser la manire ch'ite. Dans ce but, nous distrayons
d'une quantit d'exemples qui s'offrent nous une instruction
dicte en l'an 866 aprs J.-G. par un conqurant ch'ite, dans
laquelle sont prescrits les changements par lesquels l'ordre public
doit tre instaur au Tabaristn conformment aux principes
ch'ites :

Tu dois exiger de tes subordonns qu'ils considrent comme rgle


suivre le Livre d'AlIh et la Sunna de son Envoy, de mme que
tout ce qui est rapport authentiquement du Commandeur des croyants
'Al b. Abu Tlib pour les doctrines fondamentales de la religion
pour
(usl) et les branches (furQ'j qui en drivent ;
qu'ils confessent
publiquement la prcellence de 'Al sur toute la communaut (umma)
croyante. Tu dois leur dfendre de la faon la plus rigoureuse de
croire la fatalit absolue (djabr) et des reprsentations anthropo-
morphistes, et de se rvolter contre la croyance l'unit de Dieu et
sa justice. Il doit leur tre interdit de transmettre des traditions dans
lesquelles des privilges sont attribus aux ennemis de Dieu et aux
ennemis du matre des vrais croyants ('Al). Tu dois leur commander
de rciter haute voix la formule Bismillh (de la premire surate, en
commenant la prire ; de rciter l'invocation Qunt la prire du
matin ^^'^, de rpter cinq fois dans la prire funraire la formule :

Allah akbar ; de cesser de frotter leurs chaussures (au lieu de se laver


les pieds avant la prire ^^^ ; d'ajouter VAdn (appel la prire) et
LES SECTES 191

VJqma (annonce du commencement de la prire, qui a lieu la suite


de FAdn et consiste dans sa rptition abrge) la phrase : Venez
meilleure des uvres pieuses ^^^ de redoubler Tlqma.
la ;

En dehors des principes dog^matiques, il ne s'agit donc que de


diffrences rituelles tout fait ngligeables et telles qu'il s'en
rencontre en grand nombre dans les Madahib orthodoxes ^^o. Il

y a en tout, parat-il, 17 questions de dtail pour lesquels la loi


chi'ite adopte une solution particulire et n'est pas d'accord
avec l'un ou lautre des madhib orthodoxes ^^K
15. La plus profonde diffrence de doctrine entre la loi sun-
nite et la loi chi'ite apparat dans le domaine du droit matrimo-
nial. Elle est, en tout cas, d'un plus grand poids pour notre con-
sidration et notre apprciation du Gh'isme que ces insignifiantes
divergences rituelles qui se manifestent dans l'accomplissement
des pratiques religieuses.
C'est notamment une question de droit matrimonial qui mrite
ce point de vue d'attirer notre attention : la validit ou l'inva-
lidit du mariage contract pour une dure limite, du mariage
temporaire ^^-.

Dans la Rpublique de Platon, et sous l'influence de consid-


rations qui, la vrit, diffrent radicalement de celles que l'on
peut dans la vie musulmane, le mariage temporaire
faire valoir
est aussi admis parmi l'lite de la socit que le philosophe
dsigne sous le nom de gardiens . Theodor Gomperz a cit
des faits analogues tirs des mouvements sociaux de la Nouvelle-
Angleterre : la secte des Perfectionnistes , fonde par John
Humphrey Noys, qui eut son sige principal Oneda pendant
la dure d'une vie humaine ^^^^ ^t dont les conceptions matrimo-
niales ont t depuis lors reproduites dans la littrature narra-
tive (trial marriage).
Ce fut naturellement en vertu d'autres motifs que Muhammed,
au dbut de sa carrire de lgislateur, tolra une forme de mariage
usite dans l'Arabie paenne (ce dont tmoigne Ammien Mar-
cellin)et dont le nom technique (mut'a) se traduit littralement
par mariage de Jouissance^ mais que nous prfrons appeler
mariage temporaire. A l'expiration du dlai fix lors de la con-
clusion (sgha) d'un tel mariage, sa validit cesse ipso facto con-
192 LEONS SUR L ISLAM

formment la convention et sans aucune formalit de spara-


tion^'^. La validit de cette forme de mariage fut cependant
abroge au bout de quelques annes : les traditions rapportent,
les unes que c'est le Prophte lui-mme, les autres ce qui est
plus vraisemblable * que c'est seulement 'Omar qui dclara
qu'une telle union temporaire tait sur de la dbauche et
l'interdit aux croyants. Mais, mme aprs cette prohibition, il
y en eut encore dans une mesure restreinte (par exemple l'oc-
casion des plerinages). Comme l'autorisation du mariage mut'a
se base sur un hadt qui remonte Ibn 'Abbs, on l'a appel par
drision un mariage 'ia faon de la fetvs^a d'Ibn 'Abbs i'^ .
Les Sunnites^ mesure que se consolidaient les institutions
musulmanes, se sont rallis Tinterdiction du mariage tempo-
raire, tandis que les Gh'ites, s'appuyant sur le Qorn (surate 4,

verset 28) ^^6, considrent encore aujourd'hui comme valable un


mariage de ce genre ^*^. Son abolition par le Prophte n'est pas,
d'aprs eux, atteste d'une faon digne de foi. La validit de la

mut'a a, disent-ils, t abroge tort par 'Omar ^^8, un homme


qu'ils ne reconnaissent point comme autorit lgale, les tradi-
tions qui rapportent sa dcision mritassent-elles crance.
C'est l la question de droit sur laquelle nous devons consi-
drer que le dsaccord est le plus profond entre l'Islam sunnite
et rislm ch'ite.

16. Dans
cet ordre d'ides, il y a aussi mentionner quel-
ques us coutumes religieux qui appartiennent au domaine du
et
souvenir historique et se rattachent la commmoration des
'Alides et au deuil des Ch'ites en raison du martyre des
membres de cette sainte famille. Les gouverneurs byides, sous
la protection desquels les ides ch'ites purent se risquer plus
librement au grand jour, institurent une fte spciale ('c? al-
ghadlr) pour commmorer l'acte d'investiture, advenu prs d
l'tang de Khumm, par lequel le Prophte nomma 'Al son suc-
cesseur, vnement sur lequel les partisans de 'Al s'appuient
depuis une poque ancienne pour justifier leur foi ch'ite^^'^. Plus
ancienne est la clbration de la 'chr (10 muharram) comme
jour de deuil et de pnitence en souvenir de la catastrophe de
Kerbel, que la tradition place cette date. Enfin les plerinages
aux tombeaux du 'Irq^^o ^^ ^^x lieux sanctifis parles souvenirs
LES SECTES 193

'alides donnent au culte des saints et des spultures dans le

Gh'isme, un caractre orig-inal et particulier qui l'lve, quant


sa signification interne^ bien au-dessus du culte des saints qui
s'est aussi richement dvelopp dans le Sunnisme.
17. Avant de passer, de l'expos des particularits politiques,
dogmatiques et juridiques de cette secte musulmane, aux com-
binaisons historiques et religieuses bases sur les doctrines
chi'ites qui sont apparues dans l'histoire, il n'est pas sans impor-
tance de signaler ici quelques opinions errones qui ont t uni-
versellement rpandues jusqu' l'poque la plus rcente sur la
nature du Gh'isme et qui, aujourd'hui encore, ne peuvent tre
considres comme compltement dlaisses.
Je voudrais en toute brivet mettre en relief trois de ces opi-
nions errones, qui ne sauraient tre passes sous silence dans
l'ensemble d'histoire religieuse que forment ces leons :

a) L'ide fausse d'aprs laquelle la diffrence entre l'Islam sun-


nite et l'Islam ch'ite consiste principalement en ce que celui-l
reconnat, ct du Qorn, la Sunna du Prophte comme source
de la foi et de la vie religieuse, tandis que les Gh'ites se bornent
au Qorn et rejettent la Sunna ^-^
G'est une erreur profonde, qui mconnat compltement la
nature du Gh'isme, et qui aura t provoque le plus souvent
par l'antithse des termes Sunna et Gh'a . Pas un Ghi'ite
ne souffrirait qu'on le regardt comme un adversaire du principe
de la Sunna. Il se croit bien plutt un reprsentant de la Sunna
vritable, de la tradition sainte transmise par les membres de la
famille du Prophte, tandis que ses adversaires fondent la Sunna
sur l'autorit de Gompagnons prvaricateurs, auxquels tout
crdit est refus en principe par les Gh'ites.
G'est une des constatations les plus frquentes sur ce domaine
qu'ily a une quantit inapprciable de traditions qui sont com-
munes aux deux groupes elles se diffrencient uniquement par
:

les autorits qui les attestent. Lorsque les hadt des Sunnites
favorisent leurs tendances, ou du moins ne s'y opposent pas, les
thologiens chi'ites invoquent sans scrupules les recueils de tra-
ditions canoniques de leurs adversaires ; on pourrait mme citer

comme exemple ce fait que les recueils de Bukhr, de Muslim,


ainsi que d'autres ouvrages de hadt, ont fait Tobjet de lectures
I. GoLDziHER. Levons sur rislam. 13
194 LEONS SUR l'[SLAM

pieuses dans les dvotes runions nocturnes du vendredi la


cour d'un vizir ch'ite fanatique (Tal'i' ben Ruzzik) 122

La tradition est donc une source intgrante de la vie religieuse,


mme dans le Ch'isme. Combien vivement les docteurs de FIs-
lm ch'ite en ont conscience, on peut le dduire de ceci, que
l'instruction de 'Al sur le Qorn et la Sunna, mentionne dans
notre seconde leon (pages 32-33), est emprunte un recueil de
discours solennels et de paroles de 'Ali rapports par des Chi'ites.
Le respect de la Sunna est donc exig dans le Ch'isme tout
autant que dans l'Islam proprement sunnite. C'est ce que montrent
aussi l'importante littrature des Ch'ites sur la Sunna, et les
recherches qui s'y rattachent, ainsi que le grand zle avec lequel
des savants de tendances 'alides forgrent des hadit ou propa-
grent des inventions antrieures qui devaient servir les intrts
du Ch'isme ^'^^.
Il est donc absolument faux que les Ch'ites, par principe,

n'aient pas de Sunna 1^^. Ce n'est pas comme ngateurs de la


Sunna qu'ils s'opposent leurs adversaires sunnites, mais comme
les fidles de la famille du Prophte et ses partisans
(( c'est
le sens du mot ChVa
ou comme l'lite (al-khssa) oppo-
se la tourbe du commun (al-'mma) plonge dans l'erreur et
l'aveuglement.
h) L'ide fausse d'aprs laquelle l'origine et le dveloppement
du Ch'isme reprsenteraient l'influence modificatrice des ides
des populations iraniennes incorpores dans l'Islam par la con-
qute et les missions.
Cette opinion trs rpandue est fonde sur un malentendu his-
torique dont Wellhausen dans les Religispolitischen Opposi-
tionsparteien im alten Islam a dfinitivement fait justice. Le
mouvement n sur un terrain purement arabe ce n'est
'alide est ;

que pendant la rvolte de Mukhtr qu'il s'tend aux lments


non smitiques de l'Islm ^^^. Mme les bases de la thorie de
l'Imam, l'opposition thocratique contre la conception profane
du pouvoir, le messianisme auquel aboutit la thorie de l'Imm
et la foi la parousie dans laquelle il trouve sa forme, doivent,
comme nous l'avons vu, tre ramens des influences judo-chr-
tiennes. Mme la divinisation exagre de 'x\li a t formule
tout d'abord par 'Abdallah ibn Sab avant qu'il pt encore tre
LES SECTES 195

question de rinfltration de telles ides venant de milieux aryens,


et les Arabes se joignirent en masse ce mouvement ^-^ Mme
les plus extrmes consquences d'une doctrine anthropomorphiste
d'incarnation (ci-dessus pages 173-174) ont en partie, pour au-
teurs primitifs, des gens de race incontestablement arabe.
Le Gh'isme, doctrine dissidente, fut accueilli avec autant
d'empressement par des Arabes des tribus, imbus d'ides lgiti-
mistes et thocratiques, que par des Iraniens. Certes, la forme
d'opposition qu'il renfermait fut tout fait la bienvenue chez ces
derniers, et ils se sont volontiers rallis cette forme de la pen-
se islamique, sur le dveloppement ultrieur de laquelle ils ont pu
exercer quelque influence par leur vieille ide hrditaire de la
royaut divine. Mais les premires manifestations de cette ide
dans rislm ne supposent point de telles influences. Le Gh'isme
est aussi arabe, quant ses racines, que l'Islam lui-mme.
c) L'opinion errone que le Gh'isme reprsente la raction
de l'esprit libral contre la fossilisation smitique.
C'est particulirement, une poque rcente. Carra de Vaux
qui a considr l'antagonisme du Gh'isme contre l'Islam sunnite
comme la lutte d'une pense libre et large contre une ortho-
^^'^.
doxie troite et inflexible

Cette manire de voir ne saurait tre tenue pour exacte par


aucun de ceux qui connaissent les doctrines juridiques du
Gh'isme. Sans doute, ses adversaires ont pu, bon droit, se
plaindre de ce que le cult de 'Ali est tellement au centre de la
vie religieuse ch'ite, qu' ct de lui les autres lments de la
religion passent l'arrire-plan (ci-dessus, p. 171). Mais
cette constatation faite sur le compte de la socit ch'ite ne
peut nullement servir caractriser les, principes de la doctrine
juridique des Ch'ites, qui ne le cdent en rien en rigueur ceux
du parti sunnite. Mme la dsinvolture qui domine, parmi les
Mahomtans ch'ites de Perse, l'gard de quelques dispositions
restrictives de la loi rituelle ^^8 ne peut nous induire en erreur
dans notre apprciation historique des principes du Gh'isme.
En rpudiant tous les facteurs qui agissent dans la collectivit

en faveur d'autorits personnelles infaillibles, les Ch'ites rejet-


tent ces lments facultatifsdu libralisme qui s'taient fait jour
dans rislm sunnite. C'est bien plutt l'esprit d'absolutisme
dont la conception religieuse ch^te est imprgne.
196 LEONS SUR l'islam

En outre, si nous reconnaissons que la largeur ou l'lroitesse


des ides religieuses s'apprcie principalement d'aprs le degr
de tolrance tmoigne aux adeptes des autres confessions, il

nous faut placer le Ch'isme un rang infrieur par rapport


la forme sunnite de l'Islam. Naturellement, nous n'avons pas en
vue ici les manifestations modernes apparues chez des peuples
chi'ites, mais uniquement les normes lgales et religieuses de cette
branche de l'Islam, graves dans les documents de sa doctrine,
qui ont d
il est vrai
llchir partout devant les exigences
vitales et pratiques des temps modernes, et ne peuvent plus
tre socialement appliques dans toute leur rigueur que dans
des milieux isols de la civilisation.

Considre d'aprs ses documents lgaux, la conception juri-


dique interconfessionnelle des Chi'ites parat beaucoup plus dure
et plus rigide que celle des Sunnites. Dans leur loi se rvle une
intolrance pousse au plus haut point l'gard de ceux qui pro-
fessent d'autres croyances. L'interprtation lgale ch'ite n'a fait
aucun usage des accommodements introduits par l'orthodoxie
sunnite sur nombre de points o les ides anciennes se montraient
trs troites. Tandis que l'Islam sunnite avait pour ainsi dire
effac, par l'interprtation finalement adopte, la rigoureuse dis-
position du Qorn (9, v. 28) que les infidles sont impurs , la

lgalit ch'ite s'en tient la lettre de cette prescription, dclare


impure, au sens rituel, la substance corporelle de l'infidle et

range son contact au nombre des dix choses qui provoquent l'im-
puret (nadjsat) au point de vue rituel ^-^. C'est un fait typique
et pris sur le vif que l'tonnement du Hadji Baba de Morier
(I 16), qui note comme le plus extraordinaire trait de carac-
c.

tre des Anglais qu'ils ne regardent aucun homme comme


quelque chose d'impur. Ils touchent aussi bien un Isralite que
quelqu'un de leur tribu . Au point de vue de la loi ch'ite, cette
faon de considrer ceux qui ne partagent pas votre foi ne va pas
prcisment de soi. Nous pouvons en trouver maint exemple
dans ouvrages d'Europens qui ont vcu parmi des Ch'ites. Je
les
me contente de citer quelques remarques tires de l'ouvrage d'un
sr observateur de Tesprit populaire persan, le D^' J. E. Polak,
qui vcut de longues annes dans la Perse ch'ite en qualit de
mdecin attach la personne du Chah Nsiral-dn. Un Euro-
*
LES SECTES 197

pen survient-il par hasard au commencement du repas, le Per-


san tombe dans l'embarras, car les convenances lui interdisent
de le renvoyer, et le laisser entrer ne va pas sans difficult parce
que les mets touchs par un infidle passent pour impurs ^^^ .
((Les restes laisss par les Europens sont ddaigns par les
domestiques et abandonns aux chiens, et, parlant des voyages
entrepris en Perse '.m Que l'Europen ne nglige pas de se munir
d'un vase pour boire ; on ne lui en prtera un nulle part, parce
que, d'aprs la croyance des Persans, tout vase devient impur
ds qu'un infidle s'en est servi ^^K Le mme auteur raconte que
le ministre contemporain des Affaires trangres, Mirza Sayyid
Khn, se lave les yeux la vue d'un Europen pour les pr-
server d'une souillure . Ce ministre tait un trs pieux musul-
man, qui ne put se rsoudre qu' contre-cur, et pour raisons
de sant, user du vin comme remde. Mais finalement il trouva
tant d'agrment ce remde que malgr sa pit l'on ne pou-
vait jamais le rencontrer jeun 132. Les Gh'ites pratiquent la
mme intolrance l'gard des Zoroastriens qui vivent parmi eux.
Edward G. Browne raconte ce propos mainte observation qu'il
put faire pendant son sjour Yezd. Un Zoroastrien reut la bas-
tonnade parce que son vtement tait venu toucher par hasard
des fruits qui taient exposs au bazar pour la vente. Ces fruits
furent considrs comme impurs cause de ce contact d'un infi-

dle et ne purent plus tre consomms par un orthodoxe


(chi'ite)33.

Cette mentalit se rencontre frquemment parmi les popula-


tions chiites illettres en dehors de la Perse. Dans le Liban
mridional, entre Ba'lbek et Safed, et l'orient vers la Clesyrie
et l'Antiliban, on trouve chez les villageois de la secte ch'ite
qui portent le nom de Metwile (singulier Mitwl Mutawl, =
c'est--dire partisans fidles de la famille de 'Ali ) un mode
de la mentalit chi'ite qui peut servir caractriser la secte.
Ils peuvent compter 50 60.000 mes. D'aprs une tradition
trs douteuse, ils descendraient d'migrs kurdes transports de

Msopotamie en Syrie au temps de Saladin. En ce cas, ils seraient


Iraniens d'origine ^-^^ mais cela parat tre une hypothse sans
;

aucun fondement. Leurs plus grandes communauts sont Ba'l-


bek et dans les villages voisins. C'est d'eux que descendait la
*
198 LEONS SUR l'islam

famille d'mirs des Harfch. Ces paysans partagent avec les


autres Ghi'ites les sentiments que nous venons de dfinir Tgard
de ceux qui professent d'autres croyances. Bien qu'ils pratiquent
la vertu de l'hospitalit envers qui que ce soit, ils considreront
comme infects les rcipients dans lesquels ils leur auront servi
boire et manger. L'explorateur amricain Selah Merrill, qui
circulabeaucoup dans ces parages en 1875-77, en mission pour
r American Palestine' Exploration Society, peut rapporter ce
sujet : Ils croient tre souills par le contact des chrtiens.
Mme un vase o un chrtien a bu ou mang, ou dont il s'est
servi en mangeant, n'est plus jamais utilis par eux ils le d- ;

truisent immdiatement ^^^.

Si nous devons rejeter comme errone l'ide que le Gh'isme


est considrer dans son origine comme le fruit de l'action d'in-
fluences iraniennes sur l'Islam arabe, nous pouvons nanmoins
rattacher la duret religieuse l'gard des adeptes d'autres
croyances aux influences persanes, qui se sont exerces accessoi-
rement sur la formation historique des ides ch'ites ^^^.
L'attitude que nous venons de mentionner de la loi ch'ite
l'gard des fidles d'autres confessions nous rappelle involontai-
rement les vieilles rgles, tombes en dsutude chez la plupart
des Zoroastriens modernes, qu'tablissent les livres religieux des
Parsis elle en peut tre regarde comme l'cho islamique Un
; :

Zoroastrien est oblig de se purifier avec le Nirang s'il a touch


un non-Zoroastrien . Un Zoroastrien ne peut user d'aucune
nourriture prpare par un non-Zoroastrien, ni de beurre, ni
de miel, et pas mme en voyage )> ^^^.

C'est particulirement l'adoption de cette dernire disposition de


laloiparsie qui a donn lieu une diffrence rituelle entre les deux
formes d'Islam. Malgr la permission donne expressment dans

le Qorn (5, v. 7), la loi chi-ite tient pour nourriture interdite


les mets prpars par des Juifs et des chrtiens les animaux ;

abattus par eux ne peuvent tre consomms par le musulman ^3^.


Les Sunnites suivent, ici encore, la pratique moins troite dont
le Qorn lui-mme offre la facult ^^9.

Dans un autre chapitre de la loi religieuse, les Ch'ites ne


font pas non plus usage de la libert mnage par le Qorn,
mais se mettent plutt en contradiction avec leur sainte Ecriture
LES SECTES 199

pour rester consquents avec leurs conceptions intolrantes. Le


Qorn permet au musulman le mariage avec des femmes honntes
de foi juive et chrtienne (sr. 5, v. 7). Au point de vue
sunnite, ces mariages mixtes, conformment la thorie du vieil
Islam, peuvent tre tenus pour licites ^^^, Le khalife 'Otmn
i^i.
pousa la chrtienne N'la Les Gh'ites au contraire jugent
de tels mariages en se rfrant la surate 2, v. 220, qui dfend
le mariage avec des polythistes (muchrikt). Le verset du Qorn
favorable au conubium avec des monothistes d'autres confes-
sions est dtourn, par l'interprtation, de son sens primitif ^^~.

Mais les dispositions intolrantes des vrais Gh'ites s'tendent


non seulement aux infidles, mais encore aux musulmans qui ne
professent pas leurs opinions. Leur littrature en tmoigne
surabondamment. Le caractre de la Gh'a est celui d'une com-
munaut qui a eu lutter depuis ses dbuts, au milieu des diffi-
cults d'une ecclesia oppressa, contre la perscution ;
qui, le plus
souvent, n'a pu donner libre cours ses ides que loin de la
libre voie d'une confession ouverte et par une entente secrte
entre ses membres; il s'en est suivi un ressentiment contre ses
ennemis qui dtenaient le pouvoir. Elle considre la taqiyya qui
lui est impose comme un martyre qui ne fait que fournir sans

cesse un aliment nouveau sa haine contre ceux qui sont cause


de cet tat. Nous avons dj vu que les thologiens chi'ites en
taient arrivs lever au rang de devoir religieux la maldiction
des ennemis (ci-dessus, p. 170). Nombre d'entre eux poussent si
loin l'animosit contre ceux qui ont d'autres croyances, qu'ils
accompagnent le verset du Qorn qui ordonne de faire Taumne
d'une restriction tendant exclure de tout bienfait les infidles
et les adversaires de la cause 'alide. Le Prophte aurait dit :

^ Gelui qui l'aumne


fait nos ennemis est comme quelqu'un
qui dpouille les sanctuaires de Dieu ^^^ Les Sunnites peuvent
invoquer en faveur d'une conception plus humaine l'exemple du
khalife 'Omar qui, son entre en Syrie, donna l'ordre de secou-
rir, l'aide des impts (sadaqt) levs dans l'intrt gnral de
la communaut musulmane, mme les chrtiens malades et

indigents Les traditions des Gh'ites sont animes d'une


i^^.

hostilit presque plus grande contre les Mahomtans dont les


croyances sont diffrentes que contre les non-musulmans. L'une
200 LEONS SUR l'islam

d'elles place les Syriens (c'est--dire les adversaires sunnites)


plus bas que les chrtiens, les Mdinois (qui subirent paisible-
ment le khalifat d'Ab Bekr et de 'Omar) plus bas que les paens
de la Mecque ^^^. Ce n'est pas l un terrain pour la tolrance, la
patience et l'indulgence envers ceux qui pensent diffremment.
La bagatelle suivante peut montrer quel degr insens se
monte leur mpris pour leurs adversaires. Une de leurs plus
grandes autorits enseigne que, dans les cas douteux o les
sources de la loi religieuse ne fournissent pas de point d'appui
pour une dcision sre, le principe suivre est de faire le con-
traire de ce que les Sunnites tiennent pour bon. Ce qui contre-
dit la 'mma (la conception sunnite), c'est en cela qu'est la

bonne voie ^^^. C'est l une thologie de haine et d'intolrance.


18. Parmi les nombreuses branches du Gh'isme qui ont com-
pltement disparu avec le temps, deux sectes, outre les Duod-

cimains, ont t particulirement vigoureuses, les Zedites et les


Ism^liens.
Les premiers s'arrtent dans la srie des Imms au cinquime
a)
Imm des Duodcimains et tirent leur nom de Zed b.'Al, un
arrire-petit-fls de Husen, qui, en 122/740, se posa Kfa comme
prtendant 'alide contre son neveu Dja'far al-sdiq, reconnu
comme Imm hrditaire lgitime par la gnralit des Ch'ites,
et tomba en combattant le khalife omayyade. Son fils Yahy
continua la lutte paternelle sans plus de succs ;il succomba en

Khorsn en 125/743. Depuis lors, la dignit d'Imm, dans le

groupe de ces Gh'ites qui, ne reconnaissant pas l'imamat des


Duodcimains, considrent les aspirations de Zed comme le mot
d'ordre de leur schisme, ne se perptue plus, comme chez les
Duodcimains, de pre en fils par transmission directe, dans
une ligne unique (celle de Husen b.'Al) exclusivement appele
cette dignit. Les Zedites reconnaissent pour Imm, sans se
soucier de sa descendance d'une ligne ou de l'autre, tout 'Alide
qui, possdant l'aptitude spirituelle tre chef religieux, se
manifeste en combattant pour la cause sainte et requiert comme
tel l'hommage de la communaut. Leur ide est un Imamat
actif, non l'Imamat passif des Duodcimains, avec son aboutis-
sement au Mahd cach. Ils rejettent de mme les fables relatives
linspiration surnaturelle et aux qualits quasi-divines des Imms.
LES SLCTt:S 201

Au lieu de telles rveries, le caractre raliste de l'Imm prend


la premire place : agissant dans la vie, en lutte ouverte, il est
le chef et le docteur de la communaut. Attachs la con-
ception de leur fondateur, ils se montrent tolrants dans leur
jugement sur le khalifat sunnite des premiers .temps de Tlslm.
Ils condamnation absolue d'Ab-Bekr et
ne s'associent pas la
de 'Omar, et des Compagnons du Prophte
qui ne reconnurent
pas 'Ali comme son successeur immdiat. D'aprs eux, ils ne
surent pas reconnatre les prrogatives suprieures de 'Al; mais
ce dfaut de perspicacit n'en fait pas des malfaiteurs, et ne fait
pas des usurpateurs de ceux qu'ils lirent. A ce point de vue les
Zedites forment, en face des Sunnites, le parti modr des
Ch'ites. Gomme la dynastie des Idrsides dans l'Afrique du nord
(791-926 de J.-C), les lignes de souverains zedites descendent
de la branche hasanide de la postrit de 'Al; ils fondrent
notamment une dynastie chi'ite qui parvint dominer de 863
928 de J.-G. dans le Tabaristn de ; mme, les imamats de F Arabie
mridionale (depuis le ix sicle) fondent leur lgitimit sur des
prtentions zedites ^^^ Cette branche de la secte ch'ite est
encore aujourd'hui rpandue dans le sud de l'Arabie et populai-

rement appele al-zuyd (pluriel de Zed).


h) Les Ism^liens tirent leur nom de ce que, la diffrence
des Duodcimains , ils closent la srie de leurs Imms visibles
avec le septime. Leur septime Imm, que ne reconnaissent pas
les Duodcimains , est Ism 'Z, fils du sixime Imm. Dja'far

(f en 762 ap. J.-C), qui pourtant


le motif en est diversement

rapport
n'exera pas rellement la dignit d'Imm, mais la
fit passer son fils Muhammed, lequel est donc rellement le

septime Imm et occupe comme tel la place d'Ism'l. Aprs


lui ses descendants se succdrent de faon ininterrompue en
qualit d'Imms cachs, latents, se soustrayant la publicit,
jusqu'au moment o une longue et secrte propagande ism'lienne
eut pour rsultat l'apparition ouverte de l'Imm lgitime en
qualit de Mahd, dans la personne de 'Obedallh, le fondateur
de l'empire ftimide dans l'Afrique du nord (910 ap. J.-C). Les
fidles de ce systme ch'ite s'appellent aussi, pour cette raison
et pour les distinguer des Immites ordinaires, les Septi-
miens .
202 LEONS SUR l'islam

Cette diffrence, qui n'a qu'une signification de forme, ne


pourrait suffire les mettre en relief dans la srie des nombreuses
ramifications chl'ites, si la propagande des Ism'liens n'avait

servi de cadre un mouvement trs important dans l'histoire


religieuse de l'Islam (les Qarmates), et si prcisment leurs
menes Secrtes ne leur avaient fourni un dbouch qui consista
dans la formation d'un Etat mmorable dans l'histoire politique
de rislm, l'empire ftimide.
Les gens qui faisaient de propagande en faveur de la forme
la

ism'lienne de la doctrine de l'Imm utilisaient sa tendance se


fondre avec des thories qui mettaient en question Tlslm tradi-
tionnel, mme sous sa forme chi'ite, et conduisaient sa complte
dissolution.
Une des influences les plus puissantes qui agirent sur l'volu-
tion interne des ides musulmanes venue de la philosophie
est
no-platonicienne. Les ides de ce systme philosophique ont
influenc les plus amples domaines de l'Islam et ont mme trouv
accs dans les documents o est dveloppe la matire d'une foi
islamique incontestablement orthodoxe ^^^. Dans notre quatrime
leon, nous avons pu constater que les ides no-platoniciennes
ont trouv dans le Sufisme leur plus consquente application
rislm. Dans les milieux ch'ites, il n'a pas manqu non plus
de tentatives pour entrelacer troitement les thories de l'Imm
et du Mahdi avec les ides no-platoniciennes d'manation ^^^
Cette influence se manifeste principalement dans l'usage que
la propagande ism'lienne fit de ces ides avec cette diffrence
;

toutefois que le Sufisme ne vise qu' une construction interne de


la vie religieuse, tandis que l'action des ides no-platoniciennes
dans l'Ism'lisme fut appele affecter et modifier tout l'orga-
nisme de rislm. L'ide de l'Imm n'est que le voile dont se
revt cette uvre destructrice, un point d'appui, en apparence
islamique, sur lequel ce mouvement peut appliquer son levier.

Les Ism'liens partent de la doctrine no-platonicienne de l'ma-


nation; la socit des Fidles de Basra en tira, dans une ency-
clopdie systmatique, une construction philosophico-religieuse
dont les Ism'liens dduisent les consquences les plus extrmes.
Ils difient, en quelque sorte comme reflet historique de la doc-
trine de l'manation cosmique offerte par cette philosophie, un
LES SECTES 203

systme de manifestations priodiques de l'intelligence univer-


selle,dont la suite, commenant avec Adam et se continuant
par No, Abraham, Mose, Jsus et Muhammed, se clt sur
rimm qui suit le sixime des Chiites (Ism'l et son fils Muham-
med ben Ism'l), formant ainsi un cycle septnaire de Parleurs
infiq). Les intervalles qui sparent l'un de l'autre ces Par-
leurs sont remplis par des septnaires de personnages, gale-
ment mans des puissances surnaturelles, qui consolident
l'uvre du Parleur qu'ils suivent et prparent celle du suivant :

une hirarchie nettement dlimite, artistement construite,


c'est
aux diffrents degrs de laquelle, depuis le commencement du
monde, l'esprit divin se manifestant sous une forme de plus en
plus parfaite se rvle l'humanit. Chaque manifestation appa-
rat son heure pour parfaire l'uvre de la prcdente. La
rvlation divine n'est pas close un moment chronologiquement
fix de l'histoire du monde. Avec la mme rgularit cyclique le
Mahd suit le septime ntiq, avec la mission, en tant que mani-
festation encore plus parfaite de l'esprit universel, de surpasser
l'uvre de ses devanciers, mme celle du Prophte Muhammed.
Cette application de l'ide du Mahd ruine un des principes
fondamentaux de l'Islm, que le Ch'isme ordinaire n'avait pas
os branler. Muhammed est pour le musulman le sceau des
prophtes ; lui-mme s'tait attribu, bien que dans un autre
sens, cette qualit (sr. 33, v. 40), et l'Eglise mahomtane, aussi
bien sous sa forme sunnite que sous sa forme chi'ite, lui a
prt cette signification dogmatique, que Muhammed clt pour
toujours la srie des prophtes, qu'il a accompli pour l'ternit
ce que ses prdcesseurs avaient prpar, qu'il est le porteur du
dernier message de Dieu l'humanit. Le Mahd attendu
n'est que le restaurateur de l'uvre, dissipe par la corruption
de l'humanit, du dernier prophte, dans les traces duquel il

marche et dont il porte le nom; il lui-mme prophte,


n'est pas
il est encore moins l'autorit enseignante correspondant un
stade de l'volution messianique qui dpasse la prdication de
Muhammed ^'^'^K Dans le systme manatiste des Ism'liens, le

caractre prophtique de Muhammed et la loi qu'il apporta au


nom de Dieu perdent la porte qui leur est attribue dans le

reste de l'Islm, mme ch'ite.


204 LEONS SUR l'islam

Sous le drapeau du parti ch'ite des Ism'liens, qui d'ailleurs


ne servait que de prtexte, une propagande secrte comportant
une initiation progressive plusieurs degrs successifs de la
connaissance rpandit des doctrines dissolvantes pour l'Islam.
Aux plus hauts degrs de l'initiation, la dpendance confession-
nelle de la religion de Muhammed ne reprsente plus qu'une
forme vide. A son point d'aboutissement, l'Ism'lisme est la
destruction de toute croyance positive. Mais, mme dans les
degrs prparatoires, la loi et la tradition de l'Islam, ainsi que
l'histoire sacre du Qorn, sont dj comprises dans un sens
allgorique] la lettre est relgue l'arrire-plan comme le voile

de la vritable essence spirituelle. De mme que la doctrine no-


platonicienne aspire dpouiller les voiles corporels et rentrer
dans la patrie cleste de l'me universelle, de mme l'initi doit

carter les voiles corporels de la loi en s'levant une connais-


sance de plus en plus haute et de plus en plus subtile, et se hausser
jusqu'au monde de la spiritualit pure. La loi n'est qu'un moyen
pdagogique d'une valeur relative et transitoire, l'usage de
ceux qui ne sont pas encore mrs, un symbole dont la signifi-
cation relle doit tre cherche dans le bien spirituel auquel il
tend. Ils vont jusqu' ne reconnatre pour croyants que ceux qui
suivent ces doctrines destructives; ceux qui comprennent les
lois et les rcits du Qorn d'aprs leur sens littral sont des
infidles.
La conception allgorique de la loi et la ngation de la force
obligatoire de ses prescriptions interprtes la lettre taient
dj prfigures par ce trait qu'Ism'l, dont cette secte porte le
nom, fut rejet par ses adversaires immites parce qu'il se rendait

coupable de l'usage du vin, et par l indigne del succession


l'Imamat. Un personnage consacr de naissance comme futur
Imm, disent ceux qui considrent le nom d'Ism'l comme un
mot d'ordre, ne peut rien avoir fait qui soit un pch. La prohi-
bition du vin n'avait pour Ism'l, et n'a par suite pour nous,
ses partisans, qu'un sens allgorique. Il en est de mme des
autres lois : le jene, le plerinage, etc.. Leurs adversaires ont
conclu de cette conception religieuse des Ism'liens qu'ils rpu-
diaient aussi les lois morales et permettaient toutes les turpi-
tudes 1^^ Nous ne pouvons croire que des peintures haineuses de ce
genre rpondent la ralit.
LES SECTES 205

Un habile calcul a fait servir adroitement ce systme, qui par


sa nature d'initiation et la hirarchie de ses deg-rs de connais-
sance se prtait parfaitement une propagande mystrieuse,
susciter des mouvements qui ont affect de vastes portions du
monde musulman. La fondation de l'empire des Ftimides dans
l'Afrique du nord, puis en Eg-ypte et dans les pays qui en
dpendent (909/H71), fut le produit de menes ism'liennes.
Des Ism'liens logiques ne pouvaient se contenter de la
suprme manifestation temporelle de Tintellig-ence universelle
dans la personne de l'Imm ftimide. Le cercle devait tre ferm.
En l'an 1017, ils crurent le moment venu pour que le khalife
ftimide Hkim se rvlt comme l'incarnation de Dieu mme.
Lorsqu'en Lan 1021 il disparut, probablement assassin, ses
quelques fidles ne purent croire sa mort relle il vit cach et ;

ilreviendra (radj'a, p. 181). Aujourd'hui encore la croyance la


nature divine de Hkim survit chez les Druses du Liban. Le
groupe qu'a fait connatre l'histoire des Croisades sous le nom
^ Assassins est aussi l'aboutissement dun mouvement ism'lien.
Le rapport de cette rvolution religieuse avec l'Islm positif
doit tre apprci en fonction de sa caractristique essentielle :

l'interprtation allgorique des faits religieux. C'est le sens


sotrique \^btin) qui renferme la vrit, le sens extrieur [zhir)
est un pour les non-initis mesure qu'ils se
voile inconsistant ;

prparent, il s'carte pour permettre de regarder en face la vrit


dvoile. De l, le nom de Bfiniyya que les thologiens donnent
aux partisans de ces thories, qui du reste sont communes aux
Ism'liens et aux bfis.
Dans le Sufisme aussi, partant des mmes fondements no-
platoniciens, la doctrine du sens sotrique est arrive une
importance centrale ^^'^. Un Btin ism'lien aurait pu composer
mot pour mot la sentence du pote mystique Djell al-dn al-
Rm, qui traduit la tendance vritable de la conception allgo-
rique :

Sache que les paroles du Qorn sont simples; cependant elles


cachent au del du sens extrieur un sens interne et secret;
<( A ct de ce sens secret, il y en a encore un troisime qui dcon-
certe la plus fine intelligence;
206 LEONS SUR l'islam

La quatrime sig-nification n'est encore connue de personne que


de Dieu, l'Incomparable et TOmnisuffisant ;

On peut ainsi aller jusqu' sept significations Tune aprs l'autre ;

Ne te mon fils, considrer le sens extrieur,


borne donc pas,
comme les dmons ne virent en Adam qu'argile;
Le sens extrieur du Qoran est comme le corps d'Adam, car son

apparence seule est visible, mais son me est cache ^^^.

Cette progression de degrs de plus en plus subtils du


sens secret et profond, que dissimulent les voiles extrieurs
de l'expression crite, rappellent ce que les Ism'liens
nomment tawll al-t'wll, c'est--dire l'interprtation secrte de
l'interprtation secrte. A chaque degr plus lev, la mystique
et la symbolique du degr prcdent deviennent le substratum
sensible d'interprtations encore plus subtiles ^-'^
jusqu' volati-
lisation complte de l'objet de l'interprtation islamique qui
en tait fondement primordial.
le

L'ism'lisme, avec son excs dmesur de ta'w^l, a engendr


nombre de rejetons moins importants quant leurs effets, parmi
lesquels le plus considrable est la doctrine secrte des Hurfis
(interprtes des lettres), fonde par un nomm Fadl- Allah d'As-
tarbd en l'an 800/1397-8. Cette doctrine est aussi fonde sur
la thorie de l'volution cyclique de l'esprit universel, au sein de
laquelle Fadl-Allh lui-mme faisait figurer sa personne comme
manifestation de la divinit et sa prdication comme la rvla-
tion la plus parfaite de la vrit; c'est pourquoi le fils de Timur
lui fit souffrir le martyre. Il liait sa doctrine avec une sym-
bolique extrmement spcieuse des lettres et de leur valeur
numrique, leur attribuant une porte et des effets cosmiques. En
se fondant sur cette mthode kabbalistique, pousse de plus en
plus loin par ses partisans, les Hurfis ont pratiqu un ta'wl
du Qorn qui laisse peine subsister quelque chose de sa signi-
fication primitive. Leur panthisme offrait beaucoup de points
de contact avec les doctrines des Sfs, parmi lesquels l'ordre
des Bektchs s'est ralli ce systme ^^\
Dans les dveloppements sortis de rism'lisme ou s'y ratta-
chant, les lments numriques du systme de l'Imm deviennent
chose accessoire. On s'y accommode mme fort bien de la recon-
naissance de la srie des douze Imms. L'essentiel est que l'on
LES SECTES 207

rejette rinterprtation littrale des faits religieux de l'Islam et


que Ton fait une application excessive des traditions 'alides en
tant que vhicules de secrets g-nostiques d'aprs lesquels la rv-
lation ne cesse de se perfectionner, ses progrs se ralisant par
des manifestations toujours renouveles de la divinit.
19. Le caractre philosophique du systme des Ism'liens ne
les a pas librs des vues troites qui sont caractristiques du
Ghi'isme en gnral, et cela particulirement deux points de
vue.
D'abord, le crdit illimit accord aux autorits^ qui cadre
avec la thorie de l'Imm, est pouss chez eux l'extrme.
L'Ism'lisme reoit aussi pour cette raison le nom de ta''-

limiyya, le discipulat , c'est--dire la dpendance absolue


de l'autorit enseignante de l'Imm, par opposition la lgiti-

mation de la recherche individuelle et l'lment collectif de


l'idjm'. Ghazl le combat sous ce nom de ta'limiyya dans
plusieurs crits, entre autres sous la forme d'un dialogue plato-
nicien qu'il un reprsentant de la taHimiyya ^'^^. Inter-
a avec
prtant allgoriquement les lois du Qorn, les Ism'liens n'y
dcouvrent que les formes sous lesquelles est requise la sou-
mission la puissance de l'Imm *^'^.
A ce culte de l'autorit
se rattache aussi le devoir de l'obissance absolue envers les su-
prieurs qui, particulirement chez les Assassins, ce rameau du
mouvement ism'lien, apparat sous la forme d'un vritable ter-
rorisme '^^.

En second lieu, Flsm'lisme partage avec le Ghi'isme en


gnral l'intolrance exalte contre ceux qui professent d'autres
opinions. Il suffit, au lieu de beaucoup de dmonstrations, de
citer un petit passage tir d'un ouvrage ism'lien sur l'aumne
lgale et son allgorse, et que nous pouvons lire dans un manu-
scrit de Leyde : Gelui qui juxtapose (associe, achraka) son
Imm une autre autorit, ou doute de lui, est semblable celui
qui associe au Prophte quelqu'un d'autre (dans la mme
dignit) et qui doute de lui; par l il devient semblable celui
qui reconnat ct d^AlIh un autre Dieu. Donc celui qui
associe ( l'Imm), doute de lui ou le renie, est nadjas (impur) et
non pur (thir) ;
il est dfendu de faire usage de ce qu'un tel

homme acquiert ^^3.


208 LEONS SUR l'islam

Indpendamment des Druses,,qui divinisent Hkim, les Ism-


'liens existent encore aujourd'hui, disperss dans le centre de la
Syrie ^^o, et du monde musulman,
aussi dans d'autres parties
particulirement en Perse et dans l'Inde, sous le nom de Khod-

jas ^^^. Tout rcemment un local de runions pour les Ism-


'liens a t bti Zanzibar '62 Qgg Ism'liens d'aujourd'hui
reconnaissent pour chef un homme qui porte le titre 'Agha
Khn. Le titulaire de cette dignit fait remonter son arbre gna-
logique une branche de la dynastie ftimide (Nizr), en sa
qualit de descendant des princes des Assassins, qui prtendaient
tirer leur origine de cette famille ^^'^.

Ses fidles font hommage l'Agha Khn, qui rside actuelle-


ment soit Bombay, soit dans d'autres endroits de l'Inde, de
contributions dites zakt et de riches offrandes. Le titulaire
actuel de cette dignit est un homme qui dispose de ressources
abondantes, assez mondain, pntr des ides de culture moderne,
et qui consacre volontiers ses richesses de grands voyages. Il
a visit Londres, Paris, les Etats-Unis et mme la cour de
Tokio. Plus rien, ou peine, ne s'aperoit en lui qui rappelle les
principes du systme qu'il doit personnifier. II dpense librale-
ment sa richesse pour soutenir les mouvements de culture moderne
de l'Islam hindou, avec lesquels nous ferons connaissance au
cours de cet' ouvrage, et aux crations desquelles il prend une
part prpondrante 1^4 Tout rcemment la AU India Muslim
League l'a choisi pour prsident ^'^^ Il est partisan convaincu
de la domination anglaise dans l'Inde, qu'il considre comme un
bienfait pour les peuples hindous. Au cours des derniers mou-
vements sv^aradji, il a adress aux Musulmans de l'Inde une
exhortation, qui visait aussi les Hindous professant d'autres cultes,
dans laquelle il dmontre que les dsirs d'indpendance sont chose

folle et prmature, et expose que la domination anglaise est


ncessaire et salutaire comme principe d'union et de conciliation
entre les populations disparates et de tendances opposes de
l'empire des Indes ^^^,

20. Gomme la foi ch'ite dote 'Ali et sa postrit d'attributs


surhumains, ces ides se sont trouves prcisment tout fait
aptes servir de vhicules des rsidus de traditions mytholo-
giques rudimentaires. Maints rcits qui avaient cours sur des
LES SECTES 209

personnages semi-divins dans les traditions des populations


converties l'Islam, mais auxquels la disparition des anciennes
relig^ions avait fait perdre leur consistance, purent aisment s'in-
sinuer dans les lg-endes 'alides et prolonger leur existence en se
prtant une transposition. Les personnages de la famille de
'Al revtent les attributs des figures mythologiques, et ces
attributs se rangent sans difficult dans le cercle des ides ch-
'ites. On y a en effet peu de scrupules lever les objets de la
vnration au-dessus du cercle terrestre et en faire des tres
qui participent des forces surhumaines.
Jusqu' quel point peut aller cet gard la conception ch'ite,
mme modre, nous l'avons dj pu voir : les substances
lumineuses de 'Al et de sa famille sont incorpores au trne
de Dieu. D'aprs une lgende, Hasan et Husen portaient des
amulettes qui taient remplies du duvet des ailes de l'ange
Gabriel ^^''.
Dans ce milieu, l'lment mythologique put
donc
trs facilement s'attacher aux figures de la famille des 'Alides.
'Al y devient, par exemple, un dieu du tonnerre; 'Ali apparat
dans les nuages et cause le tonnerre et Tclair ce dernier est la ;

verge qu'il brandit. De mme que le mythe ancien faisait de la


rougeur du couchant le sang d'Adonis tu par le sanglier, de
mme, d'aprs la lgende ch'ite, y apparat le sang de Husen
massacr avant sa mort le couchant n'avait jamais t rouge ^6^.
:

Le cosmographe Qazwni (-j- 682/1283) raconte du peuple turc


des Baghrdj qu'ils taient gouverns par une dynastie ramenant
son origine au 'Alide Yahy b. Zed. Ils conservent un livre
d'or sur la page extrieure duquel est crite une lgie sur la
mort de Zed, et ils tmoignent ce livre un respect religieux.
Ils appellent Zed le roi des Arabes )>, 'Al le dieu des

Arabes . Lorsqu'ils regardent au ciel, ils ouvrent la bouche, et


fixant leurs regards sur le ciel, ils disent : Voici le dieu des
Arabes qui monte et qui descend ^^9^

Ce sont particulirement les lments no-platoniciens et


gnostiques dont la secte ism'lienne revtit les conceptions
religieuses de l'Islam qui ont rendu cette secte susceptible de
servir de voile la conservation de dbris religieux du vieux
paganisme. Puisque les personnes de la famille taient leves
la sphre de la divinit, elles pouvaient aisment servir
I, GoLDziHER. Leons sur VIslam. 14
210 LEONS SUR l'islam

d'hjpostases k de vieilles conceptions de la divinit qui se dissi-


mulrent dans une terminologie d'aspect islamique.
C'est ainsi que le vieux paganisme syrien s'est conserv dans
les valles du Liban, sous une forme d'apparence musulmane et
chl'ite, dans la secte des Nusars (entre Tripoli et Antioche),
dans duodcimain desquels dominent des conceptions
le culte

incontestablement paennes. Il faut considrer que, dans les


contres o cette secte ch^ite est reprsente, le vieux paga-
nisme tait encore prdominant peu de temps avant l'apparition
de rislm, et que le christianisme mme n'y put prendre pied
que fort tard ^'^^. On s'explique d'autant mieux que les ides
introduites par l'Islam apparaissent amalgames avec de vieux
lments joafens. Il n'y a l de l'Islm que l'apparence. L'me de
ces gens a en ralit gard les traditions paennes de leurs
anctres et les a transposes de faon tout extrieure en les
appliquant aux nouveaux objets apparents du culte. Dans l'amal-
game de paganisme, de gnosticisme et d'Islra, l'apport isla-
mique forme diffrente impose au
n'est rien de plus qu'une
culte paen de la nature, et qui prte seulement des noms aux
conceptions religieuses du paganisme. 'Al est comme ils le
disent dans une prire ternel dans sa nature divine ; notre
Dieu d'aprs la ralit profonde, quoique extrieurement notre
Imm ^^^ Dans leurs diffrentes sectes, ce sont diffrentes
forces de la nature divinises avec lesquelles on l'identifie; pour
la majorit, il est le dieu de la lune, avec l'hyperbole d'une
dnomination ch'ite qui le qualifie Emir des abeilles , c'est-
-dire des toiles. Nous avons dj signal que Muhammed lui-

mme, ct de *Al, descend au rle subalterne de voile ; il

complte, avec 'Al et Selmn, une triade de dieux qui se rat-


tache avec tous ses accessoires au culte paen de la nature.
Dans le culte rendu *Al, sa famille et aux personnages
lis sa lgende, ainsi qu'aux Imms, apparat en ralit le
culte du ciel, du soleil, de la lune et d'autres forces de la nature.
Ces transpositions ont abouti grce la gnostique qui a pass
travers tous ces vestigesdu paganisme. Son essence vritable se
rvle aux initis au fur et mesure de leur conscration pro-
gressive. Si ds les degrs infrieurs
comme nous l'avons vu
pour l'Ism*lisme, l'gard duquel les Nusris sont du reste
H

LES SECTES 2

hostiles
la loi islamique ne conserve qu'une signification sym-

bolique, pour l'initi tout lment positivement islamique


s'vanouit compltement. Le Qorn lui-mme prend une place
secondaire auprs d'un autre livre saint, qui, en dpit des cachot-
teries de ces g-roupes de sectes, a pu tre connu grce un
nophyte chrtien sorti de leur sein, et dont la valeur au point
de vue de l'histoire des religions a t maintes fois traite dans
la littrature europenne et" amricaine ^'-. Eux-mmes s'opposent

d'ailleurs aux autres Musulmans comme les vritables Confes-


seurs de l'unit de Dieu [ahl al-taivkld)^ comme les interprtes
exacts de la pense ch'ite ; ils considrent les Ch'ites ordinaires
comme zhiriyya, comme des partisans de la conception reli-

gieuse extrieure, qui n'ont pas pntr dans les profondeurs du


vrai monothisme; comme muqassira, c'est--dire comme des
gens qui restent, dans leur culte de 'Al, au-dessous de la mesure
^'^^.
requise
En ralit, c'est seulement un Islam nominal que reprsentent
ces dguisements du vieux paganisme asiatique, qui en se cons-
tituant ont aussi incorpor maints lments chrtiens, comme
par exemple la conscration des aliments et du vin, une sorte de
Cne, la clbration de jours de fte propres au christianisme.
Les constatations de l'histoire des religions montrent trs souvent
que prcisment de telles dgnrescences de sectes se rvlent
aptes au syncrtisme.
Nous avons considr ici les formations dissidentes qui ont
exerc une influence sur le dveloppement de Tlslm jusqu'
l'tablissement dfinitif du concept orthodoxe.
Mais les esprits, depuis ce moment, ne sont point demeurs
en repos. Nous avons maintenant envisager les mouvements
postrieurs, dont les effets se font sentir jusqu' l'poque moderne.
.

VI

FORMATIONS POSTERIEURES
1. Au chapitre VII de son ouvrage sur L'Orig-ine et le Dve-

loppement des ides morales Eduard Westermarck recherche


quel est le rle jou par la coutume dans la formation primaire
des opinions relatives la morale et la lgalit. Dans la
socit primitive l'habitude reprsente la loi, et l mme o l'or-
ganisation sociale a dj fait quelques progrs, elle peut demeu-
rer encore en vigueur comme l'unique rgle de conduite ^

S'appuyant sur un important appareil littraire et historique,


il montre, avec plus d'ampleur que ne l'avaient fait les nombreux
auteurs qui ont trait avant lui ce chapitre de l'histoire de la civi-
lisation et du droit, l'importance de la coutume en tant que cri-
tre de la lgalit et base de toute lgislation thique et juri-
dique. Il effleure bien en passant (p. 164) les conceptions des no-
mades arabes etturcomans mais il a nanmoins nglig d'explo-
;

rer en dtail l'un des domaines les plus importants pour ses
tudes : la notion de la Sunna et sa porte dans la socit arabe,
puis de l dans l'Islam.
De temps immmorial, le critrium prpondrant chez les
Arabes, pour apprcier ce qui tait convenable et lgal dans toutes
les circonstances de la vie, consistait se demander pour tout
geste s'il correspondait la norme et l'habitude hrites
des anctres. Il n'y a de vrai et de juste que ce qui a ses
racines dans les ides et les murs hrditaires qui consti-
tuent la Sunna ,
que ce qui s'accorde avec elle. C'tait l ce
qui leur tenait lieu de loi et de sacra, l'unique source de
leur droit et de leur religion ; s'en carter passait pour une faute
contre Tinfrangible rgle des murs consacres. Ce qui est vrai
des actions l'est galement, pour la mme raison, des ides ata-
viques. La collectivit ne devait non plus admettre dans ce
domaine rien de nouveau qui ne s'accordt avQC les conceptions
des anctres -. Ceci nous aide comprendre les objections des
214 LE DOGME ET LA LOI DE l' ISLAM

Mekkois : lorsque le Prophte vient leur prcher le paradis, l'en-


fer et le jugement dernier, ils ne lui en opposent aucune plus
frquemment que celle qui consiste dire que leurs anctres
n'avaient jamais entendu parler de toutes ces choses et qu'eux-
mmes ne pouvaient que marcher sur les traces de leurs
anctres 3. En face des traditions de leur antiquit, la prdication
du Prophte leur apparaissait comme dln muhdat, comme une
foi toute nouvelle et par l mme condamnable^.
La notion de Sunna peut tre range parmi les phnomnes
qu'Herbert Spencer appelle a sentiments reprsentatifs , c'est--

dire rsultats organiques, accumuls au cours des sicles par


un milieu humain, qui condensent en un instinct hrditaire
se
et forment chez l'individu l'objet de l'hrdit ^.
Les Arabes ont ensuite transport l'ide de Sunna dans l'Islm,
qui commandait la rupture de leur Sunna propre, et de l elle
est devenue un pilier de la loi et de la conception religieuse mu-
sulmanes, non sans subir naturellement une modification essen-
tielle. Dans rislm an ne pouvait plus se rclamer de la Sunna
paenne. Son point de dpart fut dplac et report aux doctrines,
aux ides et aux pratiques de la plus ancienne gnration de
Musulmans, qui devinrent les fondateurs d'une Sunna de tout
autre sorte que n'avait t la pure Sunna arabe. Dsormais, on
se rgle sur les usages et les ides que l'on peut tablir avoir t,
en premier lieu ceux du Prophte, en second lieu ceux de ses
Compagnons. On se demande moins ce qui, dans telle circon-
stance, est en soi bon et rgulier, que la faon dont le Prophte
et les Compagnons ont en cette circonstance parl ou agi ^, et ce
qui par consquent s'est transmis ensuite comme tant la bonne
faon de penser ou d'agir. C'est pourquoi les gnrations post-
rieures puisent une certitude assure dans le hadit, qui conserve
les indications relatives aux paroles et aux actes de ces modles

de la vrit et de la lgalit. Au cours de la constitution pre-


mire de la loi islamique, il j a bien eu des efforts pour faire une
large place, en face de hadit suspects ou en l'absence d'une tradi-
tion positive et digne de crance, au libre raisonnement et la
perspicacitdes juristes dans la dduction des dispositions lgales
(p. 42). Mais personne n'est all si loin que de mettre en ques-
tion le droit de priorit de la Sunna lorsqu'il existe une tradi-
FORMATIONS POSTRIEURES 215

tion indubitablement atteste qui rend superflue l'entre en scne


du raisonnement spculatif.
C'est ainsi que de la Sunna dans Tlslm devint un
la ncessit

sentiment reprsentatif. Les fidles pieux n'eurent pas d'autre


souci que d'tre d'accord avec la Sunna des Compagnons, de
n'agir que comme elle l'exige, d'viter tout ce qui pouvait la con-
tredire et mme tout ce qui n'y trouvait pas d'appui. Ce qui est
contraire la vieille coutume, la Sunna, ou, d'aprs une con-
ception plus rigoureuse, ce qui ne lui est pas identique, s'appelle
bid^, innovation, que ce soit sur le terrain de la foi ou sur celui
des plus infimes dtails de la conduite de la vie Les rigoristes
^.

rejetaient toute bid'a, quelle qu'elle ft, tout ce qui ne pouvait


tre ramen aux ides et aux pratiques des anciens.
2. Une telle rigueur pouvait fort bien tre requise en thorie ;

mais la pratique, la vie relle devaient heurter chaque pas cette


thorie que personne ne mettait en doute. L'volution des cir-
constances de la vie, l'exprience de pays et d'poques qui impo-
saient de tout autres conditions et entranaient de tout autres
conjonctures que la vie et la pense primitives du temps des
Compagnons, et aussi les nombreux antcdents et influences
trangres qu'il fallait assimiler et refondre, durent bientt
ouvrir une brche et rendre impossible le maintien rigoureux de
ride inflexible de Sunna comme critre unique du droit et de la
vrit. Il fallut transiger, et l'on en vint bientt des distinc-
tions subtiles qui purent lgitimer mainte bid'a et lui ouvrir
toutes grandes les portes de la Sunna. On tablit des thories
pour dterminer dans quelle circonstance une bid'a peut tre
approuve ou mme considre comme bonne et louable. La per-
spicacit des thologiens et des casuistes trouva l un riche champ
d'action. Les choses sont demeures de mme jusqu'aux temps
les plus rcents.

L'ide d'iJjm' s'affirme, dans cette volution, comme lment


conciliateur. Lorsqu'un usage quelconque a travers une longue
priode comme imiversellement tolr et reconnu, il est par l
mme devenu finalement Sunna. Durant quelques gnrations,
les pieux thologiens grommellent contre la bid'a ; mais avec le
temps elle est, en tant qu'lment de l'idjm', tolre et mme,
en fin de compte, exige. Ce que l'on considre ds lors comme
216 LE DOGME ET LA LOI DE l'iSLAM

bid'a, c'est d'y contrevenir ;


celui qui rclame le retour au plus
vieilusage est alors fltri comme novateur [mubiadi^).
Un exemple frappant en est offert par la fte populaire du
maidid al-nabl, anniversaire de la naissance du Prophte, rpan-
due universellement dans tout le domaine de l'Islam orthodoxe
et clbre avec la participation des sommits religieuses au com-
mencement du mois de rab' al-awwal. Au viii^ sicle de l'hgire,
sa conformit la Sunna tait encore conteste parmi les tholo-
giens musulmans beaucoup l'interdisaient comme bid'a. Des
;

fetwas furent donnes pour et contre. Depuis lors, s'appuyant


sur la sanction populaire, elle est devenue partie intgrante
et essentielle de la vie islamique. Il ne viendrait l'esprit de
personne de penser son sujet une bid'a au sens pjoratif^. Il
en est de mme d'autres ftes religieuses ou crmonies litur-
giques qui, nes dans des sicles tardifs, ont d d'abord lutter
pour se faire reconnatre aprs avoir t longtemps stigmatises
comme bid'a ^. L'histoire de l'Islam prouve que les thologiens,
si intraitables qu'ils se montrassent au dbut envers des usages

nouvellement accepts, ne rpugnaient cependant pas cesser


leur rsistance contre des habitudes qui avaient acquis droit de
cit, et dcider qu'il y avait idjm' l o peu auparavant l'on
voyait encore une bid'a.
3. On peut, d'une faon gnrale, formuler cette constatation
que les guides de la vie religieuse mahomtane, s'ils ont pieuse-
ment maintenu l'ide de Sunna, ne sont pas rests toujours opini-
trement ferms aux exigences changeantes des temps et aux cir-
constances nouvelles^ et qu' ce point de vue il serait inexact de
poser comme le caractre fixe de la loi islamique sa rigide immu-
tabilit.

Ds les temps anciens de l'Islam il fallut, dans les institutions


politiques et sociales, outrepasser les usages qui s'taient tablis
dans rislm primitif. Le fait de tenir compte de circonstances
nouvellement survenues ne fut regard par personne comme un
relchement incompatible avec l'esprit de la Sunna.
L'un des quatre rites orthodoxes, celui qui porte le nom de
Mlik ben Anas (p. 43-44) reconnat \s.maslaha, utilitas publica,
l'exigence de l'intrt commun, comme l'ide qui doit rgler l'ap-
plication de la loi. On peut s'carter des rgles poses par la loi
FORMATIONS POSTRIEURES 217

lorsqu'il est prouv que l'intrt de la communaut rclame un


jug-ement autre que celui de la loi (c'est le corrigere jus prop-
ter utilitatempublicam du droit romain). Sans doute cette liber-
t ne concerne que l'espce isole qui se prsente et n'entrane
pas une abrogation dfinitive de la loi mais le principe admis;

est en lui-mme un signe de la souplesse permise dans le cercle


mme de la loi. Une dclaration importante, qui ne devait pas
passer inaperue, est celle du trs illustre thologien Al-Zurqnl
(-[- 1122/1710 au Caire) qui, dans un passage de son commen-
taire sur le code (Muwatta) de Mlik, dit trs nettement que Ton
peut prendre des dcisions nouvelles dans la mesure o sur-
gissent des vnements nouveaux ;
on ne peut, conclut-il, trou-
ver trange que les lois s'adaptent aux circonstances ^^\

La porte des innovations et des rformes n'est donc pas


ferme pour l'Islam du fait de la loi religieuse. Sous la protection

de cette libert, l'accs de la vie musulmane n'a pas t refus


des institutions nouvelles empruntes la civilisation occidentale.
Elles ont bien, en certains cas, provoqu l'opposition des obscu-
rantistes, mais ont t finalement sanctionnes par des fetws
formelles de jurisconsultes reconnus, et protges contre les
attaques des surorthodoxes. C'est, il est vrai, un phnomne sin-
gulirement choquant que des institutions salutaires, d'une por-
te toute pratique et profane, ne puissent acqurir le droit d'exis-
ter que par une fetw, aprs avoir pralablement fait l'objet
d'une discussion en vue de savoir si elles sont licites au regard
de la loi religieuse.

Sous l'gide de telles lettres de franchise thologiques^ les


innovations adoptes dans la socit musulmane depuis le xviii*

sicle (dont la premire est peut-tre l'introduction de l'impri-


merie Gonstantinople en 1729), continuent de jouir paisible-
ment de leur droit de cit. Sur le terrain social galement, la
perspicacit des savants canonistes a d trouver les moyens de
tourner les obstacles qui paraissent empcher l'Islam de s'adap-
teraux exigences modernes. On se donne, par exemple, beau-
coup de peine pour tablir des distinctions qui permettent mme
aux Musulmans scrupuleux le contrat d'assurance, lequel, consi-
dr comme jeu de hasard, passe pour suspect d'aprs les prin-
cipes rigoureux de l'Islam. [La science tholog-ique a d aussi
218 LR DOGME ET LA LOI DE L ISLAM

carter des obstacles analogues en ce qui concerne la Caisse d'-


pargne. Considre thoriquement, cette institution ne serait pas
licite dans une socit dont la loi proscrit l'intrt sous toutes
ses formes (et non pas seulement sous la forme usuraire)^^. Nan-
moins le mufti gygtien CheikhMuhammed 'Abduh, mort en
1905, a trouv moyen, dans une savante fetw sur la matire,
le

de prsenter comme licite pour la socit musulmane, au point


de vue de la loi religieuse, la Caisse d'Epargne et le gain de divi-
dendes de mme, avant lui, ses collgues de Constantinople
;

avaient rdig des fetvs^s qui avaient rendu religieusement pos-


sible pour le gouvernement ottoman l'mission d'obligations d'Etat
productives d'intrts ^^.

Nous pouvons faire la mme constatation, une poque toute


rcente, dans le domaine des grandes questions politiques. Nous
voyons de nos yeux que, lors des dernires rvolutions dans les
Etats musulmans, l'introduction du rgime constitutionnel, tant
dans rislm sunnite que dans l'Islam chi'ite, n'a pas trouv chez
les thologiens orthodoxes seulement une approbation quasi-
force, mais qu'ils ont invoqu le Qorn lui-mme pour en con-
clure que le gouvernement parlementaire est le seul vritable-
ment lgali3 (on interprte entre autres en ce sens le mot chr dans
la surate 42, v. 36) que les Mollahs ch'ites, la suite des Mudj-
;

tahids des lieux saints de Nedjef et de Kerbel, qui sont les auto-
rits les plus puissantes sur la vie religieuse chez les Chi'ites de
Perse elles garants religieux des rvolutionnaires, se sont rcla-
ms dans leurs revendications parlementaires de Tlmm cach
(ci-dessus, p. 187). Dans un grand nombre de traits tholo-
giques, des docteurs qui font autorit dans l'Islam s'efforcent
d'tayer par des textes du Qorn et du hadt les exigences de la
vie politique moderne, de mme qu'ils s'appuient sur les docu-
ments religieux de l'Islam pour encourager les progrs de la cul-
ture dans la vie civile (question des femmes, etc..) ^K
4. Ces exemples sont tirs de l'volution rcente des milieux
musulmans mais le phnomne qui s'y manifeste rpond
;

l'orientation qui avait dj prvalu aux sicles prcdents.


11 nous faut, du reste, ajouter immdiatement cette restriction
que, pendant tous ces sicles, il y eut toujours des minorits plus
intransigeantes sur la question de Sunna et de bid'a, qui limi-
FORMATIONS POSTRIEURES 219

taient le plus troitement possible l'tendue de la bonne i>i?'a,

aspiraient conserver rislm pur de toute bid'a et combattaient


par tous les moyens possibles, souvent mme fanatiques, la tho-
rie et la pratique qui se montraient conciliantes sur ce terrain.
Non seulement coutumes qui se faisaient jour dans la vie
les
lgale et que Tantiquit n'avaitpu connatre, mais encore les
spculations dogmatiques inconnues dans l'ancien temps, les for-
mules qui en rsultaient, mme les conceptions ach'arites, qui
cependant prtendaient tre reconnues comme Sunna, sont
impitoyablement condamnes par elles comme des innovations
injustifies et rprhensibles (p. 105).
L'histoire interne des mouvements de Tlslm se prsente
comme une lutte continuelle de la Sunna contre la bid'a, du
principe intransigeant de la tradition contre l'largissement
incessant de ses frontires et la transgression de ses limites pri-
mitives. Cet antagonisme subsiste travers toute l'histoire de
rislm, travers son volution dogmatique aussi bien que juri-
dique. La ncessit de cette lutte, le fait qu'elle trouva tout
moment des objets actuels, est la meilleure rfutation de l'opi-
nion trs rpandue que Kuenen mme a exprim dans ses Hibbert-
Lectures : Islam was destined, after a very brief period of
growth and development, to strotype itself once for ail and
assume its inaltrable shape Cependant Kuenen lui-mme
^'^.

associe cette considration la mention de ce fait, que nous


aurons bientt signaler, qu'au milieu du xviii sicle, la pousse
qui tendit purer l'Islam de toute innovation se traduisit acti-
vement par un mouvement de raction violente. Jl s'ensuit du
moins qu' cette poque mme, si l'Islam se strotypa , ce
ne fut qu'au prix de luttes sanglantes.
5. Parmi les divers courants de la thologie musulmane, aucun

ne fut et n'est anim de plus de persvrance et d'nergie, dans


la condamnation et la perscution de la bid'a, que le rite qui
vnre comme son patriarche et son fondateur le clbre Imm
Ahmed ibn Hanbal (ci-dessus, pp. 44 et 106) et qui porte son
nom. C'est de l que sortent les zlateurs les plus fanatiques de
la Sunna, les adversaires les plus criants de toute bid'a dans le

dogme, le rite et les usages de la vie. Si l'on s'en ft tenu leurs


ides, tout l'Islam et t rduit sa matire premire de Mdine
220 LE DOGME ET LA LOI DE l'iSLAM

et la forme, reconstitue, qu'il avait l'poque des Compa-


pagnons . Mais que l'on ne croie point cette mentalit dter-
mine par un penchant pour ainsi dire romantique, par une aspi-
ration sentimentale la belle navet du pass. Chez ces esclaves
de la lettre il n'y a gure chercher trace de l'action de senti-
ments un peu profonds c'est exclusivement
; la logique formelle
de la Sunna qui pntre leurs protestations.
Il j eut la vrit, au cours des sicles, matire assez abon-
dante protestations. C'est avant tout sur la dogmatique spiri-
tualiste, et sur la mthode d'interprtation des Ecritures qui en
est la suite, que les fidles d'Ahmed ibn Hanbal mirent le doigt.
Nous avons dj vu que, mme sous leur forme ach'arite, elles
passaient leurs yeux pour hrtiques. Ils ne veulent pas s'car-
ter, ft-ce de l'paisseur d'un cheveu, de la lettre des textes, ni
leur faire rien signifier qui soit au del ou en de. La vie reli-
gieuse prta davantage encore leurs rcriminations. Il nous
faut renoncer entrer ici dans les plus petits dtails, et nous bor-
ner, dans cet ordre d'ides, un seul exemple, mais qui intresse
plus profondment que tout autre la vie religieuse de l'Islam.
6. Sous l'influence de facteurs, les uns de nature psycholo-
gique, les autres de nature historique, il s'est constitu dans
l'Islam une forme de culte qui, si contradictoire qu'elle soit avec
la conception musulmane de Dieu et si rfractaire que soit son
gard la vritable Sunna, a promptement acquis droit de cit
dans tout le vaste domaine de l'Islam. Dans maints groupes de
Musulmans, elle a plus d'importance que l'essence mme de la

religion et elle est la vritable forme sous laquelle se manifeste


la foi du peuple. Allah est loin des hommes ;
plus prs de leur
me sont les saints locaux (wal), qui sont l'objet honor de
leur culte religieux, qui s'attachent leur crainte et leur espoir,
leur respect et leur dvotion. Les tombeaux de ces saints et
d'autres endroits consacrs qui se rattachent ce culte sont leurs
lieux d'adoration, lis parfois la vnration grossirement fti-
chiste de reliques et un culte tout objectif. Les varits de ce
culte des saints diff'rent par leur nature et par leur forme sui-
vant les circonstances gographiques et ethnographiques, diversi-
fies par les antcdents prislamiques des peuples devenus
musulmans. Dans le culte des saints se retrouvent en effet en
FORMATIONS POSTRIEURES 221

grande partie, dans une mesure plus ou moins considrable, sous


une forme plus ou moins forte et immdiate, des rsidus des
cultes refouls par l'Islm. Les particularits provinciales de ce
culte confrent au systme catholique et unitaire de l'Islm uni-
versel un caractre populaire dtermin par les circonstances
locales ^6.

Outre les conditions ethnologiques, la ncessit psychologique


dj indique fut favorable au dveloppement du culte des saints
dans rislm : le besoin de combler l'abme qui spare le croyant
naf et ses vux quotidiens de la divinit inabordable et inaces-
sible, au moyen de puissances intermdiaires avec lesquelles il

se sent en confiance, et qui semblent plus faciles atteindre

pour son me que la divinit trnant des hauteurs infinies au-


dessus des tres humains et des choses terrestres. Le peuple
reconnat et craint le sublime AUh comme la puissance univer-
selle qui commande les grands vnements du Kosmos, et ne
suppose pas qu'il puisse se soucier des besoins infimes d'un petit
cercle ou mme d'un individu isol. Que les champs aux alen-
tours d'un lieu donn, que les troupeaux d'une tribu prosprent,
qu'un homme gurisse d'une maladie, qu'il se rjouisse d'une
nombreuse postrit, ce sont choses auxquelles s'intresse bien
plutt le saint local en qui l'on a confiance. C'est lui que l'on
apporte des victimes, c'est en sa faveur que l'on fait des vux
pour obtenir sa bonne volont, ou, si l'on veut se tenir dans le
voisinage de la terminologie et des ides islamiques, pour pro-
voquer son intercession auprs d'Allah . Il est aussi l'appui et
le gardien du droit et de la vracit parmi ses fidles. On craint

de prter un faux serment en son nom, ou au lieu qui lui est


consacr, plus qu'on ne rougit d'un pareil serment prt au nom
d'Allah. Il habite au milieu de ses croyants et veille sur leur
bien et leur mal, sur leur droit et leur vertu. Sur de vastes espaces
du monde musulman (Bdouins de la steppe arabe. Kabyles de
l'Afrique du nord), l'islamisme de la population se rduit essen-
tiellement aux manifestations du culte du w^ali local, aux rites
et aux actes qui s'y rattachent. Ce besoin favorisa aussi le dve-
loppement du processus ethnographique par lequel beaucoup
d'lments de la religion prislamique se conservrent dans les
innombrables manifestations des cultes de saints locaux et rev-
tirent extrieurement le voile d'une forme musulmane.
222 LE DOGME ET LA LOI DE l'iSLA3I

L'tude systmatique des phnomnes corrlatifs ce proces-


sus historico-religieux est l'un des chapitres les plus importants
de l'histoire religieuse de l'Islm. Nous ne pouvons ici que
l'effleurer, dans le but de marquer que ces formes de culte ont

t en principe, et depuis des sicles, tolres mme par les auto-


rits de la religion officielle. On se contente de dissocier les mani-
festations d'un paganisme grossier de ces ralisations du sens reli-
gieux ; dlimitation dont l'tendue ne peut jamais, en pratique,
tre exactement prcise. La thologie officielle ne fut pas ds le
dbut aussi tolrante envers les exigences de la conscience reli-
gieuse populaire. De fait, il n'y a pas de rupture plus tranche
avec la vieille Sunna que cette extension du culte, qui dnature
l'essence de l'Islm, et que le fidle partisan de la Sunna devait
ranger dans le domaine du chirk, de l'association de puissances
divines au seul et unique Allah, et frapper de rprobation. De
plus, la conception conforme la Sunna du caractre du Pro-
phte fut elle-mme altre pour s'adapter ce culte des saints :

lui aussi fut englob dans le domaine de l'hagiologie et de l'hagio-


latrie, et il en rsulta un portrait de lui qui est nettement oppos

aux reprsentations humaines que le Qorn et la Sunna pr-


sentent du fondateur de l'Islam,
Nulle part l'appel pour l'anantissement de la bid^a, qui s'tait
insinue dans le dogme et dans la pratique religieuse, n'aurait
pu retentir plus juste titre qu'en face de la pousse absolument
antisunnite qu'entranent avec eux les phnomnes du culte du
Prophte et des saints. Cependant, aprs quelque rsistance,
rislm officiel s'inclina devant les conceptions religieuses gn-
ralement dominantes, qui s'taient fait reconnatre par Tidjm'
populaire et, sauf quelques rserves doctrinales, il a, en le disci-
plinant et en le temprant thologiquement, admis dans le
systme de l'orthodoxie ce rsultat d'une volution historique.
7. Cependant toute tolrance l'gard des innovations resta

trangre au zle spirituel des Hanbalites, qui se crurent destins


tre les hrauts de la Sunna contre toute bid'a dogmatique,
rituelle et sociale. Ce petit groupe de zlateurs resta impuissant
en face de l'esprit dominant. Mais au commencement du xiv sicle
surgit en Syrie un reprsentant vigoureux de leurs tendances en
la personne d'un vaillant thologien, Taqi al-din ibn Temiyya,
FORMATIONS POSTRIEURES 223

qui, dans ses prdications et dans ses crits, soumit une rvi-
sion rislm historique au point de vue de la Sunna et de la bid*a,
et se tourna contpe toutes les innovations qui, dans le dog-me
<(

et dans en modifiaient le concept primitif. Contre


la pratique,
dans l'Islam par la philosophie, mme contre
les effets produits
les formules du Kalm ach'arite, cependant reconnu depuis long-
temps par Forthodoxie, et contre le Sufisme avec ses doctrines
panthistes, il le mme zle que contre le culte du Pro-
dploya
phte et des saints. condamnait comme contraire la religion
11

jusqu' la haute valeur attache au plerinage au tombeau du


Prophte, que les pieux croyants de Flslm regardaient depuis
longtemps comme le complment du plerinage la Mekke. Sans
que rien l'arrte, il se tourne contre les autorits thologiques
qui accordaient aux pratiques parasites du culte la lgitimit de
l'idjm*. Il revient la Sunna et elle seule.
Les suites de la dvastation mongole gmir
faisaient alors
l'empire musulman : pour branler la
l'occasion fut la bienvenue
conscience du peuple en faveur d'une rgnration de l'slm par
un retour la Sunna, dont l'altration avait provoqu la colre
de Dieu. Les souverains temporels ni les autorits thologiques
ne furent favorables au zlateur. Quieta non movere au lieu
de la rgression prconise par Ibn Temiy;\ a, l'on se trouvait
depuis des sicles, dans le domaine de la foi et de la pratique, en
prsence de rsultats historiques que Ton devait respecter comme
Sunna. La dernire autorit ecclsiastique de l'slm fut Gha-
zl, qui avait trouv la formule unissant ritualisme, rationalisme,

dogmatisme et mysticisme, et dont le systme devint depuis le


patrimoine commun de l'slm sunnite orthodoxe. Ce Ghazlf fut
pour ainsi dire la cible sur laquelle les nouveaux Hanbalites,
dans leur tendance combattre toute volution historique, dco-
chrent tous leurs traits.

Ibn Temiyya n'eut pas grand succs; tran d'un tribunal eccl-
siastique l'autre, mourut en prison (1328). La littrature tho-
il

logique de l'poque qui suivit immdiatement eut pour principal


thme savoir s'il tait un hrtique ou un pieux dfenseur de
:

la Sunna. Le petit groupe de ses fidles a entour sa mmoire du

nimbe de la saintet, et mme ses adversaires furent bientt


amens des dispositions conciliantes par Timpression soutenue
224 LE DOGME ET LA LOI DE l'iSLAM

de gravit religieuse qui se dgageait des ouvrages du zlateur


dfunt. Son influence est reste sensible, quoique s'exerant
d'une faon latente, durant quatre sicles : ses uvres, lues et
tudies, taient dans beaucoup de milieux musulmans une puis-
sance silencieuse qui dchanait de temps en temps des explosions
d'hostilit contre la bid'a.
C'est l'action de sa doctrine qui provoqua, vers le milieu du
xviii^ sicle, l'un des rcents mouvements religieux de l'Islam,
celui des Wahhbites.
8. de Tlslm arabe est riche en exemples qui
L'histoire
montrent l'union, dans de puissantes personnalits directrices, des
dons du savant thologien et de ceux du hros guerrier.
De mme que la lyre et l'pe dans le paganisme, de mme
s'unissent dans l'Islam la science thologique et la valeur guer-
rire pour lutter contre l'incroyance et l'hrsie. L'histoire
ancienne de l'Islam abonde en exemples de cet ordre ; du moins
la tradition religieuse, tout fait trangre l'histoire il est
vrai, a volontiers enrichi la palme de maint guerrier du laurier
de la science divine.

Le type le plus ancien en est Tpe de 'Al, qui, d'aprs la


lgende religieuse, tait brandie par un homme rput en mme
temps pour la plus haute autorit dans toutes les questions reli-

gieuses trancher l'aide de la science thologique. Mais, mme


sur un terrain historique plus solide, nous voyons souvent cette
union de vertus guerrires et scientifiques chez des hommes qui
sont la tte des masses combattantes. Pour tablir la continuit
de ce phnomne jusqu' l'poque la plus rcente, il suffira de
citer comme exemples, d'abord 'Abd al-Mu'min au xii^ sicle,
qui passa des chaires thologiques la tte du mouvement almo-
hade pour fonder, au milieu de luttes hroques dans lesquelles
il entranait les masses, un grand empire occidental islamique ;

ensuite le tout moderne hros musulman, 'Abd al-Qdir qui,


aprs son hroque rsistance militaire contre la conqute fran-
aise dans sa patrie algrienne, rassemblait autour de lui,
pendant son exil Damas, des disciples attentifs qui suivaient
assidment ses leons de droit mlikite et autres disciplines tho-
logiques de l'Islam. Le hros de l'indpendance caucasienne,
Chmil, et les Mahdis guerriers du Soudan et du Somaliland
FORMATIONS POSTRIEURES 225

dont nous avons tant entendu parler en ces derniers temps, sont
des reprsentants, moins g-lorieux sans doute, du mme phno-
mne de l'histoire de l'Islam : du
ces guerriers sont aussi sortis
musulmane.
cercle des disciples de la thologie
Un des plus remarquables mouvements thologico-militaires
du peuple arabe a t provoqu, dans les temps modernes, au
centre de l'Arabie, par Muhammed ibn 'Abd-al-Wahhb (mort
en 1787). Ayant tudi avec zle les ouvrages d'Ibn Temiyya,
il suscita parmi ses compatriotes un mouvement fond sur des
raisons thologiques ce mouvement clata bientt en flammes
;

claires, entrana le peuple guerrier et le conduisit, aprs d'im-


portants succs militaires qui s'tendirent au del de la pninsule
jusqu'au 'Iraq, l'tablissement d'une communaut politique
qui, aprs maintes vicissitudes, alTaiblie par des rivalits et des
dissensions intestines, subsiste encore aujourd'hui dans l'Arabie
centrale et constitue un facteur influent de la politique de la
pninsule arabique.
Quoique Ibn 'Abd al-Wahhb se distingue des thologiens
guerriers que nous venons de citer en ce qu'il ne brandit pas lui-
mme, la tte de ses partisans, le glaive du hros guerrier, il

n'en reste pas moins que c'est sa thologie qui pousse son gendre
et son dfenseur, le ch^i Muhammed ibn Sa^d, aux entreprises
guerrires pour le rtablissement de la Sunna. Il tire l'pe, telle
est du moins l'apparence, pour des doctrines thologiques et
pour les faire passer dans la vie pratique.
Aprs quelques devanciers, Julius Euting a t tout rcem-
ment le tmoin oculaire de l'agitation intrieure de cet Etat reli-
gieux, au sein duquel il put sjourner assez longtemps dans l'un
de ses voyages en Arabie ^^.
Le mouvement wahhbite fit passer dans la ralit les protes-
tations hanbalites d'Ibn Temiyya contre les innovations con-
traires la Sunna, qui avaient t reconnues par l'idjm', contre
les formules dogmatiques tablies au cours de l'volution histo-
rique, et aussi contre les innovations dans la vie quotidienne.
Qu'il suffise de mentionner que la doctrine w^ahhbite tend
rigoureusement son opposition contre toute bid'a l'usage mme
du tabac et du caf, qui naturellement ne peut tre attest dans
la Sunna des Compagnons , et qui aujourd'hui encore est
I. GoLDziHER. Leons sur V Islam. 15
226 LE DOGME ET LA LOI DE l'iSLAM

interdit comme un pch grave sur le territoire de l'tat wah-


hbite.
L'pe la main, leurs bandes, que purent seules arrter les
troupes du vassal gyptien Muhammed 'Ali, accourues au secours
de la suzerainet nominale turque, tombrent sur les sanctuaires
les plus vnrs du culte des saints sunnites et chi'ites, leurs
yeux siges du chirk le plus condamnable, dont le culte et les
usages qui s'y rattachaient taient, selon eux, semblables l'ido-
ltrie. Ils considraient de la mme faon, fidles la doctrine

d'ibn Temiyya, vou au tombeau du Prophte Mdine,


le culte

tout cela au nom du la Sunna. Dans cette lutte


rtablissement de
brillaient leurs regards les exemples de pieux anctres. Fidle
la Sunna, l'Omayyade 'Omar II, en construisant sur le tombeau
du Prophte, avait dessein, dit-on, orient son difice dans
une direction autre que la direction exacte de la Qibla, de peur
que les gens pussent considrer ce monument comme lieu de
prire. C'est ce qu'il voulut prvenir en n'orientant pas l'difice
comme une mosque ^^. A ct du culte des tombeaux et des
reliques, les Wahhbites interdisent et combattent aussi d'autres
innovations survenues dans le rite, notamment l'adjonction de
minarets aux mosques, l'usage du rosaire, inconnu dans le vieil
Islam (v. ci-dessus, p. 136). Le culte doit reproduire fid-

lement les conditions de l'poque des Compagnons . Quant


la vie de chaque jour, elle est ramene la simplicit la plus
puritaine, telle qu'on la trouve atteste des Compagnons et
mme des Khalifes dans des centaines de hadt. Tout luxe est
proscrit, et les murs de
Mdine du vii*^ sicle doivent, un
la

millnaire aprs, servir de modle et de rgle de conduite dans


l'tat sunnite des Wahhbites.
De l'attitude des Wahhbites l'gard du culte des saints, qui
fut l'objet principal de leurs attaques, nous pouvons conclure
qu'ils mritent pleinement le nom de Tempelstiirmer in Hoch
Arabien que leur donne Karl von Vincenti dans un roman qui
dpeint leur vie sociale et, en mme temps, d'accord avec d'autres
sources, l'esprit d'hypocrisie et de fausse dvotion qu'im-
plique au dedans un puritanisme maintenu strict au dehors.
La grande action des tendances wahhbites se montre aussi
dans les phnomnes analogues apparus sur des points loigns du
FORMATIONS POSTRIEURES 227

monde musulman, sous l'influence vidente du mouvement arabe.


9. Considrant le rapport de Tlslm normal avec ce mou-
vement, nous serons particulirement frapps au point de vue de
par le fait suivant. Les Wahhbites doivent
riiistoire relig'ieuse
passer, aux yeux de celui qui juge des vnements islamiques,
pour champions de la forme de religion tablie par Muham-
les
med et ses Compagnons le rtablissement du vieil Islam est
;

leur but et leur vocation. Ceci a t souvent concd thorique-


ment, mme par les 'Ulem *^. Nanmoins les Wahhbites, au
jugement pratique d'un musulman orthodoxe, doivent tre con-
damns comme sectaires. On doit considrer comme ayant aban-
donn la foi orthodoxe celui qui s'affranchit de l'idjm' et rejette
ce que le consensus gnral de l'Eglise, sous sa forme historique,
reconnat pour juste et pour vrai. Il n'y a pas demander de vieux
titres de Sunna. Par l'idjui', tout devient automatiquement Sunn.
N'est sunnite, c'est--dire orthodoxe, que ce qui rpond la foi
gnrale reconnue et la pratique gnrale. Ce qui s'oppose
cet idjm' est htrodoxe ~o,
et de ces prmisses le Musulman
orthodoxe ne peut tirer qu'une conclusion : c'est que les Wahh-
bites, qui, incontestablement fidles la Sunna, combattent et
interdisent des choses permises, ou mme en partie requises dans
les quatre rites reconnus, sont, tout comme les anciens Khri-
djites, sortis du giron de Tlslm orthodoxe. Pour ce dernier, Gha-
zli est depuis le xii^ sicle l'autorit dfinitive. Contre lui, les

Wahhbites, dans leurs luttes littraires contre l'orthodoxie


mekkoise, qui mme aujourd'hui ne sont pas apaises, mettent
en avant les doctrines d'Ibn Temiyya, rejetes par la thologie
dominante. D'un ct Ghazll, de l'autre Ibn Temiyya tels :

sont les mots de ralliement dans ce combat, L'idjm' a admis et


consacr Ghazl. Ceux qui pensent autrement ont rompu avec
l'idjm' : en dpit de leur Sunnisme logique et purement musul-
man, on doit les regarder comme htrodoxes et les condamner
comme tels.

10. Tandis que le mouvement n dans la pninsule arabique,


et dont nous venons de dcrire l'inspiration et les effets, fixe son
regard sur le pass et, niant la lgitimit des acquisitions dues aux
dveloppements historiques, ne veut connatre l'Islam que sous
la forme dun fossile du vii^ sicle, c'est au contraire la croyance
228 LE DOGME ET LA LOI DE l'iSLAM

une volution religieuse de l'humanit qui forme le point de


dpart et l'ide vitale d'un autremouvement survenu au sein de
rislm une poque plus rcente. Nous voulons parler du mou-
vement hbi, issu de Perse.
Il sortit sans doute de la forme du Ghi'isme, qui domine dans

ce pays mais ses ides fondamentales se rattachent historique-


;

ment un principe que nous avons rencontr comme l'ide direc-


trice de la secte ism'lienne : l'auto-perfectionnement de la rv-
lation divine par la manifestation progressive de l'intelligence uni-
verselle.
Au commencement du xix^ sicle, un nouveau rameau se greffa
sur la doctrine de l'Imm professe par les Gh'ites duodci-
mains : l'cole des Chekhls, dont vouent un culte
les partisans
enthousiaste l'Imm cach aux Imms qui l'ont prcd.
et

A la faon gnostique, ils tiennent ces personnages pour des hjpo-


stases des attributs divins, pour des puissances cratrices, et

donnent par l plus d'tendue la mythologie immite ordinaire.


Ils sont mettre sur la ligne des hyperboliques (ghult,
p. 174).
C'est dans ce milieu que grandit le fervent adolescent Mirz
^Ali Muhammed de Ghrz (n en 1820). En raison de ses hautes
capacits et de son enthousiasme, ses compagnons le reconnurent
comme une haute vocation. Cette reconnaissance de
choisi pour
ses coreligionnaires exalts agit comme une forte suggestion sur
l'esprit du jeune homme pensif il en arriva finalement se
;

croire Tincarnation d'une mission leve et surhumaine inh-


rente au dveloppement de l'Islam et la ralisation de sa mission
historique universelle. De la conviction d'tre le Bb^ c'est--
dire la porte par laquelle se rvle au monde Tinfaillible

volont de l'Imm cach, cette source suprme de toute vrit,


il en vint bientt se croire, dans l'conomie de l'volution
spirituelle, quelque chose de plus que l'organe de Tlmm du
temps, vivant et enseignant quoique invisible. Lui-mme tait le

nouveau Mahd qui devait se manifester prcisment vers la fin


du premier millnaire aprs l'apparition du douzime Imm
(260-1260 de l'hgire), mais non plus suivant la faon dont le
Chi'isme ordinaire conoit cette dignit ce Mahd et ici il
:
pntre sur un terrain ism'lien
devait tre une manifestation
FORMATIONS POSTRIEURES 229

de l'esprit universel, le lieu de la manifestation , la plus haute


vrit incarne en lui sous une forme corporelle, diffrente seu-
lement en apparence et identique dans son essence avec les pr-
cdentes manifestations de cette substance spirituelle qui rayonne
de Dieu. Il tait Mose et Jsus reparus sur terre, et aussi la

rincarnation de tous les autres Prophtes, sous forme corpo- la

relle desquels l'esprit universel et divin s'tait manifest dans


des ons antrieurs. Il prchait ses croyants l'aversion pour
les Mollahs
c'est ainsi que les 'Ulm sont dsigns particu-
lirement en Perse , leur fausse dvotion et leur hypocrisie,
leurs aspirations profanes ; il visait lever un degr de matu-
rit plus haute la rvlation de Muhammed, qu'il interprtait en
grande partie allgoriquement. Les pratiques de l'Islam, les
rgles pnibles sur la puret rituelle, taient peu prises dans
sa doctrine, et mme pa-rtiellement remplaces par d'autres. Le
jugement dernier, le paradis, l'enfer et la rsurrection recevaient
une autre signification. En cela il avait des devanciers dans des
systmes spiritualistes antrieurs. Par rsurrection, ils enten-
daient toute nouvelle manifestation priodique de l'esprit divin
par rapport une manifestation prcdente. Cette dernire nat
par la suivante une vie nouvelle. Tel serait le sens de la ren-
contre avec Dieu , comme Ja vie future est appele dans le
Qorn.
Mais ce n'est pas seulement une conception dogmatique et
juridique que le jeune exalt persan oppose la thologie momifie
des Mollahs. Il pntra aussi profondment, par sa prdication,
les conditions sociales o se trouvaient ses coreligionnaires. Son
thique sense rclame, au lieu des cloisons entre les classes et
les religions, la fraternit de tous les hommes. Il veut, en la
mettant absolument sur le mme pied que l'homme, lever la

femme au-dessus de la situation infrieure qui lui tait faite, dans


la. vie relle au nom de la tradition ; il commence par supprimer
l'obligation du voile, et rejette la conception brutale du mariage
qui, bien qu'elle ne ft pas la consquence ncessaire des prin-
cipes religieux, avait prvalu dans la socit musulmane. Il

associe une plus nette conception du lien conjugal des penses


sur les devoirs de famille et la rforme de l'ducation.
Le Bb a donc inclus dans le cercle de ses rformes religieuses
230 LE DOGME KT LA LOI DE l'iSLAM

les bases de la vie sociale. Il n'est pas seulement un rformateur


relig-ieux, il est en mme temps un rformateur social.
Cependant,
comme il au dbut de vues mystiques et gnovstiques, cet
partit
lment persiste dans tout le systme sur lequel il difie sa con-
ception de l'univers. A des ides de culture moderne il mle des
subtilits pythagoriciennes ; comme les Ilurfs (p . 206) il joue
avec des combinaisons de lettres et la haute signification de leurs
valeurs numriques ; le nombre 19 possde dans ses constructions
la plus grande importance, et lui sert de point central dans ls
calculs auxquels revient un grand rle dans ses spculations.
De mme qu'il enseigne relativement sa propre personne
l'ide de son identit essentielle avec les Prophtes qui l'ont pr-
cd, ide qui a ses racines dans le gnosticisme et qui s'tait
dj fait jour dans les mouvements schismatiques antrieurs de
l'Islam *'0, de mme il annonce pour l'avenir le renouvellement
de la manifestation de l'esprit divin incarn pour son temps en
lui-mme. Il a consign la somme de ses doctrines dans un livre
religieux, vnr comme saint, le Bayn (explication). Elles
durent paratre aux autorits dirigeantes extrmement dange-
reuses, tant au point de vue religieux qu'au point de vue poli-
tique. Le fondateur et les partisans qui se groupent autour de
lui, parmi lesquels l'hrone Qurrat al-'an (consolation des yeux)
attire. notre sympathie, sont impitoyablement perscuts et pros-

crits, traqus et livrs au bourreau. 'Ali Muhammed lui-mme

est excut en juillet 1850. Les disciples chapps au martyre,


dont l'ardeur tait encore avive par la perscution subie, purent
trouver un asile en territoire turc.
Peu aprs la mort du fondateur se produisit une scission dans
la communaut des Bbs des deux lves dsigns par le fon-
:

dateur pour la guider, chacun fut reconnu par une partie de ses
membres pour l'interprte plus fidle de la volont du Bb. La
minorit se groupa autour de Sabh-i-ezel (aube de l'ternit), qui
^Avait son sige Famagouste (Chypre) et qui voulait maintenir
l'uvre du Bb dans la forme tablie par le Martre : ce sont les
Bbistes conservateurs. La plupart se rallirent la conception
de l'autre aptre, Beh-Allh (splendeur de Dieu) qui, partir de
1860, pendant le sjour des exils Bbis Andrinople, anticipant
sur le systme cyclique, se dclara la manifestation plus parfaite
FORMATIONS POSTRIEURES 231

annonce par le Matre et par laquelle son uvre devait tre


porte un degr plus lev. 'Ali Muhammed aurait t son pr-
curseur, pour ainsi dire son Jean-Baptiste. C'est en lui-mme
que Tesprit de Dieu a reparu pour accomplir vritablement l'uvre
prpare par ce prcurseur. Beh est plus grand que le Bb.
Celui-ci tait le Qrrim (celui qui surgit) Beh est Qayym (celui ;

qui subsiste ) ; celui qui doit paratre un jour (le Bb emploie


cette expression pour dsigner son futur successeur) est plus
grand que celui qui tait dj apparu . 11 se nomme avec pr- '^^

dilection mazhar ou manzai% la manifestation de Dieu, dans la-


quelle la beaut de Dieu peut tre contemple comme dans un
miroir. Lui-mme est la beaut (djml) d'Allah , dont la face
resplendit entre les cieux et la terre comme la pierre prcieuse
et polie . Ce n'est que par lui que peut tre connue l'essence de
Dieu, dont il Ses partisans le tiennent, de
est l'manation '^3.

pour un tre surhumain et le pourvoient d'attributs divins.


fait,

Qu'on lise les hymnes dithyrambiques, publies par E. G.


'^\
Brov^ne, qu'ils lui consacrent
En raison de la lutte qui clata entre les adhrents de ce nou-
veau groupe et les Bbistes conservateurs, Beh fut relgu avec
sa communaut Saint-Jean d'Acre, o il dveloppa sa doctrine
en un systme dfini qu'il oppose non seulement la millat al-fur-
qn^ la communaut du Qorn, mais encore la millat al-bayn,
aux vieux Bbistes rfractaires la rforme, et qui ne voulaient
pas aller au del du Bayn.
Sa doctrine est consigne dans une srie de livres et d'ptres,
en langue arabe et persane, dont le Kitb aqdas (livre saint) est

le plus importantes. H revendique pour ses rvlations crites


une origine divine. Cette table mme une de ses ptres
est un crit cach qui tait conserv de toute ternit parmi les
trsors de l'immunit divine, et dont les signes sont crits par
les doigts de la puissance (divine), si vous voulez le savoir. De
plus, donne l'apparence de ne pas rvler toutes les richesses
il se
de sa doctrine rdemptrice il semble avoir rserv pour des lus
;

choisis entre tous quelques penses sotriques. Il veut aussi


savoir un certain nombre de ses doctrines dissimules ses adver-
saires. Nous ne voudrions point, dit-il dans un passage, traiter

en dtail de ces degrs, car les oreilles des adversaires sont


232

tournes vers nous pour guetter ce qui peut y tre prtexte


contredire le Dieu vridique et constant. Car ils n'atteignent
point aux mystres de la science et de la sagesse de celui qui
est apparu au levant de la splendeur de l'unit divine .

Cette manifestation de l'esprit universel apparue en Beh, par


laquelle seulement les prdications du premier fondateur devaient
tre pleinement compltes, abrogea sur des points essentiels
l'uvre de la rvlation du Bb. Tandis que celle-ci, dans son
principe, ne signifie qu'une rforme de l'Islam, Beh s'avance
jusqu' la vaste conception d'une religion universelle^ et par elle
d'une fraternit religieuse entre tous les hommes. De mme
que dans sa doctrine politique il se rallie au cosmopolitisme
aucune supriorit n'appartient
celui qui aime sa patrie,
mais celui qui aime l'univers ^6 ^) ^ de mme sa religion
abdique tout confessionnalisme troit.
Il se considrait comme la manifestation de l'esprit universel

pour toute l'humanit c'est pourquoi il envoya ses lettres apos-


;

toliques, qui forment une partie de son livre rvl, aux nations
et aux souverains d'Europe et d'Asie il a mme embrass du ;

regard l'Amrique. Mme aux


d'Amrique et aux chefs de
a rois

la Rpublique il ft part de ce que la colombe roucoule sur les

branches de la prennit Une chose contribua puissamment


>.

l'lever, aux yeux de ses partisans, au rang d'tre divin, empli


de l'esprit prophtique c'est que, dans son ptre Napolon III,
:

il lui prdit, quatre ans avant Sedan, sa chute imminente.

En vertu de ses tendances cosmopolites, il recommande ses


fidles de se prparer par l'tude des langues trangres la
mission d'aptres de la religion universelle, qui doit unir toute
l'humanit, toutes les nations, afin que le polyglotte fasse par-
venir la cause de Dieu l'orient et l'occident du monde et qu'il
ladivulgue parmi les Etats et les nations, de faon que les mes
des hommes y soient attires et que les ossements putrfis soient
ranims . C'est l le moyen de lunion et la plus haute source
de l'entente et de Le moyen idal de l'har-
la civilisation 27
)>.

monie universelle est pour lui une langue universelle unique. Il


dsire que les rois et leurs ministres puissent s'accorder pour
reconnatre l'une des langues existantes comme langue univer-
selle, ou pour en crer une nouvelle qui devrait tre enseigne
FORMATIONS POSTRIEURES 233

dans toutes les coles du mondes. H rejeta toutes les restric-


tions, aussi bien de Tlslni que du vieux Bbisme. Par rapport
ce dernier, il ne libra cependant pas sa prdication de toutes
les spculations mystiques, des artifices de lettres et de nombres
qui avaient caractris le Bbisme originel. Mais il porte par-
dessus tout intrt rtablissement des rgles thiques et sociales.
La guerre est svrement dfendue, l'usage des armes autoris
seulement en cas de ncessit l'esclavage est rigoureusement
;

prohib, et l'galit de tous les hommes enseigne comme l'essence


de la nouvelle prdication 2^. Dans une rvlation intitule
Srt al-mulk (surate des rois), il reproche svrement au
sultan de Turquie de laisser subsister de si grandes diffrences
de pouvoirs entre les populations '^^. Il traite en rformateur des
relations matrimoniales, auxquelles le Bb avait dj accord
beaucoup d'attention. Son idal est la monogamie pourtant il
;

fait des concessions en faveur de la bigamie, mais elle est la

limite de la polygamie. La facult du divorce est maintenue,


mais entoure d'exigences humaines. La runion avec la femme
divorce est permise tant que celle-ci n'a pas contract un nou-
veau mariage c'est donc exactement le contraire de l'usage suivi
;

dans rislm, La loi de l'Islam est regarde comme absolument


prime de nouvelles formes de prires et de rites sont institues,
;

la prire en commun avec ses formes liturgiques (salt al-djam'a)


est abolie; chacun prie en particulier (furd), ce n'est que pour
la prire des morts que la runion est conserve ; la qibla (orien-
tation de la prire) n'est pas dirige vers la Mekke, mais vers
le lieu o sjourne celui que Dieu fait apparatre (comme sa mani-

festation) lorsqu'il se tourne, la qibla se meut aussi, jusqu' ce


;

qu'il ait pris quelque position fixe. La puret corporelle, les ablu-
tions et les bains sont trs fortement recommands comme des
choses religieuses, tout en mettant en garde contre les tablis-
sements de bains des Persans, qui'sont reprsents comme parti-
culirement impurs.
Il supprime d'un trait de plume, et sans les mentionner en
dtail (sauf quelques rgles relatives aux vtements^ qu'il renie
en les visant spcialement), les restrictions imposes aux croyants
par l'Islam : Vous pouvez faire tout ce qui ne contredit pas la

saine raison humaine ^i . Il est, comme son prdcesseur, infati-


23 i LE DOGME fi LA LOI DE L ISLAM

^ablement en Ulma, qui dfigurent et mprisent


lutte contre les *

la volont de Dieu. Mais on doit se garder de discuter avec des


adversaiies religieux. La religion bhste ne connat pas la voca-
tion ecclsiastique. Tout membre de cette Eglise universelle doit
se livrer un travail productif utile la communaut ceux qui ;

en sont capables doivent en tre, galement sans rmunration,


les guides spirituels ^^. L'abolition de l'enseignement par un corps
spcial est rendue sensible par la suppression de la chaire (min-
bar) dans les lieux d'assemble ^'^.
Nous devrions nous attendre trouver Beh, en politique, dans
le camp des libraux. Cette attente est trompe. 11 nous sur-

prend plutt en combattant la libert politique. Nous voyons


que beaucoup d'hommes veulent la libert et se glorifient d'elle :

ils sont manifestement dans l'erreur. La libert amne sa suite

le dsordre, dont le feu ne s'teint pas. Sachez que l'origine et

l'apparition de la libert sont dans le monde bestial l'homme ;

doit tre soumis des lois qui le protgent contre sa propre bar-
barie et contre les dommages que lui causeraient les perfides.
Certes la libert l'homme des exigences de la moralit et
loigne
des convenances
et il continue de tenir un langage franche-
ment ractioanaire ^*. Les partisans de Beh n'approuvent pas
l'volution politique librale de la Turquie et de la Perse ; ils

dsapprouvent la dposition du sultan et du chah ^^.


La mission de Beh Allah, aprs sa mort (16 mai l<^92), a
pass sans opposition, sauf de la part d'un petit nombre des amis
(ahbb), son fils et nomm 'Abd al-
successeur 'Abbs Efendi,
Beb ou ghmn a^zamgrande branche) -^'K II mne les ides
(la

paternelles un vaste dveloppement. Elles sont de plus en plus


adaptes aux formes et aux buts de la pense et de la culture
occidentales ; les fantasmagories encore inhrentes aux stades
prcdents sont attnues le plus possible, sinon encore absolu-
ment mises de 'Abbs fait un trs large usage des livres de
ct.
l'Ancien et du Nouveau Testament, dont il fait servir des citations
ses dmonstrations. 11 s'efforce par l d'agir sur des milieux plus
tendus encore que ceux o s'exerait le proslytisme de son
pre.
La propagande a en effet donn, depuis l'avnement de "'Abd
al-Beb, des rsultats tout fait remarquables. Un grand nombre
FORMATIONS POSTRIEURES 235

de dames amricaines (on trouvera dans les notes les noms de


quelques-unes d'entre elles) sont alles en plerinage vers le pro-
phte persan, au pied du Carmel, pour recueillir de sa bouche et
rapporter dans leur patrie occidentale les paroles du salut
coutes dans le voisinage immdiat du rvlateur mme. Nous
devons le meilleur expos des doctrines de 'Abbs Efendi Miss
Laura Cliiford Barney qui, ayant vcu assez longtemps dans
l'entourage de 'Abbs, a not stnographiquement ses enseigne-
ments, pour livrer au monde occidental un rsum digne de foi
de la nouvelle doctrine bhste ^^.

Dsormais, le mouvement dont le Bb promoteur ne peut


fut le
plus porter son nom. On prfre depuis quelque
juste titre,
temps, dsigner ce rejeton de la doctrine de Mrz Al Muhammed,
'

qui se rpand de plus en plus et clipse ses rivaux, sous le nom


de Beh'yye, que se donnent ses fidles eux-mmes, par oppo-
sition avec le reste insignifiant des conservateurs partisans du
Bayn, qui obissent une autre direction.
Le large universalisme qui caractrise le Bhsme lui a amen
des partisans non seulement des mosques, mais aussi des
glises, des synagogues temples du feu. Dans ces derniers
et des
temps, ont construit
ils Achkbd, dans le Turkestan russe, prs
de la frontire persane, un difice public destin aux runions
cultuelles, dont un fervent interprte europen du Bhsme,
Hippolyte Dreyfus, vient de donner une description 3^. D'autre
part, la dnomination de Bhsme couvre aussi la notion de la
libre-pense religieuse, de la rpudiation des croyances positives
de rislm. Gomme autrefois le terme Zindq, qui dsignait pri-
mitivement des musulmans dont les ides religieuses se rappro-
chaient des conceptions dogmatiques des Perses et des Mani-
chens, comme plus tard le nom de Falasf (philosophe), et
rcemment Farmasn (franc-maon), s'appliquaient
aussi celui de
la libre-pense en gnral sans indiquer une forme prcise de
ngation de l'Islam orthodoxe, de mme aujourd'hui, en Perse, le
nom de Bh ne dsigne pas seulement l'affiliation ce dernier
dveloppement du Bbisme, mais
comme l'a observ le Rv. F.
M. Jordan
beaucoup de ceux qui sont ainsi appels ne sont en

ralit et simplement que des irrligions rationalists ^^.


Gomme les adeptes de cette foi, en Perse et mme dans les autres
236 LE DOGME ET LA LOI DE l'iSLAM

pays musulmans, ont encore tout intrt dro])er la publicit


leurs convictions absolument anti-mahomtanes et prendre
leur compte la pratique de la taqiyya (ci-dessus, p. 169-170),
il donner une statistique, mme approximative,
serait difficile de
des partisans du Bbisme sous ses deux formes. Cependant c'est
probablement avec exagration que le Rv. Isaac Adams, l'un
des plus rcents monographes du Bbisme, value leur nombre,
pour la Perse seule, 3 millions, ce qui serait dj prs du tiers
de la population totale du pays.
Ainsi le Bbisme, en progressant vers le Bhsme, est entr
srieusement dans la phase de la propagande. Ses docteurs et
ses partisans ont accept les consquences de cette conviction,
qu'ils ne sont pas une secte de l'Islam, mais les reprsentants
d'une doctrine universelle. Leur propagande ne s'est pas seule-
ment adresse aux musulmans sur une grande chelle (jusqu'en
Indo-Chine), mais elle franchit de plus en plus, avec un remar-
quable succs, le cercle de l'Islam. Le prophte de Saint-Jean
d'Acre a trouv en Amrique, et aussi, prtend-on, en Europe,
des nophytes zls, mme parmi les chrtiens ^o. Des tablisse-
ments et entreprises littraires servent de lieux de cristallisation
au Bhsme amricain une revue, Star of the West , qui
;

parat depuis 1910 en 19 numros annuels (le nombre sacr du


Bb), est son organe de publicit. Rpandu sur une vaste surface
aux Etats-Unis, il a son centre Chicago. On y prpare l'rec-
tion d'une maison de runion (machrak al-adkr) pour les Bhstes
amricains un fonds considrable, souscrit par les amis ,
;

a assur l'acquisition d'un vaste terrain au nord du lac Michigan,


qui a t consacr le 1*^^ mai 1912 par 'iVbd-ul-Beh pendant son
sjour aux Etats-Unis ^^
11 n'est pas jusqu' des Juifs enthousiastes qui n'aient exhum
des livres prophtiques de l'Ancien Testament la prdiction de
Beh et de 'Abbs. Partout o il est question de la c splendeur
de Yahveh, c'est l'apparition du Sauveur du monde Beh Allah
qui serait envisage. Ils tirent aussi un grand parti de toutes les
allusions au Mont Carmel, dans le voisinage duquel la lumire
de Dieu a lui pour tout l'univers la fin du xviii^ sicle. Us n'ont
pas nglig non plus de dduire des visions du livre de Daniel '^-

la prdiction et la dtermination chronologique du mouvement


FORMATIONS POSTRIEURES 237

inaug-ur par le Bb. Les 2.300 jours (d'annes) dans Daniel, 8,


14, aprs le cours desquels le sanctuaire sera purifi expirent,
d'aprs leurs calculs, avec l'anne 1844 de la chronologie ordi-
naire, qui est l'anne dans laquelle Mrz 'Ali Muhammed se
.rvla comme Bb, et dans laquelle l'esprit universel entra dans
la phase nouvelle de sa manifestation.
A la venue de 'Abbs Efendi, l'application de la Bible fait
encore un pas en avant. Il aurait t annonc antrieurement

comme l'enfant qui nous est n, le fils qui nous a t donn ,

celui qui doit porter la dignit de prince et qui reviennent les


merveilleuses pithtes d'isae, 9, 5. Au moment mme o j'cris

ces lignes, je puis entendre ces arguments bibliques de la bouche


d'un Bhste exalt, nagure mdecin Thran, qui sjourne
depuis deux ans dans la ville o je rside, s'eforant de gagner
des adeptes sa foi, et qui se sent une mission spciale pour mon
pays ceci est une preuve de plus que ce n'est pas seulement
;

sur le continent amricain que la propagande extra-mahomtane


des nouveaux Bhstes dirige ses vises.
il. L'Inde peut revendiquer une place toute particulire dans

les phnomnes du dveloppement historique de l'Islam. Ils sont,

sur ce sol, les produits des circonstances ethnographiques parti-


culires de cette province de l'Islam, et conduisent l'historien
des religions des constatations trs fructueuses, dont nous ne
pouvons nous occuper ici que dans une mesure trs limite,
Si la conqute ghaznvide, au xi*^ sicle, a port des coups
sensibles la vieille civilisation hindoue, les anciennes formes
de religion ne s'en sont pas moins conserves jusqu' nos jours
dans leur intgrit primitive au milieu de Flnde domine par
rislm. Malgr le grand enrichissement que l'Islm dut aux
nombreux convertis issus du sein de la communaut brahma-
nique, le Qorn n'a pu empiter essentiellement sur les Vdas.
Au contraire, dansaucun pays l'Islm ne fut forc de pratiquer
sa tolrance l'gard des trangers dans une aussi large mesure
que dans l'Inde. Les conditions de la population y contraignirent
rislm faire flchir sa loi fondamentale, qui accorde une large
tolrance aux religions monothistes, mais commande par contre
d'anantir sans merci l'idoltrie dans les pays conquis. Dans
l'Inde les temples des idoles, en dpit de la lutte destructrice
238 LE DOGME ET LA LOI DE l'iSLAM

que leur livra Tuergique et zl musulman qu'tait le Ghazn-


vide Mahmd, purent rester debout sous la domination musul-
mane. Les religions des Hindous durent tre comprises tacitement
dans l'tat de droit des ahl al-dimma (tributaires) '*^.
La bigarrure kalidoscopique du monde religieux dans l'Inde
devait, d'autre part, amener de nombreux changes entre lui et
rislm immigr ses cts La conversion en masse des
'^'^.

Hindous entrana, par endroits, le passage de beaucoup de leurs


ides sociales dans leur vie islamique ^^. Dans le domaine de la
vie religieuse, nous nous trouvons en prsence de phnomnes
tout fait spciaux. Les concepts fondamentaux de l'Islam sont
modifis dans le sens des ides hindoues. Un exemple surpre-
nant, quoique non probant pour l'esprit gnral, en est la forme
sous laquelle le double Credo islamique apparat quelquefois sur
les monnaies de princes musulmans de Tlnde L'Indfinissable:

est unique, Muliammed est son avatar ^^. Un vaste champ


d'action pour l'influence populaire hindoue sur les Sacra de
l'Islm est offert par le culte musulman des saints, dans lequel
l'lment hindou est arriv prvaloir de jour en jour et produit
des phnomnes trs remarquables, en particulier dans le Chl-
'isme hindou. Des divinits hindoues deviennent des saints maho-
mtans, et des lieux consacrs sont inconsciemment islamiss.
Dans aucun des pays qu'il a conquis, Tlslm n'offre des exemples
aussi frquents de conservation d'lments paens que dans Llnde
et dans l'archipel qui en dpend. Nous y voyons pulluler les
phnomnes d'un vritable mlange de religions pagano-isla-
mique. A ct d'un culte tout extrieur d'Allah et d'un emploi
tout superficiel du Qorn, d'une adoption sans discernement
des usages musulmans, subsiste carrment le culte des dmons
et des morts, ainsi que d'autres pratiques religieuses ani-
mistes. Un champ d'observation fcond de ce syncrtisme est
offert par les aspects de l'Islam chez les populations de l'archipel
indien, sur lesquelsnous sommes difis fond par les livres
importants de G. Snouck Hurgronje et R. J. Wilkinson 4^. En
ce qui concerne le continent indien, T. W. Arnold nous a fait
il y a peu de temps des communications instructives touchant la

survivance de l'adoration des dieux hindous et de la pratique


des rites hindous dans les basses classes de la population mu-
sulmane des plus diverses parties de l'Inde ^^.
FOKMATIONS POSTRIEURES 239

Pour les zlateurs de la Sunna qui, touchs par les ides


wahhSites, visent purifier rislm, le mahomtisme de l'Inde
est donc un riche champ d'action. De grandes tches se pro-
posent eux dans deux directions expurger l'Islam des figures
:

de saints qui ne sont que reprsentations transposes de la reli-


gion hindoue et des pratiques de dvotion qui se rattachent a
leur culte, et exercer une uvre d'apostolat parmi les classes
de la population hindoue qui n'ont t jusqu'ici touches que
superficiellement par l'Islam.
Depuis un sicle, l'Islam a connu dans l'Inde des mouvements
de cette nature. D'Arabie, le mouvement \^^ahhbite se propage
aussi cette rgion musulmane. Les contacts et les expriences
dont le plerinage de la Mekke est l'occasion se sont toujours
affirms comme de puissants moyens de rveiller les nergies
religieuses, d'assimiler des aspirations nouvellement cioses, et
de les transplanter dans des domaines loigns de Flslm. Aprs
une silencieuse prparation thorique, ces excitations trouvrent
dans rinde leur vigoureuse expression grce Sayid Ahmed
de Barl, qui, pendant le premier quart du xix^ sicle, rpandit
les ides wahhbites dans diverses contres de l'Inde musulmane ;

en mme temps qu'il s'efforait d'purer l'Islam du chirk^ qui s'y


talait prcisment d'une faon si criarde dans le culte des saints
et dans des usages superstitieux, il exera parmi les Hindous un
apostolat que ses partisans reprsentent comme extrmement
fcond.
Dans son zle pour la restauration de la vie musulmane pri-
mitive, il conduisit mme ses nombreux fidles la guerre sainte
(djihd), dont le but prochain tait fourni par la lutte contre la
secte des Sikhs, rpandue dans l'Inde septentrionale et dont
nous aurons dire quelques mots tout l'heure. C'est au cours
de cette expdition malheureuse qu'il trouva la mort en i831 Bien .

que l'entreprise aventureuse du djihd et les tentatives politiques


corrlatives aient pris fin avec la mort d'Ahmed, le mouvement
religieux intra-islamique suscit par lui continue d'agir, mme
depuis sa mort, sur Flslm hindou.
Quoiqu'ils ne se rangent pas sous la bannire wahhbite, les
aptres de la doctrine d'Ahmed dans l'Inde n'en ont pas moins.
sous des dnominations diverses, agi dans le sens de l'islami-
240 LE DOGME ET LA LOI DE l'iSLAM

sation complte des populations nominalement mahomtanes,


mais adonnes auK usages hindous. Ils les ont amenes suivre
^ la loi musulmane, ont aussi rassembl des groupes de
et ils
Sunnites dont les ramifications accroissent le nombre des sectes
musulmanes dans l'Inde. Un cercle important de ces groupes
porte le nom^ caractristique de ses tendances, de Far'idiyya^

c'est--dire partisans des devoirs religieux (de l'Islam) ^9 . Ce


mouvement rformiste, qui a sa source dans les points de vue
sunnites du Wahhbisme, a trouv sa concentration littraire dans
le livre, lu encore aujourd'hui, du fidle compagnon d'Ahmed de

Barli, Mawlav^ilsm 'il, de Delhi. Sous le titre taqwiyat al-lmn


(renforcement de la foi), il combat nergiquement toute espce
de chirk et ramne les musulmans au tawhld (confession de
l'unit) 50.

12. De mme que l'Islam hindou ne put se soustraire l'in-


fluence des religions indignes, de mme, d'autre part, la concep-
tion musulmane de Dieu ne resta pas sans action sur les adeptes
des cultes hindous. Il y a l des signes extrmement visibles de
syncrtisme, qui, s'ils ont plus d'importance pour le dveloppe-
ment de l'hindouisme, sont cependant des effets de l'Islam et,

ce titre, ne sauraient tre ngligs compltement par l'historien


de cette religion.
On a observ qu' la fin du xiv sicle et au commencement
du xv^ des lments islamiques pntrent dans le monde religieux
des Hindous. Ils s'y sont infiltrs spcialement grce la doc-
trine d'un tisserand, nomm Kabir, l'un des douze aptres de
l'cole de Rmananda, que les musulmans de l'Inde, aussi bien que
ses disciples brahmanes, vnraient galement comme un saint "^^

En mme temps, des ides musulmanes sfies refluent vers le

milieu qui avait t l'origine une de leurs sources.


Il ne peut cependant pas tre dissimul que la dtermination plus
prcise de ces influences est encore une question discute. Le pro-
fesseur Grierson, l'un des savants les plus comptents etles mieux
renseigns sur l'Inde, explique ces phnomnes par un apport
d'ides chrtiennes et rejette l'hypothse d'influences musulmanes.
Nous ne pouvons naturellement prendre position dans ce dbat,
qui a fait l'objet de la plus intressante discussion la runion
annuelle de la Royal Asiatic Society en 1907 5^. Mais il tait im-
KORMATlOiNS POSTRIEURES 241

possible de passer sous silence, dans le prsent ensemble, que


des constatations dignes d'attention avaient fait conclure une
influence islamique ''\

On considre comme un syncrtisme hindo-islamique la reli-


gion fonde par Nnak, disciple de Kabir 1538), qui est celle
(-[-

des Sikhs de Flnde septentrionale, et dont la bibliographie vient


seulement de s'enrichir du grand ouvrage de M. A. Macauliffe
(en 6 vol. Oxford, Glarendon Press, 1909). C'est galement sous
Tinfluence du Sufisme musulman, combin sans doute avec des
apports bouddhistes, que l'auteur de l'Adi Granth imagina une
conception religieuse universelle qui devait runir l'hindouisme
et rishim et, comme l'expose Frdric Pincott, fournir un
moyen de franchir l'abme qui sparait les Hindous des croyants
du Prophte ^*. L'lment le plus important qui y apparaisse
consiste dans le refoulement du polythisme par la conception
moniste de l'univers qui est celle des Sfis. A la vrit, Tuvre
de Nnak a t altre sous ses successeurs, mme au point de
vue social, et les luttes qui ont clat entre les partisans de son
systme et les adeptes de l'Islam au cours des relations rci-
proques ultrieures ne permettent plus de reconnatre que le
''

fondateur de la religion des Sikhs tait primitivement parti d'une


tentative d'accommodement entre les doctrines opposes.
Jusqu' une poque rcente, l'influence de l'Islam se fait remar-
quer dans les sectes de l'Inde. Dans la premire moiti du xviii*^
sicle nat une secte hindoue (Ram Sanaki), qui combat l'idol-
trie et dont le culte rriontre mainte analogie avec celui de l'Is-

lam 56.

13. Nous en revenons encore une fois cette considration que


l'Inde, avec l'ensemble bariol des phnomnes religieux qui s'y
droulent, se prsente au chercheur comme l'cole de la science

des religions compares, et c'est ce qu'elle a t en ralit .

L'occasion qu'elle offre de considrer les religions comparati-


vement pouvait aussi servir aisment de prtexte la fondation
de nouvelles formes de religion. Nous plaant au point de vue
de l'histoire de l'Islam, nous avons ici en mentionner spcia-
lement une qui est issue des rflexions suggres par la contem-
plation de la multitude de religions qui s'panouissent dans
l'Inde.
I. Gor.DziHER. Leons sur i Islam. 16
242 LEONS SUR l'islam

Son fondateur est le monarque hindou Abulfath Djelleddin


Muhammed, connu dans l'histoire sous Fpithte honorifique de
Akhar (le grand)^ dont le rgne a trouv dans la littrature
europenne un historien en la personne de Frdric-Auguste de
Schleswig-Holstein, com-te de Noer (1881) et a t encore rcem-
ment trait (1908) dans un discours prononc au rectorat de
Tbingen par le professeur R. Garbe. Max MUer a mme
vant l'empereur Akbar comme le premier reprsentant de la
science des religions compares. En tout cas, la voie lui avait
t trace par celui qui devait tre plus tard son ministre,
Abulfadl al-'Allm, dont l'uvre, Akbar-nmeh, est un monu-
ment lev la gloire de son prince. Devanant Akbar, il s'tait

adonn l'investigation des diverses formes de religion, et avait


rv la formation d'un organisme religieux allant au del de l'Islam
Mais Akbar seul eut la puissance de faire prendre corps,
positif '^^.
sous forme d'une institution politiquement soutenue, aux
la

rsultats d'une pense comparative des religions. Quoi qu'il


part, par suite de son ducation premier* dfectueuse, peu
prpar pour les hauts problmes de la culture ^^, c'est au nom
de ce prince de la famille de Tamerlan (Grands Mogols), dont le

rgne (1527-1707) marque l'apoge de la civilisation musulmane


dans l'Inde, qu'est li un des plus remarquables pisodes de
l'histoire de Flslm dans l'Inde vers la fin du xvi'' sicle. Ce prince
trs dou a dj manifest l'intrt qu'il prenait aux impulsions
profondes de l'esprit religieux, et sa sensibilit ces impulsions,
en entreprenant un lointain voyage, dguis en vil serviteur,
pour couter les posies religieuses du doux chanteur hindou
Haridsa. Cet tat d'me eut pour consquence certaine qu' Akbar
ne laissa point chapper l'occasion merveilleuse que lui offrit la
diversit religieuse de son empire pour se faire instruire par les
reprsentants lettrs des diffrentes confessions. Dans des discus-
sions pour lesquelles il runissait les thologiens des diverses
nuances, la conviction de la valeur relative de chacune de ces
nuances put se fortifier dans son esprit. Immdiatement vacilla

sa croj^ance en la valeur exclusive de sa propre religion, de l'Islam,


dont du reste la forme sfe tait celle laquelle il participait
encore subjectivement.
Tandis qu'il assurait aux adeptes des diverses religions de son
FUKMATlOiNS POSTRIEURES 243

vaste empire une libert de cvilte illimite (vers 1578), il imaginait


pour lui-mme une nouvelle forme de religion qui, extrieurement,
se rattache encore Tlslm, mais qui, au fond, n'en reprsente
que le bouleversement total. Le prince se Qt dclarer par de
dociles savants de cour mudjtahid, c.--d. un thologien qui a,

d'aprs la conception musulmane, la facult d'mettre des doc-


trinesautonomes, et, arm de ce droit, il tablit un systme de
croyances dans lequel les dogmes et les formes de l'Islam appa-
raissent comme dnus de toute valeur ; il leur substitue, comme
centre de la religion impriale, qui se donne pour un taivhld ilhl
(monothisme), un rationalisme thique dont le sommet aboutit
l'union sfe de Fme avec le divin. Dans sa ralisation rituelle,
on remarque les fortes influences des conseillers zoroastriens du
prince ; leur religion, opprime dans sa patrie, la Perse, avait
trouv un refuge sur le sol hindou et achev de barioler la
mosaque de religions de l'Inde. 11 est impossible de mconnatre,
comme trait saillant de la religion dont le grand-prtre tait l'em-
pereur lui-mme, le culte de la lumire, du soleil et du feu.

La religion d'Akbar ne peut pas tre appele une rforme, mais


une ngation de l'Islam, une rupture avec ses traditions, et telle
que rism'lisme mme n'en avait point os de si tranche. Mais
nous n'observons pas qu'elle ait exerc une influence bien pro-
fonde sur l'volution de l'Islam. Elle ne parat pas avoir dpass
les milieux de la cour et les sommits de l'lite intellectuelle.

Elle ne survcut pas non plus son fondateur. De mme que,


dans l'antiquit, la rforme de la religion gyptienne donne son
empire parle Pharaon illumin Amenophis IV resta lie sa pr-
sence et cda de nouveau la place, ds sa mort, au vieux culte
hrditaire, de mme d'Akbar n'a pas dur
la cration religieuse

plus que lui. Peu entrav par l'attitude antimusulmane de son


fils et successeur, Djahngir, l'Islm orthodoxe recouvra aprs

la mort d'Akbar (1605) son hgmonie antrieure, et ce n'est

qu'au cours des derniers mouvements rationalistes parmi les


Brahmanes et les musulmans de l'Inde anglaise qu'Akbar a t
nomm comme le prcurseur des aspirations qui tendent rap-
procher Brahmanisme, le Parsisme et l'Islam '^^.
le
14. Ceci nous amne une phase toute moderne de l'volution
de l'Islam dans l'Inde.
244 Li^guNS SUR l'islam

Le contact troit avec la civilisation occidentale, la soumission


de millions de musulmans des puissances non musulmanes par
suite de la colonisation et des conqutes europennes, ainsi que
la participation aux formes modernes de la vie extrieure qui en
est laconsquence devaient agir profondment sur le rapport de
leur lite intellectuelle avec des ides et des usages religieux
hrditaires qui exigeaient de faon de plus en plus pressante un
accommodement aux circonstances nouvelles. Ils en vinrent
oprer un dpart critique entre les principes fondamentaux et
les corollaires historiques, qui pouvaient plus
aisment tre
sacrifis aux besoins de Mais d'autre part s'im-
la civilisation.

posait la ncessit de dfendre apologtiquement contre les vues


trangres la valeur culturelle de ces doctrines fondamentales
de rislm, de laver ses doctrines du reproche d'tre contraires
la civilisation, de dmontrer la capacit d'adaptation de ses
prescriptions tous les temps et tous' les peuples.
Quoique cette activit apologtique soit toujours accompagne
d'un louable effort pour sparer le bon grain de la balle, elle ne
laisse pas de prsenter le caractre d'un rationalisme tendan-
cieux, qui ne peut pas toujours satisfaire aux exigences de la
considration historique. Ces tendances rationalistes, qui ont
pour but d'accommoder la pense et la vie musulmanes aux exi-
gences de la civilisation occidentale qui les pntre, ont t,
surtout dans l'Inde, professes et favorises par les esprits
clairs d'entre les musulmans, qui en ont encourag l'activit
fconde, sociale et littraire. Seyyid Amir 'Ali, Sir Seyyid Ahmed
Khan Bahdr, et avec eux d'autres personnalits marquantes du
monde musulman, ont t les guides de ce mouvement spirituel
de rorganisation de l'Islam, dont les rsultats s'avrent dans la
nouvelle vie spirituelle de l'Islam hindou, qui progresse de plus en
plus vigoureusement dans la voie de la culture, et doivent jus-
tifier le droit l'existence de l'Islam^ d'un Islam videmment
conu selon la formule rationaliste reprsente par ces hommes,
au milieu des courants de la civilisation moderne.
Ces efforts, que les partisans exclusifs du pass qualifient volon-
tiers de no-mu' tazilisme, se sont exprims dans une riche litt-
rature de traits, de livres et de revues thologiques et histo-
riques en langue anglaise ou dans les langues indignes, et ont
FORMATIONS POSTRIEURES 245

amen la formation d'importantes socits musulmanes dans


lesquelles cetIslam rform prend corps et se manifeste publi-
quement. Elles ont provoqu la fondation de nombreuses coles
de tous degrs, parmi lesquelles la premire place revient
l'cole suprieure d'Aligarh, favorise par la munificence de
princes musulmans. Un vif